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AD BEATISSIMI APOSTOLORUM PRINCIPIS LETTRE ENCYCLIQUE DE SA SAINTET LE PAPE BENOT XV


Aux Patriarches, Primats, Archevques, Evques et autres ordinaires du monde catholique en paix et en communion avec le Sige Apostolique. Vnrables Frres, Salut et Bndiction Apostolique A peine fmes-Nous appels par les secrets desseins de la Providence, sans aucun mrite de Notre part, Nous asseoir sur le Sige du bienheureux Prince des Aptres, que, considrant comme adresse Nous-mmes la parole de Notre-Seigneur JsusChrist saint Pierre: Pasce agnos meos, pasce oves meas, (1) Nous tournmes Nos regards, avec une souveraine affection, vers le troupeau confi nos soins, troupeau immense en vrit, puisqu'il embrasse, sous un aspect ou sous un autre, l'universalit des hommes. Tous tant qu'ils sont, en effet, ils ont t rachets de la servitude du pch par Jsus-Christ, qui a offert pour eux le prix de son sang, et il n'en est aucun qui soit exclu des bienfaits de cette rdemption. C'est pourquoi le divin Pasteur a pu dire de tout le genre humain, que pour une part Il le garde dj enferm dans l'enceinte de son Eglise, et que l'autre se verra force d'y entrer par les douces contraintes de son amour: Et alias oves habeo, quae non sunt ex hoc ovili ; et illas oportet me adducere et vocem meam audient. (2) Aussi, Nous ne vous le cacherons pas, vnrables Frres, le premier sentiment que Nous avons prouv, sous l'impulsion vidente de la divine bont, a t un mouvement irrsistible d'amour et de zle pour travailler au salut de tous les hommes, si bien qu'en acceptant la charge du Souverain Pontificat Nous faisions Ntre le vu exprim par le Sauveur, la veille de sa passion: Pater sancte, serva eos in nomine tuo, quos dedisti mihi. (3) Or, ds que Nous emes, du sommet de la dignit Apostolique, embrass d'un regard le cours des choses humaines, Nous fmes saisis d'une vive douleur, en contemplant les dplorables conditions de la socit civile. Comment, en effet, tant devenu le Pre commun de tous les hommes, n'aurions-Nous pas eu le cur violemment dchir au spectacle que prsente l'Europe et mme le monde entier, spectacle assurment le plus affreux et le plus dsolant qui se soit jamais vu de mmoire d'homme ? Ils semblent vraiment tre arrivs ces jours dont Jsus-Christ a dit: Audituri estis praelia et opiniones praeliorum ... Consurget enim gens in gentem et regnum in regnum, (4) De tous cts domine la triste image de la guerre, et il n'y a pour ainsi dire pas d'autre pense, qui occupe les esprits. Des nations - les plus puissantes et les plus considrables - sont aux prises: faut-il s'tonner si, munis d'engins pouvantables, dus aux derniers progrs de l'art militaire, elles visent pour ainsi dire s'entre-dtruire avec des raffinements de barbarie ? Plus de limites aux ruines et au carnage: chaque jour la terre, inonde par de nouveaux ruisseaux de sang, se couvre de morts et de blesss. A voir ces peuples arms les uns contre les autres, se douterait-on qu'ils descendent d'un mme Pre, qu'ils ont la mme nature et font partie de la mme socit humaine ? Les reconnatrait-on pour les fils d'un mme Pre qui est aux Cieux ? Et tandis que des armes immenses se battent avec acharnement, la souffrance et la douleur, tristes compagnes de la guerre, s'abattent sur les Etats, sur les familles et sur les individus: chaque jour voit s'augmenter outre mesure le nombre des veuves et des orphelins; le commerce languit, faute de communications; les champs sont

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abandonns, l'industrie est rduite au silence; les riches sont dans la gne, les pauvres dans la misre, tous dans le deuil. Profondment mu de ces calamits, Nous avons eu cur, ds le dbut de Notre Pontificat, de rappeler les dernires paroles sorties de la bouche de Notre Prdcesseur, Pontife d'illustre et si sainte mmoire, et de prluder, en les rptant, l'exercice de Notre charge Apostolique. Nous avons donc adress d'instantes prires aux Princes et aux gouvernants, afin que, considrant combien de larmes et de sang la guerre a dj fait rpandre, ils se htent de rendre leurs peuples les prcieux avantages de la paix. Daigne le Dieu des misricordes faire en sorte, que rsonnent, l'aube de Notre Pontificat, comme la naissance du divin Rdempteur, dont Nous sommes le Vicaire, les paroles du concert anglique: In terra pax hominibus bonae voluntatis. (5) Puissions-Nous tre entendu par ceux qui ont en mains les destines des peuples ! I1 y a, sans nul doute, d'autres voies, d'autres moyens, qui permettraient de rparer les droits, s'il y en a eu de lss. Qu'ils y recourent, en suspendant leurs hostilits, anims de droiture et de bonne volont. C'est Notre amour pour eux et pour toutes les nations, qui Nous fait parler ainsi, nullement Notre propre intrt. Qu'ils ne laissent pas tomber dans le vide cette prire d'un Pre et d'un ami. Mais ce n'est pas seulement la guerre actuelle avec ses horreurs, qui est la cause du malheur des peuples, et qui provoque Nos anxits et Nos alarmes. Il y a un autre mal, inhrent aux entrailles mmes de la socit humaine, un mal funeste, qui pouvante toutes les personnes senses, car, en outre des ravages qu'il a dj produits et qu'il produira encore dans les diffrents Etats, on peut le considrer bon droit comme la vritable cause de la terrible guerre prsente. En effet, depuis que les prceptes et les rgles de la sagesse chrtienne, condition indispensable de la stabilit et de la tranquillit publiques, ont cess de prsider au gouvernement des Etats, ceux-ci ont commenc, par une consquence ncessaire, chanceler sur leurs bases, et il s'en est suivi dans les ides et dans les murs une telle perturbation, que la socit humaine court sa ruine, si Dieu ne se hte de lui venir en aide. Voici en effet ce que Nous voyons : absence de bienveillance mutuelle dans les rapports des hommes entre eux; mpris de l'autorit; luttes injustes des diffrentes classes de citoyens; apptit dsordonn des biens prissables, comme s'il n'y en avait pas d'autres, suprieurs de beaucoup, proposs l'activit humaine. Tels sont, Notre avis, les quatre chefs de dsordre, d'o proviennent les perturbations si graves de la socit, et contre lesquels doivent se runir tous les efforts, par le recours aux principes du christianisme, si l'on veut srieusement ramener dans les Etats l'ordre et la paix. Et d'abord, lorsqu'Il descendit du ciel prcisment pour rtablir parmi les hommes le rgne de cette paix, dtruite par la jalousie de Satan, Notre-Seigneur Jsus-Christ ne voulut pas d'autre fondement .pour cette restauration que celui de la charit. De l ces recommandations si souvent rptes: Mandatum novum do vobis, ut diligatis invicem; (6) Hoc est praeceptum meum, ut diligatis invicem; (7) Haec mando vobis, ut diligatis invicem; (8) comme s'il n'avait pas d'autre charge ni d'autre mission que d'amener les hommes s'aimer les uns les autres. Et pour y arriver, combien d'arguments de toute sorte n'a-t-Il pas eu recours ? Il nous ordonne, tous, de lever nos regards vers le ciel: Unus est enim Pater vester, qui in caelis est; (9) tous, sans avoir gard aux divergences de nationalit, de langue ou d'intrts, Il nous enseigne la mme formule de prire: Pater noster, qui es in caelis: (10) bien plus, Il nous affirme que ce Pre cleste, dans la distribution des bienfaits naturels ne tient pas compte des mrites de chacun: Qui solem suum oriri facit superbonos et malos, et pluit super iustos et iniustos: (11) Il nous dit encore que

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nous sommes tous frres: Omnes autem vos fratres estis; (12) et que nous sommes ses frres: Ut sit ipse primogenitus in multis fratribus. (13) Pour nous exciter trs efficacement l'amour fraternel, mme l'gard de ceux que mprise notre orgueilleuse nature, Il veut que nous reconnaissions jusque dans les plus petits la dignit de sa propre Personne: Quamdiu fecitis uni ex his fratribus meis minimis, mihi fecistis. (14) Quoi de plus ! Sur la fin de sa vie, il prie son Pre avec ardeur, afin que tous ceux qui croiront en Lui ne fassent entre eux qu'une seule chose par le lien de la charit: Sicut tu, Pater, in me, et ego in te. (15) Enfin, suspendu la croix, Il rpand sur nous tout son sang, afin qu'tant faonns et comme ptris en un seul corps, nous nous aimions les uns les autres, comme s'aiment entre eux les membres d'un mme corps. Mais, hlas ! il en va bien autrement parmi les hommes de notre temps. Jamais peuttre, plus que maintenant, on n'a parl de fraternit humaine: on n'hsite mme pas laisser de ct les enseignements de l'Evangile, l'uvre de Jsus-Christ et de l'Eglise, et prtendre, quand mme, que ce zle pour la fraternit est un des fruits les plus prcieux de la civilisation moderne. Cependant, dire vrai, jamais la fraternit n'a t moins pratique que de nos jours. Les haines de race sont portes au paroxysme; les peuples sont diviss par leurs rancunes encore plus que par leurs frontires; au sein d'une mme nation et dans les murs d'une mme cit, les diffrentes classes de citoyens se jalousent mutuellement, et chez les individus tout est rgl par l'gosme devenu la loi suprme. Vous voyez, vnrables Frres, combien il est ncessaire de faire tous les efforts possibles, afin que la charit de Jsus-Christ reprenne son empire sur les mes: ce sera Notre objectif et comme l'entreprise spciale de Notre Pontificat: que ce soit aussi, Nous vous y exhortons, le but de votre zle. Ne cessons pas de rpter aux oreilles des fidles et de traduire dans nos actes la parole de saint Jean: Ut diligamus alterutrum. (16) Belles assurment et recommandables sont les institutions de bienfaisance, si nombreuses notre poque, mais condition qu'elles contribuent nourrir dans les curs le vritable amour de Dieu et du prochain; alors seulement elles seront d'une solide utilit : dans le cas contraire, elles sont de nulle valeur, car qui non diligit, manet in morte. (17) Nous avons dit qu'une autre cause des perturbations sociales consiste en ce que gnralement on ne respecte plus l'autorit de ceux qui commandent. Du jour en effet o on a voulu placer l'origine de tout pouvoir humain, non plus en Dieu Crateur et Matre de l'Univers, mais dans la libre volont de l'homme, les liens de subordination qui doivent rattacher les infrieurs aux suprieurs se sont affaiblis au point de disparatre ou peu s'en faut. Un souffle effrn d'indpendance, accompagn d'un orgueil obstin, a pntr peu peu dans tous les esprits, sans pargner mme la socit domestique, o la puissance paternelle dcoule si clairement de la nature elle-mme ; et, ce qui est plus dplorable encore, le sanctuaire lui-mme n'a pas t l'abri de cette pernicieuse influence. De l provient le mpris des lois, de l l'insubordination des masses, de l cette critique effronte de ce qui est command, de l ces mille prtextes imagins pour nerver la force du pouvoir, de l les forfaits atroces de ceux qui, faisant profession de ne reconnatre aucune loi, ne respectent ni les biens ni mme la vie de leurs semblables. En prsence de cette dpravation dans les ides et dans la conduite, qui tend la destruction de toute socit humaine, Nous ne pouvons pas garder le silence, Nous qui a t confi d'En-haut le magistre de la vrit: nous rappelons aux peuples cette doctrine qui ne saurait tre modifie par aucune volont humaine: Non est potestas nisi a De: quae autem sunt a Deo ordinatae sunt. (18)

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Quiconque par consquent est dpositaire du pouvoir parmi les hommes, qu'il soit souverain ou subordonn, c'est en Dieu que rside l'origine de son autorit. C'est pourquoi saint Paul proclame l'obligation d'obir, non pas d'une manire quelconque, mais religieusement, c'est--dire par devoir de conscience, ceux qui commandent en vertu de leur autorit, moins qu'ils ne prescrivent quelque chose de contraire aux lois divines: Ideo necessitate subditi estote, non solum propter iram, sed etiam propter conscientiam. (19) En conformit avec les paroles de saint Paul se trouve l'enseignement du Prince mme des Aptres: Subiecti estote omni humanae creaturae propter Deum : sive regi, quasi praecellenti; sive ducibus, tamquam ab eo missis. (20) De cette doctrine l'Aptre des gentils dduit que rsister obstinment une puissance humaine lgitime, c'est rsister Dieu et se prparer un chtiment ternel: Itaque qui resistit potestati, Dei ordinationi resistit. Qui autem resistunt, ipsi sibi damnationem acquirunt. (21) Avis aux Princes et aux gouvernants : qu'ils se souviennent, et qu'ils voient s'il est prudent et d'une utilit pratique, tant pour les pouvoirs publics que pour les Etats, de se sparer de la religion sainte de Jsus-Christ, en qui leur puissance puise tant de force et de solidit. Qu'ils fassent rflexion sur rflexion, et qu'ils considrent s'il est conforme une sage politique de vouloir exclure la doctrine de l'Evangile et de l'Eglise du gouvernement et de l'instruction publique de la jeunesse. L'exprience ne l'a que trop dmontr: l'autorit des hommes est sans force, l o la religion est absente. Il en est en effet des socits comme de notre premier pre, une fois qu'il eut manqu a son devoir. A peine sa volont s'tait-elle spare de Dieu, que ses passions rpudirent avec frnsie l'empire de la volont; de mme, peine les gouvernements ont-ils mpris l'autorit divine, que les peuples se moquent leur tour de l'autorit humaine. Il reste sans doute l'expdient accoutum, l'emploi de la force, pour rprimer les rvoltes; mais avec quel profit ? La force peut rprimer les corps, mais non les mes. Ds qu'a t enlev ou affaibli ce double lment de cohsion de tout corps social, savoir l'union des membres entre eux par une charit rciproque et l'union des membres eux-mmes avec la tte par la soumission l'autorit, qui pourrait s'tonner, vnrables Frres, de voir la socit actuelle divise comme en deux camps, qui soutiennent l'un contre l'autre une lutte continuelle et acharne ? En face de ceux qui possdent des richesses, dues leur patrimoine ou leur travail, se dressent les proltaires et les ouvriers, brlant de haine et d'envie, parce que, participant une mme nature, ils ne partagent pas les mmes avantages. Une fois en effet qu'ils ont t sduits par les tromperies des meneurs, dont ils adoptent d'ordinaire les moindres suggestions, comment leur faire comprendre que, tout en tant gaux par nature, il ne s'ensuit pas qu'ils doivent avoir la mme situation dans la vie, mais que chacun, sauf des circonstances dfavorables, occupe la place qu'il s'est procur par sa conduite? Et ainsi, quand les pauvres attaquent les riches, comme si ces derniers s'taient empars du bien d'autrui, ils agissent non seulement contre la justice et la charit, mais encore contre le bon sens, attendu qu'ils pourraient, s'ils le voulaient, amliorer par un travail honnte leur propre condition. A quelles consquences, non moins dsastreuses pour les individus que pour la socit, mne cette haine de classes, il est superflu de le rappeler. Tous nous voyons et nous dplorons la frquence des grves, qui arrtent subitement le cours de la vie civile et nationale dans ses oprations les plus ncessaires : il en est de mme des soulvements populaires et des agitations, o l'on en vient souvent l'emploi des armes et l'effusion du sang. Nous ne voulons pas rpter ici les arguments qui rfutent avec vidence les erreurs des socialistes et d'autres de ce genre. Cette dmonstration a t faite magistralement

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par Notre prdcesseur Lon XIII, dans ses mmorables Encycliques: pour vous, vnrables Frres, vous veillerez, avec votre sollicitude habituelle, ce que ces graves enseignements ne soient jamais perdus de vue; bien plus, vous ferez en sorte, que dans les associations et dans les congrs catholiques, dans les prdications, dans les publications religieuses, on s'attache les mettre en lumire et les inculquer, suivant que les circonstances l'exigeront. Mais par-dessus tout - et cela Nous n'hsitons pas le redire - en recourant tous les arguments que nous trouvons soit dans l'Evangile, soit dans la nature humaine, soit dans les intrts du public et des particuliers, efforons-nous d'exhorter tous les hommes s'aimer entre eux comme frres, en vertu du prcepte divin de la charit. Cet amour fraternel n'aura pas pour effet de faire disparatre la varit des conditions, ni par consquent la diversit des classes sociales, pas plus que dans un corps vivant il n'est possible tous les membres d'avoir la mme fonction ni la mme dignit. Toutefois cette affection mutuelle fera que les plus levs s'abaisseront en quelque sorte vers les plus humbles, et les traiteront, non seulement selon la justice, comme cela doit tre, mais encore avec bienveillance, douceur et patience: les humbles de leur ct se complairont dans la prosprit des personnes plus leves et en attendront l'appui avec confiance; tout comme, dans une mme famille, les plus jeunes se reposent sur la protection et l'assistance des ans. Mais encore, vnrables Frres, ces maux, dont Nous avons jusqu'ici dplor les ravages, ont une racine plus profonde, dont la destruction rclame les efforts de tous les gens de bien, sous peine de ne jamais obtenir la ralisation de Nos vux, savoir le retour d'une tranquillit stable et durable dans les relations humaines. Quelle est cette racine maudite, l'Aptre nous l'enseigne: Radix omnium malorum est cupiditas, (22) Et de fait, si l'on y rflchit, c'est cette racine que se rattachent les maladies qui travaillent la socit prsente. Une fois en effet que par l'action des mauvaises coles sur l'me des petits enfants, mallables comme la cire; par la perversit des crivains, qui journellement ou par intervalles corrompent l'esprit des foules inexprimentes, et par tous les autres moyens employs pour former l'opinion publique, une fois, disons-Nous, qu'on a fait pntrer dans les esprits cette erreur souverainement pernicieuse, que l'homme n'a pas esprer en un tat de flicit ternelle; qu'ici-bas, oui, ici-bas, il peut tre heureux en jouissant des richesses, des honneurs, des plaisirs de cette vie; comment s'tonner si ces tres humains, naturellement faits pour le bonheur, violemment attirs, comme ils le sont, vers ces biens passagers, repoussent avec non moins d'nergie tout obstacle, qui en retarde ou en empche la conqute ? Comme ces biens ne sont pas partags galement entre tous, comme l'autorit sociale a le devoir d'empcher que la libert des particuliers n'excde les bornes et ne s'empare des biens d'autrui, il en rsulte que l'on prend en haine les pouvoirs publics, que les dshrits de la fortune brlent de jalousie l'gard de ceux qui en sont favoriss, et qu'enfin il y a lutte entre les diffrentes classes de citoyens, par l'effort des uns pour atteindre tout prix et enlever ce qui leur manque, et par la rsistance des autres pour retenir ce qu'ils possdent et mme pour l'accrotre. C'est en prvision de cet tat de choses, que Notre-Seigneur Jsus-Christ, dans le sublime sermon sur la montagne, spcifia expressment quelles taient les vraies batitudes de l'homme sur cette terre, et posa pour ainsi dire les fondements de la philosophie chrtienne. Dans ces maximes, les adversaires eux-mmes de notre Foi ont trouv un trsor incomparable de sagesse et la plus parfaite thorie de la morale religieuse: assurment il est reconnu de tous, qu'avant Jsus-Christ, qui est la vrit mme, rien de semblable n'avait t enseign, ni avec le poids d'une autorit aussi grave et un tel amour de l'humanit.

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Or la raison intime et secrte de cette philosophie consiste en ceci, que les soi-disant biens de cette vie mortelle n'ont que l'apparence du bien, sans en avoir la ralit, et que, par suite, ce n'est pas dans leur jouissance que peut rsider la flicit de l'homme. C'est Dieu qui nous l'affirme: il s'en faut tellement que les richesses, la gloire, le plaisir puissent nous apporter le bonheur, que si nous voulons vraiment tre heureux, nous devons plutt nous priver pour l'amour de Dieu de tous ces faux biens: Beati pauperes ... beati qui nunc fletis ... beati eritis, quum vos oderint homines, et cum separaverint vos, et exprobraverint, et eiecerint nomen vestrum tamquam malum, (23) Ce qui revient dire, que les douleurs, les calamits, les misres de cette vie, pourvu que nous les supportions convenablement, nous ouvriront la voie vers la possession de ces biens vritables et ternels, quae praeparavit Deus iis qui diligunt illum. (24) Mais cette doctrine de la Foi, doctrine si importante, est nglige par le plus grand nombre, et beaucoup semblent mme l'avoir compltement oublie. Il est donc ncessaire, vnrables Frres, de la faire revivre dans l'esprit de tous: sans cela l'homme et la socit humaine n'auront point de paix. A tous ceux donc qui gmissent sous le poids de quelque adversit, nous devons recommander de ne pas tenir leurs yeux fixs sur la terre, qui n'est qu'un lieu d'exil, mais de les lever vers le ciel, auquel nous sommes destins, car non habemus hic manentem civitatem, sed futuram inquirimus, (25) Et au milieu des afflictions, par lesquelles Dieu prouve leur constance le servir, qu'ils songent frquemment l'excellence du prix qui leur est prpar, s'ils sortent victorieux de cette preuve. Quod in praesenti est momentaneum et leve tribulationis nostrae, supra modum in sublimitate aeternurn gloriae pondus operatur in nobis. (26) En dernier lieu, mettre tout en uvre et ne rien pargner pour raviver parmi les fidles la Foi aux vrits surnaturelles, et en mme temps l'estime, le dsir, l'esprance des biens ternels, telle doit tre la premire de vos proccupations, tant vous, vnrables Frres, qu'au clerg tout entier et tous ceux qui, groups en diffrentes associations, travaillent promouvoir la gloire de Dieu et le bien vritable de leurs semblables. Dans la mesure, en effet, o crotra cette Foi parmi les hommes, on verra diminuer les dsirs immodrs des biens terrestres, et peu peu avec le rveil de la charit se calmeront les agitations et les contentions sociales. Et maintenant, si des affaires humaines Nos penses se reportent vers celles de l'glise, il y aura assurment pour Notre me accable par les calamits actuelles quelques raisons de reprendre courage. Car, sans compter les motifs si vidents par eux-mmes, tirs de la divine vertu et de l'indfectibilit que possde l'glise, Nous ne sommes pas peu consols par les bienfaits signals dus au Pontificat si actif de Notre prdcesseur Pie X, en outre des exemples clatants de sa vie toute sainte. Par ses soins en effet, Nous voyons tout le corps ecclsiastique enflamm d'un vif amour de son tat, la pit du peuple chrtien ranime; dans les associations catholiques, l'activit dveloppe avec la discipline ; ici des siges piscopaux constitus, l de nouveaux diocses fonds; l'ducation du jeune clerg ramene la svrit des canons et cependant accommode, autant qu'il en est besoin, la condition des temps actuels ; l'enseignement des sciences sacres dbarrass du danger des nouveauts tmraires; l'art musical mis en demeure de servir dignement la majest des crmonies sacres, et la liturgie revtue d'une splendeur nouvelle; le domaine de la religion largement accru par les prdications des hrauts de l'Evangile. C'est ainsi que Notre Prdcesseur a grandement mrit de l'Eglise, et la postrit lui en conservera un souvenir reconnaissant. Puisque toutefois le champ du Pre de famille est toujours expos, Dieu le permettant ainsi, la malignit de l'homme ennemi, il n'arrivera jamais qu'on n'y doive pas travailler pour empcher la zizanie

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luxuriante d'touffer le bon grain. C'est pourquoi, regardant comme dite aussi Nous-mmes la parole de Dieu son prophte: Ecce constitui te hodie super gentes et super regna, ut evellas et destruas ... et aedifices et plantes, (27) quel que soit le mal carter, le bien promouvoir, Nous y mettrons tous nos soins, en tant qu'il sera en Nous, jusqu'au moment o il plaira au Prince des Pasteurs de nous demander, compte de notre mandat. Or donc, vnrables Frres, puisque Nous Nous adressons Vous, pour la premire fois, par ces Lettres Encycliques, il Nous parat opportun d'indiquer quelques-uns des points principaux sur lesquels Nous Nous sommes proposs de porter spcialement Notre attention: de la sorte votre empressement seconder Nos efforts htera la ralisation des fruits dsirs. Et d'abord, comme dans toute socit humaine, quel que soit le motif de sa formation, il importe au plus haut degr, pour le succs de l'uvre commune , que les membres conspirent vers un mme but, il Nous faudra travailler par-dessus tout faire cesser les dissensions et les discordes entre catholiques, de quelque genre qu'elles soient; empcher qu'il en naisse de nouvelles; obtenir que tous soient unis dans une mme pense et une mme action. Les ennemis de Dieu et de l'Eglise comprennent bien que toute division chez nous, dans l'uvre de notre dfense, devient pour eux une victoire; aussi recourent-ils frquemment cette tactique: quand ils voient les catholiques bien unis, ils s'efforcent de jeter habilement parmi eux des semences de discordes et de dtruire ainsi leur cohsion. Plt Dieu que cette manuvre ne leur ait pas russi trop souvent, au grand dtriment de la religion ! Ainsi donc, ds que l'autorit lgitime a fait une prescription positive, qu'il ne soit permis personne de s'y soustraire, sous prtexte que cela lui dplat; mais que chacun soumette sa manire de voir l'autorit du suprieur et lui obisse par devoir de conscience. De mme, que nul particulier, par la publication de livres ou de journaux, ou par des discours publics, ne s'rige en matre dans l'Eglise. Tous savent qui a t confi par Dieu le magistre de l'Eglise: celui-l pleine et entire libert doit tre laisse de parler, quand et comme il le juge propos; le devoir des autres est de l'couter avec dfrence et de se conformer sa parole. A l'gard ensuite des questions, o, sans dtriment de la foi ni de la discipline, on peut discuter le pour et le contre, parce que le Saint-Sige n'en a encore rien dcid, il n'est interdit personne d'mettre son opinion et de la dfendre; mais que dans ces discussions on s'abstienne de tout excs de langage, qui pourrait offenser gravement la charit; que chacun soutienne son avis librement, mais qu'il le fasse avec modration, et ne croie pas pouvoir dcerner aux tenants d'une opinion contraire, rien que pour ce motif, le reproche de Foi suspecte ou de manquement la discipline. Nous voulons aussi que les ntres s'abstiennent de certaines appellations dont on a commenc depuis peu faire usage, pour distinguer les catholiques des catholiques: qu'elles soient vites, non seulement en tant que profanas vocum novitates, qui ne sont conformes ni la vrit ni l'quit, mais encore parce qu'il en rsulte parmi les catholiques une grave agitation et une grande confusion. La Foi catholique est d'une nature telle, qu'on ne peut rien lui ajouter, rien lui retrancher: ou on la possde tout entire, ou on ne la possde pas du tout : Haec est fides catholica, quam nisi quisque fideliter firmiterque crediderit, salvus esse non poterit. (28) Il n'est pas besoin de qualificatifs pour signifier la profession du catholicisme; chacun il suffit de dire: Christianus mihi nomen, catholicus cognomen. Qu'on s'applique seulement justifier vraiment cette appellation par les faits. Au reste, de ceux d'entre nous qui se sont dvous promouvoir la cause catholique, l'Eglise attend bien autre chose que de s'attarder plus longtemps dans des questions qui ne sont d'aucun profit; Elle leur demande de travailler de toutes leurs forces

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conserver la Foi dans son intgrit et l'abri de tout souffle d'erreur, en suivant principalement Celui que Jsus-Christ a constitu le gardien et l'interprte de la vrit. Il y a encore de nos jours de ces gens (et leur nombre n'est pas mdiocre), qui, comme le dit l'Aptre, prurientes auribus, cure sanam doctrinam non sustineant, ad sua desideria coacervent sibi magistros, et a veritate quidem auditum avertant, ad fabulas autem convertantur. (29) Enfls et enorgueillis de leur haute opinion de l'esprit humain, lequel a fait assurment, avec l'aide de Dieu, des progrs incroyables dans l'exploration de la nature, certains, prfrant leur propre jugement l'autorit de l'Eglise, en sont venus dans leur tmrit jusqu' juger la mesure de leur intelligence les divins mystres et toutes les vrits rvles, n'hsitant pas les adapter au got des temps actuels. Ainsi surgirent les monstrueuses erreurs du modernisme que, bon droit, Notre Prdcesseur a proclam omnium haereseon collectum et qu'il a solennellement condamnes. Cette condamnation, vnrables Frres, Nous la renouvelons dans toute son extension, et comme une contagion si dltre n'est pas compltement touffe, mais se glisse encore et l, quoique l'tat latent, que tous se gardent bien soigneusement, Nous les y exhortons, d'une peste si dangereuse, dont on peut bien dire ce que Job disait d'un autre mal: Ignis est usque ad perditionem devorans, et omnia eradicans genimina. (30) Et Nous ne dsirons pas seulement que les catholiques dtestent les erreurs des modernistes, mais aussi qu'ils en vitent les tendances et l'esprit: qui en est infect repousse avec dgot ce qui sent l'anciennet, il recherche avidement et partout la nouveaut, dans la manire de parler des choses divines, dans la clbration du culte sacr, dans les institutions catholiques et jusque dans l'exercice de la pit prive. Nous voulons donc que reste sacre cette rgle de nos pres: Nihil innovetur, nisi quod traditum est, laquelle rgle, si elle doit tre suivie inviolablement dans les choses de la Foi, doit encore servir de norme en tout ce qui est sujet changement, bien que sur ce dernier point vaille aussi la plupart du temps cette autre maxime : Non nova, sed noviter. D'ailleurs, vnrables Frres, comme la profession ouverte de la Foi catholique et le courage de vivre conformment sa croyance ont accoutum de s'exalter chez la plupart des hommes par les exhortations fraternelles et les exemples mutuels, Nous voyons avec une joie profonde que et l surgissent de nouvelles associations catholiques; et Nous ne dsirons pas seulement leur accroissement, mais Nous entendons qu'elles reoivent de Notre patronage et de Notre faveur une prosprit toujours plus grande: cette prosprit dpendra de leur obissance constante et fidle aux prescriptions qu'elles ont reu ou qu'elles recevront du Sige Apostolique. Quiconque par consquent, faisant partie de ces socits, se dpense pour Dieu et pour l'Eglise, ne doit jamais perdre de vue ce que proclame la Sagesse: Vir obediens loquetur victoriam. (31) Car s'ils n'obissent pas Dieu par leur soumission envers le Chef de l'Eglise, ils ne se concilieront pas le secours divin et se dpenseront en pure perte. Mais pour que tous ces rsultats soient obtenus conformment Nos esprances, vous savez, vnrables Frres, combien est ncessaire la coopration prudente et attentive de ceux que Notre-Seigneur a envoys operarios in messem suam, c'est-dire des clercs. Aussi, vous le comprenez, votre principal souci doit tre, l'gard de ceux qui sont dj revtus du sacerdoce, de dvelopper en eux la saintet conforme leur tat, et quant aux lves du sanctuaire, vous devez les prparer soigneusement par une excellente formation un aussi saint ministre. Bien que votre zle n'ait pas besoin d'tre stimul l'accomplissement de ce devoir, Nous vous y exhortons et vous en supplions, car il n'y a rien de plus important pour le bien de l'Eglise: comme Nos prdcesseurs d'heureuse mmoire, Lon XIII et Pie X, en ont trait tout exprs, Nous n'en parlerons pas davantage; seulement Nous dsirons que, grce votre

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vigilance et vos instantes recommandations, les instructions de ces trs sages Pontifes, surtout l'Exhortatio ad clerum de Pie X, ne tombent jamais dans l'oubli, mais soient trs scrupuleusement observes. Il est un point cependant, que Nous ne saurions passer sous silence: aux prtres du monde entier, que Nous chrissons tous comme Nos fils, Nous voulons rappeler combien il est ncessaire, tant pour leur propre salut que pour l'efficacit de leur ministre, qu'ils soient trs troitement unis et pleinement soumis leurs Evques respectifs. Il n'est que trop vrai, comme Nous l'avons insinu plus haut, en le dplorant, les ministres du sanctuaire ne sont pas tous exempts de cet esprit d'indpendance et d'insubordination qui est le propre des temps actuels. II n'est pas rare que les Pasteurs des Eglises se voient contrists et combattus par ceux dont ils seraient en droit d'attendre de l'aide et du rconfort. Si quelqu'un s'est cart ce point de son devoir, il doit considrer srieusement, qu'elle est divine, l'autorit de ceux quos Spiritus Sanctus posuit episcopos regere Ecclesiam Dei, (32) et si, comme Nous l'avons fait voir, c'est rsister Dieu que de rsister n'importe quelle autorit lgitime, c'est une impit bien plus grande de refuser l'obissance aux Evques, que Dieu a consacrs et marqus du sceau de sa puissance. Cum caritas, dit saint Ignace martyr, non sinat me tacere de vobis, propterea anteverti vos admonere, ut unanimi sitis in sententia Dei. Etenim Iesus Christus, inseparabilis nostra vita, sententia Patris est, ut et Episcopi, per tractus terrae constituti, in sententia Patris sunt. Unde decet vos in Episcopi sententiam concurrere. (33) Or ce que dit cet illustre Martyr, tous les Pres et les Docteurs de l'Eglise l'ont dit galement. Ajoutez cela, que bien lourd est dj le fardeau qui pse sur les paules des Evques en ces temps difficiles; encore plus pnibles sont leurs soucis, touchant le troupeau qui leur est confi: ipsi enim pervigilant, quasi rationem pro animabus vestris reddituri, (34) Ne doit-on pas taxer de cruaut ceux qui par leur insubordination augmentent encore ce fardeau et ces angoisses ? Hoc enim non expedit vobis, (35) leur dirait l'Aptre, et cela parce que Ecclesia est plebs sacerdoti adunata, et pastori suo gregs adhaerens; (36) d'o il suit que c'est n'tre pas avec l'Eglise, que de n'tre pas avec son Evque. Et maintenant, vnrables Frres, en terminant ces Lettres, Notre esprit se reporte spontanment vers ce que Nous crivions au dbut; et, de nouveau, Nous appelons de tous nos vux, en faveur de la socit humaine et en faveur de l'Eglise, la fin de cette guerre si dsastreuse; en faveur de la socit humaine, afin qu'une fois la paix rtablie, elle progresse vraiment dans toute culture civile et humaine; en faveur l'Eglise de Jsus-Christ, pour que, libre enfin de toute entrave, elle aille sur tous les rivages et en toutes les parties du monde apporter aux hommes le secours et le salut. Hlas ! depuis trop longtemps dj l'Eglise ne jouit plus de la pleine libert qui lui est ncessaire; Nous voulons dire, depuis le jour o son Chef le Pontife Romain s'est vu priv de la force et de la garantie, que par un dessein de la divine Providence il avait obtenu, au cours des sicle, pour sauvegarder cette mme libert. Une fois cette force et cette garantie enleves, il en est rsult, comme c'tait invitable, une grande inquitude parmi les catholiques: tous ceux en effet qui, de prs ou de loin, se proclament les fils du Pontife Romain, ont pleinement le droit d'exiger que, sans aucun doute possible, leur Pre commun soit rellement, et mme apparaisse manifestement, affranchi de tout pouvoir humain dans l'administration de sa charge apostolique. C'est pourquoi, tout en souhaitant instamment que les nations fassent la paix au plus tt, Nous dsirons vivement aussi, que le Chef de l'Eglise cesse de se trouver dans cette condition anormale, qui pour bien des raisons est funeste aussi la tranquillit des peuples. C'est pourquoi aux protestations que sur ce point Nos Prdcesseurs ont fait entendre plusieurs reprises, pousss qu'ils taient non par des raisons humaines mais par un devoir sacr, c'est--dire, par l'obligation de

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dfendre les droits et la dignit du Sige Apostolique, Nous entendons ajouter ici les Ntres, pour les mmes motifs. Puisque c'est dans les mains de Dieu que sont les volonts des Princes et de tous ceux qui peuvent mettre fin aux horreurs et aux dsastres que nous avons rappels, il Nous reste, vnrables Frres, lever vers Dieu Notre voix suppliante et Nous crier au nom de tout le genre humain : " Donnez, Seigneur, la paix notre temps ". Que celui qui a dit : Ego Dominus... faciens pacem, (37) daigne Lui-mme, apais par Nos prires, calmer au plus tt ces flots tumultueux qui bouleversent la socit civile et la socit religieuse. Que la bienheureuse Vierge Nous soit propice, Elle qui a engendr le " Prince de la Paix ", et qu'Elle prenne sous sa protection maternelle Notre humble personne, Notre ministre pontifical, la sainte Eglise et les mes de tous les hommes, rachetes par le sang prcieux de son divin Fils. Comme gage des faveurs clestes et en tmoignage de Notre bienveillance, Nous accordons trs affectueusement la bndiction apostolique Vous, vnrables Frres, votre clerg et votre peuple. Donn Rome, prs saint-Pierre, en la fte de Tous les Saints, ce 1er Novembre 1914, de Notre Pontificat la premire anne. NOTES 1. 2. 3. Id., XVII, 11. 4. 5. Luc., II, 14. 6. 7. 8. Id., ibid., 17. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. Ioann, XVII, 21. 16. I 17. Id., ibid., 14. 18. Rom., XII1, 1. 19. Matth., Ioan., Id., Matth., Id., Id., Id., Rom., Matth., Ioan., Ioan., Id., XXIV, XIII, XV, XXIII, VI, V, XXIII, VIII, XXV, III, XXI, X, 6, 15, 17. 16. 7. 34. 12. 9. 9. 45. 8. 29. 40. 23.

Rom.,

XIII,

5.

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20. I Petr., II,

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13, 14.

21. Rom., XIII, 2. 22. I Tim., VI, 10. 23. 24. 25. 26. II Cor., IV, 17. 27. Ierem., I, 10. 28. Symb. Athanas. 29. II, 30. Job., XXXI, 12. 31. Prov., XXI, 28. 32. 33. 34. 35. In I

Luc., Cor., Hebr.,

VI, II, XIII,

20-22. 9. 13.

Tim.,

IV,

3,

4.

Act., Epist. Hebr., ad

XX, Ephes., XIII,

28. III. 17. Ibid.

36. S. Cypr. " Florentio cui et Poppiano ep. 66 (al. 69) ". 37. Isai., XLV, 6, 7.

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