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1 Qui est Jsus aujourdhui ?

Une analyse thologique et culturelle de la figure de Jsus dans la socit contemporaine Frdric Baudin Directeur de Culture Environnement Mdias (CEM) www.cemfrance.org fb@cemfrance.org

Luc 9. 18 Les foules, qui disent-elles que je suis ?

Introduction Nous avons tent deffectuer, sans tre exhaustif cest presque impossible ! un recensement des diverses uvres les plus rcentes, les plus connues, de grande diffusion (en France), qui voquent la personne de Jsus. Lanalyse de ces uvres permet didentifier trois grandes figures de Jsus : La premire, traditionnelle, est conforme aux textes des Evangiles et du Nouveau Testament. Elle est galement conforme aux symboles et credo labors par lglise ancienne. Une seconde figure apparat comme dforme par les tensions entre la foi au Christ, le Fils de Dieu, et la recherche historique, scientifique, sur lhomme Jsus. Une troisime figure, enfin, nous renvoie une image de Jsus beaucoup plus confuse, une figure quivoque, esquisse par des mouvements au dpart proches des milieux chrtiens, et rapidement ensuite par des courants syncrtistes tels que le Nouvel ge, ou au contraire par des mouvements sectaires. Nous verrons comment notre socit contemporaine tend intgrer limage de Jsus traditionnelle dans une culture trs tolrante et quivoque, de telle faon quelle sy trouve noye au sein dune vision religieuse polysmique o le relativisme est de rigueur

I. Une figure de Jsus traditionnelle 1) La figure classique La figure la plus classique et la plus ancienne est celle qui nous est prsente dans les Evangiles. Les quatre Evanglistes nont pas crit une biographie, au sens o on lentendrait aujourdhui. Ils relatent des vnements quils ont vcus ; ils brossent un portrait authentique et convaincant de leur matre, de leur Seigneur :

2 Jsus est la fois Fils de lhomme et Fils de Dieu. Ce portrait apparat aussi clairement dans de nombreux passages des lettres des aptres qui composent le Nouveau Testament. Ds le IIe sicle, le Symbole des Aptres, puis les confessions de foi des grands conciles cumniques, au IVe sicle, labors par les Pres de lEglise, prcisent les traits dogmatiques de la figure de Jsus dans lglise ancienne, partir des Ecritures dsormais reconnues canoniques, Ancien et Nouveau Testament. De nombreux auteurs continuent aujourdhui dvoquer Jsus homme et Dieu, mort et ressuscit, venu et venir, le Messie et le Seigneur. Ces auteurs sont biblistes, spcialistes du Nouveau Testament, exgtes sinon rputs, au moins reconnus pour leur orthodoxie, leur fidlit au texte des Evangiles, sans quils ignorent pour autant les travaux des coles critiques, de la recherche historique, archologique ou linguistique. Leurs travaux refltent la proccupation de prsenter Jsus conformment la tradition chrtienne, avec le souci, plus ou moins dclar, de nourrir la foi, la spiritualit des lecteurs, de les difier. Plusieurs auteurs, pour la plupart catholiques, rpondent cette attente. Le Pre Jean-Nol Bezanon, cur dune paroisse parisienne et directeur dtude lInstitut catholique de Paris, a par exemple publi Jsus, le Christ1. Dans une premire partie, lauteur reprend des arguments dsormais classiques, que les historiens admettent presque tous aujourdhui, pour affirmer que Jsus a bien exist ; sa vie et sa mort sont attestes dans quelques trs rares documents anciens, parfois discutables, mais le fait historique nest pas remis en cause. Jean-Nol Bezanon suit ensuite de trs prs le texte des Evangiles, selon un plan chronologique et thmatique. Il donne des dtails intressants sur le cadre humain, religieux et social dans lequel Jsus a vcu. Il ajoute ces donnes un commentaire difiant de la vie de Jsus, une lecture spirituelle, fonde sur la Bible tout entire. Les derniers chapitres voquent la rsurrection de Jsus, son humanit et sa divinit, son uvre de rdemption, son retour en gloire, affirms dans le Credo, auquel lauteur fait explicitement rfrence. Nous sommes bien ici dans le registre de la foi et non plus seulement de lhistoire, mais ces deux aspects ne sont pas dissocis : Le Christ de la foi est bien le Jsus de lhistoire . Dans ce cas prcis, lhistoire est comme entirement dvoue au service de la foi.
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Jean-Nol Bezanon, Jsus le Christ, Paris, Descle de Brouwer, 1988, 1997.

3 Dautres livres, du mme genre, ont t publis depuis une trentaine dannes, avec une tendance de plus en plus marque dcrire le contexte historique des Evangiles, tout en soulignant la porte spirituelle des actes comme des paroles de Jsus. Cest le cas par exemple de louvrage du Cardinal Congar, Jsus-Christ2, de lessai trs document de Pierre Grelot, Jsus de Nazareth, Christ et Seigneur3, ou encore, de la Vie authentique de Jsus-Christ, par Ren Laurentin4 Ce titre et surtout ladjectif authentique na pas manqu de susciter dassez vives ractions ! Parmi les livres crits par des auteurs vangliques, notons lexcellent ouvrage de lAmricain Philip Yancey, Ce Jsus que je ne connaissais pas5. Ces livres sur le Jsus de la tradition chrtienne, loin de rebuter les lecteurs, se vendent assez bien6, mme sils sont dans certains cas volumineux et indigestes (jusqu 800 pages !). Ils sont parfois trs savants , mais ils semblent cependant apprcis par un public assez large, quoique le plus souvent dj acquis la foi chrtienne.

2) Lvangile des artistes non-chrtiens Des artistes non-chrtiens, parfois sympathisants, ont galement prsent Jsus avec un grand respect pour les textes des Evangiles. Ils ont su dpeindre Jsus avec un rare talent (qui manque hlas souvent bien des artistes chrtiens). Au dbut des annes soixante, tandis quil se trouvait seul dans une chambre dhtel, Pier Paolo Pasolini aperut un Nouveau Testament, probablement dpos par un bnvole de lassociation des Gdons, sur la table de chevet. Il lut dun trait lEvangile selon Matthieu ; cette lecture limpressionna fortement, et elle linspira pour tourner un film daprs le scnario de saint Matthieu ! Les dialogues devaient tre rigoureusement ceux de saint Matthieu, sans une phrase dexplication ou de raccord 7. A cette poque, au dbut des annes Soixante, Pasolini tait dans sa priode marxiste. Il aurait trs bien pu monter un film rvolutionnaire , au sens fort du
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Cardinal Y. M. Congar, Jsus-Christ, Paris, Cerf, 1965 (souvent rdit et toujours prsent sur les comptoirs des librairies spcialises !) 3 Pierre Grelot, Jsus de Nazareth, Christ et Seigneur, Montral, Novalis et Paris, Cerf, coll. Lectio Divina, n 167, 1997. 4 Ren Laurentin, Vie authentique de Jsus-Christ, Paris, Fayard, 1996. 5 Philip Yancey, The Jesus I Never Knew, Grand Rapids, Michigan, Etats-Unis, Zondervan Publishing House 1995. Pour ldition Franaise, Marne-la-Valle, Farel, 2001. 6 A titre indicatif, le livre de Jean-Nol Bezanon sest vendu environ 12 000 exemplaires, en deux ditions (19881997), ce qui est considr par lditeur comme une vente trs moyenne, mais correcte. Cet diteur a constat un net regain dintrt pour ce titre lors de sa rdition : 660 exemplaires par an vendus en 1988 et au cours des annes suivantes, 1200 exemplaires en 1997 et 1998.] 7 Cit par F. Leborgne, Le Christ lcran, Foi et Vie, Cahier biblique n 30, sept. 1991, p. 105

4 terme, brosser un tableau de Jsus beaucoup plus critique, ancr dans lhistoire, marqu par la rvolte, limit la seule dimension humaine du prophte, ou focalis davantage sur la porte sociale du message de Jsus. Ces aspects ne sont pas absents de son film, mais Pasolini les restitue de manire subtile, et surtout trs respectueuse du texte de Matthieu : Les dialogues, dclare Pasolini, devaient tre rigoureusement ceux de saint Matthieu, sans une phrase dexplication ou de raccord . Le Jsus de Pasolini est conforme, dune certaine manire, lorthodoxie chrtienne. Il sagit bien de Jsus Fils de lhomme, n dune jeune femme vierge ; il est bien le Christ, le Messie, le prophte qui parcourt la Galile puis la Jude, qui gurit les infirmes, apporte des paroles de rconfort, invective les matres abusant de leur pouvoir religieux. Jsus est bien enfin le Fils de Dieu, mis mort sur une croix romaine et ressuscit le troisime jour. Les images, trs sobres des plans rapprochs sur les visages , laissent une impression durable sur le spectateur, mme non-croyant. Les cinastes ont souvent port la figure de Jsus lcran. Le premier film que lon ait conserv des frres Lumire est une Vie et passion de Jsus-Christ, tourn en 1897, la mme anne quun autre trs court mtrage de cinq minutes, mont par les frres Basile, sur lhistoire de Jsus. Dans son essai, Jsus au cinma, le thologien Pierre Prigent souligne que les frres Lumire avaient choisi de se situer du ct de lauthenticit et de la puret dont est toujours crdite la foi la plus simple, en tournant le dos au monde artificiel du faux semblant. 8 Le cinma a donc servi, ses dbuts, comme limprimerie en son temps, de support pour raconter la vie de Jsus, avec des tableaux, dsormais anims, trs proches des illustrations que lon trouvait dans les Bibles ou inspirs des Passions que lon jouait encore Pques sur les parvis des Eglises. Le souci dauthenticit des frres Lumire na pas toujours t respect, mais une chose est sre, lhistoire de Jsus a fait long feu au cinma : Jsus est le personnage principal dau moins 150 films ; on note cependant que Napolon aurait guerroy dans 177 films, Dracula aurait hant prs de 160 films, et Sherlock Holmes aurait jou les dtectives dans plus de 200 films9. Ces dernires annes, lAssociation Agape-Campus a lanc dans de nombreux pays une distribution trs large du film Jsus, quelle a produit, notamment lors de
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Pierre Prigent, Jsus au cinma, Genve, Labor et Fides, 1997, p. 15. Carmen : 52 ; Dame aux camlias : 36 ; Jeanne d'Arc : 30 ; Raspoutine : 27, si toutefois les chiffres du Quid sont exacts !

5 lAnne de la Bible , en 2003. Parmi les films les plus rcents, La Passion du Christ de Mel Gibson (2004) a fait date et a marqu les esprits, en particulier cause de la violence de certaines scnes du procs et de la crucifixion de Jsus. Au thtre, plusieurs acteurs ont mis en scne lEvangile, en gnral selon Marc, la version la plus courte et donc la plus accessible pour le thtre. Au dbut des annes 80, Raymond Grme rcitait cet Evangile de Marc in extenso, seul sur scne, dans un thtre proche de la gare Montparnasse Paris. Le succs de ces reprsentations fut trs rel. Des comdiens professionnels, comme Alain et Marion Combes, continuent aujourdhui de jouer lEvangile de Marc, devant des auditoires trs divers.

II Une figure de Jsus dforme par les tensions entre la foi et lhistoire. La figure de Jsus peut en effet apparatre comme dforme par les tensions entre la foi au Christ divin et la simple vocation historique de lhomme Jsus. Cette distinction a parfois dindniables points communs avec les hrsies anciennes, mais elle apparat sous de nouvelles formes et pour dautres raisons. Nous distinguerons ici trois dmarches historiques : Les thologiens ou historiens qui privilgient lapproche historique sans ncessairement renier leur foi. Lapproche dErnest Renan ou de Rudolph Bultmann et leurs disciples, qui consiste sparer totalement le Jsus de la foi de celui de lhistoire. Les vulgarisateurs, peu ou pas convaincus des vrits chrtiennes fondamentales, dont les crits sapparentent davantage au journalisme de grande diffusion, qu une rigoureuse enqute historique.

1) Les historiens ou thologiens chrtiens Les historiens et les thologiens chrtiens tudient en dtail les donnes historiques recueillies et analyses sur Jsus ou les textes des Evangiles. Ils ne se limitent pas cette tude historique, mais leur propos sloigne sensiblement du seul but ddifier les fidles et de nourrir leur spiritualit. Charles Perrot, professeur dexgse lInstitut catholique de Paris, fait ainsi le point dans Jsus et lhistoire10 sur ce que lon peut effectivement connatre de Jsus dans lhistoire ; sur les critres, les moyens et les mthodes (parfois discutables), les documents, qui permettent de prciser les traits du Jsus historique, le contexte
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Charles Perrot, Jsus et lhistoire, Paris, Descle, coll. Jsus et Jsus-Christ , n 11, 1979.

6 socio-culturel et religieux dans lequel il a volu. Charles Perrot ne cache pas pour autant ses convictions chrtiennes ; il a publi deux autres ouvrages rcents sur Jsus : Jsus, Christ et Seigneur, des premiers chrtiens11, o il retrace lhistoire de la foi telle quelle a t vcue par les chrtiens de lEglise primitive ; Jsus de Nazareth, Christ et Seigneur, qui constitue une sorte de rponse au Jsus de Jacques Duquesne (voir plus loin). Michel Quesnel a publi deux petits volumes dans la collection Domino chez Flammarion. Cest lexemple type de cette dmarche : le premier tome aborde le Jsus de lhistoire, et le second celui de la foi, sans quil y ait ncessairement de sparation entre les deux dans lesprit de lauteur. Ces livres sont trs digestes pour le lecteur non averti. Georges Roux, dans Jsus-Christ12 sadresse galement un public trs large : il livre une valuation trs honnte du Jsus historique, de la part dun chrtien. Lexemple le plus spectaculaire de cette tendance est sans doute le livre Hypothses sur Jsus, prsent par son auteur, le journaliste italien Vittorio Messori, comme le rsultat de douze ans de travaux, de visites sur les sites archologiques, et denqutes auprs des plus grands spcialistes internationaux . Le but annonc dans la prsentation de ce livre est de dchiffrer lnigme qui se cache derrire le nom de Jsus, et davancer des hypothses objectives dpourvues de tout parti-pris religieux ou anti-religieux13 . Cela reflte bien le besoin, et peut-tre mme la prtention, de prsenter le Jsus historique de faon objective, ventuellement rigoureuse, pour le rendre convenable aux yeux dun public aussi vari que possible. Le livre de Messori souvent intressant ! a connu un grand succs : une vingtaine dditions en Italie, il a t traduit en 13 langues et vendu plus dun million dexemplaires !

2) Renan et Bultman Une deuxime dmarche fut mise en valeur entre autres par lcrivain franais Ernest Renan, la fin du sicle dernier ; ou encore par Rudolph Bultmann, lexgte luthrien allemand, qui a marqu la premire moiti du XXe sicle.

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Charles Perrot, Jsus, Christ et Seigneur des premiers chrtiens, Paris, Descle, coll. Jsus et Jsus-Christ , n 70, 1997. 12 Georges Roux, Jsus-Christ, Paris, Fayard, 1989. 13 Vittorio Messori, Hypothses sur Jsus, Paris, Mame, 1978, 4e page de couverture.

7 Pour diffrentes raisons, ces deux auteurs dissocient totalement le Jsus de lhistoire du Christ de la foi. Ils retranchent du rcit vanglique tout ce quils jugent comme au-dessus de la raison, de la nature, de lhistoire et de la ralit, tout ce qui relve selon eux de lirrationnel, ou de la mythologie ; ils tent tout ce qui habille la figure historique de Jsus ou son message proclam plus tard par ses disciples. Lun retient lhistoire unique dun homme exceptionnel, et lautre les paroles et la gloire dun Christ en grande partie dpouill de son histoire. Cette dmarche a des points communs avec les hrsies anciennes, condamnes par les grands conciles cumniques. Ces doctrines suspectes consistaient en gnral minimiser ou nier la divinit de Jsus, ou encore son humanit, avec presque toutes les nuances possibles. Comme le souligne Bernard Sesbo, dans son livre Jsus-Christ limage des hommes14, les arguments des hrtiques taient autrefois labors sous un angle thologique, selon une certaine conception de Dieu : On recourait lEcriture de la mauvaise manire sans doute, et pas exclusivement , pour dmontrer que Jsus ntait finalement quun homme, favoris par Dieu comme personne avant lui, adopt comme fils par le Pre dans le meilleur des cas ; ou au contraire, on cherchait prouver que Jsus tait Dieu, mais quil navait alors, pendant sa vie terrestre, que les apparences dun homme, sans en partager la condition. Ces dviations par rapport au modle vanglique existent encore aujourdhui, mais elles sont formules le plus souvent partir dautres prsupposs : cest la raison critique de lhomme qui permettrait de cerner les contours historiques, scientifiques , de la figure de Jsus. On penche aujourdhui trs nettement du ct de lhomme Jsus , mais pour dautres raisons que celles invoques aux premiers temps de lEglise. Dans son introduction la Vie de Jsus, Renan pose comme principe de critique historique quun rcit surnaturel ne peut tre admis comme tel, et que le devoir de lhistorien est de linterprter, de rechercher quelle part de vrit et quelle part derreur il peut receler15 . Le danger de ce dcoupage rationnel rside dans les choix scientifiques pour en assurer lobjectivit : ils peuvent se rvler en ralit arbitraires, guids par des a priori trs subjectifs.

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Bernard Sesbo, Jsus-Christ limage des hommes, Paris, Descle de Brouwer, 1997 (en particulier les deux premiers chapitres, sur ce point prcis). Cf. aussi 20 ans de publications franaises sur Jsus, DDB, n 75. Dans ce volume, Alain Marchadour, Henri Bourgeois, Michel Quesnel et Pierre Vallin, offrent un clairage dcisif sur la figure de Jsus dans les publications et la culture contemporaines.

8 La conclusion de Renan sur Jsus na donc rien pour surprendre : Jsus est la plus haute de ces colonnes qui montrent lhomme do il vient et o il doit tendre. En lui sest condens tout ce quil y a de bon et dlev dans notre nature. Mais il na pas t impeccable16 . Ce dernier mot nest pas innocent sous la plume de Renan : Jsus est relgu au rang de modle, de figure morale, mais il tait bien un homme, et mme un homme faillible quant au pch. Aprs Renan et Bultmann, des thologiens comme G. Bornkamm, E. Ksemann ou Ch. H. Dodd ont tent de rquilibrer cette approche. Ils ont nuanc cette figure rationnelle , historique, ou dmythologise , de Jsus, sans toutefois revenir une vision classique et pleinement orthodoxe de cette figure. Cette nouvelle approche influence de nombreux auteurs de notre gnration, et notamment les vulgarisateurs, qui semblent simposer de plus en plus dans notre socit mdiatique. En Allemagne, le professeur protestant Gerd Theissen, qui enseigne le Nouveau Testament lUniversit dHeidelberg, a compos un rcit historique, Lombre du Galilen17, paru en allemand en 1986 et traduit deux ans plus tard en franais. Le procd littraire est habile : Lombre du Galilen est un roman historique, entrecoup de lettres adresses une professeur (de thologie) qui nous est contemporain. Lhistoire de Jsus est relate par un enquteur juif fictif, Andr, qui cherche comprendre qui est Jsus. Theissen campe ses personnages dans le contexte culturel et politique du premier sicle, et par un jeu de lettres adresses au professeur, lui aussi fictif, il fait le point sur les recherches actuelles qui permettent de dresser un portrait de Jsus fidle la ralit historique. Lensemble est assez bien ralis, mais le portrait de Jsus reste ainsi volontairement inachev, notamment sur la question de sa divinit. Pour le lecteur chrtien, limpression est mitige. Notons que l encore, ce livre a connu un certain succs. Les ouvrages sur Jsus publis ces dernires annes par les protestants franais ou francophones restent peu nombreux (dans les circuits de grande diffusion). Alphonse Maillot propose bien Un Jsus ; une figure, comme il lexplique dans son introduction, ncessairement subjective. Mais on reste, l encore, surpris par cette affirmation trs honnte, qui vise surtout lgitimer un portait de Jsus trs humain, trop humain peut-tre ! Alphonse Maillot prend beaucoup de prcautions pour expliquer sa dmarche. Il veut viter toute confusion, car rien nest plus

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Ernest Renan, Vie de Jsus, Paris, Michel Levy Frres, 1863, Introduction (9me dition), pp. LII-LIII. Ernest Renan, op. cit., pp. 457-458. 17 Gerd Theissen, Lombre du Galilen, Paris, Cerf, 1988.

9 subjectif que les vies objectives de Jsus18 . Cest en effet un dfaut courant, dj dnonc avec vigueur par Charles Perrot lorsquil affirme que Jsus revt, limage de son propre historien . Le livre dAlphonse Maillot est conu comme beaucoup dautres, par thme et suivant un plan chronologique, mais ses propos peuvent dconcerter le lecteur chrtien. Il a voulu expulser le doctisme , cest--dire linsistance hrtique sur la divinit de Jsus au dtriment de son humanit ; il a prfr ne reconnatre en Jsus que lhomme vritable, mais sa rserve sur la divinit de Jsus est exprime, dans la conclusion, en des termes trs provocateurs. Cette dclaration, peine contredite par une confession-affirmation plus traditionnelle, le fait pencher vers larianisme, une autre hrsie qui niait la divinit de Jsus. Nous pourrions voquer ici Daniel Marguerat, professeur la facult de thologie protestante de Lausanne, dont les ouvrages et les articles sur Jsus sont plus convaincants, quoiquil se situe galement dans une perspective critique qui tend se dtacher de lhistoricit du texte des Evangiles.

3) Les vulgarisateurs Les vulgarisateurs ont une dmarche encore diffrente : ils ne sembarrassent gure de scrupules pour prsenter Jsus. Ils font leur travail, la manire des journalistes, mais ils aiment se justifier en agrmentant leurs ouvrages dun appareil critique, de rfrences, de citations, puiss chez les spcialistes de la question. Certains dentre eux occupent le devant de la scne avec un succs surprenant, voire un peu insolent. Cette attitude est de plus en plus courante : on cherche rendre Jsus accessible, et surtout acceptable, aux yeux du lecteur ou du spectateur moderne et profane. A la diffrence des prcdents, le souci rel de plusieurs de ces auteurs nest pas tant de nourrir la foi de leurs lecteurs ou de leurs auditeurs, ni mme de prciser les ralits historiques sur Jsus, que simplement les informer, leur manire, sur lun des personnages sans doute les plus connus, le plus mdiatiss de notre civilisation.

a) Corpus Christi Le succs des missions tlvises Corpus Christi, en 1997 et 1998, a surpris autant les auteurs, Grard Mordillat et Jrme Prieur, que les producteurs de la chane Arte, plus habitus des audiences assez rduites ( lchelle de laudimat !).
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Alphonse Maillot, Un Jsus, Paris, P. Lethielleux, 1995, p. 55.

10 Pour les ralisateurs, il sagissait de dresser une sorte de bilan sur la Passion de Jsus-Christ, de discerner les lments historiques, les contradictions, les lgendes, les mythes, rapportes par lEvangile de Jean, sur le procs de Jsus. Comme Vittorio Messori, ils ont men une longue enqute pendant au moins trosi ans (ils affirment parfois y avoir consacr cinq ans, voire sept ans !), en interrogeant les spcialistes de la question. Ils ont voulu soumettre chaque lment du rcit de la Passion (selon saint Jean) aux hypothses les plus avances de la recherche historique et de la critique textuelle. Mais il fallait dabord se dfaire de deux prjugs qui obscurcissent le dbat entre les chercheurs : dune part le christocentrisme, la tendance des exgtes tout expliquer par la certitude indiscutable que Jsus est le Christ ; et dautre part le soupon de prmditation, le prjug supposant que les textes ont t crits ou rcrits dans le but de tromper les lecteurs, de les attirer vers LEglise comme lont dfendu les historiens rationalistes Selon leurs propres termes, Mordillat et Prieur cherchaient ainsi mesurer ce qui spare le Jsus de lhistoire, de la figure de Jsus-Christ dans la tradition chrtienne. 19 . Lentreprise tait donc bien dlimite : les auteurs voulaient situer le contexte juif et romain du procs de Jsus, puis relire les textes du procs de Jsus la lumire des donnes scientifiques de la critique moderne. Leur choix des spcialistes consults nous parat cependant trs subjectif et il remet en cause la neutralit mme du point de vue que leur film exprime sur la question. En ralit, cest une vritable dconstruction, voire une dmolition du christianisme et de ses textes fondateurs (ils parlent du roman des vanglistes ) que se livrent Mordillat et Prieur La raction des tlspectateurs est trs instructive : de nombreux chrtiens, peu au fait des recherches historiques et critiques, ont fait part de leur dsarroi, car ils avaient de la peine reconnatre, dans ce portrait morcel, le Jsus de lEcriture et de leur foi ; de leur ct, les non-chrtiens ont manifest un intrt certain pour cette figure historique de Jsus ; ils ont apprci, souvent sans beaucoup de discernement, les donnes scientifiques fournies par les spcialistes consults. Notons que Mordillat et Prieur ont fait du chemin depuis 1997 : ils ont enregistr dautres missions sur les Origines du christianisme et sur lApocalypse, toujours diffuses pendant le temps de Pques, et ils ont publi plusieurs ouvrages : Jsus contre Jsus

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Grard Mordillat et Jrme Prieur, Corpus Christi, Arte ditions-Mille et Une Nuits (pour le texte des missions), pp. 5-6 (introduction chaque volume)

11 (1999) et Jsus aprs Jsus, dans lesquels ils poursuivent leur entreprise de dconstruction systmatique.

b) Jacques Duquesne Le mme dbat, passionn, avait dj clat lors de la parution du Jsus de Jacques Duquesne. Cet auteur, journaliste LExpress, cofondateur de

lhebdomadaire Le Point, ditorialiste Europe 1, est aussi connu pour ses essais historiques et ses biographies. Ce livre est crit dans un style journalistique, facile lire : le lecteur est pris par la main et suit lauteur sans difficult dans les mandres du contexte historique des Evangiles. On sort des dernires pages avec un sentiment de sympathie envers Jsus, mais aussi envers ses disciples qui ont os proclamer la nouvelle de la rsurrection au pril de leur vie. Les choses sont beaucoup plus discutables lorsque Duquesne se permet, en invoquant lui aussi les fameux spcialistes et ce mot lui seul suffit pour justifier tous les propos , dliminer les passages quil juge ajouts par les Evanglistes. Pire : il assne des vrits brutales qui remettent en cause, et parfois mme sans aucune justification, certains dogmes fondamentaux de la foi chrtienne, en particulier ceux qui touchent la rdemption, et surtout au sacrifice de JsusChrist . La vision dun Dieu sacrifiant son fils na rien voir avec le message de Jsus. Lequel na jamais voqu le pch originel. Mais le mal du monde, ce qui est tout fait diffrent 20. Cette assertion revient, sous diffrentes formes, au moins trois fois dans son livre (pp. 156-157, 164, 248). On finit par trouver cette insistance plutt suspecte. Le succs de ce livre auprs des lecteurs est beaucoup moins contestable : 250 000 exemplaires ont t vendus en trois ans (soit vingt fois plus en trois fois moins de temps que Jsus, le Christ de Jean-Nol Bezanon). Duquesne sest donc senti oblig de donner un prolongement ce gnreux filon , en publiant le Dieu de Jsus21, o lon relve quil continue de rejeter sans nuance la notion de sacrifice applique au Christ des Evangiles

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Jacques Duquesne, Jsus, Paris, DDB-Flammarion, 1996 (ed. poche Jai lu, p. 86). Jacques Duquesne, le Dieu de Jsus, Paris, DDB, 1997. Duquesne a galement publi un catchisme, Dieu expliqu mes petits enfants, Paris, Seuil, 1999.

12 c) Des auteurs catholiques Dans la mme veine que Dusquesne, la Biographie de Jsus22, de Jean-Claude Barreau, avait fait grand bruit lors de sa parution. Jean-Claude Barreau insiste sur lhumanit de Jsus, aprs avoir limin de cette prtendue biographie toute surcharge mythologique. La courte notice biographique, qui figure en quatrime page de couverture de ce livre, destine prsenter lauteur, est pour le moins tonnante : il est rappel que Jean-Claude Barreau a prsid lOffice national de limmigration, quil fut lancien conseiller de Franois Mitterrand, puis le conseiller pour les affaires dimmigration aux cts de Charles Pasqua ! Que faut-il comprendre derrire ces mots ? Suffit-il dtre un personnage de la vie politique, certes dj connu pour avoir publi dautres livres sur divers sujets religieux, pour avoir lassurance de bien vendre un livre sur Jsus ? Il nest pas mentionn que Jean-Claude Barreau a dabord t ordonn prtre dans lEglise catholique, fonction quil a quitte la suite, semble-t-il dun dsaccord avec le pape En 1999, Didier Decoin a publi Jsus, le Dieu qui riait, une histoire joyeuse du Christ23 Ce livre, mi-essai, mi-roman, est aussi le scnario dun tlfilm qui est pass la tlvision en 2000, loccasion du Jubil qui a tant favoris la publication de nombreux ouvrages sur Jsus. Decoin tente avec courage, et non sans talent, de rhabiliter une figure moins mystique et vanescente du Christ en soulignant son caractre marqu par une joie authentique, qui gagne ses disciples. Lensemble, respectueux de lEvangile dans les grandes lignes, peine cependant emporter ladhsion des spectateurs Nous mentionnons ici galement les ouvrages de lhistorien bien connu Alain Decaux qui a publi, notamment, une Bible pour enfants. Ces auteurs ont en commun dafficher nettement leurs convictions catholiques. Plus rcemment, Frdric Lenoir a publi Comment Jsus est devenu Dieu
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o il dfend la thse suivante : Jsus ntait pas Dieu fait homme, mais les empereurs romains et les conciles oecumniques, par intrt commun lexpansion du christianisme en mme temps que laffermissement politique de lempire ont fait de Jsus un Dieu ; le dogme a pris forme au quatrime sicle. Lenoir ajoute : Il y a fort parier que, sans le volontarisme politique des empereurs romains, le christianisme serait rest pluriel et que tous les possibles sur lidentit de Jsus auraient continu cohabiter . En rponse cette thse rgulirement avance par certains historiens, le
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Jean-Claude Barreau, Biographie de Jsus, Paris, Plon, 1993. Didier Decoin, Jsus le Dieu qui riait, une histoire joyeuse du Christ, Paris, Stock-Fayard, 1999. 24 Frdric Lenoir, Comment Jsus est devenu Dieu, Paris, Fayard, 2010.

13 thologien jsuite, Bernard Sebo, dfend au contraire lorthodoxie trinitaire avec respect et fermet, sans esquiver la question souleve par Frdric Lenoir : Cependant, Frdric Lenoir pose travers son livre une vraie question. Jsus s'est prsent comme un homme, et tout d'abord comme un homme comme les autres . C'est au terme dun compagnonnage humain que les disciples en sont venus s'interroger sur l'identit dernire de cet homme, reconnu comme unique. Leurs expressions pour rpondre cette question ont connu un incontestable progrs. En ce sens, Jsus a bien t l'objet d'un devenir, non pas de son devenir Dieu, car en rigueur de terme on ne devient pas Dieu, on l'est depuis toujours, mais du devenir de la foi des disciples en Jsus comme Dieu et dans un second temps dans l'explicitation du langage de cette confession. Il est clair aussi que le dveloppement des dogmes conciliaires a traduit la confession ancienne dans des termes de la pense grecque tout fait nouveaux. [] Ce n'est pas Jsus qui est devenu Dieu par une extrapolation grandissante de l'glise son sujet. Mais il a fallu un cheminement aux premiers disciples pour en venir reconnatre en Jsus de Nazareth la manifestation incarne de Dieu25. La divinit de Jsus demeure lun des points fondamentaux de la foi chrtienne rgulirement contests. Il tait donc utile de ragir sur ce point, comme lexplique Bernard Sesbo : Je me suis senti pouss crire ce livre, parce que jai lintime conviction que dans la thse propose par Frdric Lenoir il y va en fait du tout du christianisme Il prcise encore : Tout cela correspond un enjeu capital o il y va du cur de la foi La divinit du Christ au sein du mystre trinitaire est larticle qui fait tenir ou tomber la foi chrtienne26.

d) Les grands hebdomadaires et mensuels Jsus continue de faire lobjet de dossiers assez fournis, en moyenne une fois tous les trois ans, dans les grands hebdomadaires ou mensuels (LExpress, Le Point Le Nouvel Observateur, LHistoire, Historia27, etc.), souvent avec une insistance trs marque sur le ct historique et humain de Jsus. Dans le numro Hors-Srie, Jsus, publi par Le Point en dcembre 2008, Catherine Golliau sinterroge dans son avant-propos : Dans limmensit des incertitudes sont apparues de vraies certitudes, qui rallient les scientifiques de tous bords. Oui, il a exist. Oui, il vivait en Galile. Oui, il est mort sur la croix. Mais pour le reste ? [] Le Point fait le bilan de ce que lon peut savoir en se fondant sur les recherches les plus rcentes, tant au niveau de lexgse des textes que de

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Bernard Sebo, Christ, Seigneur et Fils de Dieu, libre rponse Frdric Lenoir, Paris, Lethielleux/DDB, 2010. L'introduction de ce livre est accessible sur le site jsuite : http://www.jesuites.com/actu/2010/lenoir_sesboue.htm. 26 Lire ce propos la critique de Marcel Neusch dans le quotidien La Croix, accessible sur le site du journal : http://www.la-croix.com/livres/article.jsp?docId=2443969&rubId=43500 . 27 Voir Historia, Jsus un homme dans son temps, n 86, novembre-dcembre 2003.

14 larchologie. Avec, comme toujours, laide des meilleurs spcialistes28 . Un examen rapide des articles ne nous a gure convaincu dans ce sens. Lla conclusion de larticle sur la rsurrection de Jsus nous semble ce titre exemplaire : les visions de Jsus allaient tre interprtes par ses disciples laide des catgories disponibles dans leur milieu religieux. Lindicible de leur exprience mystique trouvait dans la foi rsurrectionnelle juive le moyen de se dire. Mais nous sortons l de lhistoire : les rcits de Pques empruntent un langage potique pour dire, le moins mal possible, une exprience qui dpasse la rationalit. (p.44-46). Lauteur de cet article nest signal que deux par deux initiales, D. M., qui nous laissent penser, en consultant la liste des collaborateurs de ce numro spcial, quil sagit tout simplement de Daniel Marguerat Les articles abordent ensuite la vision islamique de la crucifixion (Jsus est remplac par un autre supplici), puis lhypothse dune fuite de Jsus vers lorient hindouiste, au Cachemire. Cette variante a aussi ses dfenseurs acharns, nous le verrons plus loin Un autre numro hors-srie, Jsus, qui est-il vraiment ? 100 rponses aux questions que vous vous posez, publi par La Vie peu prs la mme poque (la date nest toutefois pas prcise), nous semble plus convaincant, mme si les tmoignages de personnes renommes29, appeles exprimer leur foi au Christ, sils sont intressants et pour certains tout fait recevables dans un sens chrtien, nemportent cependant pas toujours notre franche adhsion. Dans son ditorial, Elisabeth Marshall commence ainsi : Un homme ou un Dieu ? Un sage ou un rvolutionnaire ? Un personnage historique ou un prophte ? Qui est vraiment Jsus ? Lhomme de Nazareth na pas dsert la plante, mme si on le rencontre le plus souvent aujourdhui en hros de slogan publicitaire quau cur des glises. De fait, Jsus na jamais cess dinspirer les communicateurs de tous les temps. Na-t-il pas lui-mme invent le marketing avec un message dont le succs ne se dment pas, si lon en croit les dix millions dEvangiles vendus chaque anne ? Puis les questions senchanent lieu de la naissance ? Foi ou raison ? Mort et rsurrection ?, etc. Sur le point de la rsurrection (question 18 : Est-il ressuscit ?, p. 26), malgr les phrases crites au conditionnel (il aurait fait route avec deux hommes vers Emmas Il aurait vcu, parl, mang avec ses aptres avant dtre enlev au ciel), il est rappel, pour appuyer une rponse nettement affirmative ( Oui, rpondent

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Le Point, Jsus, Hors-Srie n 1, dcembre 2008-janvier 2009. Ingrid Btancourt, Max Gallo, Anne Roumanoff, Macha Mril, Barak Obama, Nikos Aliagas, Coine Serreau, Guy Gilbert, Macha Mril, mais aussi Marek Halter pour les juifs, , Cheikh Khaled Bentouns pour les musulmans, Fabrice Midal pour les bouddhistes.

15 les chrtiens ), que les catholiques, confiants dans ces textes [des vangiles] professent le Credo : Le troisime jour, il est ressuscit des morts . La conclusion semble donc logique : La rsurrection du Christ fonde leur esprance de ressusciter eux-mmes un jour . Nanmoins, nous demeurons perplexes devant la rponse donne la question 78 : Croyons-nous encore au Credo ? (p. 54): Non, pas vraiment. Selon le sondage ralis par La Vie en dcembre 2006, 51% des catholiques pratiquants seulement croient que Jsus est le fils de Dieu, affirmation centrale du dogme chrtien . Il faudrait encore nuancer ce chiffre, comme le montreront les sondages mentionns ci-dessous, qui rvlent que seuls 7% des catholiques sont pratiquants rguliers

e) Les sondages Le sondage ralis par CSA/La Vie entre dcembre 2006 et 2007 auprs dun chantillon reprsentatif de 1007 personnes de 15 ans et plus est publi en introduction du numro spcial de La Vie dj mentionn. Il mrite dtre relev : on y apprend que 68% des personnes interroges pensent que Jsus a certainement (29%) ou probablement (39%) exist noter la nuance ! et que la majorit (30%) se prononce prudemment pour un Jsus homme comme les autres . 27% le reconnaissent comme Fils de Dieu, les autres voient en lui un guide (20%), un sage (17%), un prophte (17%), un exemple damour (12%), un contestataire (10%), et 10% enfin restent incapable de le classer dans lune de ces catgories ou ne se prononcent pas. Plus contradictoires encore, les rsultats font apparatre que 47% des personnes dclarent connatre bien la vie de Jsus, mais il faut nuancer ce rsultat par le dtail qui est donn : 7% trs bien , et 40% assez bien ! Et surtout, 51% la connaissent mal (28% assez mal , 23% trs mal ). On juge cependant important que les enfants aient des connaissances sur la vie de Jsus , pour 67% des personnes sondes, mais une fois de plus, la nuance donne le vertige : 21% seulement penchent pour le trs important , tandis que 46% ont opt pour la seconde option, toujours floue, du plutt important . Enfin, 31% ne jugent pas cela important Bien sr, les sondages refltent ce que les questions suggrent, et lon peut gloser sur ces rsultats qui demeurent de toute faon trs relatifs, mais qui nont dautre intrt que de donner une indication. Celle-ci nous parat claire : Jsus reste

16 un nom connu dans notre culture, on est prt lui accorder le mrite davoir vcu il y a deux mille ans, on juge important de sintresser ce personnage, pour des raisons trs nbuleuses, mais cela ne va gure plus loin Ces indications saccordent bien avec dautres statistiques sur la situation du christianisme en France. En 2004, le quotidien La Croix a publi les rsultats dun sondage sur les chrtiens dans la socit franaise . En 1952, 74% des Franais dclaraient croire en Dieu, dont 51% dune faon certaine . En 1999, Ils ntaient plus que 54%, dont 20% de faon certaine . En 2001, 2% des Franais se disaient protestants (les chrtiens vangliques reprsentent environ 0,5% 0,7%), 7% comme appartenant une autre religion, 22% se dclaraient athes, et 69% catholiques, dont 49% de pratiquants occasionnels (une fois par an minimum) et 10% au moins une fois par mois. Les chrtiens actifs, pratiquants, sont dsormais minoritaires en France. Lenqute Ifop commande par La Croix en 2006 prcise que seuls 25% des catholiques se disent pratiquants, dont 7% pratiquants rguliers (au moins une fois par mois !), et ils sont seulement 4,5% aller tous les dimanches lglise ! On prcisera enfin que 43% de ces pratiquants ont plus de 65 ans et 60% sont des femmes Selon un autre sondage ralis en 1999, 43% des Franais se dclaraient sans religion (22% athes) (European Value Survey, 2002). Dans ces conditions, Il nest gure tonnant que la personne de Jsus soit perue de faon de plus en plus vague et lointaine, mme si elle continue de susciter un certain intrt culturel et mdiatique avant dtre religieux De ce point de vue, Elisabeth Marshall a raison : On rencontre Jsus plus souvent aujourdhui en hros de slogan publicitaire quau cur des glises .

4. Les auteurs juifs Nous ne pouvons ici passer sous silence les recherches, beaucoup plus srieuses que celles des vulgarisateurs voqus plus haut, entreprises par les crivains, historiens, universitaires ou biblistes juifs, qui ont rhabilit avec souvent beaucoup de courage la figure non seulement historique, mais aussi, et avant tout, la figure juive de Jsus30. Le romancier de langue yiddish, Sholem Asch31, a os, lun des premiers au XXe

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Parmi les Juifs, les lgendes sur Jsus, regroupes sous le titre de Toldot Yeshu , taient trs ngatives. Sholem Asch a ainsi crit plusieurs romans sur Jsus, au cours de la premire moiti du XXe sicle, comme Le Nazaren, ou encore Marie, mre de Jsus, publis en franais chez Calmann-Lvy (cf. Sholem Ash, Marie, mre de Jsus (1949), Paris, Calmann-Levy, 1954.)

17 sicle, remettre lhonneur la figure juive de Jsus, en sinspirant directement du texte des Evangiles. Dans le dernier ouvrage, un roman, lhistoire de Jsus est raconte de faon trs fidle au texte des Evangiles, travers la personne de Marie, avec des contours parfois un peu mystiques, mais finalement assez sobres. Pour beaucoup de non-juifs, ce fut le moyen de retrouver la figure juive de Jsus, et les juifs, plus rares, qui ont os lire ce roman, ont compris que Jsus ntait pas ncessairement limposteur, le btard, lenfant adultrin que lon prsentait dans les tolldot Yeshu qui continuaient de circuler dans le monde juif. Les auteurs franais Edmond Fleg, Jules Isaac, Robert Aron, ont voulu purer le portrait de Jsus dform par les chrtiens comme par les Juifs32. Les professeurs Pinhas Lapide, David Flusser, et Schalom Ben Chorin, ont contribu, en Isral et en Allemagne, de faon trs apprciable, aux recherches sur Jsus dans son contexte juif du premier sicle, mais aussi dans la culture juive travers les sicles33. Enfin, le mouvement moderne des Juifs messianiques a pleinement remis lhonneur la figure juive, historique, mais aussi messianique, de Jsus : pour ces chrtiens juifs, Jsus est bien le Fils de lhomme et le Fils de Dieu, le Messie et le Seigneur. Leur audace est dautant plus admirable si lon tient compte des injustices et des violences subies par leur peuple depuis tant de sicles, souvent de la part de chrtiens (ou de prtendus chrtiens ?), ou encore au Nom du Christ . Les Juifs messianiques ont publi de nombreux ouvrages sur Jsus, dans lesquels ils expriment leur foi avec conviction, en des termes souvent neufs, issus de la culture juive34.

5. Jsus dans la BD Il faudrait enfin voquer les nombreuses bandes dessines consacres Jsus, et plus largement au Nouveau Testament ou la Bible, depuis une trentaine dannes. Nous ne pouvons nous livrer ici une tude dtaille, que nous navons pas effectue de faon rigoureuse. Les ouvrages consults laissent apparatre a priori les mmes forces et les mmes faiblesses sur le fond : respect des textes bibliques et du Credo chrtien, ou interprtations plus ou moins fantaisistes, voire caricaturales ; et sur la forme, la qualit du dessin nest pas toujours la hauteur du texte mme

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Edmond Fleg, Jsus racont par le Juif errant, Paris, Albin Michel, 1953 ; Jules Isaac, Jsus et Isral, Paris, Albin Michel, 1948 ; Robert Aron, Les annes obscures de Jsus, Paris, Grasset, 1960. 33 David Flusser, Jsus, Paris, Seuil, 1970 ; Pinhas Lapide, Fils de Joseph ?, Paris, Descle, Coll. Jsus et JsusChrist, n 2, 1978 ; Schalom Ben Chorin, Mon frre Jsus, Paris, Seuil, 1983. 34 Cf., par exemple, Arnold Fruchtenbaum, Jsus tait juif, Genve, Maison de la Bible, 1997 ; Moishe Rosen, Yechoua, Ce juif que lon appelle Jsus, Romanel sur Lausanne, Ourania, 2007.

18 lorsquil est correctement cit ou interprt ! Dans certains cas, les caricatures de mauvais got, voire choquantes (pour ne pas dire, de notre point de vue, blasphmatoires), dpassent de loin les dessins de Mahomet publis dans la presse sudoise, sans que cela soulve, semble-t-il, de raction dans nos pays de culture chrtienne Parmi les parutions rcentes et remarques, notons la srie japonaise Manga de Hidenori Kumai (textes) et Kozumi Shinozawa (dessins), qui a reu le prix de la BD chrtienne au festival dAngoulme en 201035. Les nombreuses rfrences mentionnes en bas de page confirment que les auteurs sinspirent directement de la Bible, illustre cette fois la faon trs contemporaine des mangas japonais souvent priss par les jeunes lecteurs qui apprcient sans doute un graphisme plutt nouveau aux traits asiatiques pour ce texte ancien !

III. Une image floue et mulitple 1) Evolution rcente a) Une drive progressive La mise au got du jour de la figure de Jsus est de plus en plus vidente et droutante , depuis une cinquantaine dannes environ. De nos jours, laccent est mis sans nuance sur lhumanit de Jsus ; une humanit qui doit tre prise comme modle par les hommes et les femmes modernes, afin dvoluer vers un type dhumanit suprieure. Au sicle dernier, Jsus tait souvent pris comme lexemple mme du rvolutionnaire, du sans-culotte combattant aux cts du peuple contre la bourgeoisie ou laristocratie. Cette figure de Jsus, engage, est aussi celle des annes 60 : on compare volontiers Che Guevarra au Christ, en mme temps que spanouit la thologie de la libration. Les annes soixante-dix voient fleurir le Jsus-Christ superstar , compagnon des hippies et des marginaux, grand magicien, gurisseur et voyant. Les drives sectaires agitent les annes 80 et engendrent la suspicion lgard de Jsus ; le dernier avatar apparat enfin avec la vague syncrtiste sur laquelle Jsus surfe en bonne compagnie avec Bouddha, Mahomet, Confucius, Gandhi, et finalement chacun dentre nous !

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Hidenori Kumai (textes) et Kozumi Shinozawa (dessins), Le Messie, Marpent, BLF, 2010.

19 b) Le Phnomne Jsus Le Jesus Movement (souvent traduit en franais par le Phnomne Jsus ) est n aux Etats-Unis la fin des annes 50. Ce fut une priode trs fconde o les diverses Eglises, protestantes et catholiques, ont dvelopp des activits

dvanglisation ou daumnerie spcialises , en particulier sur les campus universitaires et dans les quartiers difficiles des grandes villes. Il en est rsult un intrt croissant pour Jsus. Cet effort dvanglisation a dabord port ses fruits au sein des Eglises : beaucoup de jeunes ont fait une profession de foi dans des groupes dtudiants, ou dans des glises. Cet lan de foi a influenc la culture ambiante : la fin des annes quatre-vingtdix, un sondage indiquait que Jsus restait le hros prfr des Amricains. Ce mouvement a aussi emprunt, souvent son insu, certaines caractristiques de la contre-culture, comme la part trs large laisse lmotion dans lexprience religieuse, ou encore le langage et la mode hippies alors trs en vogue36. Un texte des Jesus Freaks, affich cette poque sur les murs de New York, nous parat trs vocateur : Wanted ! On recherche ! Jsus-Christ, alias le Messie, le Fils de Dieu, Roi des rois, Seigneur des seigneurs, Prince de la Paix Cest un leader clbre dun mouvement clandestin de libration. On le recherche pour les raisons suivantes : il pratique la mdecine, fabrique du vin et distribue des vivres sans patente ; il en veut au hommes daffaires des Eglises, sassocie avec des criminels connus, des rvolutionnaires et des prostitues ; il dclare quil a le pouvoir de transformer les gens en enfants de Dieu ; il hante les bidonvilles ; il a peu damis riches et va souvent dans le dsert. Son portrait : typiquement hippie, avec ses longs cheveux, sa barbe, sa robe, ses sandales37 c) Les marchands du temple et du rve Cest en marge de ce Mouvement de Jsus que sont apparues les drives les plus redoutables, dont les effets sont encore sensibles aujourdhui. Au cours des annes soixante et soixante-dix, on sempare de la figure de Jsus pour militer en faveur de la paix dans le monde, de la libert dans lamour, du libre accs Dieu dans toutes les religions, grce la drogue ou en sinitiant une technique spirituelle ou occulte ; de nombreux jeunes se coupent parfois de toute racine ecclsiale pour vivre au sein dune communaut sectaire, seule dpositaire de la vrit, dtenue et enseigne par un matre unique.

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D. Hervieu-Lger, Vers un nouveau christianisme, Paris, Cerf, 1987, pp. 160-162 et Ph. Regeard, Jsus a tant de visages, Paris, Le Centurion, 1980, pp. 67-83. 37 Cit par Ph. Rgeard, op. cit., pp. 69-70.

20 Cet engouement trs confus pour Jsus a donn lieu des manifestations artistiques qui ont connu un grand retentissement tout au long des annes 60 90. Jsus envahit les scnes de thtre, les crans de cinma, les livres et bientt le rseau Internet. Derrire ce foisonnement anarchique se profile un immense march pour les hommes daffaires les plus aviss : Jsus devient aussi une figure de grande valeur marchande ! On trouve dsormais de tout sur Jsus, le meilleur et le pire, de lEvangile distribu sur les places publiques, au film le plus douteux ou le livre le plus caricatural. En gnral, on met en avant les qualits humaines de Jsus, son amour pour les marginaux, sa tolrance illimite, son sens du divin, sa trs haute spiritualit, etc. Jsus devient alors une sorte de mythe, qui remplace le vide laiss par le manque de foi relle en un Dieu incarn, en un Sauveur personnel.

2) Les manifestations artistiques majeures Plusieurs uvres ont marqu cette gnration. Nous noterons, parmi les plus connues38 : a) Des spectacles Godspell une mise en scne trs originale, trs colore mais aussi trs

dulcore, de lEvangile selon Matthieu. Le message, annonc par une sorte de Jsus-Clown , est davantage une invitation lamiti, ou plutt au jeu fraternel entre les hommes, quun appel la conversion. Jsus-Christ Superstar, comdie musicale o le point de vue de Judas prvaut

dans cet opra rock jou plus de 3500 fois Londres entre 1972 et 1980. Un homme nomm Jsus, de Robert Hossein (1983) et Jsus, La rsurrection

(2000). Au dbut des annes 80, aprs quil eut vcu une exprience religieuse, assez profonde semble-t-il, Robert Hossein a mont Un homme nomm Jsus, Paris, au Palais des Sports ; ce spectacle a t repris dans la mme salle loccasion du jubil, en 2000, sous le titre : Jsus, la rsurrection. Dans ces deux spectacles (auxquels nous avons assist), nous relevons trois lments intressants pour notre tude : Dabord, une certaine fidlit au texte des Evangiles. Ensuite, comme dans Jsus-Christ superstar, laccent est mis sur lhumanit de Jsus : la fidlit au texte devenait sur ce point trs discutable, et le titre Un homme nomm Jsus ntait donc pas innocent ; la rsurrection corporelle de
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Nous ne dvelopperons une analyse sommaire que pour quelques-unes de ces uvres.

21 Jsus tait totalement occulte ; Jsus ne ressuscitait qu travers lenseignement de ses disciples. Dans la deuxime version, malgr son titre prometteur, la rsurrection restait tout aussi floue et la mise en scne dans son ensemble tait quasi-identique. Enfin, Robert Hossein a voulu crer une ambiance de communion spirituelle : lors de la scne (!) de la multiplication des pains, des corbeilles de pain taient distribues dans le public, et nous tions invits partager ce pain, sans obligation bien sr, mais un peu comme lglise Ce spectacle soulignait donc cette tendance rcuprer ce qui est historiquement admissible sur Jsus, sa vie et son message exemplaires, puis la volont dhumaniser Jsus ; et enfin le dsir de crer des liens de communion au sein dune assemble htroclite, par dfinition instable et phmre, et de toute vidence sans confession de foi commune. Tout cela pouvait partir dun bon sentiment (ce fut certainement le cas de Robert Hossein, au dbut des annes 80 comme en 2000), mais ce genre de manifestation artistique nen vhicule pas moins une vision dj dforme de la figure de Jsus, quoique toujours populaire.

b) Des films Jsus de Nazareth (Zefirelli), 1976, o Jsus tait jou par un acteur (Robert

Powel) dont lapparence confinait la caricature mystique . La Vie de Brian, de lquipe des Monty Python, qui manie son habitude un

humour dcapant et la drision systmatique, quasi-sacrilge quand elle applique Jsus. Cela semble symptomatique dune tendance la dsacralisation au cours des annes 70. La dernire tentation du Christ, le film trs controvers de Martin Scorcese, en

1988, qui ne fut autoris dans certains pays catholiques que beaucoup plus tard, comme au Chili en 2003. Jsus de Montral, le film du Qubcois Denys Arcand (1989), une habile

transposition de la Passion dans la socit contemporaine Montral.

c) Des livres, Les ouvrages dEugne Drewerman, thologien allemand qui relit les Evangiles,

comme Franoise Dolto en France, la lumire de la psychanalyse. Grald Messadi : Lhomme qui devint Dieu (1988) :

22 Dans cette uvre de fiction prtention scientifique, limagination la plus fertile supplante largement ltude pseudo-scientifique mene par lauteur ; les crits apocryphes les plus fantaisistes et les sources religieuses mystiques les plus obscures, sont abondamment utiliss. Jsus apparat comme un homme au destin certes extraordinaire, mais il ne doit sa divinit qu la ferveur de ses disciples. Jsus nest en ralit ni le Fils de Dieu, ni le Messie. Ce roman tmoigne dune certaine habilet littraire, qui renforce les affirmations premptoires de Messadi et son portrait largement imaginaire de Jsus. Les lecteurs lui accordent pourtant leur crdit : il a t vendu plus de 200 000 exemplaires de ce livre en un temps relativement court aprs sa publication. Bien sr, nous ne pouvons cautionner cette figure de Jsus, qui emprunte bien des lments aux gnoses anciennes et modernes, mais nous ne pouvons ignorer quil sduit nombre de nos contemporains. Messadi a donn une suite logique cette entreprise prospre, en publiant un Jsus de Srinagar, o Jsus, qui a chapp de justesse au chtiment de la croix, part vers lOrient, en Inde du nord, Srinagar, o il dcouvre enfin la tolrance religieuse, la vrit des religions qui mnent toutes Dieu. Messadi sappuie ainsi sur lune des traditions (hrtiques) anciennes.

Cette attitude syncrtiste est de plus en plus courante, et la fascination pour lOrient bouddhiste ou hindouiste ne cesse de gagner du terrain. De nouvelles spiritualits sont mises lhonneur, qui font la part belle aux efforts de lhomme pour puiser en lui-mme les forces ncessaires son panouissement, son salut spirituel. Cest lune des mthodes prconises par le mouvement du Nouvel Age, et par certains de ses promoteurs les plus en vue, quoiquils se dissimulent souvent derrire une faade respectable. Deux crivains ont largement contribu diffuser cette pense, cette technique dauto-divinisation : Richard Bach est surtout connu pour son livre, Jonathan Livingstone le

Goland. Dj dans ce livre, le goland apprend une leon essentielle : il a en lui toutes les ressources ncessaires pour se dpasser, pour franchir les limites de sa condition, et pour slever ainsi dans les plus hautes rgions, ignores de la plupart de ses congnres. Richard Bach est lauteur dun autre livre, Illusions, moins connu, mais beaucoup plus rvlateur. Ce roman a pour sous-titre, Le Messie rcalcitrant39

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Richard Bach, Illusions, Le messie rcalcitrant, Paris, Flammarion, 1978 (ou coll. Jai Lu , n 2111)

23 (rdit en 2002). Le personnage principal du roman, Donald Shimoda, est un pilote davion peu ordinaire. Il ressemble au goland solitaire, dou de pouvoirs surnaturels, qui lui permettent de franchir les limites de sa condition humaine. Un autre pilote, Richard, rencontre cet homme solitaire. Il a constat que Donald tait capable de faire voluer son avion dans des conditions incompatibles avec les lois normales de larodynamique. Ils font connaissance. Richard questionne Donald, qui lui donne pour toute rponse un livre, le Manuel du Sauveur, une bible pour les matres , ou encore, comme le suggre le titre mme de ce manuel, un Guide du Messie, un Aidemmoire pour me volue. Le fameux manuel , consult au hasard, et linitiation reue dun autre messie , doivent permettre daccder cet tat suprme de divinisation de soi, dtat christique. Malheureusement, cette

volution , ou plus prcisment linitiation nest rserve qu de rares lus, les messies. La masse des humains ne discerne dans ces messies quune sorte de divinit. Dans leur immense majorit, les hommes et les femmes passent ainsi ct de leur propre divinisation. Do la fuite continue du messie rcalcitrant , qui enseigne chacun de devenir son propre messie, et qui refuse donc de vivre autrement quen fonction de sa totale libert, sans compter sur qui que soit Le matre mot libert est enfin lch, puis expliqu : Je permets au monde de vivre comme il choisit, et je me permets de vivre comme je choisis . La parabole du Samaritain, laquelle il est fait allusion la fin du livre, est totalement inverse : il ne sagit plus vraiment de porter secours, daimer notre prochain comme nous aurions souhait quil nous aime ou nous aide, mais plutt de le laisser face sa difficult pour quil trouve en lui-mme la force de la surmonter, afin de progresser ainsi vers ltat de messie. Il faut donc vivre en solitaire, en autarcie, tout en tant conscient dtre une parcelle de lEtre divin. Tout squilibre ainsi : chacun vit selon ses dsirs, ou ce quil croit tre ses dsirs, qui ne sont ni bons ni mauvais. Peu importe, puisque tout est illusion ! La philosophie de Richard Bach, distille dans ce roman, sinspire assez nettement des philosophies orientales : tout est illusion, la matire nest jamais un obstacle : on peut donc marcher sur les eaux ou traverser les murs (comme Jsus !) ; la vie et la mort ne sont que des passages, des tapes vers de nouvelles vies et de nouvelles morts, de rincarnation en rincarnation ; il ny a ni pass, ni futur, ni espace, ni temps fixes ; et enfin, surtout, chacun est appel devenir son propre

24 sauveur, son messie, en trouvant en lui-mme toutes les forces ncessaires pour neutraliser le mal, la mort, et mme la vie, qui ne sont finalement que des apparences. Le livre de Richard Bach est symptomatique de tout un courant trs prsent dans notre socit ; il se rattache la nbuleuse syncrtiste du Nouvel Age. La figure de Jsus, ou du Messie, est ainsi rcupre une toute autre fin que celle de lEvangile : Jsus se trouve, dans le meilleur des cas, mis sur le mme plan que dautres messies comme Bouddha, Confucius ou Mahomet, ou que tous les grands hommes de notre histoire ; il se confond mme avec chacun dentre nous, dans la mesure o nous dsirons accder un niveau suprieur de connaissance, de matrise du monde, de la vie et de la mort, et de soi-mme.

Paulo Coelho : Cette pense nouvel ge rapparat dans des romans aux

apparences et lintrigue souvent simplistes, comme ceux de lcrivain brsilien40. Dans son roman, Lalchimiste41, Coelho nous mne la mme conclusion, emprunte la parole de Jsus : L o ton trsor, l sera ton cur . Mais le voyage initiatique en Egypte nest pas pour autant inutile, puisque cest l que lon dcouvre cette vrit : notre trsor est dans notre cur, il faut aller jusquau bout de notre lgende personnelle , dont nous comprenons le sens en dcryptant le langage des signes, ce qui sapparente nettement lsotrisme. Dans lun des livres de Coelho, le plerinage Saint-Jacques-De-Compostelle remplace le voyage en Egypte, et devient un vritable priple initiatique : les recettes caractre sotrique et occulte sont soigneusement indiques ladresse du lecteur ! Tout cela traduit certes une aspiration spirituelle, mais hlas trs confuse et dangereuse.

Laurent Gounelle : Dans la mme veine, le roman de cet auteur, Lhomme qui

voulait tre heureux, nous introduit au dveloppement personnel 42 sur fond de sagesse orientale (on y cite aussi lvangile comme souvent dans les autres ouvrages du mme genre mentionns ci-dessus). Le succs de ce livre nest gure tonnant dans notre socit ultra-moderne domine par lindividu la recherche de son panouissement

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Les liens entrentenus par Paulo Coelho avec les mouvements diffus du Nouvel Age sont dnoncs dans un article de Christian Makarian, Les millionnaires du livre, paru dans lhebdomadaire le Point , n 1248 (17 aot 1996), pp. 62-64. 41 Paulo Coelho, LAlchimiste, Paris, Ed. Anne carrire, 1994.

25 Enfin, depuis quelques annes, Jsus ou sa pseudo-descendance, est au cur de romans qui se vendent trs bien, souvent des romans policiers, relevs la sauce sotrique qui cultive le secret (soi-disant touff par lEglise !), dont lintrigue puise dans le fonds sans fin des traditions apocryphes et gnostiques des deux premiers sicles, notamment lEvangile selon Thomas. Linvitable Code Da Vinci, de Dan Brown, a marqu limagination de 40 millions de lecteurs travers le monde, qui semblent trs bien accepter lide que Jsus ait pu avoir un enfant avec Marie-Madeleine. Martin Scorcese lavait suggr comme une tentation, et plusieurs auteurs avant Dan Brown avaient dj exploit le filon. On lui a dailleurs reproch ce plagiat et cela a valu Dan Brown dtre poursuivi par divers auteurs comme Michal Baigent et Richard Leigh (auteur de Lnigme sacre, 1982, ouvrage qui prtend tre le fruit de dix annes de recherches). On peut sans peine tablir la parent avec plusieurs romans anglais (Lewis Perdue, La fille de Dieu, Margaret Starbird, Marie-Madeleine et le Graal). Dan Brown est trs habile : il laisse penser, travers les dialogues de ses personnages, que lintrigue et ses personnages sont tous authentiques, historiques. Cest un livre rebondissements, avec une intrigue policire, des crimes, des complots, des nigmes, des codes, des dcors connus et attrayants : le Ritz, le Louvre, lglise Saint-Sulpice, et dautres difices religieux en France ou en GrandeBretagne Brown manie tous les ressorts du secret entretenu par des confrries comme les Templiers ou lOpus Dei, le Prieur de Sion. Il sattaque ainsi assez violemment lEglise catholique quil accuse davoir entretenu le secret du Graal ( fruit de la coupe-Marie-Madeleine). Il invoque enfin les grands personnages, artistes, philosophes, soi-disant apparents ces confrries, et parmi eux, lun des plus clbres, Lonard de Vinci, auteur de la fameuse Cne o figure, selon Brown, MarieMadeleine aux cts de Jsus, et non laptre Jean Dailleurs, Jsus nest quun simple homme, certes prophte, fministe (c'est pourtant contraire aux crits et vangiles gnostiques), lev au rang de Dieu par lempereur Constantin au Ive sicle pour asseoir le pouvoir de lEglise. Pour les personnages de Brown, le christianisme est tout simplement une imposture : Presque tout ce que nos pres nous ont appris sur le Christ est faux , affirme lun des personnages. Mme s'il faut prendre sans doute cette enqute sur fond d'intrigue religieuse au deuxime degr, ses affirmations fantaisistes et gratuites
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Laurent Gounelle, L'homme qui voulait tre heureux, Paris, Anne Carrire, 2008.

26 finissent par laisser des traces dans l'esprit des lecteurs, trs nombreux d'ailleurs (on estime que 80 millions dexemplaires auraient t vendus dans le monde) Selon Frdric Lenoir Dan Brown et sa femme ont eu une trs bonne ide commerciale : ajouter au thme du secret la thse du complot - le mensonge de l'Eglise - et croiser le tout avec le fminin sacr, Lonard de Vinci en prime. Mais Da Vinci Code est aussi, mon sens, un vrai phnomne de socit. Il met en lumire des tendances fortes du moment: la passion du public pour Jsus, la crise des institutions - y compris les institutions universitaires, car, pour les fans de Dan Brown, l'histoire officielle est aussi suspecte - et le besoin de plus en plus manifeste de renouer avec le fminin. Ce sont d'ailleurs les cercles fministes amricains qui ont d'abord fait le succs du livre. Si Da Vinci Code a eu tant d'cho, surtout auprs des chrtiens dchristianiss, c'est parce qu'il tente de rhabiliter la femme et le sexe dans le christianisme43.

d) Les sectes Il faudrait enfin, pour tre complet, voquer les figures de Jsus les plus insolites, vhicules au sein dune multitude de sectes, depuis les groupes dinspiration chrtienne mais dviants , comme les Tmoins de Jhovah, les Mormons, la Science chrtienne, jusquau Christ des gnoses contemporaines comme celles des Rose-Croix, de lAnthroposophie, de la socit thosophique, en passant par le Jsus des mouvements les plus divers ou insolites comme les socits sotriques du Graal, de la Fraternit blanche universelle, ou les Raliens et leur Christ extra-terrestre. Jsus devient ainsi le gurisseur incomparable, le mutant de la science-fiction, lavatar des religions orientales, la rincarnation du grand matre essnien ou celle du pharaon gyptien, voire mme un coach pour favoriser notre panouissement personnel , selon le titre dun livre rcent !

e) La grande confusion Toutes ces nouvelles figures, fort bien identifies et dcrites par Jean Vernette dans son livre Jsus dans la nouvelle religiosit44, contribuent rendre plus floue encore la personne et luvre du Messie. Et cela dautant plus que tout le monde sexprime, sa manire, sur Jsus : le recteur de la mosque de Paris pour les musulmans, ou encore Tarif Khalidi, dans Un musulman nomm Jsus (Paris, Albin
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Interview de Frdric Lenoir sur le Da Vinci Code paru dans l'Express, 18 juin 2006, publi sur le site de F. Lenoir : http://www.fredericlenoir.com/web/content/view/47/61/lang,fr/ 44 Jean Vernette, Jsus dans la nouvelle religiosit, Paris, Descle, coll. Jsus et Jsus-Christ , n 29, 1987.

27 Michel, 2003) : lauteur recense toutes les rfrences Jsus dans les textes islamiques et trace ainsi un portait musulman de Jsus ! Le dala lama, de passage Paris ou dans divers villes de France, nhsite pas donner son avis sur Jsus pour les bouddhistes tibtains, en gnral lors de grandes confrences publiques bien mdiatises Le grand rabbin de France sest galement exprim ) plusieurs reprises sur Jsus, de faon trs lgitime compte tenu de lhistoire trs mouvemente et ambigu entre juifs et chrtiens. Le Parti communiste a mme consacr, il y a quelques annes, une grande exposition Jsus et lart chrtien !

f) Le rseau internet Le sentiment de confusion est dautant plus net, lorsquon saventure sur Internet, avec le dsir den apprendre davantage sur Jsus. Linternaute tombe sur des sites et des interlocuteurs des plus srieux au plus farfelus45 : Des glises, paroisses catholiques et protestantes, des associations chrtiennes, des pasteurs, des prtres et des lacs chrtiens qui prsentent Jsus conformment la tradition chrtienne sur leur site ou leur blog. Des sites universitaires, artistiques, encyclopdiques, etc., qui donnent des informations souvent succinctes et parfois dtailles sur Jsus, en particulier sur le contexte historique de lhomme Jsus. Des sectes, plus ou moins identifiables. Une recherche sur le mot Jsus nous a conduit ainsi, sous plusieurs rubriques, aux invitables Mormons, qui ont su multiplier les sites pour accrotre leur visibilit (Eglise de Jsus-Christ et des saints des derniers jours). Le proslytisme sur Internet fera sans doute long feu Enfin, des individus, internautes les plus inattendus, les plus loufoques, qui prsentent un Jsus leur image, des biographies totalement imaginaires qui donnent des dtails sur lenfance de Jsus, sa sexualit, son rgime vgtarien, etc.

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Cela dpend bien sr du type de recherche que lon effectue, et du moteur utilis pour cette recherche (ou son absence). Sur ce thme, on pourra consulter louvrage trs composite, Lautre Jsus, Paris, Michel Lafon, 1997, conu par Frdric Lepage partir des donnes recueillies sur le rseau internet.

28 Conclusion Tout dabord, nous notons que la figure de Jsus, restitue dans les Evangiles et dfinie, sur le plan dogmatique, par les grands conciles cumniques, reste prsente dans notre culture occidentale. Des thologiens, des biblistes, des prtres et des pasteurs, des lacs et artistes demeurent soucieux de nous aider nous approcher du Fils de lhomme et du Fils de Dieu, pour recevoir de lui la vie, le pardon, la paix, le salut et la rconciliation avec le Pre. Leurs livres, leurs films et leurs sites Internet nous prsentent Jsus conformment aux textes bibliques, tout en sefforant de situer le contexte historique. Cela nous permet de mieux saisir son message et la porte de son uvre de rdemption. Cette dmarche tendait saffaiblir, depuis environ deux sicles, sous le coup dune exgse rationaliste, historicisante, qui laissait peu de place la foi ; ou qui lui accordait au contraire une place de choix, mais en dehors de tout rapport lhistoire. Elle est aujourdhui remise lhonneur, mais comme en demi-teinte, si lon considre son rayonnement, hlas assez faible, compar aux scintillantes mises en perspective des vulgarisateurs. Avec ces nouveaux mdiateurs, la rhtorique accessible, la figure de Jsus a gagn en visibilit : un public trs large, peu exigeant sur le plan dogmatique, sest intress au Jsus de lhistoire, ou des Evangiles, souvent mis au got du jour. La place avait t largement prpare par les auteurs des grands spectacles des annes soixante-dix et quatre-vingts, o lon avait affubl Jsus des masques les plus divers, souvent les plus sympathiques, et bientt les plus conformes la nouvelle image esquisse dans les milieux alternatifs. Cette figure de Jsus, non seulement htrodoxe mais aussi htroclite, se dcline aujourdhui en autant de formes que lon peut en trouver dans les sectes les plus fermes, comme dans les courants syncrtistes les plus ouverts. La figure de Jsus apparat ainsi beaucoup plus floue, au sein dune culture de plus en plus diversifie, clate, sans repre fixe, sans domicile spirituel fixe, domine par linvidu-roi en notre poque post-moderne. Pour les chrtiens fidles aux textes des Evangiles et aux credo formuls par les Pres de lglise, il importe donc de relever le dfi du XXIe sicle, et de prsenter Jsus conformment la tradition biblique, non seulement en paroles et en actes, mais aussi au sein de leur culture. Cela implique un travail assidu, srieux en regard des exigences de la recherche scientifique, motiv par une foi sincre au Christ des Ecritures ; cela implique aussi un effort de communication de la part des chrtiens, qui devront, sans nul doute, faire

29 appel leur crativit pour rendre lisible, visible et audible le message de lEvangile, qui prsente Jsus, vrai Dieu et vrai homme, sauveur et Seigneur.

Mon Pre est glorifi en ceci : que vous portiez beaucoup de fruit, et vous serez mes disciples. Jean 15:8

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Hebdomadaire, mensuels, hors-sries Le Point, Jsus, Hors-Srie n 1, dcembre 2008-janvier 2009. La Vie, Jsus, Qui est-il vraiment, 100 rponses aux questions que vous vous posez (pas de date). Historia, Jsus un homme dans son temps, n 86, novembre-dcembre 2003.