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Collection du ngatif

Traduction du texte allemand: du mauvais ct http://dumauvaiscote.pagesperso-orange.fr

Karl Marx

Contribution la critique de la philosophie du droit de Hegel. Introduction.


Traduit de lallemand et annot par du mauvais ct

Entremonde

titre original: Zur Kritik der Hegelschen Rechtsphilosophie. Einleitung Extrait des Annales franco-allemandes dites par Arnold Ruge et Karl Marx. Premire et seconde livraison, Paris, im Bureau der Jahrbcher/au bureau des Annales, Rue Vanneau 22, 1844, Pages71-85, Imprimerie de Worms et Cie, boulevard Pigale 46, fvrier1844 Entremonde, 2010

Contribution la critique de la philosophie du droit de Hegel. Introduction.


Traduit de lallemand par du mauvais ct

Introduction

Pour lAllemagne la critique de la religion est pour lessentiel acheve; or la critique de la religion est le prsuppos de toute critique. Lexistence profane de lerreur est compromise partir du moment o lon a rfut son oratio pro aris et focis cleste1. Lhomme qui na trouv dans la ralit imaginaire du ciel, l o il cherchait un sur homme, que le reet de lui-mme, ne sera plus enclin se contenter de trouver seulement lapparence de lui-mme, le non-homme, l o il cherche et doit ncessairement chercher sa vraie ralit effective. Le fondement de la critique irrligieuse, cest : lhomme fait la religion, la religion ne fait pas lhomme. Et certes, la religion est la conscience de soi et le sentiment de soi de lhomme qui soit na pas encore pris
1. Plaidoyer pour ses autels et ses foyers, autrement dit plaidoyer pro domo: plaidoyer pour sa propre dfense.

possession de lui-mme, soit sest dj reperdu. Mais lhomme, ce nest pas une essence abstraite qui reste assise dans son coin hors du monde. Lhomme, cest le monde de lhomme, ltat, la socit. Cet tat, cette socit produisent la religion, conscience renverse du monde, parce quils sont un monde renvers. La religion est la thorie gnrale de ce monde, son compendium encyclopdique, sa logique sous forme populaire, son *point dhonneur* spiritualiste, son enthousiasme, sa sanction morale, son complment crmoniel, sa raison universelle de consolation et de justication. Elle est la ralisation imaginaire de lessence humaine, parce que lessence humaine ne possde aucune vraie ralit effective. La lutte contre la religion est ainsi mdiatement la lutte contre ce monde, dont la religion est larme spirituel. La misre religieuse est la fois lexpression de la misre relle et la protestation contre cette misre relle. La religion est le soupir de la crature opprime, lme sensible dun monde insensible comme elle est lesprit de situations sans esprit. Elle est lopium du peuple. Le dpassement de la religion comme bonheur illusoire du peuple est lexigence de son bonheur rel. Lexigence de renoncer aux illusions sur son tat, cest lexigence de renoncer un tat de choses qui a besoin * Les mots entre astrisques sont en franais dans le texte.
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de ces illusions. La critique de la religion est donc en germe la critique de la valle de larmes, dont la religion est laurole glorieuse. La critique a arrach la chane ses eurs imaginaires non pas pour que lhomme porte alors cette chane sans fantaisie ni consolation, mais pour quil sen dbarrasse et cueille la eur vivante. La critique de la religion doit lhomme an quil pense, quil agisse et faonne sa ralit effective comme un homme dsabus parvenu lge de raison: an quil roriente son mouvement autour de lui-mme et donc autour de son soleil rel. La religion nest que le soleil illusoire qui gravite autour de lhomme aussi longtemps que lhomme ne gravite pas autour de lui-mme. Cest donc le devoir de lhistoire, une fois disparu lau-del de la vrit, dtablir la vrit de ce monde dici-bas. Et cest le premier devoir de la philosophie qui est au service de lhistoire, une fois dmasque la gure sacre de lalination humaine, de dmasquer alors lalination de soi sous ses gures non sacres. La critique du ciel se change du coup en critique de la terre, la critique de la religion en critique du droit, la critique de la thologie en critique de la politique. Le dveloppement qui va suivre envisag comme une contribution ce travail ne renvoie pas demble loriginal, mais une copie, la philosophie allemande
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de ltat et du droit, pour la simple raison quil se rapporte lAllemagne. Si lon voulait partir du statu quo allemand, et dailleurs de la seule manire approprie, cest--dire partir de sa ngation, le rsultat resterait toujours un anachronisme. Mme la ngation de notre prsent politique se retrouve dj comme un fait poussireux dans le dbarras historique des peuples modernes. Si je nie les perruques poudres, jai toujours encore les perruques non poudres. Si je nie ltat de choses allemand de 1843, je me retrouve peine, daprs la chronologie franaise, en lan 1789, mais certainement pas sous les feux brlants de lactualit. Oui, lhistoire allemande se atte davoir trac au ciel de lhistoire un mouvement o aucun peuple ne lavait prcde, pas plus quil nira la suivre : cest que nous avons partag les restaurations des peuples modernes, sans avoir pris part leurs rvolutions. Nous avons t restaurs, dabord parce que dautres peuples osaient une rvolution, et ensuite, parce que dautres peuples subissaient une contre-rvolution, la premire fois parce que nos matres avaient peur, la seconde fois parce que nos matres navaient pas peur. Et nous, nos pasteurs notre tte, nous ne nous sommes jamais trouvs quune seule fois en compagnie de la libert: au jour de son enterrement.
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Il y a une cole qui lgitime linfamie daujourdhui par linfamie dhier, une cole qui tient pour rebelle chaque cri du serf contre le knout du moment que ce knout est un knout dge respectable, hrditaire, un knout historique en somme! Cette cole qui lhistoire comme le Dieu dIsral son serviteur Mose ne consent montrer que son a posteriori2, cest lcole historique du droit3; et elle aurait ainsi invent lhistoire allemande si elle ntait elle-mme une trouvaille de lhistoire allemande. Tel Shylock, mais Shylock le larbin, pour chaque livre de chair taille dans le cur du peuple, elle ne jure que par son reu4, son rcpiss historique, son certicat germano-chrtien. De leur ct, des enthousiastes dbonnaires, teutomanes par le sang et libraux par la rexion, vont chercher notre histoire de la libert au-del de notre histoire, au fond des forts vierges teutonnes. Mais en
2. Rfrence la bible, Exode, XXXIII, versets 17 23; o Mose ayant demand dieu la faveur de le contempler de face se voit rpondre: Je te couvrirai les yeux de ma main, jusqu ce que je sois pass, et lorsque jterai ma main, tu me verras de derrire, mais ma face ne pourra donc pas tre vue. 3. Voir Le Manifeste philosophique de lcole historique du droit, article de Marx paru dans la Rheinische Zeitung du 9aot 1842. 4. I stay here on my bond! Shakespeare, le marchand de Venise, rfrence apprcie par Marx qui rintroduit cette citation dans Zur Kritik der Politischen konomie, chap. ii, Das Geld oder die einfache Zirkulation, puis dans le livrei du Capital.

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quoi notre histoire de la libert se distingue-t-elle de lhistoire de la libert du sanglier, si on ne la rencontre que dans les forts? En outre, tout le monde le sait: comme on pousse un cri dans la fort, la fort en cho le renvoie5. Alors, paix aux forts vierges teutonnes! Guerre ltat de choses allemand! Et sans hsitation! Il se trouve au-dessous du niveau de lhistoire, il est au-dessous de toute critique, mais il reste un objet de la critique, comme le criminel qui se trouve au-dessous du niveau de lhumanit reste un objet du bourreau. Dans sa lutte contre cet tat de choses, la critique nest pas une passion crbrale, elle est le cerveau de la passion. Elle nest pas un bistouri destin lanatomie, elle est une arme de guerre. Son objet est son ennemi quelle ne va pas chercher rfuter, mais anantir. Car lesprit de cet tat de choses l est dj rfut. Ni en soi ni pour soi il ne constitue un objet digne de pense, mais une existence aussi mprisable que mprise. La critique, pour soi, na pas besoin de sentendre avec elle-mme sur cet objet, car elle est tout fait au clair avec lui. Elle ne se donne plus comme n en soi, mais seulement encore comme moyen. Son pathos essentiel est lindignation, et son travail essentiel la dnonciation.
5. Jeu de mot sur un proverbe allemand qui se traduirait par on reoit toujours la monnaie de sa pice, ou beau jeu, beau retour, telle demande, telle rponse.

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Cest le moment de faire la description dune pression touffante de toutes les sphres sociales les unes sur les autres, dune contrarit gnrale et inoprante, dune troitesse desprit qui ne se reconnat que dans lexacte mesure o elle signore, le tout incrust dans le cadre dun systme de gouvernement qui, vivant de la conservation de toutes ces misres, nest lui-mme rien dautre que la misre au gouvernement. Quel spectacle! Cest la division progressant linni de la socit en races les plus diverses, qui se font face avec leurs petites antipathies, leur mauvaise conscience et leur mdiocrit brutale, et qui en raison prcisment de leur attitude quivoque et souponneuse entre elles, se voient toutes traites indistinctement par leurs matres bien que selon des formalits diverses comme des existences accordes titre de concession. Et mme cela quelles sont domines, gouvernes, possdes, il leur faut encore le reconnatre et le confesser comme une concession du ciel! Et de lautre ct de la scne, voyez ces matres-l, en personne, dont la grandeur est en raison inverse de leur nombre! La critique qui soccupe dun tel contenu est la critique dans la mle, et dans la mle il ne sagit pas de savoir si ladversaire est un adversaire noble, sil est digne de vous, si cest un adversaire intressant, il sagit de le frapper. Il sagit de ne pas laisser aux Allemands un
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seul instant pour sillusionner sur eux-mmes ni pour se rsigner. Il faut rendre loppression relle plus dure encore en lui ajoutant la conscience de loppression, et rendre la honte plus honteuse encore en la livrant la publicit. Il faut exposer chaque sphre de la socit allemande comme la *partie honteuse* de la socit allemande, il faut forcer ces rapports ptris danser enchantant devant eux leur propre mlodie! Il faut apprendre au peuple se terrier lui-mme pour lui donner du *courage*. On satisfait ainsi un besoin imprieux du peuple allemand, et les besoins des peuples sont en eux-mmes les raisons ultimes de leur satisfaction. Et mme pour les peuples modernes, cette lutte contre le contenu born du statu quo allemand peut ne pas manquer dintrt, car le statu quo allemand est lachvement sans fard de l*ancien rgime* et l*ancien rgime* le dfaut cach de ltat moderne. La lutte contre le prsent politique allemand est la lutte contre le pass des peuples modernes qui sont encore et toujours handicaps par les rminiscences de ce pass. Il est pour eux riche denseignement devoir l*ancien rgime* qui a fait dans leur pays lexprience de sa tragdie venir leur jouer sa comdie dans le rle du revenant allemand. Tragique tait son histoire, tant quil tait la puissance prexistante du monde et la libert face lui une lubie
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personnelle: en un mot, tant que lui-mme croyait et devait ncessairement croire en son bon droit. Tant que l*ancien rgime* se prvalant du titre dordre mondial dj l luttait contre un monde encore en devenir, il sappuyait sur une erreur de lhistoire du monde, mais non pas sur une erreur personnelle. Et cest pourquoi sa chute fut tragique. Le rgime allemand actuel est au contraire un anachronisme, une contradiction agrante envers des axiomes universellement reconnus, il est la nullit de l*ancien rgime* expose au regard du monde; lui qui non seulement simagine encore croire en lui-mme, mais de surcrot exige du monde quil partage cette folle prtention. Sil croyait sa propre essence, lui faudrait-il la cacher sous lapparence dune essence trangre et chercher son salut dans le sophisme et lhypocrisie? L*ancien rgime* moderne nest plus que le comdien dun ordre mondial dont les hros rels sont morts. Lhistoire est mthodique, et elle parcourt de multiples phases pour conduire vers sa tombe une forme ancienne. La dernire phase dune forme de lhistoire du monde est sa comdie. Les dieux de la Grce, une fois dj blesss mort sur le mode tragique dans le Promthe enchan dEschyle, devaient une fois encore mourir, sur le mode comique, dans les Dialogues de Lucien. Pourquoi cette dmarche de lhistoire? Pour
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que lhumanit se spare dans la joie de son pass. Cest cette joyeuse destine historique que nous revendiquons pour les puissances politiques de lAllemagne. Mais ds linstant o la ralit politique et sociale moderne est elle-mme soumise la critique, linstant donc o la critique slve des problmes vraiment humains, elle se retrouve en dehors du statu quo allemand: sinon elle devrait saisir son objet au-dessous du niveau de son objet. Exemple! Le rapport de lindustrie, du monde de la richesse en gnral au monde politique est un problme capital des temps modernes. Sous quelle forme ce problme commence-t-il proccuper les Allemands? Sous la forme des droits de douane, du systme prohibitif, de lconomie nationale. La teutomanie a migr des hommes dans la matire, et cest ainsi quun beau matin nos chevaliers du coton et nos hros du fer se virent mtamorphoss en patriotes. On commence ainsi reconnatre en Allemagne la souverainet du monopole lintrieur par ce biais quon lui dcerne la souverainet vis--vis de lextrieur. On sapprte donc aujourdhui en Allemagne commencer par l o, en France et en Angleterre, on sapprte en nir. Le vieil tat de choses pourri contre lequel ces pays sont en tat dinsurrection thorique et quils ne supportent encore que comme lon supporte des chanes est salu en Allemagne comme la radieuse
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aurore se levant sur un avenir prometteur, qui ose peine encore passer de la thorie listienne6 la pratique la plus brutale. Alors quen France et en Angleterre le problme se pose ainsi: conomie politique ou matrise de la socit sur la richesse, il snonce en Allemagne: conomie nationale ou matrise de la proprit prive sur la nationalit. Il sagit donc, en France et en Angleterre, de supprimer le monopole qui sest avanc jusqu ses dernires consquences ; il sagit en Allemagne de progresser jusquaux dernires consquences du monopole. L, cest la solution qui fait question, ici, on nen est encore qu la collision. Voil un exemple suffisant de la forme que prennent en Allemagne les problmes modernes, un exemple bien la hauteur de notre histoire: telle une recrue maladroite, elle na eu jusqu prsent pour seule tche que la corve de rpter sans cesse et aprs coup des exercices historiques culs. Si donc le dveloppement allemand dans son ensemble nallait pas au-del du dveloppement politique allemand, un Allemand pourrait prendre part aux problmes du prsent tout au plus comme le peut un Russe. Mais si lindividu singulier nest pas entrav par
6. Jeu de mot sur listig, astucieux, rus, mais ici renvoyant aussi F. List et sa thorie protectionniste et frileuse, Systme national de lconomie politique (1841), dont Marx fera une critique en 1845. Voir propos du systme national de lconomie politique de Friedrich List, in uvre III, Philosophie, Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade, 1982, pp. 1418-1451.

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les limites de sa nation, lensemble de la nation nest pas davantage libr par la libration dun seul individu. Les Scythes nont pas fait un seul pas en avant vers la culture grecque du fait que la Grce compte un Scythe au nombre de ses philosophes7. Par bonheur nous autres Allemands ne sommes pas des Scythes. lexemple des anciens peuples qui vivaient leur prhistoire dans limagination, dans la mythologie, nous les Allemands avons vcu notre post-histoire dans la pense, dans la philosophie. Nous sommes des contemporains philosophiques du prsent, sans tre ses contemporains historiques. La philosophie allemande est le prolongement idalis de lhistoire allemande. Si donc plutt que de critiquer les*uvres incompltes* de notre histoire relle, nous nous mettons critiquer les *uvres posthumes* de notre histoire idelle, la philosophie, dun coup notre critique se retrouve en plein milieu des questions dont le prsent dit: That is the question. Ce qui chez les peuples avancs est conit pratique avec lordre politique moderne des choses, cela chez les Allemands o cet tat de choses na mme encore jamais exist, est par priorit empoignade critique avec le reet philosophique de cet tat de choses.
7. Il sagit dAnacharsis.

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La philosophie allemande du droit et de ltat est la seule histoire allemande qui se tienne al pari8 avec le prsent moderne officiel. Le peuple allemand est donc bien forc dintgrer cette histoire rve qui est la sienne ltat de choses en vigueur autour de lui; et de soumettre la critique non seulement cet tat de choses existant, mais aussi et dans le mme mouvement son prolongement abstrait. Son avenir ne peut se limiter ni la ngation immdiate de sa situation juridique et politique relle, ni la mise excution immdiate de sa situation juridique et politique idel le: car il possde dans sa situation idelle la ngation immdiate de sa situation relle; et quant la mise excution immdiate de sa situation idelle, il y a dj et plus dune fois survcu tant bien que mal en observant les peuples voisins. Cest donc bon droit que le parti politique pratique rclame en Allemagne la ngation de la philosophie. L o il a tort, ce nest pas de formuler cette exigence, mais den rester cette exigence quil ne met ni ne peut mettre srieusement excution. Il croit accomplir cette ngation-l par le simple fait de tourner le dos la philosophie et de marmonner son propos quelques phrases agaces et banales, en dtournant la tte. Ltroitesse de son horizon ne lui permet pas de compter la philosophie elle aussi dans
8. Au mme niveau que.

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le cercle de la ralit effective allemande; voire mme, il se limagine au-dessous de la praxis allemande et des thories dont elle se sert. Vous demandez que lon se xe comme point de dpart des germes de vie rels, mais vous oubliez que le germe de vie rel du peuple allemand na jusqu prsent pouss que sous son crne. En un mot : vous ne pouvez supprimer la philosophie sans la raliser. Cest la mme faute, juste avec inversion des facteurs, que commit le parti politique thorique qui remonte la philosophie. Il na aperu dans la lutte actuelle que la lutte critique de la philosophie contre le monde allemand, il na pas eu lide que la philosophie jusquici appartient elle-mme ce monde dont elle est le complment, ne serait-ce quidel. Critique lgard de son adversaire, il resta non critique vis--vis de lui-mme en partant des prsupposs de la philosophie, pour, ou bien sen tenir aux rsultats quelle donnait dj, ou bien donner des exigences et des rsultats obtenus ailleurs pour des exigences et rsultats immdiats de la philosophie : alors mme quon ne saurait au contraire les obtenir supposer quils soient fonds que par la ngation de la philosophie telle quelle a t jusqu ce jour, par la ngation de la philosophie en tant que philosophie. Nous nous rservons de donner une description plus
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dtaille de ce parti. Son dfaut fondamental se rduit ceci: Il croyait pouvoir raliser la philosophie sans la supprimer. La critique de la philosophie allemande de ltat et du droit, de celle qui a reu de Hegel sa forme ultime, la plus riche et la plus consquente, prsente un double caractre: elle est tout aussi bien lanalyse critique de ltat moderne et de la ralit effective en connexion avec lui, que la ngation catgorique de tout le mode de conscience politique et juridique allemande existant jusqu maintenant: et dont lexpression la plus remarquable, la plus universelle, et qui a su slever au rang de science, est prcisment la philosophie spculative du droit elle-mme. En Allemagne seulement pouvait se dvelopper la philosophie spculative du droit, ce mode abstrait et effrn de penser ltat moderne dont la ralit effective demeure un au-del mme si cet au-del se trouve tout bonnement au-del du Rhin : linverse, la reprsentation allemande de ltat moderne, celle qui fait abstraction de lhomme rel, ntait elle aussi possible que parce que et pour autant que ltat moderne lui-mme fait abstraction de lhomme rel; ou quil ne satisfait tout lhomme que dune faon imaginaire. Les Allemands ont en politique pens ce que les autres peuples ont fait. LAllemagne tait leur conscience morale thorique. Labstraction et
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la dmesure de son penser ont toujours accompagn lunilatralit et ltat de subordination propres leur ralit effective9. Si donc le statu quo propre lessence allemande de ltat exprime l*ancien rgime*, lcharde enfonce dans la chair de ltat moderne dans toute sa perfection, de son ct le statu quo de la science allemande de ltat exprime ltat moderne dans toute son imperfection, la pourriture de sa chair mme. Du seul fait quelle est ladversaire dclar du mode de conscience politique allemande qui a prvalu jusquici, la critique de la philosophie spculative du droit ne disperse pas ses dveloppements en elle-mme, mais les dirige vers des problmes pour la solution desquels il ny a quun moyen: la praxis. La question est alors: lAllemagne peut-elle russir avoir une praxis qui soit * la hauteur des principes*, cest--dire parvenir une rvolution quine se contente pas de la hisser au niveau officiel des peuples modernes, mais jusqu la hauteur humaine qui sera le trs proche avenir de ces peuples? Il est vident que larme de la critique ne saurait remplacer la critique des armes: la violence matrielle
9. Untersetztheit est plutt difficile traduire : inachvement, imperfection (cest lide, reprise plus bas, par Unvollendung), assujettissement, sujtion, abaissement, dpendance; il est bien vident quici lUntersetztheit de la ralit effective des autres peuples rpond lberhebung de la pense allemande.

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doit ncessairement tre renverse par la violence matrielle; mais la thorie elle aussi devient violence matrielle ds quelle saisit les masses. La thorie est capable de saisir les masses ds quelle argumente ad hominem, et elle argumente ad hominem ds quelle devient radicale. tre radical, cest saisir la chose la racine. Mais la racine, pour lhomme, cest lhomme lui-mme. La preuve vidente du caractre radical de la thorie allemande, et donc de son nergie pratique, cest quelle prend pour point de dpart la suppression catgorique et positive de la religion. La critique de la religion sachve avec cet enseignement que lhomme est pour lhomme lessence suprme, et donc avec limpratif catgorique de renverser tous les rapports o lhomme est en son essence humili, asservi, abandonn, mprisable. Rapports que lon ne peut mieux dcrire que par lexclamation de ce Franais propos dun projet dimpt sur les chiens: Pauvres chiens! On veut vous traiter comme des hommes! Mme dun point de vue historique, lmancipation thorique a pour lAllemagne une signication pratique spcique. Le pass rvolutionnaire de lAllemagne est bel et bien thorique, cest la Rforme. Comme autrefois dans le cerveau du moine, cest aujourdhui dans le cerveau du philosophe que commence la rvolution.

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Luther a certainement vaincu la servitude par dvotion, mais parce quil la remplace par la servitude par conviction. Il a bris la foi en lautorit, parce quil a restaur lautorit de la foi. Il a transform les clercs en lacs parce quil a transform les lacs en clercs. Il a libr lhomme de la religiosit qui lui tait extrieure parce quil a fait de la religiosit le caractre intrieur de lhomme. Il a mancip le corps de ses chanes parce quil en a charg le cur. Si toutefois le protestantisme ntait pas la vraie solution, ctait du moins la vraie position du problme. La question ntait plus dsormais la lutte du lac contre le clerc extrieur lui mais sa lutte contre son propre clerc intrieur, contre sa nature clricale. Et si la mtamorphose protestante des lacs allemands en clercs a mancip ces papes lacs, les princes avec tout leur clerg, privilgis et philistins, la mtamorphose philosophique des Allemands clricaux en hommes viendra manciper le peuple. Mais tout comme lmancipation ne sarrtera pas aux princes, la scularisation des biens ne se limitera pas davantage la spoliation des glises, surtout telle que la mise en uvre la Prusse hypocrite. Jadis la guerre des paysans, le fait le plus radical de toute lhistoire allemande, sest brise sur la thologie. Aujourdhui o la thologie son tour fait naufrage, cest le fait le moins libre de lhistoire
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allemande, notre statu quo, qui va venir se fracasser sur la philosophie. la veille de la Rforme, lAllemagne officielle tait la servante la plus soumise de Rome. la veille de sa rvolution, elle est le commis aux ordres de ces moins que Rome, de la Prusse et de lAutriche, de hobereaux et de philistins. Une difficult capitale semble toutefois surgir pour sopposer une rvolution allemande radicale. Cest que les rvolutions ont besoin dun lment passif, dun fondement matriel. La thorie nest jamais ralise dans un peuple que dans la mesure o elle est la ralisation de ses besoins. La fracture gigantesque qui spare les exigences de la pense allemande des rponses que peut lui apporter la ralit effective de lAllemagne, aura-t-elle pour pendant une mme fracture entre la socit civile et ltat, et au sein de la socit civile elle-mme ? Les besoins thoriques vont-ils tre des besoins immdiatement pratiques? Il ne suffit pas que la pense se presse vers sa ralisation, il faut encore que la ralit effective elle-mme se presse vers la pense. Mais lAllemagne na pas gravi en mme temps que les peuples modernes les degrs intermdiaires de lmancipation politique. Mme les degrs quelle a franchis thoriquement, elle ne les a pas encore atteints pratiquement. Comment devrait-elle, dun seul salto
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mortale10, sauter non seulement pardessus ses propres barrires mais aussi dans le mme lan par-dessus celles des peuples modernes : celles quelle doit en ralit ncessairement prouver et se donner comme but, en vue de se librer de ses propres limites relles? Une rvolution radicale ne peut tre que la rvolution de besoins radicaux, dont semblent prcisment faire ici dfaut les conditions pralables comme le lieu o ils pourraient natre. Mais si lAllemagne na accompagn le dveloppement des peuples modernes que par la seule activit abstraite de son penser, sans prendre de part active aux luttes relles lies ce dveloppement, elle a par ailleurs partag les souffrances qui accompagnent ce dveloppement sans en partager les plaisirs ni la satisfaction partielle quil procure. lactivit abstraite ici correspond l la souffrance abstraite. LAllemagne va donc se retrouver un beau matin au niveau de la dchance europenne avant mme de stre jamais trouve au niveau de lmancipation europenne. On pourra la comparer un adorateur de ftiches qui se languit des maladies du christianisme. Que lon considre tout dabord les gouvernements allemands, et lon sapercevra quils sont pousss parles circonstances de lpoque, par la situation de lAlle10. Saut prilleux.

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magne, par le point de vue de la culture allemande, et enn par lheureux instinct qui leur est propre, combiner les dfauts civiliss du monde politique moderne, dont nous ne partageons pas les bnces, avec les dfauts barbares de l*ancien rgime*, dont nous jouissons sans partage. Si bien que lAllemagne se voit force de participer toujours davantage sinon la raison, du moins la draison qui rgit des types dtat situs mme bien au-del de son statu quo. Y a-t-il par exemple un seul autre pays au monde pour partager si navement toutes les illusions sur lessence constitutionnelle de ltat sans en partager les ralits, que lAllemagne soi-disant constitutionnelle? Ou encore, ne fallait-il pas que ce soit ncessairement en Allemagne quune ide subite gouvernementale11 associe les supplices de la censure aux supplices des lois franaises de septembre12 qui elles prsupposent la libert de la presse! De mme quon retrouvait dans le panthon romain les dieux de toutes les nations, de mme retrouvera-t-on dans le Saint Empire Romain
11. Celle du gouvernement de Prusse, instructions du 24dcembre 1841, qui fournit Marx la matire de son premier article, Remarques sur les plus rcentes instructions sur la censure en Prusse, crit en 1842 et dit en Suisse dans les Anekdota (publies par Ruge) en 1843. 12. Les lois de septembre1835, inities par le ministre Thiers et qui limitaient svrement la libert de la presse aprs lattentat manqu du 28juillet contre le roi Louis-Philippe.

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Germanique les pchs de toutes les formes dtat. Que cet clectisme se prpare atteindre une magnitude jusquici insouponne, lassurance nous en est notamment donne par la *gourmanderie* politico-esthtique dun roi allemand13 qui se propose de jouer la fois tous les rles de la royaut: la fodale et la bureaucratique, labsolue et la constitutionnelle, lautocratique et la dmocratique; et si ce nest en la personne du peuple, du moins en sa propre personne, si ce nest lusage du peuple, du moins son propre usage. LAllemagne comme dfaut du prsent politique qui sest constitu en un monde part ne pourra pas renverser ses barrires spciquement allemandes sans renverser les barrires universelles du prsent politique. Ce nest pas la rvolution radicale qui est un rve utopique pour lAllemagne, ni lmancipation humaine universelle, mais bien plutt la rvolution partielle, uniquement politique, la rvolution qui laisserait debout les piliers de la maison. Sur quoi repose une rvolution partielle, qui ne serait que politique? Sur ceci quune partie de la socit civile smancipe et prend le contrle de lensemble, quune classe dtermine entreprend, partir de sa situation particulire, lmancipation gnrale de la socit. Cette classe libre la socit
13. Friedrich Wilhelm IV de Prusse (1795-1861), dit le roi romantique.

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toute entire, mais cette seule condition pralable que la socit toute entire se trouve dans la situation de cette classe, que par exemple elle possde argent et culture ou quil ne dpende que de sa volont de pouvoir en acqurir. Aucune classe de la socit civile ne peut jouer ce rle si elle ne provoque pas en elle-mme et dans la masse un moment denthousiasme, un moment dans lequel elle fraternise et fusionne avec la socit en gnral, o elle se confond avec elle et o elle est ressentie et reconnue comme reprsentant gnral de cette socit; un moment o ses revendications et ses droits sont en vrit les revendications et les droits de la socit elle-mme, un moment o elle est rellement et effectivement tte sociale et cur social. Ce nest quau nom des droits gnraux de la socit quune classe particulire peut se prvaloir de la domination gnrale. Pour prendre dassaut cette position mancipatrice et, de l, exploiter politiquement toutes les sphres de la socit dans le seul intrt de sa propre sphre particulire, nergie rvolutionnaire et sentiment intellectuel de sa propre dignit eux seuls ne suffisent pas. Pour que la rvolution dun peuple et lmancipation dune classe particulire de la socit civile concident, pour quun tat passe lui tout seul pour ltat de la socit toute entire, il faut ncessairement quen retour tous
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les dfauts de la socit se retrouvent concentrs en une autre classe, et pour cela il faut ncessairement quun tat dtermin soit ltat du scandale universel, quil incarne la limitation universelle ; il faut donc ncessairement quune sphre sociale particulire passe pour le agrant dlit de toute la socit, si bien que se librer de cette sphre apparat comme libration universelle. Pour quun tat lui tout seul soit *par excellence* ltat de la libration, il faut ncessairement quen retour un autre tat soit ltat ouvertement dclar de lasservissement. La signication duniversel ngatif qui a t donne la noblesse et au clerg franais a conditionn la signication duniversel positif pour la classe qui se trouvait tre leur voisine et leur antagoniste les plus immdiats, la bourgeoisie. Mais en Allemagne, ce nest pas seulement de la consquence, du mordant, du courage, de labsence de scrupules qui font dfaut chaque classe prise en particulier pour lui permettre de prtendre au titre de reprsentant ngatif de la socit. Ce qui manque tout autant chaque tat, cest cette grandeur de lme capable de sidentier, ne serait-ce quun moment, avec lme du peuple, ce gnie qui anime la force matrielle pour la tourner en puissance politique, cette audace rvolutionnaire qui lance insolemment ladversaire ces paroles frondeuses: Je ne suis rien et je devrais tre
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tout. Le fonds de commerce principal de la morale et de lhonntet allemandes, non seulement des individus mais aussi des classes, cest bien plutt cet gosme modeste qui fait valoir son troitesse et permet quon sen prvale contre lui. Ce qui rend le rapport des diverses sphres de la socit allemande entre elles non pas dramatique, mais pique. Chacune delles commence par sprouver elle-mme et se placer ct des autres avec ses prtentions particulires, non pas partir du moment o elle subit une pression mais ds que les circonstances du moment et sans quelle y soit pour rien crent une couche sociale, sur laquelle elle va pouvoir son tour faire pression. Mme le sentiment moral de soi propre la classe moyenne allemande ne repose que sur la conscience quelle a dtre la reprsentante universelle de la mdiocrit triviale de toutes les autres classes. Il ny a donc pas que les rois allemands pour accder au trne *mal propos *: chaque sphre de la socit civile nest pas en reste pour faire lexprience de sa dfaite avant davoir clbr sa victoire, pour dvelopper encore ses propres limites avant mme davoir franchi celles auxquelles elle devait dj faire face, pour faire valoir son essence mesquine avant davoir pu faire valoir son essence gnreuse; si bien que mme loccasion de jouer un grand rle est toujours passe avant mme davoir t l, si bien que chaque
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classe ds quelle engage la lutte contre la classe qui se trouve au-dessus delle est encore emptre dans sa lutte contre celle qui est au-dessous. En fonction de quoi les princes se retrouvent en lutte contre la royaut, le bureaucrate contre la noblesse, et le bourgeois contre eux tous la fois, tandis que le proltaire entame dj sa lutte contre le bourgeois. peine la classe moyenne ose-t-elle saisir la pense de lmancipation de son propre point de vue que dj le dveloppement des tats sociaux comme le progrs de la thorie politique montrent quil faut tenir ce point de vue lui-mme pour surann, ou tout le moins pour problmatique. En France il suffit dtre quelque chose pour vouloir tre tout. En Allemagne il faut ntre rien sous peine de devoir renoncer tout. En France, lmancipation partielle est le fondement de lmancipation universelle. En Allemagne, cest lmancipation universelle qui est conditio sine qua non de toute mancipation partielle. En France cest la ralit effective de la libration graduelle qui doit ncessairement mettre au monde la libert totale, en Allemagne cen est limpossibilit. En France chaque classe du peuple est idaliste en politique et sprouve dabord non en tant que classe particulire, mais comme reprsentant des besoins sociaux en gnral. Le rle de lmancipateur passe alors successivement en un mouvement dramatique
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aux diverses classes du peuple franais, pour choir nalement la classe qui ralise la libert sociale: non plus en prenant pour prsuppos certaines conditions extrieures aux hommes et pourtant produites par la socit des hommes, mais bien plutt en organisant toutes les conditions de lexistence humaine partir du prsuppos de la libert sociale. En Allemagne au contraire, ce pays o la vie pratique est tout autant dnue desprit que la vie intellectuelle est dnue de sens pratique, aucune classe de la socit civile na ni le besoin ni la capacit de lmancipation universelle, et ce tant quelle ny est pas contrainte par sa situation immdiate, par la ncessit matrielle, par le poids de ses chanes elles-mmes. O se trouve alors la possibilit positive de lmancipation allemande? Rponse: dans la formation dune classe qui porte des chanes radicales, dune classe de la socit civile qui nest pas une classe de la socit civile ; dans la formation dun tat qui est la dissolution de tous les tats existants, dune sphre qui possde un caractre universel du fait de ses souffrances universelles et qui ne revendique aucun droit particulier parce quelle nest victime daucune injustice particulire, mais bien de linjustice sans phrase; qui ne peut plus en appeler un titre historique mais seulement titre humain;
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qui ne se dresse pas pour une opposition momentane avec les consquences de lessence allemande de ltat, mais en une opposition de tous les moments avec les prsupposs de cette essence ; une sphre enn qui ne peut smanciper sans smanciper de toutes les autres sphres de la socit et du coup les manciper toutes; en un mot: qui est la perte totale de lhomme et ne peut donc se reconqurir elle-mme que par la reconqute totale de lhomme. Cette dissolution de la socit considre comme un tat particulier de la matire sociale, cest le proltariat. Le proltariat ne commence son devenir en Allemagne quavec lirruption du mouvement industriel. Ce qui constitue en effet le proltariat, ce nest pas la pauvret qui pousse ltat naturel, mais bien la pauvret articiellement produite: non pas la masse humaine que fait natre mcaniquement et qucrase la pesanteur de la socit, mais celle qui surgit de la dissolution acclre de la socit, principalement de la dissolution de la classe moyenne ; mme si, bien entendu, les produits de la pauvret naturelle et du servage germano-chrtien leur tour rejoignent progressivement les rangs de ce proltariat. Quand le proltariat met lordre du jour la dissolution de lordre mondial en place jusqu prsent, il nnonce rien dautre que le secret de sa propre existence
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immdiate, car il est la dissolution de fait de cet ordre mondial. Quand le proltariat exige la ngation de la proprit prive, il ne fait qulever en principe de la socit ce que la socit a lev en principe pour lui, ce qui est dj et malgr lui incarn en lui: le rsultat ngatif de cette socit. Le proltaire se trouve ds lors, par rapport au monde en devenir, avec le mme droit que celui du roi allemand par rapport au monde dj devenu, qui nomme le peuple son peuple tout comme il nomme le cheval son cheval. Le roi, en dnissant le peuple comme sa proprit prive, ne dit pas autre chose que: le propritaire priv est roi. Comme la philosophie trouve ses armes matrielles dans le proltariat, le proltariat trouve lui ses armes intellectuelles dans la philosophie. Et ds linstant o lclair de la pense frappera les trfonds de ce sol populaire encore vierge, lmancipation qui change les Allemands en hommes sera mene son terme. Rsumons le rsultat: La seule libration de lAllemagne possible dans la pratique est sa libration au point de vue de cette thorie qui dmontre que lhomme est lessence suprme de lhomme. En Allemagne, smanciper du Moyen-ge nest possible que comme mancipation simultane des dpassements partiels dj obtenus sur le Moyen-ge. En Allemagne, on ne peut briser aucun type de servitude
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sans briser tout type de servitude. LAllemagne qui va au fond des choses ne peut rien rvolutionner sans le rvolutionner de fond en comble. Lmancipation de lAllemand cest lmancipation de lhomme. La tte de cette mancipation est la philosophie, et son cur le proltariat. La philosophie ne peut pas se raliser sans la suppression du proltariat, le proltariat ne peut pas se supprimer sans la ralisation de la philosophie. Si toutes les conditions internes sont remplies, le jour de la rsurrection allemande sera annonc par le cri retentissant du coq gaulois.

Zur Kritik der Hegelschen Rechtsphilosophie. Einleitung.


Fac-simil de l'dition originale: Paris, 1844

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Ralis par les ditions Entremonde Genve (Suisse), 2010 ISBN 978-2-940426-09-6 / ISSN 1664-2309
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