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ABRAHAM, LE PRE DES CROYANTS

Le dluge avait purifi la terre de sa corruption morale. Pour la repeupler, Dieu n'avait conserv qu'une seule famille, celle de No, qui il avait dclar : J'ai vu que tu es juste devant moi au milieu de cette gnration. Bientt, cependant, on vit se dvelopper chez les trois fils de No les mmes tendances qui s'taient partages le monde avant le dluge, au point que quelque temps aprs l'pisode de la tour de Babel (voir Gense 11), l'idoltrie tant redevenue presque universelle, Dieu abandonna finalement leurs mauvaises voies les pcheurs endurcis et se choisit un des descendants de Sem, nomm Abram, afin de faire de lui le conservateur de sa loi pour les gnrations futures. [Voir p. 4 pour le changement de nom
d'Abram en Abraham.]

Abram avait grandi au sein de la superstition et du paganisme. Sa famille elle-mme, par laquelle la connaissance de Dieu avait t conserve, commenait cder aux influences fascinatrices qui l'entouraient. Elle rendait un culte d'autres dieux (voir Josu 24.2). Mais comme la vraie foi ne pouvait pas s'teindre, Dieu s'tait toujours conserv un petit nombre de fidles. D'un sicle l'autre, sans brche ni interruption, Adam, Seth, Hnoc, Mthushlah, No et Sem s'taient transmis le prcieux trsor de ses rvlations.
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Maintenant, c'tait Abram, le fils de Trach, qui devenait le dpositaire de cet hritage sacr. Sollicit de tous cts par l'idoltrie, Abram, inbranlable, demeurait incorruptible au sein de l'apostasie gnrale. La promesse d'une nombreuse postrit, tout particulirement chre aux hommes de cette poque, lui fut faite : Je te ferai devenir une grande nation, lui dit le Seigneur ; je te bnirai, je rendrai ton nom glorieux, et tu seras une source de bndiction. cette promesse fut ajoute l'assurance prcieuse que le Sauveur du monde sortirait de sa descendance : Toutes les familles de la terre seront bnies en toi. (Gense 12.2 ; 22.18) Comme premire condition de l'accomplissement de cette promesse, sa foi devra tre prouve ; un sacrifice va lui tre demand. Abram reoit cet ordre : Quitte ton pays et ta parent, et va dans le pays que je te montrerai (Actes 7.2). Sa parent et ses amis pourraient contrecarrer les plans de Dieu envers son serviteur. Pour que celui-ci soit qualifi en vue de sa grande mission de gardien des oracles sacrs, il devra s'loigner du milieu o il a pass sa jeunesse. Il lui faudra revtir un caractre part, agir autrement que tout le reste du monde. C'est par la foi qu'Abraham obit l'appel de Dieu et partit pour le pays qu'il devait recevoir en hritage ; il partit, sans savoir o il allait (Hbreux 11.8). L'obissance totale et empresse d'Abram est
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l'un des plus beaux exemples de la vraie foi qui soient renferms dans la Bible. Pour lui, la foi est une faon de possder ce qu'on espre, c'est un moyen d'tre sr des ralits qu'on ne voit pas (Hbreux 11.1). Appuy sur la promesse divine, sans le moindre gage extrieur de son accomplissement, il quitte son foyer, sa parent, sa patrie, et se met en voyage sans savoir o Dieu le conduit. C'est par la foi qu'il sjourna dans la terre qui lui avait t promise, comme dans une terre trangre, habitant sous des tentes, ainsi qu'Isaac et Jacob, hritiers avec lui de la mme promesse (Hbreux 11.9). Ce qui tait demand Abram n'tait ni une preuve facile, ni un lger sacrifice. Des liens puissants l'attachaient sa patrie, sa parent, son foyer. Mais il n'hsite pas. Il ne demande pas si le pays o il se rend est fertile, si le climat en est salubre, si les environs en sont agrables, ni s'il est possible de s'y enrichir. Dieu ayant parl, son serviteur obira, car, pour lui, le plus beau lieu de la terre est celui o Dieu l'appelle. Obissant l'appel de Dieu, Abram quitte Ur en Chalde, o il habite, et se rend Charan. Jusque-l, il est accompagn par la famille de son pre qui joint l'idoltrie au culte du vrai Dieu. Abram y rside jusqu' la mort de Trach, son pre. ce moment-l, la voix de Dieu l'invite se remettre en route, et il obit, laissant son frre Nachor sa famille et ses idoles. part Sara, sa femme, seul son neveu Lot, fils de Haran son frre, dcd depuis
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longtemps, consent le suivre dans ses prgrinations. C'tait cependant une caravane considrable qui s'loignait de la Msopotamie. Abram tait dj pourvu de grands troupeaux de gros et de menu btail, la richesse de l'Orient, et accompagn d'un nombreux cortge de serviteurs. Parmi ces derniers, il y en avait un certain nombre qui, gagns au culte et au service du vrai Dieu tant par Abram que par Sara, plaaient les choses ternelles au-dessus des considrations d'intrt personnel. Ils partirent donc pour se rendre au pays de Canaan. Le premier arrt fut Sichem, o Abram installa son camp, entre les monts bal et Garizim, l'ombre des chnes de Mamr, dans une large valle aux vertes prairies et aux champs d'oliviers. Abram se mit en devoir d'y dresser ses tentes, quand l'ternel lui apparut et lui dit : Je donnerai ce pays ta postrit. Fortifi par cette parole qui l'assure de la prsence et de la protection divines au milieu des paens, le patriarche btit l un autel l'ternel, qui lui tait apparu. Mais bientt, appel reprendre le bton du plerin, il transporte son camp en un lieu appel Bthel, o il rige un nouvel autel, et o il invoque le nom de l'ternel. Abraham, appel l'ami de Dieu, nous a laiss un noble exemple. Sa vie tait une vie de prire. Partout o il dressait ses tentes, on voyait s'lever un autel o il runissait tout son personnel pour le sacrifice du matin et du soir. Quand il quittait ce lieu, l'autel y restait. Des annes plus tard, maint Cananen nomade instruit par
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lui, venant passer, reconnaissait qu'Abram avait sjourn l et, sa tente dresse, il rparait l'autel et y adorait le Dieu vivant. la suite de la promesse divine renouvele d'avoir une nombreuse postrit et ne voyant toujours pas cette promesse s'accomplir, le patriarche dsire quelque signe visible qui confirme sa foi et serve dmontrer ses descendants que les desseins de Dieu leur gard se raliseront. L'ternel y consent et condescend contracter une alliance avec son serviteur. Comme gage de l'accomplissement de cette alliance, son nom, qui avait t Abram [qui signifie "pre lev"], est chang en celui d'Abraham, qui signifie "pre d'une grande multitude". Le nom de Sara devient Sara, "princesse" ; car, dit la voix divine, elle donnera le jour des nations, et des chefs de peuples sortiront d'elle. L'ternel accomplit pour Sara ce qu'il avait promis. Sara devint enceinte, et elle enfanta un fils Abraham dans sa vieillesse, au temps fix dont Dieu avait parl. Abraham donna le nom d'Isaac au fils qui lui tait n, que Sara lui avait enfant. ... Abraham tait g de cent ans, la naissance d'Isaac. (Gense 21.1-5) Dieu avait appel Abraham tre le pre des croyants. Sa vie devait servir d'exemple aux gnrations futures. Mais sa foi n'avait pas t parfaite. Aussi, pour lui donner plus de confiance en son Pre cleste, Dieu va le soumettre une nouvelle preuve, la plus dure qu'aucun homme ait jamais t appel subir. Dans une vision
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de la nuit, ordre lui est donn de se rendre au pays de Morija pour y offrir son fils en sacrifice sur une montagne qui lui sera dsigne. Le vieillard rveille alors son fils. Les prparatifs du voyage sont vite achevs. Le bois est prpar et plac sur un ne. Puis le pre et le fils se mettent en route, accompagns de deux serviteurs. Loin de murmurer contre Dieu, Abraham s'encourage en pensant la bont et la fidlit de son Crateur. Ce fils chri, qui a t, de sa part, un don inattendu, n'a-t-il pas le droit de le lui reprendre ? D'ailleurs, il y a une promesse qui lui dit : C'est d'Isaac que natra la postrit qui portera ton nom, postrit nombreuse comme les grains de sable du rivage. Or Isaac est l'enfant du miracle. Celui qui lui a donn la vie ne pourrait-il pas la lui rendre ? Plongeant son regard au-del des choses visibles, le patriarche se cramponne la parole divine et se dit que le Tout-Puissant a le pouvoir mme de ressusciter un mort. Au matin de la troisime journe, Abraham aperoit la montagne que Dieu lui a indique. Isaac qui, depuis quelque temps, se demande o l'on prendra une offrande, si loin du troupeau, se dcide parler : Voici le feu et le bois ; mais o est l'agneau pour l'holocauste ? Mon fils, rpond Abraham, Dieu se pourvoira luimme de l'agneau pour l'holocauste. Arrivs au lieu dsign, le pre et le fils btissent un autel et y placent le bois. Alors, Abraham rvle Isaac le funbre message
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de Dieu. Isaac a appris ds son enfance obir avec abandon et confiance ; ds qu'il est au courant du projet divin, il acquiesce avec une entire soumission. ... Quand le pre lve le couteau qui doit gorger son fils, son bras reste paralys. Du ciel, une voix lui crie : Abraham ! Ne porte pas la main sur l'enfant, et ne lui fais aucun mal. Je sais maintenant que tu crains Dieu, puisque tu n'as pas refus ton fils, ton fils unique. Alors Abraham aperoit derrire lui un blier qui est retenu dans un buisson par les cornes, et sans perdre un instant, il l'offre en holocauste la place de son fils. Sur le mont Morija, Dieu renouvelle l'alliance faite avec Abraham et, par un serment solennel, confirme la promesse destine ses descendants travers toutes les gnrations. L'acte de foi dont Abraham vient de donner l'exemple est comme une colonne de feu illuminant le sentier des serviteurs de Dieu jusqu' la fin du monde. Si Dieu ordonna Abraham de tuer son fils, c'tait non seulement pour prouver sa foi, mais tout autant pour que le patriarche soit frapp de la ralit de l'vangile. Les sombres jours d'agonie qu'il traversa alors devaient l'aider comprendre, par son exprience personnelle, la grandeur du sacrifice consenti par le Dieu infini en faveur du salut de l'humanit. D'autre part, le blier
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offert en holocauste la place d'Isaac reprsentait le Fils de Dieu qui devait tre immol notre place. Par la foi, le patriarche contempla le Sauveur venir. Jsus le dit aux Juifs de son temps : Abraham, votre pre, a exult de joie rien qu' la pense de voir mon jour. Il l'a vu et en a t transport de joie. (Jean 8.56)

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(Ce texte est extrait du livre Patriarches et Prophtes, d'E.G. White, p. 95, 103-134. On peut lire toute l'histoire d'Abraham dans le livre de la Gense, chap. 12 25.)

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