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EL FABRICANTE DE DEUDAS

Sala de la gran residencia que ocupan Luciano Obedot y su familia. Los muebles son de estilo y entre ellos no falta alguno verdaderamente antiguo. Un gusto burgus europeo ha elegido cortinas, alfombras, cuadros, adornos, todo ostentoso pero de calidad. Una lmpara de muchas veces pende del centro del cielorraso, mas hay otras de pie o mesa en diversos sitios de la estancia. Al fondo se abre un arco que separa la sala de un hall por el cual se va la puerta de la calle, que queda invisible. A la derecha hay una puerta vidriera que conduce al comedor y, en segundo trmino otra hacia las habitaciones interiores y los altos. A la izquierda se ve una ventana. Al levantarse el teln el lugar se halla vaco. Es media maana. Suena el timbre de calle. Jacinto, el mayordomo, yendo de derecha a izquierda, acude a abrir. A los pocos segundos, arrollndolo, se precipita al interior David Cash. Cash.- (Vociferante.) Dile al seor que quiero hablarle! Que esta vez no admito ninguna excusa! Que voy a acudir a la justicia! Jacinto.- (Sereno y ceremonioso.) Tenga el seor la bondad de tomar asiento. Cash.- (irritado.) Djate de protocolos! Avsale a tu patrn que estoy aqu. Jacinto.- En seguida, seor. Con su permiso. (Sale.) Cash.- (Al pblico.) Disculpen esta entrada en escena, seoras y seores, pero no poda haber sido de otro modo. Ven ustedes todo esto? (Alude a la casa.) Es la sala de un hermoso chalet de dos plantas, rodeado por un jardn digno de un maharaj En total tiene (Cuenta) Siete habitaciones, sin contar las de servicio! Una residencia como para embajada o colegio ingls. Y cunto cobro por el arrendamiento de semejante palacete? Una miseria. Tres mil soles mensuales. Una ley demaggica me impide subir la merced conductiva de esta mansin (Se cerciora que nadie en la escena lo escucha. Confidencial.) El inquilino, desde hace seis aos, es don Luciano Obedot. Me debe tres meses de arrendamiento, pero estoy decidido a desalojarlo aunque sea un seorn. Sin pizca de remordimiento, lo pondr de patitas en la calle. Obedot.- (Que ingresa sigiloso). Lo he odo todo, mi querido Cash. Ser usted capaz de hacerle esa canallada a uno de sus semejantes? Cash.- (Reaccionando vivamente). Alto! Usted no es mi semejante! Usted vive en un mar de deudas, yo no tengo acreedores, usted es el inquilino remiso de esta casa, yo el propietario; usted es un Obedot que aparece en las pginas sociales de los diarios, yo apenas un Cash a quien de nada le ha valido invertir sus pocos ahorros en bienes races. No somos, pues, semejantes! Obedot.- (Con tono de advertencia.) Propugna usted la lucha de clases? La gran batalla entre los deudores y los acreedores? Cash.- No me envuelva con sus palabras! (Se cubre los odos con las manos.) No escuchar ni uno slo de los hbiles argumentos que le permiten vivir como un prncipe sin pagarle nada a nadie. Obedot.- (Levantando la voz para hacerse or.) Le pagar, le pagar, pero evitemos la violencia! Cash.- (Huyendo.) No oigo nada! Soy todo ojos! Mustreme el dinero y se quedar usted aqu y en paz! Obedot.- (Persiguiendo a su interlocutor.) Usted es testigo presencial y de excepcin de mis desgracias! No puede comportarse como un extrao! Cash.- (Arrinconado.) No escucho nada! Obedot.- (Obligndolo a dejar los odos libres.) Atindame! No se inhumano! Cash.- (Vencido y suplicante.) No me cuente otro cuento ms, se lo ruego. Ya no hay quien crea en sus historias. Obedot.- Le pido que espere. Que espere un poco. Hay algo que vendr a salvarme y a salvarlo a usted muy pronto. Cash.- Y quin me espera a m? El gobierno cobra puntualmente los impuestos y al gobierno no le puedo decir que el seor Obedot me pagar pronto porque hay algo que vendr a salvarlo (Recuperando sus bros.) Debo actuar con rigor! O me paga usted ahora mismo los tres meses de arrendamiento que me debe, o lo hago desalojar esta misma tarde!

Obedot.- (Sereno.) Calma, por favor. Debe usted saber en qu consiste ese algo que nos salvar. Es su derecho. (Pausa.) Ley usted que mi hija est a punto de comprometerse? Djeme consumar ese maravilloso matrimonio. Cash.- Mi mujer, que lee las columnas de sociales, me ha hablado de un pretendiente aristcrata o no s qu Del dicho al hecho, mi querido seor, hay mucho trecho. Y, adems, Quin garantiza que la nobleza de una persona est acompaada de fortuna? Obedot.- En este caso nadie osa ponerlo en duda. Luis de Narvez y Sotacaballo, Marqus de Rondavieja, es propietario de media Andaluca. Ganaderas de casta, olivares, cortijos, un banco segoviano y casas de renta en Madrid y Barcelona Nada menos. Cash.- (Incrdulo.) Es verdad todo eso? Est comprobado? (Pausa.) Y si es tan rico por qu se ha venido al Per? Obedot.- (Dueo de la situacin.) La ltima temporada de toros se hizo con reses bravas de su divisa oro y morado. Le gust el pas, conoci a mi hija Pitusa y decidi establecerse entre nosotros. Los tpicos caprichos del millonario y un buen flechazo de Cupido hicieron el milagro. Iniciar aqu un negocio de vinos generosos, con capitales propios y capitales norteamericanos, y montar una cadena de churreras al estilo madrileo. Cash.- (Que ha permanecido atento, de pronto se pone en pie.) Todo est muy bien y ojal no sean puras fantasas, pero vine a cobrar y no me ir con los bolsillos vacos. Obedot.- Pero no sea intolerante, amigo mo! Le pregunto, con toda sinceridad, no existe un modo razonable de que yo obtenga un plazo, un ltimo plazo, para cumplir con usted? Cash.- (Se pasea por la habitacin, en silencio. Luego de una pausa, habla.) Creo que hay uno. El nico! Obedot.- Dgalo. Cash.- Frmeme una letra a treinta das por doce mil soles, los tres meses vencidos y el que corre. Yo me encargar de descontarla. Obedot.- (Desencantado.) Qu alivio le ofrece usted a este condenado a muerte? Acaso el indulto? No, qu va! Como extraordinario favor, como prueba de gran magnanimidad, le propone la horca en vez de la guillotina. Una muerte sin sangre, nada ms. Cash.- (Tajante.) Sin letra, no hay clemencia! Obedot.- (Melodramtico.) As es la justicia humana. La deuda para ella es peor que el asesinato. En la mayora de los casos, el asesinato se castigo procurando al delincuente alojamiento, alimento regular y reposo. Es decir, la crcel. La deuda, por el contrario, lanza al pobre deudor a la intemperie y al hambre. Cash.- No haga frases, por favor! Le har una pequea concesin ms. La letra ser a sesenta das Ms los intereses, se entiende! Obedot.- Un poquito ms de piedad an, amigo Cash (Pausa.) A noventa das? Cash.- No! No! Es mucho plazo noventa das! Obedot.- Justamente es lo que necesito. Aparece Jacinto. Cash.- Bueno! Acabemos de una vez! A sesenta das! Obedot.- (En voz baja.) Por favor, ni una palabra ante los domsticos! Iremos a su oficina. Ah firmar la letra. Cash.- Vamos. (Se dirigen a la puerta.) A sesenta das De acuerdo? Obedot.- A noventa! Cash.- (Saliendo.) Ms los intereses! Obedot.- Menos altos, por supuesto (Salen discutiendo.) Jacinto los ve salir. Se encoge de hombros y, enseguida, se pone a pasar su plumero por los muebles. Jacinto.- (Suspendiendo su labor y dirigindose al pblico.) Don Luciano Obedot, amigos mos, es un buen navegante en el tempestuoso ocano de la acreencia. Aunque esta vez puede naufragar y como me adeuda un ao de sueldo creo que, respetuosamente, ha llegado la hora de reclamrselo. Ese Cash tiene todo el aspecto de una tormenta capaz de arrojarnos a todos por la borda, lo cual es hasta para un mayordomo impago una humillacin excesiva (Pausa.) Con la venia de ustedes. (Sigue pasando el plumero.) Jobita.- (Que ingresa acompaado de Godofreda.) Oye, oye, en esta casa qu da hay paga? Godofreda.- Ya le he dicho que aqu Dios tarda, y a veces mucho, pero no olvida. Jacinto.- (A Jobita.) La pura verdad, muchacha. He servido en muchas casas de familias con escudo en el anillo, de generales en retiro pero muy condecorados, de ministros poderosos aunque impopulares, etc, es decir, he estado entre lo mejorcito de Lima, pero nunca vi gente tan original como los Obedot. De dnde sale

la comida? Quin pag el automvil? Por qu no se produce el desahucio? Nadie lo sabe. Dejas de cobrar durante mucho tiempo, pero de pronto te cae una propina suculenta, o cobras y durante meses y meses no recibes un centavo extra Obedot.- Espero que Pitusa considere el matrimonio como una transaccin econmica. Entra Socorro, la esposa de Obedot. Socorro.- (Escandalizada). Qu idea, Luciano! Te casaste conmigo como hombre de negocios o como enamorados? Obedot.- (Yendo al encuentro de su mujer y besndola.) Como un Romeo que desposa a su Julieta! (Pausa.) Ahora llama a Pitusa, que debo hablarle. Es preciso que comprenda la finalidad de la cena de esta noche y de que convenza de que tiene que tomar en serio al Marqus. Socorro sale en busca de su hija. Obedot.- (Que se adelanta al pblico.) Me cas creyendo que el famoso general haba dejado una herencia fabulosa, como para permitirme dar un salto hacia la fortuna inquebrantable. (Recalcando las palabras.) Ni un centavo! As como lo oyen; ni un centavo partido por la mitad! (Pausa.) Parece que a mi suegro le sucedi lo mismo, y que antes su suegro le ocurri otro tanto, y as hasta el demonio sabe qu generacin de desprevenidos. Una cadena fatal de errores, de la cual yo soy el ltimo eslabn. Es cierto que el distinguido prcer gan mucho oro en sus patriticas campaas, pero lo derriti luego en la crapulosa vida privada que, al margen de la cosa pblica, llev irresponsable y alegremente. Los historiadores le han dedicado muy bonitas pginas, una calle ostenta su nombre y apellido, en algunos museos estn sus medallas, su catre de campaa y una heroica camiseta quemada por la plvora. De sus peripecias de galn derrochador no se dice en ninguna parte nada, pero fue en ellas donde tir la casa por la ventana. (Pausa.) En fin, esa carta me fall hace tiempo, cuando yo era un crdulo soador, pero la que juego ahora con el Marqus est marcada. Esta vez, gracias a mi talento, una persona de esta familia va a acertar en la ruleta del matrimonio. Entran Socorro y Pitusa. Socorro.- Ya le he dicho que se ha presentado un partido que no conviene desdear. Obedot.- As es, hijita. Te vas a casa. Eso, en los das negros que corren, es algo que testimonia la existencia de Dios. Pitusa.- (Con voz dulce.) Entonces, ya te habl el joven Castro? Obedot.- El joven Castro? Quin es? Castro qu? Pitusa.- ngel Castro, pap. Una vez fui con l a una fiesta. Recuerdas? Obedot.- Un tipejo paliducho? Pitusa.- Un muchacho delicado, pap! Obedot.- Y por qu habra de hablarme el joven Castro? Pitusa.- Para pedirte mi mano, pap. Queremos casarnos. Socorro.- Qu? Ests enamorada de l? Pitusa.- S, mam. Obedot.- Y el de ti? Pitusa.- S, pap. Obedot mira a Socorro, Socorro a Obedot, totalmente desconcertados ambos. Obedot.- (Sin saber qu hacer ni qu decir.) Y qu pruebas tienes de que ese individuo te quiere? Pitusa.- (Con naturalidad.) Me siento amada. Obedot.- (Exasperado.) Qu pruebas, pregunto! Qu pruebas! Pitusa.- Quiere casarse conmigo. Pausa. Hay desorientacin entre los padres. Socorro.- (Con ternura.) Y cundo te ha dicho que quiere casarse contigo? Pitusa.- Todas las tardes. Socorro.- Todas las tardes? Te ves con l todas las tardes? Dnde? Pitusa.- En el jardn. Ah nos reunimos diariamente. Obedot.- (Conteniendo la clera.) Y por qu no nos lo has dicho antes? Pitusa.- Nunca ustedes me lo preguntaron. Obedot.- (Estallando.) Pero quin es l! Cul es su familia! Con qu cuenta para casarse! Pitusa.- (Natural.) Se llama ngel Castro. Estudia en la Universidad. Es hurfano.

Obedot.- (Desesperado ya.) Hurfano! Estudiante! Castro! Nada! (Al pblico.) Ah tienen ustedes una muestra de lo que son estos absurdos tiempos. Un jovenzuelo que no tiene dnde caerse muerto y que debera pasarse los das y las noches con la cabeza metida en los libros, que no ha salido prcticamente del cascarn, ya quiere casarse (A su hija) Pitusa! Pitusa.- S, Pap. Obedot.- (Tratando de exponer un razonamiento convincente.) Escchame, criatura. Bueno, te casas con el tal ngel. (Pitusa sonre complacida.) T no tienes un real! l tampoco! Al da siguiente de la boda, qu comen? Lo han pensado? Pitusa.- S, pap. Socorro.- (Emocionada.) Oh, mi hijita est enamorada! Obedot.- (Grita.) Qu comen?, pregunto. Pitusa.- Lo que haya. Un pan, una papa, un vaso de agua. Y nos querremos ms! Obedot.- Eso es pura fantasa! Pitusa.- Hemos decidido alquilar un pequeo departamento en las afueras. Yo ser su sirvienta y l mi sirviente. Cocinaremos juntos, lavaremos los platos juntos, pasearemos juntos, leeremos juntos. Ensear ingls en mis horas libres. l, cuando sus estudios se lo permitan, har trabajos de mecanografas. El amor nos ayudar a vencer todos los obstculos. Obedot.- Pero ese insensato alimenta alguna ambicin en la vida? Pitusa.- Es inteligente y voluntad no le falta. Llegar a ser por lo menos embajador. Obedot.- Mira, hija. En estos tiempos, embajador es cualquiera. No se necesita mucho ingenio para llegar a serlo. (Pausa.) Qu estudia tu galn? Pitusa.- (Muy orgullosa.) Antropologa. Obetot.- (En el colmo de la perplejidad.) Antropologa? Y para qu sirve eso? Pitusa.- El mundo futuro necesitar de los antroplogos. Obedot.- Y mientras esperamos que venga de no s dnde ese mundo futuro, cmo se las arreglarn ustedes dos? Pitusa.- Todo lo solucionar nuestro cario, nuestra unin. A l le sacrificamos, por eso, todo. Socorro.- (con intensin.) Todo? Inclusive tu padre y tu madre? Pitusa.- Oh, no! Quise decir que (Vacila.) Obedot.- Tu angelito conoce la situacin econmica por la que atravesamos? Pitusa.- (En son de protesta.) Nunca hemos hablado de dinero. Obedot.- (Insidioso.) Te cree rica, entonces? Pitusa.- (Cndida.) Me sabe buena. Obedot.- (Triunfal.) Ahora comprendo! Socorro.- (A Pitusa.) No te parece?... Obedot.- (Detenindola.) Nada, nada. Escucha, hijita le vas a decir a ese nio que venga a hablar conmigo esta tarde. Puedes citarlo? Pitusa.- (Alegre.) Claro, papacito! Obedot.- A las cinco lo espero. (Didctico.) Atindeme bien ahora. Hace unos das, en la fiesta de las hermanas Corominas, conociste a un distinguido joven espaol, el Marqus de Rondavieja. Pitusa.- Oh, s! Un pesado que me molest toda la noche. Obedot.- (En tono de reproche.) Un caballero que te hizo la corte! Socorro.- Un seor en toda la extensin de la palabra, hija. Obedot.- Ese seor en toda la extensin de la palabra, como dice tu mam, vendr esta noche a cenar con nosotros, pues est interesado en ti. Tu madre y yo vemos con muy buenos ojos a este pretendiente. (Pausa.) No sers, hija ma, la seora de Castro. Sers la Marquesa de Rondavieja. No irs a para tampoco, ya que tus padres velan por tu dicha, a un modesto departamento de suburbio. Vivirs en un barrio residencial. No cocinaras, ni lavars, ni ensears ingls. Viajars tendrs joyas, sers una reina Has entendido? Pitusa.- (Un ademn de rebelda.) Pap, quiero la felicidad aunque sea en la pobreza! Sebastin Salazar Bondy