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A mis autores materiales e intelectuales, Germn y Patricia.

CIUDAD ECOSISTEMA Introduccin a la ecologa urbana

INTRODUCCIN
Lo que este libro no es .................................................................................................................................................. 1 Origen del texto ............................................................................................................................................................ 2 Para qu y a quin pretende servir ............................................................................................................................. 2 Estructura general del texto ........................................................................................................................................ 3 Explicaciones fciles y difciles .................................................................................................................................... 4

CAPTULO 1 ANIMAL HUMANO, NICHO HUMANO, ECOSISTEMA HUMANO. ............................... 5


Lo sistmico .............................................................................................................................................................. 5 Composicin, especie y diversidad ............................................................................................................................ 10 El ambiente como entorno o como sistema .............................................................................................................. 11 Lo ecolgico y lo ambiental ....................................................................................................................................... 16 Actores de la gestin ambiental ................................................................................................................................ 18 La organizacin jerrquica de los sistemas abiertos ............................................................................................... 20 Ecosistema, ecologa, ecologa humana y ecologa urbana ..................................................................................... 23 Reparos y repeluznos frente a la ecologa humana ................................................................................................. 28 Nicho: adecuacin/adaptacin .................................................................................................................................. 30 Para discusin............................................................................................................................................................. 35 Literatura citada ........................................................................................................................................................ 36

CAPTULO 2 LA LGICA DE LO VIVIENTE ES TERMODINMICA


La Ley 0 da forma al ecosistema ............................................................................................................................... 39

Especialistas, generalistas y velocidad ...................................................................................................................... 46 La Primera Ley explica el desarrollo del ecosistema .............................................................................................. 51 La Segunda Ley, la flecha del tiempo y la medida de lo posible ............................................................................ 60 Linces, liebres y repollos ............................................................................................................................................ 63 Ciudades invisibles o ciudades ecoeficientes? ........................................................................................................ 65 La vida: un accidente necesario de la energa y la materia .................................................................................... 68 Vrtices y caos ............................................................................................................................................................ 71 Literatura citada ........................................................................................................................................................ 74

CAPTULO 3 FLUJOS DE INFORMACIN: CON QUE DE ESO SE TRATA


La informacin como determinacin........................................................................................................................ 77 Los lmites del ecosistema y de la ecologa ............................................................................................................... 80 La informacin como control .................................................................................................................................... 81 Flujos y transformaciones de la informacin........................................................................................................... 88 Flujos de afecto ........................................................................................................................................................... 91 Flujos de capital ......................................................................................................................................................... 93 Homeostasis y regulacin .......................................................................................................................................... 94 Propiedades del regulador: amplitud y capacidad .................................................................................................. 99 Sistemas de ciclo lmite y de ciclo abierto............................................................................................................... 101 Reguladores grandes y pequeos ............................................................................................................................ 104 Resistencia y resiliencia ........................................................................................................................................... 109 Equifinalidad ............................................................................................................................................................ 116 Fallas de regulacin ................................................................................................................................................. 117 Lmites de la homeostasis y la adecuacin ............................................................................................................. 120 Literatura citada ...................................................................................................................................................... 122

CAPTULO 4 EVOLUCIN A LA TRES: DE CMO UN PRIMATE PERDI EL RABO Y GAN VELOCIDAD


Lo que usted siempre crey saber sobre la evolucin y nunca se molest en confirmar ................................... 124 Lmites termodinmicos de la evolucin: el triunfo del machorrito .................................................................... 131 Los orgenes de la evolucin y de los problemas .................................................................................................... 134 Los piojosos orgenes de un semi-dios .................................................................................................................... 137 Domesticacin y alteridad ....................................................................................................................................... 143 La ciudad de Dios ..................................................................................................................................................... 152 Un orden emergente: jugando a la triple evolucin .............................................................................................. 155 Las ideas y las mquinas no evolucionan solas, nos llevan con ellas .................................................................... 164 Cuando Mahoma pidi room service ...................................................................................................................... 167 Curso acelerado de horticultura para linces .......................................................................................................... 170 Resultado: presupuesto biolgico y nicho ecolgico del ser humano ................................................................... 173 El origen de las ciudades ......................................................................................................................................... 178 Desajustes evolutivos y la tristeza de las molculas ............................................................................................... 183 Disear ciudades para las personas o personas para las ciudades ....................................................................... 186 Termodinmicamente hablando Hay salvacin? .................................................................................................. 72 Literatura citada ...................................................................................................................................................... 187

CAPTULO 5 BIOGEOQUMICA URBANA PARA DUMMIES


El mundo gira y gira (y la energa pasa) ................................................................................................................ 190 Funcin ecolgica de los materiales ........................................................................................................................ 191 Factores limitantes y capacidad de carga............................................................................................................... 197 Velocidad, residencia, retardos y reservas ............................................................................................................. 204 Interdependencia entre ciclos.................................................................................................................................. 210 "Tiene ms caminos que el agua" ........................................................................................................................... 211

Los ciclos gaseosos: problemas en la atmsfera .................................................................................................... 223 Los ciclos rocosos: conservacin del suelo y calidad del agua .............................................................................. 231 Metabolismo urbano y ecoeficiencia ....................................................................................................................... 244 La emergencia del medio ambiente urbano ....................................................................................................... 246 Higienismo, agenda verde y agenda marrn.......................................................................................................... 247 Literatura citada ...................................................................................................................................................... 252

CAPTULO 6 EL DESARROLLO URBANO AUTOPOYTICO: QU ES ESE CAOS, POR DIOS!


Advertencia: pendiente fuerte y resbalosa ............................................................................................................. 254 El modelo en sntesis ................................................................................................................................................ 255 Planificacin y determinacin del territorio ......................................................................................................... 257 La informacin en el control del ordenamiento efectivo ...................................................................................... 259 Los sistemas de alteridad ......................................................................................................................................... 265 Entorno relevante y entorno subjetivo ................................................................................................................... 267 Ecesis, adaptacin y adecuacin ............................................................................................................................. 271 Interacciones ecolgicas ........................................................................................................................................... 273 Sistemas de integracin regional............................................................................................................................. 278 La cuenca hidrogrfica como sistema de integracin ........................................................................................... 279 Niveles de transformacin antrpica ...................................................................................................................... 281 Probabilidades de establecimiento y expansin ..................................................................................................... 286 Efectivamente: un caos ............................................................................................................................................ 289 Sucesin y ordenamiento efectivo ........................................................................................................................... 293 Patrones temporales: secuencias, incertidumbre y tiempo fractal ...................................................................... 303 Patrones espaciales: ecoclinas, fractales y franjas concntricas .......................................................................... 307 Patrones de organizacin......................................................................................................................................... 315 Localizacin urbana y modelos de alteracin regional ......................................................................................... 322 Asentamiento de pie de ladera ............................................................................................................................... 323 Asentamiento en valles ridos (verde arriba seco abajo) .................................................................................... 324 Asentamiento de ribera o litoral............................................................................................................................. 326

Anlisis de caso: los bordes urbanos de desarrollo progresivo en Bogot .......................................................... 327 Literatura citada ...................................................................................................................................................... 335

COROLARIO ............................................................................................................... 337


Recursos naturales & impactos ambientales vs. enfoque ecosistmico de la gestin ambiental ....................... 337 Alteridad y conservacin en contextos urbanos .................................................................................................... 342 Ajustes al paradigma del desarrollo sostenible ..................................................................................................... 349 Humanidad, habitabilidad y felicidad .................................................................................................................... 353

GLOSARIO ................................................................................................................. 357

AGRADECIMIENTOS Este texto no tiene deficiencias mayores que las que de por s lo agobian, gracias al esfuerzo y los aportes de numerosas personas. En primer lugar, agradezco a mi Maestro, Sant Ajaib Singh Ji, pues todo el tiempo y las ideas son Suyos y las demoras y los errores, mos. En segundo lugar, quisiera agradecer a personas que han hecho parte de la gestin urbana de Bogot: Eduardo Uribe, Alfonso Lpez Q., Enrique Pealoza, Manuel Felipe Olivera, Manuel Jos Amaya, Carolina Barco, Antanas Mockus, Carlos Castao y, muy especialmente, a Julia Miranda, a quienes debo la oportunidad que tuve de trabajar en la gestin ambiental y el ordenamiento territorial de esta ciudad y el haber compartido generosamente sus experiencias y sus responsabilidades. A mis compaeros de trabajo en el Departamento Tcnico Administrativo del Medio Ambiente, as como en los equipos ambientales de las dems entidades del Distrito Capital, por todo lo que me ensearon en seis aos y medio de retos compartidos y camaradera. Directamente, a mis profesores de ecologa, John Donato y Orlando Vargas, por ensear el amor a la ciencia, primero que la ciencia y en lugar del orgullo de saber. E, indirectamente, a su profesor de ecologa, Germn Mrquez, quien ha extendido en Colombia la bella escuela ecosistmica del Profesor Ramn Margalef (q.e.p.d.) y de cuyas generosas charlas este libro se ha beneficiado sensiblemente. A Mara Cristina Fierro y Orlando Senz, de la Universidad Piloto de Colombia, por su invitacin a dictar la ctedra de ecologa urbana en la Especializacin en Gestin Ambiental Urbana de la Facultad de Medio Ambiente, as como por su inagotable confianza, tolerancia y paciencia. A mis alumnos, por haber sido tan excelente audiencia y por animarme con su humor y su rubor a seguir escarbando en los aspectos ms ldicos y escatolgicos de la ecologa humana. En especial, a David, Paula y Luisa Fernanda, por hacerse cargo de grabar y transcribir horas de incoherente exposicin. A Vladimir Pinzn por sus heroicos intentos de editar las transcripciones y por sus valiosas sugerencias. A Luis Fernando Molina, por el trabajo grfico y el armado de las primeras versiones. A Gabriel Pabn, por corregir el documento final y por sus alentadores comentarios. Y, sobre todo, a mi esposa y mis hijos, por todos los das y noches sin esposo y sin pap, que amorosamente soportaron para que este texto viera la luz. Espero que la publicacin de este libro transmita mi profundo reconocimiento a todos ellos y, sobre todo, sirva para que Mara Cristina deje de llamar todos los santos das a preguntar Quiubo, mijito Qu pas con los captulos que faltan? Para cundo me los tiene? A todos, muchas gracias.

Introduccin

Lo que este libro no es


Mientras escriba estas lneas, uno de mis hijos, de diez aos, se acerc y me pregunt: Qu haces? Trabajo en un libro sobre la ecologa de las ciudades. Guau! Y hay palomas? S, amor, hay un captulo donde hablo de los animalitos que viven en las ciudades.

Bueno, en realidad, este es un libro sobre y para los animalitos que vivimos en las ciudades. Pero lo usual es que la combinacin de las palabras ecologa y ciudad lleve al prjimo a buscar la asociacin por el lado de los parques y las palomas. Pero este no es un texto sobre lo que los urbanistas acostumbran llamar el verde urbano. En cambio, es uno que aborda el sistema ciudad-regin desde una perspectiva ecolgica. Y desde la ecologa pretende explicar varios de los aspectos ms relevantes del desarrollo urbano-regional, incluyendo temas verdes, as como aquellos que, como la industria, el transporte o el saneamiento, escasean en palomas. Aos atrs, la ecologa humana de la escuela de Chicago se distingui por la aplicacin de varios principios de la ecologa vegetal (en ese entonces, la naciente fitosociologa) al anlisis de las relaciones espaciales de los aspectos sociales del desarrollo urbano. Por tanto, no es de extraar que la ecologa urbana actual, que aplica un conjunto ms amplio de conceptos y mtodos de la ciencia ecolgica al anlisis del desarrollo de las ciudades en las regiones, y de las personas en la ciudad-regin, despierte reminiscencias de las tesis de Park, Burguess y sus colegas. Sin embargo, este no es un texto de ecologa humana, en el sentido aplicado por la Escuela de Chicago, pues eso es sociologa. S es, en cambio, un texto de ecologa humana, en el sentido de rama de la ecologa aplicada a unos ecosistemas en particular y centrada en una especie y sus creaciones. As que, ledo como texto de sociologa, debe ser tan bueno como el aceite de ricino tomado como aperitivo. Como introduccin a un campo cientfico de reciente desarrollo, este texto de ecologa urbana no puede ser un tratado sobre el tema, ni siquiera una revisin juiciosa de los distintos desarrollos que bajo distintos ttulos vienen confluyendo en la ltima dcada sobre el anlisis ecolgico de la ciudad y la planeacin urbana. Es, ms bien, uno entre esos desarrollos. Y puesto que no est dirigido slo a bilogos o a eclogos, sino que pretende servir e interesar a otras profesiones ms frecuentemente involucradas en la planificacin y gestin de las ciudades y regiones, pido de antemano disculpas a los colegas ms

Introduccin

avezados si les parece demasiado elemental y a los ms formales si les parece demasiado contaminado con referencias de disciplinas no biolgicas.

Origen del texto


Al ser invitado a dictar un curso de ecologa urbana dentro del programa de la Especializacin en Gestin Ambiental Urbana de la Universidad Piloto de Colombia, se hizo patente la dificultad de ofrecer a los asistentes un texto que recogiera y relacionara de modo coherente todas las referencias necesarias. Aun si se sealaban distintos y excelentes textos para cada tema, resultaba muy arduo para los asistentes, decantar de cada uno el contenido aplicable al curso y sintetizar los diversos extractos de un modo similar al presentado en clase. As, se fue haciendo evidente la necesidad de una sntesis que aligerara el camino de quienes se iniciaban en el tema. Los asistentes recurrieron, entonces, a grabar y transcribir cada una de las conferencias dictadas en el curso y que, finalmente, conforman este texto. He intentado editar la transcripcin original de modo que resulte en una exposicin ms coherente y comprensiva que las conferencias originales, sin perder del todo lo amena e irresponsablemente creativa que puede ser la elucubracin colectiva en ctedra.

Para qu y a quin pretende servir


En los ltimos aos, paralelamente a la preocupacin creciente por los aspectos ambientales del desarrollo, se ha profundizado una comprensin de lo ambiental, no como un captulo o norma ms, sino como un aventajado enfoque que permite integrar factores y procesos muy diversos que inciden en la transformacin de la ciudad y la regin, y en la calidad de vida de sus habitantes. De tal modo, la ecologa urbana se ha ido convirtiendo, recientemente, en una herramienta protagnica en la planificacin urbano-regional en todo el mundo, comprobando, de nuevo, la cualidad integradora, trans y metadisciplinaria de la ecologa en general. Sin embargo, hasta ahora, la dificultad de formalizar modelos explicativos o de gestin para el ambiente urbano llev a confinar el tema en el verde urbano, o en los impactos ambientales, como captulos aislados y autocontenidos junto a otros del urbanismo. Los textos existentes, bien sea en ecologa urbana o en gestin ambiental urbana, renen los avances logrados de modo ms o menos independiente en distintos aspectos e intentan una integracin dentro de un discurso general intuido, pero an no construido, de explicacin y manejo de la ciudad regin. En general, cada tema es tratado por un especialista y el texto resultante hace varias exigencias al lector en ese mismo nivel. Adicionalmente, los textos conocidos se han producido en Europa y Norteamrica, con base en las experiencias de sus ciudades y bajo las perspectivas de dichas sociedades.

Introduccin

Tanto las situaciones analizadas como las propuestas metodolgicas de anlisis y gestin, se alejan, a veces poco y a veces mucho, de las que pueden encontrarse y aplicarse en las ciudades latinoamericanas y, en general, de las de los pases en otros estados y formas de desarrollo. La propuesta es, en consecuencia, elaborar un texto bsico de ecologa urbana que, siendo accesible al lector de textos de divulgacin cientfica interesado en temas ambientales, brinde al estudiante de pregrado o posgrado una exposicin general del tema, a partir de la cual pueda armar, por cuenta propia, las propuestas convergentes de distintas disciplinas. Se pretende, al mismo tiempo, que este texto sirva de consulta a los tcnicos ocupados en la planificacin o gestin urbana y que incluso sugiera temas de investigacin y desarrollo a los expertos. Si tal gama de pblicos y propsitos es posible, se debe a que el campo de la ecologa urbana est, en general, tan poco desarrollado y difundido, que no es mucha la distancia que hasta hoy se ha abierto entre el lector informado y el tcnico especializado. Un texto bsico puede contribuir a que este campo cientfico y tecnolgico se robustezca, sin que dicha distancia se torne socialmente inconveniente, en trminos de la democratizacin del conocimiento, especialmente, tratndose de un conocimiento trascendental para la felicidad de las personas y el buen juicio de los gobiernos.

Estructura general del texto


El texto presenta una exposicin general de la ciudad regin enfocada como ecosistema humano en evolucin y marco actual de la evolucin humana. Captulo a captulo, desarrolla distintos aspectos dicho modelo, en un orden que es ya clsico de los textos de ecologa, pasando por los distintos flujos hasta los procesos ms complejos de organizacin del ecosistema. En cada captulo se expone un conjunto de conceptos ecolgicos bsicos y se ilustra brevemente su aplicacin (por isomorfismo) en las situaciones silvestres o rurales (ms estudiadas en ecologa) y, con mayor detenimiento, en situaciones urbanas propias de los pases menos industrializados. Se pretende as, demostrar la continuidad explicativa y predictiva de la teora ecolgica, fuera y dentro de los permetros urbanos, en ambientes menos y ms transformados-controlados por el hombre. Si bien, en algunos apartes se discuten las necesidades de planificacin y gestin derivadas de la visin propuesta, este texto plantea un anlisis ecolgico de la ciudad, sin adentrarse en los aspectos de planificacin y manejo, pues lo segundo merece un tratamiento en un texto especfico. Por tanto, en aras de evitar confeccionar un recetario ms de estrategias de gestin ambiental urbana, he preferido concentrar el esfuerzo expositivo en la composicin de un cuadro ecolgico del desarrollo urbanoregional desde una perspectiva evolutiva y sistmica. La estructura parte, por tanto, de un modelo general del asunto y desarrolla, luego, sus componentes, presentando, en cada uno, sus elementos y su relacin con el 3

Introduccin

modelo general y las piezas anteriores. De tal modo se va en sentido inductivo y deductivo, de ida y vuelta, una y otra vez, arrojando la lanzadera desde el cuadro general a las particularidades y reconstruyendo pieza por pieza el modelo general. Con esto se pretende facilitar el aprendizaje en conjunto y la consulta en cada tema. Debido a este mtodo, cada captulo es ms complejo que el anterior, pues emplea a fondo los conceptos previamente expuestos, aade otros y suma una capa de nuevas relaciones entre ellos. Por tanto, este no es un libro que se pueda leer en cualquier orden y cada captulo puede ser poco accesible para el nefito si no ha ledo en orden todos los que lo preceden. En ocasiones, dentro de los captulos, se presentan recuadros como el siguiente.

En estos recuadros se destacan algunos enunciados principales, aunque el lector quizs quiera subrayar otros que llamen su atencin. Estos enunciados se emplean como premisas en captulos subsiguientes.

Al final de cada captulo se ha dispuesto una Bibliografa de referencia con los textos y autores citados. Al final del texto se ha incluido un glosario de trminos claves, en el que la seleccin y definicin de los trminos se ha hecho pensando en la conveniencia del lego, escogiendo aquellos que no se explican en el texto mismo. Sin embargo, tratndose de un texto bsico, un glosario completo se convertira en otro libro. Por tanto, no est de ms acompaarse de un diccionario de ecologa o ciencias naturales.

Explicaciones fciles y difciles


Vale la pena prevenir al lector sobre la doble propedutica de la ecologa. En esta ciencia es tradicional presentar los conceptos ms complejos de una de dos maneras, segn el auditorio y segn el genio de que amanezca el expositor: La dura: se presenta el concepto en su definicin ms exacta con toda su complejidad y sus ambigedades anexas. Luego se va descomponiendo en sus partes hasta que queda tan claro, que el espectador exclama: Por supuesto! Pero qu clara es la definicin inicial! La cruel: se presenta una definicin tan simple que el espectador siente que ya la intua o saba. Cuando est claro que todo el mundo entiende y se siente cmodo con esta definicin, se comienza a matizar con excepciones, casos extremos o especiales, hasta llegar a la definicin ms compleja. tradicin pedaggica haciendo uso

En este texto se honra esta entraable alternadamente de ambos mtodos.

CAPTULO 1 Animal humano, nicho humano, ecosistema humano.


Lo sistmico El ambiente como entorno o como sistema - Lo ecolgico y lo ambiental Actores de la gestin ambiental ecologa, ecologa humana y ecologa urbana El nicho ecolgico del hombre Adecuacin/Adaptacin Ciudad-Ecosistema? La ecologa es la ciencia que estudia las relaciones entre los seres vivos y entre stos y su medio (Odum, 19811). Como tal, tiene mucho que aportar a la comprensin del modo como los seres humanos se relacionan entre s y con otros organismos, a medida que transforman y organizan su entorno en ciudades y regiones. La aplicacin de la ciencia ecolgica a la gestin ambiental de las ciudades y las regiones no es slo un enfoque. En realidad es una perspectiva del asunto ciudad que, a su vez, puede desarrollarse bajo distintos enfoques existentes y posibles dentro de la ecologa. Uno de estos enfoques de la ecologa urbano-regional es el ecosistmico, con frecuencia mencionado como ciudad-ecosistema. Ms que plantear la discusin sobre si las ciudades pueden ser consideradas ecosistemas, parte de ecosistemas, agregados de ecosistemas, destructoras de ecosistemas o nada que ver con ecosistemas, este enfoque aborda las relaciones ecolgicas urbano-regionales en los trminos propios del anlisis de ecosistemas y, desde ah, plantea interpretaciones del desarrollo urbano-regional y propuestas para su manejo. En este primer captulo se enuncian algunos postulados bsicos del enfoque ecosistmico; desde qu es sistema y qu implica para la definicin de ambiente, hasta la relacin entre ecologa y gestin ambiental y la posicin del hombre urbanizador y urbanizado en el discurso ecolgico.

Lo sistmico
A menudo, la introduccin de una visin ecolgica sobre un asunto implica insertar holstico y sistmico con cierta frecuencia en cada prrafo. Con frecuencia, no pasa de ah. Partamos del enunciado simple de Aristteles sobre lo complejo: el todo es ms que la suma de las partes.

Captulo 1

Definiciones bsicas

Bertalanffy, padre de la Teora General de Sistemas2, aade:

Un sistema es un tipo de conjunto en el cual los elementos estn interrelacionados, es decir, que el estado (atributos) de cada elemento es afectado por el estado y cambios en los otros elementos.
Para mayor claridad, pongamos un ejemplo de un conjunto que no es un sistema: una cantidad de canicas en reposo sobre una mesa es un conjunto pero no un sistema; puedo sustraer una o varias, hacerlas trizas, pintar unas de verde y otras de azul, declarar una parte Reserva Inmarcesible para la Reafirmacin de las Canicas; el cualquier caso, las dems canicas no se ven afectadas. Y un ejemplo de un conjunto que s es un sistema: el conjunto de rganos y tejidos de un organismo: si, de un mamfero, digamos usted o yo, retiramos algunas piezas, es de esperarse que todas las dems se vean, en alguna medida, alteradas. Es ms, dada la respuesta total del organismo mutilado, puede decirse que ste responde como un todo irritado. En un sistema menos rico en interrelaciones (menos integrado), como un helecho o una esponja de mar, el mordisco puede no afectar tanto a tantos elementos. Entre los sistemas, se diferencian los cerrados y los abiertos, segn los intercambios que presentan con su entorno. Los sistemas de los que se ocupa la ecologa son todos abiertos, pues intercambian energa, informacin y materia con su entorno. Sobre tales flujos trata, en su mayor parte, la ecologa y a ellos dedicaremos los Captulos 2, 3 y 5 respectivamente. Como se ver ms adelante (Captulo 3), el aumento de las interrelaciones y del poder determinante de las mismas es lo que se denomina integracin y corre paralelo a otras tendencias de desarrollo en los sistemas abiertos, tales como la especializacin y la compartimentacin. No hay que olvidar que si el sistema es abierto, buena parte de su entorno puede considerarse como parte de sus elementos; sus fronteras no son discretas ni definitivas. Lo definitivo de un sistema abierto no son sus lmites, sino su integracin al entorno. Todas sus relaciones con el entorno son parte de s mismo y l mismo es parte de su entorno, sistema dentro de ms sistemas (Uau! Eso s son holstico!) Pero ms que para vender incienso y cuarzos, es para tenerlo bien en mente al adentrarnos en los sistemas ciudad-regin. Ya podemos decir que un sistema abarca tanto elementos como relaciones entre elementos. Cuando se suman elementos, sus propiedades son tambin parte del conjunto. Pero cuando aumentan las interrelaciones, aparecen nuevas propiedades que no estaban en las partes, ni son simplemente una suma; son propiedades del sistema o emergentes y resultan de la integracin. Un ejemplo sencillo: en la figura, todas las propiedades del cuadriltero chico, el cuadriltero grande y el tringulo issceles del conjunto a la izquierda, permanecen y hacen parte del conjuntico simptico de la derecha. Pero cuando estos tres elementos del conjunto a la izquierda, se organizaron en las posiciones y relaciones del sistema

Captulo 1

Definiciones bsicas

de la derecha, aparecen significados, propiedades, que ninguno de los elementos posea antes de la integracin. El significado casa es emergente.

El sistema ha ganado atributos propios (propiedades emergentes) y potencialidades propias de su condicin casa; mientras que los elementos integrados han conservado sus propiedades aportndolas al sistema: siguen siendo tringulo, rectngulo y cuadrado, y exhibiendo las propiedades geomtricas de tales figuras. Por otra parte, los elementos han perdido la mayor parte de sus potencialidades. Los elementos en el sistema se han determinado como techo, puerta, muros y han perdido, por as decirlo, las probabilidades que a priori tenan, la libertad de ser rampa, bote, ala o rabo de nube. El sistema, como conjunto organizado, es ms rico en informacin, ha perdido grados de libertad, se ha hecho ms determinstico, ms predecible a partir de su propia informacin. Los elementos dispersos, en su condicin inerte son eternos; el sistema conformado adquiere una identidad expuesta a la disolucin; eventualmente morir, cuando sus elementos se separen. Cabra una objecin interesante al ejemplo anterior: que no son la integracin de los elementos ni el sistema integrado los que presentan la propiedad casa, sino que el observador se las otorga. A lo cual es preciso responder que, igualmente, las propiedades ms escasas de las figuras a la izquierda tambin eran asignadas por el observador. Estamos ante un sistema de significacin abierto, tanto el reguero de la izquierda como la casita de la derecha tienen sus propiedades no slo por s mismos, sino, sobre todo, por sus interrelaciones con un entorno mucho ms rico en informacin, el contexto mental cultural del observador, quien, por tanto, est tambin integrado al sistema (Bienvenido!). Igual sucede con los integrantes de un ecosistema; la mayor parte de sus atributos no estn en s mismos sino en sus relaciones con el ecosistema del que hacen parte. Cuando nos enfrentamos al estudio de un sistema, suele suceder que la diversidad de los elementos y la complejidad de las interrelaciones constituyan un cuadro abrumador (catico? Probablemente). Frente a tales desafos, el mtodo bsico del anlisis de sistemas parte de un postulado con una simplicidad encantadora: no es barrera, el qu tan simple o complejo sea un sistema; tampoco obsta, la naturaleza de sus elementos, es decir, si el sistema est constituido por artefactos mecnicos, electrnicos, por clulas, personas, ciudades o conejos. Todo sistema puede ser analizado en trminos de estructura y funcin.

Captulo 1

Definiciones bsicas

La estructura de un sistema es el conjunto de atributos correspondientes a: Naturaleza de los elementos. Cantidad y dimensiones. Proporciones entre los elementos. Distribucin espacial de los elementos. Agrupacin y conexin funcional de los elementos.

Puede verse que estos atributos responden a las preguntas De qu est hecho? Cuntos tiene? De qu tamao es (o comparable con qu)? De cuntas clases son sus elementos y cules abundan ms que otros? Los dos ltimos atributos del recuadro anterior se refieren a la organizacin del sistema: su organizacin en el espacio (organizacin espacial) y su organizacin en el tiempo (organizacin funcional). Esta ltima, obviamente, ya se mezcla con la siguiente cuestin.

La funcin de un sistema es el conjunto de atributos correspondientes a: Flujos o intercambios. Cambios en los atributos estructurales (naturaleza, cantidad, etc.). Movimientos (que es un cambio en la organizacin espacial). Secuencias y tendencias (series tpicas de flujos, cambios o movimientos).

Para empezar, est bien hacer estas listas de chequeo y diferenciar con claridad entre estructura y funcin; tiene ventajas propeduticas. Con el tiempo, todo anlisis de sistemas descubre necesariamente que no existe una separacin real u objetiva entre lo estructural y lo funcional: muchos de los aspectos de un sistema son realmente estructural-funcionales, pues la organizacin y el cambio con frecuencia se mezclan ntima y constantemente, hasta el punto en que la nica estructura permanente y reconocible es el patrn general de cambios: el desarrollo del sistema. A partir de estos postulados, Bertalanffy desarroll una serie de principios generales sobre los sistemas. Como bilogo, se ocup principalmente de los sistemas abiertos. Al adentrarse en la formulacin matemtica de modelos del desarrollo de los sistemas vivientes, Ludwig von Bertalanffy fue el primero en plantear con toda claridad el problema de la supercomplejidad, sentando las bases para lo que ms adelante sera la ciencia del caos o de los sistemas complejos auto-organizativos. De hecho, el trabajo del fisilogo viens parti del reconocimiento de estructuras matemticas comunes a la fisiologa, la embriologa, la microbiologa, la economa y la demografa. Encontr que, por encima de las diferencias de complejidad o naturaleza, existen ciertos procesos y estructuras comunes a los conjuntos organizados, que deban ser descubiertos una y otra vez por cada ciencia y que, de hecho, se conocan como ecuaciones y leyes con distintos apellidos, segn sus sucesivos descubridores. Bertalanffy concluy que haba un exceso de medallas y diplomas en el desarrollo de la

Captulo 1

Definiciones bsicas

ciencia debido al retraso en reconocer las estructuras y procesos comunes a todos los sistemas abiertos. Inspirado por la posibilidad de encontrar una estructura lgica comn a un universo de fenmenos complejos, un arsenal bsico de modelos y ecuaciones para todas las ciencias, Bertalanffy enunci su Teora General de Sistemas, esperanto cientfico, ciencia de ciencias o ciencia general, que deba facilitar el compartir informacin entre disciplinas aparentemente muy distintas, romper las barreras de la especializacin y acelerar la comprensin cientfica de los fenmenos complejos. Lo que podra llamarse la paradoja de Bertalanffy es que el anlisis de sistemas se convirti en una especialidad ms, otro feudo acadmico con su muralla de trminos propios; todos aquellos que no pudieron o no quisieron meterle el diente crearon una leyenda, segn la cual, la TGS haba sido una moda, con riesgos filosficos antipticos, que estaba probada su inutilidad y que a otra cosa. Ms adelante volveremos sobre este fenmeno, el vanguardismo plagiario, y discutiremos su efecto pernicioso sobre la gestin urbano-regional. No todos los sistemas tienen el mismo grado de integracin, lo que hace difciles y dudosas algunas analogas biologicistas: cuerpo-ecosistema, organismo-regin, bosque-sociedad. Las analogas legtimas, que respetan los niveles de organizacin y la correspondencia entre estructuras realmente anlogas, son las consideradas por Bertalanffy como isomorfismos. Y ciertamente, en este libro, vamos a presentar varias analogas, algunas quizs audaces, como isomorfismos, por medio de los cuales, varios postulados ecolgicos se aplican igualmente bien en ecosistemas naturales y artificiales. He ah una de las ventajas fundamentales del enfoque ecosistmico: basado como est, en la teora general de sistemas, tiene a su disposicin una serie de modelos y herramientas sencillos para abordar, de modo simplificado y ordenado, asuntos tan complejos como las transformaciones auto-organizativas de los sistemas ciudadregin. Lo aprendido en bacteriologa o demografa sobre crecimiento exponencial o sobre el crecimiento logstico; las formulaciones de la agronoma sobre factores limitantes, repetidas por la qumica estequiomtrica; los modelos de competencia, segregacin y segmentacin de nicho de la ecologa vegetal, retomados por la sociologa y redescubiertos en economa; todos estos modelos, ms que referirse a bacterias, molculas, suelos, rboles, mercados o personas, hablan de estructuras y procesos comunes a los conjuntos organizados que intercambian con su entorno de un modo activo y se desarrollan de un modo ordenado por ellos mismos: los sistemas abiertos autopoyticos. El hecho de que las ciencias naturales y, a partir de su formalizacin, la biologa, hayan sido las que primero y ms activamente trataron con una gama ms amplia de sistemas-abiertos-autopoyticos, acarre que para muchos el enfoque sistmico sea ms bien biolgicista u organicista. Lo gracioso es que, ni s iquiera en biologa existe consenso en torno al enfoque sistmico, el cual pertenece a la corriente histrica del holismo o vitalismo, en contraposicin al mecanicismo, una corriente del pensamiento

Captulo 1

Definiciones bsicas

biolgico ms centrada en los anlisis particularizantes que en los modelos o tendencias generales. El caso es que el presente texto se enmarca con toda claridad en el enfoque sistmico, que en ecologa se conoce como ecosistmico, y con todo descaro en la corriente vitalista de la biologa u holismo.

Composicin, especie y diversidad


En ecologa se suele diferenciar la naturaleza, clasificacin y proporcin de los elementos de un sistema ecolgico como un tercer atributo, aparte de la estructura: la composicin. Esta pequea concesin al pensamiento taxonmico ha generado varias dificultades tericas y prcticas: la especie resulta, con frecuencia, un criterio poco til para clasificar grupos funcionales de organismos desde la perspectiva de su papel en ecosistemas comparados o para delimitar los compartimentos a travs de los cuales se transforma el flujo de energa en un ecosistema. En este punto vale la pena inquirir Y qu es una especie? La discusin es muy relevante puesto que la ecologa humana frecuentemente plantea el tratamiento de grupos humanos socioeconmicamente diferenciados como especies ecolgicas (ej: comerciantes informales, mineros, microindustriales o fundo, finca encargada, resguardo indgena, etc.). La discusin sobre el concepto de especie biolgica ha dado para escribir varios libros. Aqu soslayaremos ese apasionado debate con una definicin de texto: especie es el conjunto de organismos vivos que pueden reproducirse espontneamente entre s dando lugar a descendencia frtil y genticamente semejante a los progenitores1. Bueno, y si reconocemos el valor del concepto poblacin biolgica en trminos de un acervo de genes que hacen juntos el viaje de la evolucin a travs del tiempo qu podramos decir, entonces, de las poblaciones en simbiosis? Nuestros ganado, hortalizas, parsitos, mascotas, burcratas, sin contar la plyade de flora y fauna antropficas2, todos hacen ese viaje en estrecha y promiscua vecindad. Queda el punto del intercambio gentico: dentro de una poblacin biolgica es ms alto que entre simbiontes, pero entre stos no es nulo; de hecho, es uno de los riesgos de la
Slo como ilustracin: las objeciones van desde lo anecdtico (ej: pueden, podran o querran reproducirse?) a lo excepcional (ej: mutaciones, parejas infrtiles), abarcando abstrusas cuestiones evolutivas (qu tan lejano es el ancestro evolutivo comn para miembros de una especie o dos emparentadas?) y casos difciles (hombre-chimpanc, perro-lobo, cloroplastocianobacteria, vulo-mitocondria), sin contar el frecuente intercambio gentico entre especies distintas, con descendencia frtil, especialmente entre plantas, o el trasteo de genes entre especies por cuenta de algunos virus. Los virus, por su parte, no se consideran formalmente como especies pues ni siquiera hay acuerdo sobre si son o no seres vivos. Todo lo cual deja claro que la especie no es una categora absoluta y discreta sino, ms bien, un hecho estadsticamente cierto, sobre la permanencia y particularidad de un acervo de genes compartido por un grupo de organismos con una frecuencia relativamente alta de intercambio gentico: una definicin ms exacta y menos didctica. 2 Antropfico: el organismo o la poblacin biolgica adaptado al ambiente humano, con el cual se expande y dentro del cual coevoluciona con el hombre y sus prcticas de manejo del medio.
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simbiosis, aunque tan raro o poco estudiado que, en general, se le considera una anomala. Muchas de las confusiones de los eclogos convencionales frente a los temas de la ecologa humana nacen de la obsesin taxonmica con la composicin del ecosistema. Para la taxonoma es fundamental que todos los organismos reciban una denominacin unvoca y permanezcan en sus frascos y cajones debidamente etiquetados. Esta es una herencia de los siglos de las expediciones y colecciones de las potencias europeas. Los hbridos son, por lo mismo, la pesadilla ms monstruosa para un taxnomo. En ecologa importa ms el nicho que el nombre del bicho. Igual que frente a cualquier prospecto de yerno, qu hace y dnde vive es ms importante que cmo se llama. La gran atencin que desde hace unos aos se presta a la biodiversidad (riqueza y distribucin de las especies en los ecosistemas), merecida y nunca suficiente, puede contribuir a nublar la perspectiva de la ecologa humana, en la cual se aborda un nuevo nivel de diversificacin de la vida en lo social, lo econmico y lo cultural. Los compartimentos que conducen y almacenan la energa en los ecosistemas humanos no estn todos definidos por genes y aislados por barreras sexuales. Aunque el apellido sigue contando.

El ambiente como entorno o como sistema


El trmino ambiente suele prestarse para enojosas confusiones y ridas discusiones semnticas. Tiene diferentes connotaciones en distintas disciplinas: informtica, medicina, arquitectura, plstica, economa, sociologa, antropologa, etc. De una a otra, mantiene como significado comn la implicacin de entorno: lo que rodea al objeto de un discurso o al sujeto de una accin. De hecho, como pocos ambientalistas saben, en la mayora de las ciencias, el trmino ambientalismo se emplea para etiquetar aquellos postulados que asignan a factores externos, es decir ambientales, el mayor poder determinante sobre un proceso. As, cuando en psiquiatra se seala que un determinado desorden de la psiquis tiene un probable origen ambiental, es ms seguro que se est culpando a la familia o al ambiente escolar que a la contaminacin atmosfrica o al abuso de empaques no reciclables. As mismo, en ecologa suele considerarse como ambiente o ambiental todo factor externo a un organismo que incide en su conducta o desarrollo. Como suele suceder en ecologa, que es una ciencia de asuntos complejos, esta es slo la definicin propedutica. Est bien para empezar; incluso puede aplicarse como trmino corriente y todos (los eclogos) entienden lo mismo; pero el estudio la complica. Una aplicacin ms rigurosa de la lgica de sistemas (y la ecologa es el rea biolgica ms influenciada por la Teora General de Sistemas) lleva a reconsiderar los lmites del organismo y lo que puede llamarse externo.

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Cuando los botnicos europeos se enfrentaron a la densidad y complejidad de las relaciones ecolgicas entre una planta y el suelo-aire-agua-microorganismos que la rodean, concluyeron que este entorno inmediato, ms que externo, es parte del organismo o que ste y aqul conforman un todo indiscernible e indisoluble. A esta unidad la llamaron ecoide, concluyendo que es el ecoide el que se desarrolla, se relaciona con otros ecoides y juntos conforman la vegetacin de un lugar3. Bueno, en realidad era de esperarse que entre un organismo ssil, como lo es casi todo vegetal, y su entorno, la integracin resultara ntima. Incluso una buena parte del metabolismo de una planta terrestre ocurre fuera de sus tejidos, en la rizosfera, un suelo profundamente modificado por las races y los microorganismos asociados a stas. En realidad externo, lo que se dice externo, no es una apreciacin muy exacta de las relaciones entre los seres vivos y su ambiente. Ms bien digamos que cuando vemos un organismo, ste tiene varias capas de relaciones: las ms internas son ms densas, como su cuerpo orgnico. Ese cuerpo orgnico tiene un lmite, su piel, cutcula o corteza, que no es un muro impermeable (ah no termina el sistema viviente) aunque sirva para delimitarlo a simple vista; sobre este, viene otro cuerpo de relaciones estrechas con una serie de sustancias, microorganismos y fuerzas fsicas, que conforman su capa ecolgica ms inmediata (que en los humanos suele incluir la vestimenta que la contiene); sobre esta capa, se van organizando y superponiendo otras de su ecologa, con relaciones cada vez ms laxas, con efectos cada vez menos inmediatos sobre el sistema analizado: el refugio, el territorio, la corporacin, etc.. Sin entrar en discusiones ontolgicas y semiticas, es preciso sealar que no hay una barrera o discontinuidad absoluta entre un sistema abierto y su ambiente. Lo que consideramos nuestra persona (incluida nuestra personalidad) es, en una buena medida, ambiente. Es decir, estructuras que slo surgen cuando atributos del sistema se relacionan de un modo tpico con estructuras habituales del entorno. Si hoy extrajramos el ADN de un diente de la momia de Ramss II y generramos su clon, este beb no sera Ramss II sino el hermano gemelo del extinto faran, con tantas posibilidades de parecrsele como los gemelos idnticos criados separados. Y la diferencia no es slo la acumulada en la crianza y la alimentacin. Si sustrajramos al original del Siglo XIII a.C. y lo pusiramos en nuestro tiempo en la pintoresca vecindad de Turmequ, convidado de cerveza (los egipcios la tomaban tibia) y ataviado de modo conciliador, tampoco habra mucho de Ramss II all El conquistador de Nubia, vencedor de Qades, par de los dioses, constructor de monumentos y tantos gloriosos etcteras? No, el hijo de don Seti no recibira ms consideracin que cualquier turista morenito o canciller de cualquier gobierno en el exilio, y de tal no pasara. Pongamos el asunto ms cerca del lector Se ha fijado usted la persona tan distinta que llega a ser segn cambia de pareja? Ha notado el cambio en lo sexual, lo emocional, lo social, etc.? Sin llegar al pelma que cambia tanto como un guijarro de situacin a situacin; o, al otro extremo, al retardado esquizoide que asimila sin digestin alguna los gestos, gustos y tratos de quien lo lleve de gancho, todos vemos cmo algunas cosas florecen y otras se desvanecen segn la compaa. De hecho, cuando el aqul o la aquella se marchan, las lgrimas no son por el ausente sino por el finado: el finadito yo y todo lo que yo, por m mismo, difcilmente volver a ser o sentir. 12

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Pero sosegumonos, que Abel Antonio no muere todava: ese querido yo resucita con el entorno adecuado; por eso tiene tan poca gracia volver con los entornos. Incluso cuando volvemos al hogar paterno, provistos e infatuados con todos los caracteres sexuales secundarios, abrumados por prole e hipoteca propias, basta un te la toms toda, mijito, para que el organismo en cuestin sufra una sbita transmutacin profunda por encima de las hormonas y pese a que el sistema as tratado oponga un Pero Maaamii!! o infle los molletes para evidenciar que se le confunde con otra entidad pretrita y extinta. De este modo, no puede decirse con exactitud que exista un lmite neto entre organismo y ambiente; ms bien, los sistemas ecolgicos se organizan por capas de relaciones, a modo de muecas rusas. Esto es lo mismo ya planteado por Hundertwasser (Rand, 2003)4, en relacin con las cuatro pieles del hombre y su consideracin en el modo como la arquitectura puede superar su tendencia crnica a divorciar al hombre de la vida y de la Naturaleza. De hecho, las relaciones ecolgicas son frecuentemente tan estrechas que resulta difcil distinguirlas de las orgnicas. Como ejemplo, los eventos ecolgicos de nuestra flora intestinal (la abigarrada y diversa comunidad de protozoos, bacterias y levaduras que habita nuestro intestino grueso) fcilmente pueden alterar nuestro estado de nimo y conducta social y viceversa (cuando se le altera a uno la viceversa es especialmente delicado). Por consiguiente, no sera exagerado decir que la conducta social de algunos individuos es perfectamente microbiana o fundamentalmente ecofecal O no conoce usted personajes eco-fecales? Bueno, entonces ya sabe que, en realidad, no est usted tratando slo con una persona, sino con todo un ecosistema, cuyas salidas no son ocurrencias mentales sino intestinales. Lo que ese cliente necesita para clarificar su discurso no son argumentos sino un buen laxante. Se lo dice un experto.

El ambiente no es externo al organismo. El ambiente es el sistema o red de relaciones de la que el organismo hace parte.
La simbiosis (del griego syn: unin y bios: vida) es un concepto amplio que abarca desde relaciones ms o menos ocasionales entre los seres vivos hasta la unin de dos organismos para dar origen a una nueva forma de vida. Constantemente se hacen nuevos descubrimientos sobre casos de simbiosis, que recalcan lo relativo y frgil de los lmites entre especies y entre organismos, y la tendencia de lo viviente a la integracin, ms que a la segregacin. Desde el concepto de la unidad de lo viviente que impregna varios sistemas de conocimiento mstico en la historia de todos los continentes, hasta la tesis Gaia que considera el planeta tan densamente enlazado por la vida, que la biosfera puede considerarse como un super-organismo, recurrentemente se ha reconocido el hecho de que la vida es un proceso general que nos enlaza a todos como sus partes. Ninguna ciencia puede ser presentada como estado final del conocimiento humano del mundo. Debemos reconocer que es an poco lo que sabemos de los distintos modos como la materia y la energa interaccionan, como nuestro propio cuerpo se comunica a su interior y su exterior y del total de posibles interacciones entre los seres vivos y

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entre stos y su medio. Existen muchas teoras an en discusin o proscritas por la ortodoxia cientfica, que eventualmente podran hacernos ver un panorama ms denso de relaciones entre lo viviente. As que hay dos formas de definir ambiente. La primera, lo que rodea a un organismo o lo que rodea al hombre, lo hace equivalente a medio o entorno. La segunda, inscrita en el campo de la ecologa humana, lo planteara como el ecosistema del que el hombre hace parte3. La cuestin no es meramente semntica, sino que hace gran diferencia en la forma como se conciben y manejan las relaciones ambientales. En la primera visin, ese algo que nos rodea y que unas veces es el ambiente y otras la naturaleza, es esencialmente distinto de nosotros, un recipiente aparte de la sociedad, al cual nos aproximamos o enfrentamos para extraer o arrojar cosas. De dicha visin se desprende el enfoque de recursos naturales / impactos ambientales que, en Colombia, encuentra su mejor expresin en el Cdigo de Recursos Naturales Renovables y de Proteccin al Medio Ambiente (DL 2811 de 1974), bella pieza literaria impregnada de la visin buclica del paseante que arrobado por las maravillas de la madre naturaleza se detiene a la vera para ejercer las cualidades superiores del genio humano y, asombrado de su capacidad de asombro y hondamente conmovido por su propia sensibilidad, reflexiona sobre el modo ms prudente en que tan bellas sensaciones puedan ser resguardadas del sucio pragmatismo y el lucro pedestre, para que en ellas puedan an extasiarse las almas sensibles por venir. Esta visin de ambiente es pasiva (la naturaleza es objeto receptculo y receptor frente al agente econmico); es esttica (su deber ser es permanecer, toda alteracin es contraria a su naturaleza, toda accin transformadora atenta contra la pureza del arquetipo); y con el principio de precaucin, ha llegado a ser inefabl e (no puede ser reducida a sus causas mecnicas ni penetrada por el intelecto, pues como valor supremo se sita por encima del de la razn prctica). Este enfoque busca proteger en un santuario, lejos y al margen del hombre, el sumo valor de la naturaleza; no intenta comprender nada. En realidad, el ambiente, as definido, no existe en ninguna parte del universo, salvo como smbolo de un sistema de valores opuestos al orden utilitarista liberal; lo que se pretende conservar, ms que determinado atributo estructural o funcional del entorno, es una serie de valores (incluso paisajsticos) relacionados con el orden seorial rural, siempre amenazado por el desarrollo industrial-urbano y el crecimiento de la pequea burguesa tecnocrtica. La naturaleza o el ambiente tienen tanto que ver con esto como la virginidad de Mara con las reivindicaciones comerciales del imperio bizantino en el Mediterrneo. Pero siempre ha habido gente dispuesta a matarse por sutilezas y no ha faltado quien se lucre con ello; tal es el poder de lo simblico en los ecosistemas humanos. En la prctica (al menos en la del cientfico o el tecncrata) se encuentra, en cambio de un mundo natural vecino o vctima de la humanidad, un abigarrado mosaico de
Esta dicotoma y la segunda acepcin son un planteamiento bien conocido del Profesor Germn Mrquez (1996).
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situaciones ecolgicas (o ecologizables) en las que el cambio es el rasgo predominante y el nico perdurable. Y lo que es ms notable, la mayor parte de los fenmenos ambientales, bajo esta segunda visin, aparecen como procesos humanos, entre cuyas determinantes priman las variables culturales, sociales y econmicas. En el denominado enfoque ecosistmico, el hombre no es visto como usuario, vecino, inquilino o depredador de los ecosistemas, sino como actor inseparable de unos escenarios ecolgicos con rasgos y fenmenos distintivamente humanos: granjas, veredas, territorios tnicos, naciones, regiones y, por supuesto, ciudades; en los cuales se verifican los procesos y estructuras generales de la biosfera, tal y como la ciencia ecolgica los ha enunciado para otros ecosistemas. Ms an, la evidencia ecolgica muestra hoy un planeta larga y profundamente moldeado por la accin humana, cubierto por una vasta red ecolgica modificada o generada por nuestra especie. Aun la conservacin de los santuarios naturales depende hoy de las decisio nes y relaciones polticas y econmicas que se tejen desde ciudades-regiones; es en stas donde pueden hacerse los cambios y las diferencias. Esta visin del ambiente como ecosistema humano da al mismo un significado histrico: por un lado, el valor del ambiente (que algunos consideran absoluto o trascendente) es dictado por un momento cultural particular en un orden social determinado; por otra parte, el ambiente como forma particular de analizar y valorar unas condiciones de vida, es, en cada momento, causa y efecto de las transformaciones histricas de la sociedad. En realidad, no conservamos o destruimos nuestro ambiente; ms bien generamos el ambiente en que nos corresponder evolucionar en el siguiente momento histrico, as como nos hemos adaptado al que heredamos, que es tambin, en gran medida, creacin cultural. Si eso es bueno o malo, es cuestin de valores, preferencias y consensos, es decir, poltica. Y la ciencia debe asumir posiciones propias y distintivas en estas discusiones, sin confundirse con discursos ambientalistas o liberales que ya tienen quien se ocupe de representarlos. S, esta visin aparentemente carece del encanto y el abolengo de la concepcin ambientalista del ambiente. Pero, por contrapartida, permite ubicar y medir c on mayor precisin las causas y las responsabilidades, al tiempo que nos recuerda que no existe un orden ecolgico y otro social, sino muchas miradas sobre el acontecer humano. Nuestra vida es inseparable de la unidad total de lo viviente; y toda accin humana, efecto y causa inseparable de la Naturaleza. Es esta nocin de la unidad de lo viviente, procedente de una tradicin mucho ms antigua y profunda, lo que el conservacionismo pone en peligro en la discusin, al forzar la dicotoma hombre Naturaleza. El enfoque de ciudad ecosistema o, ms exactamente, la interpretacin ecolgica de los sistemas urbano-regionales, parte de esta segunda concepcin: unos agentes determinados cumplen roles, conforman estructuras y participan en fenmenos, todos bien conocidos en el modelo general de ecosistema, generando unas condiciones para el desarrollo y la percepcin humanos, es decir, la calidad ambiental percibida en un momento dado.

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Lo ecolgico y lo ambiental
Dado que este texto pretende ser una aplicacin sencilla y quizs seria de la ecologa a cuestiones ambientales, vale la pena empezar a discernir entre trminos Qu es un problema ecolgico y qu es un problema ambiental? La definicin de ambiente de Mrquez (19965): el ecosistema del que el hombre hace parte, enfatiza la aplicacin prctica de la ecologa a la comprensin y manejo de la historia y el territorio, esto es, la gestin ambiental.

La gestin ambiental es un campo de la administracin pblica o privada en el cual intervienen distintos actores con sendos roles en la percepcin, representacin, planeacin y manejo del entorno humano y del modo como las relaciones sociales lo transforman.
La gestin ambiental es un campo complejo en la medida en que rene los aportes de diversos campos cientficos, tecnolgicos y sociodinmicos. Entre otros convocados, generalmente se supone que la ecologa es una de las ciencias de mayor relevancia a la hora de orientar los anlisis y las decisiones de la gestin ambiental. Sin embargo, cuando el interesado en los problemas de la recuperacin de reas degradadas por la minera o en el control del crecimiento urbano intenta hincar el diente en un texto de ecologa, suele estrellarse con curiosos modelos de la reproduccin de las bacterias, historias de liebres eternamente devoradas por los linces, diagramas de la distribucin estacional del plancton y otras curiosidades biolgicas bastante impermeables. La gestin ambiental es un campo netamente administrativo y, como tal, est permanentemente ocupada en la organizacin de las acciones conjuntas de las personas en torno a propsitos comunes. Por su parte, la ecologa es, rigurosamente hablando, una rama de la biologa y se ocupa de las relaciones entre los seres vivos y entre stos y su entorno, lo cual puede o no involucrar a aquellos organismos que al principio de este prrafo estaban tratando de ponerse de acuerdo para no se qu.

La ecologa es una ciencia, rama de la biologa, que estudia las relaciones entre los seres vivos y entre stos y su medio. (Odum, 1981).
Por principio, aclaremos que la vida no tiene problemas; uno es el que se problematiza frente a las situaciones de la vida; como el caso al que alude Poncela6 sobre el pobre infeliz, que tras ser descorazonado sucesivamente por tres morenas, decide quitarse la vida, en vez de ensayar con las rubias. Ilustremos: Si se vierten 200 toneladas de petrleo cerca de una playa, eso no es un problema; es una situacin. Frente a dicha situacin puede hallarse un gestor ambiental, quien podra plantearse distintos problemas; ej: cules pueden ser las medidas para reducir los impactos del derrame sobre la diversidad biolgica, las comunidades humanas dependientes de la pesca y el turismo en la zona afectada? En qu orden debo priorizar la atencin a estos tres aspectos? Y cmo distribuir las responsabilidades 16

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para no perder mi empleo? Claramente es un problema de administracin de recursos limitados frente a necesidades diversas, frente a interlocutores vehementes, en un tiempo escaso. El gestor ambiental es un administrador. Frente a la misma situacin un eclogo puede plantearse diversos problemas; algunos con obvias aplicaciones prcticas para el gestor ambiental, v.gr.: medicin y prediccin del efecto de distintos tiempos de exposicin a hidrocarburos en suspensin, sobre la reproduccin y abundancia de las principales poblaciones de peces de importancia econmica en el rea afectada. Otros problemas ecolgicos pueden ser ms difciles de relacionar con los apremios y presiones que sufre el gestor ambiental, v.gr.: variaciones en la distribucin espacial de organismos adherentes en litorales y zonas someras afectadas por el derrame. Otros problemas ecolgicos pueden tentar al gestor a patear al eclogo: variacin en los hbitos de cortejo y nidacin del pachorrpodo tornasolado en relacin con probables cambios de la distribucin de temperaturas a continuacin de un derrame de hidrocarburos. El eclogo es un cientfico; la ecologa se ocupa de construir conocimiento cientfico. Aunque todo problema ambiental puede (y debera) ser analizado desde una perspectiva ecolgica, no todo problema ecolgico tiene aplicacin inmediata a la gestin ambiental. La diferencia queda clara: el gestor tiene que responder por situaciones que afectan la vida de muchas personas. El eclogo bsicamente responde por el rigor metodolgico de su investigacin, la consistencia del diseo experimental, el entronque de sus hiptesis y resultados en el cuerpo de la teora ecolgica y la adecuada administracin de los fondos disponibles para su investigacin. Si el gestor falla, varias personas pueden enfermar, morir o perder sus empleos; si el eclogo no encuentra un tema de investigacin ms acorde con las prioridades de la gestin, probablemente tenga que adaptarse a una prolongada dieta de cebiche de pachorrpodos. Como descendiente de las ciencias naturales, la ecologa practica el mtodo cientfico de un modo bastante cartesiano: revisin de la teora planteamiento del problema identificacin de las variables formulacin de las hiptesis observacin prueba de las hiptesis construccin o ajuste de modelos sobre el fenmeno observado. En la misma lgica cartesiana, buena parte de los eclogos asumimos que el propsito de nuestro oficio es la construccin de modelos ecolgicos, es decir, la representacin esquemtica (simplificada) de las relaciones entre los organismos y su ambiente. Si los modelos se centran en las relaciones ecolgicas del ser humano, se espera que ayuden a entender las variables que intervienen en un problema dado de gestin ambiental. Tal comprensin causa-efecto permite postular predicciones sobre las tendencias de un problema o posibles escenarios de manejo. A su vez, la evaluacin de alternativas, con base en las predicciones, debera ser el apoyo de la formulacin de acciones y proyectos.

La ecologa construye modelos de las relaciones organismo-ambiente. Los modelos proponen relaciones entre variables y permiten hacer predicciones. Las predicciones permiten evaluar alternativas y formular acciones de manejo para la gestin ambiental. La base de la gestin ambiental es la capacidad de anlisis, representacin y prediccin de los cambios ambientales, que la ecologa provee a travs de modelos.

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Actores de la gestin ambiental


Cuando hablamos de la ecologa como generadora de conocimiento y de la gestin ambiental como el campo que aprovecha tal conocimiento para mejorar el estado y transformacin del ambiente humano, faltan varios elementos importantes en el cuadro.

Informacin bsica

MEDIOS DE COMUNICACIN

Informacin de consenso

CIENCIAS AMBIENTALES

informacin servicios ambientales recursos naturales

SOCIEDAD CIVIL

modelos

bienes & servicios

TECNOLOGA AMBIENTAL

SECTORES PRODUCTIVOS

tcnicas

ADMINISTRACIN PBLICA

polticas & normas

En la figura anterior (basada en Ashby7) se sealan seis roles o grupos de actores claves en la gestin ambiental. Las ciencias que sirven de apoyo a la gestin ambiental conforman un nutrido grupo genricamente denominado Ciencias Ambientales, que, en este contexto, se consideran como ciencias auxiliares de la ecologa. Estas incluyen las que dan cuenta del medio fsico en el que se desenvuelven las actividades humanas: climatologa, geologa, hidrologa, geografa fsica, etc. Otras tratan con los procesos biolgicos del mismo medio: edafologa, botnica, zoologa, limnologa, biogeografa, etc. O los socioeconmicos: sociologa, economa ambiental, antropologa, psicologa ambiental, etc. Puede verse la ecologa como parte de estas ciencias (de hecho la limnologa y la edafologa son especialidades suyas) o como la matriz, el modelo general en el cual se ensamblan los aportes de las dems para dar cuenta de la estructura y la dinmica del ambiente. Para que el conocimiento bsico generado por dichas ciencias sea directamente aplicable a la gestin ambiental, hace falta traducirlo a mtodos, tcnicas, instrumentos y otros artefactos. Este es el campo de la tecnologa ambiental. La

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frontera entre ciencia aplicada y tecnologa es necesariamente imprecisa. Disciplinas cientficas como agronoma, conservacin de suelos, hidrulica, geotecnia, urbanismo, ciencia administrativa, entre otras muchas, pueden verse, en un momento dado como reas tecnolgicas que aterrizan los conceptos y modelos de las ciencias ambientales a propuestas concretas de manipulacin de los fenmenos fsicos, biticos y socioeconmicos que conforman el ambiente humano. Los conceptos y tcnicas provistos por los dos grupos anteriores sirven de fundamento al administrador pblico o actor estatal (policy maker, you should say) para formular e implementar distintos instrumentos administrativos a nivel de monitoreo, planificacin, reglamentacin, divulgacin, vigilancia, control, etc. Esta instancia es la encargada de regular el funcionamiento de las dems, administrando la informacin procedente de todos los actores y del ambiente biofsico y emitiendo seales para la armonizacin del funcionamiento y desarrollo del sistema. Los llamados sectores productivos o econmicos comprenden los actores que aprovechan los recursos naturales de una regin dada y los transforman en bienes y servicios para la sociedad. Abarcan reas de actividad que, en la mayora de los sistemas polticos modernos y posmodernos, corresponden a la empresa privada. Sin embargo, son frecuentes los casos en los que agencias gubernamentales se encargan del aprovechamiento de los recursos naturales, como hacen las empresas pblicas de acueducto y saneamiento. La denominada sociedad civil nos abarca a todos, en los momentos y circunstancias en que no hacemos parte de las dems. Esta civitas no constituye un grupo coherente y uniforme; es, ms bien, un aglomerado de grupos de inters que se conforman y organizan segn coyunturas de oportunidad o conflicto en torno a los elementos del ambiente que inciden en su bienestar y empoderamiento. Los consumidores de determinados bienes o servicios, los adeptos de una ideologa o programa poltico y los vecinos del rea de influencia de un recurso o problema, son los casos ms frecuentes de tal organizacin. Esta instancia comprende las organizaciones ambientalistas. Como grupos de inters, se organizan en torno a una visin de sociedad y una propuesta de relacin entre humanos y humano-entorno. Se trata, por tanto, de una propuesta poltica (incluso cuando no se establezca como partido) que, al igual que todo ismo, privilegia un aspecto del devenir social, como determinante de los dems. La quinta y ms compleja instancia, la conforman los medios masivos de comunicacin, entre los cuales cabe incluir, adems de la prensa en sus distintas formas y pelambres, la educacin escolarizada. Este grupo recoge, con distintos criterios y mtodos, informacin sobre el ambiente y sobre la actuacin de los dems, a partir de lo cual produce y difunde mensajes que responden a distintas demandas, presiones y tendencias del mercado de la informacin. En el caso del sistema educativo escolar (desde prvulos hasta pos-grado) los mensajes se organizan para constituir, junto con los contenidos de crianza familiar, el sistema clasificatorio por el cual las personas percibirn, representarn y valorarn su entorno a lo largo de sus vidas. De hecho, el presente texto hace parte de dicho ejercicio y alguna pretensin de consenso tiene (su venenito). 19

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El modelo, presentado as, a grandes rasgos, omite varios matices y relaciones que, por extensin, dejo a la inquietud del lector.

La organizacin jerrquica de los sistemas abiertos


Cada vez que se escucha que la ecologa es una rama de la biologa que aporta sustancialmente a la explicacin de asuntos tales como historia y territorio, ciudad y regin, mercado, etc. y que de ah resultan propuestas para el manejo de estos asuntos tan humanos, hay muchos que sienten un vaco en el estmago. Hay que aclarar, por tanto, que, si bien la ecologa surge de la biologa y tiene una fuerte herencia conceptual y metodolgica de las ciencias naturales, ha trascendido en realidad (de veras) a dicho campo y ya no le pertenece por entero. La razn tiene que ver con la naturaleza de su objeto mismo, a medio camino entre las ciencias sociales y las naturales, como le sucede, tambin, a la geografa. En muchos textos bsicos de biologa y ecologa, se habla de la organizacin jerrquica de la materia viva. Sin embargo, es necesario darle un repaso para sealar el punto exacto de dicho modelo donde se pierde la claridad sobre la filiacin de la ciencia ecolgica al campo de lo biolgico o de lo social. Siguiendo el clebre modelo de niveles lgicos de Nicolai Hartman (citado en Lorenz, 19758):

La organizacin de la materia en sistemas abiertos sigue estructuras jerrquicas, donde los sucesivos niveles surgen por la integracin de los elementos del nivel inferior en nuevas entidades con propiedades emergentes.
Estas nuevas entidades y sus atributos son tan distintos de sus elementos constitutivos, que representan un nuevo orden de la materia y la energa, el cual exige nuevos conceptos y modelos para su representacin y anlisis. Pero el enunciado anterior es bastante hermtico; mejor veamos qu contiene y despus (se recomienda) volvamos a leer el recuadro anterior. Con algunas variaciones, el modelo de Hartman plantea que: El nivel subatmico tiene sus propias entidades: protones, hadrones, electrones y otros fulanones, algunas de las cuales pueden organizarse en un nuevo sistema, el tomo, con nuevas posibilidades. Entre otras ocupaciones, los elementos del nivel atmico pueden organizarse en unas nuevas entidades dando lugar al nivel de organizacin molecular. Las molculas simples, pueden organizarse en macromolculas. Las entidades macromoleculares ms complejas, las biomolculas (en especial protenas y cidos

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nucleicos), inauguran un nuevo orden con sus propiedades emergentes y distintivas: lo orgnico. Las macromolculas pueden organizarse en sistemas con diferentes grados de complejidad. Los sistemas macromoleculares ms vastos y complejos que conocemos son del tipo celular. Con la clula ya hablamos de materia viva, capaz de reproduccin, irritacin (respuesta a estmulos) y metabolismo (transformar partes del entorno en partes de s). Las clulas pueden organizarse para formar nuevas familias de sistemas celulares: agregados, colonias, mesozoos, micelios. Algunos son mucho ms complejos; su nivel de integracin da lugar a un nuevo nivel de organizacin: las plantas y animales pluricelulares con rganos diferenciados.

A partir de este punto los trminos de las distintas disciplinas hacen algo confuso el panorama. En particular, el trmino sociedad tiene diversos significados e n sendos campos. Pero las cosas pueden aclararse como sigue: Los organismos pueden organizarse entre s de dos maneras. La simbiosis intraespecfica (asociacin entre organismos de la misma especie) dara origen a un nuevo orden: el social. Mientras que la simbiosis interespecfica (entre distintas especies biolgicas) generara el orden ecolgico. Las sociedades propiamente dichas implican la vinculacin organizada de organismos de una misma especie conforme a estructuras y roles que rigen sus conductas dentro del grupo. Por ende, las llamadas sociedades vegetales (trmino que, curiosamente, emplean ms los socilogos que los botnicos) no lo son realmente, pues se refieren a asociaciones de ms de una especie, por lo que pertenecen al orden ecolgico. Las sociedades conocidas son, en general, animales. Las ms complejas, las humanas, presentan tal nivel de integracin y especializacin entre sus miembros, que dan lugar a un nuevo nivel: el social, tan nuestro y tan rico en propiedades emergentes que existe ms de una docena de disciplinas que se disputan su estudio. El orden ecolgico resulta de la integracin de organismos vivos (simbiosis) de distintas especies (interespecfica) en unas nuevas entidades, las ms complejas de las cuales son las representadas como ecosistemas. Los ecosistemas agrupan diversos organismos, algunos unicelulares, otros pluricelulares, algunos sociales y, en algunos casos, sociedades complejas como las humanas. Los organismos sociales tienen una notable capacidad para modificar el orden ecolgico. Algunas sociedades humanas llegan a ser tan vastas y complejas que generan un orden ecolgico distintivo: los ecosistemas urbano-regionales.

La primera premisa fundamental de las estructuras jerrquicas es que las propiedades de los niveles de base no se pierden con la integracin en los sistemas superiores. Dicho de otro modo, las propiedades de los elementos permanecen en los sistemas que integran. As, un sistema orgnico sigue siendo qumico, a la vez que mantiene todas sus propiedades atmicas.

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Los fenmenos propios de un nivel superior jams contradicen las leyes de los niveles de base; cuando ms, pueden constituir casos especiales en los que dichas leyes se cumplen de un modo interesante, pero se cumplen.
La segunda premisa establece que, dado que la integracin genera propiedades emergentes y entidades propias de cada nivel, stas no pueden ser explicadas totalmente por las propiedades de los niveles inferiores o sus elementos constitutivos. Pero tampoco pueden ser totalmente explicadas sin tomar en cuenta las propiedades elementales. Por lo tanto:

Una explicacin completa de un sistema o fenmeno de un nivel dado, requiere una equilibrada ponderacin de sus propiedades emergentes y sus propiedades elementales: las distintivas de su propio nivel de organizacin y las correspondientes a los niveles de base.
A modo de ejemplo, las propiedades de las complejas macromolculas orgnicas, como las protenas o el ADN, no pueden ser explicadas como simples sumatorias de los atributos de los tomos que las conforman; esos tomos no conocen la autorreplicacin ni la catlisis ni los fenmenos coloidales. Sin embargo, las propiedades atmicas son fundamentales para una explicacin completa de dichos fenmenos, pues las macromolculas siguen siendo, fundamentalmente, conjuntos de tomos. Ascendiendo en la jerarqua, la explicacin de la fisiologa y conducta de un organismo (pensemos en un perro) se construye en torno a propiedades y fenmenos propios de este nivel de organizacin: el organismo pluricelular, capaz de nutricin, reproduccin sexual, aprendizaje, cuidado de la prole, etc. No obstante, la explicacin de dichos fenmenos no puede contradecir ni ignorar las propiedades de lo celular o lo qumico, que son sus niveles de base. De hecho, aceptamos con facilidad que la conducta canina tiene un fuerte fundamento qumico. Incluso hemos llegado a aceptar que nuestra propia conducta tiene fuertes determinantes qumicos y biolgicos. Sin embargo, es gracioso verificar que las creaciones humanas siguen gozando de un estatus de espiritualidad, un fuero especial que las protege de cualquier explicacin fundada en groseras secreciones y otras burdas alusiones a las miserias y debilidades de lo orgnico. Es como si una vez creadas, estas maravillas se emanciparan de sus creadores y pertenecieran en adelante a un mundo elevado y alejado de los organocarbnicos eucariotas animales vertebrados mamferos primates que las concibieran y confeccionaran. Eso le pasa a la ciudad. Bueno, en realidad les sucede a algunos acadmicos. La ciudad, indiferente a las angustias y vanidades de todos, sigue siendo una produccin orgnica y animal. Se le da agua, energa y alimentos, y crece, crece, crece. Se le dan normas y sigue reproduciendo estructuras propias. Se le dictan planes y sigue autoorganizndose en torno a lo humano. Y lo humano tiene de animal, de histrico, de psicoafectivo, de econmico; de todo y alguna chispa de algo ms.

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Definiciones bsicas

La ecologa urbana no es la versin definitiva de la ciudad ni la negacin de otras perspectivas y discursos sobre lo urbano. La explicacin ecolgica de la ciudad-regin es un aporte ms, en la bsqueda de puentes entre las ciencias naturales y las sociales para comprender el complejo y multifactico fenmeno urbano, que, por su origen, integra lo fsico, lo biolgico y lo social.
En este marco, la ciudad puede ser vista como un subconjunto de lo ecolgico. Pero un subconjunto emergente, con atributos distintivos cuyo tratamiento requiere el concurso de disciplinas especializadas como la psicologa, la economa, la sociologa, la antropologa, etc. Pero el modelo sera dbil, somero e incompleto si no se tratan los aspectos que fundan y enmarcan la ciudad-regin como sistema ecolgico.

Ecosistema, ecologa, ecologa humana y ecologa urbana


Cuando el I Congreso Mundial de ecologa lleg por consenso a la definicin ecologa es la ciencia que estudia los ecosistemas, dej clara una cosa: la difcil inutilidad de los consensos masivos, e insinuada otra: que la ciencia cuya madurez formal se anunciaba quedaba fundada sobre el modelo bsico de su objeto: el ecosistema. Y usted Alguna vez ha visto un ecosistema? Yo le muestro uno:

Fuente

Productor

Consumidor

Descomponedor

Ese es el ecosistema; el nico. Mrelo bien. Por eso es que el que ha tomado algunos cursos en ecologa, lo que ms recuerda es la abundancia de diagramitas. O como deca un profesor: en qu flecha vamos? En el lenguaje de simbologa energtica de Odum, el matacho anterior significa: parte de una fuente de energa constante (el sol es la principal, casi todas las dems son intermediarios) es captada por un compartimento productor (suele ser la vegetacin); parte de la energa almacenada por el productor es captada por el consumidor (la vaca) o cadena de consumidores (no una cadena de vacas, sino herbvoro, predador, 23

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Definiciones bsicas

superpredador, necrfago, etc.); los restos y desechos de productores y consumidores son acumulados en algn sustrato (principalmente el suelo en los ecosistemas terrestres y el sedimento en los acuticos) donde una cadena de descomponedores les hace precisamente eso; los nutrientes (molculas simples) liberados por la descomposicin sirven para amplificar (la cajita con la X es un multiplicador del flujo de energa hacia la derecha) la entrada de energa a los productores (fertilizacin de las plantas). En rigor, ecosistema no tiene plural sino aplicaciones. El ecosistema es slo un modelo, una abstraccin de la biosfera, una forma de ver y representar distintos ambientes o situaciones conformadas por seres vivos y los medios que estos ocupan y transforman. Cuando decimos ecosistemas hablamos de situaciones particulares a las que se aplica dicho modelo. As, cuando decimos los ecosistemas de la regin andina, nos referimos a condiciones biofsicas o ambientes ms o men os diferenciados, vistos bajo una ptica ecolgica, es decir, en funcin de las relaciones entre sus elementos fsicos o gea (clima, hidrologa, geologa, etc.) y sus elementos biticos o biota (suelo, vegetacin, fauna, gente, etc.). La ecologa, dentro de la biologa, se distingue por estar centrada en las relaciones o intercambios entre los seres vivos y entre stos y su medio. Con el modelo de arriba, la ecologa est menos afanada por saber o clasificar lo que hay en cada compartimento (cul es la flora, fauna y microflora de algn lugar) que por comprender de qu modo estn organizados, qu papel cumple cada uno, cmo se relacionan entre s y cmo se transforma este cuadro de relaciones de un ambiente a otro y a travs del tiempo. Esto suele irritar a algunos bilogos (los taxnomos) que preferiran posponer estas cuestiones hasta tener el inventario completo de todos los pachorrpodos con sus respectivas denominaciones en latn y sus respectivos organismos en formol. Un bello rasgo de la ecologa es que es una de las ramas de la biologa que estudia la vida en la vida y no a travs de su necrolgico. De hecho, tan poco reparo pone el estudio ecolgico en la identidad taxonmica de sus objetos, que bien pueden ser stos artrpodos, perisodctilos, galeopitecos, urodelos, sarcodinos, abogados, agricultores o urbanistas. Lo que interesa es el modo como se relacionan entre s y con su entorno. En este punto hay que aclarar que existen dos mtodos bsicos en ecologa: el autoecolgico (del latn auto, individuo) y el sinecolgico (del griego syn, unin o conjunto). El primero se centra en las relaciones ecolgicas de una poblacin biolgica (conjunto de individuos de la misma especie que coexisten en un rea determinada; ej: todos los conejos en un valle) o unas pocas. En especial, si existe una poblacin biolgica claramente determinante, como los robles en el robledal o el pino en el pinar, el enfoque toma ventaja en la comprensin del conjunto a partir del estudio de este elemento dominante. Desde esta perspectiva, la ecologa de toda la biocenosis (conjunto de poblaciones biolgicas distintas) se explica por las distintas relaciones entre las especies particulares: competencia, simbiosis, predacin, parasitismo. Por su parte, el enfoque ecosistmico est ms centrado en las estructuras y procesos del conjunto de especies que cohabitan un rea determinada y, usualmente, no enfatiza alguna en particular. Por mtodo, este enfoque prioriza las propiedades emergentes del ecosistema o aquellas que son definitivas del conjunto, tales como 24

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Definiciones bsicas

sucesin, diversidad, productividad, estructura trfica, ciclos biogeoqumicos, redes, etc. Estos dos enfoques o mtodos no son necesariamente divergentes. Sin embargo, la terrible atraccin neurofisiolgica de las dicotomas ha determinado que existan dos corrientes principales en el desarrollo histrico de la ciencia ecolgica: el individualista y el ecosistmico, que corresponden, aproximadamente, a esta diferencia metodolgica. El enfoque individualista o evolutivo corresponde a la tradicin mecanicista de la biologa y, por consiguiente, plantea la comprensin de las relaciones entre los seres vivos y su entorno a partir del anlisis y descripcin de las partes. Necesariamente, este enfoque o escuela privilegia el mtodo autoecolgico, poniendo nfasis en la ecologa de poblaciones y en la forma como stas evolucionan presionadas por relaciones ecolgicas relativamente simples, entre las cuales la predacin, la competencia y diferentes formas de simbiosis son las principales. De tal forma, la comprensin de un bosque resultara del estudio de los atributos y dinmicas de cada una de las principales poblaciones que lo componen. Su planteamiento esencial es que las propiedades de la biosfera a nivel de ecosistema son nulas, pocas o irrelevantes; el ecosistema, si es que existe ms all de una convencin inexacta, tiene un bajo nivel de integracin y, por ende, pocas propiedades emergentes con poder explicativo. En su forma ms radical, este enfoque acusa al ecosistmico de hacer analogas atrevidas entre un ecosistema y un organismo; el superorganismo, dicen, no existe. Por su parte, el enfoque ecosistmico corresponde a la tradicin vitalista u holstica de la biologa y como tal, siempre est buscando lo definitivo del fenmeno vida en algo emergente, algo ausente en las partes diseccionadas. Este enfoque privilegia el mtodo sinecolgico, enfatizando las descripciones, mediciones y modelaciones del conjunto: el arrecife, el bosque, la cuenca, la regin, la biosfera. Pero, como es tradicin en el vitalismo, recoge todas las herramientas y los aportes de la autoecologa mecanicista, para armar sus modelos y documentar sus supersistemas. As, la comprensin del bosque integrara todos los atributos y dinmicas de las poblaciones y, adems, dinmicas del conjunto, emergentes de la interaccin supercompleja a nivel bosque. Es como decir que hay que ver los rboles sin perder de vista el bosque. En su forma ms radical, esta escuela seala que la reduccin del ecosistema a los hechos de unas pocas poblaciones es tan ciega como confundir la vida con la digestin o la conciencia con la sinapsis. Por supuesto, las variaciones temporales y geogrficas en el predominio de uno de estos dos enfoques no son caprichosas. Estn ntimamente relacionadas con el devenir histrico de las ideologas y las mentalidades. En los crculos, lugares y tiempos en que el liberalismo econmico domina el escenario poltico, el enfoque individualista, con su nfasis en el poder determinante de la competencia, predomina en la enseanza y en la investigacin ecolgicas. Cuando y donde planteamientos polticos con mayor nfasis en la unin social, la corresponsabilidad y la interdependencia (ms frecuentes en las izquierdas) predominan o se abren paso, entra en alza la visin ecosistmica, con su visin de grandes procesos y estructuras y de fenmenos emergentes de la integracin de las partes. En definitiva, la ecologa est sometida a tanta relatividad histrica y cultural como cualquier otro discurso humano.

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Quin tiene razn? La pregunta es ociosa. Hay situaciones ecolgicas de alta diversidad o integracin, donde puede ser ms eficaz el enfoque ecosistmico; as como otras que menos. Que el enfoque cambie cada tanto es importante para el conocimiento total. Para el conocimiento total de una montaa es tan importante contemplarla de lejos como recorrer cada collado; verla brillar dursima bajo el rosa dorado de la maana, hacerse parte del gris de la tormenta y cubrirse de dorados y azules ambiguos al caer la tarde Cul es la verdadera montaa? A pesar del status oficial de la definicin del Primer Congreso Mundial, la definicin de E.P. Odum ha sido ms clebre y til: la ciencia que estudia las relaciones entre los seres vivos y entre los seres vivos y su medio. Esta definicin, en principio inofensiva, resulta siendo todo menos inocua. Y todo es: que pocos asuntos del inters humano escapan a la mirada ecolgica, en tanto se trate de relaciones entre seres vivos (ej: humanos, organizaciones sociales, ciudades) y entre stos y su medio (ej: la riqueza, los recursos, las normas, los vecinos, etc.). Dentro de un campo tan amplio como el de la ecologa, existen tantas especialidades como intereses de los especialistas hay. Y, por supuesto, la comprensin ecolgica del ambiente humano resulta lo bastante interesante como para justificar el desarrollo de una especialidad: la ecologa humana. Aqu hay que aclarar que el trmino tiene dos acepciones bastante distintas: la ecologa humana de la escuela de Chicago y la ecologa humana como rama de la ecologa moderna. Como bien resume Theodorson9: El trmino ecologa humana lo acuaron Park y Burgess en 1921, y responda a la pretensin sistemtica de aplicar al estudio de comunidades humanas el esquema teoricobsico de las ecologas vegetal y animal . Este proyecto cientfico se nutri, seala el mismo autor, de las ecologas vegetal y animal, la geografa humana y los estudios de distribucin espacial de los fenmenos sociales. Esta ecologa humana representa una corriente muy influyente en el desarrollo de la sociologa moderna, sobre todo en la primera mitad del Siglo XX, y est asociada estrechamente a la llamada Escuela de Chicago en la que se destacan los nombres de eminentes socilogos norteamericanos como McKenzie, Park y Hawley, entre muchos otros. Como proyecto cientfico, la ecologa humana de la Escuela de Chicago agrupa un conjunto heterogneo de trabajos y enfoques, algunos ms y otros menos apegados al planteamiento clsico de sus fundadores de ordenar los hechos sociales dentro de una armazn propia de la ecologa. Pero todos tenan un hilo conductor comn: el nfasis en los aspectos espaciales en el anlisis de la conducta social humana. En especial, esta corriente sociolgica se ocup de los fenmenos de crecimiento, diferenciacin y segregacin de los espacios urbanos y la distribucin en ellos de distintos eventos tnicos, econmicos, clnicos, etc. De hecho, una parte importante de lo que hoy sabemos sobre las ciudades modernas, se debe a las investigaciones y discusiones promovidas en pro y en contra de este proyecto de ms de un siglo de duracin y que sigue vigente en varias universidades norteamericanas. Sin embargo, cabe recordar que esta ecologa humana se desarroll a partir de una suerte de proto-ecologa. Es decir, que cuando estos socilogos tomaron el esquema teoricobsico de la ecologa, sta no era an la ciencia formal que lleg a constituirse entre finales de los cincuentas y mediados de los sesentas. 26

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Definiciones bsicas

Podramos hablar, entonces, de dos ecologas humanas. La primera, histricamente hablando, es una corriente o escuela dentro de la sociologa, ocupada, principalmente, de la distribucin espacial de los fenmenos sociales dentro de las ciudades, que toma prestados algunos planteamientos ecolgicos y hace ciertas analogas entre sociedades y comunidades vegetales, animales y humanas. La segunda es, formalmente, la ecologa humana como rama de la ecologa, una aplicacin integral de la teora y mtodo ecolgicos al estudio de ecosistemas habitados, transformados o creados por el ser humano. Aunque algunos bilogos ortodoxos prefieren omitirlo, la ecologa humana no fue una ocurrencia tarda en el desarrollo de la perspectiva ecolgica. Todo lo contrario, sus planteamientos originales fueron hechos por algunos de los principales fundadores de la ciencia ecolgica moderna: en especial, los hermanos Odum (Eugene y Howard) en las Universidades de Georgia y Florida, y Ramn Margalef en la de Barcelona. El recuento sera ms extenso, pero es perentorio recordar aqu que uno de los ms reconocidos fundadores de la ecologa moderna fue el arquitecto y urbanista Ian McHarg y que su clsico Disear con la Naturaleza es una de las piedras fundacionales de los estudios ecolgicos de regin y paisaje. Esto es apenas lgico; el auge de la ecologa como ciencia en los sesenta no es independiente de la revolucin cultural de aquellos aos en Europa y Norteamrica. La academia tambin particip en la reflexin crtica sobre los modos de vida, dominacin, produccin y consumo que se haban expandido con el auge econmico industrial de la posguerra. La incubacin de los conceptos y modelos bsicos de la ecologa discurri en la primera parte del siglo XX, en manos de naturalistas poco o nada vinculados a las discusiones de la Escuela de Chicago. Pero el boom de la ciencia ecolgica, que lleva al primer congreso internacional, ocurre en los sesentas y trata, desde sus inicios, sobre ambientes humanos y preguntas sobre el impacto de las actividades humanas a escala local, regional y global. Textos como Los ecosistemas y el hombre (Lugo & Morris, 1982), Ambiente, energa y sociedad (H.T. Odum, 1982), Fundamentos de ecologa (E.P. Odum, 1981) y ecologa (Margalef, 1981) son clsicos en la enseanza superior de la ecologa en Iberoamrica, as como el artculo de Margalef (1982) La teora ecolgica y la prediccin en el estudio de la interaccin entre el hombre y el resto de la biosfera, o el libro del mismo autor (1981) Perspectivas de la teora ecolgica. No por azar, estos son nombres totalmente vinculados al enfoque ecosistmico de la ecologa: se trataba de integrar lo humano en una perspectiva general de la biosfera. Eran los aos en los que Margalef vaticinaba que, en una biosfera cada vez ms extensa y profundamente transformada por el hombre, la ecologa del futuro sera la de los sistemas secundarios, una especie de ecologa de estados alterados. Ms recientemente, la concentracin y crecimiento de la poblacin humana en las ciudades llev a los gobiernos locales y a la academia a prestar cada vez mayor

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Definiciones bsicas

atencin a los aportes de la perspectiva ecolgica a la comprensin y manejo de los sistemas urbanos y urbano-regionales. A partir de este punto, se desarrolla una rama importante de la ecologa humana: la ecologa urbana. Si bien es an temprano para intentar una sntesis del caudal de trabajos que en distintos pases se vienen adelantando en este campo, el presente texto introductorio se ubica precisamente ah: dentro de la teora ecolgica clsica, en el enfoque ecosistmico, aplicados al estudio de los ecosistemas antrpicos y, especficamente, las estructuras ciudad-regin.

Reparos y repeluznos frente a la ecologa humana


Formalmente hablando, la ecologa es una rama de la biologa; aquella que estudia la vida en el nivel de organizacin de las relaciones entre poblaciones biolgicas (conjuntos de organismos, cada uno de distinta especie). Pero, por otra parte, ha llegado a convertirse en un campo de investigacin ms complejo, donde convergen los aportes de distintas ciencias: hidrologa, meteorologa, geologa, economa, historia, etc., construyendo una visin integral de los ecosistemas, por lo cual se le considera interdisciplinaria. Adems, dado que la ecologa aporta una visin poderosa y renovadora sobre problemas de muchas otras disciplinas: agricultura, conservacin de suelos, urbanismo, economa, sociologa, etc., suele definrsele como transdisciplinaria. Sin embargo, puesto que todos los postulados y datos de las dems ciencias, al ser integrados en la visin ecolgica adquieren propiedades emergentes, un poder explicativo imprevisto, tambin se ha dicho repetidamente que la ecologa es metadisciplinaria, es decir, que sus explicaciones van ms all de la simple suma de las ciencias que la nutren. En conclusin: la ecologa es una ciencia compleja, poderosa y chvere. Ya en serio, el hecho de que esta ciencia inter-trans-metadisciplinaria sea una rama de la biologa tiene varias implicaciones. Mencionaremos dos de las ms relevantes para este texto. La primera es muy emocionante: su lgica es, fundamental y mayoritariamente, la de las ciencias naturales y, muy en particular, la de la biologa. Los objetos de la ecologa son vistos como sistemas vivos: son complejos, metabolizan, se reproducen, se adaptan, transforman su entorno, compiten, se especializan, se agregan y organizan en distintas simbiosis, evolucionan, se diversifican por coevolucin de unos con otros, etc. La segunda es boba e insidiosa: como disciplina biolgica, muchos acadmicos de las ciencias naturales prefieren tenerla encerrada en temas estrictamente biolgicos (como el ejemplo de los pachorrpodos) y lejos de campos pragmatistas como la gestin ambiental o la planeacin urbana, donde podra contaminarse con los trminos de otras disciplinas ms prosaicas y perder su condicin de ciencia pura y desinteresada.

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Lo anterior es aplaudido y reforzado por no pocos acadmicos de las ciencias sociales, quienes esperan que el discurso ecolgico no tenga el mal gusto de metrseles al rancho para intentar revivir biologicismos descarriados con fuerte tufo a darwinismo social. Visto as, quien intenta hacer una ecologa ms cercana a las necesidades de la gestin ambiental pasa frecuentemente por filisteo a los ojos de la academia y la ciencia oficial. Si los honorarios lo compensan, es un filisteo mercenario. A este punto del texto es ya oportuno plantear la cuestin: puede hacerse una ecologa de las situaciones y fenmenos propios del panorama humano: territorio, historia, mercado, ciudad, paseo de ollas y pelota de letras? Una primera objecin es de carcter epistemolgico. Tiene que ver con la posibilidad de aplicar el mtodo ecolgico, sus categoras, preguntas y modelos, a una criatura que parece estar por fuera del orden natural, un transgresor consuetudinario de las leyes representadas en los modelos ecolgicos, un ser singular que ha domeado el orden natural y se ha emancipado de las amenazas y penurias de la vida al aire libre. Podramos resumir el argumento como sigue: No es posible aplicar el mtodo de la ecologa a la especie humana pues este organismo no presenta un nicho ecolgico definido. No est restringido por su adaptacin a determinado clima o tipo de terreno o a un tipo de alimento en particular, mediante unas caractersticas definidas de su anatoma, su fisiologa o su conducta. En lugar de ello, su conducta se construye por aprendizaje, permitindole adaptarse a diferentes condiciones ambientales y hacer uso de diferentes fuentes de sustento. Al mismo tiempo, esta capacidad de aprendizaje casi infinita le permite modificar los ambientes que habita y explota mediante un repertorio de tcnicas transmitidas culturalmente, creando una gama de situaciones ecolgicas virtualmente ilimitada. Desde una ptica evolutiva, como es la ecolgica, no puede hablarse de un organismo desadaptado, aunque la idea sea sugestiva para ms de un verdadero desadaptado. Cuando en ecologa hablamos de organismos desadaptados, nos referimos a organismos extintos o en proceso. Sin embargo, dejaremos para ms adelante la cuestin de a qu, exactamente, est adaptado el hombre? Cuya respuesta es ms obvia para los psicopedagogos, psiclogos infantiles y estudiosos del desarrollo humano que para los especialistas de ciencias ms adustas y llenas de autoimportancia: el ser humano est adaptado a la humanidad; nuestro ambiente es esencial y determinantemente humano. Pero esta objecin nos lleva a una segunda, ms compleja: que el lugar del hombre en la Naturaleza no est determinado por su biologa (morfologa, fisiologa y conducta), sino por la cultura. Que aunque la cultura pueda tener algunas ataduras ( constrains, someone would say) biolgicas, las ha trascendido por la gracia del Dios Prometeo y, dotada de espritu propio, genera un nuevo orden, el social-cultural. Que las leyes de este orden seran las nicas capaces de explicar los hechos del fulano sapiens, si no fuera por que su compleja diversidad se rehsa a ser reducida a predicados que en su excesiva simplicidad sugeriran la posibilidad de definir, predecir y gobernar al ser que representan. En resumen: Las leyes y modelos de la ecologa no pueden dar cuenta de los fenmenos histricos y territoriales que definen la creacin del entorno humano, pues stos son procesos 29

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esencialmente culturales, cuyas propiedades definitivas (relatividad histrico-cultural, origen en el agente, intencionalidad, historicidad, etc.) imposibilitan la aplicacin de mtodos nomotticos o modelos de orden y tendencia general y, mucho menos, los procedentes del campo de las ciencias naturales, cuya reduccin de lo humano a determinantes orgnicos negara la posibilidad de la determinacin cultural de lo cultural. Si el anterior postulado recoge con un mnimo de exactitud el argumento que los especialistas del campo de las ciencias sociales suelen esgrimir contra el estudio ecolgico de los asuntos humanos, entonces puede concluirse que, en lneas generales, se trata de un mal entendido. Como se dijo al final del apartado anterior, la ecologa slo aporta una visin ms del vasto y complejo fenmeno humano, que no puede ser reducido ni agotado por sta ni por otras disciplinas. Sin embargo, al entrar en los detalles, s pueden encontrarse contradicciones tericas y metodolgicas entre la ecologa humana y algunas escuelas sociolgicas y antropolgicas. Pero estas contradicciones, ms que la equivocacin de unas u otras, sealan el precario nivel de conocimiento que el inquirir cientfico, en general, ha podido recabar sobre el universo, la Naturaleza y sobre nosotros mismos. En otras palabras, sabemos demasiado poco para discutir tan agriamente. Uno podra presumir que una solucin de sntesis demostrar, tarde o temprano, lo insostenible de las divisiones entre disciplinas. Pero unir facultades es algo que reta las facultades de cualquiera. Eventualmente se lograr construir un puente tan ancho entre las sociales y las naturales, que ni unas ni otras persistirn como tales, aunque las vanidades de los especialistas sigan siendo islotes, propiedad de sendos nufragos. Puesto que la relacin entre la evolucin biolgica y la evolucin cultural, cuestin en el meollo de la segunda objecin, se aborda de lleno en el Captulo 4, a continuacin se analiza la primera: es el hombre un bicho sin nicho?

Nicho: adecuacin/adaptacin
En rigor epistemolgico, para poder dedicar el estudio autoecolgico a una especie o poblacin biolgica en particular, es necesario poder definir el nicho ecolgico de la misma. Algunos plantean que el concepto de nicho no podra aplicarse rigurosamente a la especie humana Ser que no? Existen dos formas de definir o ensear qu es nicho: la blanda y la dura. Cuando uno ya entendi la blanda, entonces ya puede saber que no es la ms exacta y est listo para la dura. Ah va la blanda:

Nicho es la profesin de una especie en el ecosistema. Es su valencia ecolgica, es decir, el papel que juega segn sus relaciones ecolgicas. Algo as como la combinacin de hbitat (dnde vive) y nivel trfico (de qu vive).
As, podemos definir al cocodrilo como superpredador ribereo de climas tropicales a subtropicales; el encenillo como rbol dominante del lmite superior del bosque 30

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altoandino en climas subhmedos; el atrapamoscas colorado de los palmares de Belice, podra ser definido como un ave insectvora propia de los bosques de palmas de Belice; en otros casos, como el Pseudomyces eleuteropsis, el nombre lo dice todo. Ahora resulta que, con frecuencia, el domicilio y el men resultan insuficientes para definir el nicho de un organismo. Si no aclaramos, por ejemplo, que el cocodrilo es heterotermo (de sangre fra), anfibio y carroero facultativo (cuanto quiere o toca), no tendramos suficiente precisin sobre su nicho y podramos encontrarlo idntico al de una anaconda o incluso un jaguar. Pero para diferenciar el nicho del cocodrilo con respecto al caimn, hara falta tener en cuenta ms variables. Extendiendo el razonamiento, definir con exactitud el nicho ecolgico de un organismo requerira considerar su ubicacin dentro de la estructura y funcin del ecosistema, con respecto a ms de una variable. Si tomamos el encenillo (Weinmannia tomentosa) podramos ubicar su nicho dentro de un rango altitudinal, entre los 2300 y los 3400 metros sobre el nivel del mar en los Andes septentrionales. Precisando ms, habra que decir que ocupa las laderas arenosas en dichas alturas, con lo cual delimitaramos su nicho como un espacio ambiental en coordenadas planas. Pero esto sera vlido para ms de una planta; digamos, entonces, que su funcin se define como rbol dominante del dosel. Con este tercer eje ya tendramos un volumen ambiental. Si aadimos que su rango de humedad va de condiciones medias a hmedas con preferencia alrededor de los 600 1000 mm de precipitacin anual, tendramos un cuarto eje. Pero es indispensable aadir su posicin sucesional, como inductor y dominante de la etapa final de la serie ecolgica de desarrollo del bosque altoandino en el rango ambiental sealado; ya tendramos un quinto eje y la representacin grfica del nicho del encenillo se va haciendo ms compleja. A medida que aadimos ejes, vamos pasando de un volumen a un hipervolumen ambiental. Ya podemos pasar a la definicin de Margalef:

Nicho es el espacio ocupado por una poblacin biolgica en un hipervolumen ambiental. Margalef (1981).
La idea es que la adaptacin progresiva de las especies a las condiciones ambientales (que incluyen la competencia con otras poblaciones biolgicas) moldea sus atributos (morfologa, fisiologa, conducta, ciclo de vida, etc.) de modo que la poblacin de organismos en cuestin, cada vez exhibe caractersticas ms ajustadas a determinado segmento del ambiente disponible. En este sentido, el nicho es casi siempre asumido como expresin de la adaptacin total de la especie a las distintas variables ambientales. Al respecto, podran encontrarse diversas estrategias adaptativas entre dos extremos. En uno, una poblacin podra superespecializarse en ocupar del modo ms eficiente y competitivo un rango muy especfico de condiciones ambientales; verbigracia: microartrpodo detritvoro de los primeros 2 cm. del mantillo (horizonte A1) del suelo

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de los bosques maduros de roble, dentro de cierto rango de humedad y temperatura. Este colmbolo tiene la ventaja de que, mientras este hbitat se mantenga, su alta eficiencia en su nicho lo hace fuertemente competitivo frente a otros bichos. En el otro extremo, otra poblacin podra desarrollar caractersticas que lo hicieran menos apto para un ambiente en particular pero que le permitieran explotar una gama ms amplia de situaciones; ejemplo: microartrpodo detritvoro de la hojarasca y el mantillo de diversos tipos de vegetacin, tolerante a amplios rangos de humedad y temperatura. Este caro no sera tan competitivo en el medio del colmbolo; pero puede explotar el bosque, el matorral y el pastizal; lo que es ms importante: puede acomodarse a cambios sbitos en las condiciones ambientales. Las especies con un nicho estrecho son denominadas estenotpicas o especialistas; mientras las que presentan requerimientos ms elsticos son las llamadas euritpicas o generalistas. Naturalmente, lo ms frecuente es que una poblacin biolgica determinada sea euri para unas variables y esteno para otras. Puede, por ejemplo, ser muy tolerante a un amplio rango climtico, pero ser muy exigente en cuanto a un tipo especfico de suelo. Una extensin de este razonamiento son las categoras r y k, propuestas por Janzen (198x) para distinguir entre las estrategias ecolgicas de las plantas tropicales y que se han convertido en lugar comn para algunas escuelas ecolgicas. El razonamiento es interesante: en general, los rasgos que definen a una especie como generalista tambin estn asociados a unos atributos vitales (rasgos del ciclo de vida) determinados, tales como una reproduccin profusa y precoz, baja inversin en cada unidad descendiente, crecimiento acelerado y estructuras metablicamente baratas y, por ende, sometidas a baja duracin e intensa renovacin. Puede decirse que en su forma pura y extrema, esta estrategia r corresponde a: ocupa todo el espacio que puedas, crece rpido con estructuras baratas y reprodcete rpida y abundantemente con unidades baratas antes de que algo cambie o de que la competencia se complique con especialist as. En el otro extremo de la gama, las caractersticas de los especialistas suelen asociarse con atributos tales como crecimiento lento con estructuras metablicamente costosas y muy especializadas, as como una reproduccin por medio de unidades ms costosas, mejor provistas y ms escasas. Esta estrategia k podra caricaturizarse as: asintate firmemente donde ests, invierte y acumula en estructuras durables y altamente eficientes y reprodcete con pocos descendientes pero invirtiendo en cada uno lo necesario para aumentar sus posibilidades de xito. Ms adelante, al hablar sobre termodinmica y sucesin ecolgica, volveremos sobre este tema de r y k. A pesar de que la mayor parte de la literatura asocia el nicho ecolgico con la adaptacin, si vemos las transformaciones ecolgicas como flujos de informacin organismo-entorno, el nicho se conforma mediante dos procesos: adaptacin y adecuacin. Cuando encontramos un organismo con ciertos atributos, en unas condiciones ambientales determinadas, podemos hacer dos interpretaciones. Primero, podemos decir que el organismo se encuentra all y tiene tales caractersticas porque est adaptado a ese ambiente. 32

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Adaptacin es el ajuste auto-organizativo de la estructura y funcin del sistema en respuesta a las condiciones ambientales.
En tal caso, afirmamos que el ambiente determina al organismo4. Slo cuando y donde las condiciones ambientales lo permitan, podr establecerse dicho organismo. Pero, en cualquier caso, tambin se encontrar evidencia para argumentar lo contrario: que ese ambiente se encuentra all y tiene las condiciones que se observan, gracias a la accin del organismo presente (el ambiente est determinado por el organismo)5.

Adecuacin es la transformacin del entorno por el sistema, ajustndolo a los requerimientos y formas de sus propias estructura y funcin.
En el primer caso estamos hablando de adaptacin: el organismo ha incorporado informacin del entorno ajustndose a las condiciones del mismo. Merced a dicho cambio, que puede darse por ajuste biolgico o evolucin biolgica, por aprendizaje o por evolucin cultural, el organismo consigue bloquear el ambiente como fuente de incertidumbre y regular sus propias entradas y prdidas de energa, en correspondencia exacta con las condiciones del ambiente en el que se ha de establecer. A la inversa: los cambios que un organismo introduce en su ambiente, ajustndolo a sus propias determinantes biolgicas y culturales, hacen parte del efecto de adecuacin del organismo sobre el medio. Este cambio implica que el organismo inyecta informacin en el medio, al dar forma a las estructuras y procesos que lo rodean, configurndolos en correspondencia y conexin con sus propias morfologa, fisiologa y conducta. Si bien, en la mayor parte de las especies (o de la literatura ecolgica) predomina la adaptacin, en modo tan sorprendente que con slo ver un organismo puede inferirse el ambiente bajo el cual ha evolucionado y crecido, en todas puede comprobarse alguna capacidad de adecuacin.

El nicho ecolgico de toda especie implica un balance propio entre su adaptacin (ajuste al entorno) y su capacidad de adecuacin (de transformar el entorno).

De hecho, hay varias especies notables por su comportamiento ecolgico eminentemente adecuativo. stas son capaces de transformar el ambiente hasta el punto de generar ecosistemas propios y caractersticos: los rboles crean bosques, los plipos madreporarios construyen arrecifes. Los insectos sociales (hormigas y termitas,
En su forma extrema este tipo de razonamiento se denomina determinismo ambiental. La discusin se ha repetido tantas veces en las ciencias sociales como en las naturales, sealndose esta segunda posicin como determinismo cultural, en las primeras, y determinismo biolgico, en el campo de las segundas. Lo que rara vez se ha hecho es abstraer la lgica comn a ambas argumentaciones y a los casos y observaciones que las sustentan.
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Captulo 1

Definiciones bsicas

principalmente) y algunos mamferos coloniales (perrillos de las praderas, ratas topo africanas) no slo construyen enormes colonias, sino que alteran toda la estructura y funcin del suelo y la vegetacin en vastas reas alrededor de las mismas, en donde muchas otras especies han coevolucionado en formas acordes con la ecologa de estos ambientes alterados y sus constructores. En estas especies super-adecuativas suelen encontrarse dos o tres atributos comunes: son sociales, son constructivas6 y son simbiticas. Sociales (en el sentido ms laxo): los individuos de la misma especie se concentran en el espacio y presentan algn nivel de interdependencia. Constructivas: capturan y concentran materia y energa en estructuras organizadas conforme a informacin propia (patrones) de los organismos. Simbiticas: cuando examinamos estas especies, es usual encontrar como clave de su xito formas muy desarrolladas de simbiosis: la unin de dos organismos de distinta especie: los plipos de coral son en realidad la unin de un animal (celentreo) y un vegetal (un alga, zooxantela); los rboles son la unin de un vegetal y un hongo (la micorriza asociada a sus races y que les permite extraer fsforo y otros nutrientes del suelo); las hormigas cortadoras dependen del hongo que cultivan en sus colonias (las hojitas que acarrean son para alimentar al hongo) y que slo all subsiste; las termitas, en cambio, s digieren directamente la celulosa vegetal, gracias a los microorganismos asociados a su intestino.

Si bien simbiosis bien desarrollada no es, por s sola, garanta de que el organismo simbionte sea un gran adecuador, es, en todo caso, notable que los mayores adecuadotes dependan tan estrechamente de sus simbiosis para reunir la materia y la energa que les permiten erigir sus construcciones. En el Captulo 2 volveremos sobre el tema de las simbiosis y lo que ellas representan para el pasado y futuro de la evolucin humana. Nuestro elevado gasto metablico, nuestra dieta omnvora, nuestra conducta social compleja, nuestra capacidad instrumental y constructiva y nuestra capacidad de asociar nuestra supervivencia y reproduccin a la de otras especies nos sealan como eminentes adecuadores. Hoy se sabe que, incluso antes de las ciudades, ya dominbamos la agricultura7, y de sta y muchas otras maneras habamos impreso una honda huella en los ecosistemas que nuestras reducidas poblaciones habitaban.

El nicho humano, como el de toda especie social y constructiva, se compone de una adaptacin tanto al medio natural como al medio social y una gran capacidad de adecuacin, que le permite expandir el medio social al que est adaptado: colonizar.
Aqu sociales se emplea en su acepcin ms simple de gregarias o que concurren en colonias, manchones (como algunas plantas) o instituciones. Por constructivas se tienen aquellas capaces de construir acumulaciones organizadas de materia y energa fuera de su propia biomasa. 7 En su forma primitiva de horticultura; varias de las ciudades ms antiguas son anteriores a la agricultura como tal, es decir, la agricultura intensiva con cultivos dependientes de la labranza en campos ms o menos permanentes.
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Captulo 1

Definiciones bsicas

Los principales rasgos que expresan la adaptacin de una planta son su fisiologa y su morfologa (forma y tamao). Los principales rasgos adaptativos de un animal son su morfologa, su fisiologa y su comportamiento (que implica comunicacin y movimiento)8. A la hora de considerar el nicho humano, hay que tener en cuenta que la morfologa de este animal va ms all de sus epitelios y mesenterios y abarca tambin las formas que edifica y habita. Su fisiologa est expandida por una serie de medios que amplan su capacidad de acumulacin (cermica, prendas, viviendas, graneros, etc.), herramientas que extienden su accin muscular, mquinas que combinan los dos anteriores e instrumentos que extienden el alcance de sus sentidos (Campbell, 1985 10). En cuanto a su conducta, es preciso considerar los medios desarrollados por el hombre para movilizarse y, en especial, para movilizar informacin, bienes y servicios independientemente del desplazamiento corporal humano. Para entender cabalmente el nicho del ser humano en el ecosistema, es preciso recapitular el proceso mediante el cual se ha conformado, es decir, la evolucin humana, lo cual es objeto del Captulo 4.

Para discusin
Si el entorno hace parte de uno, el dime con quin andas claramente determina el te dir quin eres. Es importante recordar que gran parte de la informacin que define a un sistema abierto est en su entorno. Recuerda usted que, a pesar de lo graves, feos e importantes que nos hemos vuelto con los aos y la experiencia (lase maduracin), cada vez que regresamos a ciertos crculos de relaciones como la familia, antiguas parejas o viejas amistades, es impresionante lo lindos o tontos que volvemos a ser? Por isomorfismo, es imposible separar la ciudad de su regin, bien sea para efectos de estudio o de manejo. Si un cambio de personalidad requiere un cambio de compaas, tanto ms cierto es que el manejo de una ciudad debe ser concertado con la gestin de la regin. Dado que una ciudad es un sistema complejo, su desarrollo resulta de la integracin de los atributos y acciones de una diversidad de actores claves. La gestin ambiental urbana no se limita, pues, a la administracin de las zonas verdes y el control de algunos molestos impactos como el ruido y el smog. En un sentido ms amplio y trascendental, es la consideracin integral del desarrollo urbano y el manejo de las clavijas de los distintos procesos que lo jalonan.

Sabemos poco sobre la comunicacin entre las plantas. Sin embargo, los casos documentados, como las seales qumicas a travs del aire, entre acacias africanas, abren un campo de posibilidades a estudiar.
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Captulo 1

Definiciones bsicas

En esta perspectiva, es relevante para la gestin ambiental, todo aquello que incide en el desarrollo urbano-regional y tiene un efecto sobre el bienestar y la seguridad de los seres que la habitan. De igual modo, la localizacin de las actividades y la poblacin, la movilidad de bienes y personas, la transformacin y transaccin de los recursos, los intercambios entre la ciudad y sus vecinos, son atributos esenciales del ecosistema urbano-regional. Finalmente, para que la ecologa pueda ayudar a fortalecer la gestin ambiental urbana, es preciso: Que ms personas se formen como investigadores en el campo de la ecologa urbana. Que la academia facilite el acercamiento de la investigacin ecolgica a los temas prioritarios de la toma de decisiones en la gestin ambiental urbana y regional. Que los investigadores de las ciencias naturales y sociales renuncien, aunque sea por ratitos, a la comodidad de sus feudos y se dejen cautivar por las maravillas de este campo interdisciplinario. Que los tomadores de decisiones integren las herramientas conceptuales y metodolgicas de la ecologa urbana a la planificacin y manejo de la ciudad regin.

Literatura citada
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ODUM, Eugene P. 1981. Fundamentos de ecologa. Editorial Limusa.

BERTALANFFY, Ludwig Von. 1968. Introduccin a la Teora General de Sistemas . Fondo de Cultura Econmica.
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GOLA, NEGRI & CAPELLETTI. 1968. Tratado de Botnica. Labor. Barcelona. RAND, Harry. 2003. Hundertwasser. Taschen. Colonia.

MRQUEZ, Germn. 1996. Ecosistemas estratgicos y otros estudios de ecologa ambiental. IDEA. Universidad Nacional. Bogot.
6 7

PONCELA, Enrique Jardiel. 1932. Para leer mientras sube el ascensor. Salvat. Barcelona.

ASHBY, Arthur. 1982. Reconciliar al hombre con la Naturaleza. Coleccin Blume ecologa, Editorial Blume. Barcelona.
8 9

LORENZ, Konrad. 1971. La otra cara del espejo. Limusa. Mxico D.F. THEODORSON, George A. 1974. Estudios de ecologa humana 1. Editorial Labor. Barcelona. CAMPBELL, Joseph. 1985. ecologa humana. Coleccin Cientfica Salvat. Barcelona.

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CAPTULO 2 La lgica de lo viviente es termodinmica.


La Ley 0 da forma al ecosistema La primera Ley explica el desarrollo del ecosistema Especialistas, generalistas y velocidad - La Segunda Ley, la flecha del tiempo y la medida de lo posible Linces, liebres y repollos - Ciudades invisibles o ciudades ecoeficientes? La vida, un accidente necesario de la materia y la energa Vrtices y caos Termodinmicamente hablando Hay salvacin? Cuando decimos que la ecologa estudia las relaciones entre los seres vivos y entre stos y su medio, en el fondo todo lo que se est enfocando es el conjunto de flujos y transformaciones de la energa a travs de los sistemas abiertos, animados o inanimados, que componen la biosfera. La energa proveniente de las reacciones termonucleares en el Sol y en el centro de la Tierra, fluye a travs de la materia contenida en el planeta, ponindola en movimiento. Gran movimiento como los vientos, las corrientes ocenicas o la deriva de las placas tectnicas, hecho de pequeos movimientos como las leves briznas al viento y al azar o la evaporacin de una charca. Estos movimientos generan grandes estructuras como los sistemas ciclnicos-anticiclnicos, las cordilleras o la biosfera misma, que a menor escala se aprecian construidas por pequeas estructuras como los remolinos de la brisa en el jardn en una tarde seca y soleada, los surcos labrados por los hilos de agua sobre una ladera o nosotros. En su flujo a travs de la materia, la energa llega a ser torrente que corta las peas y extiende las montaas en planicies de sedimentos, vida vegetal que hiende el aire y el suelo elevando la noche hacia el Sol, mosca zumbando, canto de atrapamoscas en la rama o risa de nios. Es por ello que la termodinmica, la rama de la fsica que estudia los flujos y transformaciones de la energa en el Universo, est tan constantemente presente en el discurso ecolgico. La termodinmica es clebre por la solidez y solemnidad de sus enunciados fundamentales, conocidos como las Leyes de la termodinmica, los cuales representan sucesivos avances en la comprensin cientfica sobre las probabilidades e improbabilidades de las transformaciones de la energa en el Universo. En otras palabras, lo que puede o no puede pasar. Junto a las leyes de la termodinmica, todo lo legislado desde Hamurabi y Soln hasta Napolen y Fernando Londoo, son simples divagaciones y especulaciones en torno a los arquetipos inefables, eternos y puros de las Leyes termodinmicas. De hecho, casi cualquier reglamento puede ser remitido a la termodinmica. Por ejemplo:

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Captulo 2

termodinmica

Artculo 1. Las leyes de la termodinmica estn por encima de todas las otras y constituyen la base y la medida de todas las dems. Artculo 2. No pueden invocarse dichas leyes para falsear las condiciones que dan certidumbre sobre un intercambio de energa futuro o pasado. Artculo 3. Los lugares y tiempos de intercambio y concentracin de energa de esta comunidad sern santificados, es decir, conservados fijos en espacio y tiempo e inalterados en su forma. Artculo 4. Se debe retribuir la energa del cuidado parental, por medio del mantenimiento de los padres cuando su capacidad de captacin-retencin de energa disminuya. Artculo 5. Nadie tomar energa de otro sin retribuirla. Artculo 6. Nadie destruir la capacidad de otro para mantener e intercambiar energa. Artculo 7. No se suministrar informacin inexacta que conduzca a alterar los patrones de intercambio de energa de otros. Artculo 8. No se introducirn genes en un sistema familiar ajeno que induzcan a otros a invertir energa en el mantenimiento y desarrollo de una progenie distinta de la propia (de lo anterior se exceptan piadosos actos de adopcin y venerables y documentados deslices de los patriarcas entre su parentela poltica). Artculo 9. No se alterarn los intercambios de energa e informacin por la pretensin privada o pblica de poseer los recursos o consortes de otros. Pargrafo 1: el mbito de aplicacin de las obligaciones de intercambio y mantenimiento de energa, fijadas por estas normas, se restringe a los miembros reconocidos de esta comunidad. Pargrafo 2: otras comunidades cuya conducta amenace la conservacin e intercambio de energa de esta, o cuyos recursos sean indispensables para mantener o ampliar dichas funciones, sern considerados como compartimentos a metabolizar. Esto significa que sern destruidos y su materia y energa asimilados a las estructuras y dinmicas de esta comunidad. Arrasars sus bosques y sus cosechas, destruirs sus altares y sus dolos y tomars sus tierras, rebaos, mujeres y siervos. Pargrafo 3: con el fin de facilitar la aplicacin de lo establecido en los pargrafos 1 y 2, se establecern todas las diferencias visibles de conducta y apariencia (incluida la auto-mutilacin) que permitan deslindar esta comunidad de las consideradas distintas, es decir, cobijadas por otras normas y circuitos de intercambio de energa. A diferencia de normas como la del ejemplo anterior, que son meros y necesarios desarrollos reglamentarios, ajustados a las condiciones histricas de cada sociedad, las Leyes nicas son pocas y ms lacnicas. Las Leyes de la termodinmica son una triloga de cuatro (como todas las buenas trilogas). Se conocen como la primera, la segunda, la tercera y la cuarta, es decir, la cero, la uno, la dos y la tres. Salvo esta dificultad aritmtica, el resto es ms bien serio. Dado que este no es un texto de fsica, a continuacin se exponen estas normas en la forma como son comnmente conocidas y aplicadas en ecologa. Tal presentacin que puede diferir ms o menos, en cada caso, de la que es ms frecuente en los textos de 38

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termodinmica

aquella sobria ciencia, considerada la reina de las ciencias duras por su nivel de madurez epistemolgica. Esta diferencia formal refleja, como se apreciar, la comparativa inmadurez de la ecologa y del suscrito.

La Ley 0 da forma al ecosistema


La primera ley de la termodinmica, es tomada por algunos autores como una definicin de partida y no como ley en s misma. Para otros es la Ley 0. Conocida como definicin de calor, dice, poco ms o menos, que el calor es energa en trnsito. Y lo que quiere decir es que la energa calrica fluye espontneamente de un objeto con mayor temperatura a uno, conexo, que se encuentre a menor temperatura (denominados, respectivamente, fuente caliente y fuente fra, pero no la de las tres cautivas, junto a las olivas). La Ley 0 implica que, en general, la energa, en cualquiera de sus formas, tiende a fluir de los puntos o compartimentos en que se encuentra a mayor concentracin a los ms pobres. Aqu ya pueden empezar a surgir dudas sobre imposibles pero aparentes excepciones. Y los primeros que deberan dudar son, por supuesto, los ms pobres. En ecologa esta Ley se conoce como Papaya puesta, papaya partida1. Significa que, como seala H.T. Odum (19821) siempre que se presenten concentraciones de energa (acumulaciones de materiales escasos, reservas de alto poder calrico, espacios para desarrollarse2, proximidad de compartimentos con intercambio potencial de energa) se desarrollarn espontneamente circuitos para captarla y transformarla. Tales estructuras materiales que brindan curso al correr de la energa, son las llamadas estructuras disipativas.

Ley 0: toda acumulacin o flujo predecible de energa en el ecosistema propicia el desarrollo espontneo de subsistemas que drenan una parte del mismo y la distraen a travs de un circuito nuevo que representa su crecimiento y reproduccin, proporcionando un nuevo curso a la disipacin de la energa, es decir, una nueva estructura disipativa.

La enega del sol se transforma, al alcanzar nuestro planeta, en una serie de flujos: radiacin, ciclo del agua, meteorizacin de las rocas, erosin y arrastre de sedimentos,

Sus artculos son ampliamente conocidos en Colombia: 1) Jams dar papaya; 2) Aprovechar cualquier papaya; 3) Cualquier papaya es papaya. Hay que aclarar que en Colombia, la expresin dar papaya equivale a dar oportunidad a otro de sacar provecho abusivamente de uno. 2 La teora sobre el espacio como recurso natural est poco desarrollada y menos difundida. Sin embargo, debe tenerse siempre presente que el acceso a un espacio por un perodo de tiempo equivale, exactamente, a una captacin de energa segn los flujos disponibles en dicho espacio-tiempo y la capacidad de captacin del sistema afortunado.
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etc. Cada una de estas formas de energa fluyendo y acumulndose representa una oportunidad de transformacin en trabajo biolgico. Las plantas aprovechan estas fuentes de energa para convertir una parte de la misma en el trabajo de crecimiento y reproduccin.

La mayora de los productores primarios del planeta son fotosintetizadotes, se trate de vegetales, protozoos verdes o cianobacterias (antao conocidas como algas cianofceas o verdiazules). En cualquier caso, constituyen la puerta de entrada de los flujos de energa del mundo mineral al viviente. A travs de ellos la radiacin, la lluvia, la escorrenta, la erosin, etc., se convierten en trabajo biolgico y en produccin de materia orgnica. Por su capacidad para producir su propio alimento a partir de fuentes de energa y materia inorgnicas, los productores primarios son tambin denominados auttrofos (del griego auto: uno mismo + trophos: alimento = que se paga sus facturas). Todos los dems seres vivos dependemos de dicha materia orgnica para nuestro sostenimiento, por lo que hacemos parte del subconjunto de los hetertrofos (del griego heteros: distinto + trophos: alimento = que vive de gorra). En la medida en que la oferta ambiental, en trminos de energa disponible en forma de calor, radiacin, flujos de agua y nutrientes minerales, sea amplia, diversa y constante, ms circuitos disipativos pueden asociarse a l. Esto se traducir en una diversidad de plantas compitiendo por la oferta energtica y especializndose en conectarse a determinados segmentos de la misma. Unas pueden alcanzar la radiacin elevndose sobre grandes troncos, otras colonizando las rocas elevadas, otras pueden incluso crecer sobre otras plantas mucho mayores. Unas pueden captar humedad de la niebla extendiendo un velo de races, otras pueden penetrar profundamente hasta depsitos de agua subterrnea. Algunas logran extraer los nutrientes minerales de las ricas acumulaciones de los aluviones, aunque deben ajustar su metabolismo a la escasez de oxgeno de dichos suelos, mientras otras compiten agresivamente por sustratos ms benignos. De esta manera, la amplitud, la diversidad y la constancia de los flujos de energa en un rea determinada, favorecen la organizacin y diversificacin de estructuras vegetales que captan esta energa y la transforman en trabajo biolgico: el trabajo de ser planta, protozoo verde o cianobacteria, es decir, sobrevivir, crecer y reproducirse. En los lugares donde los flujos de radiacin, calor, humedad y nutrientes son fuertes y constantes, la vegetacin llega a ser extremadamente frondosa y diversa, como sucede en las selvas tropicales a los pies de los Andes.

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Por el contrario, en aquellos lugares donde los flujos son ms restringidos, o presentan fuertes fluctuaciones, la magnitud de los circuitos y su diversidad se hacen menores: hay menos biomasa vegetal y menos formas de plantas distintas, como se aprecia en zonas muy fras, como los superpramos, o muy secas, como las zonas desrticas (xerofticas). Las plantas constituyen, a su vez, una oferta de energa convenientemente concentrada, resultado del trabajo de acumular agua, nutrientes y la energa del sol transformada en energa qumica por la fotosntesis. Dicha acumulacin puede ser aprovechada por una multitud de consumidores primarios (desde parsitos hasta herbvoros propiamente dichos y omnvoros) que toman la materia vegetal viva, la desintegran y transforman parte de su contenido energtico en estructuras propias.

A su vez, tales consumidores pueden ser presa de otros, y stos de otros; y as sucesivamente, en una red mayor o menor de predadores y parsitos. Cada vez que alguien acumula algo, no importa con cuantas espinas, corazas, garras, velocidad, cercas o decretos lo defienda, eventualmente aparecer el circuito dispuesto y capaz para drenarlo. La parte del flujo energtico del ecosistema que corre desde el Sol a travs de los productores primarios y los distintos niveles de consumidores, se conoce como va de pastoreo del ecosistema. Nuevamente, si los flujos de energa disponible son amplios, constantes y diversos, la red de organismos que se alimentan unos de otros (red trfica) puede llegar a ser vasta y compleja. Eventualmente, la materia que hace parte de la organizacin vegetal y animal se convierte en restos y desechos. Estos an representan una acumulacin interesante de energa, a la cual se conecta una intrincada red de desintegradores o detritvoros en una gama de formas y tamaos que abarcan desde el bagre y el gallinazo, pasando por los cangrejos, las moscas y los cucarrones mierderos, hasta las ostras, las lombrices, los nemtodos, las amibas y otros protozoarios que viven de filtrar las partculas de materia orgnica muerta en cualquier gota de agua. A los desechos y restos de los detritvoros se conectan los descomponedores (bacterias y, principalmente, hongos) y a los de stos se conectan los mineralizadores (mayoritariamente bacterias). Todos vivimos de alguien. Como dicen en los Llanos: Aqu no se pierde nadie; cuando ms, lo aprovechan los gallinazos.

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El trabajo de este oscuro gremio de desvalijadores, recicladores y reducidores es lo que se conoce como la va detrtica del ecosistema. Tpicamente hay ecosistemas en los que la produccin primaria es fuerte y puede ser parcialmente exportada a otros menos productivos, los cuales se consideran como subsidiados. En los primeros, el grueso de la estructura se concentra en la va de pastoreo, tal y como se observa en bosques y sabanas. En los ecosistemas cuya produccin primaria es comparativamente escasa pueden predominar las funciones de consumo o descomposicin de lo producido por otros ecosistemas, los cuales se definen como explotados. En los subsidiados o explotadores, la va detrtica suele ser ms extensa y compleja que la de pastoreo. Esto puede verse en los cuerpos de agua que viven de la materia orgnica que ingresa de la vegetacin terrestre vecina o cuenca arriba. Tambin es el caso de las ciudades, que viven principalmente de lo cultivado o criado en la regin cubierta por su red de intercambio y suministros. No puede ignorarse que existe una gama ms amplia de situaciones ecolgicas, incluyendo las que combinan una fuerte produccin local con subsidios alctonos y una fuerte va detrtica, como ocurre en los manglares. O los que presentan ambas vas restringidas, como los ecosistemas xerfilos (desiertos). En el siguiente diagrama, la va detrtica aparece representada con el smbolo de almacenaje (de la simbologa energtica de Odum) el cual resume la acumulacin de organismos, materia orgnica, nutrientes y humedad en el sustrato3 y los flujos desde los otros compartimentos.

En los ecosistemas terrestres, el sustrato es el suelo. En los acuticos abarca los sedimentos, cuando estos se encuentran a una distancia accesible de los organismos en cuestin, y la columna de agua (una forma de decir el agua a distintas profanidades) en la cual se encuentran suspendidos los microorganismos, la materia orgnica particulada y los nutrientes disueltos).
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Sin embargo esta serie de viandas y comensales slo es la mitad o menos de la estructura real del ecosistema. Hay que aadir las retroalimentaciones para completar el cuadro. La movilidad de los animales representa un flujo de energa que las plantas aprovechan de mltiples maneras: polinizacin, dispersin de semillas, mezcla, aireacin y fertilizacin del suelo cercano, eliminacin de competidoras, etc. De modo que esto conforma un flujo de retorno de los consumidores hacia los productores primarios. A esto hay que aadir el trabajo de cultivo que algunos animales hacen de las plantas de las que dependen, como en el caso de las hormigas cortadoras o el de los humanos. Los predadores realizan un importante trabajo sobre sus presas, al eliminar los individuos viejos, malformados o enfermos y evitar el sobrepoblamiento y el agotamiento de los recursos de los que stas dependen. De hecho, cada nivel trfico ejerce esta funcin reguladora sobre el compartimento que le sirve de sustento, lo cual representa una retroalimentacin negativa4. Por su parte, los descomponedores viven minando la materia orgnica a su alcance. Sin mapa ni referencia de vivo o muerto. Por eso muchos hincan la enzima en los tejidos de plantas y animales an en ejercicio del cargo y pleno uso de sus facultades biolgicas, convirtindose en parsitos y patgenos de stos. Algunos de tales invasores llegan a evolucionar convirtindose en simbiontes, unos ms y otros menos necesarios para sus hospederos. Los vertebrados, por ejemplo, no podramos sobrevivir sin la flora bacteriana que descompone las heces, adentro mismo de nuestros intestinos, liberando agua y iones minerales que son all absorbidos. Algunos hongos, que infectaron las races de las primeras plantas terrestres, all por el Devnico, evolucionaron hasta convertirse en las micorrizas cuyos filamentos sirven como extensin a las races y les permiten captar el escaso fsforo del suelo, obteniendo a cambio alimento elaborado de las plantas. Eventualmente un lder poltico decide hacer algo por sus electores y un constructor pirata hace alguna inversin en urbanismo o equipamientos, todo lo cual debe reconocerse como una retroalimentacin hacia los compartimentos que parasita el uno y depreda el otro. Pero la retroalimentacin ms importante en la biosfera est representada en el trabajo de transformacin de los restos orgnicos, por la va detrtica, en nutrientes minerales simples, solubles y absorbibles para las plantas. La energa fluye a travs de cada porcin del agua y la tierra de modo ms o menos constante o predecible y no llega a agotarse. Pero los materiales con los cuales dicha energa puede ser atrapada estn presentes en cantidades limitadas en la atmsfera, el

Esto es conocido como modelo predador-presa y ser discutido ms adelante. En el caso de las plantas es claro que stas no pueden regular los recursos que explotan de la misma manera. Sin embargo, la vegetacin, en especial en los ecosistemas terrestres, logra un nivel de control sobre la totalidad de los flujos de energa superior al de cualquier otro nivel trfico.
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agua y el suelo de cada lugar, con menor movilidad en el segundo compartimento que en el primero y an menor en el suelo que en los otros dos. Si la cadena de desintegradores, descomponedores y mineralizadores no redujera la necromasa (materia orgnica muerta) a sus elementos constitutivos, restituyndolos al suelo, las plantas pronto agotaran los materiales disponibles y no podran seguir captando energa e introducindola en el resto de la red trfica. Todo el ecosistema se desplomara. En el siguiente diagrama, la retroalimentacin energtica del trabajo de la va detrtica a la nutricin de las plantas, aparece como un multiplicador en la entrada de energa solar a las mismas. Esto significa que la disponibilidad de nutrientes amplifica o restringe la cantidad de energa solar que los productores primarios pueden hacer ingresar al ecosistema.

La retroalimentacin positiva es una parte fundamental de la organizacin de los ecosistemas, los cuales no pueden ser vistos slo como la infinita prosecucin de la dentellada batiente y la garra ensangrentada. De hecho, las ciudades han sido histricamente el resultado de la retroalimentacin. Se nutren de los minerales, cosechas y ganados de la regin que controlan y suministran una serie de servicios y bienes elaborados, generados por sus estructuras socioeconmicas especializadas. La red puede hacerse todo lo compleja que permitan el tiempo y la disponibilidad de flujos de energa amplios, constantes y diversos. Si el hombre aparece y acapara la caza, otros antiguos cazadores pueden aparecer y ronronear o poner cara de perrito aadiendo un nuevo circuito de mascotas para disipar la energa capitalizada por el homnido crdulo. Si las sociedades acumulan espacio, dinero, etc., aparecern las redes clientelares de burcratas, intermediarios, politiqueros procurando disipar tales reservas del modo ms gil e improductivo.

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En la figura siguiente se presenta un modelo supersimplificado para los flujos de la energa a travs de las principales estructuras disipativas de una ciudad como Bogot.

Un ecosistema es un encadenamiento de estructuras disipativas en las que la materia se organiza por impulso de la energa y que canalizan el flujo de la misma desde la mxima concentracin (fuente caliente) a la mayor concentracin (fuente fra). A mayor amplitud, constancia y diversidad en los flujos de energa disponible, los circuitos que se desarrollan y participan en su disipacin logran mayor masa, diversidad y se interconectan de un modo ms complejo.
Las ciudades son las mayores estructuras disipativas de la biosfera. Sobre cualquier imagen trmica del planeta (imgenes satelitales en infrarrojo) es muy fcil ubicar los asentamientos humanos y las jerarquas regionales en que se arreglan sobre el territorio, por la posicin y talla de los flujos de calor. Las ciudades invierten una gran cantidad de trabajo (energa) en hacer fluir toda clase de recursos (energa) hacia sus propios centros de transformacin (energa). Este fenmeno no slo drena los flujos y reservas en la regin a su alcance, sino que acelera el flujo general de la energa en la misma, lo cual se acenta en proximidad del ncleo urbano y sus canales de transporte.

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Especialistas, generalistas y velocidad


La Ley 0 tiene adems otra implicacin. Una poblacin biolgica tiene, en su evolucin, una gama de estrategias alternativas para conectarse a los flujos de energa disponibles en su entorno. Esta gama puede describirse entre dos extremos: Estrategia r: ocupar el mayor espacio posible en el menor tiempo y captar una gama amplia flujos en condiciones ambientales diversas. Estrategia k: especializarse en la captacin de un segmento de la oferta ambiental disponible, tomando tiempo para desarrollar estructuras permanentes y eficientes en los ambientes correspondientes a su especialidad.

La estrategia r suele definirse como la de los generalistas. Los atributos distintivos de la estrategia son un crecimiento rpido con estructuras ligeras, baratas y poco durables y una reproduccin precoz, profusa con numerosas unidades en cuya produccin y cuidado se invierte muy poco. Estos atributos les permiten ocupar rpidamente diversos ambientes aunque no logren hacer un manejo ptimo de los recursos y restricciones de cada uno. La estrategia k es definida como la de los especialistas. Sus atributos tpicos son el crecimiento lento con estructuras comparativamente ms masivas y costosas y una reproduccin ms tarda, en la que se producen menos unidades pero se invierte ms en el equipamiento o cuidado de cada una. Esto les permite asegurar su permanencia en los ambientes correspondientes a su adaptacin y hacer un aprovechamiento ms eficiente de los recursos disponibles en los mismos. Una estrategia cercana al tipo r tiene ventajas claras en ambientes fluctuantes e impredecibles. Estos sistemas sacan el mayor provecho en el menor tiempo posible sobre una gama amplia de condiciones probables. Sin embargo, en un ambiente ms predecible (con fluctuaciones leves o muy regulares) las estrategias cercanas al modelo k tienen claras ventajas, pues a un plazo mayor logran acumular ventajas de captacin sobre estructuras ms permanentes, conectadas con mayor precisin a las oportunidades de una porcin especfica de la oferta ambiental local. Uno no puede dejar de pensar, que las estrategias oportunistas y predatorias de muchas organizaciones formales e informales que participan en el mercado inmobiliario y de la construccin, corresponden bien a la inestabilidad poltica y normativa creada por los excesos de creatividad y la falta de continuidad de administraciones frvolas en el sector pblico A quin le puede interesar cumplir normas que cambian dos y ms veces en una dcada? A quin le conviene retribuir a una ciudad cuyos representantes cambian de modelo y de posicin como de camisa? Como toda proposicin dicotmica, r y k son dos extremos descriptivos. No slo hay toda una gama de estrategias intermedias, sino que una misma poblacin biolgica puede presentar una estrategia en una etapa de su ciclo de vida y otra distinta ms adelante. Especies excepcionalmente flexibles pueden conducirse como especialistas

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en un rea y como generalistas en otra, o variar su estrategia segn cambios estacionales o con el desarrollo sucesional del ecosistema. Una especie de homnido, procedente de frica, llega incluso a conformar sistemas complejos, conocidos como ciudades-regin, en los que grupos distintos dentro de la misma poblacin despliegan nichos y estrategias diferenciados, concentrndose los ms especializados en el ncleo del rea mientras los generalistas tienden a concentrarse en las periferias5. Los homnidos en cuestin, o sea, nosotros, presentamos unas estructuras ecolgicas propias, a manera de extensiones de nuestro organismo: los artefactos. Son artefactos humanos los distintos utensilios, tanto como las estructuras fsicas y simblicas con que organizamos el territorio ocupado y el tiempo vivido. En un sistema urbano-regional puede verse un gradiente de especializacin centroperiferia: los modos de vida o sistemas de alteridad propios de los grupos de poblacin nucleares muestran una construccin ms elaborada y costosa de estructuras instrumentales, espaciales y temporales correspondientes a una gama ms diferenciada de propsitos o tareas. Esto puede compararse con la cultura material o la diferenciacin de espacios y tiempos en las culturas rurales perifricas, en las cuales la vida sigue estando integrada en cada lugar y momento por casi todo lo que el ser humano vive, hace y requiere. Apostamos?: cuntas funciones cumple la cocina o el espacio con plantas junto a la vivienda en un sistema campesino, versus cuntos cumple en un sistema urbano? En el campesino la cocina sirve hasta para parir y la huerta produce desde rbanos y conejos hasta amoros y chismes. En la cocina urbana puede que slo est una persona que slo va a cocinar y por esto se le paga, mientras que el antejardn slo cumple con ornar el paramento e identificar la entrada.

Las posibilidades de especializacin dentro de un ecosistema dependen directamente de la amplitud y diversidad de la oferta de flujos de energa disponible. A mayor amplitud de la oferta ambiental, el ecosistema puede sostener estructuras disipativas ms diversas que se reparten la misma.
La especializacin ha sido clsicamente explicada en ecologa por la presin de competencia que genera una ventaja selectiva para las poblaciones biolgicas que se diferencian de las contendoras y se especializan en el aprovechamiento ptimo de un segmento de la oferta ambiental. Es lo que se conoce como teora de segregacin del nicho de McArthur. En la siguiente grfica se representa una situacin hipottica inicial con cuatro poblaciones o sistemas biolgicos que explotan de un modo generalista sobre la amplia gama de condiciones de la oferta ambiental local.
Aqu hay que recordar que los sistemas urbano-regionales tpicamente presentan una espacialidad compleja, por lo que pueden presentar mltiples ncleos, de distinta funcin y jerarqua, y, por consiguiente, bordes y periferias en distintas posiciones ms internas o externas en el plano urbano.
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En el segundo estado, las mismas poblaciones se han segregado (evolutivamente) reduciendo los segmentos donde sus nichos ecolgicos se traslapan y, por tanto, la presin de competencia de unas con otras.

Adems, como puede verse en la grfica, las poblaciones con nichos segregados son ms felices y tienen ms personalidad. Hay otras interacciones, adems de la competencia, que impulsan la diferenciacin ecolgica y la especializacin. Cada cambio en una poblacin (incluso si es sutil o aleatorio) tiene efectos sobre la eficacia biolgica de otras, en trminos de oportunidades de crea (Ley 0) o restricciones. Dichos efectos se convierten en causas o refuerzo de otros cambios que pueden amplificar las diferencias sucesivamente. En otras palabras, los cambios de la estrategia ecolgica de un actor generan retroalimentaciones positivas y negativas sobre los dems (Captulo 1: en un sistema los elementos estn interrelacionados), que a su vez pueden retroalimentarse como causas de cambios mayores en el siguiente momento. Si los cambios diferenciadores logran retroalimentarse entre s, la especializacin se dispara. Esto se denomina coevolucin y ser tratado con ms detenimiento en el prximo captulo (no se lo pierda). Ejemplo: si hay demasiadas poblaciones de gramneas en el pajonal, puede haber una ventaja para aquellas cuya diferenciacin evolutiva discurra hacia una especializacin en suelos pedregosos. La especializacin de esta gramnea rupcola en ascenso acenta las dificultades que ya tenan las dems cuando se establecan en pedregales, mientras

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que en la poblacin de la nueva especialista los individuos mejor adaptados a estos suelos van desarrollando nuevas interacciones con los microorganismos y la fauna propios de dicho ambiente, estrechando y optimizando sus intercambios. Si hay ms de una papelera-miscelnea en el barrio, habr una ventaja en diferenciarse por especialidades: servicios a oficina, arte & hobby, papelera del hogar, servi-copias, super-plotter, etc. Con la especializacin, no slo se reduce la presin de competencia entre las papeleras, sino que, adems, surgen oportunidades de cooperacin: mayoristas-minoristas, cadenas de servicios complementarios, integracin en una calle de las papeleras que atrae mayor clientela para todos, etc. Sin embargo, si los flujos de clientela y capital no son muy altos, no hay forma de sostener tal especializacin. Sencillamente habr pocas papeleras y todas toderas. Qu pasa con la especializacin cuando aumenta la oferta de energa disponible en un ecosistema urbano-regional? Y no nos referimos a descubrimientos de yacimientos o un sbito incremento de la fertilidad del suelo. Esos son chiripas o milagros. Se trata ms bien de tendencias generales del desarrollo urbano-regional: cuando los cambios cualitativos y cuantitativos de los medios de transporte (ej: cambios tecnolgicos y expansin de redes, respectivamente) incrementan la movilidad de personas, bienes y servicios, lo que est aumentando es la intensidad de los flujos de energa aferente y la cantidad de energa disponible. La diferenciacin necesariamente aumenta. Si vives en un pequeo asentamiento, podras ser un especialista en barbera-pequea ciruga odontologa - asistencia de partos consejera familiar y sentimental farmaceuta naturalista homepata alpata. Lo que en una poca y lugar podra llamarse el cientfico del pueblo y en otras circunstancias un tegua. Es ms : si la clientela para tan cmoda gama de servicios escasea, debers desplazarte con tus instrumentos y especficos de poblacin en poblacin. Pero si los medios de comunicacin y transporte aumentan su dimensin, complejidad y capacidad, muy probablemente puedas poner tu consultorio fijo y aprovechar el aumento de la poblacin local y la afluente. Por lo menos, mientras no se establezcan cerca de tu calle el cirujano maxilo-facial, el esteticista dental, el ortodoncista y el periodoncista. Bueno, y si tal ocurre, an puedes cambiar el cartel de tu local por uno que rece: Se forran botones, se arreglan licuadoras, ollas a presin, se componen matrimonios, etc..

Los cambios cualitativos y cuantitativos de los medios de comunicacin y transporte que aumentan la intensidad y velocidad de los flujos de personas, informacin, dinero, bienes y servicios, representan la principal forma de aumento de la oferta energtica y de impulso a la diferenciacin de los nichos socioeconmicos de la poblacin y la superespecializacin de los grupos y los asuntos humanos en la ciudad.
La ciudad es el paraso y eptome de la especializacin. Por ejemplo: usted y yo. A usted poco le interesa quin soy yo, y si ayer me lav los dientes o me cas, y si hoy me cambi de camisa, de partido, de sexo o de religin. Por mi parte, mi inters en sus 49

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asuntos personales puede ser tanto o menor. Sobre esta pgina, nos convoca a usted y a m un propsito especfico, una funcin especializada que poco se afecta por aquellas minucias. La nuestra, apreciado lector, es una relacin secundaria, como llamaba Park a las relaciones sociales tpicamente urbanas, mediadas por normas impersonales con significado e instrumentacin econmica (usted, espero, compr el libro) y centradas en funciones especficas con exclusin de la riqueza vivencial y personal que distingue la vida individual o comunitaria. El concepto se plantea como opuesto de las relaciones primarias, aquellas mediadas y sancionadas por el afecto, en las cuales se toma en cuenta una gama amplia de intereses comunes y la identificacin de las personas como tales, con todo su paquete, su sazn y su lata (Theodorson, 192). En las ciudades, empero, la especializacin es implacable, las redes de relaciones primarias (familia, familia ampliada o clan, comunidad, etc.) estn sometidas a una fuerte tensin que tiende a desintegrarlas e integrar a sus miembros a redes de relaciones secundarias especialidadas. En la ciudad, espacio, tiempo y persona tienden a especializarse: Los apartamentos no tienen espacios sociales y en las cocinas integrales modernas cabe la lavadora pero no la visita, el erotismo ni la ternura, para cada uno de los cuales debe contarse con el saln comunal, el amoblado o el cine. Hay espacios especializados, a veces separados por kilmetros, para la vida social, sexual, familiar, alimenticia, etc. De hecho, es cada vez ms abundante la poblacin que duerme en un lugar, trabaja en otro, come en otro, y vaya usted a saber qu ms hace en otros sitios. En cada momento se debe estar haciendo algo especfico y no otra cosa sino precisamente eso. Sin embargo, la gente se las arregla en el trabajo para seguir siendo personas, de modo que hay una suerte de resistencia cultural que pugna por amalgamar las horas de trabajo. Nuestras relaciones interpersonales tendrn de inter, porque lo de personales no se les nota. Son relaciones especializadas en las cuales cada participante representa un rol correspondiente al propsito especfico de la interaccin y nada ms (estudiante, profesor, jefe, subalterno, vendedor, cliente, conductor, pasajero, atracador, vctima, etc.). Nosotros mismos tendemos a especializarnos en un tipo de relaciones, un tipo de problemas, un tipo de ridculo, una forma de entretenimiento y unas reas y temas de formacin y trabajo.

La especializacin implica opciones que se descartan y unas pocas que se desarrollan. Lo que se especializa pierde as grados de libertad, se hace ms predecible, lo cual facilita su integracin con otros elementos del sistema urbano en subsistemas ms eficientes. Esto contribuye a acelerar los flujos de energa e informacin; el sistema gana velocidad, los flujos se intensifican y aumenta la especializacin.

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Muchos aspectos de la vida urbana caen en estos ciclos de retroalimentacin positiva disparando su diferenciacin hasta extremos absurdos de super-especializacin, donde una misma muela tendr que pasar por varios laboratorios y consultorios, un mismo problema por varias entidades y proyectos, y una misma soledad por varias mesas y camas. No hablamos con la persona que se sienta a nuestro lado en el autobs, por que en el momento no estamos ah para eso ni con ese. El anonimato urbano, del que tanto se habla y se escribe es el resultado de la especializacin de los espacios, los tiempos y las relaciones. Como suelo yo espetarle a mis compaeros de trabajo, en son de broma, cuando me abordan al final del da laboral: Si me va a hablar de cosas personales, este no es el lugar; y si me va a hablar de cosas de trabajo, esta no es la hora. La especializacin reviste otros aspectos ms preocupantes, sobre los cuales volveremos en el Captulo 4, en el contexto de la evolucin humana. Y es que lo que no se usa se atrofia, y lo que no se atiende se olvida y se pierde. Lo ms doloroso es cuando se pierde y pasa mucho tiempo hasta que se olvida. Pero, segn recuerdo, lo ms terrible sigue siendo el olvido.

La Primera Ley explica el desarrollo del ecosistema


La Ley 0 nos muestra como los subsistemas que conforman un ecosistema se van conectando unos a otros en procura de drenar para s la energa fluente o acumulada. La siguiente, conocida como Primera Ley de la termodinmica, nos explica mejor cmo lo hacen. Ms abajo, la Segunda Ley nos aclarar a qu costo. La Primera Ley establece que la energa total es la misma al principio y al final de toda transformacin (no se crea ni se destruye, slo se transforma). Por consiguiente, toda la energa que entra al planeta desde el Sol (como radiacin), sale en algn momento (como calor). Puede distraerse por aqu y por all, dar ms o menos vueltas, preguntar direcciones, almacenarse un siglo en la celulosa de un tronco y unos cuantos millones de aos en un manto de carbn, encontrarse en un helado de chocolate o extraviarse en una liposuccin, pero eventualmente sale. El trabajo de los seres vivos es, precisamente, retenerla, darle vueltas. La energa que logran retener por algn tiempo se convierte en un aumento de las estructuras propias o en rplicas de las mismas, esto es, crecimiento y reproduccin. El crecimiento y la reproduccin aumentan la capacidad instalada para captar y retener ms energa, lo que contribuye a la estabilidad y la supervivencia del sistema que lo logra. Todo tensionante sobre el sistema (lesiones, fluctuaciones del suministro, fluctuaciones de las salidas) fuerza prdidas que limitan o retrasan la acumulacin y, por tanto, el crecimiento y la reproduccin. 51

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Los eclogos, que son un gremio desaprensivo, suelen llamar a esto, la Ley del coitus interruptus: todo lo que entra, sale; y lo que no sale se convierte en crecimiento y reproduccin. Es lo que otros llaman principio de conservacin de la energa, la Primera Ley.

El nivel de energa contenido en un momento dado en un organismo, una poblacin biolgica, un ecosistema, una ciudad, es el balance de sus entradas y salidas. Cuando las primeras superan a las segundas, el sistema crece y se reproduce. Cuando las segundas son mayores, el sistema se deteriora. Cuando stas se equilibran, la energa sigue fluyendo a travs del sistema, cuyo contenido no aumenta, se mantiene en un estado estacionario ms o menos durable.
El desarrollo de un ecosistema puede ser visto bajo el esquema tpico del crecimiento de todo sistema vivo. Dicho patrn fue planteado inicialmente en las ecuaciones de crecimiento logstico de Lotka y Volterra. Implica un razonamiento muy simple, que en trminos actuales podra plantearse as: El desarrollo de un sistema autopoytico implica una retroalimentacin positiva, pues a medida que el sistema aumenta su tamao y complejidad, aumenta su capacidad para controlar prdidas por fluctuaciones externas y para captar recursos y emplearlos eficientemente (con circuitos especializados). El desarrollo de un sistema autopoytico implica una retroalimentacin negativa creciente, pues a medida que aumentan su masa y su complejidad, se elevan tambin los costos de mantenimiento y se acumulan circuitos autocatalticos (estructuras parsitas internas).

En la siguiente grfica se ilustra este modelo de desarrollo del ecosistema, segn lo hacen Lugo & Morris (19823).

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La grfica dice, sencillamente, que la energa (sol, lluvia, escorrenta, mareas) entra al ecosistema al ser captada principalmente por las plantas, lo que se denomina la produccin primaria; pero el ecosistema tambin consume una parte de la energa que entra, en su mantenimiento a travs de la respiracin de todos los organismos. El saldo es lo que el ecosistema (principalmente la vegetacin y el suelo) logran acumular como crecimiento y reproduccin, gracias a lo cual aumentan la biomasa y el contenido orgnico del suelo. Como se ve al principio de la grfica anterior, en un ecosistema que comienza a desarrollarse sobre un suelo desnudo (sucesin primaria en sus inicios) la produccin de las plantas (captacin de energa) es limitada y sufren muchas prdidas por perturbaciones recurrentes y por su propia respiracin. Sus gastos respiratorios (consumo de energa) aumentan para compensar o reponerse de los distintos tensionantes naturales y antrpicos (insolacin, heladas, ni qu hablar del pastoreo y otras fechoras). Pero, a medida que las plantas y el suelo logran escamotear algn saldo a todos estos gastos y percances, van ganando biomasa, contenido orgnico y capacidad reguladora y mejora su capacidad de captacin. El ecosistema comienza a crecer ms rpido. Dado que los gastos y prdidas no tienden a aumentar simultneamente, aumenta tambin el saldo, con lo cual el crecimiento y la reproduccin se aceleran an ms y aumenta el saldo y aumenta la velocidad, y aumenta el saldo y aumenta la velocidad, y En este punto, hacia la mitad de la grfica anterior, los ecosistemas presentan una alta productividad y, dado que no consumen tanto, acumulan excedentes cosechables. Estos son los ecosistemas secundarios, los que presentan mayor capacidad de carga para la explotacin. Suele ser el punto en que el hombre los altera y recoge los excedentes de energa y materia orgnica (ciclos de quema, roza, tala, cultivo, pastoreo, etc.).

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Si la sucesin prosigue, en cierto punto la capacidad de captar y almacenar energa, agua y nutrientes es bastante ms alta que al principio, pero el gasto metablico (respiracin) tambin se hace oneroso y reduce los saldos de energa, de modo que no es posible un crecimiento ulterior. En este punto el ecosistema alcanza su mayor productividad, pero la consume toda o casi en su propio sostenimiento. Por eso estos no son ecosistemas cosechables pero s son los que brindan mayor capacidad reguladora, es decir, servicios ambientales. En su artculo clsico La estrategia de desarrollo del ecosistema, Odum (19694) hace un anlisis comparativo de las tendencias respectivas de la sucesin y del manejo humano, en trminos de propiedades globales de los ecosistemas. Bsicamente, este autor pone el paralelo en trminos de la tendencia de la sucesin al incremento de la biomasa, la homeostasis y la diversidad, mientras que el manejo usual por parte del hombre persigue el incremento de la cosecha, la productividad y la homogeneidad, lo cual representa un retroceso forzado de la sucesin y el mantenimiento del ecosistema en un estadio temprano de su desarrollo, por medio de perturbaciones cclicas como fuego, pastoreo, tala, escarda, cosecha, etc. Sobre esta base, Odum (op.cit.) puntualiza la necesidad de establecer en qu extensin es conveniente alterar de este modo los ecosistemas y en qu extensin, por contrapartida, es necesario permitir (hoy diramos apoyar) que la sucesin avance en otros compartimentos y mantener tales ecosistemas maduros, para asegurar los beneficios que el hombre deriva de ellos. Enfocando el problema de la planificacin y la conservacin como una cuestin de asignacin de espacios a distintos manejos, es decir, de ordenamiento, este autor hace un conocido paralelo entre los ecosistemas alterados y los conservados, calificando a los primeros como productores y a los segundos como protectores. Odum (op.cit.) resume nuestra dependencia de ambos tipos de ecosistema o extremos de manejo, en trminos de lo que esperamos obtener de cada uno, as: Ecosistemas Ecosistemas Jvenes Maduros Produccin Proteccin Crecimiento Estabilidad Cantidad Calidad Fuente: Odum, 1969 Odum se adelantaba entonces al concepto de ordenamiento y de sostenibilidad, al plantear la necesidad de balancear en una regin o pas las dimensiones de cuatro tipos bsicos de ecosistemas, en razn de sus intercambios recprocos y su interdependencia. Su modelo de cuatro compartimentos es bien conocido:

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Fuente: Odum, 1969 El mismo autor destaca, adems, los compartimentos de compromiso, esto es, ecosistemas que son manejados en un punto sucesional intermedio, conciliando el mantenimiento de la diversidad con la obtencin de la productividad, como es el caso en muchos sistemas de acuicultura y en algunos mtodos de silvicultura. Este esquema reafirma el contexto de ordenamiento y planificacin del uso de la tierra, para los trabajos de restauracin y preservacin, denotando la necesidad de disear y construir a distintas escalas geogrficas, la simbiosis sociedad - Naturaleza, lo cual equivale a negociar una opcin de compromiso entre el desarrollo y la conservacin, entre el capital y la vida. En trminos del desarrollo del ecosistema, podemos dividir la clsica ilustracin de Lugo en tres etapas bien evidentes: 1. Etapa heterrquica (crecimiento lineal): en su desarrollo inicial el sistema tiene poco tamao y complejidad. Est fuertemente determinado desde su entorno (disponibilidad de recursos, fluctuaciones exgenas, perturbaciones devastadoras, etc.). Su capacidad para retroalimentar positivamente (impulsar) su propio desarrollo es muy baja y es frecuentemente contrarrestada por eventos externos. Las retroalimentaciones positivas exceden por poco las negativas externas, de modo que el sistema muestra algn crecimiento... ...muy lento y precario. Esto puede verse en ecosistemas naturales, especialmente en los que se desarrollan en medios pobres o fluctuantes: los primeros desarrollos son lentos y estn expuestos a muchas prdidas contingentes; la sucesin ecolgica avanza como una procesin de Jueves Santo: dos pasitos padelante y uno para atrs. El desarrollo inicial de los asentamientos humanos sigue el mismo patrn. En una red de aldeas y campos el crecimiento inicial puede no hacer muchas diferencias en cuanto a la velocidad y eficiencia de los flujos. Es fcil ver cmo la vida discurre a la misma velocidad, incluso cuando se convierten en pequeas ciudades. Las

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limitaciones se sienten todo el tiempo6. Son, como dice Facundo Cabral, como la mesa del pobre, donde siempre falta algo o alguien. 2. Etapa de transicin (crecimiento exponencial): cuando el sistema alcanza cierta masa crtica, en trminos de tamao y complejidad, llega a un punto de no-retorno, en el que su contenido de informacin es suficiente para controlar las retroalimentaciones negativas externas, pero los costos de sostenimiento no implican an una retroalimentacin negativa endgena muy efectiva. A partir de este punto, la forma como las estructuras y eventos del sistema se han articulado con los de su entorno, ordena las mayores probabilidades en direccin a un desarrollo acelerado. Ahora las retroalimentaciones positivas endgenas exceden holgadamente la suma de las retroalimentaciones negativas exgenas y endgenas. Con el viento de las probabilidades en popa, el crecimiento se precipita. Es fcil distinguir estos pasmosos desarrollos acelerados en los ecosistemas naturales, como en aquellas fincas andinas abandonadas por la recesin cafetera o por la violencia, que parecen iguales en los primeros dos o tres aos, pero luego se enrastrojan de un momento a otro, convirtindose aceleradamente en matorrales o bosques secundarios (dado que los nuevos dueos no le metan ganado). Los sistemas urbano-regionales que entran en esta etapa de desarrollo tambin son vistosos. Las personas de los asentamientos vecinos cada vez tienen ms motivos o asuntos para acudir al centro urbano emergente; el reemplazamiento de usos y actividades sobre el espacio es acelerado; la propiedad se fragmenta rpidamente; las estructuras de poder socioeconmico son sometidas a fuertes presiones de cambio (no siempre cambian y, en Colombia, el cambio puede ser ms de apellidos que de estructura). El acelerado flujo de personas, dinero, bienes, servicios e informacin se refleja en las improvisadas adecuaciones de las estructuras disponibles: caf convertido en pizzera-internet; el estanco apresuradamente disfrazado de mini-market; la galera convertida en pasaje comercial y una larga procesin de folklricos etcteras, incluyendo el alcalde que pasa de Don a Doctor y le chilla la corbata como una sirena. Con el tiempo se generan nuevas estructuras ms adecuadas y el hijo del Doctor (el Doctorcito) llega para ser alcalde. 3. Etapa autrquica (crecimiento asinttico): en su crecimiento el sistema va incrementando los costos de sostenimiento de tres maneras principales: La ms trivial: mayor tamao, mayores costos directos de sostenimiento. Esto se ve en los ecosistemas naturales como los bosques ms maduros, en los que la productividad bruta es muy alta, pero la neta es prcticamente nula, pues la primera se consume toda en el sostenimiento del ecosistema. Por eso es difcil extraer materia y energa de estos ecosistemas sin causar su deterioro.

Cuando parta hacia Popayn para un trabajo, un socio local me advirti que llevara papel, lpices y tinta porque cuando necesitara una resma conseguira media, y si necesitaba una docena consegua tres, etc. Cre que exageraba; no hice caso; fue as.
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En los ecosistemas humanos el problema ya fue planteado por Marx y sus camaradas hace tiempo: la sobrecapitalizacin. Existen lmites intrnsecos al crecimiento material de los sistemas creados por el hombre, ms all de los cuales stos pierden eficiencia y rentabilidad precipitadamente. Las ciudades, mximo artefacto, no se sustraen a ello: la economa capitalista ms grande del planeta no tiene suficiente dinero para reparar y actualizar las redes de alcantarillado de Nueva York y otras de sus grandes ciudades. La sorprendente: las estructuras propias de un sistema tienen intervalos de tamao en los que son ms eficientes. Por debajo de tales (etapa heterrquica) no son tan eficientes. A medida que rebasa tales lmites (etapa autrquica) las prdidas se acumulan en detrimento de la eficiencia. En los sistemas modulares como los bosques y la mayora de los ecosistemas naturales, las distintas porciones cumplen aproximadamente las mismas funciones que las dems. Esto es aproximadamente cierto en sentido horizontal, de modo que la expansin de un bosque no aumenta las distancias ni produce desajustes de tiempo entre procesos entre un punto y otro; el grillo sigue estando a la misma distancia de la hoja y del pajarillo. Pero en sentido vertical (que es donde la gravedad pesa) el crecimiento puede generar fuertes desajustes temporales (retardos) entre los compartimentos productores (en el dosel del bosque) y los procesos de consumo y reciclaje (sobre y bajo el suelo), con lo que el flujo de la energa y el reciclado de los materiales comienzan a presentar una tasa que limita el funcionamiento y desarrollo del sistema (Margalef, 19815). Pero cmo afecta esto a sistemas con mayor diferenciacin espacial, con funciones centralizadas o segregadas en compartimentos como ocurre en la mayora de las ciudades? La paradoja del crecimiento y la velocidad: a mayor velocidad de flujos, mayor crecimiento, y mayor velocidad y mayor crecimiento hasta que todo se hace tan extenso, complejo y demorado que ya es difcil de soportar. Siempre har gracia la sorpresa de los provincianos cuando vienen a Bogot y descubren que los negocios y trmites que hubieran hecho en un da en su ciudad de origen, aqu les toman una semana o ms. A diferencia de los modulares, en los sistemas diferenciados el aumento de tamao castiga ms pronto y ms duro la eficiencia: funciones especializadas quedan separadas por distancias mayores y compartimentos intermedios ms numerosos. La infame: se esperara que el peso de los costos sobre el rendimiento del sistema se deba al puro y justo costo de las estructuras y procesos desarrollados cada uno hasta su ptima contribucin al sistema total. Sin embargo, el desarrollo del sistema e incluso el de cada subsistema es en realidad un racimo de desarrollos unos ms y otros menos integrados y armonizados con el conjunto, y cada uno da lugar a circuitos con distintas tasas de eficiencia. Los ms integrados pueden verse ms forzados a funcionar al ritmo general. Otros pueden tener ms grados de libertad e incluso desplegar estrategias propias de crecimiento y reproduccin; esto incluye los que simplemente medran a expensas del sistema (desarrollos parsitos) y los que incluso depredan las estructuras y funciones construidas (desarrollos autocatalticos). A mayor desarrollo del sistema, mayores probabilidades de anomalas acumulativas.

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La acumulacin de circuitos parsitos, estructuras obsoletas y funciones autocatalticas se complica en los sistemas maduros con la densa integracin de las estructuras: no es fcil aislar, reparar o reemplazar determinados componentes, pues la maraa de funciones y disfunciones acumuladas sobre el mismo afecta grandes porciones del sistema (H.T. Odum, 1982, op.cit.). En medicina se conoce como senectud o muerte por envejecimiento. Para hacerse una idea sobre la magnitud de la sobrecarga de funciones autocatalticas en el mundo urbano de hoy, intente relacionar las siguientes categoras de muertes violentas: homicidio, guerra, suicidio, frente a las siguientes cifras globales de defuncin anual: 250.000, 500.000 y 800.000 (la respuesta est al final de este captulo, antes de la literatura citada). El ejemplo clsico dado por H.T. Odum, sobre obsolescencia de un sistema, hace referencia a la sobreacumulacin estructural en un banco de ostras que slo se resuelve con la devastacin y renovacin que ocurren durante los oleajes fuertes. El mismo autor hace referencia a los conjuntos de vivienda construidos en serie en el auge mundial del modernismo en los 60s y 70s; su integracin estructural era tan masiva y monoltica que cuando entraban en una espiral de deterioro fsico y descomposicin social, slo podan ser demolidos. Otro ejemplo lo constituyen las organizaciones humanas (entidades pblicas, empresas, iglesias, etc.) cuya longevidad las lleva a acumular gran cantidad de taras que resultan imposibles de erradicar por lo intrincadamente interrelacionados que se encuentran sus elementos y funciones (resiliencia). Eventualmente las reformas eficaces slo pueden ser drsticas. Las ciudades cuyo emplazamiento est expuesto a frecuentes desastres naturales devastadores (terremotos, huracanes, tornados, maremotos, partidos de ftbol con barras bravas, administraciones incompetentes pero bien financiadas) logran renovarse espontneamente cada tanto, gracias a la devastacin de la sobrecarga de estructuras obsoletas. Es por eso que ciudades como Mxico D.F., el distrito expandido de Los Angeles y las del eje Kyoto Osaka Tokio, han podido adelantar renovaciones urbanas espectaculares, resolviendo problemas de descomposicin urbana o insuficiencia vial. Las ciudades menos castigadas por los elementos, arrastran, en cambio una sobrecarga ms problemtica. Los escenarios de descomposicin urbana son el mejor ejemplo de acumulacin autocataltica. Un proyecto de renovacin en estas barriadas enfrenta grandes problemas. La densidad y complejidad de interrelaciones fsicas, sociales, econmicas confiere una alta resiliencia al sector urbano descompuesto haciendo muy difciles las intervenciones de relocalizacin de poblacin, control de actividades ilegales, recuperacin ambiental, reconstruccin fsica, resignificacin cultural del sector, etc.

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La Primera Ley de la termodinmica explica algunos de los lmites intrnsecos del crecimiento. Por s misma habla del aumento de los costos energticos que equilibra las ganancias y frena el crecimiento. Combinada con la Ley 0, nos muestra la proliferacin de circuitos autocatalticos que eventualmente arruinan a un sistema maduro. Combinada con la Segunda Ley, nos muestra que el desarrollo no se puede sustraer indefinidamente a la entropa que genera y acumula.
Como han enseado Buda y Daro Gmez: nada es eterno en el mundo. La Primera Ley tiene otras vastas implicaciones para el crecimiento de los sistemas urbanos. Una de ellas tiene que ver directamente con el dilema del tamao urbano sostenible. Casi todo el mundo est de acuerdo en que a la ciudad debe suministrrsele suficiente energa, agua, materiales, etc., para asegurar el bienestar de sus habitantes (aplausos moderados). Algunos tienen muy claro que este suministro debe acompaarse de una racionalizacin del consumo per capita (hay un despistado que aplaude al fondo). Pero muchos piensan que hay que ponerle coto al crecimiento de las ciudades (nuevamente aplausos entusiastas). Pero acontece que el material fundamental del que estn hechas las ciudades indica otra cosa. Podemos pensar y hacer ciudades sin piedra, sin cemento, sin acero o sin asfalto (y las hay o ha habido). Pero no hay ciudades sin protoplasma (eleve la mano, llvela a la mejilla, dese un buen pellizco; eso, as, ah tiene el protoplasma ese). La materia viva o protoplasma, tiene la curiosa propiedad de que toda vez que tiene suficiente para vivir, se las arregla para crecer y reproducirse. Lo nico que controla el crecimiento de la materia viva es la escasez y la destruccin (bajas entradas o altas salidas). Me suena, me suena: Malthus, la peste, la guerra y el hambre. En alguna ocasin, en medio de un debate entre dos instituciones sobre el crecimiento urbano de Bogot, un interlocutor planteaba que a Bogot no debe drsele ms agua para que no crezca ms; peda que el Distrito Capital planteara una estrategia de manejo del recurso hdrico que ayude a controlar el crecimiento de la ciudad. A lo cual me permit contestar que, dado que a pesar de la baja tasa de crecimiento poblacional de Bogot (alrededor de un 2,3 anual por esas fechas) la poblacin sigue aumentando en trminos absolutos cerca de 160.000 habitantes ao, 140.000 de los cuales son gozosa produccin local (o crecimiento vegetativo que llaman los demgrafos), la nica forma de surtir lo solicitado sera reducir el consumo hdrico per capita a un nivel de deshidratacin tal que ya nadie tuviera alientos de hecharse un polvo ni en polvo, logrando as un control demogrfico por liofilizacin. En estas discusiones los maltusianos descarriados aparecen de tarde en tarde. Es fcil hablar de lo saludables y lo convenientes que pueden resultar la peste, la guerra y el hambre, cuando nunca se han padecido ni se tiene planeado participar como objeto del tratamiento. La ciudad est hecha fundamentalmente de materia viva (protoplasma). Toda vez que se provean suministro suficientes para su sostenimiento, una de sus funciones vitales ser reproducirse. Dado que slo la escasez y la destruccin controlan su crecimiento, la alternativa ms saludable parece ser escoger un patrn espacial de crecimiento y 59

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promover la ocupacin en dicha direccin, al menos mientras se logra un control natal ms eficaz. Otra implicacin de la Primera Ley es el crecimiento espontneo de las asimetras 7 en el reparto de los flujos de energa disponible. Y he aqu una forma inusitada del control del crecimiento. Cuando un sistema transforma la energa captada en estructuras que le permiten captar ms energa, su interaccin con otros sistemas tiene dos probabilidades: que intercambien o que compitan. Si intercambian, y A tiene una capacidad de captacin ligeramente mayor que B, la tendencia es a que la energa (todos los recursos) fluya ms hacia A que hacia B. A gana ventaja energtica parte de la cual traduce en nuevas estructuras que aumentan su ventaja de captacin. La situacin se equilibra en un modelo de predador presa, donde A cosecha y escabecha regularmente. Si no intercambian, su interaccin toma la forma ms usual de competencia. Igualmente las diferencias en captacin generan ventajas competitivas que tienden a aumentar sucesivamente, conduciendo a la exclusin o represin del contendor menor. Tal sucede con los centros urbanos que emergen como polos regionales, los cuales tienden a subordinar y drenar a los dems asentamientos, inhibiendo su potencial desarrollo. Es tambin el caso de Latinoamrica, que, al decir de Eduardo Galeano, dentro del orden mundial del trabajo, se especializ prematuramente en perder. Sin embargo, la coevolucin da alguna oportunidad a los marranos para renegociar trminos con sus parsitos y predadores. Las asimetras crecen y crecen a todas las escalas, generando centros de acumulacin y periferias de explotacin en todas partes. Como deca Ghandi (tal vez citando a Ruskin): toda vez que tomo ms alimento del que necesito, estoy quitando su pan a alguien. Pero como dijo Montecristo: el que tiene ms saliva, traga ms hojaldre.

La Segunda Ley, la flecha del tiempo y la medida de lo posible


La Segunda Ley nos habla de que en cada transformacin de la energa, el nivel de disipacin de la misma siempre aumenta. La energa no slo fluye espontneamente del compartimento con mayor energa hacia el de menor contenido, sino que por el camino se disipa una buena porcin, generalmente en forma de calor.

Interaccin asimtrica: la gallinita propuso al marranito hacer sociedad para un negocio: una venta de emparedados de jamn con huevo. Los dos estaban comprometidos con el proyecto; pero slo el marranito termin involucrado.
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La energa potencial contenida en el agua elevada en un embalse al fluir por las turbinas no se transforma totalmente en electricidad: una parte sustancial se pierde en forma de ruido, friccin, calor, fugas; en fin: energa disipada. Si no fuera as, podramos utilizar toda la energa generada por las turbinas para volver a bombear toda el agua arriba hacia el embalse. Luego la dejaramos bajar a las turbinas y as indefinidamente. No podramos extraer ningn trabajo til (energa) de este sistema, ni siquiera ruido (que tambin es energa), pero sera formidable contemplarlo. En el universo que conocemos y, en especial, a la escala de las transformaciones energticas que en general nos interesan (ecosistemas, regiones, ciudades), tales mquinas de ciclo continuo no existen. La energa fluye, una parte ocasionalmente se transforma en otra forma concentrada, pero la mayor parte se disipa. Mientras que la energa concentrada puede ser transformada en trabajo, la disipada cada vez tiene menos capacidad para ello. Puedo tomar parte de la friccin de un motor de combustin y convertirla en electricidad o calefaccin, pero no me alcanza para mover otro auto, y luego de esta transformacin secundaria, se disipa. Ya no vuelve ni rezndola. La energa qumica contenida en el combustible quemado ha pasado por varias transformaciones, hecho varios trabajos y escapado a la atmsfera y el espacio exterior en forma de una tenue radiacin de fondo. Si el motor debe seguir movindose, es preciso suministrarle ms gasolina y otra chispa. Para mantener las estructuras y el funcionamiento de un sistema abierto es necesario hacer pasar nueva energa una y otra vez a travs suyo. Slo mediante un flujo constante se logra mantener la organizacin representada por los sistemas abiertos. Captan, transforman y pierden constantemente. Cuando ya no captan, slo disipan y se desintegran. La Segunda Ley de la termodinmica es raz de una de las paradojas ms celebradas en la ciencia: Si toda la energa del universo tiende de la mayor concentracin a la mayor disipacin (entropa), cmo es posible que en el mundo de los seres vivos veamos un crecimiento y multiplicacin de formas ordenadas, es decir, acumulaciones de energa? Y ni hablemos de las ciudades, que no paran de consumir, acumular y crecer. Como han sealado fsicos como Schrdringer (Odum, 19816) y bilogos como Monod (19857), la aparente contradiccin de los sistemas vivos frente a la Segunda Ley es una reafirmacin fatal de la misma y jams una excepcin. Los sistemas vivos, y en general los autopoyticos, parecen acumular orden y energa. Y lo hacen, pero a expensas de incrementar la entropa en su exterior. Es decir, que de toda la energa que captan, slo una parte menor se transforma acumulndose temporalmente en estructuras ordenadas, mientras que la mayor parte se disipa en forma de calor.

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Para aumentar y mantener su organizacin, los sistemas autopoyticos deben desintegrar otras estructuras para extraer energa y materiales (catabolismo) y bombear la entropa producida por sus transformaciones energticas (anabolismo) hacia el exterior, en forma de residuos y calor. Con esto, estos sistemas ordenada y sistemticamente aceleran la disipacin de la energa. Es decir, que los sistemas autopoyticos no son estructuras disipativas pasivas (como un radiador) sino activas, pues invierten trabajo (energa) en acelerar la disipacin. Para poder aumentar su tasa de acumulacin (crecimiento y reproduccin) los sistemas autopoyticos tienen dos alternativas: captar vorazmente (estrategia r) o transformar con eficiencia (estrategia k). En el primer caso, el incremento de los flujos de energa que se logra hacer pasar a travs del sistema exige un incremento de la capacidad disipativa, con lo cual se bombea energa hacia el interior del sistema. Los sistemas voraces aumentan la disipacin para acelerar la captacin y transformacin de energa, a costa de la eficiencia de tal transformacin. Esta es una de las pegas de la Segunda Ley: a mayor velocidad de la transformacin, menor eficiencia y mayor entropa. La Segunda Ley establece que slo en una transformacin infinitamente lenta y a una temperatura infinitamente baja (el cero absoluto), la eficiencia es total, desaparece la Entropa. La llamada Tercera Ley dice: el cero absoluto es inalcanzable, ergo lo anterior es imposible. Para nuestros fines, el cero absoluto no importa mucho. La cuestin es que las ciudades son rpidas y calientes. Aunque la proliferacin de circuitos y subsistemas puede partir la transformacin de la energa en numerosas etapas especializadas y eficientes, la voracidad energtica de la ciudad suma una entropa creciente. La diferencia de los flujos entre ciudades ricas y ciudades pobres es de rdenes de dimensin. El flujo de dinero puede dar una idea aproximada del flujo de energa de una ciudad: la bolsa de valores de Hong Kong mueve en media hora la misma cantidad de dinero que la bolsa de Bogot mueve en un ao. Los sistemas urbanos ricos pueden bombear toda la entropa generada por su desarrollo tan lejos como a otros pases. As, puedo construir grandes maravillas de macroingeniera para resolver los principales problemas de mis ciudades (aunque tales soluciones aumenten los problemas y los costos) mientras invado militarmente, desestabilizo polticamente y cultivo la corrupcin en los pases cuyos recursos necesito metabolizar y llevo mis residuos peligrosos a cualquier repblica bananera para que hagan chicles o fumiguen sus cultivos. A los sistemas urbanos pobres su problema se les queda en la casa o frente a la puerta. La bolsa de entropa de las ciudades latinoamericanas son los extensos e inmediatos cinturones de miseria en torno suyo, que hoy por hoy constituyen las reas de mayor crecimiento urbano y poblacional del planeta: comunas, favelas, barriadas, chabolas, barracas, etc. Cuando decimos que en los prximos aos ms del 80% de las personas del mundo vivirn en ciudades, estamos hablando de eso. 62

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Dado que el Universo entero es como una cascada de energa que se precipita desde la infinita luz del big-bang hacia las tinieblas heladas de la radiacin trmica de fondo, los sistemas vivos y otros autopoyticos pueden ser vistos como bucles o vrtices en medio de la corriente general de la disipacin. A primera vista parecieran fluir en sentido inverso al curso general de los eventos, pero en realidad slo distraen momentneamente una parte minscula del flujo, empujada por la corriente principal. La Segunda Ley tambin fija la flecha del tiempo: los eventos corren en direccin a la disipacin de la energa y el aumento de la entropa total. El vaso roto no vuelve espontneamente a reunir sus fragmentos y subirse a la mesa de donde cay. El agua derramada no vuelve espontneamente al recipiente. Las palabras pronunciadas de ms no salen ya de los odos que las escucharon. La Segunda Ley de la termodinmica es conocida en ecologa como Pltano maduro no vuelve a verde. Todo cambio ecolgico es esencialmente irreversible. Ni el desarrollo, ni la transformacin, ni la alteracin de los ecosistemas, se hayan dado por causas naturales, antrpicas o combinadas, pueden revertirse ni pasado mucho tiempo. Es ms, la reversin de cualquier efecto de un cambio ecolgico requiere trabajo (energa invertida) y siempre ser solo una aproximacin (si es que no parece ms bien un remedo) de la situacin anterior. Una vez una regin se ha transformado como sistema urbano-regional no es posible hablar de regresiones: la materia se ha redistribuido, los factores ambientales determinantes del funcionamiento del ecosistema se han modificado, las acumulaciones preexistentes de energa se han disipado y los flujos energticos se han organizado en nuevas estructuras disipativas. Cualquier cambio que legtimamente se plantee como deseable debe ser proyectado sobre el futuro, con energa, materia y estructuras nuevas. Puede aprender mucho del pasado, pero jams volver a l.

Linces, liebres y repollos


Una de las consecuencias ecolgicas ms claras de la Segunda Ley tiene que ver con la clsica pregunta de naturalista que dio inicios a la ecologa y que sirve de ttulo al clsico texto introductorio de Paul Colinvaux (19828). Dado que prcticamente8 toda la energa disponible para el desarrollo de un ecosistema proviene del sol y en su mayor parte entra por medio de las plantas (y otros fotosintetizadotes), es de esperar que dicha transformacin pague su cuota de
Los ecosistemas humanos actuales se sirven abundante e imprudentemente de los combustibles fsiles como principal fuente de energa, pero tambin stos provienen de la fotosntesis de ecosistemas antidiluvianos. La energa hidroelctrica, igual que la elica son tambin transformaciones de la energa solar, aunque no mediada por los vegetales. De las fuentes actuales slo la energa nuclear podra plantearse como relativamente ajena al sol, aunque los istopos empleados son producto del horno estelar que alumbr a todo el sistema solar y son considerados por algunos autores como combustibles fsiles estelares.
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disipacin entrpica y tenga una eficiencia, por tanto, inferior al cien por ciento. As mismo, cuando la energa vegetal se transforma en energa animal, o cuando la de estos herbvoros se transforma en energa del predador, cada transformacin deber pagar su cuota de calor disipado y slo una parte logra ser concentrada en el nivel trfico siguiente. Por tanto, no es posible que una tonelada de repollos logre sostener una tonelada de liebres que, a su vez, sostenga una tonelada de linces. La transformacin de la energa solar en energa qumica por los productores primarios tiene una eficiencia muy baja, cerca de 1/10.000, debido a la forma relativamente diluida de la energa radiante. Esto obliga a las plantas a maximizar la superficie fotosinttica (mientras el clima lo permita) y a abstenerse de la ms mnima proeza atltica. Ese diezmilsimo de energa capturada (por 9.999 diezmilsimos de energa dispersada como calor) pasa a una forma mucho ms concentrada como protoplasma vegetal. Esto permite a los herbvoros lograr una transformacin mucho ms eficiente, cercana al 10% y contar con energa para movimiento y (en los modelos ms recientes) calefaccin. Pero an se ven obligados a pastar de manera absorta, de da y noche, con lluvia o con nieve. Algunos logran elevar la eficiencia con un trabajo extra de rumia. La concentracin alcanzada por la energa (y los nutrientes minerales) en la biomasa de los herbvoros, permite a parsitos y predadores alcanzar una notable eficiencia sobre su pitanza, cercana al 40% (Lugo & Morris, 198210). Gracias a ello, la mayora de los depredadores se puede permitir una vida relativamente holgada. Pero, a pesar de tanto tiempo libre y la falta de televisin, no pueden proliferar. No hay campo pa tanto lince. As las cosas, resulta comprensible que la red trfica tenga una forma piramidal, en la cual, la biomasa de cada nivel trfico es bastante inferior a la de aqul que le sirve de base. Por idntica razn la estructura urbano-regional es piramidal: un centro subordina a otros menores; stos a su vez se nutren de la productividad de una red ms extensa de asentamientos aun menores, hasta conectarse con aquellos que median el intercambio (asimtrico, tipo gallina-marranito) con las reas rurales, las cuales poseen suficiente complejidad y concentracin energtica para poder explotar reas silvestres vecinas. Tal estructura trfica centrpeta es la que subyace a la llamada huella ecolgica de las ciudades, que se extiende ms all de sus impactos ms directos y evidentes. Ahora, uno podra preguntarse, en el mismo orden de ideas, cmo es posible entonces (o hasta donde es posible que siga siendo) el crecimiento de las ciudades y que ya hoy la poblacin urbana sea mayoritaria en la humanidad. El porcentaje de la poblacin mundial que reside en zonas urbanas pas de 33% en 1960 a 47% en 1999. Y se calcula que para 2030 seis de cada diez seres humanos viviremos en ciudades. En Colombia ya cerca del 66% de la poblacin es urbana Cmo puede haber tanto predador?

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Las razones son varias y todas confirman, por supuesto, la Segunda Ley de la termodinmica. Pero hay dos para destacar: Uno. El hombre como omnvoro no ocupa un solo nivel trfico sino que se apoya sobre varios niveles. El men de cualquier restaurante criollo agrupa superpredadores (bagre en salsa, patrn, siga y pruebe), detritvoros (coctel de ostras, mi hermano, pa que lo ponga vea!), herbvoros (ternera a la llanera, pase y disfrute la mamona!) y vegetales (mire, doa, lleve su patacn pisao), e incluso varios descomponedores (rico el masato, el kumis, para la seora, para el nio! El pastel de pollo con championes!). Esto le da una posicin energtica privilegiada. Dos. La humanidad actual no est viviendo slo de lo que producen los ecosistemas contemporneos. Estamos adems extrayendo y dilapidando la productividad de los ecosistemas del pasado obtenida y acumulada durante millones de aos en mantos de carbn, bolsas de petrleo y gas por los bosques y las algas de varias eras geolgicas. usted gira la llave de su auto y puf!. Incluso nuestra agricultura intensiva e industrializada es un producto de la industria petroqumica, gracias a la revolucin verde Cunto ms durar? La red que sostiene las ciudades de hoy no slo se extiende sobre extensas regiones, atrapando, incluso, unas ciudades en las redes de otras. Se extiende adems sobre el pasado, sobre los recursos energticos no renovables. Como Octavia, una de las ciudades invisibles de Calvino (19729): Suspendida en el abismo, la vida de los habitantes de Octavia es menos incierta que en otras ciudades. Saben que la resistencia de la red tiene un lmite.

Ciudades invisibles o ciudades ecoeficientes?


Tambin de Calvino (op. cit.) parece surgir la propuesta de las ciudades de implantacin ligera. De la ciudad de Baucis cuenta este autor: Los finos zancos que se alzan del suelo a gran distancia uno de otro y se pierden entre las nubes, sostienen la ciudad Tres hiptesis circulan sobre los habitantes de Baucis: que odian la tierra; que la respetan al punto de evitar todo contacto; que la aman tal como era antes de ellos, y con largavistas y telescopios apuntando hacia abajo no se cansan de pasarle revista, hoja por hoja, piedra por piedra, hormiga por hormiga, contemplando fascinados su propia ausencia. Los seres humanos somos grandes mamferos sociales, tres cosas que, en trminos termodinmicos, significa: costosos, muy costosos y ms costosos. La Segunda Ley de la termodinmica define que el nico modo de generar, mantener y acumular orden es a costa de un saldo siempre mayor de entropa. Por eso, en nuestro propio organismo, mientras los procesos anablicos sintetizan unas pocas macromolculas, los procesos catablicos descomponen millares de molculas vegetales y animales para obtener la energa y los materiales necesarios. Sera extremadamente agradable que las ciudades tuvieran el mnimo nmero y tamao necesario; que slo las habitaran aqullos cuya funcin econmica estrictamente lo exigiera en bien del colectivo y que la mayora restante viviera en

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pequeas aldeas, granjas o casas con grandes jardines, que proveeran una parte de los alimentos y asimilaran todos los residuos. Dejemos de lado, por el momento, la espinosa cuestin de qu tipo de gobierno y estructuras de poder anexas crearan y preservaran este orden, pues hay que presumir con sus idelogos que, tan pronto como todos sean lo bastante cultos, pensarn y querrn vivir como los ambientalistas y la repblica ambientalista sera el producto necesario de una democracia orgnicamente cultivada. Como esta, muchas utopas ambientalistas propugnan por una implantacin leve, sutil, casi incorprea del hombre en su entorno. En el mismo talante mstico, si se me excusa, quisiera yo recordar lo que es un ser humano e inferir la justa medida de la sustentable levedad del ser. Tomaremos como ejemplo, por honroso para la especie, aunque no representativo, a la santa madre Teresa de Calcuta. Puede alguien pensar en un ser humano ms austero y frugal? en una existencia ms eficientemente dedicada, aliento por aliento, a la armona y la solidaridad o en una menos proclive a la destruccin y el despilfarro? Al momento de su muerte, en olor de santidad, la santa madre arrastraba una biomasa de magros 32 kilogramos, cofia y sandalias incluidas, y dejaba tras de s un gigantesco testimonio de la pobreza como meta y virtud. Pues bueno, colocando estos 32 kilos de beatitud y austeridad al frente, procedamos a calcular, a un lado, la dieta que conduce a tal y veremos que por sus santas fauces, en el transcurso de su irreprochable vida, pasaron varias toneladas de animales y vegetales, para cuya produccin se agotaron varias hectreas de suelo agrcola (Segunda Ley de la termodinmica: masticars hasta donde tropieces con el molar de tu prjimo). Les ruego prosigamos, pues en aras de la pulcritud del anlisis ecolgico nos vemos obligados a poner al otro lado de la santa madrecita, el subproducto de su vida y milagros, es decir, el cmulo de sus reliquias excrementales, que en el decurso de su disciplinada y modesta asistencia sanitaria alcanzaran a apilarse como otras tantas toneladas, que contaminaron miles de metros cbicos de aguas corrientes y aportaron a la eutroficacin de uno que otro humedal. Esto, en el caso del mejor de los seres humanos. Entre los detractores de la ciudad y cultores del nuevo Apocalipsis, cuyos mritos intelectuales no me atrevera jams a empaar, no encuentro, sin embargo, tal medida de pulcritud y austeridad. No veo a alguno que posea por toda prenda un sari o un dhoti de algodn tejido a mano, como Teresa de Calcuta o Ghandi, o que haya llegado a construir para s el modo de vida ms austero en lo material y ms pleno en los ms altos valores humanos9, como nica consecuencia posible con sus vivencias entre las comunidades urbanas ms hacinadas y pobres del planeta. Veo, ms fcil, personas decentes (mas non tan sanctas) consumiendo de modo ms bien despreocupado, bien acomodados en un sistema que critican acremente sin comprender bien sus causas y efectos, cuya tesis de la ms leve implantacin apunta a modos de vida con frecuencia poco sostenibles y visiones sociales cuya definicin de equidad es, cuando menos, inquietante.
Lo que equivaldra a la ms alta ecoeficiencia, medida por el coeficiente termodinmico de Schrdringer: cantidad de energa que es preciso disipar para generar y mantener una cantidad dada de organizacin.
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Para una proposicin tica sobre el desarrollo urbano, desde una base ecolgica slida, convendra incorporar el hermoso concepto involucrado en el coeficiente de Schrdringer: la cantidad de energa necesaria para crear y sostener una unidad de informacin (organizacin). La mnima destruccin necesaria para sobrevivir y desarrollarse, es una hermosa enseanza que, despus de siglos de haber sido enunciada por Buda y otros grandes Maestros, aflora en la termodinmica. El coeficiente de Schrdringer nos recuerda que la eficiencia en el uso y transformacin de la energa no depende slo de la concentracin de la fuente y la velocidad de la transformacin. La eficiencia termodinmica depende, tambin, dentro de cierto rango, de la forma como se organizan los procesos y las estructuras para su transformacin. As, podemos pensar en dos ciudades, con el mismo nivel de tamao y complejidad, una de las cuales emplea juiciosamente todas las formas de energa disponibles optimizando la cantidad transformada en trabajo y estructuras tiles. La otra consume y disipa grandes cantidades de recursos y genera residuos y otras formas de entropa que cubren grandes extensiones, afectando la calidad de vida de sus propios habitantes, los de su regin y los an por nacer. Un animal necesita desintegrar totalmente su alimento, reducindolo a las molculas ms simples que puedan ser absorbidas por sus intestinos. Incluso polisacridos y protenas comunes a la presa y al predador, son digeridos por ste, reducindolos a azcar simple y aminocidos (catabolismo), con los que despus su organismo vuelve a ensamblar las mismas macromolculas (anabolismo). Pero el metabolismo de la ciudad puede ser distinto: La ciudad ecoeficiente no ocupa los paisajes y ecosistemas vecinos como si fueran una hoja en blanco sobre la mesa de diseo, rellenando, drenando y allanando segn la propia idea de unos pobres tcnicos hurfanos de Naturaleza. En lugar de eso, reconoce las geoformas y los procesos ecolgicos de su entorno y los incorpora al diseo urbano, enriqueciendo la heterogeneidad ambiental y las posibilidades de desarrollo de sus habitantes, al tiempo que permite a los flujos regionales permearla y continuarse a travs del territorio. La ciudad ecoeficiente no destruye las culturas, los modos de vida y el tejido social de las comunidades que envuelve en su expansin o recibe en la inmigracin, sino que las asimila a su capital social y su riqueza cultural, permitindoles evolucionar con identidad dentro de la trama urbana La ciudad ecoeficiente no desarticula las empresas y los mercados locales; en lugar de ello, los potencia y los vincula a las ventajas econmicas de la escala urbana y facilita su integracin segn su aporte al mantenimiento del nivel y forma de vida de los distintos grupos humanos que componen la ciudad y la regin. La ciudad ecoeficiente toma cada decisin procurando el dao menor y el bien mayor, tanto para sus habitantes como para los de la regin con la que intercambia materia y energa. 67

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La vida: un accidente necesario de la energa y la materia


La aberrante y obscena hereja que la ecologa urbana propone, produce un estremecimiento de epitelios, esfnteres y barreras conceptuales largo tiempo aceptadas como parte de la realidad objetiva del mundo (Qu sern esas tres cosas, digo: realidad, objetividad y mundo?). Una de tales barreras es lo vivo versus lo no vivo. Cuando la ecologa urbana aborda los procesos urbano-regionales bajo conceptos tradicionales de las ciencias biolgicas, no est simplemente entrometiendo lo biolgico en los feudos y lares de otras disciplinas. Adems, est avisando que muchos de los fenmenos que los bilogos han considerado como privativos de la vida orgnica, no son, ni de lejos, tan exclusivos. En otras palabras, no estamos diciendo que la ciudad pueda ser entendida por propiedades biolgicas; en realidad estamos diciendo que muchas de tales propiedades no son biolgicas, sino procesos generales de la materia y la energa. Algo que el esperanto cientfico de la termodinmica puede ayudar a dilucidar. De hecho, es muy probable que muchos conceptos fundamentales de la ecologa clsica sean, debido a nuestra inclinacin inveterada a antropomorfizar, aplicables de modo ms exacto a los ecosistemas humanos que a otras situaciones en la biosfera: competencia, segregacin, r y k, son slo muestras de cmo las alegoras sociales inconscientemente pueden permear la ecologa; adems son sospechosamente dicotmicos, como blanco y negro, Can y Abel, vivo e inorgnico, biolgico y social. Qu est vivo? Al principio de este captulo, dijimos que la ecologa estudia el conjunto de flujos y transformaciones de la energa a travs de los sistemas abiertos, animados o inanimados, que componen la biosfera. Todo el tema ecolgico viene del sol y del centro fluido de la tierra, que constituyen bateras termonucleares con una vida til extensa (desde nuestra minscula perspectiva animal) pero limitada. La energa de ambos pasa a travs de nuestro planeta agitando y organizando la materia contenida en l en diversas estructuras. Algunas de estas configuraciones de la materia impulsadas por la energa, son inanimadas (la gea), como las corrientes ocenicas, la deriva de las placas tectnicas, los relieves que se alzan, se hunden o se erosionan, etc. Son sistemas abiertos, autoorganizados a partir de un suministro constante de energa, pero incapaces de organizar sistemticamente dichos flujos para mantener y reproducir el orden creado. Otras estructuras materiales, sin embargo, son capaces de reproducir el orden alcanzado, ordenando los flujos de materia y energa a su alrededor para replicarse. Unas de las ms simples son los cristales, que bajo determinadas condiciones de temperatura, concentracin de solutos y cargas elctricas, pueden catalizar la

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construccin espontnea de ms unidades cristalinas sobre la estructura cristalina existente. Sin embargo, los cristales no reciben carn de sistemas vivos. Algo falta. Los sistemas vivos tienen metabolismo: incorporan y concentran materia y energa, y los organizan en estructuras propias (al tiempo que desechan residuos materiales y disipan energa diluida). Las estructuras permanecen reconocibles aunque la materia y la energa no permanecen sino que fluyen a travs de ellas Pero no lo hace tambin cualquier sistema de corrientes y vrtices? En la circulacin del magma, el mar, los ros y los vientos, encontramos estructuras que se auto-organizan y que permanecen gracias a la materia y la energa que fluyen constantemente a travs suyo. Los sistemas vivos reproducen sus estructuras, a partir de la sntesis sobre plantillas moleculares (cidos nucleicos), catalizada por mquinas moleculares (enzimas) Pero no es esto lo que sucede, de modo ms simple y claro, en el crecimiento de los sistemas cristalinos? Los sistemas vivos se distinguen, adems, por una apreciable capacidad de control sobre el proceso. Estn animados; exhiben una cierta determinacin de vivir y reproducirse. Las cosas que pasan en los sistemas vivos pueden parecerse, desde cierto punto de vista y a grandes rasgos, a las de los sistemas abiertos inanimados, pero aqu no es que simplemente ocurran, sino que se procuran; las funciones de metabolismo, mantenimiento y reproduccin son sistemticamente causadas y dirigidas. La diferencia entre los sistemas vivos y los abiertos inertes es, al mismo tiempo, sutil y abismal. Los sistemas abiertos y autopoyticos de la materia inanimada, se autoorganizan por procesos cuyas caractersticas y resultados estn directamente determinados por las condiciones externas de flujos de materia y energa. Estos procesos autopoyticos son tan abiertos al caos del entorno, que las formas alumbradas difieren constantemente unas de otras. Aqu lo nico constante es el cambio. Son sistemas abiertos a la materia, a la energa y a la informacin, es decir, que mucho de lo que sucede a su alrededor puede alterarlos. Son sistemas generados por el caos y se mantienen muy abiertos a l. Por su parte, los sistemas vivos, en cambio, tambin10. La diferencia estriba en que no estn tan abiertos a la informacin y el caos del entorno. Exhiben estructuras y procesos que limitan la influencia determinante del entorno en su proceso autopoytico. Estas son las estructuras y funciones adaptativas. Algunas de ellas son interactivas y otras son aislamientos. Las estructuras adaptativas interactivas son patrones de entrada-acumulacin-salida de materia y energa que el organismo presenta y estn acoplados a ritmos o probabilidades de flujos de materia y energa en el exterior. Gracias a la evolucin, se han conservado y reproducido slo aquellos organismos que mejor correspondencia presentan entre sus flujos de energa y los del exterior: extienden sus estructuras de captacin hacia donde se acumulan los nutrientes ms escasos (sea una capa del suelo o de la chuleta), retienen agua cuando esta escasea, sustraen su suculenta

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energa qumica a los embates de los predadores, se acercan a las plantas o a las manadas cuando estas van a fructificar o a parir, etc. Otras adaptaciones son aislamientos. Una de las formas ms fciles de asegurar que algo pase es evitar que pasen otras cosas. La mayora de los aislamientos de los sistemas vivos son selectivos, esto es, dejan pasar unos flujos y detienen otros. La caparazn de una tortuga es un ejemplo formidable de un aislamiento biolgico prcticamente impenetrable, salvo para un tortugo. Tal vez (ya lo dijo Oparin) la primera funcin que configur la vida como hoy la definimos y concebimos, es decir, celular, fue la facilidad de encerrar los mecanismos metablicos y reproductivos (transformadores de energa) en aislamientos selectivos (mediadores de energa). Hoy por hoy, se considera que los primeros antecesores de todas las formas de vida fueron molculas orgnicas autocatalticas: es decir que los procesos autoorganizativos de la materia inanimada produjeron gran cantidad de molculas orgnicas ms y menos complejas, en el caldo primigenio de alguna laguna costera o fosa trmica de los mares precmbricos. Y esto es un caso de autopoyesis11 que no difiere de la forma como la materia se organiza en forma de montaas, vientos o redes de escorrenta cuando se hace pasar a travs de ella un flujo de energa. Algunas de tales molculas, se supone, tenan propiedades autocatalticas: en determinadas condiciones fsico-qumicas podan ensamblar rplicas, esto es, reproducirse. Adems de nuestra vanidad, hay dos buenas razones para que percibamos una discontinuidad entre el mundo de los sistemas abiertos inanimados y el de los organismos vivientes. La primera, que hoy son escasos (si no inexistentes) los sistemas de molculas inanimadas autocatalticas que llenaran la serie entre lo inerte y las clulas ms simples, las bacterias. No slo han cambiado las condiciones fsicas que permitieron su formacin hace alrededor de 4.000 millones de aos (alta radiacin ultravioleta, intenso vulcanismo, qumica atmosfrica distinta, etc.). Adems, tampoco se dan hoy condiciones para su acumulacin. Cualquier molcula orgnica en cueros y desamparada durara hoy menos que un merengue en la puerta de una escuela, pues el oxgeno que satura la atmsfera actual (virtualmente ausente en la primigenia) producido por los seres vivos y la pletrica y ubicua presencia de microorganismos descomponedores (hongos y bacterias) la haran desaparecer. Es parecido al caso de porqu no encontramos una fauna homnida que nos muestre la transicin entre Chita y Tarzn: los congneres de Tarzn hace rato se merendaron las transiciones y crearon condiciones ambientales que imposibilitan su reaparicin. La segunda, que, muy probablemente, la transicin tampoco fue gradual. Los aparatos celulares ms primitivos surgieron por integracin de aparatos macromoleculares preexistentes: unos convertan la luz en energa elctrica, otros la energa elctrica en
El trmino autopoyesis y su forma adjetiva autopoytico hace referencia a los procesos en los cuales formas complejas surgen por procesos organizativos endgenos, del modo como se estructuran las galaxias, los remolinos de un ro, el crecimiento de los cristales, la reproduccin de los seres vivos o la diferenciacin del territorio en los bordes urbanos en expansin.
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energa qumica, otros podan intercambiar formas de energa qumica (acoplando el rompimiento de una molcula a la sntesis de otra con una parte de la energa liberada), o podan convertir dicha energa en cintica (movimiento), otros se autoorganizaban como pompas en membranas de permeabilidad selectiva. La integracin de estos sistemas moleculares gener una fulguracin, es decir, la aparicin de propiedades emergentes revolucionarias. Esto represent un salto instantneo a un nuevo nivel de organizacin de la materia y la energa: la vida. De ah en adelante, la simbiosis o integracin de sistemas con distintas formas de transformar la energa, sigui dando grandes sorpresas, saltos en la evolucin de la vida. Y no ha parado. Hoy son cada vez ms frecuentes las intervenciones quirrgicas para revertir la adhesin de los aparatos telefnicos o las pantallas de datos a los odos y crneas de sus simbiontes humanos.

Vrtices y caos
Al igual que un remolino en una corriente de agua muestra una configuracin ms o menos constante, al tiempo que toda el agua que lo constituye entra y sale en un momento dado, un ecosistema exhibe una organizacin reconocible en el tiempo aunque los individuos, la materia y la energa que lo componen tengan tiempos de residencia distintos y finitos. El hecho de que los ecosistemas puedan mantener su acumulacin de especies, agua, materiales y energa, slo gracias a un permanente equilibrio de entradas y salidas, implica otras fuentes de inestabilidad. Una extrnseca o ambiental, por las fluctuaciones en las entradas o en las prdidas por eventos externos; otra intrnseca, debido a que toda fluctuacin externa puede ser o atenuada o amplificada por las retroalimentaciones internas del sistema, generando cambios menores o mayores. En consecuencia, los estados estacionarios son fluctuantes, no constantes. Ms an: sus fluctuaciones rara vez son regulares como las de un termostato (con el que con frecuencia se comparan) debido a que hay ms de un circuito de retroalimentacin involucrado. El estado estacionario, al igual que el desarrollo que lleva hasta l, es catico: exhibe variaciones en patrones complejos auto-organizados, que pueden pasar por perodos ms regulares y otros ms aleatorios, an en un ambiente estable. Dado que el ambiente tampoco es estable, los ecosistemas resultan ser sistemas intrnsecamente caticos y, al mismo tiempo, abiertos a y conectados con el caos ambiental: fluctuaciones climticas, geolgicas, hidrulicas, antrpicas, etc. En su mayora, los estados estacionarios no representan un punto fijo en medio de las configuraciones probables, sino una fluctuacin constante entre varios puntos o configuraciones ms o menos estables. La tendencia del sistema a fluctuar entre dichas configuraciones y a volver a dicho patrn endgeno de cambios luego de una perturbacin, es lo que la teora del caos denomina fenmeno del atractor extrao. En trminos del desarrollo urbano, esto implica que la ciudad jams se estancar. Incluso bajo condiciones macro estables, la ciudad por s sola se transforma a travs de perodos de agitacin aleatoria y de desarrollo ordenado. 71

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termodinmica

Tampoco puede pensarse en una situacin final del desarrollo urbano, un estado nico de las cosas al cual orientar la planificacin y el desarrollo de la ciudad. Como sistema catico, la ciudad, an en estados estacionarios, flucta constantemente entre distintas configuraciones posibles, lo cual le permite, adems sobrevivir a los cambios de su entorno regional y global.

Termodinmicamente hablando Hay salvacin?


Aqu es oportuno preguntarnos, a la encandilante luz de la termodinmica De qu es que estamos hablando? Porque todo este rollo de la ecologa urbana debe servir para algo No? Y debe ser algo as como lo que uno ve en la tele, que los delfines y el ozono y el agua que se est acabando y todo eso que parece ser muy grave, segn dicen. Si el subsistema tecnolgico de la humanidad depende del cultural y ste, a su vez, de la subsistencia biolgica del ser humano; y si la supervivencia de esta compleja trinidad depende del flujo constante de recursos naturales y ste, a su vez, de la salud de los ecosistemas y la normal operacin de los procesos ecolgicos esenciales; y si stos estn tan aporreados por el desarrollo de la humanidad; dira uno: a quin hay que salvar? a) b) c) d) Mujeres, nios y eclogos, primero. Las ballenas, el oso de anteojos y toda la biodiversidad del planeta. La capa de ozono, el clima global y toda el agua dulce del planeta. La libre autodeterminacin de los pueblos bajo modelos alternativos de desarrollo, en su heroica resistencia frente a la globalizacin, porque, compaeros, no es posible ya que las masas sigan dormidas mientras el yugo imperialista aprieta y nos arrebata los recursos culturales, naturales, espirituales y (se suprime el resto, que es ms o menos la misma lata). e) La platica que se le meti al lote, porque a uno no le han hecho escrituras y despus van y dicen que uno se meti de invasor. Y no hay derecho O habr que salvar el Derecho? O el torcido? f) La capacidad de soar, de crear, de entregarse unas a otros, y otros a unas, y unos a otros, y unas a otras, y otros consigo mismos, y que las viejitas se suban a los tejados a ver pasar las nubes y a fumarse la biodiversidad, que as la sabidura de la Naturaleza llega ms rpido al cerebro, y ste a la iluminacin. g) Todas las anteriores, empezando por mi barrio. h) Ninguna de las anteriores y que se los lleve el que los trajo y los dej caer por el camino. Todo eso, todo eso hay que salvarlo, porque es muy bonito y es parte de la vida y de la humanidad, y si no hay vida y no hay humanidad, pues no hay ningn bien preferible ni imperativo categrico ni valor determinante ni nada. Ahora bien, para que todo eso se salve y la gente pueda seguir ponindolo en graffitis, pancartas y folletos, preguntmonos algo ms conducente: Qu podra desaparecer primero?

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termodinmica

Algunos asumen que la tarea de la gestin ambiental es salvar el planeta. Pero para eso est Bruce Willis, para cuando llegue el asteroide. Ese da los gringos pueden por fin, de verdad, salvar a alguien. Aunque, si uno se atiene a los antecedentes, lo ms probable es que lo dejen caer encima de alguien ms. Otros piensan que lo que est amenazado es la vida (la biosfera, es decir). Pero la verdad es difcil creer que el hombre, acabando con todo lo que se pone a tiro, logre durar tanto como para acabar con todo. Los seres humanos somos la cima, no de la evolucin, sino de la red trfica. No hay nadie que consuma ms ni quin dependa ms de la regulacin de los flujos de materia y energa de la biosfera. Por tanto, cualquier intento de aniquilacin fsica o biolgica de escala planetaria (como el que vamos viendo) no tardara en afectarnos, mucho antes que a la mayor parte de la biota. Estando en la punta del curubito, cuando el curubito empiece a secarse, pasaremos al papayo12 y no nos van a llorar ni las cucarachas. Por eso hay quienes piensan que lo que en realidad peligra, al final de una cadena de extinciones, es la vida humana. Pero nuestra incompetencia no es slo administrativa, tambin se extiende a los campos de la aniquilacin y el exterminio. Hay que recordar que el hombre lleva una triple vida (en promedio, porque algunos van ms all): biolgica, cultural y tecnolgica, cada una dependiente de la anterior y ms costosa. Si las cosas se ponen feas de verdad, lo primero que se pierde son los flujos necesarios para mantener la complejidad tecnolgica de la vida que hoy conocemos (o que vemos pasar en las propagandas). Si empeoran, lo siguiente que se pierde son los buenos modales y otra cantidad de elementos de nuestra vida cultural: el derecho, el habeas corpus, el civismo, la democracia, el estado, etc., y quedamos hechos unos bestiapitecos, a merced de otro tropel de bestiapitecos. Ya en este punto, la poblacin humana, tan dependiente del aparato cultural y tecnolgico, habr cado lo suficiente como para darle un respiro a la Naturaleza, la cual, en unos miles de aos se recuperar bastante como para consentirnos otros desmanes. En realidad, no se puede esperar que el desmonte de la humanidad sea tan secuencial y equitativo. Unos pocos vern amenazado su estilo de vida y harn lo necesario para asegurarse las provisiones, con lo cual muchos ms vern amenazadas su arrastrada supervivencia biolgica.
Colombianismos: estar en la punta del curubito = ocupar una posicin destacada. Pasar al papayo = morir, sobre todo si ocurre con violencia. Esta locucin proviene de un improvisado ritual de juicio sumario y ejecucin al pie de un rbol de papayas, que el Coronel Hermges Maza mont durante un episodio de las guerras de los hacendados criollos contra la administracin espaola, que algunos autores denominan con el obscuro rtulo de guerras de independencia. N. del T.
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Podra suceder, incluso, que las naciones supuestamente ms civilizadas y ms comprometidas con el mantenimiento de la democracia y la paz mundial se dieran a bombardear y a invadir a todo el que mire feo, sobre todo si tiene algo que al campen del orden le falta con apremio: energa, agua, suelo cultivable, etc. Y es bueno que as sea. Porque no puede consentirse que los recursos naturales, que por un capricho atmosfrico o geolgico se han concentrado en un paisito de nada, que ha demostrado sin lugar a dudas su incapacidad para aprovecharlos, queden en manos de gobiernos poco democrticos y sospechosos de terrorismo, amenazando el bienestar de la humanidad. En pocas palabras, si los dos tenemos sed, usted tiene un vaso de agua y yo tengo un fusil Quin toma agua? El nene, el nene toma agua. El peligro, lo que la ecologa ayuda a entender, lo que la termodinmica obliga a reconocer, lo que la gestin ambiental procura evitar, es el colapso de la civilizacin: la barbarie. Por toda la vida que se pierde (humana y dems), por todas las cosas bellas que desaparecen irremisiblemente; por todo el sufrimiento y el terror; por todos los seres humanos que se deforman como asesinos y torturadores; por toda la injusticia que vuelca sobre los ms inocentes. Por todo eso, la ecologa y la gestin ambiental intentan ayudar a la humanidad a salvarse de la barbarie. Paso a paso, en cada trinchera: con la conservacin de las ballenas, con la proteccin a la capa de ozono, con la reforma agraria, aclarando las cortapisas de la globalizacin, presionando la humanizacin de las ciudades, etc. etc.

Solucin al acertijo: guerra = 250.000, homicidios 500.000 y suicidios 800.000 (Antanas Mockus, com.pers.). Sin embargo, es muy difcil cuantificar una de las formas de muerte violenta ms comunes y veladas en las ciudades: el infanticidio.

Literatura citada
ODUM, Howard T. 1982. Ambiente, energa y sociedad. Serie Blume ecologa. Blume. Barcelona.
1 2 3

THEODORSON, George A. 1974. Estudios de ecologa humana 1. Editorial Labor. Barcelona.

LUGO, Ariel & Greg MORRIS. 1982. Los ecosistemas y la humanidad. Coleccin Cientfica de la OEA.
4 5 6

ODUM, Eugene P. 1969. The strategy of ecosystem development. Science 164:262-70. MARGALEF, Ramn. 1981. ecologa. Editorial Omega. Barcelona. ODUM, Eugene P. 1981. Fundamentos de ecologa. Editorial Limusa.

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MONOD, Jacques. 1985. Azar y necesidad. Biblioteca de Divulgacin Cientfica. Muy Interesante. Orbis. Barcelona.
7

COLINVAUX, Paul. 1985 Por qu son escasas las fieras? Biblioteca de Divulgacin Cientfica. Muy Interesante. Orbis. Barcelona.
8 9

CALVINO, Italo. 1972. Las ciudades invisibles. Editorial Millenium, 1999. Madrid.

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CAPTULO 3 Flujos de informacin: con que de eso se trata.


La informacin como determinacin Los lmites del ecosistema y de la ecologa La informacin como control Flujos y transformaciones de la informacin Flujos de afecto Flujos de capital Homeostasis y regulacin Propiedades del regulador: amplitud y capacidad Sistemas de ciclo lmite y de ciclo abierto Reguladores grandes y pequeos Resistencia y resiliencia Equifinalidad Fallas de regulacin Lmites de la homeostasis y la adecuacin. Segn se va viendo, la ecologa es una ciencia marcadamente funcionalista, ms centrada en procesos, cambios y flujos que en estructuras o clasificaciones. Uno de los flujos considerados por el anlisis ecolgico adquiere una importancia mayscula al entrar en el campo de los procesos ecolgicos de la humanidad: la informacin. Que nos preguntamos qu representa la auto-organizacin de la materia y la energa en los ecosistemas?: Informacin. De qu depende la adaptacin, la seleccin, la reproduccin y todo el drama evolutivo?: Informacin. Qu mantiene la estructura y determina el curso del desarrollo de los ecosistemas, incluyendo los sistemas urbano-regionales?: Informacin. Quin gan las dos primeras ediciones de la Copa Libertadores?: el Pearol, de Uruguay. S vio?: Informacin. Y qu es la informacin? Esa es una informacin difcil de desplegar. Una de las razones por las que tantos cientficos han dicho que el concepto de informacin es mucho ms artificial que el de energa o el de materia, es lo difcil, polmico y abstruso de las definiciones propuestas. Pero sigue siendo divertido.

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La informacin como determinacin


Una de las definiciones claves de informacin, aplicada en ecologa, es la propuesta por pap Margalef (19811), tomada de la ciberntica:

Informacin es toda restriccin a posteriori de las posibilidades a priori de un sistema. Ramn Margalef.
Esta es de las duras. Barajemos ms despacito.

Este es un sistema: un conjunto de elementos interrelacionados segn las reglas semnticas del castellano y en el contexto cultural de dicha lengua. Eso ya es informacin que restringe las probabilidades. Tiene siete caracteres. Ya no puede ser Parangaricutirimguaro. Qu le vamos a hacer. Ms grados de libertad al traste. Sin embargo, an existe ms de un millar de palabras en castellano que podran representar el estado final de este sistema.

a
Dos datos ms: el ltimo elemento es una a y los dems son no -a. Esto ya constituye un punto de bifurcacin en el que se descartan hermosos futuros en infinitivo, adverbio y plural.

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ciberntica

La adicin de informacin sobre la identidad del segundo y quinto caracteres, constituye una severa restriccin que a posteriori se ha impuesto sobre las posibilidades que a priori tena el sistema.

i e e a

El ltimo evento a aadido una gran cantidad de informacin; a saber: que este vocablo carece de es y que no hay mucho tiempo para concluir el desarrollo del sistema (Qu brbaro! Y ni siquiera dej espacio para la nariz!).

c e

A estas alturas, ya no quedan muchos grados de libertad de qu hechar mano y las posibilidades (a priori tantas) se han reducido (a posteriori) a un puado de estados finales accesibles desde la configuracin actual.

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c e r
Una cosa es cierta:

c e r

t e

A medida que aumenta el contenido de informacin, el desarrollo del sistema se hace ms determinstico y los posibles estados finales quedan restringidos por el contenido de informacin de los estados previos. A no ser que pasen cosas

y siempre pasan. Los sistemas siempre mantienen una puerta abierta al caos y la posibilidad de crear y sorprendernos. En sntesis, la informacin comporta relaciones entre elementos y procesos, en las cuales uno afecta el devenir de otro. Aqu se implica que los flujos de informacin tienden a ser asimtricos, causa-efecto, si bien al siguiente instante pueden presentarse retroalimentaciones. Existe un momento en la vida, cerca del final de la adolescencia (que para algunos es ms o menos a los 45 aos, ms por pudor que por conciencia) en el cual uno le pregunta a alguien por su vida, y el interpelado todava la cuenta como la sucesin de todo lo que le ha sucedido. Ms all de ese punto ocurre un cambio impresionante: se

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le pregunta lo mismo, y cuenta su vida como el encadenamiento de lo que ha decidido, hecho, logrado o perdido. Ciertamente, en un punto determinado este sistema ha ganado mucha capacidad para gobernar su destino, pero ya no le pasan cosas. Slo le pueden pasar otra vez si se relaja, si se aleja, si se desprende, si se olvida; si pierde informacin. Yo recuerdo, con mucha gracia, una profesora que acaloradamente argumentaba que la informacin no poda significar una prdida de posibilidades porque uno, entre ms informacin tiene, ms posibilidades tiene. Y yo digo Cunto y qu le costara a usted ser lo que hubiera sido si no hubiera sido lo que fue? Yo hubiera querido ser dramaturgo, francotirador o ebanista. Pero soy bilogo. Ms determinadamente, eclogo. Eclogo humano; o sea, que es muy poco probable que me ponga a hacer estudios de la historia natural del manat. Lo que soy, definido en funcin de las relaciones que he construido conmigo mismo y con los dems, no deja campo para ser sino la consecuencia de eso y cada vez ms cierta. Tendra que olvidarme de m y de muchos ms, y desprenderme de ellos y de mucho mo, para poder ser otro ser. Y es saludable hacerlo de vez en cuando. Nos pasamos la vida construyendo seguridades y certezas, y despus llevamos luto por la libertad perdida.

Los lmites del ecosistema y de la ecologa


Toda influencia o determinacin sobre el siguiente estado de una situacin o sistema significa un flujo de informacin e implica una relacin. Slo por nuestra mana de fijar lmites, llamamos a un subjconjunto de tales relaciones el sistema y a las que dejamos por fuera el entorno: ser ambiente, ciudad regin, individuo sociedad, etc. Sin embargo, un principio claro en el anlisis de ecosistemas es que tales lmites no pueden ser del todo arbitrarios; hay que tratar de fijarlos de un modo acorde con la discontinuidad, as sea sutil, en los flujos de informacin. Es decir, que conviene observar como primer sistema, el conjunto ms denso de relaciones, los elementos y procesos que se afectan ms inmediata y estrechamente entre s, y como sistema mayor o entorno, las relaciones menos estrechas del primero con otros elementos y procesos. De tal manera se pueden distinguir sistemas y subsistemas unos dentro de otros, definiendo mbitos de relacin a distintas escalas: vecindad, zona, ciudad, regin, macro-regin, etc. A cul de tales estamos llamando ecosistema en este texto? Bsicamente, al complejo ciudad-regin, el cual encierra los flujos y relaciones del modelo completo de ecosistema. Todo mbito mayor puede ser abarcado como ecosistema en la medida en que se enlace por los flujos que dicho modelo define. Todo mbito menor se trata, aqu, como compartimento del ecosistema urbano-regional, en el que se verifica una parte de los procesos ecolgicos y, por tanto, puede ser objeto de anlisis ecolgico.

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Cosa distinta es la micro-ecologa urbana, que logra armar el modelo completo de ecosistema en un charco, un parque, un jardn o un rea protegida urbana y as recuperar el nicho del bilogo convencional dentro de los espacios urbanos. Un trabajo cientfico bien vlido que nos puede ensear mucho sobre las condiciones para el desarrollo de la vida en la ciudad, pero que no es el foco del presente texto, el cual trata del ecosistema ms directamente protagonizado por el ser humano y las estructuras y flujos por el creados y mediados. Los flujos ocasionales en los que un elemento o proceso afecta el devenir de otro pueden ser bien relevantes en algn momento dentro del anlisis (puntos de bifurcacin, efectos mariposa, histresis, etc.), en la medida en que afecten macroprocesos en la organizacin del sistema, como se ver luego. Sin embargo, el anlisis de un ecosistema suele centrarse en aquellas relaciones que se dan de un modo consistente y sistemtico, como flujos de informacin que componen y determinan la estructura-funcin del sistema. Esto lleva a que el anlisis ecolgico suela centrarse ms en los aspectos macro de estructura y funcin que en particularidades o eventos muy locales o momentneos. Ej: el anlisis ecolgico puede decir cosas muy precisas sobre los patrones de transformacin de un rea metropolitana y los flujos de informacin determinantes, pero a medida que nos acercamos a anlisis ms puntuales como la influencia del cambio de los medios de transporte sobre la vivencia y agencia de los habitantes de un vecindario, este tipo de aproximacin slo podr hacer proposiciones muy generales. Podemos concluir, pues, que la ecologa, al menos dentro del enfoque sistmico, es una ciencia nomottica, por definicin. Es decir, que persigue la definicin de grandes modelos sobre aspectos macroscpicos de dinmica y estructura, sin negar la realidad e importancia de lo singular, lo particular y lo vivencial, en lo cual se espera y recibe de buen grado el aporte de las ciencias y enfoques idiogrficos, que para eso estn.

La informacin como control


La segunda definicin de informacin usual en ecologa est ms directamente ligada a la termodinmica:

Informacin es todo flujo de baja energa que modifica un flujo de alta energa. Howard T. Odum.
El ejemplo del mismo autor (19823) es bien ilustrativo: la energa que el conductor aplica a dirigir un auto es muy inferior en dimensin a la que ha logrado controlar en cuanto a combustin y movimiento de la mquina. H.T. Odum hace, as, de la informacin, un asunto cuantitativo dentro de la termodinmica, lo cual es esencialmente exacto. Todo el universo es energa, nada ocurre sin ella. La informacin es la energa, cuando afecta el curso o estado futuro de

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otros flujos de energa. En el fondo es la misma definicin ciberntica de Margalef, es decir, control: La malla vial que determina el flujo de personas, bienes y servicios a travs de la ciudad-regin: informacin estructural. Las seales de las distintas mquinas que marcan el tiempo mecnico para sincronizar las personas sobre la funcin urbana (concebido como una dimensin regular y constante dependiente de un tic-tac y no de la vivencia real del tiempo): informacin simblica. Las normas, polticas y programas que determinan el funcionamiento de las instituciones y la transformacin de los recursos pblicos: informacin simblica. La topografa e hidrulica del terreno sobre el que la ciudad se expande: informacin estructural que puede ser leda e incorporada o destruida. Los determinantes biolgicos de nuestros ritmos, necesidades, capacidades y preferencias: informacin biolgica que puede ser reconocida y reflejada (traduccin) por estructuras de informacin cultural y tecnolgica, hacindonos la vida ms fcil, o totalmente ignorada, incrementando nuestra disfuncionalidad en la ciudad. La oferta y la demandas de bienes y servicios entre ciudad y regin: informacin econmica que condiciona parcialmente el desarrollo de la primera y determina casi totalmente la transformacin de la segunda.

Aqu podemos entender con mayor claridad por qu los flujos de informacin tienden a ser asimtricos. Por su puesto, es una cuestin termodinmica. Si la informacin implica la capacidad de controlar grandes flujos de energa mediante pequeos flujos de energa, un sistema o compartimento ms rico en informacin tiene mayor capacidad de arrastrar la energa en su interaccin con un compartimento menos rico en informacin. En consecuencia contar con ms energa para aumentar su informacin y podr drenar al otro compartimento de modo ms complejo y eficiente. Este es el impulso fundamental de la formacin de lugares centrales a distintas escalas, en torno a los cuales se conforman las redes locales, urbanas y regionales por las que fluyen la materia, la energa y la informacin.

Los lugares centrales son centros de control en los que se concentra la informacin relevante para la regulacin de los flujos de energa, materia y ms informacin, con tendencia a subordinar el desarrollo de otras reas a su influencia.
Una biblioteca, sin embargo, concentra una gran cantidad de informacin. Sin embargo, no abundan los ejemplos de ciudades controladas desde las bibliotecas o las libreras. El Plan de Ordenamiento Territorial Desarrollo Socioeconmico Felicidad Conyugal y Social y Manejo Sostenible de Todos los Recursos, suele ser el producto de costosas consultoras en las que sesudos expertos de tooooodas las disciplinas del conocimiento formal (y algunos brujos) han puesto un voluminoso, denso y quintaesenciado acervo de informacin. Sin embargo, no es muy frecuente ver que sea el Plan el que gobierne la transformacin fsica, social y econmica de las ciudades en Latinoamrica.

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Un virus contiene una informacin mnima. Sin embargo, cuando el susodicho penetra en nuestro organismo, no se hinca de inmediato para rendir homenaje a nuestro abolengo evolutivo y nuestro caudal de cidos nucleicos. Ms bien, suele ponerse el local de ruana y con su minsculo ADN O ARN panfletario nos vuelve jalea Por qu no se subordina ese guache? Es que no ha ledo de termodinmica y ciberntica? El poder controlador de la informacin no depende exactamente de su cantidad o complejidad, sino de su valor adaptativo y su conexin fsica a los flujos a controlar. Mayor cantidad confiere ms poder de control que una menor cantidad, dado que ambas tengan similar valor adaptativo y posibilidad de conexin (Que cmo dijo?). Despacito: la nica forma como la informacin puede controlar un flujo de energa es cuando la primera presenta una estructura-funcin correspondiente a, reflejo de la estructura-funcin de dicho flujo y alguna estructura propia o intermediaria le permite conectarse al mismo. Ej: el auto tiene una estructura de cabrilla, palancas y pedales conectados a la maquinaria de alta potencia; si usted no coloca las extremidades correctas sobre sendos artilugios, se mata. Cuando aprendemos a conducir, desarrollamos una serie de estructuras y funciones conscientes y reflejas que corresponden a, son reflejo de las estructuras y funciones del vehculo. Nos hemos adaptado, con lo cual logramos el control de la situacin (ms bien precario, pero control). Otra: cuando una poblacin de plantas se ve sometida a un cambio climtico hacia una menor humedad, si dicha condicin se mantiene y las sucesivas estaciones secas se hacen ms intensas y prolongadas, sobrevivirn slo aquellas plantas cuyo metabolismo baje con la sequa y que sean capaces de acelerarlo con las lluvias para captar reservas de agua y energa. Las dems morirn. Con el tiempo, la evolucin de dicha poblacin conducir a una forma de planta cuyo metabolismo hace eco del ritmo ambiental de lluvias y sequa. De ese punto en adelante, el clima ya no podr causar una mortandad tan alta: la poblacin ya no se afecta; el sistema ha absorbido informacin del medio (fue modificado por ste) y la utiliza adaptativamente, es decir, para bloquear el acceso de ms informacin. Una biblioteca cuya informacin no versa sobre lo que acontece en la ciudad, o dice poco sobre las variables ms determinantes para el desarrollo de dicha sociedad, no puede afectar mucho el gobierno de la misma. Si, en cambio, contiene tal informacin pero sta no es leda, se queda en su anaquel, no se conecta a ningn flujo de energa qu controlar. Si es leda pero no se da un proceso social que medie su difusin y su traduccin en informacin funcional: estructuras sociales, comportamientos, prcticas, etc. tampoco llega a conectarse con estructuras y procesos que controlar; no encuentra los pedales. El virus del ejemplo no ha ledo a Boltzman ni a Ashby, pero su mnima informacin le basta para burlar las estructuras de reconocimiento del sistema inmune y conectarse, en cambio, a las molculas de las membranas celulares a travs de las cuales inyecta su informacin gentica. Esta pequea secuencia tiene una estructura correspondiente a las estructuras de traduccin de la propia clula que la toman por ADN o ARN propios y se ponen a fabricar ms virus. De este modo la despreciable simplicidad del virus logra servirse de la maravillosa complejidad de nuestras clulas como si fueran propias y conforma un nuevo sistema en nuestra contra: subversin. 83

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En el desarrollo de los asentamientos humanos podemos distinguir tres fases en trminos de la direccin de los flujos de informacin, que corresponden a las fases explicadas bajo el apartado de la Primera Ley de la termodinmica en el captulo anterior. Puede verse la condicin de un asentamiento menor como muy determinada por las estructuras y flujos de su entorno, sobre los cuales tiene muy poca capacidad de control. Su propio emplazamiento corresponde a aqul cuya accesibilidad natural y recursos ms accesibles han permitido su fundacin. A continuacin ha de adaptarse al relieve y el drenaje ofrecidos por el terreno, reflejndolos en su propio plano urbano. Su forma y velocidad de crecimiento estarn determinadas por lo que su entorno inmediato provea en trminos de recursos, oportunidades, limitaciones y barreras. El sistema en desarrollo es eminentemente adaptativo, en correspondencia con lo dicho en el captulo anterior sobre la fase heterrquica del desarrollo de un sistema autopoytico.

Su adaptacin le permite conectarse (Ley 0) a las reservas de energa representadas en las diferencias de concentracin de recursos: zonas con suelos frtiles, nuevas fuentes de agua, yacimientos minerales, vas de acceso a redes de intercambio con otros asentamientos, etc.

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Gracias a ello, el asentamiento capta y acumula energa adicional, lo que le permite no slo sostenerse, sino adems crecer (Ley 1), aumentando sus estructuras de captacin y regulacin, las cuales calcan la forma de los flujos disponibles en el entorno, es decir, son adaptativas. El asentamiento est empezando a expandir una red de suministro; est haciendo el curso de ascenso a ciudad. En la grfica podemos ubicar, cerca del primer punto de inflexin, el momento en el que el sistema logra acumular suficiente informacin interna como para bloquear la mayor parte de las posibles informaciones (determinantes) externas. En este punto se est cruzando un estado de equilibrio ciberntico (quin controla a quin). En dicho punto, los flujos de informacin entre el centro y su entorno se equilibran, aproximadamente, con lo cual comienza a sentirse el efecto transformador del asentamiento sobre reas cada vez ms amplias en su entorno. A partir de dicho punto, el incremento de informacin permite aumentar el control sobre los flujos (entradas y salidas), lo cual determina el aumento del contenido de energa a una tasa cada vez mayor. Una parte cada vez mayor de la energa captada logra ser transformada en nuevas estructuras de captacin y regulacin (crecimiento y reproduccin del sistema), lo que representa un aumento del contenido de informacin y la capacidad de control. Esto representa la retroalimentacin positiva que distingue la fase heterrquica. Su enriquecimiento en informacin correspondiente a su entorno (y conectada a los flujos del mismo) otorga a la ciudad en crecimiento una ingente capacidad de control sobre el rea cubierta por su red de influencia y captacin. El sistema sigue siendo adaptativo (mantiene una dependencia y una correspondencia estructural y funcional con su entorno) pero ahora es, adems, crecientemente adecuativo. La asimetra en los flujos de informacin se invierten y la ciudad se hace ms determinante para la regin, que sta para la ciudad. Esto es lo que en trminos ecolgicos distingue a una ciudad y a un sistema urbano-regional de cualquier otra talla o forma de asentamiento. En la expansin de su red de influencia y captacin, la ciudad puede conectarse a otros asentamientos, posiblemente tambin en expansin. Si el contenido y eficacia de la informacin de uno son mayores, el otro queda automticamente en una posicin adaptativa, difcil de modificar, dada la tendencia de las asimetras de energa e informacin a retroalimentarse positivamente. De este modo se estructuran las redes regionales y macro-regionales de asentamientos. Del mismo modo, la regin queda definida como lo plantea Fals Borda (19962):

Una regin es un espacio sociogeogrfico con elementos fsicos y humanos que le dan unidad y lo distinguen de otros: ms que la homogeneidad, es la integracin de dichos elementos lo que determina la existencia de una regin. Orlando Fals Borda.

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Esto explica por qu la ciudad de Sogamoso contina funcionando como una unidad regional con el piedemonte casanareo; o por qu una porcin del Choc funciona regionalmente con Risaralda y otra en torno a Urab con procesos socioeconmicos y territoriales distintos, o por qu Barrancabermeja centraliza el Magdalena Medio desde el Sur de Cesar y Bolvar y el Oriente antioqueo y el Occidente santandereano hasta ms all de los lmites con Caldas y Boyac, sin haber logrado integrarse nunca al supuesto centro regional en Bucaramanga, la cual integra la zona andina de Santander. Tambin explica el funcionamiento de los centros urbanos de la Orinoquia y una parte de la Amazona en funcin de las determinantes de Bogot. En otras palabras:

La regin es el territorio integrado por la expansin de las redes de influencia y captacin de uno o ms centros urbanos conectados en red. El sistema urbanoregional es la estructura caracterstica del territorio humano y connatural al comportamiento ecolgico de la especie.

La acumulacin de informacin en las ciudades impulsa el aumento en la magnitud y la velocidad de los flujos de energa, representados en una creciente afluencia de personas, bienes, servicios y mensajes. Esto impulsa la especializacin de los compartimentos en el manejo de segmentos especficos de dichos flujos y la formacin de circuitos ms extensos y complejos para la transformacin y control de los mismos. Una espiral de retroalimentacin positiva, en la cual la informacin dispara su propio crecimiento. De este modo, en las ciudades, el aumento del tamao, de la acumulacin de materiales, de la concentracin de informacin y de la velocidad de los flujos (captacin, transformacin y disipacin de energa) corren paralelos, lo cual nos permite intentar una definicin de ciudad:

Una ciudad es un vrtice de retroalimentacin positiva en el proceso de autoorganizacin del territorio humano, que funciona como epicentro de la concentracin de informacin, materiales y energa, cuyos flujos se aceleran sobre un gradiente regional hacia el centro urbano, arrastrados por la corriente de energa disipada por la ciudad y controlados por el contenido de informacin de la misma.

Es difcil exagerar el poder de la informacin por la sencilla razn de que, definida cibernticamente, la informacin es un sinnimo de poder de control. Este control, en los sistemas urbano-regionales en desarrollo se manifiesta aproximadamente de la siguiente forma: La informacin determina el funcionamiento, es decir, la oportunidad, direccin, forma y magnitud de los dems flujos: materia, energa, capital, etc.

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Los flujos, as ordenados y regulados, determinan la produccin y transformacin de las estructuras materiales del territorio. Las estructuras fsicas y los patrones funcionales, se convierten, a su vez en el medio determinante de la acumulacin, flujo, variacin y reproduccin de la informacin.

Pareciera funcionar cclicamente, pero en realidad la informacin tiene una posicin jerrquica privilegiada: es un flujo de baja energa capaz de controlar flujos de alta energa. Existe, por tanto, un gradiente de eficacia en el control, donde los flujos de informacin tienen mayor potencial para generar transformaciones extensas y permanentes en el sistema que cambios funcionales o de las estructuras fsicas de similar escala energtica. Estas relaciones se expresan tambin en la diferenciacin que la ecologa del paisaje hace entre fenosistema, esto es, las estructuras materiales que conforman el paisaje natural, artificial o transformado, y criptosistema, la red de relaciones y flujos que explican la creacin, mantenimiento y cambio de las mismas. En el territorio, la informacin est por todas partes, las estructuras visibles del paisaje fsico (fenosistema) constituyen informacin estructural del sistema urbanoregional. La secuencia de causas, efecto y etapas de los procesos que enlazan dichas estructuras son as mismo informacin funcional. Sin embargo, es tambin evidente que existen concentraciones de informacin, es decir, puntos de la estructura-funcin del sistema cuya proporcin de materia y energa por capacidad de control es notablemente baja comparada con otros puntos dentro del mismo sistema. Esta densidad ciberntica determina la existencia de reas controladoras de la funcin urbana, reas controladoras del ordenamiento espontneo del sistema urbanoregional, sistemas urbanos controladores de redes de ciudades, ciudades-regin controladoras de otras redes urbano-regionales a escala global. Hay, al menos, dos tipos de reas controladoras muy visibles en el desarrollo de las ciudades latinoamericanas: Los centros de intercambio de bienes, servicios e informacin. stos pueden tener un carcter administrativo, comercial o cognitivo (cientfico, tcnico y educativo). Los bordes urbanos en expansin cuyos subsistemas, procesos y estructuras caractersticos operan la percepcin, interpretacin y transformacin del territorio en las nuevas estructuras urbanas que determinarn en determinantes principales del desarrollo de la nueva masa urbana.

Dado que la cultura (cuando y como quiera que la definan los especialistas) es, con mucho la mayor concentracin de informacin en el territorio humano, no sera una 87

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extrapolacin exagerada afirmar que los territorios humanos son producto de la informacin cultural, siempre y cuando maticemos con algunas clusulas: La informacin cultural de una sociedad no es un proyecto, y carece, por tanto de una relacin unvoca y determinstica causa efecto. Tampoco es nica ni constante, por lo que su forma de organizarse e integrarse vara en el tiempo y el espacio, y de un grupo a otro dentro de la misma sociedad. La informacin cultural es densa pero poca, comparada con la informacin contenida en el entorno fsico. Cuando la informacin cultural se despliega sobre la fsica, mantiene y aumenta su posicin de control, pero los resultados siempre son emergentes, esto es, no enteramente predecibles a partir de las caractersticas de dicha cultura y dicho terreno, sino resultantes de la forma como histricamente se integran y se transforman recprocamente. La integracin no sigue un curso lineal, sino catico, pues cada efecto de una etapa y cada evento fortuito, incluso los ms sutiles, pueden tener efectos amplificados por retroalimentacin positiva al actuar como causas en la siguiente, actuando como sendos puntos de bifurcacin, una buena parte de los cuales difcilmente pueden ser previstos.

Flujos y transformaciones de la informacin


El anlisis de los flujos de energa en el ecosistema, es relativamente sencillo, una vez se supera la impresin causada por los actos de ilusionismo de la Primera Ley (la energa no se crea ni se destruye, pero cambia de domicilio y de presentacin ms seguido que una empresa pirata). Los flujos de materia (de los que trata el Captulo 5) tienen el tedioso encanto del ciclo sin fin. Pero los elementos qumicos tampoco se crean ni se destruyen, slo dan vueltas por ah cambiando de combinaciones o de estado fsico (otro espectculo de Proteo y sus camaleones amaestrados). Salvo por las reacciones nucleares, que slo ocupan un campo reducido y superespecializado de la ecologa (conocido como biologa o ecologa de la radiacin), la materia no aparece ni desaparece. Sin embargo, los fljos y trsciones de la macin .. den incluir alguno ctos de autntica desapari.. .. . o maravil.. y sbitas generaciones de nue inf , lo cual . .. un tanto m.. .fcil estos .. lisis. Tal vez bajo otro cielo la gloria nos sonr a, la vida es clara, undvaga y abierta como un mar: n.m. o f. (lat . mare). Masa de agua salada que cubre la mayor parte de la superficie de la Tierra. Y en el mar, ya lo dijo Tito Gmez: la vida es ms sabrosa. As es de mutable la informacin. Vamos por partes. La informacin no slo se transforma, tambin se crea y se destruye. A medida que escribo estas lneas, una cantidad de experiencias, conceptos y emociones se relacionan de formas nuevas para construir un mensaje antes 88

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inexistente. La informacin se acumula, prrafo tras prrafo dando una forma cada vez ms definitiva al libro. Hace rato que perdi los grados de libertad necesarios para ser una novela policaca y la van quedando cada vez menos para ser un libro de ecologa serio. A medida que usted lo lee, surge otro libro, aqul que emerge de la integracin de la informacin presentada con las experiencias, conceptos y emociones del lector. Si el mensaje logra una buena conexin podr asociar varios de las informaciones que ms energa arrastran en prctica profesional o personal del lector, logrando permanecer como informacin propia y transformndose sucesivamente por la experiencia. Probablemente usted deba hablar de algo relacionado con esta lectura. En ese momento lo reproducir de un modo totalmente nuevo, recodificado en sus propios trminos y relativizado a su propia experiencia. Es probable que pasado un tiempo el asunto pierda inters y aplicabilidad, con lo cual la implacable mquina del olvido puede ir deshaciendo las conexiones neuronales en que la experiencia haba quedado codificada y noche tras noche mandar la informacin a la nada, transformada por ltima vez en medio del caudal de imgenes bizarras y asociaciones caticas de los sueos. Si usted arranca una pgina de este libro y la quema, la informacin se habr transformado en sus constituyentes: energa lumnica, energa calrica, energa sonora de las crepitaciones del papel encendido y el siseo de los gases expedidos, la mayor parte del papel se transformar en dixido de carbono mezclado con el vapor del agua tomada del ambiente y de las manos que lo han tocado, dejando muy pocas cenizas, mientras la tinta se quemar en algunos compuestos voltiles ligeramente txicos. He aqu que mientras usted observa este fuego, puede sacar conclusiones, hacer alegoras y escribir unos versos a la vanidad de las creaciones humanas. Sin embargo, ninguna de estas creaciones es transformacin de la informacin destruida; igual, hubiera podido prender fuego al Quijote o a las aventuras de la pequea Lul o a un papel en blanco. Las transformaciones de la informacin pueden ser analizadas en trminos del estado de la misma, segn si se halla estructuralmente conectada a flujos de energa bajo su control o no. La informacin replegada es aquella que se encuentra codificada en alguna estructura fsica pero que slo si eventualmente se conecta a otras estructuras y flujos de energa puede establecer una integracin en una relacin de control sobre una parte de dicha energa y modificar las posibilidades del futuro. Es un libro cerrado, una foto perdida, un sueo que se cree olvidado, una semilla en tierra seca, el atardecer ms hermoso del mundo que pasa y nadie observa, un poema de amor en una lengua muerta. Un decreto ridculo, un proyecto imposible, una amenaza vana, una promesa incumplida, un juramento en nombre de un dios cuyo nombre fue impronunciable y ya nadie preguntar. En trminos rigurosos, no es informacin: ni est restringiendo las posibilidades de ningn proceso o sistema ni est controlando ningn flujo de mayor potencia. De hecho, ella misma no fluye. Su contenido de energa est estancado, manteniendo una 89

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configuracin de elementos estticos, en forma ms o menos duradera. Pero es informacin en la acepcin ms simple: es orden. Podramos decir que igual que la energa que contiene, es informacin potencial. Su carcter potencial implica que su naturaleza slo se revelar cuando se integre a algn elemento que la active y emerja un significado, una relacin causa-efecto que depender de las informaciones del contexto. Una semilla que germinara tras 300 aos de dormancia, generar una planta idntica a la del ao 1.700, gracias a la continuidad de la gravedad, la tierra, el agua y el sol, pero establecer relaciones y determinar eventos muy distintos en un contexto tan distinto como el de hoy; pudo haber sido una medicina milagrosa o una maleza infestante, y hoy quedar como parte de la coleccin de un jardn botnico. A un problema similar se enfrentan los arquelogos frente a ciertos textos de la sabidura antigua: aunque pudieran descifrar sus signos en trminos de sonidos y objetos, el sentido del texto depender del contexto cultural en que se lea. Si la cultura que lo escribi ha desaparecido, sabremos qu dice y nos dir algo nuevo a los hombres de este tiempo, pero ser difcil enterarnos con exactitud de qu quera decir. La informacin desplegada se define, por contrapartida, como aqul orden ligado a flujos de energa por l conducidos y regulados, restringiendo los posibles desarrollos futuros del sistema: la semilla que germina, el libro que se lee, la mirada que se mira, el amor que se confiesa. Los flujos de informacin en un ecosistema comportan algunas transformaciones tpicas. As, la conversin de una informacin replegada en otra tambin replegada es lo que se denomina transcripcin: la discusin vertida en un acta, el proyecto convertido en diseo, la secuencia de ADN re-codificada en ARN. Si la base material y el orden de los elementos son idnticos, tal transcripcin representa una reproduccin: el correo electrnico enviado a una lista de direcciones, la impresin de mil copias en el primer tiraje de este libro, el cuadro de informacin nutricional de las papas Yumi impreso sobre tres millones de paquetes. Toda, informacin replegada. Una de las consecuencias de la transcripcin y, sobre todo, de la reproduccin, es que se multiplican las posibilidades de que tal informacin sobreviva en el tiempo, ms all de la disgregacin de la materia y la energa que conformaban el original. De esta manera, la informacin replegada constituye un salto de la informacin en el tiempo. Tal vez bajo otro cielo, la gloria le sonra Por otra parte, la informacin replegada es ms barata en trminos de materia y energa y suele ocupar menos espacio. Esto incrementa las posibilidades de su movilizacin. Entonces, gracias a la trasncripcin, la informacin replegada puede moverse grandes intervalos sobre el tiempo y el espacio. Lo que se estarn riendo los extraterrestres con los monos labrados y los sonidos grabados en placas de oro sobre las paredes de la sonda espacial Voyager 2. La informacin replegada que fluye a una forma desplegada correspondiente, sufre una traduccin: el plano traducido en urbanizacin, la norma traducida en conducta comn, la instruccin traducida en accin, el ARN traducido a protenas activas. La informacin se traduce en estructuras activas, en flujos y cambios. 90

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Todo el tiempo ha quedado algo insinuado: la informacin realmente no fluye, porque rara vez es la misma. Ms bien se transcribe y se traduce, recrendose constantemente. En cada paso se integra con nuevos elementos e interacciones, lo cual hace posible su variacin, es decir, un cambio de elementos y relaciones en la estructura o accin codificada. La conveniencia de la exactitud en los flujos de informacin para el mantenimiento de las estructuras autopoyticas ha llevado a la aparicin, tanto e en la evolucin biolgica, como en la cultural y la tecnolgica, de estructuras y funciones especializadas en la verificacin, es decir, la seleccin de la informacin que fluye por su exactitud, segn la correspondencia con un patrn de referencia. Por supuesto, los mismos patrones de referencia pueden ser fuente de ruido y desviaciones en los flujos de informacin.

Flujos de afecto
Uno de los flujos ms importantes en los ecosistemas humanos es el de afecto. De un modo anlogo a como se defini la informacin (un flujo de baja energa que controla un flujo de alta energa), para efectos del anlisis de los ecosistemas modificados o creados por el hombre, el afecto puede definirse as:

Los flujos de afecto son flujos de baja informacin y fuerte asociacin emocional, que logran modificar flujos mayores de informacin.

La raz de los flujos de afecto reside en un rgano propio de los mamferos, la amgdala cerebral, que asegura una autntica traduccin simultnea entre informaciones emocionales, verdaderas pulsiones reptilianas (hambre, ansiedad, repulsin, agresividad, atraccin sexual, etc.) del cerebro ms primitivo que compartimos con todos los vertebrados y elaboraciones complejas de experiencias y proyecciones (recuerdos, figuraciones mentales, sueos y otras artesanas del neocrtex) el cerebro moderno propio de los mamferos y desarrollado en los humanos mucho ms all de lo que jams llegaremos a usar. De hecho, hay congneres que con el paleocrtex se las apaan bien, o no tan bien, como demuestran los Premios Darwin (www.DarwinAwards.com). El cerebro reptiliano o paleocrtex gobierna la conducta de todos los vertebrados, usted y yo. Define a qu nos acercamos, de qu nos alejamos y qu patrones bsicos de conducta desplegamos en cada caso. Como sus respuestas son bastante limitadas y sus asociaciones muy burdas, la compleja conducta de los mamferos y la supercompleja vida social de los homnidos impuls el desarrollo evolutivo de una porcin del encfalo primitivo que acta como una especie de banco de datos de experiencias y proyecciones asociadas a los flujos emocionales del paleocrtex, permitiendo asociaciones y respuestas mucho ms elaboradas. Pero la decisin sigue siendo del reptil que hay en m. Esto se ha comprobado en personas con lesiones 91

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infecciosas o quirrgicas en la amgdala cerebral, las cuales pueden sopesar opciones, ventajas, desventajas, revisar experiencias pasadas, reconocer sus relaciones (el neocrtex est enterito) pero nada de eso desencadena ninguna antipata o preferencia, de modo que el pobre queda totalmente aislado de sus emociones e incapaz de inclinarse por el trayecto a travs de la escalera elctrica o por el ducto del incinerador de basuras. Neocrtex ms o hipocampo menos, el quid del asunto es que finalmente nuestra conducta est orientada por el valor emocional de la informacin ms que por la informacin misma. Esto se incrementa, cuando las emociones individuales se retroalimentan dentro de sentimientos colectivos, resultando de ello estrambticos casos de buenos y cultos ciudadanos, devotos padres de familia, que aparecen involucrados en movimientos racistas, crculos ocultistas o cofradas escatolgicas. Mientras no se lastime a nadie, en la emocin est el sentido de la vida, pues nuestra mente est construida precisamente para movernos en pos del sentido y para construir sentido a partir de lo que sacude la amgdala cerebral. La supremaca de la informacin emocional queda suficientemente demostrada por la religin (entendida como fenmeno social, no como proceso espiritual ntimo e infinito) Cules son las informaciones suministradas por la religin?: Aborreced eso! Amad esto otro! Odiad a aquellos! Compadeceos de aquestos! Temed lo de ms all! Anhelad lo de ms ac! Complaceos en tal cosa! Arrepentos de tal otra! Compungos as! Regocijaos as! La falda por debajo del tobillo, muchachita! Ay, Dios mo! Qu vamos a hacer contigo? Pero, por Dios, mijito! Es que no le da vergenza? Bienaventurados los conmovidos porque creern que entendieron! Bienaventurados los crdulos porque unirn su energa a la construccin del reino! Gloria a la amgdala cerebral, al sistema lmbico y a la conexin frontal al neocrtex! Como era en un principio, en todos los mamferos incluyendo los primates, por los siglos de los siglos. Amn. Cmo, si no, puede uno explicarse las guerras desatadas en nombre de la inefable unidad de la Santsima Trinidad, la virginidad de Mara, la existencia del purgatorio, la fobia a la carne de cerdo, la liberacin de los santuarios, la profanacin de los rituales o las restricciones sexuales de origen religioso? Por supuesto que detrs estn todas las causas polticas y econmicas que pueden llenar varios tomos de doctos historiadores y horas de erudito debate. Pero el que vio

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volar sus intestinos mientras blanda su alfanje o su AK-47, no estaba muy al tanto de tales sutilezas. Lo que estaba era emocionado. As mismo, abundan los ejemplos de las informaciones emocionales (flujos de afecto) que determinan la ocupacin o el marginamiento de un lugar, la localizacin de determinadas actividades o grupos sociales, etc., en el desarrollo de los sistemas urbano-regionales. Las emociones colectivas no pueden ser ignoradas en ningn anlisis de los procesos de transformacin de los territorios humanos. Los flujos de afecto (informacin emocional) gobiernan los flujos de informacin en los ecosistemas humanos. Ej: si ya no le simpatizo, puede cerrar el libro.

Flujos de capital
En el anlisis ecolgico, los flujos de capital hacen referencia, ms especficamente, al pago en dinero en retribucin de otros flujos, por lo que en los modelos ecolgicos, los flujos de capital normalmente van en direccin contraria a un flujo de energa (bien o servicio) acoplado. El dinero, como se ha dicho hasta el cansancio, es una convencin de valor regulada por un Estado, una representacin simblica de la equivalencia entre distintos bienes o servicios en razn de su oferta y demanda. El intercambio de bienes y servicios fue uno de los principales motores de la formacin y el crecimiento de las ciudades desde sus primeros inicios en cada continente y regin, y el dinero aceler dichos intercambios al hacer posible prescindir, en gran medida, de la movilizacin de los bienes intercambiados. Entre los distintos autores que abordan el anlisis de las causas de la formacin y crecimiento de las ciudades, es frecuente encontrar la tesis de las economas de escala: los sistemas econmicos que ganan tamao, ganan eficiencia, pues los costos de produccin, intercambio y distribucin no aumentan a la misma velocidad que los rendimientos. Ej: los costos de dar agua a cincuenta mil personas no se doblan si hay que abastecer a cincuenta mil ms sobre la misma superficie. Las redes de suministro e intercambio de las ciudades ganan eficiencia con el aumento del tamao (hasta el punto de sobrecarga estructural y sobrecostos de mantenimiento). Adems, el desarrollo de estructuras grandes y permanentes evita los costos de oportunidad de no tenerlas: los flujos pueden fluctuar con la oferta y la demanda, pero cuando aumentan ah estn las estructuras para captarlas. Los centros urbanos menores no cuentan con ventajas de escala comparables, ni siquiera en proporcin a su tamao, pues el incremento de las mismas por unidad de aumento en tamao es exponencial, no lineal. En otras palabras, las ciudades mayores son ms eficientes que las menores en una proporcin superior a la que existe entre sus respectivas tallas. Hasta cierto punto: los fenmenos autocatalticos del crecimiento (Ley Primera) y el aumento de la entropa (no toda la cual logra ser bombeada al exterior) imponen lmites severos. 93

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Las ciudades han ido violando estas barreras mediante el simple recurso de ampliar la energa captada (nuevas fuentes de energa) y acelerar los flujos (mejoramiento cuantitativo y cualitativo de los medios de transporte y comunicacin). Tambin funciona organizar los flujos de un modo ms eficiente (sistemas de transporte masivo, reciclaje, comercio virtual de bienes y servicios, teletrabajo, ordenamiento de distancias y actividades para optimizar la movilidad urbana, etc.). Sin embargo, cuando el crecimiento es acelerado, como en los ltimos dos siglos, los efectos negativos del crecimiento tienden a presionar sensiblemente sobre las ventajas, lo cual, por otra parte se convierte en presin social y econmica para seguir aumentando el tamao y la complejidad de la vida urbana. Parece ms exacto decir que las economas de escala son slo un caso dentro de la retroalimentacin de las ventajas informticas del crecimiento. Las personas se sienten atradas a las grandes ciudades, sobre todo por las posibilidades de enterarse, relacionarse y desarrollarse: informacin. Con la inmigracin, la ciudad sigue ganando informacin por suma (aporte de los inmigrantes) y por integracin (relaciones conformadas por los inmigrantes y las estructuras locales).

Homeostasis y regulacin
Una de las caractersticas ms llamativas de los sistemas vivos es su capacidad para mantenerse as, a pesar de las perturbaciones externas. En el caso de los ecosistemas, esto es parte de lo que suele llamarse equivocada y desprevenidamente el equilibrio ecolgico. La termodinmica define equilibrio como una situacin de distribucin homognea de la energa entre todos los elementos, fuentes o compartimentos en contacto. Y aade que todo evento en el Universo ocurre espontneamente en la direccin de dicho equilibrio, hacia el aumento de la entropa total. Aqu surge la primera pista sobre lo que puede ser la estabilidad ecolgica: lo que los sistemas vivos consiguen mantener ms o menos estables es, en realidad, un desequilibrio; una acumulacin de energa como los ecosistemas no puede ser estable; es intrnsecamente inestable, por la tendencia espontnea de la energa a fluir hacia el entorno, a disiparse. Un ecosistema es una acumulacin notable de energa potencial: cosas que pueden caer, rodar, quemarse, descomponerse, descomprimirse, diluirse, etc. Los sistemas vivos (moscas, bosques y ciudades) logran evitar estas disipaciones por distintos perodos, estabilizando su desequilibrio de energa con el medio, slo a costa de un flujo de energa constante. Este trabajo de estar vivo consiste en bombear energa hacia adentro y entropa hacia fuera, lo cual se denomina neguentropa. El sistema mantiene el desequilibrio mientras las entradas superen o equiparen las salidas; y la energa que logra acumular es siempre inferior a lo disipado en el mismo 94

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intervalo de tiempo (la vida siempre vive de la muerte). Esta especie de equilibrio dinmico es lo que se denomina estado estacionario y es lo nico que se aproxima al equilibrio ecolgico de la prensa. La mayora de los conceptos de estabilidad ecolgica se relacionan con el concepto general de homeostasis, es decir, la capacidad de un sistema abierto para mantener unas determinadas condiciones en el tiempo. La homeostasis est basada en la capacidad reguladora, que define a todo sistema abierto con algn grado de autarqua (autocontrol). El mecanismo homeosttico ms simple es un reservorio. Es decir, una acumulacin interpuesta entre la entrada variable del exterior y una segunda acumulacin que representa la dimensin controlada.

Es la tpica regulacin de caudal mediante un embalse o reservorio. Todo lo que consigue es una salida constante, que se requiere como entrada para un determinado proceso (en el caso del embalse puede ser riego, generacin de energa, control de inundaciones, etc.). Nuestro organismo cuenta con varios de estos mecanismos para asegurar, por ejemplo, una provisin constante de combustible (glucosa) para las clulas: protenas de fcil recambio, reservas de grasa, reservas de glicgeno (almidn animal) en hgado y msculos, reservas de azcar en diversos tejidos. Otros reguladores ms complejos se encargan de seleccionar la reserva energtica a drenar, segn las condiciones del momento. Las ciudades, por supuesto, cuentan con diversas reservas para mantener un suministro constante de energa y materiales: embalses, depsitos de hidrocarburos, silos, graneros y depsitos de abastos, stock de materiales de construccin, etc. Sin embargo, la regulacin mediante reservorios no es muy eficaz cuando lo que se requiere es asegurar, ms que un suministro constante, un flujo o contenido constante a travs del sistema.

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El clsico modelo del regulador ms simple incluye una toma de informacin sobre una salida (por medio de un sensor) y una accin de control sobre la entrada (por medio de un efector), entre las cuales opera un procesamiento de la informacin que asocia a los rangos de la misma una forma e intensidad de respuesta (Odum, 19813).

procesador

efector
respuesta entrada

sensor
lectura salida

Acumulacin

La distincin entre sensor, procesador y efecto no es necesariamente fsica. En muchos casos, dos o las tres funciones pueden ser ejercidas como un solo proceso o dentro de una misma estructura. En los sistemas autorregulados, la energa para el funcionamiento del regulador generalmente se deriva del mismo flujo controlado. En los sistemas o subsistemas bajo regulacin externa, es frecuente que el regulador tenga fuentes externas para su sostenimiento. Obviamente, lo externo de la regulacin o de la fuente siempre depender de los lmites que, por convencin, se fijen al sistema o compartimento analizado. Los reguladores son mecanismos de retroalimentacin negativa: si el flujo en la salida aumenta, restringen la entrada, con lo que el flujo comienza a disminuir; cuando cae por debajo de cierto rango, el regulador ampla la entrada, a lo que sigue un aumento del flujo controlado. El resultado de este proceso es, necesariamente una oscilacin regular del valor controlado. El modelo predador-presa es el clsico ejemplo de regulacin ecolgica: las liebres consumen su forraje y rpidamente transforman esta entrada en gazapos, con lo que su poblacin comienza a aumentar. El incremento de sus presas genera, con un retardo por la transformacin, un aumento en la poblacin de linces. En un cierto punto la poblacin de liebres se ve excesivamente presionada por la creciente poblacin de linces, por lo que comienza a disminuir. Con algn retardo, la poblacin de linces sigue el descenso de la de sus presas. Al disminuir la presin de predacin, la poblacin de liebres se recupera y se inicia otro ciclo. Bonito no? Esas son las cosas de la Naturaleza que en su simple sabidura reciben calificativos como equilibrio ecolgico.

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Hay quienes ven en esto un benvolo acto de gobierno por parte del predador, que de este modo evita que los conejos en su inconsciente promiscuidad caigan en los espantos de la sobrepoblacin, la hambruna y la extincin; una tesis simptica pero poco verosmil, tal como la agresin preventiva, el orden internacional del trabajo, la defensa de la democracia en el mundo, etc. En el fondo, todo lo que el modelo muestra es el libre imperio de la Ley Cero: papaya puesta, papaya partida, y la Primera Ley: liebre que se duerme, se convierte en lince (como protena, claro est). Tambin hay quienes postulan que los sistemas urbanos estn siempre fuera de regulacin. Esto equivale a decir que todas sus retroalimentaciones son positivas (circuitos de fomento) y que todas las demandas presionan el aumento de las ofertas y todos los crecimientos impulsan nuevos crecimientos. Esto es sencillamente imposible; ningn sistema puede organizarse sin una combinacin de retroalimentaciones positivas (fomento) y negativas (regulacin), y el nico crecimiento indefinido (y no est claro) es el estiramiento del espacio en el Universo. El desarrollo de los sistemas urbanos est lleno de procesos sometidos a autorregulacin o a regulacin externa: El aumento de la criminalidad en muchos barrios da lugar a la creacin de mecanismos de seguridad cvica que se intensifican en respuesta a los auges de delincuencia y se relajan a continuacin de las disminuciones. Los barrios de desarrollo progresivo pasan de una fase inicial de crecimiento acelerado por retroalimentacin positiva a una de autorregulacin del crecimiento, a medida que se consolidan y los mismos vecinos incrementan la presin en contra de desarrollos informales o presionan la disolucin de las formas de liderazgo y organizacin que los promueven. Muchas de las respuestas de control de la administracin pblica son eminentemente reactivas, por lo cual generan oscilaciones de los procesos controlados. 97

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En las ciudades, especialmente en las pobres, muchas polticas y programas suelen oscilar por causas econmicas. Existen muchas necesidades y proyectos que compiten por los escasos recursos. Una administracin privilegia unas, y la siguiente, otras. Cuando las necesidades se atienden y se resuelven, tiende a disminuir su valor motivacional y el potencial poltico asociado, al tiempo que disminuyen los recursos disponibles. Fcilmente puede darse un viraje poltico hacia propuestas que priorizan necesidades desatendidas, para lo cual se desva la financiacin de los programas en curso. Luego de un tiempo, los problemas acumulados en los temas abandonados, vuelven a acumular presin poltica para restablecer el flujo de recursos hacia su atencin (retirando la financiacin de otros, pues al pobre, la cobija nunca le alcanza: si se tapa los pies se destapa el pecho). Los efectos pueden ser desastrosos, pues cuando lo desatendido se retoma, muy probablemente ya se ha perdido gran parte de los acuerdos, la organizacin, la experiencia y la infraestructura otrora desarrollados. Este mecanismo es responsable, en gran medida, de la falta de continuidad de los procesos de gestin y desarrollo en las ciudades latinoamericanas. Y estn, por supuesto, los fenmenos autocatalticos, en los cuales los efectos negativos en lo social, lo ambiental o lo econmico, revierten sobre los procesos causantes, lo bastante pronto como para forzar su remisin.

Sin embargo, uno de los fenmenos ms curiosos de la retroalimentacin negativa es la oscilacin de las normas restrictivas, como pueden ser las de proteccin de ecosistemas naturales o del espacio pblico: una norma muy restrictiva, en relacin con los usos potenciales o intereses particulares existentes, acumula presin socioeconmica en pro de su flexibilizacin. As se genera una ganancia poltica y/o econmica para quien tome una decisin en tal sentido, la cual puede ser negociada en pblico o en privado: por las vas institucionales o las de la corrupcin. Y eventualmente ocurre que se emite una nueva norma ms flexible, justificada, adems, en la necesidad de formalizar los desarrollos ilegales. En tales condiciones, el uso liberado lleva a niveles de alteracin de los valores de inters general, lo cual, con el tiempo, genera una reaccin social en el sentido de exigir restricciones mayores sobre el inters particular. Entonces, se genera ganancia poltica para quien vuelva a hacer la norma ms estricta. El ciclo puede repetirse ms o menos veces en el transcurso de dcadas o generaciones, con lo que los objetivos de conservacin pueden mutar hasta hacerse irreconocibles, al tiempo que se profundiza el deterioro de los valores protegidos. Todo el proceso complejo de la gestin ambiental urbana implica un gran regulador que puede descomponerse en complejas redes de ms reguladores a distintas escalas. En la prctica de la gestin ambiental, puede hacerse la equivalencia entre: Sensor: las funciones de seguimiento, monitoreo, evaluacin y diagnstico, en general, abarcando desde la toma de datos y el procesamiento de la informacin, hasta su distribucin en las estructuras a cargo de la toma de decisiones.

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Procesador: las funciones de anlisis de la informacin, planificacin, toma de decisiones y direccin. Efector: las funciones de inversin, contratacin, ejecucin, control, sancin y, en general, todas aquellas formas de intervencin en lo fsico, lo econmico, lo social o lo cultural (simblico) que apuntan a corregir las desviaciones detectadas.

Aqu los circuitos encargados de verificacin, interventora, auditora, sobre los procedimientos en cualquiera de los tres componentes, constituyen otros tantos circuitos reguladores con sus propios mecanismos de percepcin, procesamiento y accin.

Propiedades del regulador: amplitud y capacidad


En el comportamiento de los reguladores se distinguen dos propiedades interesantes: la amplitud de oscilacin y la meseta homeosttica. Una regulacin amplia permite grandes fluctuaciones, es decir, desviaciones con respecto a un valor medio u ptimo. En algunos casos, dichas desviaciones pueden conectarse a circuitos de retroalimentacin positiva y caer en una barrena que lleve al colapso del sistema o del componente afectado. Sin embargo, una regulacin estrecha puede hacerse muy costosa por la frecuencia de las correcciones (trabajo del efector). Adicionalmente, cualquier reduccin en las fluctuaciones es una disminucin de los grados de libertad del proceso regulado, en trminos de menos posibles estados futuros. Los sistemas excesivamente regulados pueden caer en comportamientos estereotipados y una alta rigidez estructural y funcional, con lo cual pierden capacidad adaptativa. Esto nos lleva a la siguiente propiedad. Odum (op.cit.) define como meseta homeosttica el rango del flujo de entrada o variacin ambiental, dentro del cual el regulador es efectivo. Del mismo autor tomemos el ejemplo de la termostasis. Supongamos que una persona se encuentra a una confortable temperatura ambiente de 25C. Su temperatura corporal estar alrededor de los 36C. Luego es sometida a sucesivos aumentos de temperatura, a pesar de lo cual su temperatura corporal vara slo muy ligeramente

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Aproximadamente unos cuantos minutos a una temperatura de 40C o mayor, comenzar a producir un rpido calentamiento corporal difcilmente reversible (pirexia). Si de los 25C el sujeto es pasado por lapsos de tiempo a temperaturas menores, su temperatura corporal se mantendr aproximadamente constante hasta llegar cerca de los 5C. Por debajo de dicha temperatura, el enfriamiento del ambiente producir fcilmente una hipotermia. Tpicamente, el colapso de un circuito de retroalimentacin negativa (regulador) crea una ventana de oportunidad para que operen circuitos de retroalimentacin positiva, por lo que el colapso fuera de la meseta homeosttica es precipitado. La meseta homeosttica est directamente relacionada con la amplitud de la regulacin, sin ser jams lo mismo. Mientras que la primera representa el rango adaptativo del sistema (condiciones ambientales bajo las cuales mantiene un cierto grado de autocontrol), la segunda representa los posibles estados (grados de libertad) que el sistema puede asumir dentro de su rango adaptativo. Lo que podramos llamar adaptabilidad del sistema, podra definirse como la suma de las dos. Las ciudades muestran en la integracin y suma de toda su regulacin, una enorme amplitud, pues mantienen un control autrquico reconocible en la regularidad cuantitativa y cualitativa de muchos procesos de formacin de ciudad, a pesar de los grandes cambios urbanos y regionales que el mismo proceso induce o que presionan desde el exterior, como la inmigracin forzada, o las presiones macroeconmicas globales. Los apocalpticos preferirn decir que el desarrollo urbano est totalmente fuera de control, proposicin que puede tener algn mediano valor literario y posibilidades periodsticas, pero est muy lejos de la realidad de un sistema tan denso en informacin y retroalimentacin como es la ciudad-regin. Lo que sucede es que el autocontrol del sistema urbano-regional est fuera del control de los crticos, los administradores, los lderes cvicos, la academia, los gremios, etc. Todos ellos lo quisieran ms predecible y, sobre todo, ms ajustado a los particulares designios de cada uno. Y cada uno hace lo posible por procurarlo, consiguiendo slo sumar su propio vector a la auto-organizacin catica del sistema. Como dijo Bertalanffy: entre ms se quiere alejar al sistema de su patrn intrnseco de desarrollo, en ms costos y frustraciones se incurre. Los agentes ms eficientes del ordenamiento (tipo Forero Fetecua, Mariano Porras, Gerrero Estrada y otros preclaros adalides del desarrollo informal bogotano) aprenden cmo se mueve el sistema: sus causas, sus formas, sus ritmos. Logran predecirlo como un domador al caballo y luego parece que fueran sus decisiones las que dan forma a la ciudad. Hable con ellos. No hay tal. Slo experiencia, humildad, maa e intuicin para reconocer los fenmenos emergentes de la compleja regulacin urbana. Todo lo que le falta a los administradores pblicos de la ciudad. Lo que s controlan a su voluntad, son las estructuras polticas que mantienen los procesos urbanos informales a los que estn adaptados.

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Sistemas de ciclo lmite y de ciclo abierto


La forma clsica de presentar la homeostasis con el ejemplo de un solo regulador operando sobre un solo flujo o parmetro de control, conduce a una visin grotescamente simplificada sobre la realidad de la regulacin en los sistemas autopoyticos, la mayora de los cuales son tremendamente complejos debido, precisamente, al desarrollo de numerosos circuitos superpuestos de retroalimentacin negativa, as como de retroalimentacin positiva. Dichos circuitos pueden conectarse de modo concurrente sobre el mismo flujo, en serie o en estructuras jerrquicas con grandes regulaciones con control sobre pequeas o dependiente de circuitos menores. El resultado es que los sistemas autopoyticos, en tanto cuenten con un suministro de energa constante, pueden exhibir una gama de comportamientos, que podramos analizar entre dos extremos. En los sistemas de ciclo lmite, sus diferentes rizos de retroalimentacin estn organizados de manera tal, que el sistema en general se mantiene muy estrechamente en torno a una configuracin estructural y funcional. Flucta, como todo sistema abierto, pero sus fluctuaciones son comparativamente mnimas. Sin embargo, esto no puede ser confundido con una alta resiliencia (concepto abordado ms adelante) pues sta tiene que ver ms con la elasticidad del comportamiento de un sistema y su capacidad para volver a su patrn dinmico luego de una perturbacin. De hecho, los sistemas de ciclo lmite se caracterizan por su rigidez, lo que explica el hecho de que en general colapsen si una fuerza externa los obliga a modificar su configuracin (Briggs & Peat, 19994). La rigidez misma de este tipo de estados implica que su desarrollo est estancado de modo ms o menos permanente o que slo cambian muy lentamente, ms por deriva catica, para la que siempre hay margen en un universo dinmico, incluso en la situacin ms estable. La adaptacin de estos sistemas a su entorno es ms bien fija, de modo que cualquier evento externo que modifique las condiciones (ej: cambio en los flujos, evolucin de la competencia, etc.) puede, fcilmente, forzar cambios que el sistema no logra integrar, llevndolo a un colapso. Ms adelante en este Captulo volveremos sobre el tema de la rigidez y las condiciones de su quiebra. Las personalidades psico-rgidas, los modos de vida excesivamente regulados por convenciones, las pequeas comunidades aisladas en ambientes estables, los sistemas urbano-regionales anclados en estructuras poltico-econmicas cerradas, no son sistemas muy resilentes; son, ms bien, sistemas rgidos, muy frgiles.

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Los sistemas de ciclo lmite se encuentran en un estado definido por una fluctuacin muy estrecha en torno a una configuracin promedio nica y fija en el tiempo, lo cual les confiere una alta rigidez, pero una muy baja resiliencia. Su desarrollo est limitado por su propia homeostasis, lo que mantiene una adaptacin fija, funcional en tanto no se presenten cambios ambientales significativos. Briggs & Peat (19994).

Estos sistemas representan una apuesta de la informacin por cerrarse al caos, al flujo constante de las retroalimentaciones y las transfiguraciones, mantenindose como una isla de excepcin en medio de un universo mutable.

Los sistemas de ciclo abierto se caracterizan por fluctuar amplia y constantemente en torno a un nmero ms amplio de posibles configuraciones. Estas oscilaciones son tpicamente endgenas; un ritmo propio del sistema que refleja una homeostasis ms flexible y mayor capacidad para asumir configuraciones adaptativas frente a distintos ambientes. Estos sistemas permanecen abiertos al caos de su entorno y su configuracin se nutre constantemente del mismo. Briggs & Peat (19994).

La variabilidad intrnseca de este tipo de sistemas les otorga una amplia adaptabilidad y resiliencia. Tambin puede implicar dificultades para que el observador se haga una imagen completa de su naturaleza, pues la naturaleza del sistema es la suma y el discurrir entre todos estos estados. Nuestra personalidad y nuestra fisiologa, ntimamente ligadas, son tambin un sistema de ciclo abierto o, al menos, as estamos constituidos en tanto la educacin y el entorno social no impongan restricciones. Quin somos? El libertino? El mstico? El taciturno de las horas desesperadas? El loco de amor? El temerario? O el atemorizado? Dejamos de ser nosotros mismos cuando la pasin nos arrastra o cuando la tristeza nos hunde en la mismidad? Sin embargo, el funcionamiento de la ciudad moderna exige que seamos predecibles, esto es, que coincidamos en lugar, hora y disposicin. No importa si estamos cansados, tristes o enfermos. Todo eso tiene solucin en la farmacia. Haga de tripas corazn, y del frasco su conciencia. Si bien, el aconductamiento y el consenso estn dentro de nuestra capacidad biolgica como resultado de nuestra evolucin social, los extremos de alienacin 21 que se viven cotidianamente, son responsables de los niveles de neurosis propios de la vida urbana. Slo tenemos tiempo de ser lo que, creemos, se espera que seamos. Pero...le cuento
21

Proceso mediante el cual el individuo o una colectividad transforman su conciencia hasta hacerla contradictoria con lo que deba esperarse de su condicin. Psicol. Estado mental caracterizado por una prdida del sentimiento de la propia identidad. Biblioteca de Consulta Microsoft Encarta 2005. 1993-2004 Microsoft Corporation.

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un secreto?: Los otros tambin quieren parar para escuchar el aire, tambin tienen un tiempo interno que no cree en el reloj y tambin estn deseando, sin esperanza, un abrazo. Uno de los mitos ms destructivos del ser humano y que ms contribuye a la naturaleza deshumanizante de nuestras ciudades, es, paradjicamente, la creencia en la identidad nica de cada persona. Se nos aconducta para que creamos que somos una sla cosa y todo aquello que no corresponda, as pugne por nacer en nuestro interior, es considerado como ajeno, enfermizo y digno de ser exorcisado. Pero cada ser humano, en tanto profundo, infinito y complejo, no es una forma nica, sino una multitud de formas de ser. Por eso, uno debe conocer sus demonios, charlar con ellos, negociar tiempos, sacarlos a pasear. Si no, se arriesga uno a que de verdad, el da menos pensado y en el momento menos conveniente, se lo lleve a uno el demonio. Desde que existen ciudades, existen los carnavales. La gente usa mscaras en los carnavales; se permiten, a s mismos y a los dems, ser otros. Es la catarsis social de la multiplicidad del ser, que permite a la ciudad seguir funcionando un ao ms. Aquellos que logran mantenerse nios, se mantienen cerca de la maravilla de vivir su propia transformacin y la metamorfosis continua de la realidad. No creen que las cosas sean slo lo que se ve o se dice y estn siempre dispuestos a redefinirse y a dejar que se redefinan. Esta es la esencia de los sistemas de ciclo abierto:

Todo sistema autopoytico es producto de la interaccin catica de distintos rizos de retroalimentacin positiva que se han sumado sinrgicamente para impulsar su crecimiento y rizos de retroalimentacin negativa que se han ido acoplando, dndole forma. Con el tiempo, los sistemas van cerrndose a los flujos de informacin del entorno catico del que se formaron y nutrieron. Algunos se cierran ms (alcanzando un ciclo lmite) y otros se mantienen ms conectados al caos, lo que les permite renovarse constantemente (creatividad).

Por su misma definicin, los sistemas de ciclo abierto son ms elsticos. Su capacidad para ir y volver entre distintas configuraciones posibles implica una alta resiliencia. Frente a presiones externas, el sistema se deja llevar a una de estas configuraciones, para luego volver fluidamente a cualquiera de las otras que le son naturales. Los sistemas de ciclo abierto pueden, adems, incorporar nuevas estructuras y funciones, o perder otras, variando de modo autrquico, su naturaleza. En tales casos no puede hablarse de una desintegracin del sistema, forzada desde su entorno, pues qu estructuras se adquieren y cules se pierden es algo determinado en gran medida por la configuracin del sistema mismo. En otras palabras: el sistema no puede decidir qu y cundo va a ocurrir, que pueda presionarlo a modificar su adaptacin, pero puede escoger qu configuracin adoptar 103

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en respuesta, es decir, cmo tomarlo. Las personas y las sociedades ms abiertas y creativas, sobreviven mejor y sacan mejor partido de los cambios endgenos y de su entorno.

Reguladores grandes y pequeos


Como se expuso arriba, el desarrollo de un asentamiento, desde el estado de aldea al de ciudad, implica un aumento del contenido de informacin, representado en el desarrollo de estructuras de regulacin cada vez ms vastas y complejas y una mayor capacidad de control sobre todos los flujos dentro y fuera del sistema Cmo es posible, entonces, que uno de los principales atractivos para la emigracin de las personas de las comunidades rurales y los asentamientos menores hacia las grandes ciudades, sea, precisamente, la aspiracin a escapar al estrecho control social y econmico de sus pequeas comunidades de origen y acceder a mayores y ms diversas oportunidades de desarrollo personal? Esta pregunta necesaria abre la puerta a uno de los principales aspectos de la ciberntica urbana: la diferencia entre gran regulacin y pequea regulacin. La siguiente ilustracin presenta un paralelo entre dos reguladores de distinto tamao. En un regulador pequeo, tpicamente el consumo energtico del propio regulador es ms bajo y el punto de generacin de la retroalimentacin (posicin del sensor) est relativamente cerca del punto de accin del efector. El comportamiento de un regulador pequeo se caracteriza por una amplitud de fluctuaciones comparativamente reducida y una meseta homeosttica estrecha. Esto equivale a decir que se logra un control muy fino del flujo regulado, pero slo para flujos de menor intensidad y en un intervalo estrecho de variacin ambiental (de las entradas). Siguiendo con el ejemplo de arriba, es la regulacin trmica que puede tener un nio pequeo. Sabemos que hay que mantenerlos abrigados porque su escasa capacidad de regulacin no puede con fluctuaciones ambientales muy amplias.

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En un regulador grande, los flujos de energa manejados a travs del propio circuito de regulacin son mayores y existen ms componentes y etapas sobre el flujo controlado entre el punto del sensor y el punto de accin del efector. Esto da lugar a una serie de retardos en la retroalimentacin que llevan a una mayor amplitud en las oscilaciones permitidas, es decir, una regulacin ms amplia. Por otra parte, la meseta homeosttica es tambin mayor, en correspondencia con un regulador ms potente. Las ciudades son sistemas cuya regulacin no puede confiarse a mecanismos simples o reducidos Significa esto que las estructuras regulatorias deben se grandes y nicas? No, ni todo lo contrario. En una ciudad, un sistema de planificacin y gestin ambiental nico y centralizado representa un gran regulador: toma lecturas espordicas, sobre grandes cambios y procesos y dispone de recursos adecuados (a veces) para ejercer acciones de control sobre distintos puntos en la cadena de causas que precede al efecto ambiental buscado. Sin embargo, los sistemas centralizados no pueden hacer un seguimiento estrecho de los pequeos eventos que hacen y cambian la calidad de vida de los individuos y las comunidades locales. Y son estos cambios los que hacen la diferencia y de donde surgen las transformaciones mayores. Un sistema regulador demasiado grande puede permitir detectar, representar y controlar grandes procesos y patrones del desarrollo urbano-regional: procesos de diferenciacin territorial en los usos y coberturas del suelo, desarrollo emergente de nuevas formas de transformacin, impactos cuya percepcin requiere recursos especializados de deteccin y manejo, tendencias y patrones de distribucin de los

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impactos o los cambios ambientales. Pero se le pueden escapar muchos cambios relevantes o puede tardarse demasiado en corregirlos; su mayor amplitud de regulacin puede permitir fluctuaciones que entren en barrenas de retroalimentacin positiva con una inercia difcil de corregir. Por contrapartida, los reguladores pequeos equivalen, en la ciudad, al control local, la participacin ciudadana en la planificacin y el seguimiento y las pequeas redes de gestin ambiental local. Este tipo de regulacin es muy eficaz, en lo local, permitiendo hacer un control estrecho sobre los cambios cuya magnitud corresponde a la escala de las vivencias individuales y comunitarias: el deterioro de las zonas verdes del barrio o la zona, los cambios incipientes del uso del suelo y sus impactos sobre la calidad de vida, la ocupacin ilegal del espacio pblico, las infracciones episdicas o puntuales a las normas ambientales o de localizacin, etc. No obstante, estas redes locales son a todas luces insuficientes a la hora de detectar y controlar grandes transformaciones y difcilmente pueden contar con funciones especializadas de seguimiento y control como las requeridas para determinados temas. Un ejemplo bien frecuente es la tranquila convivencia con empresas que desarrollan actividades cuyo marco normativo o riesgos ambientales, son totalmente desconocidos para sus vecinos. Al otro extremo tenemos los fuertes movimientos de presin cvica en contra de procesos de manejo que la ciudad requiere, por el bien de la totalidad, aunque generan molestias ambientales pasajeras en el curso de las obras. Ciertamente, no se puede hacer la planificacin y gestin de una ciudad grande con un milln o ms de opiniones. Pero resulta imposible hacerlas desde instancias centrales desprovistas del don de la ubicuidad. La eficacia de la regulacin local est determinada por: Las caractersticas de la percepcin individual y de los pequeos colectivos. An si se integran en redes ciudadanas, la base perceptual y conceptual es un condicionante de lo que puede ser detectado o descartado por el sensor. Los parmetros de comparacin, en los cuales pesan las diferencias de criterio y de intereses, con toda su riqueza y su complejidad. La naturaleza y dimensiones de los medios de accin a disposicin de este tipo de organizacin, dependientes de los instrumentos legales, la coordinacin con las agencias pblicas, etc.

Es seguro que, para algunos fines, debe primar este tipo de regulacin fina. Precisamente all donde sus caractersticas de percepcin, procesamiento y respuesta son las ms adecuadas. Por otra parte, la eficacia de la regulacin central est condicionada por: La capacidad de toma, procesamiento y distribucin de la informacin sobre los cambios ambientales relevantes, con mayor instrumentacin tcnica, pero demasiado lenta y distante de los puntos y las escalas en los que dichos cambios suelen darse. 106

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Los parmetros de anlisis, dependientes de los oscilantes criterios polticos de la administracin y de la peridica prdida de experiencia por el relevo de equipos y directivos en las agencias. La capacidad de respuesta, sometida a procedimientos burocrticos y restricciones presupuestales que la hacen todo menos gil.

La gestin ambiental urbana requiere, por tanto, una compleja articulacin entre las capacidades de cada tipo de regulacin, que procure: Combinar la inmediatez y detalle de la percepcin local con el rigor tcnico y estadstico del monitoreo centralizado en uno o ms nodos cualificados (pblicos o privados). Construir en consenso patrones de toma, procesamiento, distribucin y anlisis de la informacin, directamente relacionados con la toma de decisiones. Preestablecer pautas claras sobre competencias (regulacin central red de regulacin local) y toma de decisiones para cada escala y tipo de respuesta. Establecer reglas y procedimientos transparentes distribucin de los recursos para la accin. y consultados sobre la

Depositar la informacin suficiente para la continuidad del proceso concertado, de manera equilibrada a nivel central y local, de modo que cualquiera de las partes pueda darle continuidad en el momento de un cambio organizacional en la otra.

Si bien mucho puede ser discutido an en cuanto a la participacin, es necesario reconecer el hecho de que los sistemas urbano-regionales, en especial los de mayor escala (>1 milln de habitantes, aproximadamente), presentan severas restricciones intrnsecas para los mecanismos de participacin, los cuales requieren ser planificados y organizados con la complejidad suficiente. El siguiente modelo muestra una propuesta de lo que podra ser la distribucin de la regulacin segn la escala de los procesos a diagnosticar, planificar y manejar. En el modelo se reconoce la necesidad de una gestin ambiental central que se ocupe de los procesos a gran escala espacial y temporal pero que no trate de controlar las cuadras y las esquinas. El proceso de gestin a tal nivel debe incorporar la participacin, pero slo a nivel de consulta y veedura. Las decisiones deben ser tomadas por los responsables polticos, soportados en propuestas y anlisis tcnicos y en el marco de un ordenamiento jurdico e institucional. Y eso no se lo quita a punta de participacin. Cuando los procesos a percibir y manejar pertenecen a una escala media, ms cercana a la propia de la vivencia y agencia de los ciudadanos y las comunidades locales, tanto el anlisis de la informacin como la toma de decisiones y su implementacin y seguimiento requieren un mayor equilibrio de regulacin central y regulacin local. La participacin adquiere, entonces, un carcter de interlocucin. 107

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En los escenarios menos abstractos, cuando la escala de los fenmenos por observar y manejar, as como la naturaleza de las acciones a adelantar, estn en el mismo orden de magnitud de las vivencias y las relaciones cotidianas; el papel del tcnico difcilmente puede ser otro que el de una asistencia o apoyo especializados, pero la gestin depende mayoritariamente de la apropiacin de la informacin por parte de los actores locales y de las propuestas que de ello emerjan.

Mayor escala espacial y temporal Planeacin Macro (Regiones y grandes urbes) Planeacin Meso (Zonas o pequeas ciudades) Planeacin Local (Municipios, Menor escala microcuencas, espacial y vecindades) temporal

COMPONENTE TCNICO

Determinantes tcnicos

P L A N E A C I CONSULTA N

INTERLOCUCIN

PROPUESTA

Retroalimentacin y ajuste
COMPONENTE SOCIAL DE BASE

Cada nivel de planificacin y manejo crea determinantes para el siguiente, de lo macro a lo micro. Determinantes tcnicos y normativos de carcter general, que no deben intentar fijar los detalles propios del otro nivel ni coartar la determinacin del mismo ni exponerse al despilfarro y al descrdito intentando predecir y controlar lo que corresponde a otra escala de manejo. As mismo, el ajuste de percepciones y propuestas a cada nivel, demanda retroalimentar y ajustar el nivel superior que le sirvi de marco determinante. Ello sin pretender convertir las experiencias y los criterios locales en estructuras reguladoras para un nivel que est muy a otra escala y tiene fenmenos y caractersticas propios, emergentes de lo zonal o lo macro.

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Resistencia y resiliencia
En la prctica, la homeostasis comprende, al menos, dos fenmenos: resistencia y resiliencia, que en el caso de los ecosistemas se aprecia como un mantenimiento de determinada configuracin (composicin, estructura y funcin) en el tiempo.

La resistencia es la capacidad de un sistema abierto para mantener sus propiedades (en especial su configuracin) ms o menos invariables a pesar de una perturbacin o cambio externo. La resistencia se debe a tamao o a rigidez.
Hablamos entonces de ecosistemas resistentes a la sequa, a las inundaciones, al pastoreo, al cambio cultural, etc.

La resiliencia es la capacidad de un sistema abierto para recuperar sus caractersticas o volver a una determinada configuracin luego de que una perturbacin lo altera. La resiliencia se debe a la densidad y complejidad de las interacciones dentro del sistema (integracin) y entre ste y su entorno (adaptacin).
Hablamos de sistemas resilentes, cuando stos reaccionan a las perturbaciones, son alterados y tienden a volver a la configuracin o dinmica previas, como sucede con las estructuras sociales complejas, los sistemas culturales ricos y la mayora de los ecosistemas. La resistencia es determinada por factores de tamao y rigidez. Tamaos mayores y sustancias ms rgidas confieren mayor resistencia al sistema. Los sistemas mayores se mantienen con mayor facilidad frente a los cambios o perturbaciones externos. Esto se debe a las reservas de energa y materia de las que disponen y la cantidad de energa requerida para agitar y modificar un sistema, todo lo cual aumenta con las dimensiones del mismo. A medida que un bosque se desarrolla, aumenta su biomasa y se eleva su dosel, con lo cual aumenta su capacidad para mantener una humedad y una temperatura constantes, a pesar de los cambios estacionales y diarios. Las ciudades, por encima de cierto tamao logran estabilidad frente a determinado rango o magnitud de perturbaciones externas. Ya no se afectan. Esto es una clara ventaja frente a asentamientos menores y contribuye al desarrollo asimtrico de los grandes centros urbanos frente a sus centros subordinados. En los bordes urbanos de desarrollo progresivo informal esto est intuitivamente claro para los ocupantes. Mientras su barrio de cartn est empezando, hacen todo lo posible por atraer nuevos ocupantes. Saben que si su barrio es grande no los podrn expulsar tan fcil.

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Las caractersticas fsicas y qumicas de los materiales que componen el sistema tambin determinan su resistencia. Si estos materiales son mecnicamente frgiles o qumicamente muy reactivos, el sistema est expuesto a una gama mayor de posibles eventos alteradores y, por ende, a una mayor frecuencia de alteracin. Ej: los bosques secundarios de maderas blandas son menos resistentes a los vendavales que los primarios de maderas duras; la vegetacin herbcea se incendia con mayor facilidad y frecuencia que la forestal. En el borde suroriental montaoso de Bogot existen unas reas que han funcionado como barreras para la expansin informal. La razn: extensas plantaciones de eucaliptos. Los barrios de desarrollo progresivo invadieron todos los potreros y canteras a su alcance; muchas veces, de la noche a la maana. Pero la rigidez de la barrera forestal dificult su avance. A medida que un asentamiento se consolida suele incorporar mayores cantidades de materiales ms rgidos y durables. Esto se ve tanto en las aldeas como en los barrios de desarrollo progresivo. Consecuentemente aumenta su resistencia y estabilidad. Sin embargo, existe una forma de resistencia rgida que es especialmente interesante en los sistemas humanos: el aislamiento. La Ley 0 de la termodinmica nos habla de la tendencia espontnea a la formacin de circuitos que drenan la energa acumulada por cualquier sistema. Desde que el mundo es mundo, todo el que anda por ah desprevenido es blanco de todo el que merodea Cmo puede aislarse un sistema popochito, jugoso y rico en energa, de los circuitos de drenaje merodeadores? Primero hay que aclarar: la energa puede ser drenada por una fuga espontnea (tendencia intrnseca a la disipacin y al equilibrio), un flujo devastador (sbitas corrientes fuertes de materia y energa: incendios, riadas, colisiones, etc.) o por un ataque deliberado (patgenos, predadores, parsitos, timos). Termodinmicamente, la diferencia es clara: la primera forma opera slo por la energa contenida en el sistema; la segunda involucra flujos extremos, externos e impredecibles que arrastran la energa contenida; la tercera implica un orden externo que aplica un trabajo de conexin y bombeo.

La mayora de los sistemas autopoyticos aumentan su resistencia mediante alguna forma de aislamiento. El aislamiento o defensa frente a posibles prdidas de la energa acumulada, se obtiene de tres maneras: barreras selectivas (corazas), prevencin del contacto (ocultamiento y huda) y destruccin de la amenaza (contraataque).

La forma bsica de aislamiento, y la defensa ms vieja del mundo, es un caparazn. El registro fsil de todo el planeta est atiborrado de ejemplos. Las barreras fsicas protegen el acumulado del sistema frente a los tres tipos de drenaje. La barrera protectora de un sistema abierto debe reunir ciertas condiciones: debe ser rgida, selectiva (el sistema necesita seguir intercambiando) y poco valiosa en s misma.

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Lo primero es sencillo; las otras dos condiciones son difciles por la diversidad de interacciones posibles con el exterior. Los aislamientos fsicos son abundantes en las ciudades para limitar el acceso a determinados bienes privados o pblicos. Cuando se emplean en los segundos, tienen una dificultad: si no son adecuadamente selectivas, las barreras restringen interacciones positivas que refuerzan la funcin pblica y el mantenimiento de dichas reas. Adems, las barreras pueden ser, por s mismas, un botn (cuestan energa) como han sabido los moluscos por millones de aos y como se constata en el continuo hurto de los materiales con que se construyen las cercas y muros. La segunda forma de aislamiento es evitar el contacto: ocultamiento y huda. Esta estrategia no slo protege sino que aumenta el costo energtico para el asaltante. Pero tambin para el defensor. Los ecosistemas estn llenos de escondites y fugitivos. Los urbanos tambin. Lo curioso es que la planificacin urbana rara vez tiene en cuenta este aspecto bsico de la vida. El resultado es que dichas funciones se organizan por s solas generando estructuras y procesos que suelen interferir con otros de la vida urbana. Sin embargo, sera conveniente organizar en el espacio urbano las posibilidades de huir y esconderse, de modo que contribuyeran al bienestar comn. La tercera forma de aislamiento es el ataque. Cualquier dao que pueda infligirse a un atacante se aade a los costos de ste y puede servir como disuasor. Las formas de resistencia activa pueden convertirse en una desarticulacin sistemtica de todo proceso que amenace la conservacin del sistema. Sin embargo, todo contraataque representa un gasto y una interaccin arriesgada. En la Naturaleza, el contraataque es la defensa reservada como ltima alternativa, lo que da lugar en los animales, a la llamada distancia de fuga: a una distancia igual o mayor el animal opta por huir. A una distancia menor a sta, lucha por su vida. As ocurren la mayora de las mordeduras de serpientes: alguien las pisa. Curiosamente, la distancia de fuga no fue descubierta en estudios sobre animales, sino en las crceles, y result ser la explicacin a la violencia producida por el hacinamiento y la falta de espacio privado5. En la hacinada vida urbana estamos sometidos a una constante violacin de nuestra distancia de fuga, para lo cual no estamos preparados evolutivamente. As, quedamos expuestos al drenaje de lo acumulado en los bolsillos y al desarrollo de una florida gama de psicopatas tpicamente urbanas: exceso de contacto pero falta de afecto, temor constante y falta de intimidad. La resistencia de un sistema puede ser vencida de dos maneras: por violencia y por catlisis. La primera consiste en aplicar una cantidad de energa suficiente para vencer el tamao y la rigidez del sistema, forzndolo a cambiar. Sistemas ms rgidos requieren una energa de activacin ms alta para desencadenar una reaccin de cambio. Dado que la capacidad auto-organizativa de los sistemas abiertos es un fenmeno de gama energtica media, la violencia normalmente slo genera destruccin. 111

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La catlisis implica que, si los cambios en un sistema rgido son altamente improbables, su probabilidad puede ser elevada si determinados elementos, factores o informaciones se colocan juntos en el espacio y el tiempo, haciendo que lo improbable ocurra con mayor certeza y que los cambios requieran menos tiempo y energa. Por eso dicen que ms vale maa que fuerza. Una forma violenta de cambiar algo en la ciudad es la aplicacin de grandes inversiones en obras fsicas que fuerzan el reemplazo de estructuras existentes y la modificacin de flujos y conductas. Otra violencia comn en nuestras ciudades es la formulacin arbitraria de normas, polticas y proyectos que intervienen en el funcionamiento y desarrollo del sector privado o las comunidades locales. Tanto ms violenta es la intervencin cuanto menos pedida o concertada por los afectados. No puede desconocerse, sin embargo, que el ejercicio de cualquier poder jams est exento de alguna dosis de violencia. De hecho, la democracia urbana es, ms bien, un delicado tejido de libertades y tiranas, frgimente sostenido a medio camino entre el Escila de la autocracia y el Caribdis de la anarqua. Por otra parte, la concertacin (no la palabrera sin sentido) de intereses, capacidades y recursos entre sector pblico, sector privado y comunidades locales es el principal catalizador del desarrollo urbano. Sin embargo, existe en Colombia una extraa creencia de que el papel del sector pblico es batirse en ruedo contra el sector privado y recoger vtores y claveles que arrojarn los electores. Este es uno de los principales frenos al desarrollo urbano en el pas. Por su parte, la resiliencia est relacionada con la densidad y complejidad de las interacciones entre los elementos y del sistema con su entorno. Si en un sistema los elementos estn relacionados a travs de una gran cantidad y diversidad de interacciones (alta integracin), luego de una perturbacin que modifique la configuracin, los circuitos de retroalimentacin remanentes pueden impulsar y regular la regeneracin, volviendo a una configuracin muy aproximada a la anterior. Esto, as, de sopetn, es bastante abstruso. Ilustremos: Sean dos grupos, cada uno de una docena de personas. Los integrantes del grupo A se conocen y cooperan hace varios aos y tienen su propia forma de distribuir y organizar el trabajo. El grupo B se ha conformado recientemente y las relaciones entre ellos son pocas y simples. Cada uno de los grupos debe sacar adelante un proyecto de similar complejidad. En un momento surge una perturbacin externa: se atrasa el desembolso de recursos, cambian las normas aplicables, aparecen actores externos agresivos o intrigantes, etc. Ambos grupos se afectan en su organizacin y trabajo. El grupo A retoma su organizacin y la tarea rpidamente; se han perdido algunos recursos y quizs algn miembro se retire, pero los elementos restantes, estando como estn, fuertemente relacionados, recomponen el proyecto. Por su parte, el grupo B, probablemente tardar mucho ms en reponerse del impasse, el proyecto puede cambiar totalmente de curso y resultado o, incluso, puede que el equipo se disuelva antes de llegar a la meta. Usted tambin es un sistema resilente. Es decir, su personalidad. Esto se comprueba cada vez que se enfrenta a las siguientes preguntas: 112

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Usted, por qu es as? Ah? Por qu no cambia? Cundo es que va a cambiar?

Dada la programacin biosocial del ser humano, todo prjimo intenta en algn momento esta aproximacin controladora con uno y con quien se ponga a tiro. Seguro, a usted le ha pasado (y tambin lo ha hecho). Ahora, dgame: si le han dado la oportunidad, las razones, los medios Por qu no cambia? Sus hbitos, conceptos, emociones, experiencias, percepciones, destrezas, reflejos, etc., conforman un sistema conductual tan densa y complejamente interrelacionado, que resulta en extremo improbable que usted cambie slo porque alguien ms se lo sugiera. De hecho, incluso si usted mismo se lo propone, sera difcil saber por donde empezar para modificar su naturaleza. Y naturaleza es destino. De pronto cambia un rato; pero despus vuelve a las andadas. Los psicoterapeutas saben bien que una de las principales razones de la resiliencia en una conducta o modo de vida radica, no en el paciente, sino en sus relaciones. usted puede intentar cambiar, pero si sigue rodeado por los factores ambientales que condicionaron su modo de vida anterior y las personas que esperan seguir definindolo y tratndolo como siempre, la resiliencia de las relaciones con su entorno fsico y social se tragar cualquier propsito de cambio. Un sistema no es slo l, su mismidad incluye la red de sus relaciones. En ella reposa gran parte de su resiliencia. La probabilidad de que la configuracin primitiva regenere con mayor o menor exactitud depende, entre otros factores, de la amplitud de la alteracin sufrida (por el sistema y su entorno), la integracin del sistema alterado y de qu tan determinstica era la configuracin anterior (era una entre varias muy probables o la nica posible en el ambiente dado?). Cuando una perturbacin destruye o modifica gran parte de las relaciones (informacin) internas o externas del sistema, es ms difcil que ste vuelva a ser el mismo. En este caso, lo ms probable es que el desarrollo del sistema derive hacia una configuracin nueva. La resiliencia de una configuracin puede ser vencida de tres maneras bsicas: devastacin, revolucin e infestacin. Las perturbaciones devastadoras son clsicas en ecologa desde los estudios de Odum. La devastacin consiste, bsicamente, en la eliminacin de grandes porciones de elementos y estructuras del sistema o su entorno, lo cual hace retroceder el contenido de informacin del sistema hasta un punto en el que las estructuras y circuitos de informacin remanentes no alcanzan a regenerar la configuracin anterior. El sistema rejuvenece, ha recuperado grados de libertad y puede decantarse hacia cursos de desarrollo alternativos que su desarrollo anterior haba descartado, al pasar por distintos puntos de bifurcacin. La devastacin de un banco de ostras (Odum, 19856) por el oleaje, de un bosque por un deslizamiento, de un sector urbano por un sismo o de una institucin por una reestructuracin administrativa son ejemplos clsicos de devastacin. 113

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La revolucin consiste en la introduccin de retroalimentaciones nuevas en el sistema que aumentan de modo emergente la integracin de ms o menos compartimentos en el mismo. Usualmente se aprecia como dos componentes preexistentes que no estaban integrados y que en un momento dado se conectan. Esto produce, tpicamente, saltos cualitativos en el desarrollo del sistema, llevndolo a otro nivel de organizacin y desarrollo. Cuando la nueva retroalimentacin abarca en su bucle a todo el sistema, los resultados son espectaculares. Sucede tpicamente cuando un proceso que vena siendo lineal (ABCD) se riza (ABCDA). Muy complicado; mejor as: Las clulas de un organismo colonial tienen una muy escasa coordinacin y distribucin del trabajo (a veces ninguna), de modo que lo que le suceda a alguna, bueno o malo, afecta muy moderadamente a las dems, cuya relacin con la involucrada puede ser estrictamente fsica (el apartamento de al lado). Cuando en la evolucin surgieron clulas especializadas en la coordinacin, las seales y productos de unas podan afectar el funcionamiento del conjunto. Esta retroalimentacin dio origen al organismo pluricelular disparando las posibilidades de la evolucin hasta extremos tales como la ballena azul, George Bush y la Tortuga DArtagnan. Similar efecto tuvo sobre las aldeas y clanes el desarrollo del liderazgo y la organizacin especializada del trabajo. Hizo posible la centralizacin y redistribucin de excedentes para el pago de obras pblicas: riego, muralla, formacin de milicias, etc. Esto fue fundamental para el surgimiento de las ciudades y la evolucin del Estado. Antes Pupo recoga su grano, se haca su torta y comparta una parte con familia y clan. Desde que apareci Gluk con sus nfulas y sus grandes ideas, todos tenemos que labrar ms, guardar grano y preparar alimento para los que trabajan en el muro de Gluk. Cuando la participacin de los ciudadanos se limita a votar cada tantos aos en la rifa de una alcalda, la administracin de la ciudad mantiene una estructura lineal vertical. Cuando se construyen mecanismos de veedura ciudadana, rendicin de cuentas y presupuesto participativo, las vivencias y aportes de los ciudadanos revierten sobre el desarrollo de la ciudad, generando un cambio revolucionario, otro tipo de ciudad.

Esto es lo que Lorenz (19757) ha llamado fulguracin: la aparicin de propiedades emergentes, por nuevos grandes circuitos de retroalimentacin, que generan un nivel de organizacin totalmente nuevo. La evolucin cultural y tecnolgica del hombre abunda en ejemplos de revolucin, que generalmente no corresponden a lo que las crnicas han llamado revoluciones, la mayora de las cuales son, ms bien, escabechinas. Un cambio que tpicamente revoluciona los sistemas es el acceso a nuevas fuentes o reservas de energa. El ejemplo clsico es el acceso de la humanidad a las acumulaciones de combustibles fsiles orgnicos, lo cual desencaden la revolucin industrial. 114

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En las sucesiones vegetales se verifica algo similar cuando en un determinado momento de la sucesin entran nuevos biotipos (ej: arbustos en una comunidad herbcea) que logran acceder a la acumulacin de humedad y nutrientes que los anteriores no alcanzaban. En esos casos es frecuente observar lo que Odum (19608) denomin un bloom sucesional. La sucesin entra en una nueva etapa de crecimiento exponencial hasta llegar a un nuevo equilibrio entre la disponibilidad de los nuevos recursos y su capacidad de captacin. Sin embargo, es preciso hacer dos aclaraciones formales al respecto. La conexin a nuevas fuentes de energa es y no es una revolucin en el sentido sistmico estricto. Por un lado, cuando lo que se accede es la acumulacin de energa y materiales dejados por ecosistemas anteriores, podra hablarse de una retroalimentacin nueva a travs del tiempo, donde la produccin del pasado impulsa el desarrollo actual. Pero el principal efecto de las nuevas energas es que posibilitan el desarrollo de nuevos circuitos de retroalimentacin (fomento y control): la revolucin industrial no consisti en un aumento de la energa disponible, sino que ste posibilit nuevas formas de organizacin social para la produccin y distribucin de la riqueza, cambiando los roles del Estado y los grupos sociales. Anlogamente el blooming sucesional no consiste en la adicin de una nueva fuente de energa (la acumulacin de nutrientes y humedad en horizontes antes inaccesibles), sino que sta genera un nuevo y ms amplio circuito de retroalimentacin entre la vegetacin y el suelo, ampliando la altura, profundidad y complejidad de los flujos de energa. La infestacin ocurre con la introduccin de un elemento o subsistema nuevo en un sistema abierto autopoytico. El elemento infestante posee tpicamente cualidades que en contacto con las del sistema invadido se convierten en relaciones adaptativas que permiten al primero utilizar las estructuras del segundo para reproducirse de modo virulento. El infestante entra a competir agresivamente por los flujos de energa y dems recursos disponibles, con lo que desplaza, destruye y reemplaza una parte importante de los elementos y estructuras del sistema hospedero. El efecto de una infestacin combina muchos rasgos de la devastacin y la revolucin, junto con las caractersticas de algo que se reproduce (autopoytico). Aunque el ejemplo tpico de infestacin es el ciclo de vida de los virus, a nivel de ecosistemas tambin se encuentran numerosos ejemplos. De hecho, la introduccin de poblaciones nuevas por facilitacin y relevo sucesional puede tener en ocasiones las caractersticas de una infestacin. No obstante, el caso ms vistoso lo constituyen las invasiones de especies nuevas, ampliamente documentadas en la bibliografa ecolgica. Estas invasiones demuestran un rasgo clave de la infestacin: sta es un fenmeno emergente, es decir, que no puede predecirse con exactitud qu organismo ser infestante en qu ambiente, sino que la infestacin resulta de la integracin de las caractersticas del organismo con las del ambiente. Por eso, es frecuente que un cambio ambiental desencadene un comportamiento infestante en un organismo preexistente.

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Al final del captulo volveremos sobre el tema de los procesos virales, los cuales revisten gran importancia en el desarrollo de los sistemas autopoyticos, tales como la evolucin de la vida y de las ciudades.

Equifinalidad
Dado que una parte esencial de la configuracin de un sistema autopoytico es su proceso de desarrollo, necesariamente la resiliencia debe interpretarse como una capacidad de retorno a un patrn de transformacin ms que a un estado en particular. Esto tambin ha sido llamado estabilidad dinmica (Orians, 19829). La resiliencia es una consecuencia clara del contenido de informacin de un sistema, el cual vara con el desarrollo del mismo. Tpicamente, en los primeros estadios de desarrollo, los sistemas contienen poca informacin (pocos elementos y poco diversos; pocas relaciones y poco complejas) por lo que son desbordados por la informacin del entorno (condiciones, eventos e influencias). La mayor parte de las adiciones de informacin se tornan determinantes. El desarrollo de un sistema pasa por una fase eminentemente adaptativa, en la cual incorpora activamente informacin del entorno y la hace parte de sus estructuras y funciones, como calcando el medio a travs de adaptaciones. A medida que el sistema se desarrolla, aumenta su contenido de informacin (aumento de tamao y complejidad) hasta cruzar el punto de equilibrio adaptativo en el cual la informacin interna bloquea a la externa (muy pocos eventos o condiciones del exterior pueden determinar cambios de su configuracin). El sistema ha alcanzado una fase autrquica en su desarrollo. Ha ganado autonoma pero ha perdido libertad. Por encima de dicho punto, el sistema incrementa su capacidad adecuativa, es decir, que puede bombear informacin propia al entorno, determinando cambios en la configuracin del mismo. Cada adicin de informacin, en la configuracin del sistema en desarrollo, representa una disminucin de los grados de libertad y aumenta la determinacin de los estados posteriores y del patrn total de transformacin. Los puntos de bifurcacin de cada cambio pueden determinar la sucesiva desaparicin de cursos de desarrollo alternativos: lo que el sistema ya no ser. Esta es, precisamente una de las principales propiedades de los sistemas abiertos autopoyticos y uno de las observaciones centrales en que se fund la Teora General de sistemas. Bertalanffy denomin equifinalidad a este fenmeno y sobre el mismo estableci el siguiente enunciado clave de la Teora General de Sistemas:

La energa requerida para transformar un sistema desde su exterior es directamente proporcional a la medida en que se pretende alejar al mismo de su patrn intrnseco de desarrollo. Ludwig von Bertalanffy (1968).

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El patrn intrnseco de desarrollo es un fenmeno teleonmico: los elementos y relaciones que componen el sistema suman suficiente informacin como para cerrar los grados de libertad del mismo, determinando un patrn de posibles estados futuros tal, que parece que todo el sistema tendiera a un estado final predeterminado. A mayor contenido de informacin (mayor integracin), mayor resiliencia y menor probabilidad de alteraciones desde el exterior. El principio fundamental de la equifinalidad, aplicado a la gestin urbana, indica que el costo de cualquier intervencin aumentar y su viabilidad se comprometer, en la medida en que se pretenda imprimir al sistema urbano una dinmica o llevarlo a unos estados distintos a lo que su dinmica propia y su oferta ambiental determinan. Por eso, generalmente hay dos alternativas: rpida, cara y a las patadas, o con calma, con cario y ms barata. La primera se expone a ser contrariada ms tarde o ms temprano por la resiliencia del desarrollo o equifinalidad del sistema. Algunas personas sienten gran ansiedad por los finales: leen los libros de atrs para adelante, se casan con preacuerdos de separacin de bienes, se toman los remedios antes de enfermarse, etc. Otras aprenden a amar los procesos. La gestin de sistemas complejos es ms iniciar dinmicas que terminar procesos. Como la vida, que slo dura mientras es camino y no tiene ms final que cuando se acaba.

Fallas de regulacin
Suele suceder que una exposicin sobre los fenmenos de regulacin deja la impresin de que en los sistemas homeostticos todo es orden y regularidad. Sin embargo, la regulacin puede presentar distintas fallas, o lo que podramos interpretar como tales, en trminos de los resultados deseables de la regulacin. Slo a modo de ilustracin, sin pretender un anlisis exhaustivo de un tema que por s solo es objeto de una extensa disciplina (la ciberntica), podemos indicar algunas de estas patologas y ejemplos de su concrecin urbana: El regulador es demasiado grande: cuando se confa totalmente en el control central, se expone uno a que el tiempo entre la deteccin y la respuesta sea demasiado largo. Ej: si hay que esperar a que la red de aire oficial genere datos consistentes (a pesar de los cambios tecnolgicos y administrativos que la perturban) y que stos se procesen en informacin y que tal informacin sea valorada por los directivos y que stos convenzan a los directivos de otras entidades y de los gremios de comenzar a hallar, como dice Serrat: un marco previo que garantice unas premisas mnimas que faciliten crear los resortes que impulsen un punto de partida slido y capaz para mejorar la calidad del aire... ; seguro que puede ser ms eficaz que las madres cansadas de ver a sus nios agobiados por la bronquitis, presionen la adopcin de medidas eficaces de una vez por todas. Y todos tuvimos madres y somos madres o las tenemos en casa. Funciona porque funciona. Se toma la medidita completa y no me deja nada. Y sin chistar. 117

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El regulador es demasiado pequeo: los procesos sociales de maduracin poltica de la participacin ciudadana no se dan de la noche a la maana. Por eso, con alguna frecuencia se cae en la participacionitis que es una nueva forma de la eterna demagogia inherente a las sociedades urbanas. As, se cae en procesos de planificacin participativa de la red de alcantarillado, las normas del espacio pblico, la movilidad urbano-regional y la estrategia financiera para la colocacin de la cartera municipal en el mercado burstil. No puede esperarse que la escala espacio-temporal de los intereses particulares sea la base conveniente para la toma de decisiones que afectan a toda la ciudad sobre una extensin y en unos plazos que slo un sistema regulador mayor puede manejar. Ej: si se consulta al parroquiano sobre la posibilidad de permitirle a l y sus familiares construir sobre los retiros, antejardines y aislamientos viales, seguro que va a estar de acuerdo. Otra cosa pensara si son sus vecinos los que comienzan a convertir las zonas verdes en parqueos o ampliaciones de sus viviendas. Como dice el refrn: es ms fcil ver el cambio de pintura en el predio ajeno que el cambio del uso en el propio. Al Csar lo que es del Csar y al barrio lo que ste puede comprender y manejar. El carcter especializado y complejo de los sistemas urbanos no puede borrarse ni con toda la demagogia del mundo.

El sensor tiene muy baja sensibilidad: la posibilidad de percibir un evento relevante para disparar una respuesta de control, depende del reconocimiento de dicho evento en relacin con un patrn, de la ubicacin del sensor, de la sensibilidad del mismo, etc. Una de las limitaciones ms grandes para la regulacin en la gestin ambiental urbana tiene que ver con el escaso conocimiento de parte del pblico, el administrador o los tcnicos sobre lo que puede ser un cambio relevante. Ej: uno de los principales indicadores de propensin al cambio del suelo es la fragmentacin predial, la mayor parte de la cual se registra en instrumentos notariales; sin embargo, la falta de comprensin sobre la importancia de este evento, as como la falta de flujo de informacin entre las notaras y las oficinas de planeacin urbana hace que los cambios de uso del suelo slo se detecten cuando ya es demasiado tarde para actuar en su prevencin u orientacin. El sensor tiene muy alta sensibilidad: un sensor altamente sensible es como la alarma de esos autos que se dispara con un estornudo. En general, un sensor hiper-sensible puede agotar la capacidad de control, distraer de otros asuntos ms relevantes o provocar un control demasiado estrecho de procesos que convendra dejar evolucionar. Ej: Ha intentado obtener un permiso de la autoridad ambiental para tumbar un rbol que amenaza con caer sobre su casa? Es tal el volumen de tiempo y otros recursos que se destinan de parte de los interesados y de los agentes pblicos a trmites como ste, que no queda mucha oportunidad de atender procesos de desforestacin mucho ms graves en reas suburbanas. Adems, para cuando obtenga el permiso, ya habr robles en el living. El procesador hace asociaciones errneas: el quid de la gestin ambiental es: 1) Contemplar la gama completa de los eventos a controlar y priorizar; 2) Contemplar la gama completa de las respuestas factibles y priorizar; 3) Hacer corresponder 118

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unas con otros segn su naturaleza y escala con un mnimo sentido comn. Esto ltimo es funcin del procesador. Que la administracin a veces no logra ni meterse el dedo en la nariz es algo que se comprueba a diario: Qu relacin por todos los dioses- puede haber entre la aplicacin de una banda amarilla de sellamiento y un riesgo alto de deslizamiento en una cantera periurbana? Sin embargo, las autoridades bogotanas suelen sellar las canteras que presentan dicha caracterstica. A no ser que la resistencia de las bandas de NO CRUZAR est muy por encima de lo que aparentan o que los deslizamientos sepan leer, quizs sera ms conveniente reorientar, acelerar y supervisar los trabajos de recuperacin geotcnica, en lugar de sellar las obras. El procesador no actualiza sus parmetros: las ciudades son sistemas muy dinmicos y lo que pudo ser conveniente ayer, maana puede resultar inocuo o contraproducente. La gestin ambiental urbana est obligada, por lo mismo, a invertir en la generacin de conocimiento sobre la estructura y dinmica del ecosistema que administra. Ej: durante muchos aos, la mayor velocidad de evacuacin fue el criterio aplicado para el manejo del alcantarillado pluvial y las obras hidrulicas complementarias en la mayora de las ciudades; sin embargo, esto fue disparando la escala de las obras de drenaje y trasladando un problema cada vez mayor a las zonas receptoras de los caudales evacuados, las cuales terminaban recibiendo un arroyo torrencial elevado a la n. A pesar de que se ha reconocido el problema, la mayora de los parmetros de diseo y control de calidad para las obras de urbanismo, infraestructura hidrulica y vas sigue basndose en el imperativo categrico de impermeabilizar y evacuar. A tal punto, que las zonas construidas sobre arcillas expansivas comienzan a contraerse por falta de recarga hdrica, provocando hundimientos y el colapso de edificios y vas; los rboles comienzan a invadir las tuberas en busca de una gota de humedad o apresuran la desecacin del suelo y los hundimientos; los acuferos superficiales de los que muchas ciudades obtienen caudales importantes, se secan. Sin embargo, la resistencia mental a cambiar las formas de construccin, mantiene parmetros que pudieron ser llevaderos para cierto tamao de asentamiento y por cierto tiempo, pero que hoy lucen como elefante en bikini. El efector es muy lento: es cuando ya se sabe qu est pasando y qu hay que hacer Y, s seor, eso es todo, porque hay que hacer un traslado presupuestal y esperar su aprobacin, preparar los trminos de referencia para la contratacin, hacer un concurso pblico. Por supuesto, uno entiende que debe ser muy incmodo, para usted, tener todo el reflujo del alcantarillado corriendo por encima de los muebles, pero eso no es motivo para que nos precipitemos y nos expongamos a una investigacin fiscal y administrativa o s? El regulador es demasiado potente: algunos temas del desarrollo urbano parecieran estar sobre-regulados y sobre patrones de control bastante estrechos. Esto suele generar dos fenmenos: uno, que no se permite la evolucin creativa de nuevas formas estructurales y funcionales; dos, que las presiones socioeconmicas del desarrollo suelen desbordar los controles diseados, generando toda suerte de desarrollos informales, los cuales tienen, adems, la ventaja de que las normas los protegen de la competencia de los sectores formales. As, la evolucin sigue su marcha y las normas slo aplican para los imprudentes que acuden a los despachos pblicos a importunar preguntando si ser que se puede hacer lo que ya 119

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se sabe que slo se hace ilegalmente. Ej: el suelo que requiere ser protegido de los probables impactos de determinadas formas y densidades de ocupacin suele prohibirse del todo. Esto impide explorar modelos de transaccin ciudad-particular en los que modelos alternativos de ocupacin podran garantizar el manejo requerido. Al mismo tiempo alienta la ocupacin ilegal y desordenada, con lo cual, se garantiza que lo que se poda deteriorar lo haga de la peor manera. El regulador es demasiado dbil: sobran los ejemplos. Uno del raudal: las sanciones que se aplican por violar ciertas normas de impacto ambiental son tan irrisorias o de tan improbable trmite y aplicacin, que muchos proyectistas las incorporan por adelantado en sus presupuestos.

Lmites de la homeostasis y la adecuacin


Sabemos que los asentamientos se desarrollan adaptando su estructura y funcin a la oferta ambiental, es decir, a los flujos disponibles de materia y energa. Y que cuando un asentamiento gana cierta talla empieza a aumentar su capacidad de adecuar el medio, es decir, de cambiar aquello a lo que se haba adaptado. Las ms de las veces, las adecuaciones resuelven el dficit adaptativo, como cuando se alteran las redes hidrogrficas para surtir una demanda que supera la oferta hdrica de las cuencas locales. Otras veces, las adecuaciones se hacen necesarias para resolver los desajustes creados por adecuaciones anteriores, como cuando la alteracin hidrulica del ejemplo anterior multiplica la entrada hdrica de la ciudad y obliga a adecuar los cuerpos de agua receptores con ms obras hidrulicas para amortiguar la descarga de las aguas servidas. O cuando las nuevas vas construidas para resolver los embotellamientos, estimulan el crecimiento del parque automotor. As es la vida: las soluciones de hoy son los problemas del maana. Las ciudades suelen entrar as en una espiral de adecuaciones conformando sistemas tan artificiales como los flujos disponibles y la tecnologa lo permitan. Los cambios ambientales generados pueden llegar fcilmente a alejarse de los rangos de seguridad para la vida humana Recordamos? Esas criaturitas que pululan por los andenes, entran y salen de los edificios y no aparecen en los planos salvo como referencia de escala en los detalles constructivos? Qu pasa cuando la ciudad produce adecuaciones llevando varios parmetros ambientales ms all de su capacidad homeosttica? El medio externo de la ciudad cambia ms all de su capacidad para mantener balanceado un medio interno. Los grandes procesos ecolgicos, en extremo alterados, ya estn ms all de lo que el sistema puede regular, segn su capacidad tcnica, financiera y poltica. Por otra parte, su medio interno cambia ms all de la tolerancia fisiolgica de las personas, o sea, su capacidad de mantener equilibrado su medio interno corporal. Entonces, llamamos a la prensa y decimos que tenemos una crisis ambiental.

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Si una ciudad se sale de su propia capacidad de regulacin, an se encuentra dentro de los mrgenes de la macro-regulacin de la biosfera: el hambre, la peste, los desastres naturales. Toda adecuacin, como cambio ambiental, plantea nuevos retos a la adaptacin, tanto para el sistema responsable como para sus vecinos. Los vegetales muestran una capacidad adecuativa notable, debido, entre otras cosas, a su forma de vida ssil, es decir, que los efectos externos de su metabolismo en general se acumulan en un mismo lugar. Cuando un diente de len germina en un lecho de grava, sobrevive y crece, esto indica que est adaptado a estas condiciones de fuertes fluctuaciones de humedad y temperatura y escasa fertilidad; al desarrollarse va transformando el micrositio que ocupa, con su sombra, sus secreciones y sus residuos, hacindolo ms fresco y frtil; sin embargo, esto no perjudica su desarrollo sino que lo beneficia: su adaptacin cubre un rango de condiciones ambientales correspondiente al rango de cambios que su adecuacin puede producir. As, es improbable que un organismo genere cambios ambientales desfavorables para s mismo, pues su adecuacin ha formado histricamente parte del ambiente en qu evolucion. Podramos buscar ejemplos aproximados de organismos que produzcan cambios ambientales autodestructivos, en algunas plagas animales o plantas infestantes. Algunos animales y plantas tienen capacidad de proliferar ms all de lo que un lugar puede sostener a largo plazo. Una vez agotada la capacidad del medio, sus poblaciones migran y eventualmente colapsan, sobreviviendo a travs de sus esporas, semillas o larvas o unos pocos individuos, que al correr del tiempo pueden volver a proliferar en respuesta a alguna seal ambiental. Sin embargo, esta estrategia no permite mantener poblaciones estables sobre un mismo lugar. Pero qu sucedera si un organismo tuviese una capacidad adecuativa siempre creciente? Qu si su capacidad adecuativa fuera tal que creara condiciones ambientales en las que jams previamente hubiera evolucionado? Y si, adems, sus poblaciones fueran numerosas y sedentarias? Entonces sera muy probable que creara condiciones ambientales ms all de su capacidad de autorregularse: cambios qumicos en el entorno que afectaran las condiciones qumicas de sus colonias y sus organismos, cambios climticos que afectaran la termodinmica de su entorno inmediato, cambios ecolgicos que afectaran la reproduccin de sus alimentos y sus patgenos. Aun si estos cambios son vastos y acumulativos, este organismo podra adaptarse a las nuevas condiciones Pero qu pasara si a los cambios generados por el adecuador se sumaran nuevos cambios, repentinos y acelerados, disparados por la adecuacin pero desenvolvindose independientemente, como consecuencia de la destruccin de procesos reguladores a mayor escala? Esto es exactamente lo que sucede cuando los cambios producidos por el hombre en el ambiente llegan a vulnerar la regulacin de la biosfera a escala regional o global. El ambiente empieza a cambiar drstica y aceleradamente hacia otros puntos de equilibrio y estas transformaciones no se detienen aunque las causas humanas iniciales se corrijan. 121

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Es el caso del nio que sube a la rueda del parque y la hace girar con toda su fuerza. En algn momento la masa de la rueda genera una inercia, fuerza y velocidad tales, que el sorprendido cro ya no se atreve a bajarse aunque no la est pasando bien, se aferra con las fuerzas que le quedan y espera a que la rueda pare por s sola Y si la rueda se sale del gozne? (Ha pasado!). El hombre imprime toda la velocidad de que es capaz a los flujos de materia, energa e informacin que convergen sobre la superestructura disipativa que es la ciudad. Cuando hay problemas no es porque la Madre Naturaleza le est cobrando algo. A Mam Naturaleza tambin le gusta jugar: en un universo repleto de energa y con la tendencia permanente de sta a formar rizos de retroalimentacin, uno sabe cuando comienza a acelerar pero no puede saber cundo ni cmo va a terminar. Y el protoplasma humano no est hecho para las velocidades urbanas, como lo comprueban la polica de carreteras y los paramdicos todos los das. El hombre tiene hoy una gran capacidad de adecuacin, que le permite modificar intencionalmente vastas extensiones, dentro de cierta escala, generando condiciones favorables para su existencia. Tiene, tambin, una gran capacidad de regulacin que le permite controlar procesos ecolgicos a gran escala, dentro de ciertos rangos de magnitud, manteniendo las condiciones favorables de sus asentamientos, pese a las fluctuaciones externas. Siguiendo a Hundertwasser (Rand, 200310), la homeostasis humana depende de cinco capas de regulacin (las cinco pieles de dicho autor): la regulacin de su organismo de piel hacia dentro; la que podemos sumar con el refuerzo de la vestimenta, que puede variar del taparrabo a las mscaras antigases; la regulacin de su vivienda que nos da un entorno cercano caldeado y controlado; la regulacin de nuestros asentamientos con condiciones controladas para nuestras viviendas, cultivos, bestias y talleres. Y todo esto est envuelto y soportado por la biosfera con sus minsculas y gigantes regulaciones, desde el micrositio hasta lo global. Tantas capas no pueden alimentar la ilusin de independencia. Es un engranaje complejo, pero seguimos haciendo parte de la biosfera.

Literatura citada
MARGALEF, Ramn. 1981. Perspectivas de la teora ecolgica. Serie Blume ecologa. Blume. Barcelona.
1

FALS BORDA, Orlando. 1996. Regin e historia. Instituto de Estudios Polticos y Relaciones Internacionales IEPRI, Universidad Nacional de Colombia. Tercer Mundo Editores. Bogot.
2 3 4

ODUM, Eugene P. 1981. Fundamentos de ecologa. Editorial Limusa.

BRIGGS, John & F. David PEAT. 1999. Las siete leyes del caos. Ventajas de una vida catica. Revelaciones. Grijalbo. Barcelona.

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EIBL-EIBESFELDT, Irenus. 1981. Introduccin al estudio comparado del comportamiento animal. Omega. Barcelona.
5

ODUM, Howard T. 1982. Ambiente, energa y sociedad. Serie Blume ecologa. Blume. Barcelona.
6 7 8

LORENZ, Konrad. 1971. La otra cara del espejo. Limusa. Mxico D.F.

ODUM, Eugene P. 1960. Organic production and turnover in old field sucesin. Ecology 41(1):34-39. ORIANS, J. 1982. Estabilidad ecolgica. En Conceptos unificadores en ecologa. Memorias del I Congreso Mundial de ecologa. Van Dobben Ed. Serie Blume ecologa. Blume. Barcelona.
9 10

RAND, Harry. 2003. Hundertwasser. Taschen. Colonia.

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CAPTULO 4 Evolucin a la tres: De cmo un primate perdi el rabo y gan velocidad


Lo que usted siempre crey saber sobre la evolucin y nunca se molest en confirmar Lmites termodinmicos de la evolucin: el triunfo del machorrito Los orgenes de la evolucin y de los problemas Los piojosos orgenes de un semi-dios Domesticacin y alteridad La ciudad de Dios Un orden emergente: jugando a la triple evolucin Las ideas y las mquinas no evolucionan solas: nos llevan con ellas Cuando Mahoma pide room service Curso acelerado de horticultura para linces Resultado: presupuesto biolgico y nicho ecolgico del ser humano El origen de las ciudades - Desajustes evolutivos y la tristeza de las molculas Disear ciudades para las personas o personas para las ciudades.. La Teora de la Evolucin es la base del pensamiento biolgico moderno y, por ende, de la ecologa. En este captulo revisaremos dicha teora con algn detenimiento, por las siguientes razones adicionales: La ecologa humana no reconoce discontinuidades entre la evolucin biolgica y la evolucin humana, sino que considera la evolucin como un proceso general de los sistemas abiertos autopoyticos22, sea cual sea su base fsica: biolgica, cultural, electrnica, etc. Las condiciones ambientales de las ciudades no slo determinan cmo vivimos ms del 60% de los seres humanos de hoy, sino bajo qu presiones corre nuestra evolucin y en qu nos estamos convirtiendo como especie.

Lo que usted siempre crey saber sobre la evolucin y nunca se molest en confirmar
Muy probablemente, la mayor revolucin conceptual en la historia de la humanidad hasta hoy, ha sido la teora de la evolucin, desarrollada simultneamente por Alfred Russell Wallace y Charles Darwin y cuya exposicin fundamental se presenta en el libro del segundo: El origen de las especies por medio de la seleccin natural , publicado en 1859.

Algunos objetan que los artefactos (mquinas, organizaciones sociales, etc.) no pueden considerarse autopoyticos, pues no se reproducen por s mismos sino que son creados por el hombre, por lo que no se les pueden aplicar las premisas y conclusiones de la Teora de la Evolucin. Gran noticia. Si no hay mejores objeciones, la respuesta puede esperar hasta ms adelante en este mismo captulo.
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Esta obra es uno de los mayores monumentos al mtodo cientfico basado en la observacin directa y libre de prejuicios y la deduccin ms portentosa en la historia de la ciencia. En gran medida, el mundo que hoy vivimos y cmo lo percibimos, son consecuencia, para bien y para mal, de esta obra que: Disolvi de modo irreversible las fronteras entre lo humano y lo natural, clarificando el lugar del hombre en el mundo y devolviendo a Occidente algo de la nocin de la unidad de lo viviente. Nos mostr la naturaleza cambiante y dinmica de la Tierra y todo lo que ella sostiene, incluyndonos. Fortaleci la idea de la universalidad de las leyes naturales y la posibilidad de su cabal comprensin por la mente humana. Empez la expansin de nuestra idea sobre la antigedad del mundo, colocando todos los fenmenos naturales en una nueva escala temporal. Consolid el imperio de la razn sobre las definiciones religiosas, profundizando las races de una sociedad y un estado laicos.

En gran parte, la audacia de la ecologa humana es parte de las resonancias de este evento que hoy sigue escandalizando a quienes pretenden mantener lo humano lejos de aquello que, en lugar de empequeecerlo, hace ms difana su grandeza: ser parte de una maravillosa armona csmica. Luego de este imprescindible y mnimo homenaje a pap Darwin, recojamos la alfombra roja y repasemos sumariamente su teora. Antecedentes: Numerosas logias y escuelas hermticas hacan del rbol de la vida una metfora de la organizacin y funcionamiento del universo. Esta figura obsesionaba a Darwin. Jean Baptiste de Monet, Conde de Lamark, alrededor de 1822, completaba una larga procesin de pensadores que en todas las pocas haban insistido sobre el carcter mutable de las especies y el parentesco entre ellas. Robert Thomas Malthus, en su Ensayo sobre el principio de la poblacin (1798), fundaba la moderna ciencia demogrfica y estableca que mientras la poblacin humana creca en progresin geomtrica (multiplicacin del nmero de integrantes de una generacin en la siguiente), los recursos disponibles slo podan aumentar en progresin aritmtica (adicin de nuevas tierras cultivadas, yacimientos minerales, aguas captadas, etc.), por tanto, lo nico que mantena el equilibrio entre la poblacin y la capacidad de sustentacin de ste era la mortalidad y, en especial, la causada en grandes nmeros por la peste (la idea de enfermedades infecciosas deba esperar a Pasteur), la guerra y el hambre. 125

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Charles Lyell, gelogo escocs y cercano amigo de Darwin, acababa de imponer su teora de la uniformidad, publicada por primera vez en su obra Principios de geologa (1830), con la cual sentaba las bases de la geologa moderna, la cual plantea que todos los procesos que dan forma a la Tierra en el presente actuaron y de la misma manera en el pasado, siendo responsables por las caractersticas de las diferentes formaciones geolgicas encontradas. Esto sentaba las bases de la continuidad causa-efecto, entre el pasado ms remoto y la actualidad, y daba, adems, un significado distinto a los fsiles, los cuales ya no podan seguir siendo vistos como monstruosidades aniquiladas al final de sucesivos mundos abortados por diluvios y otros cataclismos (catastrofismo).

Fuertemente influenciado por estos antecedentes y por la obra visionaria de su propio abuelo, Erasmus Darwin, Charles Darwin organiz el conjunto de observaciones que sistemticamente reuni y analiz por dcadas, en la forma de la teora de la Evolucin que hoy conocemos. Dichas observaciones abarcaban aos de intercambio y prctica propia entre los criadores de palomas ingleses, los logros de otros criadores de animales domsticos en la modificacin de las razas, aos de coleccin y diseccin de toda suerte de bichos y, por supuesto, su famoso viaje como cientfico a bordo del H.M.S. Beagle, alrededor del mundo, durante el cual tuvo una panormica privilegiada de la diversidad de las formas vivientes, su estrecha correspondencia con las condiciones de su hbitat, la convergencia de las formas en ambientes similares pero alejados y la divergencia de las formas visiblemente emparentadas pero aisladas en ambientes diferentes. La teora se resume en un silogismo clsico: 1. Reproduccin: los seres vivos se reproducen, transmitiendo a su descendencia las caractersticas de la especie y las particularidades de sus progenitores23. 2. Variacin: por diferentes causas, la descendencia muestra variaciones en los caracteres heredados lo cual confiere distintas cualidades a los individuos. Hoy asociamos esas causas a las mutaciones, la mayora desfavorables, pues comprometen la supervivencia y fertilidad del portador, pero unas pocas de las cuales pueden coincidir con presiones ambientales implicando un valor adaptativo. 3. Seleccin: dado que los recursos del medio no son suficientes para sostener toda la progenie de cada especie, slo podrn sobrevivir aquellos que las condiciones naturales seleccionen como ms aptos y stos transmitirn sus caractersticas a sus descendientes con mayor frecuencia que los peor dotados, con lo cual la forma de la especie tender a variar en la direccin de las caractersticas favorables a esta seleccin natural.
Los experimentos de Mendel, monje austriaco, que esclareceran las leyes fundamentales de la gentica, haban comenzado tres aos antes de la publicacin de El Origen de las Especies, y sus resultados slo se publicaran en 1866 para permanecer olvidados 34 aos ms hasta ser redescubiertos simultnea e independientemente por tres bilogos a principios del Siglo XX, brindando as, tardamente, una base ms a la teora de Darwin.
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La mayora de las variaciones ser descartada por inconvenientes o inoportunas. Ej: las membranas interdigitales pueden ser una mutacin til en un animal acutico, pero en un corredor terrestre de alta velocidad pueden ser un estorbo sensible. Sin embargo, unas pocas mejorarn la interaccin con el ambiente y los congneres (que son parte crucial de ese ambiente) aumentando las probabilidades de que el portador sobreviva, se reproduzca y las transmita. El cambio evolutivo sera, pues, la acumulacin de tales variaciones en un tiempo relativamente largo. Darwin dedujo, acertadamente, que poblaciones de la misma especie que se vieran aisladas y expuestas a condiciones de seleccin natural distintas, variaran hacia formas que con el tiempo representaran especies diferentes. A lo anterior podramos, muy audazmente, aadir: 4. Integracin y emergencia: toda modificacin implica una adicin de informacin al sistema que evoluciona y, en consecuencia, elimina potencialidades al tiempo que desarrolla algunas. Muchos de estos desarrollos implican relaciones nuevas entre estructuras y funciones en el organismo modificado. Un caracter cuya evolucin sea presionada por un factor ambiental puede integrarse con otros dando acceso a toda una gama de posibilidades emergentes sin relacin directa con los factores determinantes originales. Ej: el desarrollo evolutivo del plumaje muy probablemente fue determinado por la presin de conservacin de la energa, como aislamiento en un grupo de reptiles de finales del jursico, capaces de controlar su temperatura corporal mediante el excedente calrico de su propio metabolismo, permitiendo atrapar el calor generado. Este nuevo rasgo, combinado con la estructura sea de sus portadores, cambi su aerodinmica. El desarrollo evolutivo de la capacidad de mover las plumas pudo ser una respuesta a la necesidad de mejorar el aislamiento atrapando ms aire entre ellas, que luego fue impulsado por las ventajas como aparato de seales entre congneres; pero gener, adems, la posibilidad de una aerodinmica variable a voluntad. El que este cambio se diera en la evolucin de un grupo de reptiles que abarc varias formas arborcolas, determin la evolucin del salto al planeo y de ste al vuelo, dando origen a las aves que hoy conocemos. La evolucin carece de proyectos, por eso pueden pasar y pasan muchas cosas imprevisibles. La evolucin tecnolgica est, tambin, llena de ejemplos de estructuras cuyo desarrollo obedeci a unos propsitos orginales, pero que ms adelante fue impulsado por otras aplicaciones: la plvora, la rueda de alfarero, la cocana, el Internet, la escritura, la tecnologa de microondas, el lser, la fibra ptica, la electricidad, el estribo, la metalurgia, la equitacin, la religin, los anteojos, las prtesis, la radio, etc. 5. Simbiosis: la integracin no slo puede ocurrir entre los elementos o caracteres dentro de un mismo sistema u organismo. Tambin puede darse, de cuando en cuando, el caso de la integracin entre dos sistemas u organismos procedentes de 127

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lneas evolutivas ms o menos distintas, con lo que la probabilidad de que se generen nuevas propiedades emergentes se multiplica. Esto da lugar a saltos evolutivos trascendentales a nuevos niveles de organizacin de la materia, la energa y la informacin, y puede constituir un motor ms importante en el cambio evolutivo que las propias mutaciones, como lo han sealado muchos investigadores, entre los que se destaca la biloga estadounidense Lynn Margulis. La lgica de la evolucin est basada en la supervivencia y reproduccin de los genes, no de los individuos ni, mucho menos, de los colectivos. Luego de aos de especulaciones y desviaciones de la biologa evolutiva alrededor de temas como la seleccin de grupo (los grupos predominantemente altruistas sobrevivirn mejor y reemplazarn a los grupos de egostas), Richard Dawkins (198511), bilogo ingls, volvi a llamar al orden al gremio, retomando del modo ms puro y ortodoxo las tesis del gran Darwin. En lo que a partir del libro del mismo ttulo, se conoce como el enfoque de el gen egosta1, queda bastante claro que: 1. Los organismos no se reproducen a s mismos, sino a sus genes. Mara jams generar copias adicionales de Mara24, sino que, eventualmente fenecer y sus descendientes, con copias de una parte de los genes de Mara y otras de Mario, combinadas de un modo bien distinto al que caracteriz a los finados, los llorarn, los enterrarn, los recordarn y seguirn sosteniendo estas informaciones genticas y reproducindolas por ah, en otros organismos totalmente nuevos, irrepetibles y maravillosos como lo fueron los abuelos, pero distintos. 2. Ergo, si los organismos completos no pueden perpetuarse, la seleccin natural slo puede operar sobre los genes individuales (o pequeos grupos de genes que tiendan a transmitirse juntos de modo consistente) y los organismos slo somos mquinas de supervivencia y reproduccin al servicio de dichas partculas de informacin. 3. La seleccin natural favorecer todo atributo que propicie la conservacin y propagacin de los genes, incluso si implica la destruccin del portador. Esto explica el desarrollo evolutivo de la conducta altruista, como la de la madre que da la vida por sus hijos en un acto de herosmo para el que los genes no dan opcin: en trminos estadsticos es mejor preservar dos o ms copias que an podrn reproducirse que mantener una, ya cercana a su fecha de vencimiento (yo ya viv, mis hijitos. Slvense ustedes, dice la interfecta, siguiendo el libreto preparado hace millones de aos por la evolucin biolgica).

A no ser mediante contrato con la Microgen Corp., en cuyo caso la licencia de las rplicas no le pertenecera al original sino a la firma, que se reserva el derecho de modificar, replicar o borrar, total o parcialmente, la informacin gentica amparada por la misma.
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En los animales, esto ha favorecido el desarrollo de conductas altruistas en una magnitud directamente proporcional a dos variables: la cantidad de energa que se invierte en cada copia de los genes (que suele ser inversa a la cantidad de copias producidas) y el porcentaje de material gentico en comn entre benefactor y beneficiario. Que no? A pesar de la disgregacin de los ncleos familiares en la vida urbana Cuntos de sus amigos, querido lector o lectora, emularan los sacrificios que sus padres o hermanos haran para socorrerle en un apuro? Muy probablemente, puede usted contar entre su crculo de amigos muchos dispuestos a escucharle y compartir sus sentimientos y puntos de vista sobre aquello que lo aflige. Pero a la hora de poner su pecunio, haberes y enseres a la orden de la solucin, podr usted contar ms con una ta-abuela que con cualquiera de sus contertulios. Esto tambin explica por qu siempre amaremos a nuestros hijos (y no a nuestros padres) como nuestros padres nos amaron a nosotros (y no a los suyos). Esta recurrente asimetra tiene una clara base biolgica: la conveniencia de los genes es superior en direccin a las nuevas geno-copias que en direccin a copias con menos potencial de supervivencia y reproduccin. Los romanos crearon en su sistema jurdico un modelo que se corresponde exactamente con el de Dawkins: el amor primero desciende, luego asciende y finalmente se extiende, lo que equivale a sealar que los compromisos legales deben seguir el orden de los biolgicos, los cuales se dirigen primero hacia los hijos, luego hacia los progenitores y finalmente al resto de la parentela, en orden decreciente de consanguinidad. Las dems conductas altruistas, que hoy llegan a abarcar la comunidad, la sociedad, la patria, la confederacin, la cooperativa multiactiva, el partido, etc. son extensiones, producto de nuestra evolucin cultural, que tienen como base biolgica nuestra predisposicin solidaria hacia nuestros afines. Por millones de aos el entorno social de los seres humanos fue el clan, una autntica familia biolgica expandida en la cual, la probabilidad de encontrar genes comunes con cualquiera de los vecinos era absoluta. En tales condiciones, la seleccin natural favoreci, con toda seguridad, la extensin de las conductas altruistas hacia todo el que se reconociera como miembro de esta proto-sociedad (un proto-prjimo). De ah que sea tan cierto aquello de que la familia es la base de la sociedad, pues, el que no ve ni por sus hijos, vende la patria por medio calao. Esta revisin terica ha ayudado a aclarar tanto la evolucin biolgica de las conductas altruistas como la permanencia de ciertos genes en el acervo de la especie, cuyos efectos son algo ms que indeseables: genes del envejecimiento, genes asesinos, adems de otro montn de chatarra desoxirribonucleica sin ningn oficio pero que se sabe asociar a otros genes bien recomendados. En tanto no se expresen antes de la transmisin de los dems, pasan. La teora del gen egosta nos advierte, adems, que sin importar lo antiptico o inconveniente que puedan resultar los efectos de un gen para los individuos y para la sociedad, mientras se favorezca la preservacin del mismo y su multiplicacin, pasa. En este sentido conviene recordar que la evolucin, bajo el axioma de la objetividad 129

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natural de la biologa, carece de sensibilidad tica o compasin. La lgica de la seleccin natural es estrictamente matemtica-probabilstica y, como el Universo mismo, despiadada. As que si se quiere aderezar con algo de compasin y otras virtudes nuestra evolucin, eso es una cuestin poltica que deber tener en cuenta las reglas de la evolucin para poder jugar. La teora del gen egosta seala, adicionalmente, que es la informacin misma la protagonista de los procesos evolutivos y no los contenedores de los que se sirve. Dicha informacin no tiene que ser necesariamente biolgica; basta que sea capaz de reproducirse, variar y someterse a seleccin por el ambiente que le corresponda y zas! evoluciona. Al final de su sobria y ortodoxa revisin terica, Dawkins suelta las puntadas de lo que se convertira en una de las ms divertidas y acaloradas polmicas en el mundo cientfico moderno: la memtica, es decir, la consideracin de la evolucin de la informacin socio-cultural, bajo las reglas bsicas de la evolucin general. Pero de eso hablaremos ms adelante. Ahora se puede presentar un concepto clave con mayor claridad:

La eficacia biolgica de un organismo es la medida de su capacidad relativa (comparado con sus congneres) para sobrevivir y procrear. La eficacia biolgica de un caracter o del gen que lo determina, puede definirse consecuentemente como el efecto del mismo sobre la eficacia biolgica del organismo portador y la propagacin de dicho gen.

La experiencia en ctedra indica la conveniencia de cerrar este repaso de lo que dijo Darwin, con algunas aclaraciones sobre lo que nunca dijo: Nunca dijo que la seleccin natural se basara en la supervivencia del ms fuerte. Esa ley de la selva es una deformacin (el darwinismo social ) de las tesis darwinianas, que sirvi de pretexto para el racismo y para el liberalismo econmico. Lo que dijo, claramente, es que la seleccin favoreca la supervivencia y reproduccin de los ms aptos. Y tal aptitud no tiene que ver siempre con la fuerza bruta, la agresividad ms absurda o la competencia como nica fuerza rectora de la conducta. Nunca dijo que el hombre descendiera del mono (eso fue una caricatura de la poca). En realidad lo que dijo es que el uno y el otro deban descender de algn antepasado comn. Hoy sabemos que ambos evolucionaron a partir de un primate similar a algunos honorables miembros de cuerpo colegiado, posiblemente el Pitecantropus electus. Nunca dijo que la evolucin fuera un proceso tendiente al perfeccionamiento de algn atributo: la mayor complejidad, el ptimo uso de los recursos, la mayor armona entre los seres, la mayor perfeccin de algn orden, etc. Basado en su amplia experiencia y extraordinario talento como naturalista, Darwin mostr la evolucin como la explicacin de la diversidad de la vida en la Tierra, a travs de

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toda suerte de caminos y tendencias evolutivos, segn las caractersticas de cada forma de vida y las condiciones ambientales particulares de cada era y lugar. Nunca dijo que la evolucin se orientara a la conveniencia de la especie, a la supervivencia de los grupos o a la produccin de algn arquetipo predeterminado. Simplemente enunci la mecnica de un cambio que implicaba una estrecha correspondencia de los seres vivos a las condiciones de su entorno.

Lmites termodinmicos de la evolucin: el triunfo del machorrito


La confusin positivista de la evolucin con el progreso, ha hecho ver aquella como una puja constante por la perfeccin, lo cual ha llevado a suponer que en algn momento debera producirse una forma de vida que fuese el culmen de las virtudes ensalzadas por la tica protestante del trabajo. Sin embargo, las visiones optimalistas de la Naturaleza son slo un subproducto cultural de las tesis utilitaristas del liberalismo econmico, que ya quisiera ver en el mundo natural la confirmacin de su orden de reventarse para optimizar dividendos. Pero as no funciona la Naturaleza, ni siquiera en las empresas de los mercaderes liberales, constantemente amenazadas por subversiones anti-ptimo como la hora del tinto, la salida a fumar o el multiuso del telfono y el Internet. Sin embargo, el inters poltico por mostrar la evolucin como una constante de perfeccionamiento universal que, por supuesto, culmina en m y en mi grupo social, poltico, racial, etc., ha sido una de las rmoras ms pesadas que ha arrastrado la socializacin de esta teora. No hay ptimos en la evolucin porque las condiciones de la seleccin natural no son constantes en el tiempo ni en el espacio. Lo que hoy y aqu pueden ser caractersticas favorables que incrementan la eficacia biolgica de los organismos, en otro momento o en otro lugar pueden no tener el mismo valor. Dado que el ambiente es eternamente cambiante y ubicuamente heterogneo, la presin de la seleccin natural no puede coronar un campen mundial de todas las modalidades (pero muchos pueden tener sus quince minutos de campen local). No hay ptimos en evolucin porque toda nueva forma de vida representa en s misma un cambio ambiental para las dems, la aparicin de nuevas oportunidades de interaccin que pueden jalonar la evolucin de otras formas de vida. La expresin del propio Darwin de la lucha por la supervivencia , con el tiempo dio lugar a una visin caricaturesca de la seleccin natural de mandbula batiente y garra ensangrentada, en la que la competencia despiadada y la depredacin a lo Terminator seran las principales fuerzas orientadoras del proceso evolutivo ; visin que, entrada la era de los medios audiovisuales masivos, fue reafirmada por las imgenes de documentales sobre leones y cocodrilos destazando cebras y antlopes mientras los presentadores obligan hasta a los pinginos a mostrar sus reacciones ms agresivas a fuerza de jalarle la cola a todo bicho en la vereda. Si mostraran a los leones tres das seguidos durmiendo tumbados bajo una acacia o el cocodrilo con la 131

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jeta abierta al sol por horas y horas mientras los pajarillos le limpian los dientes, seguro que todo el mundo cambiara de canal en menos de cinco minutos. Pero la verdad es que en la Naturaleza no hay nadie tratando de arrasar a su paso ni de llevarse el jackpot, con la probable excepcin de los sucesivos imperios y sus respectivas legiones. Porque, para empezar, no es negocio. Si pensramos en la evolucin del bestiodonte como supremo predador y mxima expresin del perfeccionamiento evolutivo de la mandbula batiente y la garra sangrante, la Ley 0 de la termodinmica (papaya puesta, papaya partida) determina que eventualmente evolucionara cualquier pispirispis capaz de parasitar la bolsa escrotal del superpredador, usndola como podium para escalar, as, la cima de la pirmide trfica. O, como cantaron los inolvidables Corraleros de Majagual: El elefante es un animalote grandotototote tototote tototote. El machorrito es un animalito requetechiquiti chiquitiqui chiquitico. Yo no comprendo cmo ese animalito, siendo tan rechiquiti chiquitiqui chiquitico, pudo joder a ese animalote que es tan grandotote tototote tototote. Coro (a ver, batiendo palmas): El machorrito, siendo chiquito, pudo morder al elefante en el cogote. (Bis) Insuperablemente sabrosn y exacto: nosotros somos los meros descendientes de los machorritos que, all por finales del Cretceo, aprovecharon la inestabilidad climtica planetaria y con algo de ayuda del asteroide y mucho de maa, se llevaron por delante a todos los bestiosaurios. Hoy entendemos la evolucin de las especies en los ecosistemas como un proceso en el cual, tanto o ms que las retroalimentaciones negativas entre poblaciones (predacin, parasitismo, competencia), las retroalimentaciones positivas (diferentes formas e intensidades de simbiosis) han jugado como presiones biolgicas de la seleccin natural, determinado la mayor o menor aptitud de los organismos. Es ms, en muchos casos las unas se combinan o se truecan con las otras, como cuando los parsitos se convierten en simbiontes o los predadores aprenden a criar sus presas o los forrajeadores a cultivar sus piensos. En realidad, sera imposible explicar la diversidad y complejidad de los ecosistemas si no se considera la gama total de los procesos de coevolucin entre poblaciones biolgicas (Briggs & Peat, 19992). No hay ptimos en la evolucin porque todo cambio evolutivo en alguna direccin determinada est limitado por su armona con los dems caracteres y el costo energtico para el conjunto:

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Digamos que una mayor velocidad en las gacelas es un caracter favorable dado que les permite escapar de los guepardos. Por tanto, las ms veloces sobrevivirn y se reproducirn en mayor proporcin que las ms lentas, con lo cual aumentar en la poblacin de gacelas, la proporcin de los genes que confieran mayor velocidad a sus portadores. Otro tanto ocurrir entre la poblacin de guepardos, pues la seleccin natural favorecer a aquellos cuya velocidad les permita atrapar ms gacelas. Esta escalada armamentista, de hecho, ha operado en varios casos de coevolucin predador-presa y los guepardos son uno de los mximos ejemplos de optimizacin de una funcin: la caza de velocidad, al borde de los lmites metablicos. Sin embargo, no se han llegado a ver (ni se vern) guepardos y gacelas jugando al que te pillo a velocidades de Mach 3. La evolucin no puede llegar a hacer de las gacelas ni de los guepardos slo velocidad. Hay que dejar algo para sostener las dems estructuras y funciones de su maquinaria biolgica: reproduccin, digestin, sistema inmune, etc. Pero la idea del progreso sostenido ha llevado a muchos a pensar que la Naturaleza puede ser forzada al perfeccionamiento en la direccin de algn inters en particular, lo que ha llevado a la manipulacin de las variedades vegetales y las razas animales hasta producir formas bastante estrambticas, en las cuales todo se ha sacrificado en funcin de la productividad. La mejor metfora del hombre unidimensional de Marcuse es la vaca unidimensional de Klim, la vaca que no re, no ataja una infeccin, no corteja, no camina, no hace de vaca, slo convierte alimento concentrado, balanceado y peletizado en leche. Todas sus otras funciones se han minimizado mediante cra selectiva (y, en adelante, mediante manipulacin gentica creciente) para que Elsy sea slo ubre. Odum (19813) advierte que estas soluciones, consecuencia de la Revolucin Verde, tienen un alto costo energtico: es posible, claro, triplicar la productividad de los animales y las plantas domsticos, pero a costa de multiplicar por diez el subsidio energtico, en trminos de distintos insumos: antibiticos, biocidas, fertilizantes, hormonas, mecanizacin, automatizacin, manipulacin gentica, fertilizacin artificial, etc. Un caso parecido, con menos sutilezas tecnolgicas es el de los marranos a los que, en algunos criaderos de la zona cafetera, se les amputan las patas y se les cauterizan los ojos, luego de lo cual se les coloca sobre soportes de madera con una manguera entre la jeta que les suministra una mezcla constante de alimentos, hormonas y antibiticos y un canal que evacua sus desechos, con lo cual se logra reducir el movimiento, las peleas entre animales, el gasto metablico en el control de enfermedades, etc. y una ptima conversin de insumos en jamn. Parece una triste monstruosidad, pero no muy distinta del modo ms frecuente como se disean y planifican las ciudades, pensando slo en optimizar las funciones de produccin y consumo de las personas y reduciendo los tiempos consumidos en cualquier otra actividad. Tan monstruoso como el marranito mutilado es que muchas personas pasan ms tiempo con clientes y proveedores que con sus propias familias. El optimalismo econmico ha llevado a una espantosa convergencia evolutiva entre aquel chancho y el urbancola moderno: reduccin de la actividad fsica, 133

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mantenimiento de la productividad constante mediante frmacos y embotamiento de los sentidos mediante un bombardeo de informacin audiovisual sin sentido. Los crecientes problemas de farmacodependencia y obesidad de las sociedades urbanas son una seal clara de la direccin evolutiva del modo de vida urbano, fruto del optimalismo econmico.

Los orgenes de la evolucin y de los problemas


Si la evolucin explica el origen de la vida Cmo se explica el origen de la evolucin? Los famosos experimentos de Stanley Miller y Juan Or, en los 50 del Siglo XX, nos han dado una imagen probable de lo que pudo ser el origen de las primeras molculas orgnicas a partir de un mundo mineral. En condiciones primigenias de alta radiacin ultravioleta, intensas descargas elctricas y fuerte vulcanismo, atmsfera saturada en monxido de carbono, rica en amonaco y pobre en oxgeno, los mares del Precmbrico pudieron ser el ambiente propicio para la sntesis espontnea de las primeras molculas orgnicas. Estas complejas macromolculas presentan propiedades emergentes, es decir, insospechables en el orden molecular inorgnico del que surgieron: pueden catalizar reacciones haciendo posibles transformaciones improbables a baja energa; pueden acoplar reacciones exergnicas25 con reacciones de sntesis26; pueden agruparse conformando membranas con comportamiento electroqumico inteligente y permeabilidad selectiva; pueden generar reacciones reversibles de reconocimiento entre molculas, etc. La escasez de oxgeno y la falta de microorganismos descomponedores permitieron la acumulacin milenaria de compuestos orgnicos diversos sobre las playas y pantanos costeros del Precmbrico, en lo que se ha denominado el caldo primigenio. Sin embargo, an estaban expuestas a factores fsico-qumicos que podan determinar su destruccin a distintas tasas. Por tanto, es de esperarse que las formas ms estables tendieran a acumularse y a ser ms abundantes que las ms lbiles. Si alguna de estas macromolculas poda catalizar su propia sntesis o asociarse de modo constante a alguna otra macromolcula capaz de tal, sus copias, an si no fueran del todo exactas, podan aumentar su abundancia relativa en medio de la sopa aquella. A su vez, las copias que mantuvieran o mejoraran las capacidades reproductivas de sus predecesoras tendran mayores probabilidades de perpetuar su patrn en nuevas copias por venir. De este modo la reproduccin se fue convirtiendo en algo cada vez ms exacto.

Exergnica: la reaccin que libera energa qumica. Sntesis: reaccin que une elementos o molculas en compuestos ms complejos, consumiendo energa. La base del metabolismo y de la vida es la posibilidad de romper unas molculas (catabolismo) para emplear parte de sus elementos y de su energa en la sntesis de otras (anabolismo).
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Las conclusiones de Or y de la biloga estadounidense Lynn Margulis indican que la suma de funciones que hoy observamos en las clulas ms simples, es decir, los procariotas (bacterias) slo pudo surgir por asociacin entre sistemas de membranas inteligentes, macromolculas catalizadoras de lisis y sntesis molecular (precursores del actual metabolismo) y estructuras macromoleculares reproductivas. La teora del endosimbionte, de Margulis, plantea que las clulas ms complejas, las eucariotas (clulas con ncleo y organelos diferenciados) representan un nivel emergente de organizacin que, con toda probabilidad, surgi por simbiosis de otros sistemas ms primitivos como los procariotas. De hecho, las mitocondrias de nuestras clulas an presentan una estructura tpica de bacteria y su propio ADN mitocondrial que se reproduce por su cuenta en la divisin de las mitocondrias, de modo exacto a la fisin bacteriana, sin participar en los ajetreos del sexo que slo ocupan al ADN del ncleo. Por eso cada uno de nosotros posee mitad de cromosomas paternos, mitad de cromosomas maternos y una pizca de cromosoma mitocondrial de mam. Sin embargo, es slo con el surgimiento del sexo, el cual genera la posibilidad de recombinar el ADN en cada generacin y diversificar las expresiones emergentes de cada combinacin, que aparece una mayor posibilidad de seleccin y evolucin sobre genes individuales27, y la evolucin tal y como la conocemos y padecemos hoy en la Tierra. Gracias al sexo la vida alcanz la flexibilidad necesaria para responder a las fluctuaciones ambientales de este planeta (tan pronto acogedor como dscolo) llegando a la biodiversidad que hoy observamos y echamos por la borda. El resto ha sido coser y cantar. Cierto es que la evolucin de la vida no sigue un plan general ni manifiesta preferencias en cuanto a la forma, tamao o complejidad de las organizaciones que se desarrollan. Simplemente, sucede aqu que lo que es capaz de sobrevivir permanece, y lo que es capaz de reproducirse, se multiplica; el resto es consecuencia compleja de una simple realidad de seleccin natural y resultados acumulativos. Sin embargo, si en lneas muy generales se reconoce alguna tendencia en la evolucin de la biosfera, podramos destacar su tenaz propensin a sobrevivir, reproducirse, controlar su medio y conquistar nuevos ambientes. Es as como en 4.000 millones de aos, el protoplasma pas de unas pocas partculas en suspensin en mares primigenios, a la costra y lama que cubre e infesta hoy la mayor parte de ocanos y continentes. Y lo hizo conquistando y transformando cada ambiente que se le puso por delante. En el transcurso se presentaron dificultades: unas, picas y surgidas del entorno, pugna de fuerzas olmpicas y titnicas; otras, ms frecuentes y prosaicas, consecuencia de la innovacin misma que la vida siempre es. Desde su surgimiento, la vida ha estado constantemente introduciendo dos nuevas variables: nuevas necesidades nuevas transformaciones, en un ciclo sin fin, y con frecuencia se dan desajustes transitorios entre unas y otras.
Se conocen muchos otros fenmenos de transmisin y recombinacin de fragmentos genticos, pero slo el sexo lo logra de modo tan completo y sistemtico, y slo el sexo domina el negocio de la vida a escala planetaria.
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Como muestra: muy temprano, hace 2500 millones de aos, a mediados de agosto, el invento de la fotosntesis solucion una crisis energtica (se agotaban las sustancias orgnicas de los mares primitivos) y gener cambios atmosfricos que transformaron el clima y la geologa y causaron la combustin, intoxicacin y extincin masiva de la mayor parte de los seres vivos: primer evento de polucin. Hoy no podemos vivir sin oxgeno, pero, en aquel entonces, el invento estuvo a punto de acabar con el experimento. Y an eran slo plantas unicelulares, sin estudio de impacto ni licencia ambiental. Hoy, despus de unos cuantos impactos de asteroides, varios auges volcnicos y tectnicos y un milln de cambios geolgicos, climticos y jurdicos, la vida ha sobrevivido a todos los retos y, lo que es ms encomiable: ha sobrevivido, adems, a sus propias ocurrencias; cada vez que produjo un cambio adverso a sus necesidades, se adapt. Hoy nos maravilla que pudiera existir un planeta cuyas condiciones fueran tan exacta y minuciosamente convenientes para la vida (como la conocemos). Pero ms debiera maravillarnos la tenaz capacidad adaptativa de lo viviente. Ms maravilloso an: hoy la biosfera est, por primera vez en su historia, en capacidad de controlar coordinadamente gran parte de las variables planetarias, de dirigir su propia evolucin, de defender esta roca frente a las carambolas interestelares y, lo ms crucial, de conquistar otros astros, lo cual incrementa significativamente sus posibilidades de supervivencia. Y esto se ha logrado, o est muy cerca de lograrse, gracias a una de sus ms recientes propuestas evolutivas: nosotros, pinculo de una tendencia consistente de miles de millones de aos: sobrevivir, transformar(se), infestar. Los humanos y nuestras ciudades no somos un exabrupto, accidente o aberracin en la historia de la naturaleza; si lo furamos, los detractores de lo urbano no deberan preocuparse, pues la Naturaleza abortara la ciudad antes de que sta terminara de aniquilar la especie o los ecosistemas de los que depende. La verdad puede ser menos tranquilizadora para los conservacionistas: la ciudad es la extrapolacin (ad absurdum?) del patrn general de la biosfera; la aceleracin de la evolucin a nivel cultural y la emergencia de un orden ecolgico corporativo, donde no especies, sino organizaciones sociales y agregados de informacin cultural, evolucionan, hacen simbiosis, compiten, cooperan y se suceden. En tal sentido, es en la ciudad donde hay ms vida (por eso los granjeros se estn marchando a la ciudad desde el Neoltico). Dnde o cmo sera mejor la vida, cul es el bien para la humanidad, cunto y cmo debemos intervenir en la evolucin de la biosfera y en la nuestra propia, son cuestiones polticas. El problema real no es que la vida, con el Homo pertinax a la cabeza, llegue a ser capaz de acabar con la vida. Esa posibilidad est virtualmente descartada (como se expone al final de este captulo). Lo ms inquietante es que la vida se adapta a todo, incluso al letal oxgeno que ella misma produjo y que estuvo a punto de borrarla de la faz de la Tierra. As que el peligro no es que nos ahoguemos entre nuestro excremento; lo

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realmente preocupante ser cuando nos empiece a gustar y ya no podamos vivir sin respirarlo.

Los piojosos orgenes de un semi-dios


En una exposicin de grabados en la Universidad Nacional de Bogot, por el ao de 1987, cuyo autor lamentablemente no recuerdo, encontr un cuadro que me dej una impresin imborrable. Una figura humana, toscamente trazada en ocre, estaba sentada, mientras con sus manos forzaba su pierna izquierda hacia arriba hasta llevarse el pie bien adentro de su boca; sus ojos muy abiertos tenan una expresin mezcla de logro, sorpresa y terror. El ttulo del cuadro era El hombre que mamando gallo28 se comi un pie. La evolucin en general, y la del hombre muy particularmente, se parecen mucho a aquel grabado: hay poca relacin entre las causas eficientes y los efectos totales de un cambio dado. Es difcil predecir los efectos del cambio de un elemento sobre algo tan complejo e integrado como un organismo, en funcin de las relaciones del elemento modificado con el resto de funciones del sistema y con su entorno. Aunque se logre identificar un cambio en particular y sus causas, los resultados suelen ser emergentes, es decir, que el cambio no se suma sino que se integra y da lugar a propiedades por completo novedosas. Esta es una de las principales razones por las que los cambios evolutivos son ms rpidos que lo que el razonamiento reproduccin-variacin-seleccin permitira suponer. As, la capacidad de oponer el pulgar a los otros dgitos evolucion bajo una presin selectiva orientada por la vida arborcola y la manipulacin de los alimentos. Pero su combinacin con la visin estereoscpica y un cerebro visual poderoso, capaz de proyectar imgenes futuras, condujo a que ms de un homnido se sacase un ojo por hurgarse la nariz mientras pensaba en cosas ms importantes. Adems, sirvi de base para el surgimiento de las primeras herramientas de los primates y la inteligencia instrumental de los homnidos. Lo anterior es fundamental para entender cmo el animal que determinados cambios evolutivos llegaron a componer, pudo terminar urbanizndose. Ms precisamente: no puede buscarse la urbanidad del hombre en las causas y mecnica de su evolucin biolgica. Es ms bien un accidente de la integracin. Sumados los cambios e integrados los efectos, el fulanopiteco se convirti en Vitrubio29. Bueno, no exageremos; digamos que sigui varios milenios haciendo el fulanopiteco, pero ya tena
La expresin mamar gallo equivale en Colombia, de modo muy procaz, a tomar del pelo o actuar de manera ociosa. 29 Marco Vitrubio Polin (c. 70 a.C.-c. 25 a.C.), arquitecto e ingeniero romano, al servicio de Augusto. Autor del tratado De architectura. Se le considera el precursor del urbanismo en Occidente por su formulacin de las leyes bsicas de la forma urbana, conocidas con su nombre.
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todo el potencial para que de modo inevitable esta humanidad desembocara en la vida urbana. Aunque no es objeto de este texto hacer una monografa sobre la evolucin biolgica del Homo (de lo cual hay y se multiplica a diario una vanidosa bibliografa), es preciso sealar algunos hechos que constituyen premisas fundamentales del anlisis ecolgico de nuestra especie y sus creaciones. Plantear, como Engels, que el slo pulgar oponible gener la dinmica econmica que desemboc en la humanizacin del mono es insuficiente. Habra que sumar varias circunstancias (Gore, 19974): El desarrollo de un cerebro visual poderoso, herencia de nuestro currculum arborcola, permite construir y almacenar mapas mentales de la ubicacin espacial y temporal de recursos y peligros en el territorio (que se fijan a edad temprana) as como proyectar la ruta ms conveniente en un momento dado. Esto sirvi de base para el desarrollo de la mente capaz de representacin y anticipacin, pero unido al desarrollo del complejo aparato afectivo, tambin es el origen de la compleja territorialidad humana, el profundo lazo con el paisaje de la infancia. El pulgar oponible combinado con la capacidad cerebral para proyectar la relacin mecnica del cuerpo con la herramienta y el objeto al que sta se aplica, pueden verse como una anticipacin clara de la evolucin de los artefactos y la inteligencia instrumental y proyectiva. El desarrollo de la marcha bpeda como una adaptacin del deambular erecto entre matorrales y ramas bajas, fue presionado por la reduccin de los bosques y la expansin de las sabanas con el cambio del clima planetario que se fue haciendo progresivamente ms fro y seco, desde hace unos 5 millones de aos. La marcha bpeda no slo facult a los homnidos para trasegar por los altos pastizales de las sabanas con mayor probabilidad de avistar antes de ser avistados, sino que facilit vadear las aguas someras de los ros y humedales de donde obtenan una parte importante de su sustento30. Y, por supuesto, el bipedismo liber las manos del homnido que, al poder elevarse sobre sus cuartos traseros, pudo destinarlas a ms altas funciones. Sin embargo, quedan an rezagos cuadrpedos en nuestra conducta como se comprueba cada vez que echamos mano y metemos la pezua.

Muchos piensan que el medio acutico jug un papel ms importante en la evolucin temprana de la humanidad, de lo que hasta ahora se ha planteado. Algunas caractersticas humanas como la gruesa capa de grasa hipodrmica hacen pensar en largas abluciones y una dieta ms dependiente de la multitud de pequeas presas que el agua ofrece. Como sea, que el hombre siempre ha estado cerca del agua lo revela su forma de transpirar y su universal fascinacin con las cualidades sensoriales del precioso lquido.
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La capacidad para obtener ms carne a partir de la carroa y pequeas cazas, que permiti una disminucin en el tamao del intestino (una dieta herbvoro requiere intestinos ms largos) y la destinacin de mayor irrigacin sangunea para el cerebro, fue crucial para la evolucin de este rgano, pero tambin para el cambio progresivo del nicho ecolgico del hombre de presa vegetariana, primero a carroero y pequeo predador oportunista y luego a super-predador omnvoro. Con ms carne era posible un intestino menor y se potenciaba el desarrollo cerebral, lo que, a su vez, mejoraba las capacidades cinegticas. El papel de la dieta crnica en la evolucin de los homnidos es difcil de exagerar: la mayor parte de las primeras generaciones humanas y proto-humanas, si no terminaban sus das en las fauces de grandes felinos, serpientes, hienas y aves rapaces, se jubilaba como gape de sus familiares y allegados; pero de cualquier manera terminaba masticado.

La fuerte seleccin social (de la que la seleccin sexual es una parte importante) determin una poderosa capacidad de comunicacin sonora y visual. El desarrollo cerebral jalonado por la seleccin social y una creciente comunicacin intraespecfica desemboc en una abigarrada gama de respuestas emocionales y matices comunicativos, lo cual, unido a la evolucin de un rostro desnudo y lleno de rasgos movidos por grupos de pequeos msculos independientes con ms terminaciones nerviosas independientes que el resto del cuerpo, nos hizo animales muy atentos a los rasgos y gestos de nuestros congneres y fuertemente imitativos. Vivimos para prestar y llamar la atencin, y en ello nos va la vida, pues la mayor parte de nuestra adaptacin se relaciona con el medio social (permanezcan atentos y conectados a nuestra sintona o revientan). Una creciente neotenia31, probablemente impulsada (al menos en parte) por la seleccin sexual de fenotipos ms infantiles, llev a una modificacin trascendental de la expresin de los genes humanos, desvindola hacia formas ms infantiles. Entre los principales efectos est la modificacin de la laringe adecundola a una fonacin ms vocal que gutural, y que fue fundamental para el desarrollo ulterior del habla. Otros efectos no menos importantes incluyen un comportamiento juguetn: curioso, experimentador y explorador, que se extiende ms all de los primeros aos como una infancia parcial perenne. El desarrollo de una gruesa corteza cerebral (el neocrtex) permite procesar asociaciones ms complejas entre las informaciones del entorno y las posibles conductas de respuesta, gracias a la vinculacin con la mente ms primitiva (paleocortex) que vincula tales informaciones a estados emocionales. Esto, combinado con la mayor capacidad cerebral dispar nuestra vida social y tambin fue la base para la construccin de smbolos y cdigos ms y ms complejos. As, intelecto y socializacin se retroalimentaron positiva y recprocamente en una espiral que nos llev a los extremos de sofisticacin y abstraccin con que hoy nos devanamos los sesos; algo que se repite maravillosamente en el desarrollo de cada uno de nuestros retoos.

La neotenia es un proceso raro en los vertebrados, en el cual una parte de la poblacin logra la madurez sexual sin desarrollar completamente la morfologa del adulto.
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Sin embargo, el crecimiento cerebral llev a nuestra especie a un callejn evolutivo: la misma marcha bpeda que lo facilit, tambin hizo ms angosta la pelvis, lo que en las hembras significa un dimetro menor del canal de nacimiento; el crecimiento evolutivo del cerebro presion la evolucin de crneos mayores y de una pelvis femenina ms ancha, lo que a su vez acarre el peculiar contoneo que pronto pas de cmico a ser parte esencial de los caracteres sexuales secundarios ms encantadores de nuestras hembras. El crecimiento del mundo social dentro de la vivencia humana y el desarrollo de habilidades sociales complejas gener funciones y patrones de reconocimiento que se aplicaban a la mayor parte del mundo humano, crecientemente social. Automticamente, tales funciones y patrones se aplicaron fuera del rango de los fenmenos sociales, asociando cualidades humanas a entes claramente impersonales. Tal y como un perro gime y adopta instintivamente las seales de sumisin ante el auto que lo acaba de atropellar y as como los chimpancs han sido observados corriendo a la cima de una colina en medio de una tormenta elctrica, gritando y lanzando palos hacia el cielo en respuesta al rugido de los rayos, nosotros nos relacionamos con las fuerzas que escapan a nuestra comprensin como entidades animadas y, en alguna medida, antropomrficas. Muchos investigadores ven en esto las races del comportamiento animista, que sirve de base a los procesos religiosos primitivos y a las relaciones personales con las instituciones; en ambos casos se trata de una interlocucin con fuerzas inefables, que en cualquier momento se dejan venir con un rayo, una sequa, una factura o un citatorio. La sexualidad humana, como lo ha sealado Helen Fisher (19825), entre el variado repertorio de los primates, es un trmino medio. Biolgicamente, corresponde a una estructura de parejas no estrictamente cerradas sino abiertas a una sexualidad que permea todas las relaciones sociales. Esto es bsico para la estructura de clan conformado por varios ncleos familiares estables pero cohesionado por la atraccin y afecto entre todos los integrantes.32 La formacin de vnculos de pareja duraderos result fundamental para proveer los cuidados parentales a cras cuyos desproporcionados cerebros tenan que terminar de formarse fuera del vientre materno (una especie de gestacin adicional extrauterina) y que an tardaran muchos aos ms en apropiarse del extenso repertorio que el aprendizaje y no los genes aportan para completar su humanidad. Los anteriores son slo algunos ejemplos de lo complejo e integral que ha sido el cambio evolutivo del ser humano. La lista apenas si empieza. Lo importante es recordar que no hay una sola causa ni un solo atributo que nos haya convertido en
Los gibones, en cambio, son tan estrictamente mongamos que no toleran la presencia de otras hembras o machos dentro del territorio dominado por la pareja. Al otro extremo, los chimpancs viven una comuna sexual mucho ms promiscua en la que la estructura de ncleos familiares no es posible, por lo cual su vida social no alcanza tal complejidad.
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humanos, sino una compleja transformacin armnica y profunda de muchos atributos, cada uno de los cuales cambi e impuls, restringi o modul cambios en los dems, hacindonos pasar de los ardapitecos y ramapitecos de los bordes de los bosques y lagunas a los australopitecos, enteramente bpedos pero ms parecidos a Chita que a Tarzn, la gran radiacin de los australopitecinos en varias especies y subespecies y su eventual extincin. S, claro, la evolucin no ha sido lineal; tan pronto brota en nuevas ramas como tambin sucede que una de ellas se robustece y compite con las otras (o las poda a la brava). El surgimiento de las sucesivas especies de Homo, a partir de una forma de australopiteco (A. africanus o A. afarensis?) ancestro comn de los australopitecos y los hombres; Homo habilis mejor dotado para el bipedismo y la manipulacin de herramientas que su ascendencia australopiteca; H. rudolfensis, primo del anterior menos simiesco y ms cerebrado; H. ergaster, menos trompn, chaparro y patizambo que los anteriores y, eventualmente, H. erectus, con el que surge algo que prefigura la humanidad: agresivos, competitivos, en grupos grandes (que posiblemente alcanzaban el centenar o ms de individuos) con una interaccin social compleja, y predadores eficaces, de modo que podan aprovisionarse de carne en cualquier lugar al que llegaran, lo cual facilit sus migraciones, pues no tuvieron que depender del arduo conocimiento de las plantas de cada nuevo lugar. Los Homo erectus fueron, muy probablemente, los primeros humanos fuera de frica y llegaron tan lejos como al Sur de Espaa, Italia, el Oriente Medio, China y Java. Sin embargo, an les faltaba para poder medirse frente a las bajas temperaturas y la talla de depredadores del centro y Norte de Europa o para poder cruzar extensiones de mar mayores hacia Oceana. El aislamiento de las distintas poblaciones en grupos ms bien pequeos favoreci la divergencia evolutiva y los reencuentros en migraciones posteriores enriquecieron el acervo gentico del gnero (Gore, 1997, 20026). A partir de alguna de las formas de Homo erectus (probablemente afn al llamado H. heidelbergensis), se desarrollaron al menos dos formas de Homo sapiens: H. sapiens neanderthalensis y H. sapiens sapiens (nuestro propio vanidoso epteto). La evidencia arqueolgica hace pensar que el primero (propio del mediterrneo y de la Europa glacial) tuvo una organizacin social y un lenguaje menos complejos y, lo que resulta crucial, un comportamiento ms estereotipado, menos flexible y menos dado a la invencin que el de nosotros, sus primos y sucesores. En algn momento, las tres especies de humanos llegaron a encontrarse. Y puetera gracia que les hizo. Resultado: el mismo que de una fiesta de tres santandereanos: dos muertos y un herido. En algn momento el ancestro directo de John Wayne le dijo al erectus y al neandertal: Primos, no hay espacio para todos en este planeta. Sin embargo, antes de que la competencia y el conflicto entre estos grandes y populosos consumidores, lo bastante afines como para estorbarse pero demasiado distintos para cooperar o procrear, estrechara alguno contra las costas o los riscos, la coexistencia durara unos pocos cientos de miles de aos; lo suficiente para dejar una impronta en la evolucin de nuestra mente: los ms extraos de los extraos, el recuerdo del otro, similar y muy distinto, perpetuado en imgenes de trolls, gnomos y elfos. Al declinar las ltimas glaciaciones ya los neandertal eran prehistoria y los erectus, mitos esperando ser fsiles. El mundo sera sapiens y la historia humana proseguira bajo el estigma de Can.

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Estos cambios biolgicos no constituyen una secuencia lineal y unidireccional. Ms bien fueron jalonndose o estorbndose unos a otros (retroalimentacin positiva y negativa) avanzando segn las presiones de un ambiente que fue, en principio, el marco fsico de la sabana africana (extensas planicies herbceas atravesadas por ros flanqueados por selvas de galera33 y moteadas con grupos de rboles, matorrales y pantanos) y que luego fue, cada vez ms, la presin social: las seales, expectativas, cooperacin y rivalidad de sus congneres. Vale la pena recalcar este punto. La base biolgica de la humanidad evolucion durante ms de cuatro millones de aos en un contexto fsico muy especfico: extensiones herbceas + arbolado disperso + ros, pantanos + selvas de galera. Y un contexto social creciente y bien definido: el grupo social como clan, es decir, familia expandida, con un alto grado de consanguinidad y familiaridad entre todos sus miembros. Esto a lo que ms se parece, es a un paseo de ollas y pelota de letras al borde de un ro. La resiliencia de este patrn paisajstico y social es patente en toda la humanidad: espacio abierto, arbolado disperso y comunidad. El cielo debe ser muy parecido y all, tal vez, nos reconciliemos con todos los fulanopitecos y todos los humanos que mordieron el polvo en el desencuentro de las diferencias. Es plausible suponer que por miles de aos las enormes facultades intelectuales de los homnidos estuvieron ms bien dirigidas a organizar el modo de sustraer carroa a los predadores para mejorar su dieta, al tiempo que evitaba el sustractor mejorar la del sustraendo. A estas y otras frusleras se dedic el gran genio de nuestra especie mientras iba ganando alguna ventaja que le permiti un cambio prosaico y fundamental: comer y dormir mejor. Hoy nos sorprende todo lo que puede aprender e inventar un simio en cautiverio, bien alimentado, mimado por sus cuidadores, durmiendo en suite privada, habiendo visto jams dientes ms grandes que los propios y estimulado por toda clase de juegos. Y nos preguntamos entonces Por qu en libertad no desarrollan un alfabeto de gestos, aprenden a confeccionar artefactos ni eligen con ms esmero su vestimenta? Seguro la respuesta tiene que ver con los apremios que determinan su supervivencia diaria en las sabanas o en los bosques tropicales y subtropicales. En los mismos laboratorios se ha demostrado que la capacidad de aprendizaje y hasta lo aprendido, desaparecen muy rpido cuando el simio es sometido a estrs (ej: un congnere ms corpulento y agresivo en la jaula vecina), si no duerme bien o si su dieta es deficiente. Es claro: el cerebro es un rgano muy exigente; requiere una provisin estable y rica de nutrientes y oxgeno, estimulacin media (sin aburrimiento ni sobresaltos) y abundantes horas de dormir y soar. A todo prjimo que ha pasado una buena temporada durmiendo poco y mal, le consta que todo lo ganado por la evolucin del cerebro homnido en los ltimos 6 millones de aos queda anulado en unas cuantas malas noches. Las capacidades de abstraccin,
Los bosques o selvas de galera son corredores forestales ms bien angostos que siguen el curso de los ros a travs de las extensiones herbceas de las sabanas en todo el mundo y suponen un extenso ecotono agua - bosque pastizal, que jug un papel crucial en la evolucin humana.
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proyeccin y comunicacin quedan bien por debajo de las de cualquier pngido y la expresin facial y la curvatura dorsal se van acercando bastante a las de nuestros primos ms peludos. Y eso qu? Pues que los fulanopitecos antepasados nuestros, como la casi totalidad de los primates, eran diurnos. Al disminuir la luz al final del da, deban trepar a algn rbol y quizs ni as escapaban de grandes serpientes, guilas y, especialmente, grandes felinos como el leopardo y su extensa y corpulenta parentela colmillos de sable, excelentes trepadores y con perfecta visin nocturna. Nuestros antepasados dorman poco y mal. Se despertaban sobresaltados a mitad de la noche. Las pesadillas de cada uno interrumpan las de los dems. Amanecan hechos unos pelmas, de modo que no era que se notara mucho el avance evolutivo. El insomnio de hoy, que sigue a das de fuerte estrs, es un recuerdo evolutivo de aquellos tiempos en que la capacidad de despertarse rpido, saltar y gritar era esencial para cuando el gato se suba a la percha. Pero la evolucin marchaba, el cerebro creca y empezaba a pesar en la capacidad de estos homnidos para tener a raya a los predadores, conseguir mejores fiambres y an tener parte del da para descansar. Es decir, que comenzaban a gozar del dolce far niente que hasta entonces slo haban visto como privilegio de los felinos, ahtos de fulanopiteco. Estos avances no slo permitieron mejoras alimentarias que apoyaran el desarrollo de cerebros cada vez mayores. Sobre todo, permitieron aprovechar mejor el cerebro que ya se tena, gracias a noches ms sosegadas y siestas ms prolongadas. Un da el fulanopiteco se baj de su percha tras una noche estupenda y con una mente despejada descubri que adems de sesos tena mente y record que haba soado cosas interesantes y tuvo ideas. Comer y dormir bien jugaron un papel importante en la evolucin del Homo sapiens. El efecto del trfago urbano sobre estas funciones vitales seguramente no nos est acercando a nuestra condicin ms lcida. Cuando me acuesto pensando que mis clientes, acreedores y superiores estarn esperndome con sus pieles moteadas, sus garras trepadoras y sus dientes de sable, puedo quedar reducido en unas cuantas semanas a miserable fulanopiteco trasnochado. Comer y dormir mejor constituyeron un cambio termodinmico fundamental en la transformacin evolutiva de los homnidos primitivos en humanos modernos.

Domesticacin y alteridad
Qu quiere decir domesticar? Es algo casi olvidado dijo el zorro-. Domesticar significa: crear lazos Crear lazos?

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Claro dijo el zorro-. Para m todava no eres ms que un nio parecido a otros cien mil nios. Y no te necesito. Y t tampoco me necesitas a m. No soy para ti ms que un zorro parecido a otros cien mil zorros. Pero si me domesticas, nos necesitaremos el uno al otro. Sers para m nico en el mundo. Yo ser para ti nico en el mundo Slo se conoce lo que se domestica dijo el zorro-. Los hombres ya no tienen tiempo de conocer nada. Lo compran todo hecho en las tiendas. Pero como no existen vendedores de amigos, los hombres ya no tienen amigos. Si quieres un amigo, domestcame! Los hombres se han olvidado de esta verdad dijo el zorro-. Pero t no debes olvidarla. Te vuelves responsable para siempre de aquello que has domesticado. Eres responsable de tu rosa.7

Darwin dedujo, a travs de un razonamiento prodigiosamente impecable y decepcionantemente casto, que la seleccin sexual fue una fuerza rectora en el surgimiento de nuestra especie (Fue?). Lo dedujo a partir del dimorfismo sexual humano34, que es ms marcado en las especies donde el acceso a la reproduccin est determinado por la apreciacin de la apariencia por los congneres. Se bas, adems, en sus observaciones sobre los criadores de palomas ingleses (bueno, sobre los atributos de stas y los procedimientos de aqullos). Constat que si algn criterio, ms all de la supervivencia y vigor de los individuos, guiaba sistemticamente la formacin de parejas, que es como proceden los criadores, esta seleccin artificial poda obtener cambios ms acelerados que los que podan verificarse en condiciones ms naturales. Acertadamente, seal la seleccin sexual guiada por preferencias socialmente determinadas, como la forma de seleccin artificial que sirvi de motor al surgimiento de nuestra especie. Alguna vez, una estudiante argumentaba que en comparacin con la forma femenina, toda ella hecha tan evidentemente para el erotismo y la maternidad, la forma masculina le pareca ms bien tosca e intil: Para qu puede estar hecho ese simio, plano por delante, plano por detrs y con todo colgando por fuera?. La diferenciacin sexual que llam la atencin de Darwin, se manifiesta en las mujeres con atributos como la acumulacin de grasa en las caderas, que acenta su ancho en relacin con la cintura e indica su preparacin fisiolgica para soportar la gestacin, los labios gruesos y encarnados, los senos permanentemente henchidos como resultado de una receptividad sexual que no se suspende ni an con la lactancia, permitiendo sostener el vnculo de pareja, una tasa de pestaeo por encima de la masculina y acrecentable a voluntad y conveniencia, as como una larga prosecucin de etcteras fsicos y comportamentales que, como deca aquella chica, apuntan a una obvia especializacin sexual y reproductiva. Pero tambin hay otros atributos femeninos que solicitan una explicacin distinta: voz aniada, facciones infantiles,
Dimorfismo sexual: presencia de caracteres sexuales secundarios, esto es atributos fsicos asociados al sexo al punto de diferenciar marcadamente machos y hembras.
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conductas mimticas de las infantiles, escaso vello facial y corporal Ah? Con qu se come eso? Al igual que los primeros, estos atributos tienen su respuesta en el varn. En el varn encontramos algunos caracteres que, al decir de las damas, representan esos detalles que enamoran y a la larga enervan: mayor fuerza y resistencia fsica (con algn detrimento de la coordinacin fina), una voz grave y sonora que con poco esfuerzo se hace llegar muy lejos (- Mi amor, pero no me grites. Noo, seora, yoo no le estoy gritandoo!!!), una agresividad extrema a flor de piel y difcil de controlar junto con vello facial y corporal que acenta los gestos de amenaza. Todo eso hace pensar en otras realidades de la especie no directamente relacionadas con el eros. Tal vez quede ms claro con lo siguiente: Quin tiene una tolerancia ms alta al dolor fsico? El hombre o la mujer? Dejando de lado la vieja reivindicacin feminista de Si a los hombres les tocara parir, la humanidad ya se habra extinguido , est claro que las mujeres, en condiciones emocionales normales, toleran mejor el dolor fsico, en promedio, que los hombres. Es decir, que el umbral femenino de percepcin del dolor es genticamente ms alto que el masculino. Pero si aadimos un poco mucho tanto de adrenalina y testosterona, eso que el cuerpo femenino sintetiza con bastante dificultad y al masculino le chorrea por los talones a la menor provocacin o bajo la emocin de un reto o competencia, entonces sucede que el umbral del dolor de los varones llega a ser tan alto que pueden seguir compitiendo y luchando incluso despus de lesiones o mutilaciones severas. Y de paso, se llevan por delante lo que se ponga. Queda claro que las mujeres, esas delicadas y encantadoras criaturas del eros, seleccionaron positivamente tales caracteres masculinos por la necesidad de compaeros agresivos, competitivos, fuertes, resistentes, feos y peludos. Los varones somos las criaturas del tanatos, resultado de una escalada armamentista presionada por la competencia por carne frente a otros predadores y carroeros y, en especial, por la presin de otros clanes homnidos, prestos a usurpar el territorio, saquear los recursos locales, raptar las hembras y merendarse la prole. Las tradiciones de todos los pueblos de la tierra abundan en estas picas y hermosas escenas. Como todo desarrollo evolutivo, la emergencia del feroz macho peludo tiene pega: Cmo prevenir que su capacidad de agresin intraespecfica se despliegue sobre el prjimo ms cercano, es decir su seora hembra? Esto explica la evolucin mimtica de la mujer que, tanto en lo fsico como en lo comportamental, se asemeja todo lo que puede a una cra. Y, como en la mayora de los mamferos, las seales infantiles inhiben la agresividad de los machos emparentados, con lo cual se salva la parienta. Mientras no abuse de su suerte. Esta diferenciacin sexual es mucho ms notoria si se amplifica la potencia de la conducta de cada sexo, digamos, con unos cien o trescientos caballos de fuerza. Las conductoras tienen ms accidentes de trfico, la mayora de los cuales son leves y debidos a nieras; simplemente contaban con la consideracin y tolerancia del otro (un rbol, un muro, otro auto). Los conductores (varones) tienen menos accidentes pero son causantes de los ms aparatosos, costosos y letales, la mayora de los cuales se debe a goriladas, autntica muestra de temeridad y competitividad ms all del deber biolgico. 145

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As como el eros molde unos seres humanos impregnados de sensualidad, permanentemente atentos unos a otros y predispuestos a la cooperacin y la solidadaridad, el tanatos nos hizo una especie agresiva, y la agresividad nos llev a conquistar, crear, transformar. Como seal magistralmente Lorenz (19668), la agresividad no slo rompe crismas, tambin es indispensable en todo acto creativo: abordar una persona, adentrarse en lo desconocido, forjar algo previamente inexistente. Ahora, ponga usted unos cuantos miles o millones de estas criaturas bipolares, estrechamente confinadas en los muros y callejuelas de una ciudad, y tenemos un cuadro bifronte de la vida urbana que pocos han tenido tripas suficientes para retratar: un maravilloso espectculo de ternura, cooperacin y solidaridad que es tambin, por partes y por momentos, un torbellino de flirteos, cornamentas y agresiones, frecuentemente letales, en el que menudean los crmenes pasionales y donde las rias absurdas entre parientes o vecinos llegan a causar ms bajas que la delincuencia comn y el trfico sumados. A partir de ah, es preciso aadir: no slo las oportunidades reproductivas estuvieron determinadas por la apreciacin de los y las congneres y sus considerandos sociales. El complejo comportamiento social de los homnidos determin que el ambiente humano fuera predominantemente social desde un principio: la mayor parte de las presiones de seleccin que determinaron la eficacia biolgica y moldearon la evolucin humana fueron humanas. Y sigue siendo as. La seleccin sexual, si bien es importante y notoria, es slo un aspecto dentro de la compleja seleccin social que explica la mayor parte de la evolucin biolgica reciente del Homo. No slo su sex appeal, sino toda la eficacia biolgica35 del hombre estuvo y est determinada, predominantemente, por su desempeo social, su aptitud para una interaccin social compleja. Esta clara espiral doble de complejizacin social presionando hacia una mayor aptitud social que, a su vez genera formas sociales ms complejas, aceler el curso de los eventos que aqu nos lleva. La seleccin social operando en funciones de la seleccin natural, nos devuelve al caso de la domesticacin y la cra selectiva en que Darwin apoy gran parte de su teora. Pero Darwin no alcanz a explicar por qu la domesticacin poda transformar rpidamente algunas especies, al tiempo que pareca virtualmente imposible en muchas otras. En qu consiste la adaptacin exigida de un organismo social? Es fcil de apreciar en el perro: un comportamiento flexible, extensa capacidad de aprendizaje adaptativo, energa y destreza para una interaccin social intensa, son, entre otros, la base de una larga lista de atributos interrelacionados, que confieren eficacia en un ambiente humanizado, donde la presin selectiva proviene de las expectativas, relaciones, roles y mensajes, ms que del clima o la vegetacin. Y todava hay quienes piensan que,
Medida comparativa de la capacidad de un organismo o un atributo para sobrevivir en un ambiente y reproducirse en una poblacin, que es la base del concepto de seleccin natural, no del ms fuerte, sino del ms eficaz.
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orgnicamente, el hombre no manifiesta adaptacin a ningn ambiente en particular Y es que hay cada memo! Hoy podemos sealar otras dos condiciones previas para el proceso de domesticacin: diversidad y elasticidad gentica. El comportamiento es slo una parte del fenotipo de un animal, relacionada de forma compleja con el conjunto total de sus atributos; si es elstico, esto muy probablemente se relaciona con una elasticidad ms general de la expresin de sus genes. Sobre una base gentica elstica y diversa, la seleccin social (o artificial) puede producir una variacin evolutiva an ms veloz. El ser humano es extremadamente plstico, adaptable. Lo suficiente para soportar una acelerada evolucin cultural, que con frecuencia desbord y desborda nuestras limitantes biolgicas. Hoy vivimos un doble desajuste evolutivo: nuestra evolucin cultural nos introduce en formas que fuerzan nuestra propia biologa, en tanto que nuestra evolucin tecnolgica fuerza nuestras estructuras culturales. La ciudad es plena expresin de esta sobre-revolucin de tres piones. Estamos aqu como los ms maleables tras la seleccin social de cientos de generaciones y es tal maleabilidad la que ha hecho posible la creciente y exigente complejidad y artificialidad de la vida urbana. Homo homini lupus, ironizaba Plauto en la ciudad eterna; homo homini canis, podramos aadir hoy. Pero la domesticacin presenta otras facetas que nos cuentan ms sobre la historia ecolgica de la humanidad. La raz misma del vocablo: domus = casa, halla su mayor expresin en el caso del chucho o canchoso. Pero lo metimos en casa? o se nos meti al rancho? La comprensin de la dinmica evolutiva de la domesticacin, especialmente en aquella criatura amorfa, plstica, escurridiza y lambona que hace las delicias de todos y que ha llegado a ganarse un puesto como miembro de la familia (tanto la Rodrguez como la Hominidae), nos permite ver dicho proceso, no como una conquista del humano sobre la Naturaleza, sino como el descubrimiento y explotacin de un nuevo nicho por criaturas antes silvestres. Tras aos de devanarnos los sesos tratando de imaginar cmo el humano domestic a ese compaero imprescindible de sus aventuras y desventuras, con quien hemos llegado a compartir desde las exploraciones ocenicas y espaciales hasta la gonorrea, conocemos, por fin, la identidad del responsable. Aquel proto-firulais que, como otros cnidos, segua a las manadas humanas en pos de las sobras del superpredador bpedo, presentaba un comportamiento social complejo y un lenguaje corporal similar al homnido, con lo cual esta historia de amor, como tantas otras, comenz con un mal entendido: la suposicin de que nos estbamos entendiendo. Y prosper como las que prosperan: no llegamos a entendernos pero cooperamos. La coevolucin humano canina simplemente recorri un camino prefabricado por la evolucin social de los homnidos, es decir, por la domesticacin del humano por el humano. Nosotros evolucionamos presionados por relaciones sociales progresivamente complejas; ellos tambin. Nosotros nos convertimos en activos emisores y receptores de seales de accin y emocin que incluyen movimientos corporales y faciales y un estrecho contacto fsico; ellos tambin Compartimos la caza? Seguramente. Un da

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este cazador-omnvoro-social se encontr con este otro cazador-omnvoro-social; uno sonri; el otro tambin; uno corri; el otro lo sigui. Pero, sobre todo, uno puso cara de perro y el otro lo aliment. Al fin y al cabo, si somos capaces de confundir a las mujeres con nuestros cachorros, mucho ms fcil es tomar cachorros de otros mamferos-carroeros-predadores-omnvoros-sociales por nuestros. An en muchos pueblos tradicionales, las mujeres acostumbran a amamantar simultneamente a los cachorros perrunos con sus propios bebs. Lo sorprendente de la evolucin no es cmo hicimos para bajar de los rboles sin rabo, sino cmo subi el perro tan alto, slo con batirlo. Claro que el humano ampli su tropa de cazadores, ganando ventaja sobre presas y otros predadores. Pero el perro gan un lugar en la organizacin del mximo predador del planeta. Y fue quedando atado a los sobre-entendidos, seleccionndose velozmente, de generacin en generacin, segn no slo su utilidad, sino, sobre todo, por su capacidad de comunicarse con nosotros y utilizarnos. Este truco lo inventamos nosotros pero luego funcion para l. La domesticacin del hombre por el perro es una expresin de la Ley 0: papaya puesta, papaya partida. La acumulacin de energa generada por la ascendente carrera predatoria y carroera del Homo, representaba una oportunidad que no poda ser conectada y drenada por otro predador, a no ser que ste fuera otro Homo (Homo homini lupus). Pero ms vale maa que fuerza. Para el perro la estrategia evolutiva consisti en aprovechar su preadaptacin social para colarse en la organizacin humana y perfeccionar progresivamente su mmica del lenguaje corporal humano, hasta lograr lo que todos nosotros hacemos: vivir de los dems. Podramos postular que la importancia real de esta conquista perruna, por mucho que ocupe la atencin de varios autores, no est en la domesticacin del perro, sino en lo que sta nos ensea sobre nuestra propia naturaleza. Al fin y al cabo, el perro es slo un imitador Y nosotros? Tambin. Volvamos un jurgo atrs. En los organismos llamados coloniales, las clulas viven fsicamente unidas aunque su dependencia funcional no es mucha, dado que todas y cada una cumplen todas las funciones biolgicas bsicas. El paso de la organizacin colonial a la autnticamente pluricelular, all por el Precmbrico, implic que algunas clulas o grupos de ellas se especializaron en la captacin de los flujos del entorno, mientras que otras se dedicaron a vivir de la mediacin y transformacin de estos flujos en el interior del sistema. Digamos en su favor, que no eran unas mantenidas, sino que ofrecan servicios especializados: defensa, reproduccin y, por supuesto, supervisin y coordinacin (por meritocracia, por supuesto). Ahora, otra vez corramos el cronmetro hasta antier. Si hacemos una descripcin de los elementos y flujos que componen el entorno relevante para la supervivencia del fulanopiteco, nos encontramos con una gua pintoresca de ecoturismo: ros, bulbos, races, predadores, sabanas, rboles Ah, s! Y algunos peludos, sospechosos de raciocinio, que forman su pequeo grupo de congneres y compadres. Pero, en general, todo quisque se gana los garbanzos con sus propias garras, so pena de tener que entregar sus minerales al ecosistema.

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Es claro que, en la medida en que la evolucin social se fue haciendo ms compleja, no slo mejor la dosis de garbanzos y murrias36 que cada quien poda recolectar, sino que resultaba posible recabarlos del prjimo. Empezando por el contrato sexual que implicaba una colaboracin del macho en la manutencin y defensa de la hembra y el retoo que supone suyo, hasta la entrega de una parte de la caza al cantor del clan, al shamn o al cuidado de los enfermos, el nicho humano se fue diversificando segn la especializacin social. Claro que el mejor de todos es el shamn, porque ese no pide para l sino para los dioses; pero es el que ms carne come. Si ahora hacemos una descripcin del entorno relevante para este descendiente del fulanopiteco, que empieza a hacer canoas, chingues37 y garabatos, nos damos cuenta que el inventario abunda progresivamente en prjimo: el ro, el bosque, el sitio de repartir la carne (que suele diferir del sitio para entregarse a la carne), el proveedor de races, el shamn, el defensor, el aguador, el leador, el conductor del autobs, el representante en el parlamento, el cuado de la prima de un amigo de la vecina de mi mam que asegur que me recomendaba con su compadre el concejal, para que hablara con el Alcalde, a ver qu sale. La evolucin social del hombre se caracteriza por un constante aumento y sofisticacin de nuestra capacidad para vivir de los dems, con lo que nuestras relaciones ecolgicas se hicieron ms y ms sociales. La expansin del mundo cultural y social humano no slo implic el aumento de los entes y relaciones sociales en la ecologa del hombre. Tambin implic que el mundo, como total de la experiencia humana, se interpretara en adelante bajo el mismo aparato de significados sociales desarrollado para tratar con el prjimo. El humano se apropia de su entorno a travs de un sistema de significacin antropocntrico: nombra, clasifica y relaciona los entes y eventos en los trminos de su vivencia cotidiana, asignando atributos de su propia vida psquica y social a todo lo otro. En otras palabras, el mundo del hombre se hizo tan humano, que el hombre lleg a tomar el mundo como un conjunto de fenmenos con caractersticas humanas O ser, simplemente que los fenmenos de nuestra psiquis que, al fin y al cabo, slo son un haz ms entre la corriente de la vida del planeta, no son tan distintos de la esencia de todos los seres y las cosas? Los psiclogos y socilogos (especialmente en Latinoamrica, tierra de encuentros y desencuentros) suelen emplear el concepto de alteridad para designar la experiencia del encuentro con el otro, del reconocimiento del otro como ser distinto de uno pero interpretable por la experiencia de uno mismo, al cual representamos a partir de todo lo que lo hace asimilable a nuestro propio ser as como por sus sorpresivas diferencias Cmo se enredan, no? Dado el trasfondo evolutivo de nuestra especie, el concepto de alteridad podra ser revisado y ampliado para abarcar el conjunto de las relaciones ecolgicas de cada grupo humano, es decir, de su encuentro con lo otro y su forma de diferenciarlo, apropiarlo y transformarlo. As, las relaciones del humano con su entorno fsico,

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Murria: en Colombia y Venezuela, trmino coloquial y despectivo para carroa. Col.: baador o traje de bao.

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bitico o social, son parte de su praxis de alteridad inseparable de aqul vocablo mgico y arcaico: la mismidad38. Por supuesto, est el asunto de que ese otro no es un alter, en tanto carece de volicin o preferencias propias y no puede entablar una relacin recproca con el humano. Pero esta objecin puede ser ms obvia que importante, dado que, de cualquier forma, lo que cuenta no es tanto la intencin ignota del otro, sino la que le achacamos. As, cuando ocurre un apagn, decimos: !Se fue la luz!; pasa y decimos: volvi la Luz Que eso no implica nada? No ha visto, usted, acaso a algn afectado por los caprichos del voltaje, maldiciendo por igual a los artefactos, las tomas, las redes y la compaa de servicio elctrico? Dgale en esos momentos que no pelee con las cosas, paque vea cmo se pone. Segn parece, los nicos que an pretenden que hay una raya gorda y oscura entre lo natural y lo humano, entre las cosas y el ser o entre lo ecolgico y lo sociolgico son algunos bilogos muy juiciosamente apegados al axioma de la objetividad natural 39 y unos pocos socilogos que sus razones tendrn para querer redimir al resto de la humanidad, quienes hemos vivido y vivimos en un mundo infantil que habla y juega con el duende o demonio de cada objeto, ser y lugar. Como animista, vitalista y pantesta irredento, me inclino a pensar que, en este caso, la mayora est ms cerca de la verdad del Universo y que habr que extender relajadamente nuestra nocin de alteridad para reconocer al otro cuando es viento, cascada, montaa o pez; para reconocer lo que hay de viento, cascada, montaa o pez en nosotros y para reconectarnos con la integridad de nuestro ser que emana de ser parte del Universo, no pedante excepcin. Esto tambin puede movernos a reflexionar sobre el hecho de que no hemos, simplemente, domesticado la Naturaleza; nos hemos domesticado: hemos creado y recreado antiqusimos lazos entre hombre, bestia y tierra. Y por estos lazos somos parte de los tres y son parte de nosotros. Tampoco hemos alcanzado un nivel ajeno a la evolucin de la vida; ms bien, nos hemos alejado imprudentemente de la corriente vital que alimenta nuestra conciencia. La sentencia de Andr Gorz (19719) acerca de que el progreso tcnico ha construido ms poder del hombre sobre el hombre, que poder de ste sobre la Naturaleza, seala imprecatoria, la omnipresente mediacin de la ciencia y la tcnica entre nuestras necesidades y los recursos naturales, en el mundo urbano de hoy. Esto no slo es cierto, sino evolutivamente comprensible. De hecho, las cosas comenzaron a tomar ese cariz mucho antes del liberalismo y el positivismo. Es un hecho inherente a nuestra evolucin: estamos adaptados a nosotros. Pero ha sido llevado a una lata excesiva por nuestra actual civilizacin.

Bsquelo en el diccionario y ver qu cosa curiosa! Este axioma es uno de los postulados bsicos de la biologa moderna, segn el cual, la naturaleza es objetiva y, como objeto, carece de intenciones, preferencias, proyectos o conciencia.
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Los bilogos suelen citar de Haeckel40: La ontogenia recapitula la filogenia, en una forma tan automtica que ya parece una jaculatoria. Este inciso del credo biolgico quiere decir que el desarrollo de un ser vivo desde el embrin hasta su madurez, de cierta manera reproduce algunos procesos y estructuras de la historia evolutiva de su especie. Aunque hoy se piensa que muchas de tales recapitulaciones son, ms bien, interpretaciones caprichosas sobre el desarrollo embrional, an queda bastante de cierto en el asunto. La Naturaleza es reconocidamente econmica en soluciones; cuando algo funciona, lo repite hasta el infinito. No es de extraar que el ensamblaje de sistemas biolgicos complejos repita mucho del curso que llev a su evolucin, aunque necesariamente simplificado.. Sabemos, por ejemplo, que mucho del desarrollo socioafectivo y psicomotor de los nios pequeos reconstruye la evolucin biolgica de tales aptitudes. Esta repeticin, ms que una memoria evolutiva, implica la reiteracin de un curso anlogo por estructuras muy semejantes a las pasadas. Es decir, que el proceso se repite en algunos aspectos porque los elementos, el orden y las relaciones siguen siendo aproximadamente los mismos (causas teleonmicas), no porque exista un plan de revivir la historia o conciencia de las misma (que sera una versin teleolgica). Ahora hagamos una analoga audaz y extravagante, de esas que igual disgustan a bilogos y a socilogos: la conquista de un nuevo territorio por el hombre representa una historia de germinacin y auto-organizacin de una estructura social que se va haciendo cada vez ms compleja, con lo cual crece el control social sobre los procesos del ecosistema colonizado y la mediacin social de los flujos entorno-humano. Hasta ah todos respirando. Ahora: en algn grado, esto constituye una recapitulacin de algunos aspectos de la evolucin del mundo social humano. Desde la conquista del Mediterrneo y el Sur de Asia por el Homo erectus, hasta la de las islas, las tundras, las selvas y las estepas por las primeras tribus de exploradores sapiens, la nuestra ha sido una historia de descubrimiento y colonizacin que, en cada episodio, reconstruye algo de nuestro pasado evolutivo: la autopoyesis de la sociedad humana. Hoy vemos el drama repetido en los frentes de colonizacin a los que se lanzan miles de familias cada ao, impulsadas por la guerra y la inequidad socioeconmica, tratando de construir comunidad, economa y territorio en lo que fueran montaas y selvas cerradas. Pero tambin lo vemos reiterado en los cinturones de desarrollo informal en los bordes de las grandes ciudades latinoamericanas, en la progresin de ranchos, barracas, chabolas o favelas, desde situaciones de precaria subsistencia autnoma hasta una exitosa consolidacin socioeconmica y la integracin como territorio y sociedad a la vida urbana. Incluso en los tneles, en las alcantarillas, bajo los puentes o en sectores urbanos arruinados por la guerra, la pobreza o el abandono, encontramos procesos de exploracin, descubrimiento y colonizacin. Historias que siguen sorprendiendo por la capacidad de adaptacin humana al entorno y su poder para adecuarlo. La Ley 0 sigue
S, el mismo Ernst Haeckel que acu la palabra ecologa, a partir de la raz griega oikos (casa) un sinnimo aproximado del latn domus.
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mostrando en estos escenarios la infinitud y sutileza con la que crecen espontneamente las redes de drenaje y disipacin de la energa, detectando y transformando cada oportunidad. Es la ciudad una gran acumulacin con una enorme diversidad de ambientes y posibilidades, donde la mayor parte de los flujos slo pueden obtenerse y conducirse por medios culturales y donde hay siempre un excedente de seres culturales para construir nuevos modos de vida, nuevas versiones de nuestro antiguo nicho de adaptacin-adecuacin, todas las cuales dependen de y apuntan a la construccin de estructuras sociales de interdependencia. La gran acumulacin de flujos en la ciudad, unida a la plasticidad del nicho humano y nuestra agilidad para generar estructuras sociales por las cuales vivir de otros, es todo lo que se necesita para una rpida evolucin de modos de vida o sistemas de alteridad, por los que cada grupo humano se diferencia y se integra en la red de interdependencias. Esto da origen a una serie de relaciones ecolgicas similares a la red trfica de los ecosistemas naturales, pero con niveles y compartimentos ms diversos y relaciones ms complejas. Aunque algunos de los sistemas de alteridad pueden compararse con los nichos de predador, parsito o animal domstico, en realidad, la complejidad es mucho ms alta, medida en trminos de circuitos de retroalimentacin y la explosin de diversidad ms esplndida, como corresponde a la velocidad y elasticidad de la evolucin cultural. Y, a medida que el mundo social se expande y monopoliza los flujos de la biosfera, la diversidad cultural tiende a reemplazar a la diversidad biolgica, especies por grupos socioeconmicos, comunidades biolgicas por corporaciones y sociedades.

Como consecuencia de una larga historia de domesticacin, la ciudad es una compleja red trfica, construida en su mayor parte por seres humanos ocupando nichos especializados. Y este es el sentido profundo de la expresin ciudad ecosistema.

La ciudad de Dios
Sera del todo improbable la conformacin de sociedades complejas y las ciudades asociadas a tal organizacin, si no fuera posible ajustar constantemente la conducta de unos integrantes con respecto a los otros. No sabemos quin es ese que viene por la misma acera en sentido contrario, pero tenemos una razonable expectativa de que no intentar nada violento ni bochornoso en cuanto pase a una distancia menor a la de fuga. Todo el comportamiento urbano colectivo implica una gran cantidad de informacin compartida, la cual restringe las posibilidades de movimiento e intercambio, regulando comportamientos esperados. Esta predecibilidad sobre patrones innatos y complejizados por el aprendizaje, denominada aconductamiento, que empez con el sexo, en la coevolucin hombremujer, y culmina con la religin y el civismo, es esencial para la comunicacin y

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cooperacin que construyen la ciudad y para la articulacin de las esferas de vida privada y pblica que constituyen el quid de lo urbano. Aunque hoy lo vivimos como la nica forma posible del mundo, seguro no fue tan obvio para los primeros urbanizadores A cuento de qu, voy yo a dejar mi huerto por coincidir en una obra pblica con una panda de desocupados? Por qu gracia, debo cambiar mi forma de hablar o conducirme en determinado momento slo porque unos fulanitos, que ni parientes mos son, estn hablando bajito y doblando el lomo como perros? Por qu tengo que hacer lo que diga Gluk, ese que atrap cuando chico robando mis codornices? Estas eran cuestiones que se suscitaban antes de la construccin y aceptacin hegemnica del concepto del bien general o la utilidad comn; antes de la idea de sociedad ms all del parentesco. Y para estos enigmas haba una respuesta que igual daba cuenta del obligado paso de las estaciones y del concertado crecimiento de las espigas con la lluvia: porque Dios as lo quiere. Dios significa: el deber ser de las cosas y las personas. El concepto de divinidad con atributos y caprichos humanos no es un capricho. Dios debe ser capaz de una interaccin humana compleja; debe ser humano al tiempo que sobrehumano. Y si los mbitos a regular y la naturaleza de los asuntos a dirimir eran diversos como la vida, Dios deba ser mltiple tambin. La razn divina se descompona, as, en una plyade de razones subsidiarias: el panten. Los primeros humanos, como las comunidades actuales de cazadores recolectores, probablemente vivieron un mundo social poco diferenciado, en el que nadie se daba demasiada importancia, pues la preeminencia de uno amenazara la solidaridad de la que dependa la supervivencia de todos. Este comunismo primitivo se reflejara en el orden sobrenatural en un panten cuyas potencias cooperan y contienden muy de t a t. Sin embargo, una organizacin social ms compleja se desprendera de un fenmeno tan temido como inevitable: el liderazgo. Tan pronto como uno se elevara sobre sus pares, podra ejercer una regulacin creciente y comprensiva sobre todos los flujos de energa, materia e informacin, lo cual resulta indispensable para impulsar la organizacin humana a otro nivel: la sociedad. Este primer progreso autnticamente administrativo acab con el idlico igualitarismo y dej la social-bacanera de millones de aos de lidiar juntos con el leopardo y el mamut, como un recuerdo cuya nostalgia no deja de acosarnos. Un cambio tan inusitado tambin deba verificarse en el panten: un Dios se elevara sobre los dioses y un hombre se destacara para comunicar Su Voluntad. La palabra con que los fenicios llamaban al dios supremo de su panten era: Melkart, que literalmente traduce: el rey de la ciudad (mlk: rey; qrt: ciudad)41. En muchas de las primeras ciudades, un dios gobernaba los asuntos de los dioses como modelo de la justicia y proporcin que deban regir los negocios de los mortales. El administrador humano era slo un vocero, un intermediario del gobernante incontestable, invisible e innombrable. Este Dios tena domicilio, posea bienes, celebraba transacciones y
Se refiere al mismo Baal, al que la ciudad de Tiro dio esta nueva denominacin, con la que fue llevado luego a Cartago.
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defina la posicin comn que los ciudadanos deban adoptar frente a tareas colectivas para el sostenimiento, el crecimiento y la defensa de la ciudad. El papel de la religin en la evolucin de las primeras formas sociales complejas por encima del clan, es un hecho prcticamente universal. La misma palabra jerarqua y su forma arcaica hierarqua provienen del griego hieros, que designa el misterio, el culto y las formas solemnes de la funcin sacerdotal desde la antigedad. Plantear la religin como nica causa eficiente del origen de sistemas tan complejos como las ciudades sera algo tan excesivamente simple como achacrselo a la economa, la agricultura o la guerra. Sin embargo, es evidente que el culto fue un factor importante que contribuy a la organizacin en las primeras ciudades y que sigui ordenando la forma y la vida urbanas durante siglos. Puede suponerse que, llegadas a cierto tamao y complejidad, las ciudades requeran una intervencin divina para justificar tanta sofisticacin sobre la forma habitual de vivir, decidir, cooperar. Es como cuando usted le pregunta a un funcionario pblico para cundo estar terminado cierto trmite y ste le responde En quince das hbiles si Dios quiere. Los sacerdotes fueron, con frecuencia, la primera clase administradora de las primeras ciudades y controlaban el comercio, la tributacin, el culto y, en muchos caso, la prostitucin. Es decir, los factores bsicos del crecimiento urbano: intercambio, retribucin y servicios. Slo cuando la rivalidad con otros centros urbanos o la amenaza de los nmadas o los brbaros42, hicieron crecer la importancia de los jefes militares, apareci la estructura marcadamente patriarcal y marcial que hasta hoy caracteriza la ciudad y el Estado, y que en Roma alcanza su expresin ms familiar para Occidente. Si bien, el llamado fenmeno religioso es, no slo complejo, sino la puerta misma del ser humano a la Totalidad, un aspecto del mismo, mucho ms mundano, es la religin como fenmeno social. Prcticamente todos los Maestros de la humanidad, a lo largo de la historia, han sealado alguna vez la diferencia entre la religin como asunto social y los profundos caminos del espritu. Sera muy difcil expresarlo mejor que lo expuesto por el Maestro Hazur Kirpal Maharaj (199510): Los dirigentes del pensamiento religioso, son tanto el producto de la poca como de las condiciones que crean para el mejoramiento de las masas entre quienes predican. Siendo ste el caso, no ser impropio decir que para la mayora de la gente, las magnficas enseanzas de los Maestros iluminados formaron lo que se puede calificar de religiones sociales, cdigos de preceptos sociales y morales, para hacer que la gente viviese en paz entre s y no en un estado de perpetua intranquilidad y de temor a los conflictos y a las guerras que se desencadenan de uno contra todos y todos contra uno

Las ciudades generaron una fuerte confrontacin con los pueblos nmadas, antao, y hoy tambin, por el bloqueo de los recursos naturales y la diferente concepcin de territorio y propiedad. Los brbaros, por otra parte, es un trmino muy europeo que hace referencia a las invasiones de pueblos desplazados por distintas causas de sus territorios originales y con una cultura urbana menos consolidada.
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Para el hombre comn, la religin se mantuvo slo en teora, en su mayor parte; si acaso una teora razonada para mejorar la suerte en la vida y para hacer del hombre un mejor miembro del orden social al cual perteneca, un verdadero ciudadano del estado, investido con derechos cvicos y obligaciones, responsabilidades sociales y familiares, para el saludable cumplimiento para el que fue as equipado. La creciente unificacin de las ciudades en imperios impona realidades sociales cada vez ms complejas, que exigan una regulacin ms precisa de los individuos. Una clara manera de uniformar a los seres humanos era reducir su riqueza fenomenolgica, la multiplicidad de su vida intelectual, emocional y social a un patrn nico. Como dice el chem de los judos: Escucha Israel, el Seor es uno, el Seor es tu Dios. El monotesmo lleg a ser una necesidad poltica generalizada, cuando hasta el momento slo haba sido la curiosa ocurrencia de pueblos demasiado simples y austeros como los nmadas hebreos. Si el Ser Supremo es uno y eterno, el ser humano tambin debe ser pensado como unidad constante y sus acciones debern corresponder a una norma nica y consistente. Ah nacen todos nuestros conflictos: entre una naturaleza humana real mltiple y variable, por una parte, y, por otra, la exigencia social (refrendada por la divinidad) de piezas uniformes y predecibles para la construccin y normal funcionamiento de la vida urbana. Nuevamente, la integracin de los elementos en el sistema slo es posible mediante una drstica reduccin de sus posibilidades a priori: just another brick in the wall. Eso se cumple entre dos; y entre dos millones tambin. Aunque, posteriormente, las instituciones laicas fueron progresivamente reemplazadas por las militares y las civiles en el gobierno de la ciudad y el Estado, de cuando en cuando los nuevos poderes vuelven a acudir a la bendicin de Dios y el derecho divino para justificar las arbitrariedades ms escatolgicas, como la invasin a Irak por Mr. Bush.

Un orden emergente: jugando a la triple evolucin


La evolucin como proceso general de los sistemas abiertos ocurre toda vez que existen reproduccin, variacin y seleccin. La humanidad slo se explica como combinacin de tres rdenes de evolucin: una biolgica, de la cual emerge una cultural, de la que, a su vez, emerge una tecnolgica. La conducta animal, hecha bsicamente de seales y movimientos, est generalmente codificada, en su mayor parte, en los genes de cada especie. De modo que el gatico criado por la mona, crecer y se comportar muy gatunamente y no se balancear de las ramas por mucho que lo observe y que lo inviten. Pero una pequea parte del comportamiento de todos los animales es determinada por el aprendizaje, esto es, la modulacin de la expresin de los genes del comportamiento por la experiencia ambiental.

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Sin embargo, el desarrollo de ese gran procesador de memorias, emociones y asociaciones que es el neocrtex del cerebro de los mamferos, supuso un sistema comportamental crecientemente programable. Ahora la informacin no fluira slo a travs de los genes, sino que podra y tendra que registrarse, mediante la experiencia, en sinapsis cerebrales ms numerosas y flexibles y transmitirse activamente por cada generacin hacia su progenie. En los mamferos la programacin cerebral se completa mediante dos mecanismos bsicos: la crianza y el juego, que siguen siendo la base de todo el comportamiento social del hombre en su emergente complejidad. La crianza es un entrenamiento activo y tambin estereotipado, a cargo del instinto materno, cuya rigidez asegura las bases del comportamiento en construccin de un modo predecible y conveniente para cada especie. Es un parte esencial de la alta inversin en cuidado parental que los mamferos dedican a su prole. La progesterona liberada por la gestacin no da otra opcin a las hembras de los mamferos; actualiza el software y las convierte en madres segn la programacin instintiva de cada especie. La predecible relacin madre-hijo es una de las principales bases determinsticas de la naturaleza social del hombre. El otro mecanismo programado-programador es el juego. ste es un comportamiento instintivo, exclusivo de los cachorros mamferos, consistente en un comportamiento ms abierto al aprendizaje, controlado por una secuencia de exploraciones y experimentacin, que produce (como la liberacin de todo instinto) una gratificacin en trminos de placer o alivio de la tensin. El juego desarrolla y complejiza las estructuras comportamentales bsicas de un mamfero, completando la programacin del neocrtex. Entre ms inteligente sea un animal (mayor corteza cerebral y ms sinapsis flexibles) ms jugar y por ms tiempo. El juego es un comportamiento intido en el mundo animal. No depende de asociaciones estrictas sino que las hace y deshace de modo catico, reforzndose unas con la experiencia y descartando otras. El placer con el resultado y con la propia destreza, el dolor o temor producidos en un momento, as como el recuerdo de todas estas sensaciones van orientando una programacin abierta al caos ambiental y social, que produce un resultado siempre nuevo. Y ningn juego es tan catico, prolongado y creativo como el humano. Nuestro carcter neotnico (atrs comentado) nos hace unos juguetones consuetudinarios. De hecho, es la nica forma de aprender y de crear que conocemos aunque a veces la disfracemos de formas culturales ms aburridas. El aprendizaje dura mientras dura la diversin, el placer de la experiencia innovadora o la destreza reiterada y perfeccionada. Los romanos escriban sobre el prtico de sus escuelas: docere, movere, delectare (ensear, conmover, deleitar43), lo cual es una maravillosa sntesis del desarrollo de la mente mamfera y, mucho ms, de la humana, a travs de la interaccin social (docere), la

Esta tambin es la intencin de este libro, lo que sirve de fundamento a su aproximacin irreverente, justificando, al mismo tiempo, la inmadurez de su autor en la que l mismo se deleita. N. del A.
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asociacin emocional de las informaciones intercambiadas ( conmovere) y el deleite (delectare) de aprender, descubrir, crear. De esta manera, el Homo ludens44 lleg a ser sapiens. El comportamiento aprendido pas de ser un aditamento del instintivo y se convirti en un nuevo orden evolutivo, siempre enmarcado en el orden biolgico e instintivo pero con sus propios atributos y potencialidades emergentes. Como orden emergente, lleg incluso a modificar la evolucin biolgica de la que haba surgido, como se demuestra en la seleccin social del ser humano. Ahora que aparece una nueva forma de codificar, transmitir y variar la informacin, aparece un escenario evolutivo nuevo y enmarcado en la evolucin biolgica: la evolucin cultural. Volvamos con Darwin: Reproduccin: la informacin cultural se transmite, primero por la crianza y por las repeticiones predecibles del juego de generacin en generacin y luego por la interaccin social que hace al receptor partcipe del acervo cultural del grupo. El psicoanlisis dice que un 70% o ms de nuestro comportamiento es inconsciente (creo que esta es del propio Freud). La memtica dice que ms del 80% es imitativo. Inconscientemente imitamos cuanto observamos, ms si el actor imitado despierta alguna admiracin o envidia (esta s es de Dawkins, 197611). Y este es el mecanismo bsico y principal de la reproduccin de la informacin cultural, desde la simple adopcin de una forma de hablar o vestir, hasta las ideas de este libro (casi todas imitadas y mal citadas) que usted imitar (y probablemente tampoco citar) en futuras expresiones sociales. De este modo, mientras nuestro acervo gentico es la casual reunin de miles de genes convocados por millones de aos de cortejo y fornicio, nuestro acervo cultural es resultado de milenios de mmica descarada y, en su mayor parte, inconsciente. La reproduccin de la informacin cultural es mucho ms rpida que la biolgica pues, a diferencia de los genes, no tiene que esperar la madurez sexual (ni ninguna otra) ni el paso de las generaciones para transmitirse. La agilidad con que se propaga, se selecciona y evoluciona la informacin cultural, llev a Richard Dawkins (197611) a plantear un concepto anlogo al del gen, la unidad de informacin biolgica sometida individualmente a seleccin natural. Y plante el meme, la unidad (difcil an de delimitar) de informacin cultural, sometida individualmente a seleccin social. Todo gen se selecciona segn su efecto sobre la eficacia biolgica del individuo, es decir, sobre la capacidad del organismo portador para sobrevivir y reproducir sus genes. El meme, por su parte, estara sometido a una seleccin basada en su efecto

Literalmente hombre jugador. No otra especie, sino un calificativo aplicado por muchos etlogos y antroplogos a la nuestra.
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sobre la eficacia social del portador, es decir, la capacidad del mismo para captar la atencin de sus congneres y transmitir dicha informacin. La mayor parte de los memes se reproducen rpidamente y de uno a mltiples individuos, por imitacin. La difusin de la moda en el vestir y el hablar, el juego de la respuesta que el superior espera en los salones de clase y en las oficinas, los diferentes tipos de impronta45 imitativa en la vida temprana (hogar y escuela) que pueden tardar aos en replicarse, etc., son casos representativos de la naturaleza imitativa del desarrollo y la conducta humanos. Variacin: la informacin transmitida es variada por los fenmenos de la comunicacin y sigue variando en el receptor, retroalimentada por la experiencia propia y por el impulso endgeno del juego, la creatividad y el olvido. La variacin de la informacin cultural es mucho ms frecuente y veloz que la de la informacin gentica, sacando partido de esa propiedad tan particular de los flujos informticos y que los diferencia de los de materia y energa ms simples: la informacin s se crea. Todo esto confiere a la evolucin cultural una base de diversidad y opciones adaptativas y una velocidad muy superiores a las de la evolucin biolgica. Pero, adems, la variacin de la informacin cultural no es aleatoria. La integracin (densidad y complejidad de interacciones) de la misma restringe gran parte de las contradicciones o inconsistencias de la misma. Y la mente proyectiva, distintiva de la humanidad, puede anticipar parcialmente las consecuencias de la conservacin o variacin de la informacin transmitida, sobre la base de experiencias propias o colectivas. Como consecuencia, la variacin de la informacin cultural se distingue por una intencionalidad y una historicidad, en las que la informacin del pasado puede interactuar con la presente y futura en formas muy diversas, mediadas por la subjetividad y por las condiciones fsicas, culturales, sociales y econmicas que moldean a sta. Y ah reside el verdadero carcter emergente y distintivo de la evolucin cultural con respecto a la biolgica. Seleccin: en la seleccin natural de las variaciones biolgicas pueden intervenir presiones o factores diversos: fsicos, biolgicos, sociales. Pero siempre que la relacin entre la pregunta ambiental y la respuesta fenotpica46 no es acertada, el resultado se da en trminos de la eliminacin del concursante con la informacin

La impronta es un mecanismo de aprendizaje estrechamente programado por los genes, que determina la recepcin y asociacin de un estmulo en un momento dado del desarrollo del organismo. Ej: los polluelos nidfugos (que salen del nido al nacer) identifican el primer objeto mvil detectado al salir del huevo, como madre. Ej: los modelos de comportamiento de nuestros padres generan a determinadas edades distintas improntas que aos ms tarde determinan, entre otras cosas, nuestra seleccin de pareja y nuestras prcticas de crianza. 46 Fenotipo: conjunto de caracteres morfolgicos y funcionales que distinguen a un organismo. La expresin del genoma en el fenotipo no es necesariamente exacta y puede ser ms o menos elstica, segn est ms o menos abierta a interacciones caticas internas o con el ambiente.
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desafortunada y la disminucin abrupta o paulatina de sus descendientes en la poblacin, no salvndose de desaparecer definitivamente sino por cambios ambientales favorables, las ms de las veces improbables. Con todo, es seguro que la mayor parte de la informacin producida a lo largo de la evolucin biolgica ha sido descartada de esta manera (genotipos y especies extintos) y no vuelve a estar disponible ni siquiera cuando los continuos cambios ambientales pudieran tornarla conveniente o urgente. Aunque hay una buena cantidad de informacin gentica que permanece y se transmite sin expresase hasta que un cambio ambiental o gentico la activa, la capacidad del genoma para conservar informacin replegada es muy limitada. En la evolucin cultural, en cambio, una buena parte de la informacin del pasado est disponible en grandes cantidades (almacenada en la tradicin oral o escrita) y puede volver a ser utilizada en forma exacta o modificada, cada vez que la mente proyectiva calcule su conveniencia para una situacin ambiental dada. Esto hace que la evolucin cultural sea informticamente mucho ms eficiente. Adems, aunque algunos olvidos y confusiones pueden ser tan letales como la mayora de las mutaciones (como dira Heber Castro47: se le dijo, se le recomend, se le ad-vir-ti) suele haber tiempo y oportunidad para corregir la informacin y salvar al costoso contenedor de sus propios errores o estupideces48, con lo cual mejora la eficiencia termodinmica del proceso evolutivo (pero quin sabe si la especie). En la seleccin cultural, los factores determinantes estn relacionados con la eficacia social del meme a prueba, es decir, su efecto sobre el mantenimiento y reproduccin de dicha informacin cultural en el medio social. Ya no se trata, simplemente, de si sta contribuye a la supervivencia fsica y la reproduccin del portador. Adems cuenta (y cuenta ms) si merece la atencin de los congneres de aqul y parece digna de ser imitada (Dawkins, 197611). De hecho, conductas que reducen sensiblemente la supervivencia y libido, como el hbito de fumar, tienden a ser imitadas profusamente debido a su buen ver social, mientras conductas estpidas que claramente reducen las probabilidades de supervivencia y reproduccin de los genes, son socialmente favorecidas, como ha sido extensamente documentado por los Premios Darwin (www.DarwinAwards.com). La eficacia social no est, sin embargo, desligada de la eficacia biolgica. De hecho, mucho de lo que imitamos est motivado por su supuesta incidencia en nuestra capacidad de sobrevivir en el medio social y reproducirnos: xito y sex-appeal. Integracin: la integracin de cada cambio cultural es mucho ms flexible y variable que la de los cambios biolgicos, dando lugar a procesos por s mismos creativos.

Clebre cmico de la radio colombiana, all por los aos 70. Error: una accin inconveniente debida a falta de informacin. Estupidez: la misma accin cuando se dispone de todos los datos. (Annimo. El autor agradece el envo de la referencia a fauvuge@hotmail.com)
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Esta es la base de la invencin: vieja informacin que se relaciona con otra informacin preexistente, o se despliega sobre contextos nuevos, dando lugar a significaciones y aplicaciones revolucionarios. La velocidad y creatividad de la integracin confieren a la evolucin cultural otra ventaja sobre la biolgica. Simbiosis: el ser humano y su evolucin cultural son el resultado de una simbiosis bien particular49, aquella desarrollada entre hombres y mujeres (genticamente ms diferentes entre s que la mayora de las personas del mismo sexo y distinta raza) y entre los miembros del clan. A esta primera domesticacin se sucedieron otras muchas, con lo que el humano estableci una relacin coevolutiva muy estrecha, no slo con las plantas y animales que domesticaba, sino con una multitud de organismos que han evolucionado en los ambientes particulares creados o modificados por l. La simbiosis con las plantas psicotrpicas, tan desestimada en algunos crculos de la ortodoxia cientfica, da cuenta, sin embargo, de muchos procesos culturales relevantes en la historia de ms de una civilizacin. Los ejemplos cubren desde la leyenda de la domesticacin de la yuca brava por los indgenas Huitoto de la Amazona colombiana, hasta la crnica de los avances cientficos que posibilitaron la exploracin espacial. Hoy no podemos desconocer que una buena parte de la humanidad vive bastante modificada por su interaccin y estrecha interdependencia con la farmacutica, sea sta legal, ilegal, tradicional o industrial. La evolucin tecnolgica supone, a su vez, un nivel emergente dentro de la evolucin cultural, con posibilidades y velocidad distintivas, cuyos contenedores (la cultura material) son prcticamente extensiones de nuestras funciones vitales. Nosotros ayudamos a los artefactos a reproducirse; ellos nos hacen vivir, reproducirnos y morir de modos novedosos y hoy imprescindibles. La vida urbana, en especial, presenta un nivel de simbiosis humano-mquina elevadsimo y creciente, segn augura el campo emergente de la binica y la bio-electrnica. La facilidad y agilidad con que el ser humano establece mltiples simbiosis, de ndole tan diversa que muchos se resisten a reconocerlas como tales, es una consecuencia de las propiedades de la informacin cultural. La evolucin biolgica est severamente restringida por la limitacin de los fenmenos de transcripcin y traduccin de la informacin gentica a la relacin ADN ARN protenas funciones bioqumicas estructuras orgnicas. Por su carcter simblico, en cambio, la transcripcin y traduccin de la informacin cultural se basa en la

Es difcil omitir que para muchas tradiciones el ser humano es un simbionte por definicin, en el que una parte de su esencia, de su consciencia o de su mente tendran una suerte de procedencia aliengena, es decir, de otro mundo o dimensin, y en cualquier caso, de naturaleza distinta a la humana previa.
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amplsima capacidad asociativa del cerebro, tan libre como destacara en el surrealismo. Dicha capacidad asociativa permite una gama ms variada de equivalencias como demuestran a diario los publicistas: el cambio del empaque se asocia a una mejora en la calidad del artefacto, lo cual est asociado a la felicidad conyugal, el bienestar de la familia, el sex-appeal y un buen estado nutricional. Un sueo con una serpiente mordindose la cola dilucida la estructura del benceno y su circuito de electrones compartidos. Un sistema social puede reflejarse en un modelo metafsico y en una teora de la composicin de la materia. Un mal sueo puede asociarse a un disgusto conyugal y traducirse en una revuelta obrera. Un fenmeno econmico puede traducirse en una expresin artstica supuestamente desligada del mbito utilitario. Un etctera puede asociarse a una ignorancia, a un pingino triste y perplejo, a una torre de mquinas de escribir menopusicas, etc., etc., etc. Desde el momento en que la informacin puede conectarse ms libremente a una gama ms amplia de flujos de informacin, energa y materia, las posibilidades de conectar rizos de retroalimentacin positiva y negativa se multiplican as como la gama de eventos que representan potenciales puntos de bifurcacin. En otras palabras, los nuevos subsistemas del sistema evolutivo humano estn mucho ms abiertos al caos, e impulsados por l, evolucionan a una velocidad vertiginosa, mientras el alcance y gama de las simbiosis parece no tener lmite: mquina-mquina, idea-mquina, idea-corporacin, espritu-mente, etc., etc., etc. De modo anlogo a la emergencia del orden evolutivo cultural, la evolucin cultural dio a luz, a su vez, a un nuevo orden: el tecnolgico. Los artefactos materiales de la humanidad cubren una serie de tiles que extienden nuestras capacidades fisiolgicas, de modo que desde un principio los cachivaches estuvieron ntimamente ligados a nuestra persona. Segn la clasificacin expuesta por Campbell (198311), su gama abarca: Medios: que amplan nuestra capacidad de almacenar materia y energa, funcionando como barreras o receptculos para sus flujos. Ej: vestido, vivienda, vasijas, resortes, diques, murallas. Herramientas: que extienden nuestra accin muscular. Ej: palancas, garrotes, lanzas o venablos, bastones, cuchillos. Mquinas: que combinan medios (almacenan energa y/o materia) y herramientas. Ej: el arco y la flecha, el molino de agua, la rueda de alfarero. Instrumentos: que extienden el alcance de nuestros sentidos sobre las magnitudes fsicas usuales o sobre otras antes no percibidas. Ej: catalejo, la brjula, la lupa, el termmetro (quizs caben en el etctera, las substancias psicotrpicas).

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En un principio, los cacharros fueron slo un aditamento de nuestra anatoma y fisiologa y podran considerarse como subconjunto ms de la cultura (la cultura material). Sin embargo, su creciente aporte a nuestra capacidad para manejar los flujos de materia, energa e informacin constituy una espiral propia de retroalimentacin positiva: mayor desarrollo tecnolgico ms flujos mayor desarrollo tecnolgico. Al punto que la poblacin actual no podra prescindir de la interfase tecnolgica que media sus relaciones ambientales y sociales: ni su tamao ni su organizacin ni su forma de representarse el mundo se lo permiten. La evolucin cultural surge desde el momento en que la informacin cultural se plantea como un flujo relativamente independiente del flujo de la informacin biolgica, aunque siga dependiendo de los vehculos biolgicos para ello. Anlogamente, la evolucin tecnolgica ha discurrido sus propios canales para fluir a mayor velocidad que la cultural, aunque se sirva de vehculos biolgico-culturales para ello. Basta ver la perplejidad y la angustia de esa ciudadana de la tercera edad que no se atreve a meter la tarjeta en la ranura del cajero automtico: Se la tragar? No se la tragar? Y si se queda con la platica? Y si mejor le pregunto al seor de la fila? Ser decente? Qu fue lo que me dijo Martica que iban a hacer los nios en vacaciones? Yo creo que dej la olla a presin en bajo. Mientras los dems en la fila miran sus relojes e inflan los carrillos, el tiempo del cambio tecnolgico ha desbordado, a las claras, la velocidad adaptativa de las estructuras sociales y culturales: Cmo le decimos al nio que no hable con extraos, partiendo de una definicin adecuada de extrao en la web? La evolucin tecnolgica puede ser vista como un subsistema emergente de la evolucin cultural, la cual es, un subsistema emergente de la evolucin biolgica. Cada una de ellas es ms veloz por estar ms abierta al caos, lo cual puede permitirse pues se apoya en un proceso ms lento y ms seguro, es decir, ms regulado. Y abusa. Si en una grfica representramos (ms bien caricaturizramos) la variacin de la velocidad del cambio evolutivo, la evolucin biolgica correspondera a ese trazo discontinuo (todo proceso evolutivo tiene sus aceleraciones y perodos ms estables) de baja velocidad con algunos picos como la radiacin evolutiva de los homnidos, hace alrededor de 6 millones de aos y la de los australopitecinos, hace cerca de 4 millones de aos, as como un perodo reciente de superaceleracin, forzada por la emergencia de le evolucin cultural, que llevara al origen de nuestra especie.

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La evolucin cultural, por su parte, empezara como un cambio novedoso pero extremadamente lento. Sabemos que no hubo cambios culturales ni tecnolgicos significativos durante una sorprendente cantidad de tiempo luego del crecimiento evolutivo del cerebro en el gnero Homo. Pero que sufrira una superaceleracin con el surgimiento de formas sociales ms complejas y mucho ms con el surgimiento de la vida urbana.

A su vez, la evolucin tecnolgica estara presente desde los albores de la evolucin cultural de los homnidos (incluso los chimpancs tienen herramientas) pero el cambio tecnolgico slo empezara a hacerse notablemente creativo con la irrupcin del Homo sapiens y el arte, es decir, la asociacin de valores diversos del utilitario a los artefactos. Recientemente, con la revolucin industrial, el cambio tecnolgico comenzara a ser mucho ms rpido que el cambio cultural, lo cual nos parece hoy trivial pero era inconcebible antes del Siglo XIX. De hecho, muchos de los cambios culturales que convulsionaron a la humanidad antes de esa fecha, no estuvieron marcados por cambios significativos en la cultura material, al menos no de la dimensin y frecuencia de los de los ltimos dos siglos. La emergencia de la evolucin cultural y tecnolgica supuso una socializacin creciente del ambiente humano (habr que decirlo varias veces), de modo que los flujos de materia y energa del entorno, de los que este animal depende, estuvieron cada vez ms mediados (regulados) por una interfase social y cultural: reglas, organizaciones y smbolos. Esto no significa que el hombre se halla independizado de la Naturaleza. Seguimos necesitando 12% de oxgeno en el aire, 1.5 litros diarios de agua, de 1000 a 2000 Kcal en alimentos, una cierta cantidad de aminocidos esenciales y una temperatura que no se aleje mucho de los 25C (as se limite a la ropa interior). Pero necesitamos con igual apremio la atencin, reconocimiento, afecto y contacto de nuestros congneres.

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Adems, la satisfaccin de nuestras necesidades materiales no ha sido postergada sino mediada por nuestras construcciones culturales. Como dijo Andr Gorz (197112): la ciencia y la tecnologa no han construido poder del hombre sobre la naturaleza, sino poder del hombre sobre el hombre. Con el aumento del tamao y la complejidad de la interfase cultural-social-tecnolgica, las necesidades bsicas del humano, desde el agua hasta el afecto quedaron mediadas por una maquinaria cada vez ms costosa y regulada. Ej: cuando estoy viviendo en el campo o en la selva, si tengo sed voy a la quebrada y tomo agua; si necesito energa, rajo lea; si hambre, pesco o siembro; si necesito compaa, encuentro a mi familia o a mis vecinos siempre dispuestos. En la ciudad, por mucha sed que tenga, si no pago la factura o compro un vaso en el mercado, no tomo agua. Incluso el afecto est mediado por la sincronizacin socioeconmica de las obligaciones especializadas de cada miembro de la familia y la comunidad; hasta para abrazar a mi hija tengo que esperar a salir de la oficina y que ella salga del jardn infantil. La mediacin no slo implica costos y el sometimiento a un orden social superespecializado. Tambin implica una distancia de la necesidad con relacin a la experiencia directa de las cosas: los nios urbanos creen que el agua nace en la canilla y que la carne y las verduras se producen en los anaqueles del supermercado. Y no intente explicarles de dnde sale la leche, si quiere que se la tomen. El crecimiento de la mediacin social en el ambiente humano ha llevado a alejar la naturaleza en una serie de abstracciones. Sin embargo, las palabras no pueden reemplazar las cosas y las marcas registradas no son sucedneos aceptables de la experiencia directa. Hay mucho codificado en nuestra base biolgica, por una evolucin mucho ms larga y determinstica que la cultural, que an nos pide mantener ese contacto con el planeta viviente. Y el mercado no sabe qu resonancias y flujos implica este intercambio ni cul es su valor para nuestra supervivencia y evolucin.

Las ideas y las mquinas no evolucionan solas, nos llevan con ellas
Una de las objeciones ms sonsas que se hacen frente a la aplicacin de la Teora de la Evolucin a los artefactos humanos (mquinas, costumbres, organizaciones sociales, etc.) es el hecho, difcil de ignorar, de que stos no se reproducen por s mismos, sino que son creados por el hombre (No me diga! en serio?). Las membranas biolgicas y las mitocondrias fueron alguna vez sistemas independientes y hoy se reproducen en nosotros, por nosotros, y evolucionamos juntos. La diferencia bsica entre la mquina y el rgano, en trminos evolutivos, es que una se paga con el exo y otra con el endometabolismo de la humanidad. Nuestros artefactos son una extensin de nuestra propia estructura y funcin, que logramos reproducir ms aprisa que nuestras estructuras biolgicas. No evolucionan por s solos: son un orden evolutivo emergente dentro de nuestra propia evolucin.

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Que la evolucin cultural y tecnolgica no est aislada de nuestra evolucin biolgica se comprueba (como si semejante obviedad lo necesitara) en las numerosas relaciones de retroalimentacin entre aqullas y nuestra evolucin biolgica. Algunas de estas son retroalimentaciones negativas, en trminos de restricciones culturales a la evolucin biolgica, restricciones biolgicas a la evolucin tecnolgica y todas las permutaciones y viceversas en que la estructura-funcin de un componente condiciona las posibles transformaciones en otro. Otras son (aseguren sus cinturones!) retroalimentaciones positivas, en las cuales los rasgos estructural-funcionales producidos en la evolucin de un componente, refuerzan la variacin en curso de otro, con lo cual la evolucin total del ser humano se acelera. Cuando los cambios sociales corren en el sentido de nuestras pulsiones biolgicas, por ejemplo, hay que ver la de cosas estrambticas que ocurren antes de que uno pueda ni pensarlo. Ej. 1) Todos hemos observado las dificultades con que nuestra sociedad intenta integrar a aquellos individuos procedentes de otras regiones, cuyas condiciones culturales y raciales determinan un comportamiento marcadamente desadaptado. Uno podra dejarse llevar por un plausible y muy humano impulso a la solidaridad, obviando las dificultades connaturales de estas personas para integrarse en un orden que a los propios miembros de esta sociedad nos ha exigido un esfuerzo de generaciones construir y que, gracias a ello, se ha hecho parte natural de nuestras predisposiciones y capacidades. Sin embargo, esto no puede ser razn para ignorar el serio peligro que estos seres, cuya contextura y facciones revelan ms afines al pasado animal del hombre, representan para el orden social y la salud moral de nuestra comunidad. Frente a esto, habra que evaluar si la integracin y el igualamiento, que tan pocos logros reporta hasta ahora, son en realidad la opcin ms racional, pensando tanto en el bien de la sociedad como en el de estas minoras. Ej. 2) Las altas exigencias con que la Naturaleza ha distinguido pero tambin gravado a las hembras de nuestra especie, deben inclinarnos a la ms devota consideracin hacia la funcin que cumplen en la perpetuacin de la misma y por la manera abnegada y conforme como asumen los sacrificios que as les ha impuesto su destino biolgico, en especial aquellas cuyo entorno familiar y la fortaleza de la raza ha conformado mejor para el cumplimiento de esta sagrada tarea. Pero tambin debe ser motivo de maravilla, el contemplar la sabidura del orden natural que as consagra estos seres al ms vital cometido, ante lo cual, la sociedad toda no puede hacer otra cosa que respetar este designio primordial y evitar que ideas confusas de igualdad o la falta de compromiso de algunos padres obliguen a las damas a asumir deberes econmicos o cargas educativas que las alejen de lo que constituye su plena realizacin, amenazando la base misma de la familia y la sociedad. Ej.3) La persistencia de las diferencias econmicas en el seno de la humanidad, a pesar de los sistemticos y bien provistos intentos para corregirlas, en los cuales no se ha escatimado en reformas educativas, sanitarias, econmicas y polticas, no puede ms que dejar a la luz el hecho de que subyace al problema un orden natural y, por natural, seguramente conveniente a la conservacin de la especie, segn el cual los seres se distribuyen segn la funcin que mejor cumplen, conforme a su dotacin congnita. Por tanto, no debiera propenderse por una igualdad en la educacin ni en los deberes y 165

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derechos cvicos, cuando mejor sera para cada uno y para el buen concierto de la sociedad, hacer de aqulla y de stos, tan especficos conforme al natural de cada grupo o clase social, como sea posible. Los tres ejemplos anteriores, en los cuales se ha tratado de no hacer una parodia demasiado burda de los ya muy burdos discursos que el racismo, el sexismo y el clasismo han esgrimido en su momento, ilustran algo terrible: a pesar de que la sensibilidad, la ciencia y el sentido comn demuestren una y otra vez la falacia de los argumentos y la historia demuestre los horrores y absurdos que de ellos resultan, los prejuicios logran una y otra vez hechar races y amargos frutos. No importa si la sociedad en cuestin es tan analfabeta como los colonos llaneros que salan a guajibiar50 hasta bien entrada la segunda mitad del Siglo XX o tan culta como la sociedad alemana que unos aos antes construy los campos de concentracin y exterminio de la Solucin Juda, o tan conscientes del valor negativo de estos fenmenos como los mismos judos que unos aos ms tarde masacran a civiles palestinos indefensos en las calles de Gaza. Tampoco parece hacer mucha diferencia que las sociedades sean tan tradicionales como algunos campesinos de las ms remotas veredas de los Andes, que tratan a sus consortes con igual o menor consideracin que a los animales de su fundo, o tan industrializadas como la espaola, que ha debido promulgar leyes especiales para defender a las mujeres del maltrato y el homicidio por sus parejas. As en las principales ciudades de los pases ricos como en las ciudades ms pobres de los pases ms pobres, los ms pobres entre los pobres son marginados fsica, social y econmicamente, restringiendo sus posibilidades de contacto con otros grupos dentro de la misma sociedad. En todas partes hay guetos y comportamientos colectivos frreamente excluyentes, que son, por encima de cualquier otra tesis, la principal causa del mantenimiento y crecimiento de la pobreza. La dolorosa paradoja de estos discursos es que, en sus formas modernas, ha sido frecuente el uso tergiversado que sus promotores han hecho de las tesis originales de Darwin, creando algo borroso y diverso que los cientficos sociales han denominado darwinismo social. Sin embargo, el autntico darwinismo puede decirnos mucho sobre la naturaleza de estos fenmenos: cuando una tensin socioeconmica logra retroalimentacin positiva con la predisposicin biolgica a la segregacin de congneres fsica o culturalmente diferentes, los resultados pueden ser tan rpidos y devastadores que resulte muy difcil prevenirlos o corregirlos.
Guajibiar: salir a la sabana a matar indgenas de cualquier sexo y edad (colectivamente denominados guajibos), que era prctica corriente entre los habitantes blancos y mestizos de los Llanos colombo-venezolanos, cuando dichos grupos de cazadores-recolectores amenazaban el ganado en los hatos. Esto no tena ninguna sancin moral ni se ocultaba, pues los participantes no consideraban humanos a las vctimas. La prctica era tan normal como chigiriar, que consista en diezmar las poblaciones del roedor gigante Hydrocheris hydrocherus (chigiro o capibara) cuando en verano competan por agua y pasto con el ganado.
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Tal predisposicin puede ser consecuencia de la evolucin biolgica de nuestro comportamiento social. En pequeos o grandes clanes, la afinidad biolgica y cultural de los integrantes era fcilmente reconocible por rasgos fsicos y conductuales. Todo ser aproximadamente humano, pero diferente del comn denominador del clan, representaba un potencial competidor por territorio y recursos naturales, raptor de mujeres o simple homicida y canbal. Adems no existe ventaja biolgica alguna en facilitar o permitir la supervivencia de un ser humano con pocos genes en comn (en relacin con el acervo familiar o clanil, no sobre la base comn de la especie) que, adems, consumir los mismos recursos requeridos para mantener los genes familiares51. La mitologa de todas las culturas abunda en ejemplos de las figuras con que se representa el peligro de estos extraos antes de que la vida urbana comenzara a forjar el concepto mucho ms artificial y reciente de prjimo. Duendes, elfos, cabirris, cclopes, etc. tienen mucho en comn: habitan al margen del territorio bajo mayor control social, se ven diferente, hablan diferente, se comportan diferente y suelen incluir entre sus vicios ms antipticos una antropofagia y una lascivia insaciables. Tras unos cuantos millones de aos de devorar cualquier prjimo que no diera el santo y sea52, la evolucin social y tecnolgica precipit en pocos milenios la formacin de las ciudades. En ellas estamos obligados a compartir con una inusitada diversidad de extraos, en espacios que seran demasiado estrechos hasta para permanecer con un pariente cercano (a no ser que sean prima y primo).

Cuando Mahoma pidi room service


Slo hay dos formas de sostener un grupo grande de costosos seres humanos: El grupo recorre grandes extensiones explotando los recursos que abundan estacionalmente en cada paraje y ponindose de nuevo en marcha cuando los recursos comienzan a escasear y el esfuerzo de caza-recoleccin se eleva un tanto. Con esto se distribuye la carga humana sobre un territorio bien amplio. O el grupo se coloca en un punto donde naturalmente se concentren los flujos de agua y alimentos procedentes de una amplia extensin. Por supuesto, en la historia de la humanidad ha habido numerosos grupos que combinaron y, an hoy, combinan la estrategia nmada con perodos sedentarios ms o menos largos. El nomadismo ha hecho parte de la evolucin de nuestra familia biolgica por tantos millones de aos, desde los garbeos del fulanopiteco hasta las migraciones sucesivas del Homo erectus y el Homo sapiens durante el Pleistoceno,
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El intercambio comercial constituy un escenario mucho ms reciente de excepcin.

De hecho, una de las dificultades para encontrar restos fsiles de nuestra parentela homnida fue el hbito consuetudinario de nuestros ancestros de merendarse al occiso y quebrar los huesos para sorber el tutano, rico en protenas y minerales imprescindibles.

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hasta las grandes aventuras de los exploradores de todas las naciones y el auge de la industria del turismo en la primera mitad del Siglo XX. Una concentracin de seres humanos requiere una montaa de recursos diversos para su sostenimiento. Si la montaa no viene a Mahoma, Mahoma pide room service. La aparicin de las ciudades en los puntos donde en forma natural se concentraban los flujos y reservas de recursos o donde, ms tarde, la fertilidad natural de los suelos y las nuevas tcnicas de la agricultura intensiva permitieron concentrar la poblacin, era cuestin de tiempo. Y no mucho; hoy sabemos que buena parte de los sucesos ms interesantes y tempranos del Neoltico no se dieron en cavernas sino en ciudades. La ciudad est implcita en nuestro comportamiento ecolgico. usted observa un frailejn y puede inferir el ambiente de pramo; usted puede observar cualquier ser humano e inferir la ciudad como extrapolacin de nuestro nicho ecolgico. Con el tiempo, el incremento poblacional cop y agot los parasos e hizo falta forzar la productividad de los ecosistemas y el flujo de materia y energa con el sudor de nuestra frente. De cualquier modo, todo asentamiento permanente por encima de minscula aldea, siempre dependi de lo que en ecologa humana se denomina recursos no ganados (Campbell, 198313), es decir aquellos producidos en ecosistemas distintos a los que se habita y que son concentrados por procesos naturales (migraciones de aves, peces o grandes mamferos) o trabajo humano en uno o ms puntos de habitacin, lo que da lugar a la llamada huella ecolgica, las alteraciones producidas por los asentamientos humanos ms all de su entorno inmediato. El cmo se logra sostener esta concentracin de seres humanos se debe a las ventajas econmicas e informticas que son causa y efecto de la conformacin de las ciudades. Tan pronto en la prehistoria como la agricultura intensiva o los flujos naturales de cardmenes o manadas permitieron concentrar poblacin humana en un asentamiento permanente, esto gener ventajas econmicas de escala y aglomeracin53 que, a su vez, permitieron generar especializacin econmica y la provisin de servicios especializados y bienes ms elaborados a las aldeas y comarcas vecinas. El tamao y la especializacin crecientes permitieron, a la vez que obligaron a desarrollar mejoras tcnicas y organizacionales en la produccin y logstica, que a su vez posibilitaron asentamientos mayores y ms organizados. Paralelamente, las concentraciones humanas tambin tienen ventajas informticas de escala y aglomeracin. Es decir, que en su seno aumentan las posibilidades de especializacin en el manejo de la informacin (gremios, subculturas, etc.) y las de intercambio, todo lo cual favorece la creatividad y la innovacin. Todo sumado contribuye a hacer de la ciudad lo que mejor la define: el epicentro de un abrupto

Las de escala, debidas a la disminucin de los costos por unidad intercambiada, en la medida en que aumenta el tamao total del intercambio. Las de aglomeracin, debidas al acortamiento de distancias y tiempos, la disminucin de la incertidumbre asociada y el aumento de las probabilidades de contacto e intercambio.
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gradiente regional de velocidad de cambio e intercambio y el nodo de una red que controla una regin. Por su especializacin y eficiencia crecientes, las ciudades se convirtieron en centros de poder religioso, comercial, poltico y militar. Es la ciudad donde se establece el valor de las cosas y cuntas ovejas se dan por una hoja de obsidiana o cuntas cargas de maz por un collar de jade. Quedaban as conformados los sistemas urbano-regionales, estructura bsica del ambiente humano. Con toda razn, el crecimiento urbano asusta a quienes detentan poderes locales o regionales, acercndolos a los discursos ambientalistas basados en la conservacin de paisajes y modos de vida. Las ciudades logran sostener estas concentraciones, pues la elevada renta del suelo permite pagar por la construccin, operacin y mantenimiento de redes de suministro de materiales y energa, as como de infraestructura especializada para distintos servicios. De este modo, una creciente especializacin del uso del suelo va estrechamente ligada al aumento de la renta y el valor por hectrea. Si no hay densidad y rentabilidad suficientes, no es posible una adecuada atencin a las necesidades bsicas ni, mucho menos, la provisin de servicios ms especializados que hacen interesante y productiva la vida urbana. Cada ser humano requiere para su sostenimiento y para asimilacin de sus residuos, entre 1 y 50 hectreas, dependiendo de la productividad y restricciones del ecosistema base. El modo de vida actual aade una carga de necesidades exometablicas a nuestro metabolismo bsico, ninguna de las cuales podra satisfacerse sin acudir a los productos y el ingenio de diversas y distantes regiones. Cualquier asentamiento cuyo tamao le permite autoabastecerse con la explotacin de las tierras ms inmediatas es una aldea. Desde el Neoltico temprano, cualquier asentamiento mayor es una ciudad y una ciudad se define por las redes de intercambio y suministro. Si asumiramos que cada asentamiento debe sostenerse estrictamente en la capacidad de carga de los ecosistemas locales, y asumiendo una media muy conservadora de 10 hectreas por cliente, los casi nueve millones de habitantes de la Sabana de Bogot (que abarca menos de un milln de hectreas) requeriran para su habitacin, manutencin y saneamiento, cerca de 37 veces la superficie total del departamento de Cundinamarca o, lo que es lo mismo pero ms diciente, el 79% de la superficie del pas. Desde posiciones autodefinidas como conservacionistas, se argumenta que ciudades como Bogot no son sostenibles porque obtienen el agua que requieren fuera de la cuenca que ocupan (en el caso botoano, tan lejos como de la vertiente de la Orinoquia); que han rebasado los lmites naturales y prudentes de su crecimiento, devorando los recursos naturales de regiones distantes y que deberan ajustar su tamao a la oferta ambiental local. S estos asentamientos obtienen agua de otra cuenca, alimentos de otras tierras, materiales de construccin de otros coyados, mano de obra de otros asentamientos: son ciudades. Tan insostenible es este modo de vida tan peculiar, que es preciso traer el agua en tubo, los alimentos en camiones, la gente en bus, e incluso hace falta sacar

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sus basuras en camin y sus vertimientos por tubera, mientras concentra la produccin de manufacturas y la provisin de servicios. Es una absoluta prdida de tiempo hablar, entonces, del tamao urbano autosostenible. Esa es la granja de Mam Lul o la del Padre Luna, no un centro urbano-regional. Es harto ms pertinente y provechosa la discusin sobre cul es la densidad urbana y la mezcla de usos conveniente para generar la renta necesaria para pagar por la operacin, conservacin y mejoramiento de la infraestructura urbana, que incluye tanto la vial como la hoy denominada estructura ecolgica principal. O sobre cmo se equilibran las transacciones polticas, econmicas y ambientales ciudadregin. Por tanto, si no estamos hablando de asentamientos cuyo tamao es operable sin redes extensas de suministro, esto es, aldeas, estamos hablando de ciudades. Todo esto es preocupante, como lo era en Jeric hace 8.000 aos, en Catal Huyuk hace 6.000, en Mohenjo Daro hace 5.000, en Tebas hace 4.000, en Beijing hace 3.000, en Teotihuacn hace 2.000, en Prgamo en el 440 A.C. y en todo lo que hemos podido llamar ciudad, desde Roma en el 300 A.C. No significa que no sea alarmante; de hecho, consta que cada ciudad tuvo su profeta que plugi a los cielos, clam a las conciencias y lanz anatemas advirtiendo de los desastres por venir como castigo natural o sobrenatural por el decadente modo de vida urbano y el abandono de los valores tradicionales de la comunidad rural o el clan nmada. Por supuesto, la Naturaleza o la Providencia fueron siempre generosos, cuando no puntuales, en la racin de cataclismos que no dejaran en entredicho las profecas. Y henos aqu, viendo de nuevo a Fulanas y a Menganas horadando el muro, dibujando signos en la tierra y condenando a Jerusalem. Todo esto es parte del cuadro urbano; fue y seguir siendo. Muy preocupante es, tambin, cuando quienes se atribuyen la vocera experta del tema ambiental salen a sentenciar que no debe aumentarse ms el suministro de agua, alimentos o servicios a la ciudad, pues slo la limitacin en los recursos puede controlar el crecimiento de la poblacin. Pareciera que el Doctor Frankestein hubiera exhumado un injerto de Rachel Carson con Thomas Malthus y Adolf Eichmann, para ponerlo al frente de la solucin final de la cuestin urbana. La ultraderecha ambientalista es una evidencia ms de que las ideas evolucionan y se reproducen a travs de la historia, apareciendo en asociaciones inslitas, con independencia del cariz o color de los discursos en los que episdicamente participan y sin rubor.

Curso acelerado de horticultura para linces


Una de las falacias ms grandes sobre la prehistoria es aquella manida historia sobre la domesticacin de las plantas, en la que las mujeres inventan la agricultura a partir de la observacin accidental de las semillas desechadas germinando cerca del campamento de la tribu, lo cual desemboc repentinamente en la adopcin de un modo de vida sedentario, solazado en los excedentes de las cosechas, para cuya

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administracin se inventaron sucesivamente la alfarera, el granero, la muralla y zas! Babilonia. No es que las observaciones accidentales o cotidianas no hayan desempeado un papel fundamental o que las especies comestibles no se hicieran ms abundantes all donde los grupos de cazadores-recolectores depositaban los restos de su ensalada. La cuestin es que la invencin de la agricultura no fue tan simple ni tan repentina ni tan reciente ni tan dichosa como este mito decimonnico tan difundido ha supuesto. Colin Tudge, prehistoriador ingls, propone una reorganizacin ms plausible de la evidencia (Tudge, 199814). Segn este autor, la creciente capacidad de manejo del medio y el estrecho conocimiento sobre la ecologa de las plantas de las que los grupos de cazadores-recolectores derivaban su sustento, desembocaron en una serie de tcnicas simples de manipulacin del desarrollo de estos vegetales. Estas tcnicas podran haber incluido la proteccin de la planta til, la siembra de semillas o esquejes, la eliminacin de la vegetacin competidora cercana, la recoleccin de las partes tiles, la proteccin de la cosecha, la adecuacin del terreno. Cualquiera de estas prcticas por separado genera ventajas para el manejador y para la planta, induciendo la coevolucin del manejo y la especie en proceso de domesticacin. Tales prcticas pudieron surgir por separado y en diferentes momentos en distintos grupos humanos en distintos puntos del planeta e integrarse, luego, en distintos momentos. Durante milenios no debi existir ms que una horticultura, muy similar a la que an hoy presentan muchos grupos nmadas o seminmadas, diferenciada de la agricultura de laboreo en que la preparacin de la tierra es mnima o casi nula. Esto supone una diferencia clara en la relacin con el espacio, pues los terrenos que se mejoran representan una inversin demasiado importante como para ser abandonada. Los proto-granjeros, como los llama Tudge, pudieron mantener su existencia seminmada durante milenios, sin caer en la tentacin de urbanizarse. Muchos pueblos indgenas de la Orinoquia y la Amazona, dentro de su modo de vida itinerante presentan este tipo de agricultura tambin itinerante (shifting agriculture en la bibliografa inglesa) con una elevada productividad y diversidad sobre una base tecnolgica relativamente rudimentaria. Sin embargo, tambin existe evidencia de que, para una parte importante de la humanidad prehistrica, la agricultura tuvo un impacto ms significativo. Muchos de los primeros asentamientos protourbanos excavados hasta hoy por los arquelogos, no muestran rastros de actividad agrcola. Se trataba de asentamientos que ya tenan una talla y complejidad superior a la de una aldea (lo que era favorecido por las redes de intercambio comercial del Neoltico) pero cuyo manejo de las plantas y los animales poda no ir mucho ms lejos de la caza-recoleccin, suplementada con actividades de cra incipientes y una horticultura como la definida por Tudge (Lamberg-Karlovski, 199515).

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La mayora de tales asentamientos se localizaban, consistentemente, en puntos donde el ecosistema alcanzaba una productividad inusitada o los procesos ecolgicos concentraban los flujos de productividad de otros ecosistemas (ros de subienda, valles de migracin de manadas, etc.). Otros probablemente se localizaron en puntos con menor oferta autctona y alctona de alimentos pero cercanos a yacimientos de minerales muy escasos y apreciados en otras regiones, convirtindose en los primeros asentamientos mineros, actividad de la que dependan para obtener alimentos y otros materiales de las redes de intercambio que hacan de estos sitios paradas obligatorias. Parntesis y al lince: en el Captulo 2 vimos el modelo predador-presa con el clsico ejemplo de los linces y las liebres de la baha de Hudson, en Canad. Vimos cmo funciona la regulacin recproca entre las dos poblaciones, en la medida en que cada auge de liebres es seguido por un aumento de la poblacin y la presin de los linces, con lo que la poblacin de liebres disminuye, arrastrando un descenso poblacional de sus predadores, lo cual permite un repunte posterior de la poblacin de liebres y as, indefinidamente. Ahora, supongamos que en algn momento la poblacin de linces se eleva gracias a una buena temporada de liebres. Pero en el momento siguiente, cuando la carga de los predadores comienza a diezmar a las presas, los linces se renen y deciden que la horticultura que hasta ahora haban practicado de modo ocasional y rudimentario y que slo haba aportado la guarnicin para el plato fuerte de liebre, podra estar bien para arreglrselas por el momento. Y, ante la alternativa de ser diezmados por la hambruna o comer tallos, se deciden a concentrar los esfuerzos en lo que les queda: la parcela. Dado que la poblacin de linces no disminuye sensiblemente (aunque se les ve algo plidos y desmejorados), la poblacin de liebres no consigue recuperarse; toda la que asoma a la vera del huerto es pasada vida e instantneamente por las armas. La escasez de liebres se agrava, al tiempo que la horticultura de los linces se va perfeccionando en una verdadera agricultura, con labranza, abono y riego que mejoran progresivamente las parcelas permanentes, cuyos excedentes permiten no slo mantener sino, eventualmente, incrementar la sobrepoblacin de linces, lo que obliga a intensificar la agricultura, ampliando las tierras cultivadas, tecnificando cada vez ms el manejo y organizando mejor las tareas y la administracin de las cosechas. Con esto, la poblacin de linces, aunque hambrientos, sudorosos y encallecidos, sigue en aumento. Tres cosas han quedado claramente registradas en los restos seos de los habitantes de las primeras comunidades de agricultores, cuando se comparan con los de las comunidades de cazadores-recolectores: las huellas de desgaste producidas por un trabajo excesivo y rutinario (como moler el grano de rodillas con un rodillo manual de piedra); las malformaciones tpicas de una nutricin deficiente y las enfermades consecuentes; la reduccin de de la talla media de la poblacin y una alta mortalidad infantil (Lamberg-Karlovski, 199513). La humanidad creci, al tiempo que el tiempo y el hombre se encogan. La agricultura fue, en algunos casos, anterior y en otros, posterior a la aparicin de las ciudades. De cualquier forma, la huella ecolgica de la humanidad se acrecent 172

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significativamente con esta innovacin en su nicho ecolgico. La presin que el hombre agrcola ejerci, no slo sobre la poblacin de sus presas sino, adems, sobre otros predadores, desprovistos de subsidio agrcola (Hombre! Competencia desleal de la dura!), sobre los competidores de sus cultivos y rebaos y sobre los suelos y la vegetacin de los ecosistemas transformados en tierras de labor, generara un impacto creciente que hoy se refleja extensamente sobre el planeta. Muchos de los supuestos ecosistemas prstinos que ste an se conservan en la Tierra, bajo un estudio ms detallado se han revelado como viejos barbechos de sucesivos poblamientos y despoblamientos de las distintas regiones. Muy poco queda que no haya sido alterado en alguna medida por la agricultura y el pastoreo, entre los 75 al Sur y al Norte del Ecuador y fuera de las zonas desrticas (algunas de las cuales son producto agrcola). El hecho es que la agricultura, al menos en sus formas ms primitivas, ha sido practicada por la humanidad durante un tiempo mucho ms largo que el que hasta ahora se haba considerado bajo la teora de la revolucin del Neoltico. Esto tambin implica que esta actividad ha dejado una huella ms extensa y profunda en nuestra evolucin cultural e incluso biolgica que lo que hasta hoy se pensaba Saludos, Homo arvensis! Esto explica por qu las actividades de la tierra (as se limiten a una maceta) generan sensaciones tan profundas y gratificantes en la mayora de quienes no han sido totalmente deformados por la sucesin de generaciones estrictamente urbanas y antispticas. El desarrollo progresivo de la agricultura y la ganadera supuso otro cambio radical. La localizacin de los recursos y su manejo, ms predecible y cercana a los asentemientos ms o menos temporales, facilitaba el aprovechamiento intensivo de toda la mano de obra familiar como se requera para prevenir o arrastrar la inanicin. Desde los primeros asentamientos agrcolas de Mesopotamia hasta el nio yuntero de Miguel Hernndez, la infancia qued condenada a trabajos forzados, los cuales se agravaron con la industrializacin y slo se han suspendido para una parte minoritaria de la humanidad en las sociedades ricas de hoy. Si a lo anterior se suma que en las primeras ciudades prcticamente la totalidad del trabajo se realizaba con la fuerza humana, sin la ayuda de las mquinas ms simples y sin traccin animal, energa hidrulica u otras fuentes energticas, resulta que hombres, mujeres y nios inauguraron la era urbana trabajando como burros.

Resultado: presupuesto biolgico y nicho ecolgico del ser humano


Los resultados de nuestra evolucin biolgica hasta el momento hacen mucho de lo que somos, de lo que son nuestras ciudades y de cmo nos desenvolvemos en ellas. Entre las muchas coordenadas que definen el nicho ecolgico del hombre empecemos por definirnos como: Mamferos: por lo cual somos energticamente costosos; cerca del 80% de las caloras que consumimos lo gastamos en mantener una temperatura caldeada

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conveniente para una alta tasa metablica y un funcionamiento gil de nuestras clulas, incluyendo, especialmente, las ms consumidoras: las neuronas. Grandes: no somos micro, sino macromamferos. Por nuestra masa y costo correspondemos a aquellos que no pueden abundar como ratones (se supone). Sociales: adems de grandes y costosos (acabachiros) andamos en gavilla, con lo que nuestro peso en el ecosistema tiende a concentrarse en ciertos puntos del espacio y nuestro paso genera una huella ecolgica ms profunda que la de Atila y su corcel. Omnvoros: como dice E.P. Odum (19813), el hombre est a caballo sobre varios niveles trficos (peldaos de la cadena alimenticia): es herbvoro, consume herbvoros (desde un cuy hasta un buey), consume carnvoros (como peces y varias aves y mamferos insectvoros), consume carroeros (zarigeyas, perros y bagres, entre otros) y hasta descomponedores (como los championes y otras setas). De hecho, durante buena parte de su deambular por el planeta, se ha merendado muchos de sus propios prjimos, lo que explica, en parte, la ausencia de especies similares. Mata el ternero, se toma la leche y se hace una silla con el cuero para subirse en el caballo, y con las tripas se hace un arco para dispararle al que va a pie o una guitarra para cantar sus propias hazaas. Acaparadores: siguiendo a Odum, el hombre elimina sistemticamente de su entorno todo lo que compite con l o con las especies que utiliza. As elimina otros predadores, las malezas que compiten con sus cultivos, los animales que compiten con sus rebaos o forrajean sobre sus cultivos, etc. De tal modo, logramos que la mayor parte de los flujos de materia y energa se dirijan a nuestro sustento y provecho, en lugar de disiparse en sostener otros compartimentos. Es ms: tambin tiende, mediante crianza selectiva (ltimamente por ingeniera gentica) a eliminar, de cada especie que utiliza, aquellos atributos que compiten con los que l aprovecha: los cuernos de las reses, los tallos de los cereales, el leo de las plantas comestibles, etc., de modo que estos organismos dirijan toda su energa metablica a producir los rganos y materiales que nos interesan. Cosechadores: por razones termodinmicas (que se expusieron en el Captulo 2), el hombre tiende a interrumpir cada tanto el desarrollo de los ecosistemas que lo rodean para recoger los rendimientos de materia y energa acumuladas. A esta destruccin y extraccin peridicas la denominamos cosecha: segamos y recogemos el rendimiento de los vegetales antes de que la vegetacin se desarrolle hasta consumir sus propias reservas; sacrificamos a los animales cuando termina su perodo de levante y engorde rpidos, antes de que empiecen a consumir lo acumulado; nos deshacemos de nuestros colaboradores cuando podemos apropiarnos de sus logros, antes que comiencen a reclamar beneficio y reconocimiento propios; desestabilizamos otros gobiernos, antes de que alcancen mayor desarrollo social y comiencen a pensar en beneficiarse a s mismos y dejen de ser fcilmente explotables, etc.

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Hasta este punto ya est claro que el ms eximio descendiente de la rama homnida de los primates, el Gamberropitecus insaciabilis, no es precisamente la clase de criatura que uno quisiera toparse recin se llega a un planeta extrao. Prosigamos: Diurnos: nuestro ciclo de actividad es marcadamente circadiano (ciclo de luz oscuridad del da) y nuestra gran masa cerebral exige largos perodos de dormir soar, que ocupan entre la tercera y la cuarta parte de nuestro da y de nuestra vida. Con un fuerte dimorfismo sexual: existen ms diferencias genticas, fsicas y comportamentales (en cuando a base biolgica de la conducta) entre hombre y mujer de una misma raza que entre razas distintas de la humanidad. Hay que suponer, entonces, que el nicho presentar, as mismo, algn grado de diferencia complementariedad por sexos. Familiares: nuestro desarrollo individual y social se articula en torno a unidades familiares, basadas en la colaboracin entre sexos en la crianza de la descendencia que se supone compartida (Oye, Soruyo!). Prolongadamente dependientes: el tamao de nuestro sistema nervioso central requiere que parte de su desarrollo inicial se complete fuera del tero, por lo cual pasamos por una etapa anterior a la infantil propiamente dicha, en la que no podemos movernos ni alimentarnos por nuestra cuenta: beb. Por la misma razn, los cuidados parentales son prolongados y costosos. A lo anterior se aade una extenssima escolaridad para completar el desarrollo del aparato cultural con el que, mal que bien, se espera que nos ganemos los garbanzos y construyamos un hogar similar al de origen. Culturcolas: en lugar de habitar la sabana, el bosque o el pantano, vivimos en la representacin de dichos medios construida como consenso o como diferencia por la comunicacin con nuestros congneres. Es decir, en las nubes. Nuestra conducta se ajusta poco a realidades concretas y ms a la representacin colectiva de la realidad mediante una serie de acuerdos de percepcin y simbolizacin. Vivimos entre gestos y palabras que significan abstracciones de series de cosas y eventos. Nuestra conducta (y buena parte de nuestra fisiologa y morfologa) est ms determinada por la posibilidad de representar y comunicar algo que por el hecho concreto de que eso exista. Nuestra eficacia biolgica (supervivencia + reproduccin) depende de nuestro ajuste a dichos acuerdos comunicativos, tanto o ms que de nuestra respuesta a las particularidades del terreno. Tecngenos: a partir de la imitacin y la innovacin, nuestra capacidad cultural nos permite, no slo ordenar los trminos para los objetos dentro de nuevos significados, sino ordenar los objetos mismos dentro de nuevas relaciones fsicas, construyendo as, extensiones de nuestras extremidades (herramientas), de nuestros sentidos (instrumentos), de nuestra piel (medios o contenedores: cesta, vasija, ropa, vivienda) o complejas combinaciones de los anteriores (mquinas). Exometablicos: todas nuestras creaciones tecnolgicas consumen energa en su multiplicacin, uso y mantenimiento (exometabolismo). Esto se suma a nuestro propio costo de multiplicacin y mantenimiento (endometabolismo). A medida que 175

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crece la tecnologa, consumimos ms energa y materiales en sostener estas extensiones que la que requerimos directamente para la supervivencia de nuestros propios organismos. En el exacerbado exometabolismo de la humanidad se suma el endometabolismo de las plantas y animales que se han convertido en nuestros simbiontes por arte de la domesticacin. Hoy en da, existen ms de cuatro mil millones de ovejas, cabras, vacas, renos, camellos, llamas, cerdos, caballos y asnos. Adems de este enorme rebao mundial, existen ms de mil millones de perros y gatos y trece mil millones de gallinas y otras aves de corral, lo que nos lleva a afirmar que no es sorprendente que los animales domsticos tengan un marcado impacto en el medio ambiente del planeta. (Microsoft Encarta 2005). Si el ser humano posee un nicho y sus relaciones ecolgicas pueden, por ende, ser estudiadas mediante el mtodo ecolgico, hay una pregunta epistemolgicamente dura y tpicamente ecolgica: Es un generalista o un especialista? Toda pregunta de blanco o negro sobre asuntos complejos y dinmicos est destinada a hacer el ridculo ms pronto que tarde. Si volvemos a la definicin de nicho: la posicin de una poblacin biolgica en un hipervolumen ambiental, est claro que la definicin del nicho de determinado bicho est dada por las variables (o ejes) que se quiera considerar. Fcilmente la mayora de los eclogos coincidirn en que las bacterias extremfilas son unos superespecialistas; se encuentran slo en ciertos ambientes tremendamente difciles, tales como giseres, fosas termales submarinas, cavernas muy aisladas. Pero si parecen muy especializadas en trminos de los hbitats que ocupan entre los que hoy ofrece la biosfera, en cambio parecen bastante holgadas en cuanto al rango de temperaturas que soportan (son euritrmicas). Y alguien dira: Trampa! No son especialistas, pululaban en el planeta cuando ste era un hervidero volcnico; slo que su hbitat se redujo en el paso de los milenios. Pero podramos decir algo similar del hombre: es un especialista; pero su hbitat, la humanidad, pas de ser una mcula en el cuerno de frica, all por finales del Plioceno, a un gento global. Los seres humanos somos especialistas en relaciones humanas; nuestra morfologa, fisiologa y conducta estn fuertemente modificadas por la evolucin en respuesta a una presin selectiva bien definida: la respuesta a nuestros semejantes. El hombre est adaptado a la gente. Y a travs de la gente nos adaptamos a casi cualquier medio fsico dentro de cierto rango de temperatura, humedad y productividad. A lo que no estamos adaptados es a la soledad. No por coincidencia, la mayor parte de los castigos, desde la infancia de la especie y del individuo, han consistido en la exclusin, el marginamiento: el mensaje es una amenaza clara a la supervivencia individual.

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Por eso, en un frente de colonizacin en selva o montaa, los pioneros procuran que llegue ms gente y ayudar a todo el que llega; y los que llegan, lo primero que buscan es si hay ms gente en el lugar para entablar relaciones de reciprocidad; de ello depende la supervivencia de todos. Este crecimiento espontneo del tejido social es la reproduccin-expansin del medio humano, al cual estamos adaptados. Pero si esto se cumple en la soledad de la selva, no es menos cierto en el crecimiento de las comunas, barriadas o favelas sobre los bordes urbanos; o en la formacin de colonias de inmigrantes en las ciudades. La adaptacin humana no es la historia de la lucha del hombre con la Naturaleza, sino con la soledad. An hoy, detrs del miedo de muchos urbancolas a la Naturaleza, lo que hay es un terror atvico a la soledad. La vida urbana no slo ha alejado a muchos del medio natural, sino, tambin, de la posibilidad de estar solos, o al menos en una soledad que no sea exclusin o abandono. Por otra parte, la especializacin humana tiene otra vertiente importante: la especializacin del otro: la alteridad54. El hombre es un especialista en especializar lo que lo rodea; se especializa en adecuar su entorno fsico, bitico y social a utilidades especficas. Su capacidad de adecuar conduce a optimizar, en alguna medida, el provecho obtenido de su entorno, eliminando lo intil o problemtico y cultivando aquello que le beneficia. La relacin de alteridad empieza por reconocer algo en nuestro entorno como distinto de nosotros (externo o ajeno); luego lo apropiamos, empezando por dotarlo de nombres y significados especficos: medicina, peligro, alimento, lmite, sagrado, bello, mi pupurrupuchi precioso, etc. Nuestra relacin subsecuente con el elemento as apropiado tiende a modificarlo para ajustarlo a la funcin correspondiente. Es decir, que empiezo por hacerme una idea de usted y luego, en mi forma de tratarlo, tiendo a hacer de usted exactamente lo que visualizo: un ngel, un dios, un idiota, un enemigo, un aliado, una vctima, mi victimario, el realizador de mi realizacin personal (es decir, mi realizador personal), etc. Cabe pensar que si la gente tuviera ms contacto con la Naturaleza desde chica, sera ms tranquila, valiente y recursiva, es decir que aprendera a esperar y a obtener ms de s misma y esto le facilitara no arruinar las relaciones interpersonales con una sobrecarga de expectativas y dependencias. Una persona podra, entonces, encontrarse con otra de un modo ms abierto y mltiple, vindola como ser infinito y no como recurso especfico. Pero personas tan recursivas y adaptables, no suelen ser superespecialistas como los que demanda la super-acelerada vida urbana. Pero podra ser. Sera bello.

La relacin de alteridad empieza por la significacin y tiende a la alteracin. La tendencia especializante de la alteridad tiende a dotar a cada ser, cada objeto, cada espacio, cada momento y cada relacin de un significado limitado a un fin til, a
Del latn alter, otro. La relacin de alteridad es aquella que el ser humano entabla con lo que reconoce como distinto: distinto de s, distinto de su propio colectivo o distinto a lo humano. Aunque nace del reconocimiento de la diferencia, est visto que no siempre tiende a dignificarla.
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abstraer entre sus atributos los que se corresponden mejor con tal significado, a percibirlo slo a travs de la representacin construida con tales atributos y a alterarlo para mantener y mejorar la correspondencia con la representacin y el cumplimiento de la funcin asignada.

El origen de las ciudades


El desarrollo histrico de las teoras acerca del origen de la ciudad discurri por mucho tiempo a travs de tres hiptesis cuya inexactitud se comprob luego, si bien ayudaron a impulsar el trabajo de arquelogos e historiadores: 1. La ciudad se origin en un lugar (Mesopotamia o Egipto) y como creacin cultural fue difundindose por todo el mundo. 2. La ciudad se desarroll como una secuencia lineal causa-efecto de transformaciones econmicas y culturales. 3. La ciudad tiene su causa histrica eficiente en un solo factor, de tipo econmico (en general se supuso que fue la agricultura). Segn la versin convencional que puede encontrarse en centenares de publicaciones, la ciudad surgi ms o menos como sigue: La acumulacin de los excedentes de la recoleccin (preferiblemente favorecida por la alfarera) condujo por accidente al descubrimiento de la agricultura (un da una mujer observ la germinacin de los granos guardados o cados cerca de su choza). La agricultura se perfeccion junto con la crianza en cautiverio de los animales (derivada de persecucin de las migraciones y la caza de encierro) dando lugar a la revolucin neoltica o revolucin alimentaria del Neoltico. Los excedentes alimentarios permitieron el crecimiento de la poblacin y la vida en asentamientos permanentes. Las personas ya no estaban obligadas a ir de un lugar a otro a medida que los alimentos vegetales y animales silvestres se agotaban en cada localidad. Abandonaron la dura y riesgosa vida del cazador-recolector y se permitieron una vida ms holgada y sedentaria que permiti la especializacin y el surgimiento de los oficios, como la metalurgia y el comercio. La riqueza derivada de sus excedentes agrcolas y del comercio de los productos del nuevo artesanado junto con el surgimiento del concepto de propiedad sobre las tierras ms frtiles, obligaron a mejorar las estructuras defensivas; de este modo surgieron las murallas y el recinto fortificado fue la estructura matriz de estas urbes primigenias. La complejizacin de la vida urbana oblig a desarrollar formas ms elaboradas de gobierno y surgieron castas de administradores y sacerdotes que completaron el cuadro de servicios que la ciudad ofreca o impona a sus vecinos. A travs del comercio y las conquistas militares, la idea de la vida urbana fue extendindose desde sus fuentes mesopotmicas al resto del mundo, de Egipto y Asia a Grecia, de Grecia a Roma, y por el Imperio de esta ciudad se consolid el arquetipo urbano que dict el desarrollo de los asentamientos europeos hasta que Europa lo extendi al mundo entero. Citando a Lamberg-Karlovski: Era una hermosa teora, lgica y clara; slo tena un defecto: no era correcta(199513). En ninguna parte la evidencia arqueolgica la

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respaldaba. Adems es de una inexactitud complicada: mezcla una cantidad de hechos muy probables o comprobados en un orden explicativo simple, cndido y falso. Esta visin del origen de la ciudad tiene un implcito problemtico: que la vida urbana es algo tan particular, tan distinto de todo lo que la precedi en la historia de la humanidad, que forzosamente se trata de un descubrimiento (como la radio o la penicilina), algo que se le ocurri a alguien. Como mximo, se acepta que si no se le hubiera ocurrido a ese alguien entonces, tarde o temprano alguien ms hubiera tenido que inventar algo tan necesario. Hoy se tiende a pensar en la vida urbana, ms como la necesaria prolongacin de la tendencia evolutiva de nuestra especie, un producto de las mismas destrezas sociales que permitieron a los australopitecos, ramapitecos, ardapitecos y etcteropitecos desarrollar una vida social compleja y una elaboracin racional de sus impulsos animales bsicos. El arquelogo Lamberg-Karlovski (199513) plantea: La ciudad salt tan rpida y tan plenamente realizada a una posicin de primer plano porque se adecuaba en gran medida a las exigencias humanas. Vino a activar y a cristalizar la evolucin de aquellas tendencias sociales que, en su forma ms elemental, haban proporcionado a los australopitcidos una cierta ventaja sobre los dems animales del orbe haca milln y medio de aos. La ciudad, como hoy la conocemos, es una organizacin social y un modo de vida extraordinariamente complejos; en ella se combinan estructuras y funciones muy diversas que, de seguro, tuvieron un origen as mismo diverso, y luego, con el impulso del trfico de bienes, personas e ideas, fueron integrndose y, en alguna medida, homogenizndose hasta constituir casi ubicuamente la forma urbana histrica. La ciudad histrica es, por definicin, la posterior al desarrollo de la escritura y, por ende, abarca ciudades que dejaron, en su mayora, registros escritos. Mucho de lo largamente supuesto sobre las primeras ciudades se refera en realidad a estas, que son en realidad muy posteriores a los orgenes reales de la vida urbana y ya compartan muchos caracteres comunes. Por eso se supuso tan fcilmente que todas las ciudades primigenias tenan una organizacin similar, agricultura, cermica, recinto amurallado, etc. Las excavaciones arqueolgicas comprueban no slo que la ciudad surgi en distintos tiempos y lugares de modo independiente por todo el globo, sino que las ciudades prehistricas podan ser muy diversas en su estructura y funcin: con y sin agricultura, con y sin muralla, con y sin riego o acueducto, con y sin templo central, con y sin cermica, con y sin animales domsticos. Lo que no se ha encontrado an es una ciudad sin comercio regional. Las redes extensas de comercio existieron desde el Paleoltico temprano. Hace ms de diez mil aos, un objeto elaborado en un extremo de Asia poda aparecer dentro de la cultura material de una cultura ajena al otro extremo del mismo continente, lo cual ha complicado terriblemente el trabajo de los arquelogos cuando tratan de trazar el desarrollo de la tecnologa local.

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El intercambio de los productos diversos de regiones distantes y el flujo de ideas y prcticas acoplado al mismo, son factores claves para facilitar la concentracin de materiales, tcnicas y conceptos que posibilitan el desarrollo urbano. Aunque, seguramente, al comercio le corresponde un papel primordial en el origen y formacin de las ciudades de antao como las de hogao, tampoco puede asumirse que las fuerzas del mercado tengan el exclusivo mrito de haber trasteado a la humanidad de las cavernas a las calles. Lamberg-Karlovski plantea, entre las principales causas del surgimiento de las ciudades, las siguientes: La seguridad personal frente a las incursiones de los nmadas y frente a catstrofes naturales, que afectaran menos a una ciudad organizada que a una aldea o a un grupo aislado. Las facilidades para la realizacin personal a travs de una gama ms amplia de relaciones, ocupaciones y modos de vida. La necesidad de organizarse para permanecer y as sostener y defender concentraciones de recursos naturales valiosos y las mejoras acumuladas sobre el terreno (vivienda, riego, suelo labrado, etc.). Ej: Jeric se fund ocho o ms veces sobre el mismo sitio por sucesivas culturas distintas; ello se debi, principalmente, a que su emplazamiento es el nico manantial de agua dulce sobre un tramo largo de la ruta comercial que une Arabia y Egipto con Mesopotamia y Anatolia desde el Paleoltico. Todos los desarrollos tcnicos y sociales (no uno solo) ayudaron a la poblacin a sobrevivir, pero tambin a multiplicarse, lo cual presion nuevas mejoras tcnicas y organizacionales.

Esta ltima causa es la que yo escogera como principal y ms comprensiva. Toda vez que a una concentracin humana se le da sufiente (incluso si es apenas suficiente) para sobrevivir, sta crece y halla el modo de obtener ms. Esta es una conducta tpica del protoplasma, es decir, de la vida. Lo mismo ocurre si se trata de agua, alimentos, vas, empleo, energa, etc. Aqu habra que recordar y aplicar la teora de la uniformidad que Lyell impuso en la Geologa (como se dijo al principio de este captulo), segn la cual, las causas y procesos que hoy operan en la transformacin de los sistemas observados son los mismos que explican el origen y la forma de las estructuras del pasado. Lyell se refera a los procesos de vulcanismo, fallamiento, erosin y deposicin que dan forma hoy a las rocas y relieves como ayer. Pues, bueno, la espiral de necesidadescrecimiento-soluciones-crecimiento-ms necesidades parece no ser algo que slo enfrenten los administradores urbanos de hoy da. La ciudad entr en una espiral de retroalimentacin positiva (similar a la de la agricultura y que algunas veces incluy a sta), en la que las necesidades de una poblacin creciente obligaban a un mayor desarrollo organizacional, que a su vez 180

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permita sostener el crecimiento de la poblacin, lo cual incrementaba la presin por una organizacin ms eficaz. Esta espiral de organizacin crecimiento pudo arrastrar otros circuitos retroalimentacin positiva como el aporte de alimentos, fibras y medicinas de agricultura, el apoyo organizacional de la religin, el incremento de la capacidad manejo material por desarrollos tecnolgicos (cermica, metalurgia, etc.) y el aporte materiales, informacin y tcnicas proporcionado por el comercio. de la de de

Sin embargo, no parece ser muy conducente tratar de atribuir a una sola causa eficiente el origen y desarrollo de las primeras ciudades ni de las actuales. Como se ha dicho antes (Captulo 2), la concentracin y aceleracin de los flujos centrpetos en un sistema depende de su capacidad de consumo y disipacin de energa. Si el sistema no consume y disipa, la energa no fluye hacia l y colapsa. Una alta rata de consumo es el motor que impulsa el arrastre de flujos regionales centrpetos, posibilitando la concentracin de energa, materia, inormacin y pesonas que las ciudades son. Por tanto, las ciudades deben consumir gilmente para mantenerse y crecer del mismo modo. Esto marca su alta y creciente dependencia con respecto a la oferta regional de materia y energa. La espiral aqu es: consumocrecimiento-consumo. Paralelamente, la misma concentracin y aceleracin de flujos impulsa la especializacin dentro del sistema (Captulo 2), lo cual determina la base de servicios que la ciudad ofrece a sus habitantes, visitantes y a la regin. Todos los servicios ofrecidos por la ciudad generan dependencias crecientes, lo cual impulsa el crecimiento de los flujos y la especializacin de los servicios. Se da as otra espiral de retroalimentacin positiva: especializacin de la oferta crecimiento de la demanda especializacin de la oferta. Esto dio origen y forma a un sistema bajo el cual vive hoy ms del 99% de la humanidad: los sistemas urbano-regionales. La sociedad consumista de hoy parece ms una extrapolacin del patrn histrico de las ciudades que un simple episodio extravagante. Consumimos y se nos anima a consumir porque eso hace crecer la economa y mueve la ciudad. Y para que consumamos ms se nos ofrece la diversidad ms absurda de lo mismo. Y picamos. La superespecializacin en la vida urbana tiene un aspecto tragicmico: dispara a las nubes la especulacin y la angustia existencial. Si aumentan los flujos de personas que acuden a la ciudad por servicios y bienes elaborados, esto favorece la especializacin, lo que se traduce en una diversificacin de la oferta. Esta diversificacin, lo saben bien esos diablos de los publicistas y mercadotecnistas, impulsa el crecimiento de la demanda por dos razones tan tontas como nosotros: 1) Si te pongo a escoger entre quince camisetas, se te olvida la primera opcin: realmente necesito otra camiseta o me puedo pasar sin ella? El antiguo homnido cazador-recolector queda atrapado en el impulso de seleccin: ya no de bayas 181

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segn su aspecto apetitoso o no, o de piedras segn se acomoden o no a la utilidad buscada; ahora es una de trescientas camisetas. 2) La diversidad en la oferta plantea enganches ms especficos a la diversidad de pulsiones de los posibles consumidores. Como dicen: Por los gustos se venden las telas. Para todo hay cliente y oferente en la ciudad, hasta para las cosas ms inverosmiles. Si hubiera mil artculos iguales no nos preocuparamos, pero cmo dejar pasar esa camiseta que parece hecha para m? El homnido cazadorrecolector detecta instintivamente la singular escasez del recurso y lleva. Lo cmico del asunto es que nos sentimos especiales por llevar estos productos fabricados en serie y comercializados con base en la idea de tonto comprador en serie. Lo trgico es que cada vez que elegimos, estamos descartando algo. Entre ms opciones tengamos, ms opciones perdemos en el momento de elegir y esto eleva la probabilidad de estar descartando opciones mejores. En consecuencia nos sentimos emocionados ante la florida oferta, y paradjicamente desdichados luego de escoger. A pesar que desde Grecia, Occidente ha identificado reiteradamente la libertad como condicin para la felicidad y la ha definido como: la posibilidad de optar. Hoy somos terriblemente desdichados entre el raudal de opciones con que el mercado nos atosiga. En su libro The paradox of choice, el psiclogo estadounidense Barry Shwartz (200416) clasifica las personas (es una tentacin ineludible) en dos tipos (si es dicotmica es ms irresistible): los maximizadores y los satisfactores. Los primeros siempre tratan de contemplar todas las opciones para asegurarse de identificar la mejor posible y de todas formas se sienten frustrados al escoger; los segundos tratan de hallar algo suficientemente bueno y se sienten felices y tranquilos con la opcin tomada. Dado que el primer tipo se caracteriza por una baja autoestima, hay un buen porcentaje de la humanidad a ese lado. Este autor seala que el problema va mucho ms all de vitrinas y escaparates. Para las personas es cada vez ms difcil escoger una carrera, un trabajo, un lugar para vivir, un modo de vida, un crculo de relaciones, una persona con quin vivir, etc. Y, peor an, si escogen son infelices con su opcin y estn siempre pensando que a la vuelta de quin sabe qu esquina est su prncipe azul, el carro que era para m, la casa de mis sueos, la carrera en la que hubiera triunfado, etc. Habra que aadir algo al diagnstico de Schwartz: por ah dicen que al pobre y al feo todo se le va en ganas. Para una gran parte de la humanidad no hay acceso a las opciones, aunque stas estn omnipresentes en el bombardeo publicitario: los tenis que no podrs comprar, el auto que no manejars (a no ser de chfer), la casa que no tendrs y, en consecuencia, lo atractivo que jams lucirs, la increble pareja Head & Shoulders, supersexy y siempre condescendiente que no tendrs, la feliz familia Nestl que no ser la tuya. En resumen: lo exitoso que no eres y la pobre mierda que es tu vida, razn de ms para no poder tener, tampoco, esa sonrisa Colgate.

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Encima de que las ciudades estn hechas para que slo tengamos tiempo de producir y consumir, ni siquiera eso lo podemos disfrutar, pues se nos va la vida angustiados por las opciones y arrepentidos por las decisiones. Y hablando de opciones No nos estaremos perdiendo de algo? En la mayora de las reflexiones buclicas y nostlgicas que la literatura de todos los tiempos proyecta sobre el contraste campo-ciudad, se aducen una cantidad de razones por las que la vida del campesino o del salvaje puede ser ms feliz, la mayora de ellas puras necedades. Pero el sofista buclico suele consolarse pensando en todas las opciones que su vida civilizada le brinda y que el pobre rstico jams tendr, por lo que puede deducir que en la felicidad de aqul hay mucho de ignorancia y que, quizs, en su propia insatisfaccin hay bastante de conocimiento imposible ya de ignorar. La frecuencia con que esta argumentacin aparece en la literatura demuestra que la ciudad es algo maravilloso que te brinda increbles opciones, incluyendo la de vivir en la estupidez y filosofar sobre ello. Luego de vivir varios aos entre indgenas y colonos, puedo dar fe de que a ninguno de ellos le quita el sueo pensar en lo que ser su vida. Eso est predeterminado y con un poco de esfuerzo y sentido comn lo logra para su contento y su dicha. Slo cuando el contacto con el paraso urbano le muestra lo pobre de sus pocas y sensatas opciones, puede empezar a elucubrar la posibilidad de su pobreza. He ah el mecanismo de la mayor parte de la migracin campo-ciudad desde que la ciudad existe: aunque se llegue all a ser el ms pobre de los pobres, siempre hay esa multitud de opciones, la constante sensacin de que tienes un nmero de la lotera del Paraso. Y sobre esto escribieron, antes que Schwartz, muchos chinos, romanos, rabes, ingleses, espaoles, etc. Las opciones hacen crecer la ciudad.

Desajustes evolutivos y la tristeza de las molculas


Aunque cada nivel evolutivo se apoya en los procesos del nivel inferior y est, hasta cierto punto, limitado por los mismos, lo cierto es que muy frecuentemente la evolucin cultural genera formas que no son del todo saludables para nuestro desarrollo orgnico; mientras que nuestra evolucin tecnolgica produce otras que presionan o desajustan nuestras formas culturales, hbitos, creencias, relaciones, etc. Este doble desajuste evolutivo se debe a que cada una de las tres evoluciones es impulsada por mecanismos de reproduccin y variacin ms rpidos que los de la anterior, al tiempo que sigue criterios de eficacia y seleccin distintos y no siempre concurrentes con los determinantes de las otras dos. Tres cambios sustanciales, a velocidades distintas y en distintas direcciones, es ms de lo que muchos pueden integrar sin deshacerse o atrofiarse. Un animal tiene cuatro formas de defenderse: huye, se esconde, se asla o ataca. Ante el aumento de las enfermedades autoinmunes, las adicciones, las distracciones, el suicidio (en tantas maneras), deberamos preguntarnos De qu humos, cuando humos de nosotros 183

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mismos? De quin nos escondemos, que no podemos nombrar? A quin atacamos, cuando nos hacemos dao? Qu es lo que nos agrede? Cuando un modo de vida dispara tantas reacciones defensivas, debemos preocuparnos por el efecto que est teniendo sobre el desarrollo de los seres humanos. Seguramente la vida humana no ha estado nunca libre de angustias y aflicciones. De hecho, tales emociones existen porque nos fueron tiles en el curso de nuestra historia evolutiva. Pero que la tristeza, el desasosiego o la desmotivacin se somaticen o socialicen como patologas claramente destructivas, tal vez, va ms all de la permanente friccin natural entre nuestras evoluciones. Tal vez, el cncer, la adiccin, el lupus, la depresin crnica, sean, de fondo, una tristeza molecular. Biolgicamente, hoy somos el mismo que hace cien mil aos contaba a los jvenes las leyendas que explican la historia del hombre y el mundo, mientras tallaba su hacha de pedernal junto al fuego, en el que tal vez se asaba algn vecino. Slo que hoy tenemos misiles nucleares en nuestras manos, con el mismo aparato emocional, pero sin tiempo para explicarle a nadie, ni a nosotros mismos, cmo llegamos aqu. No evolucionamos en travesas euclidianas y recintos uniformes; nuestra constitucin gentica no responde a estmulos siempre predecibles y seguros. Nos hace falta el recodo, el rincn que se oculta y se revela a nuestro paso. No estamos hechos para meternos a diario en una lata rodante con cuarenta o cien extraos; nuestra definicin de prjimo se aproxima ms a nuestra historia de clan y aldea. No somos los que viajan veinte o treinta kilmetros diarios pero viven todo el ao en la misma casa que nunca tienen tiempo de calentar; al contrario, somos los nmadas que cierran crculos de afecto en torno al fuego y cambian de lugar siguiendo las estaciones y las manadas. El sol tamizado entre el follaje de los rboles, el sudor cubriendo nuestro cuerpo, el rumor de los manantiales, la maravilla y la incertidumbre, cada elemento y vivencia del entorno natural, tienen un eco, una correspondencia en nuestros genes, despiertan nuestra propia naturaleza, las fuerzas ms profundas de nuestra psiquis. Respondiendo a imperativos econmicos, el urbanismo, lo mismo el formal que el informal, ha hecho de la ciudad una optimizacin de las relaciones espaciales entre produccin, consumo y distribucin. Mucho de lo que aceptamos como forma urbana necesaria y absoluta, es slo la opcin ms conveniente a las mquinas y las corporaciones Cunto espacio pblico se dedica a los automotores, cunto a las personas? Se disean las viviendas y conjuntos de viviendas pensando en la necesidad de hacer vida familiar o comunitaria? Los caminos ofrecen algo ms que la distancia ms corta entre dos funciones econmicas? Despojar los espacios y trayectos urbanos de la gama de significados humanos corre paralelo con la prosecucin del hombre unidimensional, el homo economicus, a la medida de los intereses corporativos y el entorno instrumental. Por supuesto, si hay una necesidad sentida, el sistema surtir la demanda. Pero cuando el sistema le vende una tonelada de chatarra a todo el que quiere y puede viajar solo o en poca compaa; cuando el homnido pasea su carrito de alambre por los corredores del supermercado hasta saciar su impulso de cazador-recolector y sale lleno de basura; cuando al final del da el urbapiteco debe escoger entre encontrarse con los suyos o ir al gimnasio, porque el da fatig su alma pero no toc su cuerpo;

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cuando vemos a tantos corriendo y saltando sobre mquinas sin destino ni travesa 55; cuando nos venden el rumor del agua y del viento en CDs para que nos relajemos: cuando el mercado atiende con tales sucedneos a necesidades manifiestas de sensaciones olvidadas, quisiera pensar que hay algo que est profundamente equivocado. Quisiera todo el mundo pasar de un lugar a otro sin frmula de demora ni distancia; el trayecto es intil. Quisiera todo el mundo pasar de un evento y un encuentro al siguiente sin esperas ni interludios; pero la vida, desde antao, est hecha de trayectos e interludios. Hemos proscrito, incluso, la enfermedad, el lapso destinado por la Naturaleza a la restauracin del cuerpo y el alma; es un retiro imprevisto e inconveniente del intercambio socioeconmico. La prdida de la vida como interludio y trayecto es un cambio caractersticamente urbano; la adaptacin a la aceleracin que define la ciudad como epicentro regional. Qu curioso: cuando el hombre cree estar aprovechando mejor su tiempo, es precisamente cuando lo est perdiendo; y el hombre despojado de su tiempo es menos que la sombra de un ser humano, pues la vida humana slo tiempo es. La conservacin de la Naturaleza en la ciudad es la conservacin de espacios complejos, de una medida saludable de caos e incertidumbre. Espacios naturales que no responden a geometras simplonas, texturas inslitas bajo los pies que obligan a prestar atencin al camino; todo esto da margen a la maravilla y la demora. All es posible tardarse, extraviarse, sorprenderse, encontrarse con las sensaciones y los silencios que conducen a uno mismo. Hoy est de moda hablar de ciudades sostenibles. Pero el paradigma del desarrollo sostenible encierra peligros en la estlida simplicidad de su definicin. Ese ejercicio poltico, social y econmico que satisface las necesidades y aspiraciones de las generaciones presentes, conservando la capacidad del ambiente para satisfacer las necesidades y aspiraciones de las generaciones futuras, intenta malignamente obviar algo: ya es bien difcil establecer un consenso sobre lo que necesitamos o deseamos los presentes En qu, se supone, estamos basando nuestra presuncin de las necesidades y aspiraciones de los que an no nacen? Si estuviramos honestamente atentos a esas necesidades futuras, nuestro sistema educativo no estara intentando facilitarles las cosas a los nios para convertirse en feroces consumidores competitivos e individualistas. La principal amenaza al desarrollo sostenible no es la extincin de las especies sino el desvanecimiento de todo lo que nos define como seres humanos; no es la erosin de las cuencas sino el desmoronamiento de la vivencia humana; no es el desperdicio de las materias primas y los energticos, sino el impvido despilfarro del potencial humano; el verdadero ser humano est por descubrirse y el verdadero enemigo es el olvido. La conservacin de la Naturaleza en los espacios en los que vive la gente, en las ciudades, no trata de salvar el pato endmico, sino la civilizacin. No hay proyecto posible de desarrollo sostenible para una sociedad en particular, sin un proyecto cultural. El sistema educativo, lo mismo que la sociedad en general y cada
La dicha del peregrino, mientras que va caminando, es e l ir paladeando las endechas del camino suele recitar mi padre cuando salimos a caminar por las veredas.
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cliente en particular, se han moldeado de forma inconsciente, respondiendo a presiones econmicas. Carece de una visin de ser humano, de una propuesta de mundo y de sociedad. Se ha llenado de mtodos e instrumentos y se ha vaciado de valores y sensaciones. Es estpido, criminal y mortalmente peligroso.

Disear ciudades para las personas o personas para las ciudades


En la perspectiva evolutiva que hasta aqu hemos seguido, el proceso total aparece como una concatenacin de transformaciones ambientales y humanas (adecuacin / adaptacin). Hoy existen los medios para dar una forma novedosa a las ciudades y regiones; la globalizacin de la economa y la informtica podran llevar la evolucin tecnolgica por caminos enriquecedores para nuestra evolucin cultural y formas de asentamiento convenientes para nuestra constitucin biolgica; si queremos. Tambin existen los medios para moldear el genoma humano. Podramos reducir nuestra susceptibilidad gentica a terribles males como el lupus, el cncer, las adicciones, la depresin crnica; elevar fisiolgicamente nuestra sensacin de bienestar y nuestra productividad, al tiempo que reducimos la fatiga y el abatimiento. Una adecuada combinacin de terapia gentica y frmacos pueden hacernos insensibles a todas las seales negativas del modo de vida urbano. No hara falta modificar el sistema: las piezas pueden hacerse a la medida de cualquier propuesta: Que se encarece el espacio? Sus hijos pueden carecer de genes claustrofbicos; es ms: pueden ser claustrfilos, trogloditas felices y productivos Que no le halla sentido ni gusto a su forma de vida? Tranquilo, sus descendientes podrn vivir una vida an ms insulsa, sintindose totalmente a gusto y agradecidos. Total, problema es lo que usted pueda percibir o definir como tal. Hoy muchos se inclinan a pensar que no se perdera nada valioso retirando aqu y all algunos atavismos de nuestra naturaleza: esa gratuita agresividad, ese celo absurdo por el espacio personal, la propensin natural al descontento o a perder el tiempo, etc. Creemos que muchos de estos rasgos son primitivos y eso, hoy, equivale a obsoleto. Y esto slo sera la prosecucin de un largo historial de domesticacin de criaturas que ya se han probado harto maleables. En esa forma palurda que el positivismo ha adoptado al hacerse parte del subconsciente colectivo, estamos seguros de que la vida de nuestros ancestros fue terriblemente ms pobre. Damos por descontado, lo cual ya es el colmo de la ignorancia y el candor, que las mentes de aquellos salvajes anteriores a la escritura fueron mucho ms simples y sus sensaciones menos profundas y refinadas. Nada sabemos del xtasis shamnico ni de los vastos caminos recorridos en la estrecha comunin entre las fuerzas psquicas y las fuerzas naturales. Poco alcanzamos a columbrar del sofisticado sistema de conocimiento y comportamiento desarrollado por seres humanos cuya entera medida del valor y la aventura no haba sido erosionada por el embotamiento urbano. No slo nos hemos hecho ms pobres, sino que creemos habernos enriquecido; no slo estamos bajo mayor control que nunca, sino que nos ufanamos de las libertades conquistadas. Andr Gorz sentenciaba que el progreso no le haba dado al hombre 186

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dominio sobre la Naturaleza, sino que lo haba puesto bajo el dominio del hombre. Ese es el precio de perseguir certezas hasta el punto de confundir la seguridad con la libertad. El espacio urbano tiene aqu un papel comunicativo: conservar o borrar los referentes de las sensaciones y la base material de las prcticas que permiten construir verdaderos seres humanos. Los elementos y espacios naturales son parte esencial de un ambiente urbano que no slo sea saludable y seguro; ha de ser, adems, propicio y estimulante, pues contendr las sensaciones y situaciones que activan y nutren el desarrollo integral de las personas y las comunidades. Por ende, deber ser participativo, pues el hombre no se construye en el Edn provisto por las autoridades terrenas o ultraterrenas, sino en la bsqueda, en el dilogo contrastante, en el desafo creativo. Por eso, es necesario conservar la Naturaleza dentro de la ciudad, para que no se extinga lo que nos define y lo que an no descubrimos del ser humano.

Literatura citada
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DAWKINS, Richard. 1985. El gen egosta. Biblioteca Cientfica Salvat. Salvat. Barcelona.

BRIGGS, John & F. David PEAT. 1999. Las siete leyes del caos. Ventajas de una vida catica. Revelaciones. Grijalbo. Barcelona.
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ODUM, Eugene P. 1981. Fundamentos de ecologa. Editorial Limusa. GORE, Rick. 1997. Primeros pasos. National Geographic Magazine. Febrero.

FISHER, Helen E. 1982. El contrato sexual. Biblioteca Cientfica Salvat. Salvat, 1987. Barcelona.
6

GORE, Rick. 1997. Mundos en expansin. National Geographic Magazine. Mayo.

----------------. 2002. The first pioneer? A new find shakes the human family tree. National Geographic Magazine. Agosto.
7 8 9

DE SAINT-EXUPRY, Antoine. 1943. El principito. Suromex. Mxico D.F. LORENZ, Honrad. 1966. Sobre la agresin, el pretendido mal. Siglo XXI Editores.

GORZ, Andr. ecologa libertaria. Editorial desconocida. Tal vez una edicin informal de La ecologa como poltica de 1979. HAZUR KIRPAL MAHARAJ. 1995. El misterio de la muerte. Asociacin El Bosque de Kirpal. Subachoque. Colombia.
10

DAWKINS, Richard. 1976. El gen egosta. Biblioteca Cientfica Salvat. Salvat, 1985. Barcelona.
11

GORZ, Andr. ecologa libertaria. Editorial desconocida. Tal vez una edicin informal de La ecologa como poltica de 1979.
12

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CAMPBELL, Bernard. 1983. ecologa humana. Biblioteca Cientfica Salvat. Salvat, 1985. Barcelona.
13

TUDGE, Colin. 1998. Neandertales, bandidos y granjeros. Cmo surgi realmente la agricultura. Serie Darwinismo Hoy. Editorial Crtica, 2000. Barcelona.
14

LAMBERG-KARLOVSKI, C.C. 1995. Las primeras ciudades (I). Arqueologa de las primeras civilizaciones. Orgenes del hombre V.27. Ed.Folio. Barcelona.
15 16

SCHWARTZ, Barry. 2004. The paradox of choice. HarperCollins Publishers. USA.

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CAPTULO 5 Biogeoqumica urbana para dummies


El mundo gira y gira Funcin ecolgica de los materiales Factores limitantes y capacidad de carga Velocidad, residencia, retardos y reservas Interdependencia entre ciclos Tiene ms caminos que el agua Los ciclos gaseosos: problemas en la atmsfera Los ciclos rocosos: conservacin del suelo y calidad del agua Metabolismo urbano y ecoeficiencia La emergencia del medio ambiente urbano Higienismo, agenda verde y agenda marrn. Los flujos de materia suelen tratarse en primer lugar, en muchos textos de ecologa serios. En un alarde de espiritualidad, en este se ha postergado lo material. Sin embargo, todo el tiempo hemos estado hablando de flujos y acumulaciones de materia. La mayor parte de los flujos de energa en el ecosistema se conducen a travs de flujos de materia: La energa pasa del chigiro al go en forma de energa qumica: pur de chigiro, con toda la materia que alguna vez perteneci a las plantas acuticas sobre las que el super-roedor forrajeaba antes de toparse con el super-reptil. La energa hidrulica mueve los nutrientes a travs del ecosistema, labra las pendientes, modifica las geoformas, marca el ritmo de las inundaciones, transporta multitud de organismos. Y es materia: agua que gana energa del sol y se eleva como vapor, cede energa a la atmsfera superior y cae, cede energa al suelo y erosiona.

Dado que las ciudades constituyen grandes concentraciones de materiales, y muchos de los temas lgidos de la gestin urbana tienen que ver con los materiales que el metabolismo urbano consume, acumula o descarta, la biogeoqumica suele considerarse un captulo central de la ecologa urbana. Las ciudades suponen tres grandes modificaciones en los ciclos regionales de la materia: Las ciudades aceleran la circulacin biogeoqumica bombeando energa extra y creando una extensa red de conduccin especializada, lo cual genera una polaridad entre los ecosistemas proveedores de recursos, sometidos a sobreexplotacin progresiva de sus reservas qumicas, y los ecosistemas receptores de sus desechos, sometidos a sobrecargas de concentraciones de distintas sustancias. Las ciudades combinan en su vasta y compleja red trfica flujos correspondientes al endometabolismo (materiales que entran y salen de nuestro cuerpo) y al exometabolismo (materiales empleados y descartados en la fabricacin y uso de artefactos: empaques, edificios, mquinas, prendas, enseres, etc.). Dichos flujos no

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estn, ni mucho menos, separados, sino que intercambian activamente, tanto de maneras planificadas como de modos imprevistos. La ciudad combina estructuras materiales con ciclos de vida y requerimientos ambientales muy distintos: vas, edificios, monumentos, rboles, personas, barrios. Uno de los retos ms difciles de la gestin urbana es el ingreso, uso y descarte de los innumerables flujos de materiales requeridos para mantener estructuras tan diversas, as como la compatibilizacin de los tiempos en los que cada parte de la construccin urbana caduca y se reemplaza.

La biogeoqumica es el captulo ms apocalptico del temario ambiental y no exagera, porque aunque los problemas sean culturales y la mecnica obedezca a procesos termodinmicos y cibernticos, los sntomas ms palpables son materiales y estn a la vista de todos, se pida o no explicacin.

En esta seccin se presentan en primer lugar, algunos aspectos centrales del anlisis de la biogeoqumica urbano-regional, para luego pasar a aspectos particulares de algunos de los ciclos ms importantes y el modo como el desarrollo de las ciudades interfiere y los modifica.

El mundo gira y gira (y la energa pasa)


Aunque la energa del sol alcanza nuestro planeta en una forma "inmaterial", una vez traspasa la atmsfera queda permanentemente vinculada a la materia contenida en la Tierra. Slo cuando vuelve a ser luz (u otra forma de radiacin electromagntica) se despoja de su vestimenta telrica. Entre tanto, se convierte en el movimiento de las masas de aire, en el impulso del ciclo del agua, en corrientes ocenicas, en el trabajo de erosin del relieve, en crecimiento del protoplasma vegetal y animal, en muralla, en naves argivas, Pramo sobre las puertas de la orgullosa Ilin, timeo danaos et dona ferentes, etc. Dado que la entropa aumenta de transformacin en transformacin, poco a poco toda la energa va liberndose en forma de calor residual. Como calor, la energa escapa del planeta a la misma tasa que ingresa, manteniendo el equilibrio termodinmico de la Tierra. A su paso por nuestro terrn, ha hecho girar la atmsfera, la hidrosfera, la biosfera y parte de la litosfera56. No importa cuntos bucles haga dentro de los ecosistemas, la energa finalmente escapa. De modo que la energa (venga del sol o del centro de la Tierra) es como una especie de banda dentada que entra por un extremo y sale por el
Mientras que muchos de los procesos de la litosfera, tales como la meteorizacin, la erosin y la deposicin sedimentaria, dependen del ciclo del agua y, pon ende, de la energa solar, otros grandes procesos, comprendidos en la tectnica de placas, son impulsados por el reactor termonuclear que es el centro de la Tierra.
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otro, a la cual se conectan diferentes tipos y tamaos de piones, que giran a distintas velocidades, conectados entre s, intercambiando materia y energa. La biogeoqumica es el campo dentro de la ecologa en el cual se abordan los ciclos de los distintos elementos qumicos impulsados por la energa solar o por la magmtica, a travs de los seres vivos y su entorno inerte, no-tan-inerte sino permanentemente activo y cambiante. Una parte importante de estos flujos de elementos qumicos y la energa asociada, discurre a travs de compartimentos vivos, unidos por relaciones trficas: quin se alimenta de la biomasa o de los desechos de quin. Esta parte de cada ciclo es lo que se denomina cadena trfica. Y el conjunto de los intercambios de materia y energa entre los componentes vivos del ecosistema, es lo que se denomina red trfica. Aunque cada ciclo biogeoqumico tiene sus particularidades (que se abordan en sus respectivos apartados ms abajo), ciertos aspectos son comunes en el anlisis ecolgico de cualquiera de ellos, como se expone a continuacin.

Funcin ecolgica de los materiales


El papel que juega cada elemento qumico dentro del metabolismo de los organismos que conforman el ecosistema o dentro del exometabolismo humano y en qu estructuras es incorporado, son factores determinantes de la velocidad de su flujo, del tiempo de residencia en cada compartimento del ecosistema y de su abundancia o escasez relativas. Algunos compuestos y elementos son empleados en grandes cantidades en las estructuras de los seres vivos: el agua de los tejidos animales y vegetales, los embalses y los acueductos; el carbono de todas las molculas orgnicas de nuestra piel y del ambiente plastificado de las ciudades; el nitrgeno de nuestras protenas y de nuestras medias veladas de Nylon en las cuales las primeras quedan de primera; el hierro de nuestra sangre y de la fbrica que nos desangra; el calcio de las paredes celulares de las plantas y las paredes modulares de nuestros edificios, etc. Curiosamente, los elementos ms abundantes de nuestro cuerpo y de los ecosistemas tienen una gran parte de su ciclo y sus reservas en la atmsfera: carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno (ciclos gaseosos, abordados ms adelante). Otros elementos participantes en menor proporcin en la vida orgnica, proceden de las rocas (nuestra levadura de titanes). stos incluyen: hierro, fsforo, calcio, potasio, sodio, cloro, azufre, yodo y manganeso. A los anteriores hay que aadir los elementos traza, como boro, magnesio, zinc y litio (entre otros) de los cuales se requieren entre 4.3 micro-minchas y un mili-tris y medio para regular el adecuado funcionamiento de algunas exquisiteces de nuestro endometabolismo. Encima, adicionemos todo lo que nuestro exometabolismo sibartico reclama de la Tierra, la mayor parte de lo cual compite con nuestras demandas biolgicas como en el

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dramtico caso del agua57. Los elementos qumicos comunes al exo y endometabolismo generan dos amenazas: que el exo compita agresivamente en perjuicio del endo, llevndonos a la inanicin; o que el exo haga subir los flujos y las concentraciones de estos elementos vitales hasta niveles muy por encima de los necesarios, por arriba de los tolerables, hasta ms all de los letales y siga, que la parranda es pamanecer y al que se duerma lo motilamos Y huepa j! Otra fraccin de nuestras demandas exo puede tener poco que ver con el pienso habitual del hermano asno, como llam San Francisco de Ass a nuestra msera y perecedera corporalidad. Tal es el caso de algunos elementos que, as los ingiramos, nos resultan indiferentes: silicio, platino, plata, oro. Pero tambin se incluyen otros como cobre, aluminio, cadmio, cromo, plomo, arsnico y mercurio, que hacemos correr a chorros por las vas exometablicas de los ecosistemas humanos a un punto tal que frecuentemente se filtran en nuestros procesos endometablicos, con consecuencias que varan segn la prontitud y paroxismo de los estertores. Eso es parte de lo que llamamos polucin: cuando se nos cruzan las mangueras. Algunos elementos se incorporan en los ecosistemas, principalmente como componentes de molculas y estructuras de rpido recambio, con lo cual tienden a circular relativamente rpido dentro y entre los seres vivos. Ej: aunque la mayor parte del nitrgeno del planeta se encuentra en forma gaseosa en la atmsfera (N2), slo una fraccin menor entra al ciclo de este elemento al ser fijado en el suelo por las bacterias nitrificantes. Sin embargo, el nitrgeno se incorpora en una serie de radicales amino y en los aminocidos de las protenas, cuyo metabolismo y recambio (desintegracin y sntesis de otras nuevas) son relativamente rpidos, por lo cual este elemento circula gilmente en la mayora de las situaciones ecolgicas y rara vez se convierte en un factor limitante. Adems, el gran depsito de la atmsfera est siempre ah58. Otros elementos pueden integrarse en molculas ms estables o estructuras ms rgidas, con lo que sus tiempos de residencia tienden a ampliarse. Ej: aunque el calcio participa de muchos procesos metablicos rpidos, la mayor parte del mismo en los seres vivos se encuentra atrapado en estructuras relativamente estables como las paredes celulares de las plantas y las distintos tipos de esqueletos calcreos en los animales (huesos, conchas, edificios). Sin embargo, las grandes reservas de calcio en muchos tipos de roca, junto con la alta solubilidad de la mayora de los compuestos de calcio en agua, hacen que este elemento rara vez sea un limitante para el desarrollo del ecosistema. Algunos elementos y compuestos pueden incorporarse en estructuras muy permanentes de los seres vivos (grasa corporal, huesos) y no son eliminadas eficientemente por los procesos excretorios (que para los vertebrados ocurren en los
En muchas regiones de Colombia los campesinos mueren, literalmente, de hambre por la competencia excluyente por el agua que hacen actividades como la ganadera extensiva, el saneamiento urbano y (puede usted darlo por cierto y georreferenciado) la recreacin de minoras privilegiadas. 58 El paso del nitrgeno atmosfrico al suelo requiere que ste se disuelva en el agua lluvia con ayuda de las descargas elctricas atmosfricas, dos cosas que rara vez faltan en las zonas tropicales.
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riones y anexos). Si estos seres no alcanzan la dosis letal propia de su talla y especie y, luego, sus cuerpos o productos (huevos, leche) son ingeridos por otros organismos, los txicos prosiguen su acumulacin ascendente a travs de la cadena trfica; ej: un mosquito absorbi un miligramo menos que la dosis letal de su especie; una salamanqueja se trag diez mosquitos intoxicados con DDT y le falt uno para matarse; un gato se trag cinco salamanquejas ciegas saturadas de DDT y, con el equivalente de 50 mosquitos sub-letales, no alcanz a decir ni miau! La isla de Borneo se libr de los mosquitos, pero al quedarse sin gatos, se infest de ratas; y la pulga de la rata (Xenopsila chaeopis) es el vector de la peste bubnica; en conclusin: cambiaron una malaria endmica por una epidemia exterminante de peste negra. Pero la agencia de cooperacin internacional que promovi el programa sac unos impresos bellos (Carr, 19711). La bioaucumulacin es tan efectiva que el contenido de plomo de nuestro cadver ser exactamente la suma de los microgramos ingeridos desde la gestacin hasta el deceso (si el plomo de algn proyectil no afecta la operacin). La bioacumulacin tambin ocurre con sustancias ms complejas, como los llamados contaminantes orgnicos persistentes (POPs, por su sigla en ingls) en su mayora procedentes de la industria, tales como: los organoclorados y organofosforados (pesticidas) que impregnan la mayor parte de los alimentos del mundo; las dioxinas y furanos, subproducto de combustiones incompletas, que son el espectro vengador de las basuras mal incineradas y del abuso de algunos hidrocarburos combustibles; y los PCBs (bifenilos policlorados) que hacen parte del aceite refrigerante de miles de transformadores elctricos descartados y arrumados como chatarra en algn solar, desde donde estos poderosos txicos se filtran hasta el agua superficial y subterrnea. La trgica historia del envenenamiento masivo de una poblacin de pescadores por los vertidos de mercurio de la fbrica de acetaldehdo (un precursor del plstico) de la Corporacin Chisso a la baha de Minamata, en Japn, en los aos 50, es un espeluznante recordatorio de que todo lo que no seamos capaces de mear, es mejor no tirarlo por ah. No obstante, el paso de distintos materiales del exometabolismo urbano al endometabolismo humano no es una cuestin que se limite a descuidos de cocina o crmenes industriales. La construccin misma de los hogares urbanos abunda en materiales bien agresivos que en un momento dado pueden colarse en el protoplasma de los inquilinos: el asbesto de las tejas y paneles prefabricados, el plomo y el cromo de las pinturas y otros recubrimientos, los solventes orgnicos voltiles de pinturas, barnices, cosmticos y limpiadores, los insecticidas, los metales pesados de las bateras, el gas combustible de las cocinas y calefacciones, etc. Por eso, cuando el mdico le dice a uno que se va a morir, uno no debe preguntar de qu, sino cmo fue que dur tanto.

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En cualquier caso, la funcin ecolgica de cada elemento implica una demanda constante por unidad de biomasa. Es decir, que, en lneas generales, la nica forma de que aumente la demanda biolgica es que aumente la biomasa59. Sin embargo, es un hecho que las ciudades incrementan su presin sobre el entorno no slo por el aumento de su biomasa (poblacin de humanos, parsitos, mascotas y burcratas60) sino por el incremento, an ms rpido, del consumo per capita de algunos grupos sociales. Ello hace parte, por supuesto, del exometabolismo urbano, pues endometablicamente no podemos aumentar nuestro consumo ms all de cierto punto (aunque la poblacin de los pases industriales en Occidente parece dispuesta a refutarlo). Uno de los aspectos ms importantes en la biogeoqumica urbana es el flujo de alimentos. Las mayoras urbanas pobres viven sobre dietas con las que a duras penas completan un mnimo de caloras para su supervivencia. Adicionalmente, se trata de caloras de baja calidad, con una alta proporcin de carbohidratos y un contenido bajo o casi nulo de minerales y protenas. Tales deficiencias alimentarias (en especial durante el embarazo, la lactancia y la infancia), la mala calidad del agua y el limitado acceso a servicios de salud, hacen que la morbilidad y la mortalidad infantil sean no slo altas sino marcadamente diferenciadas entre grupos econmicos, lo que se traduce en reducciones drsticas de la expectativa de vida. En el otro extremo, entre las sociedades ricas o en los estratos ricos de las sociedades pobres, el sedentarismo, el exceso de alimentos y la falta de retos y motivaciones producen una verdadera epidemia de obesidad, enfermedades cardiovasculares, cuadros depresivos y adicciones, estrechamente relacionadas unas con otras. Mucho de estos modos de vida equivocados, retratados tan ntidamente por Godfrey Regio en la cinta documental Koyaaniskatsi61 (cuya banda sonora por Philip Glass es ya un clsico), son el resultado de visiones polticas y culturales basadas en los razonamientos lineales del positivismo: si poco es bueno, mucho ser mejor; si algo de tecnologa ha resuelto varios de nuestros problemas, ms tecnologa los resolver todos. Por supuesto el problema es doble: un razonamiento lineal y, por principio de cuentas, qu es un problema. Hasta el momento no he conseguido recordar algn ejemplo de respuesta lineal en un sistema vivo62. En general, los sistemas vivos responden a las variaciones en el consumo de recursos del modo representado en la llamada curva normal o campana de Gauss:
De esto hay que exceptuar determinados estados fisiolgicos como la preez que elevan las demandas de ciertos nutrientes o estados patolgicos motivados por algn tensionante ambiental que pueden producir alteraciones metablicas compensatorias y afectar la demanda de determinados elementos. 60 El aumento de la biomasa de csped y arbolado urbano slo cuenta para este anlisis si estn subsidiados con nutrientes del exterior de la ciudad. 61 Koyaaniskatsi: en la lengua de los indios Hopi significa: vida fuera de equilibrio. 62 Pero tal vez algn lector pueda remitirme unos cuantos para la prxima edicin: fauvuge@hotmail.com
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Para cada insumo requerido por un sistema, existe un nivel de suministro ptimo, en el cual se obtiene el mximo beneficio en trminos del desarrollo y desempeo, medidos integralmente. Por debajo de ese ptimo fisiolgico (que vara segn el sistema y el recurso en cuestin), el sistema enfrenta escasez y el recurso se convierte en un factor limitante de su desarrollo. Por encima de este punto, un aumento adicional en el suministro (no en la disponibilidad) suele ser perjudicial. Ej: cuando se quiere destacar las cualidades positivas de algo o alguien, suele decirse que es tan bueno como el agua. Pues bien, si usted consume menos de 1.5 litros diarios de eso tan bueno corre un alto riesgo de deshidratarse y morir. Con 1.5 lt/da, usted se sentir bastante bien. Claro que si hace el esfuerzo de tomarse ocho vasos de agua por la maana y ocho por la noche, lucir como una reina de belleza; podr decir adis a las arrugas! El agua limpiar todas las toxinas de su cuerpo, alargando su vida y rejuveneciendo todos sus rganos Consuma 36 vasos diarios de agua y su desempeo sexual se incrementar llevndolo a niveles nunca antes vistos! Con 48 vasos diarios usted se har irresistible! Impoluto! Inmortal! Siga as y se disolver! Sorprendentemente, una ingestin excesiva de agua tambin puede llevarlo a uno a la deshidratacin, cuando tal super-lavado gastrointestinal llegue al punto de sacarle todos los electrolitos del forro. Pero no hace falta llegar a la ecologa moderna para saber que todo tiene su justo medio. Hace un rato, Buda seal que todo aquello que no necesitamos para vivir, puede fcilmente matarnos. Como Schumacher (19732) demostr con claridad aritmtica, la mayor parte de la carga que la humanidad ejerce sobre la biosfera, hoy y maana, es causada por los patrones de consumo de los ricos. A esto hay que sumar que quienes consumen en exceso estn, como dicen los mdicos: restando aos a su vida y restando vida a sus aos. Y, segn sentenci Gandhi: Cada vez que como de ms, estoy quitndole su pan a alguien.

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La mayor parte de los problemas ambientales del planeta no se deben (como se ha dicho) simplemente al exceso de poblacin. Si bien la presin demogrfica es un tema que amerita preocupacin, pues el planeta no puede soportarla indefinidamente, el ncleo del problema est ms bien en los patrones de consumo insostenibles de una parte privilegiada e intoxicada de la humanidad. En los ecosistemas naturales, la coevolucin y la regulacin recproca de las poblaciones se han encargado de ajustar las tasas de intercambio de energa y nutrientes entre ellas y con el entorno, de modo que cada compartimento se mantiene dentro de rangos de captura y acumulacin sostenibles, segn la oferta ambiental de cada lugar. El desarrollo reciente de la vida urbana ha llevado a extremos inditos la doble retroalimentacin positiva entre consumo y crecimiento, saltando las barreras ecolgicas mediante el uso irracional de las reservas de combustibles fsiles. La misma palabra sibarita es el gentilicio de una antigua ciudad fundada por los griegos en el golfo de Tarento y luego conquistada por los romanos, que se hizo famosa por el lujo y refinamiento de sus habitantes. Cuando en los aos 50, los clculos del crecimiento poblacional indicaron que la humanidad llegara a una gran hambruna en las dos dcadas siguientes, los esfuerzos de polticos, cientficos y tcnicos se orientaron hacia un gran proceso conocido como la Revolucin Verde. El uso intensivo de semillas seleccionadas y estandarizadas, de la mecanizacin agropecuaria y de los insumos qumicos, como fertilizantes y pesticidas, logr tres cosas: multiplicar la produccin de alimentos del planeta en menos de una dcada, evitar la quiebra de la gigantesca industria petroqumica que haba quedado un tanto ociosa despus de dos guerras mundiales, y sostener un crecimiento poblacional muy superior al esperado. Los efectos colaterales han sido ampliamente divulgados y debatidos: destruccin de los suelos agrcolas, aridizacin de cuencas; contaminacin de agua, suelos y alimentos; desaparicin de la diversidad gentica y especfica de los cultivos; destruccin de culturas y economas tradicionales por la violenta integracin al mercado; empobrecimiento acelerado de las comunidades y familias de pequeos y medianos productores cada vez ms dependientes de los insumos industriales, etc. Es curioso: somos demasiado compasivos para dejar morir a los pobres de hambre; demasiado avaros como para sacarnos el pan de la boca aunque estemos ahtos; y demasiado ambiciosos como para renunciar a vender la ltima lata de pesticida qumico. Parece una extraa, peligrosa y mediocre mezcla de virtudes. Aunque la humanidad haya salido una vez del paso echando mano de una fuente de energa extra no renovable, todo lo que ha conseguido es acelerar los ciclos biogeoqumicos; no ha creado ms materia. Esta aceleracin ha quebrado la capacidad de autorregulacin de la mayor parte de los agroecosistemas y de varios ecosistemas naturales, ponindonos en una situacin peor que la que se tema en los aos cincuenta: el agotamiento del suelo agrcola a nivel mundial, sumado al calentamiento planetario y al crecimiento de la poblacin, determinan que hoy morira ms gente.

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La Revolucin Verde tambin ha alentado un sofisma peligroso: que la tecnologa puede resolver los grandes problemas ambientales de la humanidad sin necesidad de sacrificar privilegios o redistribuir los recursos. Por eso y desde entonces, cada vez que los pases pobres pedimos cacao, nos ofrecen chcheres y especficos. Esa es la base histrica de la mayor parte de la cooperacin internacional: una versin sofisticada de los tradicionales hojalateros y curanderos ambulantes. El extrao xito de la Revolucin Verde ha sido uno de los principales motores del crecimiento urbano en la segunda mitad del Siglo XX, al menos en Latinoamrica: Alent la idea de que la tecnificacin hara innecesaria e inconveniente la poblacin campesina, por lo que las polticas pblicas se orientaron a alentar la concentracin urbana de la poblacin y la concentracin de la tierra en manos de los gamonales. En Colombia sirvi, adems, para reforzar el modelo histrico de ocupacin extensiva del territorio como estrategia excluyente de dominacin poltica sobre la poblacin (Mrquez, 20043); con la paradjica consecuencia de que muchas reas en las garras de los seores de la tierra y de la guerra se quedaron sin gente suficiente con qu funcionar. La degradacin del suelo por las nuevas tcnicas increment la dependencia de las mismas. Mientras tanto, el crecimiento de los costos siempre por encima de los rendimientos llev al empobrecimiento de las economas campesinas. Esto presion el abandono de las prcticas de autoabastecimiento para concentrarse en los cultivos comerciales (preferentemente los de exportacin), lo que acentu las dependencias y multiplic la pobreza. Esta trillada historia arroj a muchas familias a las ciudades. Suministr un excedente de alimentos y poblacin que infl el crecimiento urbano, primero por el xodo rural y luego por el crecimiento vegetativo de poblaciones urbanas que alcanzaron un tamao crtico, con el cual incluso tasas reducidas de crecimiento poblacional (como las colombianas) bastan para generar grandes incrementos absolutos cada ao.

Factores limitantes y capacidad de carga


Para la preparacin de 20 barras de pan aliste: 10 libras de harina, dos litros de agua, dos huevos, una cucharada de sal, una cucharadita de azcar, una cucharadita de levadura y 1 libra de margarina.

Deje reposar la margarina a temperatura ambiente desde temprana hora de la maana. Precaliente el horno a 350C. Engrase una bandeja metlica. En ese momento se comprueba tardamente que se cuenta con el 100% de cada ingrediente, 197

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salvo huevos. Mande al pelao por dos huevos (demanda ecolgica de huevo = 2). El pelao trae slo uno, pues dej cascar el otro por el camino (disponibilidad ambiental de huevo = 1). No hay tiempo para ms huevo (tasa instantnea de flujo de huevo = 1/da). El huevo se convierte en factor limitante: siendo su disponibilidad el 50% en relacin con la total disponibilidad de los otros factores, debemos disponernos a elaborar slo el 50% del pan proyectado. (masa = 10 barras; tasa = 10 barras/da). En comparacin, nuestra receta corporal (por porcentaje de la masa total) se acerca a:

oxgeno hidrgeno carbono nitrgeno Potasio silicio calcio Cloro Magnesio fsforo Otros

74% 10% 10% 5% 0,35% 0,21% 0,16% 0,08% 0,05% 0,05% 0,1 %

De lo cual, ms del 70% es agua. De manera anloga, la abundancia o escasez de un determinado elemento en el ecosistema dependen de la relacin entre la demanda generada por la funcin ecolgica y la disponibilidad ambiental del mismo, en una unidad de tiempo. Dicha disponibilidad est determinada, a su vez, por la magnitud de las reservas en los distintos compartimentos (atmsfera, litosfera, hidrosfera, biosfera) y la tasa de flujo entre ellos. A modo de ilustracin: la mayor parte del fsforo del planeta se encuentra en determinados tipos de rocas, siendo algunas muy pobres en este nutriente y otras comparativamente ms ricas. Aunque la desintegracin de las rocas aporte ms o menos fsforo a los suelos en formacin, ste slo puede ser absorbido por las plantas en la forma minoritaria de ortofosfato soluble. Todas las formas de vida requieren un suministro constante de fsforo en cantidades relativamente grandes. Relativamente quiere decir que la demanda de este elemento es ms alta que la de muchos otros, pero tambin significa que esta demanda suele exceder la disponibilidad ambiental del nutriente. Dado que las concentraciones de fsforo en la materia viva son ms o menos constantes (como los huevos de la receta), basta que el fsforo sea relativamente escaso (en comparacin con la disponibilidad de otros nutrientes) para que se convierta en el factor limitante del desarrollo del ecosistema y de la tasa a la cual los dems elementos pueden ser incorporados a la materia viva y a los flujos ecolgicos.

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La mayora de los ecosistemas del planeta contienen abundantes formas de vida con adaptaciones notables a la escasez relativa de un determinado elemento o a la de ese compuesto bsico que es el agua: estructuras de reserva, procesos ahorrativos, ciclos cerrados de uso y reuso, control de prdidas y fugas, estructuras para alcanzar depsitos difciles, etc. Lo que nadie puede hacer es crear ms materia, as que el juego se limita a hacer circular la disponible de un modo tan eficiente como escaso sea el material en cuestin. Un rgimen ambiental marcado por uno o ms factores limitantes, se expresa no slo a travs de las adaptaciones individuales de las especies presentes, sino en toda la estructura y funcin del ecosistema, que queda restringido en masa y tasa a los mrgenes de disponibilidad de dichas sustancias. El trmino "capacidad de carga" (carrying capacity) se refiere, en principio, a la cantidad de biomasa que un ambiente dado puede soportar, en funcin de los flujos de energa y la disponibilidad de materiales. Sin embargo, el haber tomado este trmino prestado de las pesqueras y otras actividades relacionadas con la explotacin de poblaciones vegetales y animales, le confiere un significado mucho ms econmico: la capacidad de un ecosistema o un componente del mismo para soportar una determinada tasa de explotacin (cosecha) manteniendo su capacidad de regeneracin del recurso aprovechado. En principio y a gran escala, la capacidad de carga de los ecosistemas est determinada por la oferta de energa, la cual es directamente proporcional a la temperatura y disminuye, por tanto, con la latitud y la altitud. Entre ms fro es un lugar, ms limitados estn todos los procesos bioqumicos que constituyen el funcionamiento del ecosistema: la produccin vegetal, la descomposicin y hasta la digestin se hacen ms lentas. Sin embargo, dentro de ciertos rangos de temperatura (excluyendo ambientes extremos de fro y calor), la capacidad de carga dictada por el calor puede ser modificada ampliamente por la disponibilidad de materiales. As, un lugar con una estacin de crecimiento (temperaturas favorables) limitada por la variacin anual de la temperatura pero con suelos frtiles y bien irrigados, puede tener mayor capacidad de carga que otra cuyas temperaturas son altas y constantes a travs del ao pero se halla limitada por la escasez del agua o de algn elemento esencial. A menor escala geogrfica, dentro de las zonas tropicales la capacidad de carga est determinada, en primer lugar, por la temperatura, que es constante para cada lugar a travs del ao pero vara fuertemente con la altitud. En segundo lugar, est dada por las reservas geolgicas de nutrientes (litologa superficial), la concentracin de los mismos en el suelo (fertilidad) y su vulnerabilidad a la erosin y el lavado. Esto genera una paradoja bien conocida y poco comentada: las zonas tropicales con mejores condiciones para soportar los flujos biogeoqumicos de un desarrollo urbano se hallan en los pies de las cordilleras, en los valles aluviales y las desembocaduras de los grandes ros. Sin embargo, en estas zonas las temperaturas son constantemente mayores que el rango ptimo de biotemperatura de la fisiologa humana, que est por los 25C. Como consecuencia, muchos de los principales asentamientos humanos del 199

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cinturn intertropical en Latinoamrica se sitan en altiplanos frtiles o valles elevados, mientras que los asentamientos ms bajos suelen corresponder a enclaves extractivos y puertos. Esto genera una estructura urbana desplegada sobre un gradiente de pisos trmicos altitudinales con funciones especializadas segn la posicin de cada ciudad sobre el mismo. Aunque el agua rara vez escasea en los ecosistemas tropicales (y menos en Colombia), puede ser un factor limitante en algunos enclaves naturalmente ridos o en zonas donde una inadecuada ordenacin de la poblacin y las actividades econmicas desborda la capacidad de carga de las cuencas hidrogrficas. Por otra parte, el exceso de humedad atmosfrica en algunas regiones montaosas tropicales puede ser un limitante moderado de la fotosntesis y el desarrollo del ecosistema, cuando las nieblas bajas y constantes restringen el brillo solar durante gran parte del ao. Tambin puede ser un tensionante crnico sobre el ecosistema, cuando la intensidad de las precipitaciones crea condiciones favorables para la erosin y el lavado del suelo. Sin embargo, es ms frecuente que el factor limitante sea el mal drenaje del suelo, en tanto limita el intercambio gaseoso del suelo y las races, y restringe el desarrollo de la vegetacin terrestre. Sin embargo, los humedales tropicales suelen ser ecosistemas altamente productivos y con una alta capacidad de cargo en tanto se manejen como ecosistemas acuticos o anfibios (estacionalmente inundables). Aunque, en principio, todo ecosistema natural est determinado por la oferta local de materia y energa, algunos se encuentran subsidiados por otros (el concepto se expuso en el Captulo 2). En condiciones naturales, el ecosistema subsidiado o explotador est fortuitamente ubicado sobre el flujo eferente de un ecosistema que exporta63, de modo que los flujos alctonos mitigan las limitaciones de los autctonos. Un ejemplo clsico son los bosques que se desarrollan en los fondos de los valles, subsidiados por los nutrientes lavados por la erosin desde las laderas superiores y la materia orgnica producida por los ecosistemas aguas arriba. Los ecosistemas urbano-regionales demandan, por endo y exometabolismo, grandes cantidades de materiales diversos, que frecuentemente no estn presentes dentro de su emplazamiento, en las concentraciones y formas requeridos. Es muy probable (y la arqueologa as lo indica) que las primeras ciudades se hayan localizado en sitios donde confluan los flujos exportadores de extensos ecosistemas: valles aluviales, deltas, bancos de mariscos, corredores de paso de grandes migraciones de peces, aves y grandes mamferos. Pero desde que estos primeros parasos fueron copados y la poblacin creci ms all de la capacidad de carga de los mismos, las ciudades han dependido de las redes de suministro e intercambio. La construccin y mantenimiento de estas mismas redes aumenta la demanda de materiales, lo cual aade una espiral ms de doble
Como se explic en el Captulo 2, el trmino ecolgico exportar no implica voluntad ni transaccin comercial; es ms bien una salida normal de materia y energa del ecosistema, producida por el flujo del agua, la erosin del suelo o el trfico de los organismos.
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retroalimentacin positiva al desarrollo histrico de las ciudades: mayor demanda de materiales mayores redes de suministro mayor demanda de materiales. Esto permiti (como se seal en el Captulo 4) el surgimiento de asentamientos permanentes (algunos de los cuales se convirtieron pronto en urbanos) sobre reas cuya capacidad de carga estaba severamente limitada por la escasez de varios materiales pero se situaban sobre yacimientos de insumos exometablicos valiosos, de los que otros asentamientos carecan. Las rutas prehistricas del slex, el cobre y el estao en el Oriente Medio, o las rutas de la sal y el oro en los Andes precolombinos, son ejemplos de estas redes basadas en la complementariedad de ofertas y limitantes entre asentamientos distantes, que impulsaron el trfico de las personas y las ideas. A partir de este punto, la disponibilidad de un material para los ciclos biogeoqumicos urbano-regionales est determinada por un factor adicional: la distancia. Y la distancia es un factor variable segn evolucionan los medios de transporte y el valor comercial del material en cuestin. Los diamantes de Guyana no estn lejos de Nueva York, pero la arena de construccin no se va a traer de mucho ms all de los lmites del estado, por mucho que crezca el mercado de la construccin. Por tanto, la abundancia/escasez de un material para un sistema urbano-regional es social y econmicamente relativa: la mayora de las ciudades latinoamericanas extraen los materiales de construccin de sus inmediaciones (con el consiguiente problema del crecimiento ulterior sobre reas degradadas por la minera); pero en la costa de Yucatn existe una gigantesca mina que provee cal exclusivamente para exportarla a Estados Unidos (cruzando el Caribe, al fondo a la izquierda) donde se emplea en la fabricacin de cemento. Para ilustrar lo anterior, supongamos un material cuyos yacimientos podramos calificar con tres categoras: los muy accesibles y fciles de explotar, los de accesibilidad y rendimiento medios, y los inaccesibles o de muy bajo rendimiento. La explotacin de los segundos no ser econmicamente viable hasta que el agotamiento de los primeros no haga subir el precio del material en cuestin lo bastante para hacer competitivos los costos de explotacin de dichos yacimientos. Cuando, a su turno, los yacimientos medios se vayan agotando, las reservas de la tercera categora pasan a ser interesantes. De manera similar, la explotacin de determinados materiales puede considerarse inadmisible en reas vedadas por normas de carcter ambiental o cultural (reservas naturales, territorios indgenas, reas arqueolgicas protegidas o escenarios histricos privilegiados) en un momento dado. Tales vedas funcionan como una especie de escasez artificial. Pero, en la medida en que yacimientos con menos restricciones sociales se vayan agotando, hacindose progresivamente lejanos o tcnicamente difciles, el precio del recurso aumenta y, con l, el costo de oportunidad de la conservacin ambiental o cultural se incrementa y sube la renta potencial del aprovechamiento. Ms tarde o ms temprano, las vedas caen. Como le dijo alguna vez un alcalde de Chicago, famoso por insobornable, al presidente: tengo que renunciar porque ya se estn acercando al precio.

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El mismo mecanismo puede llegar a vulnerar las barreras normativas que las ciudades emplean para separarse de los enclaves extractivos y de los sitios de disposicin de residuos. En la medida en que los sitios propicios escaseen, el precio de extraccin o disposicin puede llegar a impulsar una mayor flexibilidad para tener zonas extractivas ms cercanas a las de habitacin o para disponer algunas cantidades o tipos de residuos en zonas antes inadmisibles. Si combinamos la accesibilidad social (restricciones normativas) y la fsica (distribucin natural del recurso) podemos entender fcilmente por qu ciertos yacimientos en el tercer mundo son ms accesibles para las sociedades industrializadas que otros en sus propios territorios pero cargados de restricciones legales (ej: normas de proteccin ambiental, social o cultural, tasas de compensacin ambiental, etc.). Todo agotamiento confiere al recurso el valor de lo escaso: precio. Alguna vez pensbamos que quienes profetizaban la venta del agua por vasos y botellas exageraban. Pero su anatema se materializ en menos de una generacin, incluso en pases privilegiados en recursos hdricos como Colombia. Sera exagerado decir que el aire de cierta calidad se est tornando un bien escaso para una mayora de la humanidad hacinada en ciudades polucionadas? Si es as, debera haber un mercado de aire respirable. Imaginemos algo tan absurdo e improbable: Oferta de habitacin en sitios alejados de los focos de contaminacin para aquellos privilegiados que puedan pagarse el inmueble y el transporte diario. Un precio ms alto por vivir en los sectores urbanos mejor arborizados o cercanos a reservas forestales o grandes zonas verdes (pulmones urbanos). Una oferta turstica de cielos limpios y brisas frescas en remotos parajes subdesarrollados y libres de industrias. Una venta de oxgeno en botellas a domicilio para aquellos cuya deteriorada salud ya no les permita escapar de la nube urbana. Suministro estatal de pastillas oxigenantes para los nios de las escuelas ms pobres que no pueden pagarse un paseo al campo ni cuentan con suficientes zonas verdes en su localidad. apocalpticas y

Afortunadamente estas son an pamplinas, elucubraciones febricitantes. Pero podra no estar lejos el da en que suceda.

Tal vez no estamos hablando de aire sino de petrleo. Quizs es igualmente aplicable a los minerales de construccin. Pero tambin podemos estar hablando de las fuentes de agua potable, a medida que las ciudades crecen, en una progresin desde las ms accesibles y fciles de explotar (ros y manantiales locales, acuferos superficiales) a otras ms lejanas o costosas (acuferos profundos, trasvase de cuencas) hasta llegar a hacer viables las ms rebuscadas (potabilizacin de aguas residuales, desalinizacin de agua marina). 202

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Sin embargo, el incremento de la complejidad, el tamao y los costos de las redes de suministro significan un aumento en la mediacin social del aprovechamiento de un recurso natural. Esto implica un acceso socioeconmicamente diferenciado. En cristiano: cada vez hay ms, pero cada vez menos pueden pagarlo. Es como la historia de la medicina: cada vez mejores tratamientos para cada vez menos gente. Si usted se enferma de algo muy raro, en la cotizacin del servicio mdico se enterar de que no tiene una enfermedad sino un achaque. Porque enfermedad es lo que tiene cura y a usted le va a tocar vivir con eso y morir de lo mismo, con todo el estoicismo que le quepa. Los ricos se enferman, los pob res se aguantan o se mueren; o se encomiendan a Jos Gregorio Hernndez u otras curas de fe. Esta es una de las tantas razones por las que el crecimiento de los sistemas urbanoregionales que conocemos, de Catal Huyuk y Mohenjo Daro hasta Nueva Delhi, lleva aparejado un crecimiento de la brecha entre ricos y pobres. Mientras que muchos ecosistemas naturales han desarrollado mecanismos de reciclaje extremadamente eficientes para lidiar con la escasez de materiales indispensables, las ciudades an distan mucho de lograr algo cercano a eso. Las limitaciones para el reciclaje en los sistemas urbano-regionales incluyen varios factores fsicos, tecnolgicos y culturales, entre ellos: Las cosas que deberan durar para siempre se vuelven chatarra o se pasan de moda a una velocidad de vrtigo, mientras que aquellas que deberan hacer puf! tan pronto como se terminan de usar, se quedan, en cambio, como rompecabezas para los paleontlogos de dentro de un milln de aos. Imagnese la gua de fsiles del Cafrezoico: Pepsicolabis aluminicus, Maricositae inutilis, Chorotus indestructibilis, etc. Asentamientos muy pequeos no generan suficiente volumen de reciclables como para hacer rentables estos sistemas. Pero asentamientos muy grandes hacen muy difcil la recoleccin separada y hacen lento el flujo de residuos a travs de una ciudad muy extensa donde nadie quiere verlos ni olerlos. El reciclaje sera mucho ms eficiente y rentable si pudiera ubicarse cerca de los centros de mayor consumo suntuario, los cuales generan mayor volumen de reciclables (hay que ver como ensucia y desperdicia un rico), pero estos suelen ser los sitios ms exclusivos y, por ende, excluyentes. Toda actividad que implique la manipulacin directa de los residuos del prjimo arrastra una connotacin negativa y marginal que afecta a los sitios y a las personas dedicados a ella. Nadie quiere tenerlos cerca y esto complica la localizacin de la infraestructura requerida. Es el tpico efecto NIMBY (yes, we need it; but Not In My Back Yard), que afecta a varios equipamientos urbanos por sus impactos o riesgos, sean reales o supuestos.

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Un autntico cierre de los ciclos biogeoqumicos implicara la reposicin de los materiales en los sitios de origen. Pero dado que las ciudades extraen materiales de lugares bastante alejados, puede que toque conformarse con reutilizar en la ciudad para bajar las tasas de explotacin sobre los sitios fuente, dndoles, as, oportunidad de regenerar sus estructuras ecolgicas y renovar los recursos. En consecuencia, el reciclaje tampoco parece ser una solucin a corto o mediano plazo para los fuertes desequilibrios biogeoqumicos regionales inducidos por el crecimiento del consumo urbano entre unos sitios desmantelados por la extraccin y otros abrumados por los desechos. Aqu cabran preciosas excepciones como los proyectos de aplicacin de lodos de depuracin (del tratamiento de las aguas residuales) a la recuperacin de reas periurbanas histricamente degradadas por minera, agricultura y pastoreo.

Velocidad, residencia, retardos y reservas


Los flujos de nutrientes en el ecosistema son todo, menos continuos. La velocidad del flujo en el ciclo de cualquier elemento vara entre cada par de compartimentos, y el tiempo de residencia del elemento vara de un compartimento a otro. La residencia de algunos elementos y compuestos en ciertos compartimentos puede ser muy fugaz. En tal caso la capacidad de dicho compartimento para regular el flujo de esta sustancia en el ecosistema es muy limitada, lo cual lo coloca generalmente en situacin de dependencia con respecto a otros compartimentos capaces de acumulaciones ms robustas. Un ejemplo clsico de lo anterior es la diferencia biogeoqumica entre los bosques de las zonas templadas y los tropicales. En los primeros, la capacidad del suelo para acumular nutrientes es comparativamente alta, por lo que las reservas en las plantas suelen ser pequeas y fugaces, lo cual facilita una explotacin continuada de la biomasa vegetal sin llegar a agotar las reservas de nutrientes del ecosistema, en tanto no se maltrate el suelo. En contraste, en los trpicos los suelos no acumulan fcilmente nutrientes, debido a que las temperaturas generalmente altas y constantes causan una descomposicin ms rpida y completa, y las lluvias torrenciales lavan fcilmente los minerales resultantes. En consecuencia, las plantas tropicales y, muy especialmente, los bosques, han desarrollado una serie de adaptaciones para acumular los nutrientes en la biomasa, ampliando su tiempo de residencia. Una de tales adaptaciones es la produccin de estructuras ms permanentes (desechar menos) y la traslocacin gil de nutrientes de partes obsolescentes a nuevas estructuras (reutilizar). Otras estrategias de la economa biogeoqumica de los bosques tropicales tienen que ver con la reduccin de las prdidas en el compartimento ms vulnerable, el suelo. Estos ecosistemas complejos logran algo que ha sido desde hace aos un reto para los sistemas urbanos: cerrar los ciclos biogeoqumicos. Dado que la descomposicin y lavado son rpidos en el clima tropical, estos ecosistemas han evolucionado para acelerar el reciclado de los nutrientes liberados, 204

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que en muchos casos no llegan a pasar realmente por el suelo: los restos vegetales son invadidos por hongos micorriza que capturan rpidamente los productos de la descomposicin producida por ellos mismos y otros microorganismos, tras lo cual los nutrientes fluyen directamente a las races de las plantas, a las cuales los filamentos del hongo simbionte estn fsicamente conectados, y son reutilizados. Una muestra de la prodigiosa eficiencia de este sistema de reciclaje es que en las aguas que fluyen a travs de estas selvas prcticamente no hay calcio; a pesar de lo soluble que es este elemento, la elevada cantidad de l en los restos vegetales y la gran cantidad de hojarasca y leo que se deposita cada da sobre el suelo. Esto podra compararse slo con una ciudad cuyos drenajes pluviales no contuvieran un solo miligramo de fsforo. Una consecuencia, hoy evidente, de esta diferencia es la baja sostenibilidad de la agricultura intensiva tropical, dada la fragilidad de los suelos y del ciclo de nutrientes. Esto repercute, a su vez, en una menor sostenibilidad de los sistemas urbanoregionales en estas latitudes. En la medida en que una porcin importante del flujo sea capturada por un tiempo relativamente largo en algn compartimento, esto genera una escasez artificial que repercutir primero en los compartimentos directamente dependientes del secuestrador de nutrientes pero que afectar, con retardos debidos a la homeostasis de cada compartimento, a todos los dems en la cadena trfica. Un curioso ejemplo es la creencia de muchas comunidades tradicionales de pescadores del bajo y medio Magdalena de que la matanza de caimanes y cocodrilos en las cinagas puede causar que stas se pudran. Con base en tal supuesto, estas comunidades protegen a sus babillas como garanta de agua limpia y pesca. Y tienen toda la razn: los crocodlidos son grandes predadores y carroeros que capturan ingentes cantidades de nutrientes en sus robustos y longevos cuerpos; en especial el fsforo, que es uno de los principales factores de la eutrofizacin de los cuerpos de aguas estancas. Con frecuencia, cuando se elimina a estos animales, el fsforo vuelve a circular en grandes cantidades por el humedal, las algas proliferan, la materia orgnica se acumula, la descomposicin de la misma consume todo el oxgeno disuelto en el agua, mueren los peces y la cinaga eutrofizada comienza a despedir un olor putrefacto. La babilla es una trampa de fsforo como se dice en el argot ecolgico. Las ciudades tambin cuentan con sus propias trampas de nutrientes. Se calcula que la poblacin de perros de Bogot puede ser del orden de los 700.000 canchosos (sorprendentemente baja, pues implica que cada chucho es el mejor amigo de diez bogotanos). Dado que la mayor parte no le compra a Purina y ni siquiera cena en casa, puede ser el caso que una gran parte de los residuos que no vemos tirados en las calles estn siendo esmeradamente recolectados por estas babillas urbanas; luego pisamos una caquita de nada y protestamos. En esta tarea, los canes son seguramente auxiliados por varios miles de toneladas de biomasa de gato, rata, paloma y chulo (golero, zote o zopilote: Coragyps atratus), en la cual se alarga la residencia de otras tantas toneladas de nutrientes, contribuyendo al saneamiento urbano Las ratas? S, las ratas. Y si le parecen asquerosas es porque no se ha puesto usted a observar detenidamente las preferencias alimenticias de las 205

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palomas gucala! Adems, es poco probable que una rata pase bombardeando al vuelo a los transentes. Lo discretas y prudentes no se les niega. Mejor que hablar de mansas palomas, hay que decir: Discreto y prudente como una rata; no se caga en nadie. Por supuesto, la otra gran trampa de nutrientes somos nosotros mismos. Dado que el tiempo mximo de residencia para la mayora de nuestros constituyentes qumicos es de cerca de cuatro aos (o sea que cada cuatro aos ya no somos, para nada, los mismos; los bancos deberan entender eso), la prolfica y tocinesca aglomeracin humana de las ciudades no slo representa un voraz succionador de nutrientes de una amplia regin, sino que luego se los queda un rato bien largo. A eso, smele el consumo exometablico, una parte del cual se convierte en una acumulacin escatolgica de cachivaches, souvenirs, las llaves de todas las puertas que jams abr, el pantaln que algn da me volver a quedar, las alhajas que se pondrn otra vez de moda, el tornillo que me estaba haciendo falta, las bateras que no s si todava sirven o no, el jabn chiquito de aquel sitio tan cuco, el recorte de revista que guard para recordar ya no se qu. Muchos de los que braman y plugen al cielo por el desastre ecolgico implicado en la excesiva produccin urbana de basuras y el posterior enterramiento de tantos valiosos materiales en los rellenos sanitarios, deberan hacer antes un acto de introspeccin en los armarios, cajas, cajitas, tarritos, desvanes y depsitos de sus propias casas, en muchas de las cuales puede haber autnticos Doa Juana64. Y es que, desde que el primer homnido acert a confeccionarse la primera mochila de hierbas trenzadas, siempre hemos querido meternos el mundo en los bolsillos. En la medida en que la poblacin humana se extiende y se densifica sobre una gran extensin del planeta, estos primates adiposos y cacharreros secuestran una gran cantidad de los flujos biogeoqumicos, con lo cual se va excluyendo la posibilidad de la conservacin o regeneracin de los ecosistemas naturales, por simple sustraccin de materia. En algn momento, incluso los agroecosistemas se ven en apuros. Tarde o temprano las ciudades tendrn que entender que lo de polvo eres y en polvo te convertirs no es una velada referencia bblica a la industria motelera, sino que hay que empezar a aplicarlo en la devolucin de algo del exceso de nutrientes secuestrados para recomponer la estructura ecolgica regional y global. No le ha pasado que de pronto conoce ciertas personas que por su indescifrable aporte al ecosistema le hacen sentir a uno una cosa as como: lstima de los nutrientes tan mal ocupados Y el compost que haran! Bocatto di vermi!? Dado que la capacidad de cada compartimento para captar y retener nutrientes vara y, puesto que los compartimentos estn relacionados entre s de modos diversos, cualquier cambio en los flujos tiene efectos complejos sobre la estructura y funcin del ecosistema. La repercusin de los aumentos o descensos sbitos de la disponibilidad de un elemento sobre el funcionamiento del ecosistema es mayor, en la medida en que su

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Nombre del gigantesco relleno sanitario al Sur de Bogot.

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funcin ecolgica se relacione en forma directa e insustituible con la captacin de energa o el flujo del agua. Ej: Una disminucin del flujo de fsforo disponible castiga severamente el desarrollo del ecosistema, pues la reproduccin de la materia viva requiere fsforo (insustituible) y si no se reproducen las clulas no se puede transformar energa adicional en protoplasma. Un aumento de iones minerales en la solucin del suelo aumenta la presin osmtica y restringe la toma de agua por las plantas. Esto, conocido como salinizacin, produce fcilmente el rpido desplome del ecosistema, pues las plantas no pueden hacer ingresar ms energa al ecosistema. Cualquier fluctuacin del flujo del agua en el ecosistema tiene efectos profundos e inmediatos, pues dicho flujo moviliza muchos otros nutrientes y el agua en s misma es indispensable para todas las reacciones qumicas que constituyen la vida, empezando por la fotosntesis, por la cual la energa entra al ecosistema.

Un aumento irregular en las concentraciones o disponibilidades (fertilizacin o eutrofizacin) puede ser capturado rpidamente por compartimentos voraces, los cuales crecen y funcionan como una especie de embalse, regulando el flujo desde este punto y retardando los efectos sobre los otros conectados corriente abajo en la cadena trfica. Las especies de estrategia r tienen ventaja a la hora de aprovechar episodios irregulares de afluencia de nutrientes, pues los capturan gilmente en sus estructuras gracias a un crecimiento y reproduccin acelerados. Sin embargo, su capacidad para retener estas ganancias qumicas es intrnsecamente limitada (suben como palma y caen como coco), sus estructuras son de vida corta y rpidamente vuelven a poner una parte importante de lo ganado al alcance de otros organismos. Las especies con una estrategia ms cercana a la k, en contraste, logran acumulaciones ms estables y se caracterizan por su capacidad para sortear los perodos de escasez gracias a dichas reservas. Mientras que las r, en general, deben sobrevivir en formas ms arriesgadas y econmicas (esporas y semillas dormantes, huevos y larvas latentes) o, si pueden, migrar; en cualquier caso esto representa una desventaja competitiva. Visiblemente, la combinacin de compartimentos r y k en un ecosistema representa una ventaja para el conjunto, pues los primeros agilizan la captura y regulan el suministro que luego puede ser eficiente y mesuradamente aprovechado por los segundos. Esta leccin de la Naturaleza podra dar pistas a los interesados en mejorar el ciclo de vida de los materiales en las ciudades: determinados usos y materiales podran constituir un compartimento de rpida captacin y acumulacin de materia en formas que luego puedan ser usadas y recicladas con facilidad por otros usos de consumo ms lento y acumulacin ms estable. En la industria de la construccin sera fcil encontrar varias aplicaciones de un principio as, con lo que mejorara la ecoeficiencia del sector y de la ciudad.

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La apreciacin de que hay, en el ecosistema, compartimentos que fcilmente exportan nutrientes, mientras que otros tienden a capturarlos y retenerlos, ha llevado a los conceptos ecolgicos de desajustes o retardos que es como decir que en ciertos puntos de la red trfica, la materia no fluye de modo continuo. Estas discontinuidades en los flujos de materiales generan patrones caractersticos con zonas acumuladoras y zonas de escasez. Probablemente, el caso ms importante sea lo que Tricart (19824) denominara desajuste del trnsito de las partculas en la erosin hdrica. Si usted alguna vez ha lavado la tierra de un tramo de pavimento con una manguera, recordar que los materiales finos son arrastrados rpidamente y a mayor distancia, mientras que los ms gruesos y pesados requieren que se les aplique directa y repetidamente el chorro. En otros trminos: dado que la fuerza hidrulica de este tipo de erosin es la nica disponible para arrancar una partcula de suelo de su lugar y moverla ladera abajo a una cierta distancia, resulta comprensible que dicha fuerza, aplicada a distintos tamaos de partculas, produzca un arrastre diferencial: las partculas ms gruesas y pesadas (gravas y arenas gruesas) son arrastradas hasta cierta distancia, mientras que la misma fuerza transporta partculas ms finas (arenas finas y limos) por arrastre y en suspensin a una distancia mayor en el mismo tiempo; las partculas ms finas del suelo (limos finos y arcillas) son transportadas por la misma fuerza a grandes distancias, por arrastre, en suspensin y disueltas en el agua. Una consecuencia de esto, es que los suelos de las partes altas de las laderas y los valles tienden a perder las partculas ms finas, quedando las ms lentas, es decir las gruesas; mientras que los suelos de los pies de las laderas y las vegas o fondos de valle acumulan partculas finas ayudados por la disminucin de la pendiente y, consecuentemente, de la velocidad del agua. Puesto que las partculas finas son precisamente las asociadas a la mayora de los nutrientes minerales ms importantes para el desarrollo de la vegetacin y los ecosistemas, las partes altas enfrentan limitaciones severas (que se acentan si la roca parental no tiene una constitucin mineral rica que pueda reponer las prdidas del suelo) mientras las partes bajas se enriquecen permanentemente con estos materiales finos y frtiles. Como resultado, la tendencia natural de la evolucin de las geoformas apunta a la erosin de las laderas y la acumulacin en los piedemontes y fondos de valle con la consiguiente formacin de coluviones y aluviones, siendo los primeros usualmente frtiles y bien drenados, mientras que en los segundos la fertilidad suele verse contrarrestada por la anegabilidad. Si se deja operar el asunto por unos cuantos millones de aos, las montaas llegan a perder la mayor parte de los materiales finos (dependiendo de su litologa), mientras que las partes bajas se rellenan con los sedimentos. Sin embargo, dado que el proceso es lento en comparacin con otros que lo compensan o regulan (la formacin de nuevos suelos en las laderas, la retencin de sedimentos por la vegetacin, etc.) se requiere un tiempo extremadamente largo para llegar a tal situacin.

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La accin humana tpicamente acelera este proceso de muchas maneras: destruye la vegetacin protectora y reguladora, ara los suelos de las laderas (y de pabajo) acelerando la erosin y el lavado, quema los barbechos destruyendo la estructura del suelo y hacindolo deleznable, extrae una fraccin importante de los nutrientes en forma de productos agropecuarios que tras transformarse en desechos orgnicos son arrastrados aguas abajo; todo esto por explotacin agropecuaria, ni hablemos de los impactos de la minera. Como parte de esta dinmica, en la medida en que la demanda de alimentos y otros materiales crece con la ciudad, el resultado es que en torno a los asentamientos se van acumulando suelos degradados en las partes altas, mientras que las bajas se colman de sedimentos, lo que disminuye la profundidad y la capacidad hidrulica (volumen del vaso) de humedales y ros, aumentando la frecuencia y extensin de las inundaciones. El tpico paisaje residual de un poblamiento humano luego de cierta cantidad de tiempo es un cuadro bien contrastado entre una serie de montaas o colinas desnudas de vegetacin y con suelos esquelticos65, alrededor de unas vegas hmedas y an frtiles. Por supuesto, estos desequilibrios biogeoqumicos conllevan fuertes desequilibrios socioeconmicos, como se expondr en el siguiente captulo. Slo recordemos qu quera Siervo5 con toda su alma: un pedacito de tierra en la vega del Chicamocha. Por supuesto que jams lo tuvo. Con el tiempo, el desequilibrio biogeoqumico en torno a las ciudades se extiende a enclaves extractivos conectados a su red de suministro, que pueden ubicarse a gran distancia. Esto es parte esencial de la huella ecolgica de la ciudad. De esta manera, las races de la pobreza de muchas zonas agrcolas, mineras, ganaderas o madereras casi siempre pueden ser rastreadas hasta la voracidad exometablica de algn centro urbano. Adicionalmente, el trabajo aplicado por las prcticas de manejo consiste en bombear energa sobre los flujos biogeoqumicos para forzar la extraccin de minerales o la produccin de materia orgnica. Antao se aplicaba slo la energa del desayuno, luego la del forraje convertida en traccin animal y, eventualmente, la energa elica e hidrulica transformadas en riego y molienda. Pero a la fecha ya llevamos varios aos de inyectar la energa de los combustibles fsiles para acelerar las transformaciones de la energa y el flujo de materiales en los ecosistemas conectados a las redes de suministro de los sistemas urbanos en expansin. Debido a que la eficacia de los mecanismos reguladores de la biosfera, la atmsfera, la hidrosfera y la litosfera vara con la intensidad de los flujos, la aceleracin biogeoqumica antrpica (uf! a eso hay que ponerle sigla: la ABGA!) conduce necesariamente a acentuar los desequilibrios de prdida en unos compartimentos y sobreacumulacin en otros. A esto se reducen, a fin de cuentas, todos los problemas ambientales de agotamiento y polucin. Fcilmente estos desequilibrios qumicos coinciden en el espacio y el tiempo con grandes concentraciones de poblacin (convivencia de causa y efecto) y lo que fuera
Suelos esquelticos: aquellos que han perdido la mayor parte de su contenido orgnico y materiales finos, quedando slo una matriz mineral gruesa y lavada.
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necesario para la ciudad se convierte en una amenaza para sus habitantes. Por eso hay quien dice que el problema de la contaminacin consiste en una excesiva concentracin de prjimos en el ambiente.

Interdependencia entre ciclos


Si recordamos, un sistema es un conjunto cuyos elementos estn interrelacionados, es decir que el estado y variacin de uno afecta los probables estados y eventos de los dems (Bertalanffy, citado hasta la saciedad en el Captulo 1). Los distintos ciclos biogeoqumicos no se encuentran separados, salvo en las enciclopedias y en los libros de texto ms condescendientes. Los procesos que movilizan los distintos elementos a travs de la litosfera, la biosfera, la hidrosfera y la atmsfera son los mismos y suelen enlazarse todos a travs del ciclo hidrolgico o en las cadenas trficas. Ningn organismo, ni siquiera las bacterias nitrificantes ni los bacilos desulfurantes, consume los nutrientes separados por ciclo. Eso fue que la mam no les ense que revolver la comida es de mala educacin y como las bacterias, pobrecitas, no tienen mam y a los anlidos y gasterpodos, cuando chiquitos, les tocaba decirle mam al pap y viceversa. No, si es que la Naturaleza lo que est es cundida de malos ejemplos Por Dios! Adicionalmente, en cada compartimento y flujo en que se encuentran, los distintos elementos tienen oportunidad de reaccionar entre s con o sin ayuda de los catalizadores biolgicos. Una de las consecuencias es que los eventos que afectan la circulacin de un elemento pueden y suelen afectar el flujo de los dems. El concepto mismo de factor limitante arriba expuesto, implica exactamente eso: si no hay huevo, ni paqu la harina. Los ejemplos del efecto de la concentracin de un elemento en la absorcin, retencin, expulsin o reaccin de otro son tan numerosos que no hay por donde empezar ni por dnde acabar: precipitacin, quelacin, salinizacin, laterizacin, cofactores, catalizadores, xido-reduccin, floculacin, smosis, toxicidad, amortiguacin, etc., etc., etc. Aqu, todo lo que se quiere decir es: los ciclos biogeoqumicos no son procesos independientes, sino recuentos fragmentados de un solo proceso ecolgico: la circulacin de la materia en los ecosistemas. Ms adelante, al tratar los ciclos gaseosos y los rocosos, se vern algunos ejemplos del acoplamiento o interaccin entre distintos ciclos biogeoqumicos.

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"Tiene ms caminos que el agua"


Ningn ciclo biogeoqumico muestra tal diversidad de flujos e interacciones como el ciclo hidrolgico. Como metfora ms antigua del "curso" de los eventos, el "fluir" de la vida y el "correr" del tiempo, el agua muestra claramente la constante transformacin y migracin de la energa asociada a la materia, la fugacidad de sus permanencias en las estructuras que anima en su apresurado paso por la Tierra y su tenaz e irrefrenable tendencia a correr. Delatando su origen marino (o cuando menos de laguna costera), la vida en la tierra est enteramente basada en el agua, siendo sinnimo virtual y aspecto concurrente de la misma. Casi podra decirse que la vida es una suerte de cuarto estado del agua. Insuficiente homenaje pero ya est bien de rococ. A lo que vinimos: El ciclo del agua viene en dos versiones: la de la monita 286 del lbum de chocolatinas Jet, cuyo recuento toma medio minuto. Y la del Handbook of applied hidrology de Ven Te Chow (19646) que llena algo ms de seiscientas pginas con letra chirriquitica y una plaga de ecuaciones. Puesto que es inexplicablemente difcil encontrar una versin intermedia que brinde a los que se inician en los frragos ambientales un recuento completo y decente de este aspecto fundamental del funcionamiento de la biosfera, aqu va un intento: El ciclo del agua comienza por donde usted prefiera, pues es cclico (figrese). Pero suele relatarse empezando por la precipitacin (P)66. Esta se produce de cuatro formas bsicas: Precipitacin por conveccin: las masas de aire cercanas al suelo se calientan durante el da y ascienden arrastrando el vapor de agua; al subir se enfran, el vapor se condensa en torno al polvo atmosfrico o cristales de hielo en las nubes, se forman gotas y llueve. Esta forma de precipitacin predomina en superficies planas, tales como mares, llanuras y fondos de grandes valles. La conveccin da origen a celdas en las cuales las columnas ascendentes de aire clido y hmedo y las descendentes de aire fro y seco se acoplan para elevar el agua de una superficie y dejarla caer sobre otra ms adelante en la direccin del viento. Si por alguna razn, digamos la desforestacin, un rea se seca, la celda se rompe; el aire sigue subiendo y bajando, pero seco, y las reas a continuacin pierden agua pero no la recuperan, con lo cual pueden extenderse grandes manchas de aridez. Precipitacin orognica: del griego oroin: montaa; las masas de aire clido y hmedo formados sobre los mares o las llanuras son empujadas por el viento hacia el pie de las cordilleras y comienzan a ascender sobre las laderas ayudadas por una

Las letras entre parntesis corresponden a la designacin corriente de las variables en hidrologa.
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de las mquinas ms antiguas del mundo: una rampa. A medida que ascienden se enfran, el agua se condensa y llueve. Dado que las corrientes de aire ascienden durante el da (por el calor del sol) a travs de los valles y descienden por las noches, esto explica por qu tiende a llover de da en las ciudades y regiones de las tierras altas, mientras suele llover de noche en las tierras bajas. Precipitacin preorognica: las nubes empujadas por el viento contra el pie de la cordillera vienen bastante pesadas y se tardan en ascender, enfrindose entre tanto. Las masas nubosas que vienen detrs estn an calientes y al estrellarse con las primeras, ascienden sobre ellas. Esto produce un enfriamiento brusco y produce las copiosas precipitaciones caractersticas de los piedemontes andinos frente a las llanuras amaznicas o las orinocenses o frente al ocano Pacfico 67, donde se encuentra en el Choc la regin ms lluviosa del mundo (entre 11.000 y 17.000 mm. de precipitacin anual un chorro!). Precipitacin coadyuvada: esta es una variacin de las anteriores, en especial de la orognica. Ocurre cuando las masas de nubes que ascienden pesadamente y a baja altura por las laderas (estratos de ladera) entran en contacto con coberturas68 con un alto calor especfico, en especial bosques. Dado que el ascenso ocurre de da (corrientes clidas ascendentes), cuando tales coberturas an estn frescas, el vapor de agua encuentra sobre las irregularidades microscpicas del follaje ncleos de condensacin; las gotas se forman sobre las hojas y escurren por las ramas y troncos hasta el suelo. La causa suficiente de esta precipitacin es el enfriamiento por el ascenso altitudinal, pero ha sido coadyuvada por las masas boscosas como causa eficiente.

Pero aqu hay que hacer un parntesis para introducir el concepto de calor especfico. (Parntesis. El calor especfico: Calor especfico, cantidad de calor necesaria para elevar la temperatura de una unidad de masa de una sustancia en un grado. En el Sistema Internacional de unidades, el calor especfico se expresa en julios por kilogramo y kelvin; en ocasiones tambin se expresa en caloras por gramo y grado centgrado. El calor especfico del agua es una calora por gramo y grado centgrado, es decir, hay que suministrar una calora a un gramo de agua para elevar su temperatura en un grado centgrado. Biblioteca de Consulta Microsoft Encarta 2005. 1993-2004 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos. Muchas gracias, Bill. Ahora volvamos a nuestros estudios mviles de grabacin, donde nuestro(a) concursante de hoy sale en estos momentos de una piscina bajo el radiante sol del medioda en algn concurrido balneario calentano. La pregunta es: Dnde colocar su precioso e irreemplazable culito, escasamente protegido por una tanga hilo dental, para seguir gozando de un placentero descanso?
En Colombia y Norte de Ecuador, porque de ah hacia el Sur, el Pacfico viene muy fro con la corriente antrtica de Humboldt y los vientos marinos no cargan mucha humedad, con lo que las costas de estos pases resultan bastante ridas. 68 Cobertura: todo lo que cubre el suelo, sea natural (bosques), artificial (edificios) o alterado (cultivos).
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a) Sobre el cap de aquel lujoso auto que ha estado aparcado toda la maana al sol? - Ayayayay! b) Sobre la orilla ms seca de la piscina, revestida en concreto y Graniplas? - Ayayay! c) Sobre la arenera donde se asa cual barbacoa la juguetona y descuidada prole de algn inconsciente? - Ayay! d) Sobre un tramo de suelo arcilloso? - Ay! Pero no est tan mal. e) Sobre un poco de tierra negra? - Ahhhh! Qu alivio! f) Sobre el pasto? - Rico! g) Entre los arbustos cercanos? - Qu rico! h) Bajo las copas celestinas de los rumorosos rboles? - Qu fro! i) Nos volvemos a meter a la piscina? - S, ya es justo. El culito est recalentado por el mtodo deductivo-inductivo y la excesiva induccin de calor en un aislamiento adiposo que no est hecho para esos trotes. Algo de sensibilidad y sentido comn nos proporciona una nocin clara de lo que es el calor especfico: unos materiales se enfran y se calientan rpidamente y otros no. El calor especfico del agua y de la materia orgnica (la tierra negra, la vegetacin, el culito) es bastante alto. Por tal razn la piscina conserva la frescura de la noche incluso cuando ya ha pasado el medioda, mientras que en la noche siguiente conserva la tibieza del sol ya ausente. Sin embargo, la mayor parte del tejido urbano est dominado por materiales de construccin o revestimiento con muy bajo calor especfico: asfalto, concreto, ladrillo, acero, zinc, aluminio. En consecuencia, los sectores ms endurecidos de la ciudad se calientan y se enfran bruscamente acentuando los cambios de la temperatura en los ambientes a su alrededor. Si sumamos que la temperatura ambiental en los trpicos presenta de por s, fuertes fluctuaciones circadianas69, resulta que nuestras ciudades abundan en ambientes no slo poco confortables sino trmicamente lesivos para la salud pblica. Esto slo se alivia en la proximidad de zonas blandas: cuerpos de agua, zonas verdes, arbolado urbano abundante. Aunque los mayores reguladores microclimticos son las grandes masas de agua, un arbolado urbano denso puede emular su efecto. Los rboles de copas amplias y a poca distancia unos de otros, acumulan un colchn de aire hmedo bajo su dosel y esta masa de vapor absorbe una buena parte de los cambios de temperatura. A esto es lo que llamamos un ambiente fresco, es decir, sin extremos de fro o calor. Se cierra el parntesis.)
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Circadiano: todo cambio o evento ligado al ciclo solar de 24 horas.

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Por cualquiera de los mecanismos anteriores, el agua cae de la atmsfera (punto 1 de la grfica) y tiene dos posibilidades: Que caiga directamente al suelo. Que caiga sobre la vegetacin.

La que cae sobre la vegetacin tiene tres posibilidades: Que se evapore inmediatamente retornando a la atmsfera: intercepcin ( i ). Que escurra por ramas y troncos hasta el suelo, enriquecida con los materiales que lava de la corteza: escorrenta cortical (ec). Que gotee de las ramas al suelo, que para la mayora de los efectos, es lo mismo que si hubiera cado directamente a l desde el principio.

Si las ramas son bajas, logran amortiguar el impacto del agua sobre el suelo. Pero las gotas que caen de ramas altas (aproximadamente 5 m. o ms), al igual que la precipitacin directa, ocasionan un fuerte impacto mecnico sobre el suelo, si ste no est protegido por hojarasca, grava o vegetacin de bajo porte.

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Cada impacto sobre suelo desnudo produce un pequeo crter de salpicadura (ampliacin en el crculo superior). Adems del suelo que se remueve de esta forma (erosin por salpicadura), los poros que sirven de abertura a los canalculos del suelo son cegados por el impacto y por las partculas que ste introduce en ellos. En la medida en que el primer milmetro de suelo se erosiona y se destruyen los poros superficiales, el agua ya no puede infiltrarse y aumenta la porcin de ella que escurre sobre el suelo produciendo ms erosin. El agua que llega al suelo (punto 2 de la grfica) tiene tres posibilidades: Que vuelva a evaporarse instantneamente o despus de pasada la tormenta: evaporacin (E) Que corra sobre el suelo pendiente abajo: escorrenta superficial (es). Que penetre en el suelo a travs de los poros y canalculos del mismo: infiltracin (I).

El agua de escorrenta es el principal factor de erosin en los trpicos. Pocos minutos despus de que empieza la tormenta, el agua que alcanza el suelo y no se infiltra, se acumula y comienza a correr; primero como una lmina de agua bajando por toda la ladera y arrastrando suelo y ms agua, ganando poder erosivo con la distancia y perdindolo cuando disminuye la pendiente (erosin laminar); tras unos minutos, los hilos de agua se suman en filetes y comienzan a labrar pequeos araazos de erosin sobre la pendiente (erosin en surcos). Cuando los surcos se hacen muy profundos (luego de varias tormentas sobre suelo desprotegido) se convierten en profundos cantales de paredes abruptas (erosin en crcavas). La escorrenta superficial termina confluyendo en los canales de drenaje labrados en las laderas por el agua del pasado, que denominamos arroyos, quebradas, caos o ros (punto 5 de la grfica). Si estos cursos llevan agua todo el ao, se denominan permanentes. Si su caudal mnimo es cero en algn momento de la estacin seca, se denominan intermitentes. Si slo conducen agua durante unos pocos das u horas de lluvias, se denominan fugaces. El caudal mnimo del curso en el ao se define como caudal bsico o caudal de estiaje y es el que permite establecer de manera realista la capacidad de carga de una cuenca, en trminos de los usos y densidades de los mismos que puede sostener. Toda el rea cuya escorrenta drena hacia el mismo canal de drenaje, constituye la cuenca hidrogrfica de ese ro o quebrada. Cada cuenca puede ser dividida en las subcuencas de los afluentes menores que la conforman y, as mismo, puede ser considerada toda ella como subcuenca dentro de la cuenca mayor del cuerpo de agua al que tributa. La microcuenca es una cuenca pequea Qu tan pequea? Bueno, en general se acepta que es la correspondiente a los cursos de primer orden, es decir, las primeras quebraditas permanentes en la red de drenaje. Pero la definicin no es muy estricta y suele ajustarse a la percepcin social del territorio: la cuenca de la quebradita ms pequea con nombre. Si el suelo tiene una buena estructura (terrones bien formados que dejan canalculos entre ellos) y est adecuadamente protegido (vegetacin baja u hojarasca), una buena parte del agua precipitada se infiltra. El agua de infiltracin desciende a travs de los canalculos y se va enriqueciendo con los minerales y sustancias orgnicas presentes 215

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en l, convirtindose en la solucin del suelo, que es el verdadero ambiente en el cual se desarrollan la mayora de los microorganismos edficos y con el cual intercambian materiales las races de las plantas (secreciones que salen, agua y nutrientes que entran). El agua de infiltracin arrastra muchos elementos qumicos en solucin desde los horizontes ms superficiales hasta otros ms profundos, lo que resulta en un empobrecimiento qumico de los primeros (horizontes de eluviacin) y un enriquecimiento de los segundos (horizontes de iluviacin). Este proceso es denoaminado lixiviacin o lavado y es, junto con la erosin, una de las principales formas de deterioro de los suelos tropicales. Cuando la lixiviacin ocurre de arriba hacia abajo dentro de la misma columna de suelo, se denomina lixiviacin vertical; los nutrientes se acumulan a mayor profundidad pero las races ms profundas vuelven a colocarlos en la biomasa vegetal y con los restos de sta vuelven a la superficie del suelo. Cuando el lavado del suelo ocurre en sentido horizontal (por la pendiente), los nutrientes abandonan definitivamente el suelo de origen, dejndolo empobrecido. El agua que se infiltra (punto 3 de la grfica) tiene cinco posibilidades: Que se vuelva a evaporar, en los casos en que la falta de vegetacin que d sombra permite al sol incidir directamente sobre el suelo y calentarlo. En tal caso, el vapor de agua sube por los canalculos y sale por los poros del suelo. En su ascenso, el agua puede arrastrar una cantidad importante de sales minerales. Por eso, la aplicacin excesiva de riego en la agricultura intensiva puede provocar la salinizacin de grandes extensiones, causando una prdida prcticamente irreversible del suelo agrcola. Que sea retenida por el suelo (aumentada en el segundo crculo), una parte adherida a los agregados del suelo o terrones (adhesin) y otra dentro de los agregados mismos (adsorcin): retencin (r). Los suelos ligeros, es decir, con partculas gruesas (gravas y arenas) ofrecen menos superficie de adhesin y retienen menos agua que los suelos finos (limos y arcillas) cuyas partculas finas multiplican la superficie a la cual las molculas de agua pueden adherirse. El incremento de la materia orgnica del suelo permite la formacin de terrones o agregados organo-minerales, una mezcla de partculas minerales provenientes de la desintegracin de la roca y de materia orgnica semidescompuesta (humus). Estos agregados atrapan en su interior gran cantidad de agua. As, los suelos muy orgnicos como los formados por los bosques, son grandes almacenadores de agua y ayudan a regular su flujo en las cuencas. Que se escurra a travs del suelo en direccin ms o menos paralela a la pendiente: escorrenta hipodrmica o subsuperficial (eh). Este flujo es responsable de la lixiviacin horizontal. Al igual que la escorrenta superficial, termina en los canales de drenaje. Despus de una tormenta, con frecuencia es posible observar los hilillos de agua que brotan del suelo (no del subsuelo mineral) en los barrancos a las orillas de las quebradas (adems de los que el agua de stas cubre). Que prosiga su flujo en la direccin de la gravedad, pasando del suelo al subsuelo mineral, en el cual penetra dependiendo de la porosidad del mismo: percolacin ( p).

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Que sea absorbida por las races de las plantas y por las hifas (filamentos) de los hongos micorriza asociados a las mismas, junto con los nutrientes minerales disueltos en ella: absorcin (A).

El agua absorbida por las plantas puede ser acumulada por stas por tiempos breves y finalmente liberada a la atmsfera: transpiracin (T). Los animales consumen una gran parte del agua que demandan en sus alimentos (vegetales u otros animales) y, por su puesto, transpiran de diversas maneras (salvo los acuticos). Pero el volumen de la biomasa y la transpiracin vegetal es mucho mayor, por lo que en hidrologa el trmino se refiere a la prdida de agua de las plantas a la atmsfera. La suma del agua evaporada desde el interior o la superficie del suelo y desde las plantas se denomina evapotranspitacin (ET) y depende de la temperatura, la cobertura vegetal y, por supuesto, la cantidad de agua efectivamente disponible para ser evaporada. El agua que percola (punto 4 de la grfica) tiene dos posibilidades: - Que se almacene en el subsuelo: deposito geolgico (Dg) - Que escurra a travs del subsuelo: escorrenta geolgica o subterrnea (eg). Si se tiene alguna representacin mental del flujo y la acumulacin del agua subterrnea, el cuadro usualmente se parece bastante a la baticueva: ros y lagos en dilatados antros cavernosos de paredes iridiscentes e indefectiblemente decorados con derroche de estalactitas y estalagmitas. Sin embargo, en el 99% o ms de los casos, la realidad es bastante ms prosaica. La mayor parte del agua subterrnea fluye o se acumula en rocas porosas llamadas acuferas, del mismo exacto modo como las paredes de cemento de un tanque de agua sin impermeabilizar (cada pas tiene su provincia especializada en estos portentos) se saturan y transmiten la humedad a los muros del vecino. En el primer da, el muro se siente fresco; al segundo da, se forma una mancha de humedad en la pintura con la viva efigie de la Virgen de Guadalupe; al sptimo da, cuando todo el vecindario est frente a la imagen, de rodillas con las veladoras encendidas y el rosario en la boca, la Virgen comienza a llorar. Al da siguiente viene el cura y le hecha ms agua (para certificar y mantener el milagro, no vaya y se seque esa minita de devocin y caridad). De hecho, una gran parte del agua subterrnea se acumula en venas y bolsas de arena o en estratos de roca arenisca. Cuando el flujo es interrumpido, la presin de toda la columna de agua (peso del agua + presin de las capas geolgicas) fuerza el agua en la direccin de menor resistencia, gracias a lo cual sta puede llegar a brotar de nuevo a la superficie: exurgencia (x). En la mayora de los casos, la exurgencia es causada por una discontinuidad geolgica que es una cosa sencilla: si el tubo que trae el agua subterrnea es una roca porosa, la interrupcin de esa capa es como un tubo roto. Los sitios donde las capas de roca acufera estn fracturadas, o falladas (fallas tectnicas) o disectadas (cortes labrados por un curso hdrico), o donde se interrumpen por otra capa de roca menos permeable (rocas acuitardas), son los puntos donde el agua cae al vaco o es forzada a ascender a la superficie. En estos puntos la exurgencia toma formas tan

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bonitas como los manantiales, manas, ojos de agua o nacederos. O transcurre de modo ms discreto en forma de pantanitos que no se secan ni en verano y a los que no se ve llegar ninguna quebrada, pese a lo cual mantienen los caudales de sus microcuencas, en tanto no llegue algn desaprensivo y lo rellene para construir o le haga una zanja a punta de bulldozer para ver si le saca ms agua (uno no se imagina lo que pudo ser la lactancia de esa pobre criatura, pero debi ser dursima pala mama). La red de depsitos y flujos del agua subterrnea es lo que se denomina el acufero de la misma y su extensin suele coincidir aproximadamente con la de la cuenca superficial correspondiente. La entrada de agua por percolacin constituye la recarga del acufero y las zonas cuya pendiente y litologa facilitan este ingreso se identifican como zonas de recarga del acufero, mientras que las zonas donde el agua subterrnea aflora, se consideran las zonas de descarga del acufero. En la medida en que los suelos estn protegidos de la erosin y la desecacin, preferiblemente por bosques nativos, el acufero es regularmente recargado por la infiltracin y posterior percolacin de una buena parte del agua que se precipita en la estacin de lluvias. Si vemos correr agua en algunas quebradas, cuando hace das no llueve, es porque el agua retenida en el suelo y en los acuferos alimenta algunos nacederos. Si se pierde la vegetacin o si el suelo se erosiona o se impermeabiliza, el acufero no se recarga, es decir, que la cuenca no almacenar excedentes de las lluvias de invierno para el siguiente verano y al llegar la estacin seca su caudal ser cero. Cuando los depsitos se forman a gran profundidad, se habla de acuferos profundos. En ellos, el agua puede quedar depositada por muchos miles de aos; tanto que se le llama agua fsil. Estos depsitos suelen tener un intercambio muy restringido con el exterior: entra poco y sale menos. Con el tiempo han llegado a saturarse de minerales en solucin, por lo que cuando se extraen mediante pozos profundos, pueden tener una calidad poco apta para el consumo humano o agropecuario. Otros depsitos se forman a menor profundidad. Son los llamados acuferos superficiales y usualmente estn conformados por bolsas de gravas y arenas interconectadas. Estos son los depsitos que ms comnmente afloran en los puntos de exurgencia. A esta categora corresponden, tambin, los ms frecuentemente explotados mediante pozos. En este punto podemos volver a citar la monita 286 del lbum de chocolatinas Jet: el sol calienta el agua y esta vuelve a evaporarse con lo que se cierra el ciclo. Tan tan. A este punto ya hemos dado cuenta de seis efectos principales de la vegetacin terrestre sobre el ciclo hidrolgico: La biomasa y la humedad de la vegetacin elevan el calor especfico de la superficie terrestre mantenindola fresca durante el da, lo cual favorece la precipitacin coadyuvada. Este efecto es mayor en los bosques que en los matorrales, mayor en

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stos que en los pastizales, y mayor en stos que en los eriales o superficies duras de las ciudades. La vegetacin intercepta una parte de las entradas de precipitacin, devolvindolas a la atmsfera. Este efecto es ms intenso en rboles de follaje fino multiestratificado, como los pinos. Una plantacin densa de pinos puede formar un suelo bastante seco. La vegetacin (si incluye estratos de plantas bajas o forma hojarasca) protege el suelo superficial del impacto mecnico de las salpicaduras y de la escorrenta superficial, previniendo la erosin. La vegetacin forma un suelo orgnico rico en estructura cuyos poros y canalculos aumentan la infiltracin, con lo cual disminuye la erosin al tiempo que se forma una reserva de agua de retencin, dependiendo de qu tan profundo, orgnico y sombreado sea el suelo, y de la pendiente que presente. La vegetacin, sobre todo si presenta varios estratos (ej: rboles, arbolitos y arbustos) impide la incidencia directa del sol y el viento sobre el suelo, reduciendo la evaporacin. La vegetacin absorbe y transpira una cantidad de agua que depende de la temperatura, as como del tamao y la velocidad de crecimiento de su biomasa. Especies de crecimiento rpido como pinos, eucaliptos y urapanes pueden absorber tanta agua, que su efecto como cobertura protectora queda muy contrarrestado.

Pues bien, uno de los principales efectos del desarrollo de los sistemas urbano regionales sobre el ciclo hidrolgico es la eliminacin de la vegetacin protectora de las cuencas hidrogrficas y la destruccin de los efectos citados. La mayor parte del consumo urbano del agua dulce del mundo ocurre a travs de la agricultura que provee de alimentos a la poblacin concentrada en las ciudades, mayoritaria y creciente. La agricultura con riego produce actualmente cerca del 40% de la alimentacin mundial. Aunque los consumos directos de los acueductos urbanos son ms vistosos (porque estamos concentrados en las ciudades), las cifras indican que el 70% del consumo mundial se destina a la agricultura, el 20% a la industria y slo el 10% al uso domstico (Montaigne, 20027). La distribucin inequitativa de los flujos en el ecosistema urbano se refleja con toda exactitud en la biogeoqumica, tanto a nivel exo como endometablico. As, mientras que un sector de la poblacin urbana rebasa de lejos el rango de 90-120 litros diarios de agua de consumo total (endo y exometablico) estimado por distintas agencias como consumo normal, una gran parte de la poblacin urbana, especialmente en las ciudades pobres debe acudir a fuentes de agua contaminada para no caer muy por debajo de los 60 litros diarios per capita considerados mundialmente como lmite crtico de escasez. Una cuarta parte de la poblacin urbana mundial debe comprar agua potable por fuera de las redes de acueducto (Montaigne, 20027). En 1995, en una poblacin mundial de 5.670 millones, el 31% enfrentaba una alta presin por falta de agua (cuando las personas usan ms del 40% del agua renovable a 219

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su alcance) frente a un 55% se encontraba bien abastecida y sin amenaza de dficit. En comparacin, se calcula que para 2025, con una poblacin mundial cercana a los 8.000 millones, el 35% estar amenazado por el dficit y la proporcin bien abastecida habr cado al 50% (Montaigne, 20027), lo cual constituye una de las vertientes ms preocupantes del crecimiento de las diferencias sociales. Aunque las diferencias culturales hacen difcil establecer estndares para la humanidad, cualquier persona que tenga que vivir con menos de 60 litros diarios de agua tiene una vida que gira en torno a la escasez del lquido como factor limitante de su bienestar y desarrollo. Sin embargo, un estadounidense promedio derrocha ms de 220-240 litros diarios. En comparacin, el consumo promedio de Bogot es de 165 lhd. (litros/da por habitante) y el de Santiago de Chile corresponde a 202 lhd. En Lima, una ciudad muy rida, el consumo es de 184 lhd., el cual incluye tanto el consumo domstico (140 lhd.) y un equivalente de 44 lhd. en consumo en las categoras comercial, industrial, estatal y social. Sin embargo, el consumo en los estratos ms pobres de la misma ciudad, con o sin conexin al acueducto metropolitano, es menor a 30 lhd. (Yepes & Ringskok, 20018). Los efectos tpicos del desarrollo urbano sobre el funcionamiento hidrolgico de las cuencas pueden resumirse en una secuencia tpica de conquistas y hazaas del genio humano, que se resume a continuacin para un emplazamiento urbano corriente: la franja de tierra entre una cadena montaosa y un ro. Estos asentamientos humanos suelen establecerse en algn punto intermedio entre las zonas bajas pantanosas y las laderas demasiado empinadas, sobre cursos con capacidad hidrulica suficiente para abastecer la fundacin y evacuar sus desechos. Su crecimiento ms inmediato generalmente se orienta hacia la misma topografa: pendientes suaves y bien drenadas, por lo que entra en competencia directa por agua y suelo con la agricultura. Los desechos de la ciudad en gestacin son arrojados en su mayora a los cursos de agua que la cruzan, cerca y aguas abajo del permetro urbano. Pero este permetro casi nunca es claro ni definitivo, as que casi siempre alguien queda baado por el albaal. Puesto que la agricultura ha sido progresivamente desplazada hacia las tierras momentneamente despreciadas por el crecimiento urbano, la ciudad se alimenta durante varias dcadas de las hortalizas y cereales fertilizados por sus propios desechos en las tierras bajas. A partir de la industrializacin de la ciudad, este generoso aporte a la agricultura tropical incluye varios contaminantes orgnicos persistentes y no pocos metales pesados, con lo cual se logran coliflores del tamao de un hipoptamo y sin huella alguna de gusano o caracol que arruine su estupenda apariencia, pues estn tan perfectamente saturadas de cromo, cadmio y arsnico que ya no necesitan vinagreta. El crecimiento urbano demanda gran cantidad de alimentos y materiales de construccin. Por economa en la distancia, ambas cosas (la mar de compatibles) se 220

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extraen de las reas vecinas, con lo cual se arrasan la vegetacin y el suelo de estas microcuencas. La prdida de la funcin reguladora de estos compartimentos acenta el comportamiento torrencial propio de los cursos de montaa, especialmente en los trpicos. As, en adelante la ciudad estar siempre sometida a avenidas70 y coladas de sedimentos desde las microcuencas aferentes71. La ciudad se extiende sobre las microcuencas vecinas. Primero las toma como fuentes de agua, pero como la poblacin siempre crece por encima de la capacidad de carga del recurso, estas corrientes acaban por ser totalmente succionadas y slo llevan agua a partir de los puntos donde los vertimientos vuelven a reunir su caudal cargado de detritos. Esto es una especie de bypass hidrogrfico-intestinal. El conflicto entre los usuarios del agua y los causantes de los vertimientos lleva usualmente a conectar a los primeros a redes de acueducto surtidas por otras fuentes, con lo que se acaba la molestia y la microcuenca puede ser finalmente inaugurada como cloaca por secula seculorum. La mutacin de una microcuenca de fuente a vertedero es, generalmente, la seal ms inequvoca del progreso irreversible del modo de vida rural o suburbano al urbano. Ms tarde o ms temprano el crecimiento urbano obliga a trasvasar agua de otras cuencas, con lo que la red drenaje local debe soportar una carga hidrulica muy distinta a la que la labr. Pero esto tiene poca relevancia, porque la red de drenaje a esta altura del cuento ya est, tambin, bastante cambiada. El crecimiento de la malla vial extiende la impermeabilizacin, corta la recarga de los acuferos y abate los niveles freticos. Incluso las cajas, cncamos y alcantarillas que corren paralelos y bajo las vas son impermeables Para qu? No s; doctores tiene la ingeniera. Tal vez por asepsia. Dado que el agua corre tan rpido y la mayor parte de su recorrido es subterrneo, tampoco hay mucha prdida por evaporacin. Dado que slo recientemente se ha empezado a separar el alcantarillado pluvial del sanitario, las aguas lluvias se mezclan con las servidas durante la mayor parte de la historia de la ciudad en alcantarillados mixtos. Las primeras barren los sedimentos de las erosionadas laderas vecinas, una buena cantidad de basuras y una cantidad de residuos qumicos depositados por la polucin atmosfrica; las segundas acarrean todos los desechos del endo y exometabolismo urbano. El caudal de las primeras corresponde a la precipitacin histrica de la cuenca que ahora est urbanizada y ya no infiltra; las segundas aportan caudales trasvasados por otras cuencas y pasados por las vsceras de unos cuantos millones de suscriptores. Las miserias de ambas se suman rpidamente al correr sobre superficies perfectamente impermeables, con caudales muy superiores a los que moldearon la hidrulica bsica de las cuencas locales, con lo cual una indita onda de avenida se acumula rpidamente hacia las partes bajas.

En hidrologa, las avenidas son las crecientes sbitas de los caudales; la onda de avenida es como se denomina al ascenso y posterior descenso de las aguas en un punto del curso analizado. 71 Aferente: curso de agua que vierte al rea analizada. Eferente: curso de agua que drena el rea analizada.
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La ciudad se va extendiendo y cuando agota las locaciones ms favorables incursiona en los valles aluviales (cubetas, esteros, cinagas, meandros, planos aluivales, etc.). Usualmente esta expansin aluvial implica un relleno sistemtico de cada porcin que se urbaniza, manteniendo unas ciertas cotas de drenaje que permiten un adecuado funcionamiento hidrulico, es decir, que el agua corra a la mayor velocidad posible hacia las partes bajas en donde los humedales que fueron rellenados ya no estn disponibles para amortiguar las crecientes y el nivel del suelo puede estar por debajo del cauce principal ms cercano (cubetas aluviales). Durante las temporadas de lluvias, la fuerte onda de creciente, con toda su carga de desechos, llega a las partes bajas y, a falta de mejor salida, surge con fuerza por los sifones y excusados de las viviendas all cuidadosamente ubicadas Que ni la Fontana di Trevi esa, oiga! Despus de aos de llevar los puntos de vertimiento ms y ms lejos, la ciudad ha llegado, al fin, a las reas que histricamente han acumulado toda su contaminacin. Puesto que los sectores ms pobres tienden a asentarse en las zonas ms contaminadas (suelo ms barato), el dficit de cobertura sanitaria agrava la situacin de estos asentamientos. La falta de alcantarillado acenta la contaminacin de los cuerpos de agua vecinos y el acceso limitado al agua potable obliga a grandes poblaciones a consumir estas aguas contaminadas. Adicionalmente, es frecuente que los ecosistemas acuticos sobre-fertilizados por la polucin constituyan la nica fuente de protena accesible para los grupos sociales ms pobres, los cuales obtienen de all peces y mariscos saturados de contaminantes peligrosos y bacterias patgenas. A este punto, una buena parte de las reas de ribera dentro y al borde de la ciudad se han convertido en corredores marginales, verdaderas amenazas para la salud pblica. Es cuando llega algn devoto de la Virgen de los Azulejos y discurre (s, imposible pero cierto: discurre) la solucin: enchapar el lecho y las orillas en hormign armado con una seccin y pendiente constantes, calculadas segn la carga hidrulica de la mayor creciente en un perodo de retorno de chochocientos aos. Extraamente, la esttica impecable de estas maravillas de la ingeniera no produce una recuperacin inmediata de la habitabilidad y el valor inmobiliario en las reas aledaas. Pero si los vecinos siguen quejndose, queda el Plan B: cerrar la caja de cemento y sepultar definitivamente el problema. La extensa pavimentacin de las calles y de los ros!72 corta la infiltracin y la recarga de los acuferos superficiales. La presin hidrosttica baja en los suelos y en el subsuelo inmediato, lo que en ciertos materiales geolgicos determina una serie de subsidencias y colapsos. Entonces, llega un tcnico a inspeccionar el hundimiento de la calzada y el agrietamiento de las casas; observa (increble! Observa!) un grupo de rboles que se mecen a la vera de la avenida y llega a una conclusin obvia: los rboles han absorbido el agua y provocado el hundimiento Hay que talar! Luego se cambia el csped obsoleto por un parquecito en adoqun y cemento y se le pone una placa conmemorativa: Este acufero se termin de impermeabilizar siendo gerifalte de turno el pelma ms grande del mundo y escudero suyo un gerente de proyecto que no le iba muy a la zaga y queda la mar de cuco.

Y todava hay quien se burla del Profesor Goyeneche, quien propuso techar Bogot y pavimentar el Magdalena Un visionario!
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Como una ciudad que llega a este punto no tiene ms remedio que seguir progresando, es de esperar que sus adelantos y estrategias comiencen a ser ofrecidos como soluciones a los asentamientos vecinos. Mxime cuando la degradacin de las cuencas aguas arriba de la ciudad por erosin y aguas abajo por polucin ya no deja muchas opciones a estos afortunados vecinos. De tal manera, la dependencia hdrica sella la subordinacin poltico-econmica al gran centro urbano. Se cortan cintas, suena la papayera y revientan voladores en el cielo sobre floridas y emotivas piezas de oratoria dignas del vertedero que se inaugura. Y entonces, sali un terrible oso y se los comi inmediatamente. A todos.

Los ciclos gaseosos: problemas en la atmsfera


Como se mencion antes, los elementos qumicos ms importantes en la constitucin de la materia viva (que no se la pasa cambiando como ocurre con otras) se hallan en grandes cantidades en la atmsfera y su ciclo presenta importantes procesos en este medio. El agua misma presenta un ciclo en gran parte atmosfrico, pero como no se comporta exactamente como un gas, habra que proponer una nueva categora: el ciclo vaporoso. El carbono y el nitrgeno s presentan ciclos tpicamente gaseosos. El 78% de la atmsfera terrestre es nitrgeno, y la participacin del carbono estaba ayer por los lados del 0,033% y con tendencia a la alza (Compren! Compren! Que eso sigue subiendo!). Una fuente natural que puede elevar ocasionalmente el contenido de carbono atmosfrico es la actividad volcnica. Durante los auges del vulcanismo el planeta ha registrado incrementos importantes de CO y CO2, procedentes de la volatilizacin de minerales carbonatados del magma, con el consiguiente calentamiento global. Y uno cree que la humanidad se invent un poco de cosas. Aunque entran a la biosfera por distintas puertas, el carbono y el nitrgeno recorren las cadenas trficas ntimamente vinculados. El carbono en la atmsfera se acumula principalmente en forma de monxido de carbono (CO), (CO2) y metano (CH4), los cuales pueden interconvertirse por procesos atmosfricos de oxidacin y reduccin. El dixido de carbono es fijado73 por las plantas mediante la fotosntesis, esa maravilla alqumica que toma agua del suelo, carbono del aire y produce oxgeno y azcar, en cuyo cristal queda atrapado un poco de energa solar. El nitrgeno atmosfrico se encuentra principalmente en forma de gas de nitrgeno (N2), aunque su oxidacin en la atmsfera y algunas emisiones biolgicas e industriales
Fijacin: el paso de un elemento qumico de un compuesto gaseoso a uno lquido o slido, por procesos qumicos o biolgicos.
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pueden aportar distintos xidos de nitrgeno (NOx). La forma como el nitrgeno entra a la biosfera tambin tiene mucho de magia: por un rayo. Las descargas elctricas atmosfricas facilitan la difusin del nitrgeno gaseoso en el agua lluvia y con sta cae y penetra en el suelo. All permanece hasta que sale el sol y la radiacin ultravioleta acelera su volatilizacin regresndolo a la atmsfera. Una parte del nitrgeno no alcanza a escapar, pues es oxidado por unos microorganismos inslitos: las bacterias nitrificantes, las cuales son de los pocos organismos en el planeta que no dependen de las plantas para su alimento pues lo elaboran ellas mismas y tampoco emplean energa solar; viven de la oxidacin del nitrgeno en el suelo y el agua (son quimio-auttrofas); algunas son libres y autosuficientes y otras viven en simbiosis en las races de algunas especies vegetales y son ms famosas. Las acuticas son cianobacterias y adems de darle al asunto del nitrgeno, hacen fotosntesis los domingos por las tardes (son pluri-empleo-auttrofas). La oxidacin biolgica del nitrgeno en el suelo produce iones nitrito y nitrato (NO 2-1 y NO3-1), adems de algo de amonio (NH4). Los nitritos y nitratos son bastante solubles y son fcilmente absorbidos por las races de las plantas. Ya en el interior de los vegetales, el carbono y el nitrgeno se transforman en una gama cuasi-infinita de molculas orgnicas. Todas las molculas orgnicas tienen una estructura principal de carbono. Muchas presentan radicales nitrogenados. Pero las protenas, que son el constituyente bsico de la materia viva, despus del agua, tienen una estructura bsica de carbono y nitrgeno. Cada ao, una gran cantidad de biomasa vegetal es incinerada en los fuegos de vegetacin, los cuales han existido desde que existe vegetacin terrestre, veranos secos y chispas elctricas, pero que se han intensificado desde que el humano aprendi a jugar con candela. Con el fuego, el carbono y el nitrgeno de las plantas se oxidan y vuelven instantneamente a la atmsfera (una porcin mnima queda en el suelo con las cenizas). El carbono y el nitrgeno de los tejidos vegetales son ingeridos y digeridos sucesivamente por una cadena de consumidores animales (amn de los mordiscos de hongos y bacterias patgenos). Los desechos y restos de todos vuelven al suelo, donde comienza un proceso fundamental de la biosfera: el reciclaje. La siguiente historia se titula De la caca al tomo y de ste al pltano y dice as: La cadena de descomposicin de la materia orgnica da empleo a tres grupos de organismos: desintegradores, descomponedores y mineralizadores. Los primeros (que van desde el cndor o la hiena hasta la mosca, la lombriz de tierra y el circunspecto nemtodo) consumen las grandes porciones de restos vegetales, carroa o excremento, fraccionndolas en porciones ms pequeas que pueden ser atacadas ms eficientemente por los descomponedores.

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Los descomponedores son principalmente hongos (y algunas bacterias), la mayora del grupo de los actinomicetos74, que logran reducir las grandes molculas orgnicas a molculas mucho ms pequeas, pero an distintivamente orgnicas. La descomposicin es generalmente muy incompleta y la conversin energtica muy poco eficiente. Esto se debe a que el ambiente edfico ejerce muchas tensiones qumicas y fsicas sobre los microorganismos encargados y la misma materia prima es tremendamente diversa con algunas molculas diseadas para durar ms que sus portadores originales (como los artculos desechables de plstico y aluminio que nos sobrevivirn por siglos). Es como si a usted lo llevaran a una tienda de departamentos y le dijeran coma todo lo que encuentre, incluyendo no slo la panadera y la delicatessen, sino tambin la seccin de ferretera, la librera, artculos de limpieza y tocador, etc. Los productos de la descomposicin siguen dos caminos: unos se descomponen hasta molculas simples que son atacadas por los mineralizadores (mayoritariamente bacterias) que los reducen hasta molculas orgnicas muy simples. El nitrgeno se convierte en rea y amonio cuya oxidacin devuelve una parte a nitritos y a nitratos y a montarse otra vez en la cadena trfica, mientras que otra parte puede escapar de nuevo a la atmsfera en forma de xidos de nitrgeno (NO x). Por su parte, el carbono se convierte principalmente en alcoholes simples (que terminan oxidndose a CO y CO2), metano, monxido y dixido de carbono que vuelven a la atmsfera. Una vez se han desensamblado los componentes principales de la materia orgnica, los otros elementos (provenientes en su mayora de ciclos rocosos) quedan libres como iones en la solucin del suelo, de donde las plantas pueden absorberlos. Este punto es crucial para el funcionamiento del ecosistema, pues si los nutrientes minerales no retornan a las plantas, stas no pueden seguir fijando energa solar, y todo el ecosistema se desploma. Esta es la razn por la cual los impactos ambientales ms contundentes e irreversibles son los que afectan al suelo. Pero queda an una fraccin de la materia orgnica que no toma este camino. Molculas difciles de metabolizar para los microorganismos, que sufren una descomposicin incompleta y se acumulan en el suelo en forma de cadenas ms o menos largas de carbono (a veces con chispitas crocantes de nitrgeno). Esto es el humus. Cualquier cadena orgnica en solucin acuosa forma un coloide (ej: gelatina, natilla, colada, engrudo, moco) que es una malla molecular de carbono atrapando gran cantidad de molculas de agua, confirindole una textura gelatinosa y pegajosa. Gracias al humus, la solucin del suelo se convierte en el coloide del suelo. Este pegamento orgnico atrapa no slo agua sino una cantidad de partculas minerales provenientes de la desintegracin de las rocas del subsuelo. As se forma el agregado organo-mineral que es la unidad funcional del verdadero suelo y que sirve patodo: 74

Amortigua acidez, alcalinidad y concentraciones txicas. Regula el intercambio de agua de retencin y los caudales de las cuencas. Constituye el hogar y sitio de trabajo de los microorganismos del suelo.

Cuando descendemos de un vehculo en nuestra tierra natal, el primer golpe de brisa nos trae algo, un no s qu que nos dice que esta tierra no huele como ninguna otra y que es la nuestra y que somos suyos. Eso tan emocionante son los miles de esporas y metabolitos voltiles de los actinomicetos que nos chupamos nada ms llegar, cuyas sepas locales le dan un aroma distintivo a cada regin.

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Atrapa y regula el flujo de los nutrientes minerales para las plantas. Cementa las partculas minerales, confiriendo al suelo mayor resistencia al lavado y la erosin. Eleva el calor especfico del suelo, regulando los cambios de temperatura.

Es difcil imaginar la posibilidad y la forma de la vida en el planeta sin este producto de la descomposicin incompleta de la materia orgnica. Una parte de la materia orgnica en descomposicin en el suelo o en los sedimentos de los cuerpos de agua puede acumularse en forma de turba (una pasta cida y hmeda de materia orgnica casi vuelta suelo). Cuando estos depsitos orgnicos son sepultados por sedimentos y los sedimentos son enterrados por movimientos geolgicos, tras millones de aos bajo la presin y altas temperaturas de las rocas profundas, se transforman en distintos tipos de hidrocarburos fsiles: hulla, lignito, grafito, antracita, petrleo, betn, brea, gas natural. En cualquier momento dado, el carbono del planeta se halla distribuido entre los distintos compartimentos: atmsfera, biomasa, suelo, sedimentos, turberas, depsitos geolgicos, en proporciones que tienden a mantenerse aproximadamente constantes (estados estacionarios) gracias a los procesos regulatorios en cada uno, principalmente por la actividad de las plantas y los microorganismos. Cada incremento en un compartimento acelera la captacin en el siguiente y tiende, de este modo, a estabilizarse. El contenido de carbono en la atmsfera es un factor principal en la regulacin del clima planetario. El dixido y el monxido de carbono y, en menor proporcin, el metano y el vapor de agua, son los llamados gases de invernadero. Ya es cultura general, pero hay que volver a decirlo: al igual que en un invernadero, los rayos solares penetran en la atmsfera y calientan la superficie de la tierra, la cual se calienta e irradia hacia la atmsfera, con lo cual el calor sale al espacio exterior a la misma tasa que ingresa. Sin embargo, dado que la longitud de onda de la radiacin trmica de la Tierra es inferior a la de la radiacin solar incidente, una parte de la misma no logra atravesar la atmsfera y es reflejada a la superficie terrestre por las capas de aire ricas en gases de invernadero. De esta manera, se retiene algo de calor dentro de la atmsfera, gracias a lo cual (y al calor atrapado por las masas ocenicas) nuestro planeta no es como los vecinos, rocas que se enfran y se recalientan intensa y rpidamente en la sucesin de das y noches. La intervencin de la vida urbana en estos ciclos puede resumirse como sigue: El crecimiento urbano e industrial genera una presin econmica creciente de demanda de alimentos y otros productos agropecuarios (fibras, cueros, frmacos, grasas, etc.) lo que lleva a la sobreexplotacin de los suelos en las cuencas vecinas. La vegetacin es talada y quemada cada tanto tiempo para eliminar plantas competidoras de los cultivos y pastos y devolver algo de nutrientes al suelo, emitiendo cada ao a la atmsfera, grandes cantidades de carbono y nitrgeno oxidados. Los suelos son destrudos por la erosin y su contenido orgnico se lava, y una parte termina oxidndose, con lo cual el carbono y el nitrgeno del compartimento suelo se acumula en la atmsfera. 226

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La destruccin de la materia orgnica de los suelos del planeta es uno de los problemas ambientales ms graves que enfrenta la humanidad, junto con el cambio climtico global. Los suelos se forman slo por la mezcla de minerales meteorizados desde la litosfera y la materia orgnica aportada principalmente por las plantas y descompuesta por los microorganismos edficos. En la medida en que la materia orgnica se pierde por accin del fuego, la erosin y la lixiviacin, los elementos qumicos procedentes de los ciclos rocosos (expuestos ms adelante) que constituyen los principales nutrientes para el desarrollo de las plantas, quedan libres y son arrastrados por el agua (lixiviacin). Si no hay retorno mineral a las plantas, los ecosistemas colapsan y con ellos la produccin de alimentos, la regulacin del ciclo hidrolgico, la fijacin del carbono y la regulacin del clima planetario. Adicionalmente, los suelos que se pierden en aos o das de malas prcticas de manejo requieren siglos y milenios para formarse, por lo que la destruccin de los suelos del planeta es, las ms de las veces, virtualmente irreversible. Dado que no se permite la regeneracin de la vegetacin y los suelos, estos compartimentos quedan permanentemente adelgazados y su antiguo contenido de carbono y nitrgeno se acumula en la atmsfera. A esto se suma la gran cantidad de madera y bosta que es quemada cada ao como combustible en zonas rurales y en varias actividades y asentamientos urbanos. Si sumamos, por ejemplo, la cantidad de carbn vegetal que se quema cada da en los miles de asaderos de Bogot, se entiende que la lea sigue siendo una fuente importante de energa y emisiones para las ciudades. En otras ciudades es costumbre muy arraigada hornear el pan con lea, por lo que a diario las panaderas bien distribuidas por toda la ciudad, llenan de holln y gases de carbono el aire matutino, cuyo aroma impregna el nico pan que sus clientes aceptan consumir. La explotacin de los combustibles fsiles es inherente a la definicin misma de la ciudad industrial (as se halla industrializado con ms o menos xito en cada caso en particular). La mayor parte de estos hidrocarburos se destina a la combustin: calefaccin, calderas industriales, generacin elctrica, transporte, motores fijos, etc., cuyas emisiones compiten hoy con los incendios forestales como principal fuente del carbono atmosfrico. Junto con el carbono, la combustin de los hidrocarburos promueve la oxidacin del nitrgeno del aire, liberando grandes cantidades de xidos de nitrgeno (NO2 Y NO3, colectivamente denominados NOX) a la atmsfera, los cuales son gases txicos e irritantes bastante agresivos. Puesto que el carbn y el petrleo contienen cantidades importantes de azufre (que hoy se intenta reducir mediante procesos de refinacin ms sofisticados y costosos), su combustin tambin genera xido de azufre. De esta manera, el depsito geolgico de carbono va siendo trasladado a la atmsfera lo cual es relativamente irreversible, en la medida en que su conversin en hidrocarburos fsiles no es algo que podamos esperar y su fijacin en biomasa vegetal tampoco es esperanza vlida mientras la tendencia global siga apuntando a la reduccin de los bosques del planeta y el aumento de la erosin del suelo. Una parte importante de los ecosistemas transformados por el hombre se convierte en tierras de pastoreo y en arrozales inundables. La fermentacin anaerbica en el 227

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intestino de los rumiantes (verdaderos biodigestores ambulantes) y la descomposicin del lgamo en los arrozales inundados producen cantidades importan tes de gas de pantano: metano, un importante gas de invernadero. As que cada vez que una res deja escapar sus ventosidades, los casquetes polares se resquebrajan un tris ms, el ocano sube otra mincha y los holandeses tiemblan y se comen las uas. Pensndolo bien, en ese pas deberan ser todos vegetarianos. En la medida en que las ciudades se extienden, el transporte automotor crece. Dados los patrones de consumo actuales, la mayor parte de las ciudades grandes y medianas del planeta estn diseadas para funcionar en torno al auto particular. La acumulacin de autos hace ms lento el trfico, con lo que aumentan las emisiones. Se construyen ms vas para agilizar el trnsito automotor y esto incentiva el ingreso de ms vehculos. El parque automotor sigue creciendo siempre por encima de la oferta vial. En Bogot, menos del 16% de la poblacin usa auto particular. Sin embargo, una gran parte del presupuesto del distrito capital se destina a mantener la infraestructura de soporte para estas mquinas, mientras el 100% de los habitantes debemos respirar sus emisiones. La suburbanizacin de las reas vecinas a los grandes centros urbanos y el aumento de la poblacin conmutadora75 ayuda a incrementar la dependencia del automvil. Se calcula que cada ao mueren en el mundo ms personas por las emisiones del automvil que por el tabaco. Segn Bettini (19989), la concentracin media del metano se ha duplicado desde la revolucin industrial y sigue aumentando con una tasa de crecimiento del 0,7% anual, mientras que el dixido de carbono aumenta entre el 1% y el 3% anual en el hemisferio Norte, y alrededor de 1% en el Sur. La sobre-acumulacin de carbono en la atmsfera, promovida por el consumo de combustibles fsiles y los incendios forestales, es responsable, ya sin lugar a dudas, del incremento del efecto de invernadero por encima de su nivel normal y el calentamiento global que hoy experimentamos. Puesto que esta alteracin representa un cambio en la termodinmica del planeta, los impactos han de ser sencillamente catastrficos: aceleracin de la circulacin atmosfrica con la consiguiente multiplicacin y magnificacin de distintas clases de tormentas, cambios en el patrn de circulacin ocenica que acarrearn cambios en la distribucin geogrfica de zonas hmedas y zonas ridas, extremos ms acentuados y frecuentes de sequa y lluvia. El calentamiento global tambin es causante de la multiplicacin de los incendios en los bosques y praderas del mundo, que son cada vez ms frecuentes y extensos. Estos incendios agravan el traslado de carbono de la vegetacin y el suelo a la atmsfera, retroalimentando positivamente el aumento del efecto invernadero. Los glaciares estn desapareciendo de todas las montaas nevadas del mundo, empezando por las tropicales. Para finales de este siglo, la mayor parte de los glaciares del mundo habr desaparecido y el polo norte no tendr hielo en verano. Mientras tanto, el gigantesco casquete de hielo flotante en torno a la Antrtida sigue
Conmutar: desplazarse a diario entre un lugar de trabajo dentro de la ciudad y un sitio de habitacin fuera de ella.
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fragmentndose y derritindose. A medida que el hielo se derrite, se expone una superficie mayor de ocano y tierra, los cuales absorben ms calor que el hielo, con lo cual se acelera el calentamiento y el derretimiento. Toda el agua del deshielo planetario pasa al ocano (Glick, 200410). El ascenso del nivel del mar que ya ha hecho desaparecer varias islas (como la pequea repblica insular de Tuval, en el Pacfico, que ya est siendo evacuada) eventualmente superar la capacidad tecnolgica para contener mareas, tormentas e inundaciones, haciendo desaparecer las ciudades y regiones ms pobladas del planeta. Hoy, ms de cien millones de personas viven a un metro o menos sobre el nivel medio del mar. Sabemos que el diluvio universal del que hablan varias tradiciones orales y escritas de la antigedad fue en realidad un perodo de trastorno climtico, seguido de un gran deshielo en Norteamrica, que provoc el ascenso sbito del mar y la desaparicin de una gran parte de los asentamientos y cultivos de la humanidad del Neoltico, asentada en su mayor parte en las costas, deltas y planicies costeras. Eventualmente, el deshielo producir un efecto paradjico: una pequea glaciacin sobre el hemisferio norte como consecuencia de la alteracin de la corriente marina del Golfo, con lo cual, ciudades como Londres y Nueva York, o lo que las olas hayan dejado de ellas, sern lenta pero inexorablemente borradas por el avance del hielo. En la atmsfera se encuentra una gran cantidad de agua en forma de vapor: infinidad de gotas microscpicas suspendidas en el aire en movimiento, lo cual conforma la base del aerosol atmosfrico. El aerosol urbano tambin contiene una gama diversa de contaminantes lquidos suspendidos en el aire y sirve, adems, como medio acuoso para una gran cantidad de reacciones qumicas asociadas a la contaminacin atmosfrica. Una de stas es la reaccin de los xidos de nitrgeno y de azufre con el agua del aerosol para formar cido ntrico y cido sulfrico, as como del gas sulfhdrico (de las emisiones industriales) con el agua para formar cido sulfdrico, los cuales caen con la precipitacin en forma de lluvia cida que corroe monumentos, fachadas y pavimentos y bloquea la fotosntesis, destruyendo parches de vegetacin, especialmente en torno a las aglomeraciones industriales. La combustin de los hidrocarburos fsiles genera, adems, una serie de compuestos orgnicos voltiles (agrupados en la sigla COV), que aumentan entre 0,8% y 1% anual y, funto con los xidos de nitrgeno, son los precursores de una serie de reacciones fotoqumicas (con la energa de la luz solar) en el aerosol urbano que generan efectos tales como la formacin del tipo de smog conocido como bruma fotoqumica (o smog tipo Los ngeles) y la acumulacin de ozono (Bettini, 19988). Mientras que el smog tipo Los ngeles (atmsfera oxidante) es una bruma pardoamarillenta con mayores contenidos de NO2 y ozono troposfrico, el smog tipo Londres es ese casquete grisceo rico en holln (partculas de hidrocarburos resultantes de combustiones incompletas y fuertemente txicos) y polvo, que cubre las ciudades en ciertas condiciones atmosfricas conocidas como inversin climtica. Durante una inversin climtica, una capa de aire clido se sita sobre las capas ms bajas de la atmsfera urbana, impidiendo el ascenso de las mismas y su mezcla con la atmsfera superior, de modo que los contaminantes quedan atrapados a baja altura, formando una trampa de smog. En ciudades cuya circulacin atmosfrica es restringida por las 229

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montaas circundantes, como Mxico D.F. y Santiago o Medelln y Sogamoso, en Colombia, la trampa de smog se consolida fcilmente y no hay vientos que la disipen rpidamente, generando picos alarmantes de polucin y de morbilidad en determinadas fechas. El ozono es hoy tan positivamente famoso entre los ambientalistas como la selva del Amazonas, los delfines y el oso panda. Ciertamente, el ozono de la estratosfera76 es vital pues defiende la vida del exceso de radiacin ultravioleta del sol, que es fuertemente mutagnica77. La destruccin del ozono estratosfrico por los compuestos clorofluorocarbonados (CFC), empleados industrialmente como impelentes de aerosoles enlatados a presin, como refrigerantes en neveras y acondicionadores de aire y como inyectores en espumas plsticas, es responsable del crecimiento del agujero de ozono y del aumento generalizado de la radiacin ultravioleta y los ndices de varios tipos de cncer en todo el planeta. Sin embargo, el ozono producido por la contaminacin urbana se acumula en la troposfera, donde no slo no nos protege de la radiacin, sino que acta como un poderoso gas irritante, responsable de muchas de las molestias en los ojos y vas respiratorias tpicas de los das ms contaminados. El ozono troposfrico, como producto de una reaccin fotoqumica sobre el aerosol urbano, aumenta su concentracin a medida que sube el sol sobre el firmamento, alcanzando el mximo cerca del medioda. En las noches, los xidos de nitrgeno acumulados durante el da promueven una serie de reacciones (viables en ausencia de luz) que destruyen el ozono, con lo que su concentracin es mnima de nuevo en las maanas. Debido a esto, no es posible que el ozono troposfrico alcance la estratosfera y ayude a remendar el agujero de ozono. La llamada paradoja del ozono troposfrico consiste en que en las fechas y sectores urbanos en los cuales la contaminacin diurna no es lo bastante intensa, no se acumulan suficientes xidos de nitrgeno (un txico fuerte) y el ozono troposfrico no alcanza a ser limpiado durante la noche, acumulndose para el da siguiente (Bettini, 19988). As como la mayor parte de los elementos constitutivos de la vida provienen del aire, la mayor parte de lo que nos mata tambin: recientemente se ha calculado que cada ao mueren en el mundo ms personas por las emisiones del automvil que por el tabaco. Lo cual debe servir de aliciente para que las personas ms estpidas sigan fumando, de modo que se reduzca la presin demogrfica sobre la biosfera y mejore el acervo gentico de la humanidad. Este brevsimo recuento de los problemas ambientales asociados a los ciclos atmosfricos, como consecuencia del crecimiento de la ciudad post-industrial, puede parecer apocalptico. Pero lo ms probable es que se quede corto. No existen soluciones a corto ni mediano plazo para la mayora de ellos y, junto con el agotamiento del agua dulce del planeta, condenan irremisiblemente a nuestros hijos a vivir en un mundo extremadamente distinto y mucho ms hostil que el que disfrutaron nuestros padres.
La troposfera es la capa de la atmsfera ms cercana a la superficie terrestre y se extiende hasta unos 16 Km. en las regiones tropicales y hasta unos 9,7 Km. en latitudes templadas. La estratosfera es la capa exterior siguiente y se extiende hasta altitudes entre los 50 y los 80 Km. sobre el nivel del mar. 77 Mutagnica: que altera el ADN produciendo mutaciones, la mayora de ellas letales.
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Como consecuencia de estos cambios globales, est claro que el suministro de agua potable, suelos agrcolas, alimentos, fibras y madera se har mucho ms crtico (en muchos casos verdaderos colapsos) antes de la mitad del siglo que corre. Y la raz de todos ellos, como se ha expuesto, est en el funcionamiento reciente y actual de las ciudades.

Los ciclos rocosos: conservacin del suelo y calidad del agua


Los elementos presentes en menor proporcin en la materia viva proceden de la litosfera. A pesar de su participacin menor en la constitucin del protoplasma, son indispensables para la vida, y si su concentracin en los organismos es comparativamente ms baja que la de los elementos gaseosos, su disponibilidad ambiental es as mismo reducida, por lo que operan (junto con el agua y la temperatura) como principales factores limitantes del desarrollo de los ecosistemas. El ms importante de estos elementos es el fsforo (P), cuyo ciclo ilustra bien las caractersticas naturales y vicisitudes urbanas de los ciclos rocosos. La importancia del fsforo para el desarrollo de los seres vivos y los ecosistemas ya se ha dejado ver en las referencias a este elemento, tan frecuentes como indispensables, al comienzo del presente captulo. El fsforo es el nutriente mineral por excelencia. En los seres vivos se encuentra, en su mayor parte, en forma de los cidos nucleicos: ADN y ARN (cidos desoxirribionucleico y ribonucleico) cuya funcin biolgica ha chupado ms cmara que las top models y ha mojado ms prensa que la corrupcin poltica. Pero este elemento tambin se encuentra en proporciones importantes en la forma de otras tres molculas de tamao y prestigio mucho ms modestos pero tan indispensables para la vida como aquellos dos gigantes del jet set macromolecular: el adenosn mono, di y trifosfato (AMP, ADP y ATP, respectivamente) que constituyen la divisa energtica de todo el metabolismo celular y operan, adems, como tres de los principales mensajeros qumicos por medio de los cuales se coordina el funcionamiento de los millones de clulas que componen las plantas y animales superiores. La estructura bsica de los cidos nucleicos est compuesta por carbono, nitrgeno y fsforo. Los dos primeros abundan en la atmsfera y corren raudos por las cadenas trficas. Pero con el fsforo es distinto; su flujo es mucho ms lento. Puesto que cada vez que un organismo crece o se reproduce necesita multiplicar sus clulas, empezando por duplicar el ADN, todo el desarrollo del ecosistema est limitado por la disponibilidad de fsforo. El principal depsito de fsforo en el planeta se encuentra en la litosfera. Primera limitacin: mientras que algunas rocas (como las fosfticas y las apatitas) son ricas en fsforo, las dems suelen ser ms bien pobres en este elemento, y algunas (muy abundantes en la Amrica tropical, como las areniscas cuarcticas) virtualmente nulas. Esto conlleva que la distribucin de fsforo es bastante heterognea sobre la superficie del planeta.

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Mientras que la mayor parte de las rocas con fsforo est bien sepultada bajo otras formaciones geolgicas, una fraccin menor est expuesta en la superficie terrestre (el subsuelo), donde la falta de presin geolgica, los cambios bruscos de temperatura, la accin erosiva y qumica del agua y la actividad bioqumica de races y microorganismos del suelo propician su desintegracin o meteorizacin. Junto con otros nutrientes minerales, producto de la meteorizacin del subsuelo, el fsforo es liberado a la superficie en forma de varios compuestos simples, uno de los cuales, el orto-fosfato soluble, es casi la nica forma en que puede ser absorbido por las races de las plantas. Si el suelo cercano al frente de meteorizacin cuenta con suficiente materia orgnica, el humus envuelve en su red coloidal los iones fosfato y los dems nutrientes minerales liberados, retenindolos y emitindolos luego, gradualmente. Los hongos micorriza, que viven como simbiontes en las races de todas las plantas terrestres, se encargan de absorber el fosfato de la solucin del suelo y difundirlo directamente a los tejidos de las races infectadas por ellos; a cambio, la planta suministra alimento fotosintetizado al hongo. Una vez en las plantas, el fosfato entra en distintas cadenas de sntesis orgnica, hacindose parte de diversas biomolculas. Una parte del fosfato y otros minerales solubles en el suelo, son arrastrados por el agua de infiltracin (lixiviacin vertical). De esta manera, los horizontes superficiales del suelo se empobrecen (horizontes de eluviacin) y otros, ms profundos, se enriquecen con estos nutrientes (horizontes de iluviacin). Las races de las plantas, auxiliadas por sus extensiones micorrizales, rescatan los minerales lixiviados, de los horizontes de iluviacin y los vuelven a incorporar en la biomasa vegetal, de donde retornan a la superficie del suelo en forma de restos vegetales. La presin selectiva de un nutriente tan valioso, no slo determin la simbiosis micorrtica que dio origen a la vegetacin terrestre (en el perodo Silrico, hace ms de 400 millones de aos), sino que favoreci, adems, la diversificacin de las plantas terrestres segn se especializaron en tomar el fsforo y otros minerales a distintas tasas y profundidades en el suelo. De esta manera, en casi todos los ecosistemas del mundo, existen diversas especies vegetales que tienden sus redes de races y micorrizas a distintas profundidades y que captan el fsforo a distintas velocidades, con lo cual se reducen las prdidas por lixiviacin. Si el suelo no cuenta con suficiente materia orgnica o proteccin vegetal, el fosfato soluble es fcilmente arrastrado por la erosin y el lavado. En suelos profundos pero poco protegidos (ej: praderas y sabanas), la lixiviacin vertical puede llevar el fosfato soluble y otros nutrientes a horizontes de iluviacin tan profundos que las mayores races no logran alcanzarlo. Este fsforo puede acumularse durante grandes intervalos y slo vuelve a estar disponible para los ecosistemas si algn movimiento de tierra (deslizamientos, fallamientos, etc.) lo expone ms cerca de la superficie. De las plantas, el fsforo pasa a distintos animales y microorganismos parsitos y patgenos, a travs de una red trfica ms simple o ms compleja segn el ecosistema. Los restos y desechos de plantas y animales se depositan en el suelo o en los sedimentos de los ecosistemas acuticos, donde la cadena de desintegracin, descomposicin y mineralizacin finalmente rompe las cadenas de carbono y libera los 232

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nutrientes minerales como el fsforo, los cuales vuelven a la solucin del suelo (en los ecosistemas terrestres) o a la columna de agua (en los acuticos). Si no fuera por este retorno de los nutrientes minerales, las plantas no podran seguir produciendo, pues el suministro desde las rocas es generalmente muy lento, y los ecosistemas colapsaran. Como la mayora de los elementos de ciclo rocoso, el flujo del fsforo est fuertemente determinado por la direccin de la gravedad y la escorrenta. Todo lo que sube cae; pero mucho de lo que cae no vuelve a subir si no se aplica un trabajo (subsidio de energa) para restaurarlo en su posicin original. Estos ciclos me hacen recordar a un amigo al que llambamos cariosamente Viacrucis, porque se la pasaba cayndose. El ciclo hidrolgico, como pin motriz, impulsa los ciclos rocosos: promueve la meteorizacin, la erosin y la lixiviacin y arrastra los minerales liberados pendiente abajo; en los ecosistemas acuticos son las corrientes de agua las que vuelven a poner en suspensin los sedimentos y hacen circular los minerales. Pero cuando el agua se evapora y asciende, abandona sus contenidos minerales (hasta aqu los trajo el ro), por lo que stos slo pueden seguir bajando. Como consecuencia, el carcter cclico del flujo del fsforo se verifica slo a escalas espaciotemporales muy pequeas o muy grandes, lo cual es otra de las limitaciones fuertes de este ciclo. A pequea escala, el fsforo circula entre las plantas, los animales, los microorganismos y el suelo de un mismo punto, siempre que no sea llevado ms lejos por la erosin o la lixiviacin. Cuando esto ltimo ocurre, el fsforo puede detenerse en diversos compartimentos con tiempos de residencia variables. Pero tarde o temprano llega al mar, de donde slo los ciclos tectnicos, en unas escalas espaciales y temporales gigantescas, pueden devolverlo a la superficie, al convertir porciones del lecho marino en montaas por encima del nivel del mar, para que el fsforo vuelva a recorrer lo andado. Asociado a las partculas minerales ms finas del suelo, el fsforo viaja grandes distancias, pendiente abajo a travs de la red hidrogrfica. Una parte es depositada sobre los suelos aluviales por las crecientes de los ros, creando vegas frtiles que suelen ser explotadas intensivamente por la agricultura. Otra puede detenerse en cuerpos de agua estanca disuelto o suspendido en la columna de agua o, por procesos de precipitacin o floculacin, pasar a los sedimentos de estos humedales. All el fsforo permite el desarrollo de las plantas acuticas, permitindoles multiplicarse al ritmo que marque la disponibilidad de dicho nutriente. Cada gramo de fsforo a disposicin de las plantas acuticas les permite incorporar dos kilos de otros materiales, aproximadamente, la mayor parte de los cuales viene de la atmsfera, va fotosntesis. En otros trminos, esto significa que cada kilogramo de fsforo que entra con la escorrenta a los cuerpos de agua, le permite a la vegetacin acutica convertir dos toneladas de gases en materia slida78. Con los sedimentos que trae la escorrenta, producto de la erosin de la cuenca superior y la materia orgnica incorporada por las plantas, todos los humedales del mundo tienden a enriquecerse en nutrientes (eutrofizacin) y a rellenarse paulatinamente con materiales slidos (colmatacin), convirtindose al cabo de algn tiempo en suelo y ecosistemas
An si se descuenta un contenido de agua del 75% en la materia vegetal producida, la proporcin sigue siendo de 150 Kg. de slidos por 1 Kg. de fsforo.
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terrestres. Sin embargo, en la mayora de los casos el proceso es bastante lento (en condiciones naturales) y otros procesos geolgicos (cambios en el curso de los ros, oclusin de valles, fallamientos) crean nuevos cuerpos de agua a un ritmo comparable. Una parte mayor del flujo del fsforo en el ciclo hidrolgico no es capturada en humedales y aluviones, y llega, a travs de los ros, hasta el mar. En el mar, una parte puede circular por ms o menos tiempo entre el plancton y los dems organismos en las redes trficas marinas, Cuanto ms somera sea el rea marina en cuestin, ms fcilmente el fsforo puede ser resuspendido desde los sedimentos y dar otra vuelta. Incluso una parte se convierte en peces y mariscos, y gracias a las aves marinas o a los pescadores humanos se deposita otra vez en tierra. Pero una fraccin importante termina depositndose en sedimentos a grandes profundidades, los cuales conforman trampas de fsforo virtualmente irrecuperable hasta que las simas se conviertan en cimas, como se ha dicho arriba. Los elementos rocosos pueden volar: como las piedras. Puesto que el fsforo y la mayor parte de los elementos de ciclo rocoso carecen de formas voltiles o gaseosas que abunden en condiciones naturales, la mayor parte de su flujo en los ecosistemas es de una sola va, en la direccin de la gravedad. Por tal razn, las alteraciones antrpicas de su ciclo producen fcilmente acumulaciones hacia las tierras bajas y los cuerpos de agua, cuya correccin resulta luego demasiado costosa. El ciclo del fsforo es uno de los aspectos ecolgicos que mejor evidencian la estrecha relacin entre la ciudad y la agricultura. La ciudad bombea energa sobre las cuencas vecinas para forzar el flujo de materiales hacia los centros de consumo. Este subsidio energtico se traduce en prcticas agresivas de manejo del suelo y la vegetacin: La desforestacin expande la frontera agrcola en los trpicos, ampliando la superficie sobre la cual los sistemas urbano-regionales aplican su aceleracin y control de los flujos biogeoqumicos, en respuesta al crecimiento o el desplazamiento de la poblacin y a la presin de la deuda externa. Por medio de la tala y la quema, los nutrientes minerales (que en los trpicos, como se recordar, se concentran en la biomasa vegetal, no en el suelo) son forzados a pasar instantneamente al suelo. Los nutrientes ms valiosos son, tambin, los ms solubles, por lo que la mayor parte de ellos son arrastrados por la erosin y el lavado con las primeras lluvias. Tanto as, que una forma sencilla de monitorear las quemas en una cuenca es medir la concentracin de fsforo en el agua a la salida (mientras no sea una cuenca urbana). La labranza se aplica para forzar los minerales de los horizontes de iluviacin a volver a la superficie, as como para aumentar la aireacin del suelo, acelerando la descomposicin de la materia orgnica y la liberacin de nutrientes solubles. Pero el suelo que pierde as su estructura es fcilmente erosionado y lavado. Para colmo de males, la labranza suele hacerse con poca anterioridad a las lluvias, de modo que stas favorezcan la germinacin de las semillas o el rebrote de los esquejes o estolones.

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La escarda (deshierbe) y los herbicidas se aplican para eliminar la vegetacin competidora. Pero el establecimiento de cultivos de una sola especie (monocultivo) elimina la diversidad morfolgica y fisiolgica de la vegetacin, que garantizaba la captura y regulacin del fsforo y otros minerales solubles, con lo que aumentan las prdidas. Adems, dado que la mayor parte de los cultivos son de ciclo corto, durante una buena parte del ao el suelo est desnudo, mientras se ara y crecen los cultivos y despus de la cosecha. El descanso de muchos suelos tropicales suele consistir en la introduccin de una etapa de pastoreo entre cultivos. La vaca es un animal muy til para el hombre (Juanito, com.pers.) y la debacle para los ecosistemas: compactan y erosionan el suelo, tumban los rboles al rascarse, destruyen hasta la hierba (si el sobrepastoreo las obliga a repelar). Pero, sobre todo, la vaca promueve un efecto tpico de fertilizacin por estercolado, que en realidad consiste en acelerar el ciclo local del fsforo por medio de una rpida transformacin hierba-estircol (gracias a los microorganismos simbiontes de su gigantesco intestino-biodigestor). La vaca no produce fsforo, simplemente acelera su flujo, promoviendo la productividad vegetal de su pasto y propiciando el aumento de la lixiviacin. El brioso corcel de Atila debi ser, en realidad, un pardo orejano. Pero nadie se ha hecho una estampa ecuestre sobre un astado, por lo menos desde el dios Assur. La eliminacin de la diversidad vegetal promueve la aparicin de plagas, a lo que los productores agropecuarios responden siguiendo las instrucciones de la etiqueta (la de Monsanto, no la de Carreo). Los campesinos suelen combinar los pesticidas y plaguicidas en mezclas llamadas bombas, que aplican sin guantes ni tapabocas, y que contienen hasta una docena y ms de estos txicos peligrosos, cada uno de los cuales fue creado en su casa matriz pensando en hacer que el caballo de Atila se viera como pony de feria, pero jams previendo su utilizacin como ingrediente de tales cocteles. Finalmente, la cosecha se extrae, junto con los minerales que las plantas cultivadas lograron atrapar. La parte comercial se enva a los mercados urbanos y el resto (subproductos de la cosecha) suelen descartarse o quemarse o se dan como pienso al ganado. De este modo el suelo rara vez recupera algo. La utilizacin de semilla mejorada y los suelos arruinados obligan a emplear cantidades crecientes de fertilizantes. Estos representan nitrgeno atmosfrico y fsforo mineral extrado por la minera y transformado por la industria con abundante consumo de energticos fsiles. Su aplicacin genera fuertes impactos fsico-qumicos sobre el suelo, destruyendo la regulacin microbiolgica del ciclo de nutrientes, con lo cual termina de perderse el contenido de materia orgnica y minerales. Los suelos, desprovistos de vida y materia orgnica, van convirtindose en sustratos esquelticos, cada vez ms parecidos a la lpida mineral del subsuelo vecino. Esto obliga a emplear ms fertilizantes, con lo cual el productor queda atrapado en una doble espiral de empobrecimiento del suelo, caresta de los insumos y pauperizacin de la familia campesina, que adquiere rpidamente inercia de excusado. Si est cerca de la ciudad, le compran su parcela exhausta los urbanizadores piratas; si est lejos se la compra un seor de la ciudad para hacerse una finca; si est ms lejos, le mandan un piquete de hampones para que lo echen a bala o se ponga a sembrar coca. 235

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Todas estas prcticas ejemplifican la estrategia ecolgica tpica de nuestra especie: forzar los flujos y eliminar derivaciones para concentrar el botn en los compartimentos por cosechar. Aunque el propsito de este manejo es aumentar los nutrientes convertidos en alimentos, fibras, madera, frmacos y otros productos demandados por la ciudad, el resultado es que la mayor parte del flujo forzado acaba en el agua, una parte de lo cual se deposita en vegas y humedales, mientras que otra abandona definitivamente las cuencas y la regin. Una gran parte de los materiales que se concentran en la ciudad, provenientes de la extensa regin cubierta por su red de suministros, son extremadamente ricos en elementos de ciclos rocosos. Estos entran al endo y el exometabolismo urbano, en el cual sufren una serie de transformaciones generalmente muy corta, que los convierten rpidamente en residuos. De los materiales que mayor tiempo de residencia tienen en las estructuras urbanas, casi ninguno tiene concentraciones importantes de fsforo, con la patente excepcin de los rboles y nosotros. As, la mayor parte del fsforo importado pasa muy rpidamente a los vertimientos y las basuras de la ciudad. En las cuencas urbanas la ciudad vierte una cantidad de residuos extraordinariamente ricos en fsforo: restos de alimentos, materia fecal, jabones y detergentes, qumicos industriales, lixiviados, etc. Esto se suma a los minerales procedentes de la erosin y el lavado de las cuencas aferentes a la ciudad, incluyendo los sedimentos de las reas que han sido devastadas por la extraccin de materiales de construccin y los lixiviados de la descomposicin de basuras en las que han sido sepultadas por botaderos y rellenos. De nuevo, el ciclo hidrolgico vuelve a jugar un papel destacado en el movimiento de los ciclos rocosos. Una de las principales funciones del agua en las ciudades es acarrear y evacuar toda clase de residuos. El caudal que cumple esta funcin es, principalmente, el mismo de consumo. An cuando las cuencas locales de la ciudad se degradaran al punto de carecer de caudales propios durante una parte del ao, el agua servida que se vierte a ellas es bastante para movilizar los desechos. La razn: el consumo hdrico mnimo per capita es an lo bastante alto como para movilizar los desechos, descontadas las prdidas por evapotranspiracin. As, si hay agua suficiente para sostener una persona, alcanza tambin para suspender y evacuar sus detritos. En este punto se mezcla una porcin inslita del ciclo del carbono. Una buena parte de los hidrocarburos fsiles es transformada por la industria en una gama floripepeada de lubricantes e impermeabilizantes, la mayora de los cuales se aplican en los automotores. El cambio rutinario de lubricantes y el lavado de los coches arrojan una gran cantidad de hidrocarburos pesados a los drenajes urbanos, una parte de los cuales sobrenada como pelcula iridiscente sobre los canales y humedales vecinos, mientras que otra se incorpora a los sedimentos en los cuales permanece por aos envenenando las cadenas trficas y restringiendo la descomposicin de la materia orgnica acumulada. Sin embargo, no todo es arrastrado por el agua. El ciclo rocoso urbano tiene un parntesis bien peculiar. Todas las estructuras urbanas estn sometidas a procesos de 236

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meteorizacin o intemperizacin. Al igual que las rocas al principio de este apartado, pavimentos, fachadas, monumentos y cubiertas estn sometidos a una serie de agresiones qumicas por el aerosol urbano, que suele ser muy reactivo, y la lluvia cida, lo cual promueve su desintegracin paulatina por corrosin y lavado. A esto se suman los bruscos cambios de temperatura magnificados por el bajo calor especfico de la ciudad endurecida. Y luego est la friccin del trfico, el uso y la erosin hdrica. Con todo esto, la ciudad artefacto material se desmorona lenta, imperceptible e inexorablemente. Aunque gran parte de los detritos derivados de la intemperizacin son arrastrados por las aguas lluvias a los drenajes urbanos, una parte queda atrs sobre el suelo urbano por sedimentacin o evaporacin, mezclada con varios qumicos precipitados de la contaminacin atmosfrica por la lluvia. Y seguimos sumando: la cantidad de sustancias corrosivas, abrasivas, detergentes y solventes aplicadas para la limpieza de interiores y, en menor medida, exteriores, junto con la juiciosa y cotidiana friccin de millones de escobas, traperos, trapos y cepillos es capaz de erosionar un riel. A golpe de zoco, mocho, balde y manguera, una parte sustancial de nuestros edificios se va al vertedero, dejando atrs su cuota de polvo en las calles, mezclado con los restos de todos los productos de limpieza. En este punto sucede algo excepcional. Hemos dicho atrs que la densidad especfica de la mayora de los compuestos formados por elementos de los ciclos rocosos hace que estos caigan, caigan y caigan, y sea muy improbable su ascenso a la atmsfera. Pues bien: en la ciudad, gracias a las turbulencias de aire creadas por el trfico y los escapes de los automotores y las bruscas corrientes de conveccin promovidas por el sobrecalentamiento sbito de los pavimentos y fachadas en calles encaonadas entre edificios, el aire logra la velocidad suficiente para suspender unas cuantas toneladas del polvo depositado en el suelo. Las partculas en suspensin llegan a ser el principal problema de contaminacin atmosfrica en muchas ciudades del mundo, especialmente en los das secos y clidos y cerca de las vas de trfico pesado o los sectores deficientemente pavimentados. Son adems un problema que se destaca ms fcilmente en ciudades pobremente industrializadas, donde los xidos de nitrgeno y otras emisiones industriales y vehiculares no alcanzan a hacerle sombra al polv,o y ste se roba toda la atencin de autoridades, prensa y hospitales. El polvo se deposita sobre las hojas del arbolado urbano, junto con el holln de los escapes de los autos, taponando los estomas y bloqueando la respiracin y la fotosntesis, por lo cual no todas las especies forestales resisten la vida urbana y en algunos sectores sencillamente ninguna lo logra. Los txicos presentes en el aerosol y en el polvo del aire contaminado incluyen, adems, metales pesados, en su mayora liberados por la combustin de hidrocarburos en fbricas y automotores. Estos metales pesados eliminan organismos tan resistentes como los lquenes 79, creando un efecto conocido como desierto de lquenes: sectores urbanos tan contaminados por metales pesados en el aire, que quedan desprovistos de estos organismos.

Unas costras y pelusas de apariencia clara o remotamente vegetal que crecen en la superficie de rocas, rboles y edificios y que estn conformadas por una maravillosa simbiosis de alga y hongo: el alga se encarga de los ciclos gaseosos por fotosntesis y el hongo, de los rocosos por absorcin de nutrientes del aire y el sustrato. Por su bizarra resistencia fsica y qumica han sido identificados como primeros candidatos para la futura colonizacin de otros planetas.
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Una parte del polvo entra a nuestras vas respiratorias, y al difundirse en la humedad de las mucosas bronquiales pasa directamente a nuestra sangre, en la que podemos encontrar una buena coleccin de porqueras tales como compuestos orgnicos voltiles y metales pesados, como el plomo de las emisiones vehiculares e industriales, la mayor parte de lo cual burla o destruye el hgado y los riones y se bioacumula. Esto confirma que los seres que promovemos los acelerados y masivos flujos biogeoqumicos de los sistemas urbanos, somos, a la vez, una de las principales trampas qumicas en el flujo. Pero nosotros mismos nos desintegramos. Polvo somos y, con mucha anticipacin a nuestro sepelio, en polvo nos convertimos. O qu tal esta: para morir nacimos y muriendo vivimos. Con la muerte y desprendimiento diarios de las capas exteriores de nuestra piel, cada persona arroja suficiente necromasa como para armar un nio: entre 15 y 23 kilogramos en el transcurso de una vida promedio. La mayor parte del polvo domstico est compuesto por esta muerte por cuotas y anticipos. De tal banquete se alimenta una discreta y abigarrada cadena trfica que incluye varios millones de caros, unos cuantos ciempis y uno que otro ratn antropfago que en los largos momentos ociosos y solitarios de nuestros edificios sale a lamer este gape de carne humana liofilizada. Los excrementos de estos inquilinos se integran al polvo casero e ingresan con l a nuestros pulmones, cerrando el ciclo domstico del fsforo. Con una buena parte de los residuos exometablicos ocurre otra cosa, pues se convierte en basura, es decir, residuos slidos cuya composicin vara tan ampliamente de una sociedad a otra y de un grupo a otro dentro de una misma sociedad, que lo que uno llama basura bien podra llenar la canasta familiar de otro. Y as sucede: cantidades enormes de indigentes urbanos operan las redes del reciclaje informal, compitiendo en algunos casos frente a empresas formales que vienen incursionando en lo que cada vez est ms claro como negocio bien lucrativo. La produccin de residuos slidos en las ciudades de ricas de EEUU es de 2 Kg por habitante/da y en la Comunidad Europea vara entre 0,7 1,4 Kg/hbte./da. En Espaa, el promedio es 1 Kg/hbte./da pero supera el 1,5 en algunas zonas como las Baleares (un centro turstico y de consumo suntuario). En Amrica Latina y el Caribe, hace slo 30 aos, la produccin de desechos slidos por habitante era de 0,2 a 0,5 kilogramos diarios, mientras que ahora alcanza de 0,5 a 1,2 kilogramos diarios, con un promedio regional de 0,92. La mayora de las principales urbes latinoamericanas est alcanzando o han recin sobrepasado el kilogramo diario per capita y siguen aumentando rpidamente por emulacin de los patrones sociales de consumo del mundo desarrollado. Mxico D.F., una ciudad con ms de 15 millones de habitantes, produce un promedio de 1,2 Kg/hbte./da, en comparacin con el promedio nicaragense de 0,5 0,7 Kg/hbte./da (GeoCiuades, PNUMA, 2003). Segn un estudio de la Coordinacin Ecolgica del rea Metropolitana de Buenos Aires, en los barrios de mayor poder adquisitivo, como Recoleta o Belgrano, cada habitante genera 1,200 kilogramos de basura por da, mientras que en los barrios de bajo poder adquisitivo, como Pompeya o Lugano, apenas 840 gramos. Pero hay otra diferencia: entre la basura que genera la clase alta hay una mayor cantidad de residuos orgnicos: un 52% del total. Esto significa que all se desecha ms comida 238

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que en otras zonas ms pobres, donde los residuos orgnicos representan el 37% de la basura. (CEAMSE, 2004) En Bogot, segn el Informe Geo Bogot (Noriega & Roncancio, 200311), el promedio para 2002 era de 0,74 Kg/hbte./da, incluyendo un promedio aproximado de 88.900 toneladas anuales de residuos peligrosos. La siguiente tabla, tomada del informe citado, muestra el origen de los residuos slidos ordinarios en Bogot D.C. y las proyecciones de manejo a 2015.

La siguiente tabla (de la misma fuente) muestra la cantidad de residuos slidos (en toneladas) discriminados por fuente, enterrados en el relleno sanitario de Doa Juana en 2002. Este relleno recibe las basuras del Distrito Capital y otros cinco municipios de la Sabana de Bogot.

La tercera tabla (tomada del mismo documento) muestra la composicin porcentual promedio de los materiales que se estn sepultando en el mismo relleno sanitario.

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Como la Leonia de Calvino (197212) todas las ciudades de la historia se han desarrollado sobre y en medio de una especie de crter de basuras y escombros sobre la que la ciudad se levanta y en parte empuja hacia el exterior, lo que ha permitido a los arquelogos, muchas veces, encontrar los emplazamientos de las urbes ms antiguas. As, la bsqueda y demanda de espacios para depositar las toneladas de basuras producidas por la ciudad, cada da compite con ms fuerza con otros usos del suelo. A medida que las ciudades y su entorno se densifican, aumentan las distancias a las que hay que transportar las basuras con abundante consumo de energa fsil, pues nadie las quiere en su patio trasero. De hecho, la infraestructura de disposicin final o tratamiento de residuos slidos es uno de los principales NIMBY urbanos, y esto incluye no slo los rellenos sanitarios, sino, adems, los cementerios. Las cosas aparentemente ms permanentes en la estructura urbana caducan en un abrir y cerrar de ojos. A m me ocurre seguido, que invito a alguien a un restaurante y encuentro el local convertido en un parqueadero. Algo hay que hacer al respecto: o invitar con mayor frecuencia o analizar qu est pasando con el ciclo de vida de los edificios en Bogot. Toda la infraestructura urbana est sometida a una alta tasa de recambio de formas y materiales. As como en nuestras clulas, las organelas y macromolculas que soportan flujos ms intensos de materia y energa tienen una vida fugaz y estn recambindose aceleradamente, en la ciudad los intensos flujos y transformaciones de la materia y la energa generan una acelerada degradacin entrpica de las estructuras de soporte, las cuales deben ser reparadas y reemplazadas constantemente. A esto se suman todas las curiosas acomodaciones y permutaciones que el crecimiento urbano y los cambios de uso obligan a operar sobre elementos aparentemente rgidos y definitivos como calles, edificios y tuberas. Cuando vaya usted sobre la rica topografa de muchas de las calzadas de nuestras ciudades, observe con detenimiento las marcas de todas las zanjas y reparcheos y se dar cuenta de que la ciudad jams es definitiva. Luego observe la curiosa mezcla de historias y momentos en los edificios que componen las fachadas urbanas: formas

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olvidadas, ruinosas, restauradas, nuevas, remodeladas, ampliadas, demolidas, etc.

mutiladas,

hibridadas,

injertas,

Como la Clarisa descrita por Calvino80, las ciudades siempre estn hacindose y rehacindose, mezclando fragmentos de pasado y presente con ilusiones de futuro renovado que nunca es del todo nuevo. Con lo cual, se produce una gran cantidad de escombros. A tal punto, que la mayor parte de las estructuras ms antiguas quedan sepultadas bajo una plataforma de escombros: puentes, calles antiguas, edificios enteros, cementerios, basureros, as como ros, vallecitos y colinas de la topografa del paisaje original sobre el que la ciudad se fund y que no vuelven a ver la luz hasta que la zanja para alguna obra pblica o para la cimentacin de algn edificio nuevo los exhuman. La principal acumulacin de fsforo urbano tambin est expuesta a este torbellino de recortes, remiendos y descartes. Una de las fracciones ms problemticas de los residuos slidos urbanos est constituida por los residuos anatomopatolgicos. Un terminacho tan largo y complicado debe ser, por fuerza, un eufemismo para algo difcil de nombrar en sociedad. Los hospitales grandes y pequeos, formales y clandestinos, producen a diario una gran cantidad de residuos anatomopatolgicos (de las races griegas: antomos = diseccin, pathos = enfermedad o padecimiento y lgico: lgico que toca tirar eso en algn lado) que en una ciudad como Bogot suman a diario una tonelada o tonelada y media de retal de prjimo, vendas y gasas ensangrentadas y material quirrgico desechable, que aunque usted no lo crea, termina en un incinerador deficiente que, ms que incinerar, dora y hornea; o se arroja a las mismas bolsas en el mismo andn con todo lo dems. Lo cual, por supuesto, no pasa inadvertido para el clebre olfato de esos abnegados limpiadores urbanos que son los perros. Por lo cual, no es raro ver pasar a alguno con una porcin de entresijo, faccin o miembro entre las fauces, por aquellos vecindarios; con lo cual vuelven a orse expresiones curiosamente similares a las escuchadas en los pabellones de maternidad: Tiene la nariz del to Esos pies son del abuelo! Pero si es el mismo apndice de mam! !Detnganlo!. Por supuesto es un problema serio, que materiales contaminados con los grmenes que enfermaron o mataron a alguien, circulen por ah en boca de todo el mundo. Esto ha obligado a cre ar sistemas de recoleccin y disposicin final especiales y separados, que en la mayora de nuestras ciudades slo cubren una parte del problema. La tendencia a la aceleracin del consumo implica, obviamente, la aceleracin del descarte. Las relaciones de las personas con los objetos se van llenando de la misma transitoriedad y superficialidad especializada que las relaciones con los lugares, los tiempos y las dems personas. No slo existe una funcin especfica y momentnea para cada persona, cosa y lugar, sino que el nexo se disuelve inmediatamente se cumple. Extraamente, hemos pasado de estar apegados a los objetos, a simplemente apegarnos al consumo. Ya no es tan importante conservar esa cosa, persona o sitio, sino tener siempre uno cualquiera, el que mejor responda momentneamente a mis
Las ciudades invisibles de Italo Calvino,1972. Difcilmente lo que se diga en estas pginas puede aadir algo a lo brillantemente resumido por este querido literato italiano. Por lo que se recomienda, como indispensable, su lectura o cuando menos de la seccin Las ciudades y el nombre. 4, donde se describe la cultura material de la ciudad de Clarisa.
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posibilidades adquisitivas y los patrones sociales o expectativas de consumo (Si viste la lobera de tipo con que se apareci fulanita? Ay s, querida, pero por lo menos no tuvo que inventarse una enfermedad para no aparecerse sola). La compulsin por adquirir (que acarrea e implica la necesaria agilidad para desechar) es una presin selectiva tan fuerte sobre la evolucin cultural de artculos y prjimos, que ha llevado a concentrar una gran cantidad de energa en el empaque. De este modo, hemos llegado a tener una sociedad de consumo donde la mayor parte de lo que circula y se ofrece es puro paquete. Vea usted la media velada Qu cosa ridcula y vana!: la envoltura plstica sobre la cajita de cartn policromado sobre la bolsita que finalmente slo trae una funda de nylon o algodn-lycra que, a fin de cuentas, es tambin slo un empaque destinado a ser retirado pronta y torpemente en el momento apresurado del consumo final. Prisa que causa que estos artefactos absurdos, emblemticos del Siglo XX, duren menos que un suspiro. Pero esta patologa de nuestra cultura material afecta, tambin, otros campos. La gente misma se ha vuelto puro paquete y el problema empieza por la educacin: portada sobre dossier sobre plegable sobre chchara curricular sobre pensum vacuo y rimbombante sobre planta fsica de tramoya sobre eminencia prosopopyica y verborreica, y al final: nada Y la comunicacin masiva?: impactante clip musical sobre deslumbrante relmpago de diseos animados sobre gran approach de cmara sobre close up de presentadora buenota sobre rimel-tinte-base facial-silicona sobre tono de suficiencia y simpata ensayadas sobre frivolidad sensacionalista y al final: nada, puro tiln. Esto son, en esencia, el ciclo biogeoqumico urbano y la sociedad de consumo: la prisa y la nada. Una vida que es puro paquete, en la que pasa de todo dejndonos un sabor a nada. Y despus de unos aos tan anodinos como relampagueantes, nos morimos con un regusto de nada rancia en la boca y en el alma. Bueno, no hay que exagerar, porque hay otros sabores importantes de la vida urbana. Lo que realmente sucede es que no nos damos tiempo para descubrirlos y paladearlos. Por ejemplo: la facilidad con la que descartamos tantos materiales tan variados es una de las causas principales de que los flujos exometablicos hagan transfusiones a los endometablicos. Nuestros residuos slidos incluyen una buena cantidad de residuos peligrosos: sustancias corrosivas, reactivas, patgenas, txicas, inflamables o radioactivas que son descartadas en lugares donde su diversidad y agresividad qumica hacen prcticamente imposible una descomposicin completa y donde el agua de infiltracin y escorrenta se enriquece con los productos de reacciones qumicas y proliferaciones microbianas impredecibles. Estos lixiviados, usualmente terminan sumndose a las aguas lluvias y servidas de los drenajes urbanos, ya sazonadas con vertimientos domsticos e industriales y el precipitado de la contaminacin atmosfrica. Tales aguas pueden, en diversos puntos, infiltrarse y percolar hasta los acuferos urbanos causando la contaminacin del agua subterrnea que es prcticamente imposible de corregir Quin le limpia los poros a una roca a cien metros o ms de profundidad? La mayor parte, sin embargo, contina corriendo y sale de la ciudad para convertirse, principalmente, en agua de regado, gracias a lo cual todos los contaminantes 242

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persistentes y metales pesados se concentran por bioacumulacin en los alimentos vegetales y animales, y vuelven en esa forma, en cantidades importantes, a las ciudades. Claro que sta es una forma dudosa de reciclaje, porque la mayor parte de estos venenos se almacena en nuestra grasa, huesos y rganos reproductivos y no vuelve a circular hasta que nosotros mismos seamos enterrados y nuestros lixiviados se sumen a la circulacin descrita, con algn aporte propio de cadaverina, putrefacina y todo ese escatolgico consom de finado sobre cuya real naturaleza qumica no se ponen de acuerdo los expertos. Gran parte del cargado efluente urbano va a dar a cuerpos de agua donde acelera el proceso de eutrofizacin y colmatacin, adems de intoxicar las cadenas trficas con contaminantes bioacumulables. Las plantas acuticas absorben activamente gran cantidad de metales pesados y otros txicos (en lo cual se basa la tecnologa de la fitorremediacin para aguas y suelos). Pero, luego, los restos vegetales se convierten en sedimentos que quedan expuestos a descomponerse parcialmente y recircular los contamnantes o se convierten en alimento de fauna silvestre o forraje de la ganadera periurbana y terminan en la leche de los cornflaques. Con el bombeo de nutrientes, los humedales se saturan rpidamente de sedimentos y restos vegetales, cuya descomposicin consume velozmente el escaso oxgeno que logra difundirse de la atmsfera en el agua casi estanca. Adicionalmente, los metales pesados y otros txicos en las aguas servidas generan un fuerte estrs bioqumico sobre los organismos acuticos forzndolos a elevar su tasa respiratoria y consumir ms rpidamente el oxgeno. Como consecuencia, el resto de la descomposicin del exceso de materia orgnica acumulada debe transcurrir en condiciones anaerbicas (sin oxgeno). Esta es una descomposicin muy incompleta que favorece la acumulacin de turba (restos vegetales semidescompuestos) la cual ayuda a colmatar el humedal. Adems, sobre la abundante materia orgnica en suspensin prolifera una gran cantidad de bacterias (como las coliformes fecales), de las cuales varias son patgenas. De este modo, el proceso natural de eutrofizacin y colmatacin tpicamente es acelerado por la intensificacin de la erosin, el lavado y los vertimientos que operan dentro de los sistemas urbano-regionales construidos por nosotros. El tratamiento de las aguas residuales urbanas puede emplear diversas tecnologas solas o combinadas: lagunas de oxidacin, zanjones de oxidacin, reactores anaerbicos o aerbicos, filtros de fitorremediacin, etc. Todas ellas consisten, bsicamente, en una aceleracin artificial (con bombeo de energa extra) de procesos fsicos, qumicos y biolgicos que se dan en los ecosistemas naturales (floculacin, sedimentacin, descomposicin, absorcin, etc.) pero que aqu se manipulan para que ocurran en un espacio reducido. De lo contrario, todos los residuos generados por el endo y exometabolismo humano de una ciudad requeriran una enorme extensin de agua y tierra para ser metabolizados y asimilados por la biosfera. Esto es precisamente lo que ocurre cuando no hay sistemas de tratamiento final para las aguas servidas urbanas: stas se marchan para afectar una extensa regin, sus ecosistemas y sus pobladores. El desarrollo de los sistemas de tratamiento final de las aguas residuales enfrenta varias limitaciones: altos costos de las tecnologas, rechazo de la localizacin en el 243

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vecindario (efecto NIMBY), falta de control de los vertimientos en la fuente, dbil reglamentacin y control, etc. Adicionalmente, el metabolismo comprimido y acelerado de estos sistemas de tratamiento difcilmente soporta los impactos propinados por la mezcla de vertimientos industriales y domsticos, con su diversidad txica y reactiva, ni las fluctuaciones de caudal y concentracin generadas por la mezcla del alcantarillado pluvial con el sanitario y el comportamiento errtico de los caudales en las degradadas cuencas urbanas. Los efluentes urbanos saturan y desbordan la capacidad reguladora de esas trampas regionales de nutrientes y contaminantes que son los ecosistemas acuticos (especialmente los humedales), los cuales sufren, adems, una contraccin acelerada por el relleno sistemtico con escombros y la posterior construccin de vas y edificios. La desaparicin de los humedales y la colmatacin del mismo cauce de los ros reducen su capacidad de amortiguacin hidrulica de las crecientes en los picos de lluvias de las cuencas locales (que ya vienen faltas de regulacin por la prdida del suelo y la cobertura vegetal). Debido a ello, aumenta la magnitud y la frecuencia de las inundaciones en las partes bajas de la ciudad, impulsando a sus administradores a construir defensas hidrulicas (diques, drsenas, jarillones, etc.) y sistemas de bombeo cada vez ms potentes para tener a raya el desbordamiento de las aguas contaminadas. Como es hidrulicamente lgico, el problema se resuelve en un punto pero se traslada a otro aguas abajo, donde puede amortiguarse o amplificarse segn el clima y las geoformas, y presionar los cultivos y asentamientos de otras comunidades con menores recursos tcnicos y econmicos que las urbanas de la cuenca alta. De tal modo, el flujo contaminado viaja cuenca abajo y se convierte en una limitacin y una amenaza severas para el abastecimiento y la salud pblica de los asentamientos aguas abajo. En Colombia, un pas extraordinariamente rico en agua dulce, el nmero de asentamientos sometidos a dficit hdrico o riesgo de desabastecimiento a corto y mediano plazo crece rpidamente debido, tanto a la inadecuada distribucin del crecimiento poblacional sobre las cuencas, como a la contaminacin de las fuentes abastecedoras. Como puede verse en esta muy somera descripcin, los ciclos rocosos ejemplifican bien los llamados desajustes temporales, corrientes en el funcionamiento biogeoqumico normal de la Naturaleza: mientras que algunos flujos son muy rpidos (aun para la escala humana del tiempo), otros son extremadamente lentos y discurren en escalas de tiempo ecolgico (dcadas) o geolgico (milenios). La intervencin humana logra acelerar muchos de los flujos, pero no alcanza a modificar la velocidad de otros, lo que produce sobreacumulaciones de nutrientes en unos compartimentos y agotamiento en otros: intoxicacin e inanicin.

Metabolismo urbano y ecoeficiencia


La ecoeficiencia de las redes trficas en los sistemas naturales est muy limitada por el proceso metablico. Por norma, el metabolismo de cada nivel trfico implica que las complejas estructuras y materiales del nivel precedente son descuartizadas, masticadas y digeridas hasta reducir protenas complejas y rgidas, como la elastina de 244

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los tendones, a unos aminocidos as de chirriquiticos. Eso es parte del llamado catabolismo. Luego, estos minsculos monmeros pueden ser absorbidos por las vellosidades intestinales y viajar, gracias al bombeo circulatorio, hasta los distintos rganos donde se emplean para construir estructuras maravillosas, por ejemplo: cadenas de elastina que luego se trenzan en fibras que luego se ensamblan en tendones. Eso se llama anabolismo. Pero si el metabolismo urbano procediera de la misma manera sera metaboludo. Seguro que si pudiramos emplear las fibras de elastina completas, directamente en nuestro cuerpo, sera un gran ahorro de energa. Si un sistema biolgico incorporara completas partes funcionales de otro sistema vivo, rigurosamente no podramos considerarlo como nutricin. Sera ms bien un fenmeno de simbiosis. Por supuesto uno puede imaginar o encontrar en la Naturaleza una amplia gama de casos en los que los lmites se difuminan. El caso del humano que en vez de tragarse la cabra, la domestica y la ordea es un ejemplo de opcin digestin/simbiosis. En el caso del metabolismo urbano, sera deseable que la ciudad elevara su ecoeficiencia y, de acuerdo con la definicin del coeficiente de Schrdringer (Captulo 2), disminuyera la cantidad de destruccin catablica y entropa necesarias para producir y mantener estructuras urbanas: La expansin de los mercados y las instituciones urbanas induce la desintegracin de las comunidades primarias de las zonas rurales vecinas, cuyos integrantes, bien sea que se queden en las reas en urbanizacin o migren a los centros urbanos, deben ser reintegrados (resocializados diran algunos) en el tejido social urba no, lo cual se logra no sin cierta cantidad importante de demora, angustia y violencia. Pero, adems, se ha perdido el capital social de la comunidad desintegrada. Y luego se quiere algo parecido en la ciudad. Sera ms ecoeficiente facilitar la integracin de estas comunidades a la economa y la vida instucional urbana, reconociendo y captando el mximo posible de sus formas de representar el mundo, sus modos de vida y su organizacin. La expansin de la infraestructura y la habitacin suele partir de un arquitecto que espera que el territorio sea tan tabula rasa como su propia mesa de dibujo. Al comps de su rapidgrafo o su plotter van desapareciendo de la historia, el relieve, los humedales, los bosques, los cursos de agua, etc. (para los cuales no hay cono en AutoCad, as que delete). Luego, la ciudad debe construir estructuras de regulacin hidrulica, costosos proyectos para creacin de zonas verdes ms diversas, pulmones urbanos, restauracin de ecosistemas valiosos, relocalizacin de familias en zonas de riesgos naturales, proyectos de educacin ambiental para inventarse una relacin humano-Naturaleza, etc.; es decir, reconstruir todo lo que arruin. Sera ms ecoeficiente incorporar todas estas variables en la planificacin y el diseo y pensar que la arquitectura es ms que la construccin. De tal modo, una lectura ms amorosa y estrecha del terreno podra sacar mejor partido de las diferencias espaciales convirtindolas en ventajas comparativas: la forma urbana armnica y especial en cada contexto acutico, ribereo, forestal, montaoso, etc. que responda a una concepcin de la vida humana tan diversa como la vida del planeta e imposible de reducir a aparcar, comer, dormir.

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La minera de materiales de construccin siempre sigue de cerca (por costos de acarreo y oportunidad) a los frentes de expansin urbana. Como resultado, la ciudad suele crecer en torno a reas an bajo explotacin minera o dejadas atrs por esta actividad como suelos residuales. Luego de pelear con los mineros por los riesgos e impactos que su actividad genera y estigmatizarlos como si la ciudad pudiera construirse con turrn y palitroque, la ciudad latinoamericana suele desarrollarse (con la Ley o sin ella) de todas formas y con las formas ms temerarias sobre antiguos terrenos mineros drsticamente alterados e inestables. Adems, para este crecimiento vuelven a necesitarse movimientos de tierra, vas, conformacin de pendientes, explosivos, maquinaria, etc. Sera ms ecoeficiente aprovechar la capacidad de la minera para esculpir el paisaje, incorporndola en el desarrollo urbano no slo como proveedora de materiales, sino como adecuadora de geoformas. Uno de los casos ms polmicos es, por supuesto, la urbanizacin de las mejores tierras agrcolas (que suelen estar en torno a las ciudades por razones obvias) con lo cual la ciudad se ve forzada a importar alimentos a mayor costo econmico y ambiental desde tierras ms lejanas. Muchos apologistas de la agricultura urbana y las ciudades-verdes plantean que la planificacin urbana debera incorporar espacios verdes de produccin de alimentos o de servicios ambientales. Independientemente de que esto pueda producir o no ciudades autosuficientes, ciertamente sera ms ecoeficiente.

La emergencia del medio ambiente urbano


El ambiente urbano ha aparecido en algunas ocasiones y lugares como una realidad emergente, un atributo sbito en el desarrollo de los asentamientos. A partir de cierta fecha, de pronto hay un "medio ambiente urbano". Antes de tal, el medio ambiente slo poda verse en documentales sobre remotas reas silvestres y, de pronto, pintorescas comarcas rurales. Parecera ser un proceso emergente, resultado de la sbita sntesis de realidades previamente desarticuladas. Pero, salvo por la articulacin cultural emergente molestia-concepto-alarma, puede decirse que el "medio ambiente urbano" no ha aparecido de repente, sino que se ha acumulado hasta hacerse notar. As, comenzamos a hablar de "medio ambiente urbano", las ms de las veces por asuntos biogeoqumicos que se complican con el tamao del asentamiento: Hablamos del aire de la "ciudad" cuando el tamao de la misma permite diferenciar la atmsfera del asentamiento de las cualidades del aire en las reas rurales vecinas. En una aldea, en cambio, el aire es el mismo que los vientos de la regin barren de un lado a otro. Hablamos de problemas de abastecimiento hdrico "urbano" cuando el tamao de la demanda supera los caudales bsicos de las cuencas locales.

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Hablamos de problemas de basuras (problemas ms all de dnde enterrar un pequeo montn) cuando el volumen de los desechos y la extensin de la ciudad obligan a articular mecanismos de transporte y disposicin poltica y tcnicamente complicados. No hablamos de contaminacin hdrica durante todo el tiempo que las cloacas del asentamiento sacaban las aguas mayores y menores al tramo aguas abajo, donde su hedor ya no nos incumba. Pero nuestra preocupacin surge y aumenta cuando comenzamos a habitar sobre los tramos y los cuerpos de agua histricamente contaminados.

En el Pacfico colombiano, en los bosques inundables conocidos como "guandales", habitan unas comunidades negras dedicadas tradicionalmente a extraer madera de sajo y cungare (Camnosperma panamensis y Otoba gracilipes). Cada familia de "tuqueros" mide su propiedad como una longitud sobre la margen de un ro o estero. Esta propiedad abarca todo el guandal de ese frente, tierra adentro, sin lmite. Los tuqueros van sacando madera alejndose cada vez ms de la ribera, extendiendo sus talas y sus trochas guandal adentro. En algn momento un tuquero tal la siguiente parcela de guandal y !Oh, sorpresa! Se encontr con el fondo de la faja talada por otro tuquero que vena cortando desde otro ro. Ese da supieron que el mundo haba cambiado. El guandal tena fin (Jorge Ignacio del Valle, com. pers). Y no haban ledo las memorias de la Comisin Brundtland ni las del Club de Roma. Generalmente, el "medio ambiente urbano" comienza a convertirse en "asunto" cuando el tamao del asentamiento desborda visiblemente la capacidad de carga de las cuencas y los ecosistemas locales. Muy consecuentemente, nadie se preocupa por el medio ambiente ni pregunta por dnde queda, hasta que algn desajuste biogeoqumico nos recuerda los lmites del crecimiento en forma de factura, tasa, parte meteorolgico, diagnstico mdico o certificado de defuncin. Los gringos ponen a sus parlamentarios a temblar y a gruir cuando baja el contenido de man en las barras de Sneackers o suben las grasas saturadas en el pop-corn. En sociedades menos regaladas, el umbral de percepcin social del desmadre ambiental (MFESPT, por su sigla en ingls) puede ser extremadamente alto. Como dicen los paisas: los colombianos slo le tenemos miedo a dos cosas: a la ira de Dios y a una escasez de mujeres. As que la cualidad emergente del ambiente urbano o cualquier emergencia ambiental declarada por agencias y medios tienen muchas posibilidades de pasar desapercibidas en un pas donde una de las principales causas de mortalidad para la poblacin econmicamente activa es, como jocosamente decimos aqu, la repentina intoxicacin por plomo (RIP).

Higienismo, agenda verde y agenda marrn

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Hoy, el trmino higienismo se aplica a una corriente del pensamiento alternativo que hace una curiosa mezcla de doctrina hermtica, neo-alquimia y naturismo, preconizando la necesidad de construir modos de vida saludables antes que combatir la enfermedad o sus sntomas. Pero en un principio, el desarrollo del higienismo estuvo estrechamente ligado a los problemas sanitarios y polticos acarreados por la revolucin industrial, en los que se combinaban la falta de prcticas y equipamientos sanitarios en las ciudades con la acelerada concentracin de poblacin en condiciones deficientes de alimentacin y habitacin, el hacinamiento en psimos ambientes en viviendas y sitios de trabajo, y la creciente contaminacin industrial, todo lo cual dio origen a varios brotes epidmicos, as como al auge de las protestas proletarias bajo las consignas del anarquismo, el socialismo, el comunismo y otras corrientes que se nutrieron del descontento y las reivindicaciones de las clases obreras. El apogeo de esta corriente poltico-tcnico-urbanstica se alcanz cuando las teoras y descubrimientos de Pasteur y Koch sobre los microorganismos patgenos, sirvieron para explicar y plantear soluciones, no slo a los problemas sanitarios de las crecientes aglomeraciones urbano-industriales, sino, adems, a los problemas sociales. De all provienen metforas tales como los grmenes del descontento y la revolucin, lo cual anim a las clases polticas dominantes a buscar un entorno urbano tan antisptico como fuera posible para prevenir el contagio de tales ideas. En una interesante investigacin, Higienismo y ciudad: Buenos Aires 1850-1910, realizada por la sociloga Vernica Paiva (cit. en Magnani & Martnez, 199913) se hace una reconstruccin de la evolucin del pensamiento y la prctica del higienismo decimonnico en Buenos Aires: En la primera mitad del siglo XIX, buscaban el origen de las enfermedades en factores ambientales. Era necesario proteger tres elementos bsicos: el aire, el agua y el sol. Provistos en cantidades y calidades adecuadas se lograra alejar las miasmas, como llamaban a los vapores u organismos malignos que, segn se crean, se desprendan de los cuerpos enfermos o sustancias en descomposicin, para atentar contra la salud de los porteos. As, el primer higienismo se pone en prctica de manera tibia en la primera parte del siglo XIX, a travs de las pocas estrategias urbanas que se conocan: tapar lodazales, alejar industrias, mercados, mataderos, cementerios u hospitales, es decir, todas actividades que se restringen al espacio pblico. Pavia distingue una segunda etapa: Algo muy original de esta etapa es que los higienistas intervienen en la vida privada de la gente. Hasta 1850 la salud pblica se entenda como 'conservacin de la salud', es decir, parar los brotes epidmicos: morir o no morir de clera. Desde 1850 el concepto se ampla a una vivienda salubre, recreacin, trabajo, asistencia pblica, medidas de higiene sanitaria o infraestructura pblica como redes de agua potable. Adems se sigue con prcticas ya comunes del perodo anterior como hacer parques y plazas, trasladar industrias, alejar los cementerios, hacer hospitales, etc.

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En una tercera etapa, segn la misma autora: se continu con el cuidado de los mismos elementos que antes (aire, agua y sol), pero desde otra ptica, relacionada no ya con las miasmas sino con los microorganismos que, segn explicaban las nuevas teoras de Koch y Pasteur, eran los verdaderos culpables de las enfermedades. Bajo esta nueva lgica se comenzaron a hacer anlisis bacteriolgicos del agua, controles de napas, a utilizar cloro, se reglament el uso de grandes ventanales porque se consideraba al sol un gran microbicida, se prohibieron las fbricas dentro del ejido urbano, etc. Por el otro lado, con cierta intencin de calmar a los obreros potencialmente revolucionarios, el nuevo higienismo adquiri un sesgo ms social: se intent mejorar el nivel de vida de los menos pudientes. Los altos techos, ya comprobadamente intiles, se bajaron para hacer casas obreras pequeas y econmicas, se comenzaron a controlar las condiciones de trabajo en las fbricas y se reglamentaron el trabajo femenino, la jornada laboral y los sueldos obreros como forma de asegurar una clase obrera sana y menos indefensa frente a las nuevas epidemias. No [era] cuestin de perder la mano de obra de las pequeas industrias que comenzaban a aparecer. El higienismo estuvo claramente asociado desde un principio al desarrollo de la moral burguesa que procuraba buscar causas raciales o ambientales, ms que sociales o econmicas, para el creciente descontento popular generado por la revolucin industrial y la urbanizacin. Alcaide (199914), en su anlisis de la historia del higienismo en Espaa, anota: Los aspectos morales que incluyen las diversas Reglamentaciones, estn recogidos por lo general en los captulos dedicados a polica sanitaria y vigilancia especial, acciones -a cargo de la Inspeccin mdica local- que perseguan, esencialmente, el mantenimiento de las buenas costumbres y de la convivencia ciudadana, prohibiendo el estacionamiento de las mujeres pblicas en las calles por causa de su falta de pudor, acompaada en ocasiones de acciones obscenas, gestos, miradas y palabras incitantes. En uno de sus conciertos, Facundo Cabral menciona una ta suya y dice la pobre cree todava, que la higiene tiene que ver con la moral. De hecho la higiene s tiene que ver con la moral burguesa y cre no slo grandes ventajas sanitarias indispensables para la hacinada vida urbana, sino barreras culturales muy arraigadas en las sociedades urbanas modernas, frente al contacto humano y al contacto con la naturaleza, llegando a convertirse en una especie de neurosis colectiva. Segn esta concepcin hegemnica, la ciudad debe estar libre de todo humo, hedor, detrito o mcula que amenacen la salud y la moral, a diferencia del campo, que segn las tas de todos es un lugar donde hay pop por todas partes, la gente huele mal y la comida deambula cruda por el espacio pblico. En su hermoso libro La conquista de la felicidad, Bertrand Russell identifica entre las seis principales causas de la felicidad, el contacto con la Naturaleza. El autor describe el escepticismo con que su nieto lo mira cuando lo lleva a las afueras de Londres y en un potrero le pide al nio de nueve aos que hunda las manos en la tierra hmeda, as como el enervado entusiasmo con que el nio mete una y otra vez los dedos en esa sustancia de la que estuvo separado desde su nacimiento y que descubre tan 249

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tardamente entre chillidos de dicha. Obviamente, para muchos, criados y encallecidos en la pulcritud urbana, ya es demasiado tarde: Tierra? Gas, fuchi!. El higienismo no ha desaparecido. Por el contrario, se ha convertido en una concepcin y una prctica generalizadas; una hegemona, al decir de los socilogos modernos. Difcilmente se nos ocurrira hoy que la vida pueda ser distinta. Gracias a lo cual, se venden toneladas de jabones, desodorantes, perfumes y desinfectantes que agravan en alto grado los problemas de contaminacin. Entre tanto, el sistema inmune de nios y adultos se debilita progresivamente por la permanencia en ambientes excesivamente aspticos, de modo que terminamos enfermndonos de todas cuentas, pero con menos defensas biolgicas. Probablemente, algn da se recordar con sorna y mofa, la forma como la compulsin higinica desfigur la conducta biolgica y social del humano entre los Siglos XIX y XXI. Entre tanto, el higienismo sigue haciendo parte importante del discurso ambientalista actual. En Suiza, sociedad famosa por su neurosis antisptica, uno de los problemas ambientales que actualmente se enfrentan es la oligotrofizacin de los ros: a tal grado ha llegado el control de sedimentos y vertimientos en algunas cuencas, que los ros corren impolutos y desprovistos de nutrientes, con lo cual han empezado a desaparecer los peces y otros organismos por simple inanicin (Julia Miranda, com.pers.). A una gran distancia fsica y social del escenario anterior, en Bogot ha sido difcil convencer a los ambientalistas de que no es posible retirar por completo el flujo de aguas servidas hacia los humedales urbanos, pues stos se quedaran sin agua o sin nutrientes. Pero la tapa y tope de los sntomas del higienismo moral-sanitario-ambiental son esos altares montados sobre las que fueran hermosas quebradas en las mrgenes de nuestras carreteras andinas: una virgen astnica sobre un pedestal forrado en azulejos que hace arco sobre el lecho de un arroyo cristalino, el cual discurre, inocente de su redencin temporal, sobre un tramo de su lecho tambin inmaculadamente enchapado en azulejos blancos y celestes Santo esperpento! Uno queda atnito de ver cmo pueden combinarse la sacralizacin y la profanacin en un solo golpe. Otra de las herencias del higienismo fue la consolidacin del empoderamiento poltico de los mdicos, junto con la profesionalizacin y el estereotipo del oficio como hoy lo conocemos. El auge poltico de la salud pblica como herramienta de gobierno y redencin social, tan eficaz o ms que la alfabetizacin y la reforma agraria, facilit que muchos galenos llegaran a senados y presidencias en Amrica Latina. Esto sirvi, adems, como germen para la tecnocracia ambiental en la que hoy se alistan otras profesiones aadiendo sus discursos particulares a la doxa neo-higienista posmoderna, en la cual es tan importante que no se mezclen las ideas, no se confundan los discursos ni se contaminen las disciplinas (higiene descerebral). De hecho, los temas ambientales siguen siendo utilizados con alguna frecuencia para distraer la atencin de la ciudadana de temas sociales ms espinosos, continuando as con una tradicin decimonnica. Es por eso que algunos izquierdistas desconfan de este campo, tildndolo de maquinacin de la tecnocracia y la burguesa. Por su parte, la burguesa procura mantener el discurso ambiental confinado en temas de moral pacata y ornato convencional y sienten muy sinceramente que las intromisiones 250

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de la ecologa en temas sociales o polticos constituyen una lamentable desviacin o una traicin deplorable. Dado que los problemas ambientales derivados de los desajustes biogeoqumicos de los sistemas urbano-regionales provienen directamente de los hbitos de consumo de las poblaciones urbanas, es apenas lgico que varen segn la riqueza/pobreza de cada sociedad. Actualmente es comn distinguir entre dos cuadros tpicos de p roblemtica ambiental (Bartone et al., 199215): La agenda marrn: que abarca los problemas tpicos del subdesarrollo, tales como la baja cobertura y deficiente calidad del agua potable en las ciudades, la malnutricin infantil, el transporte pblico deficitario y la habitacin prxima81 a suelos y aguas muy contaminados por falta de sistemas de saneamiento o porque los mismos se limitan a alcantarillados y recoleccin de basuras que llevan los residuos a sitios donde no son tratados y que por su degradacin se convierten en el suelo urbano ms barato y ms accesible para las crecientes masas humanas en la miseria. La agenda verde: las aspiraciones y reivindicaciones de los grupos sociales cuyas necesidades bsicas de saneamiento y movilidad ya han sido resueltas por medios pblicos o privados. Aqu se incluyen las mejoras a la recreacin y a la movilidad, as como las respuestas a los problemas derivados del desarrollo industrial, el consumo excesivo y el crecimiento urbano desordenado, tales como el tratamiento final del exceso de basuras, la proteccin o restauracin de paisajes y ecosistemas naturales frente a la degradacin periurbana y la contaminacin atmosfrica.

Los puntos tpicos de la agenda verde han llevado a muchos investigadores y planificadores a estudiar y discutir sobre los problemas del sobredesarrollo, estrechamente ligados a los del subdesarrollo, en la medida en que no es posible definir ni explicar la pobreza sin alguna referencia a los estndares o condiciones de la riqueza. Por otra parte, como sealan muchos autores, hablar de subdesarrollo es algo que tiende a confundir, pues usualmente implica que las sociedades pobres han fallado o se han demorado en recorrer el mismo camino ya construido y sealado por las sociedades ricas y que algn da las llevar tambin a verdes pastos y arco iris technicolor. A tal ilusin se oponen dos desarrollo propio y acorde ambientales. Otro, que no Inglaterra le tom explotar la globos necesitara la India? hechos: uno, que cada sociedad necesita un modelo de con sus condiciones histricas, culturales, sociales y hay cama pa tanta gente; o como Gandhi deca: A mitad del globo para llegar a ser lo que es hoy Cuntos

El modelo de desarrollo de las sociedades ricas ya ha destruido una buena parte de los ecosistemas locales y de ultramar y contina acumulando graves problemas de
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Prxima: eufemismo que indica en medio de.

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agotamiento y polucin Qu pasara si todos quisiramos subirnos a ese mismo tren? Lo sabremos dentro de poco, segn se ve el cambio en los modos de vida y patrones de consumo de las gigantescas poblaciones urbanas de China. Un tortilln de chinos estn comenzando a probar las mieles del liberalismo econmico y a dejar la bici con el librito de Mao en casa para salir a competir por ropa de marca y ltimos modelos de autos compactos o utilitarios. Y es claro que si con una China comunista y frugal, el agotamiento del petrleo y el calentamiento global eran un problema ad portas, con unos cuantos cientos de millones de autos privados corriendo por las calles de Taipei, Pekn, Hong Kong y Shangai, volveremos en aos, si no es que meses, al caballo y la bici. La Shell ya debe estar estudiando la conversin de sus estaciones de servicio en establos y pesebreras en todo el mundo. En Colombia, especialmente en Bogot, los patrones de consumo son bastante heterogneos: los estratos 5 y 6 imitan a los europeos; los estratos 3 y 4 a los estadounidenses, mientras los estratos 1 y 2 fijan sus estndares segn el cine mexicano y las telenovelas latinas. Los administradores, por su parte, suelen ir dando tumbos de una a otra pauta, segn se quieran diferenciar o acercar a un grupo social u otro, lo cual es muy latinoamericano. No es de extraar, pues, que en la agenda ambiental de varias grandes ciudades latinoamericanas se combinen, en armnica paradoja, los temas marrones y los verdes: las reivindicaciones y problemas de las mayoras pobres (agua potable, alcantarillado, transporte pblico, nutricin) con los propios de grupos emergentes o acomodados (zonas verdes, recreacin, facilidades para aparcar, fluidez del trfico). La contaminacin atmosfrica es un problema ms incluyente, aunque los grupos pudientes pueden mitigarlo mejor por sus opciones de recreacin y habitacin fuera de la ciudad. No, mijita! Ir al centro? Qu horror! Con esa contaminacin y ese montn de gamines? Ni de vainas, mi amor! Adems, como se seal en el Captulo 2, la capacidad termodinmica de estas sociedades pobres no les alcanza para bombear su produccin de entropa muy lejos; la basura se les queda en el andn, amn de la que camuflan bajo la alfombra. As, es termodinmicamente lgico que la pobreza ms letal conviva estrechamente con la riqueza ms escandalosa en las grandes urbes de un sub-continente subdesarrollado.

Literatura citada
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CAPTULO 6 El desarrollo urbano autopoytico: Qu es ese caos, por Dios!


Planificacin y determinacin del territorio La informacin en el control del ordenamiento efectivo Los sistemas de alteridad Entorno relevante y entorno subjetivo Ecesis, adaptacin y adecuacin Interacciones ecolgicas Sistemas de integracin regional La cuenca hidrogrfica como sistema de integracin Niveles de transformacin antrpica Probabilidades de establecimiento y expansin Efectivamente: un caos Sucesin y ordenamiento efectivo Patrones temporales: secuencias, incertidumbre y tiempo fractal Patrones espaciales: ecoclinas, fractales y franjas concntricas Patrones de organizacin Localizacin urbana y modelos de alteracin regional Anlisis de caso: los bordes urbanos de desarrollo progresivo en Bogot.

Advertencia: pendiente fuerte y resbalosa


Capa por capa, en los captulos anteriores, hemos revisado las bases del comportamiento ecolgico de nuestra especie, como parte y como creadora de escenarios ecolgicos particulares. Desde el marco del ecosistema y la evolucin, hemos hecho juntos un inventario de algunos de los aspectos ms relevantes de los flujos de energa, informacin y materia, es decir, los aspectos termodinmicos, cibernticos y biogeoqumicos de la constitucin de nuestros sistemas urbanoregionales. Hasta aqu sta ha sido una exposicin bastante informal de los conceptos bsicos de la ecologa y su aplicacin a los sistemas urbano-regionales, procurando evitar el tono propio de los especialistas y presentando los asuntos segn son aceptados hoy, ms o menos, por todo el mundo. Esto, con el nimo de ofrecer una introduccin amable al tema. Hasta aqu los gozosos. De este punto en adelante es, como dicen los campesinos boyacenses, cuando le coge la risa al caballo. Todo grupo de rock pesado tiene su balada y todo texto de ecologa tiene algn captulo duro. El captulo a continuacin, aborda el tema de los determinantes y los cambios de la distribucin espacial y temporal dentro del ecosistema: el desarrollo. Tema clsico en ecologa, pero que suele ser duro, incluso para muchos eclogos. Debido a lo complejo y polmico de estas cuestiones, en este captulo he adoptado un tono un tanto ms formal (como de especialista) y un estilo lgica y retricamente ms estricto, aunque el pH no vara. Se trata, por tanto, de un captulo denso y extenso. Traiga agua, acomode los cojines y haga pausas donde mejor le conforte. Puede requerir, incluso, soporte on-line (fauvuge@hotmail.com, con mucho gusto). Tambin se recomienda una relectura, pasado un ao o ms.

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El modelo en sntesis
Este modelo es una visin particular dentro del campo especfico de la ecologa humana y el enfoque sistmico u holstico de la ecologa general. El propsito de su exposicin no es, ni remotamente, invalidar otras aproximaciones desde los mismos u otros campos o perspectivas, al diverso y complejo fenmeno urbano, sino compartir una propuesta explicativa parcial e invitar a una discusin interdisciplinaria que oriente el encaje de esta pieza en un discurso polifnico de la ciudad latinoamericana. Es de esperarse que la evolucin catica de dicho discurso, al que muchos ms interlocutores, grupos y estamentos deben sumar, nos ayude a entender, proyectar y administrar el desarrollo de nuestras ciudades, haciendo de ellas ambientes ms propicios para la humanizacin. El modelo puede resumirse en unas premisas bsicas sobre los ecosistemas o paisajes humanizados (Camargo, 20041): El hombre construye su nicho ecolgico mediante procesos de adaptacin y adecuacin en forma de diversos sistemas de alteridad. Cada grupo humano socioeconmicamente diferenciado presenta una forma caracterstica y recurrente de percibir ocupar usar transformar el territorio, la cual puede ser representada como el sistema de alteridad de dicho grupo. Cada sistema de alteridad presenta una secuencia tpica de establecimiento y desarrollo (ecesis) en la cual los cambios del sistema son en parte respuesta a sus propios cambios anteriores (retroalimentacin interna) y en parte respuesta a factores ambientales (retroalimentacin externa). La ecesis implica una dinmica dialogal de cambios del entorno por el sistema (adecuacin) y cambios del sistema que se ajusta a su entorno (adaptacin). Como resultado, el sistema y su entorno inmediato constituyen una unidad (ecoide) que se transforma a travs del tiempo. Los sistemas de alteridad son capaces de reproduccin (biolgica y cultural) y variacin en un contexto de seleccin ambiental que afecta en modo diferenciado la supervivencia y reproduccin de dichos sistemas; por tanto, evolucionan. Cada sistema de alteridad, como modo especfico en el que un grupo humano diferenciado intercambia materia, energa e informacin con su entorno, implica un nicho o rol ecolgico distinto. Entre los distintos sistemas de alteridad se verifican relaciones ecolgicamente anlogas a las que se dan entre poblaciones biolgicas con nichos distintos, aunque mediadas y reguladas por procesos culturales. Las adecuaciones ambientales operadas por estos sistemas y las relaciones ecolgicas entre ellos generan patrones espaciales y temporales de distribucin de los mismos en el territorio, explicables en trminos de sucesin ecolgica. El comportamiento ecolgico de los distintos tipos de sistemas de alteridad sigue la distribucin espacial y temporal de un conjunto reducido de variables que conforman el entorno relevante especfico de cada uno, segn su nicho.

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Existen estructuras fsicas o simblicas que diferencian y relacionan porciones del territorio (sistemas de integracin), determinando la distribucin espacial de factores ambientales claves y, por consiguiente, la de los sistemas de alteridad. Dichas estructuras territoriales, a su vez, son modificadas por el desarrollo de los sistemas de alteridad. Estas estructuras aglutinan e integran los sistemas de alteridad en unidades estructural-funcionales de mayor escala (ej: cuenca, vereda, barrio, micro-regin, regin, etc.). Las relaciones ecolgicas establecidas entre los sistemas de alteridad y su entorno, y entre ellos mismos, determinan en gran medida los patrones espaciotemporales del desarrollo del paisaje humano: la forma urbana y regional. Tanto los sistemas de alteridad como los procesos de construccin territorial que ellos generan, son sistemas autopoyticos complejos cuyo desarrollo es esencialmente catico. Esto quiere decir que se auto-organizan sobre la marcha, por medio de la formacin y acoplamiento de bucles de retroalimentacin positiva y negativa, a partir de puntos de bifurcacin difcilmente predecibles y la retroalimentacin iterativa de efectos necesarios o fortuitos. El proceso total, en consecuencia, slo es predecible en rasgos generales. Por su naturaleza catica, tanto la dinmica como las estructuras territoriales del desarrollo urbano-regional corresponden a estructuras fractales del tiempo y el espacio. En el espacio, la estructura fractal se expresa en una ecoclina urbano-regional, que implica la distribucin espacial de unas comunidades ecolgicas (conjuntos de sistemas de alteridad, consistentes en su composicin y en su asociacin a un ambiente determinado) a travs de un gradiente de transformacin antrpica del territorio, organizado en franjas concntricas fractales: urbana periurbana suburbana rural intensiva rural nucleada rural extensiva silvestre, etc. En el tiempo, la estructura fractal se expresa en un ritmo endgeno de cambios lentos y acelerados, de cambios regulares y variaciones estocsticas. Esto da lugar a secuencias temporales en las cuales se alternan dilataciones y contracciones del tiempo funcional a distintas escalas: un tiempo fractal. Por ende, la dinmica de los bordes urbanos se verifica dentro de tres secuencias de tiempo fractal interrelacionadas: la ecesis de cada sistema de alteridad, la sucesin ecolgica entre sistemas de alteridad y la evolucin de los sistemas de alteridad. Las estructuras descritas corresponden a la forma-dinmica general del sistema urbano-regional, cuya comprensin posibilita el anlisis retrospectivo, diagnstico y prospectivo, de las lneas generales del desarrollo de un sistema urbano regional o un sector particular. Tales predicciones, aunque generales, permiten estimar los lmites de lo posible en trminos de escenarios y tendencias e identificar los actores y puntos claves para incidir desde la planificacin y el manejo sobre la transformacin en curso de la ciudad-regin.

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Planificacin y determinacin del territorio


A pesar de la vorgine de definiciones de ordenamiento territorial82, el mnimo comn denominador de todas gira en torno a la distribucin espacial de las funciones culturales y econmicas del territorio, lo cual suele interpretarse en trminos de usos o coberturas tales como produccin de alimentos, vivienda, bosques protectores, espacio pblico, infraestructura, equipamientos, industria, etc., y atributos tales como rea, mezcla, densidad, altura, proporcin, sagrado, profano, fro, caliente, masculino, femenino, etc. En regiones que muestran rpidas transformaciones del paisaje83 (franjas periurbanas o suburbanas, frentes de colonizacin, frentes coqueros, zonas de minera, zonas de macroproyectos energticos o infraestructurales), resulta ms evidente la falta de una metodologa para la comprensin, la modelacin y la prediccin de dichos procesos y lo que el argot de la tecnocracia oficial llama los posibles efectos sobre el cambio del uso del suelo, el poblamiento y la presin sobre los recursos naturales y el ambiente. Si tal mtodo estuviera disponible, servira de base, adems, para una tecnologa de manejo que previniera, controlara o mitigara los efectos sociales, econmicos y ambientales indeseables al tiempo que se potenciaran los positivos. Esto sera una autntica metodologa de ordenamiento territorial con fundamento cientfico: la capacidad de entender, predecir y controlar el ordenamiento espontneo, el proceso por el cual los ecosistemas humanos se auto-organizan sobre el paisaje transformndolo en territorio84. Los estudios que en general se aplican a estos casos muestran una amplia gama de mtodos y enfoques, con algo en comn : estudios temticos detallados (litologa, climatologa, geomorfologa, vegetacin, fauna, hidrologa, economa, sociologa, cultura, etc.) que se integran ex ante o ex post con base en un marco conceptual regional o de paisaje, con gala de superposicin computarizada de cartografa temtica, componiendo unos volmenes muy interesantes. La mayora de estos estudios, sin embargo, aporta muy pocas herramientas eficaces de control, pues, de entrada, no da cuenta de las funciones que determinan la transformacin del paisaje: si falta el modelo, falta la prediccin y no hay posibilidades de manejo. Sin embargo, sistemas mucho menos informados s logran transformar el paisaje, ordenar cuencas, hacer historia: el minifundio papero, el fundo colono, la empresa
Aqu hay que recordar que el trmino ordenamiento equivale a l o que en otros pases hispanoparlantes se llama ordenacin. 83 A lo largo del texto, el uso del trmino paisaje hace referencia al ecosistema o geosistema, a la escala y bajo las premisas en que es abordado por la ecologa del paisaje. Cuando se emplee como abstraccin de las cualidades estticas del territorio, es decir, como lo toma la arquitectura paisajista, se har explcito en el contexto. 84 En tanto el paisaje es la integracin jerrquica de factores fisicos, biticos y antrpicos en procesos (criptosistema) y coberturas (fenosistema), el territorio incluye la construccin simblica y la praxis de manejo que median la apropiacin de tal paisaje por un grupo social particular o colectivo.
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maderera, la comunidad indgena resistente, la chabola suburbana, la cocina coquera lo hacen. La cuestin es: si usted va hacer inversiones inmobiliarias en un rea Con quin habla? Con el finquero, el urbanizador pirata, el corredor de finca-raz, el minero? O con el equipo interdisciplinario de hidrlogo, urbanista, bilogo, zootecnista, economista, etc.? Personajes tan diversos como Pedro Gmez Barrero, Fernando Mazuera, Rafael Forero Fetecua, Mariano Porras, el Pollo Lpez, Alfonso Guerrero Estrada, Sergio Mutis, Oscar Borrero85 muy probablemente se inclinaran por la primera opcin. De hecho, el talento de estos personajes para entender y predecir los cambios del uso y el valor del suelo radica en que ya han interiorizado los elementos y relaciones implcitos en el saber comn del minero, el campesino, el parcelador, etc. ; es ms: muchos de ellos provienen de tales gremios. Estos agentes reales del ordenamiento efectivo del territorio manejan una descripcin y una prediccin mnimas y suficientes de la dinmica regional, las oportunidades y limitantes y los probables escenarios futuros, con base en lo cual adaptan su papel particular a la oferta ambiental momentnea y en ciernes. Evidentemente, poseen informacin ms relevante para el ordenamiento que un equipo interdisciplinario convencional y pueden, por tanto, participar ms eficazmente en la transformacin del territorio. El equipo interdisciplinario tiene que asegurar su prxima consultora; el agente del ordenamiento efectivo tiene que conectarse a los flujos del ecosistema humano en construccin y transformarlos; con base en una breve y eficiente toma de informacin, estos sistemas locales determinan el ordenamiento del paisaje. Con base en voluminosas y costosas tomas de informacin, los planificadores contemplan el paisaje transformarse sin comprender, siquiera, qu rayos ocurre. Sobre esta base, podemos distinguir cuatro tipos de ordenamiento posible: Ordenamiento planificado: el diagnstico interdisciplinar sobre un marco formal epistemolgico y un discurso plural y polifnico de las ciencias naturales y sociales, disciplinas teorizantes idiogrficas o nomotticas junto con las aplicaciones de gestin ingenieriles y administrativas, que por medio de una serie de manipulaciones de la informacin asistidas por herramientas holsticas e integradoras, componen un mamotreto que bsicamente sirve para dar de comer a los consultores y a las polillas y para emitir unas normas sin principio de realidad que luego hacen las delicias de los corruptos, la oportunidad de los piratas y el via crucis de los usuarios. Ordenamiento efectivo: el proceso autopoytico de diferenciacin, integracin y construccin del territorio real, o sea, el imaginado, decidido y manejado cotidianamente por los agentes transformadores reales, con base en sus presupuestos parciales de informacin y como resultado de las fuerzas socioeconmicas del momento.

La lista incluye varias figuras clebres del urbanismo bogotano entre urbanizadores formales e informales, as como eminencias del mercado inmobiliario.
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Ordenamiento deseado: una suma vaga de rasgos deseables o convenientes, definida legtimamente por una concertacin con todos los responsables y dolientes de la transformacin del territorio o, gilmente, por caprichos polticos o tecnocrticos; en el segundo caso, no necesariamente coincide con el planificado. Ordenamiento regulado: la mayor aproximacin factible del ordenamiento efectivo al deseado, merced a intervenciones estratgicas basadas en una comprensin profunda de los actores y las dinmicas del primero.

En palabras de John Lennon: Life is what happens while we are making other plans.

La informacin en el control del ordenamiento efectivo


En el Captulo 3 se seal la diferencia entre dos aspectos del territorio: el fenosistema, que agrupa los elementos de cobertura del paisaje y su distribucin espacial y que es un resultado de los flujos y las transformaciones en el criptosistema, el cual agrupa las relaciones fsicas, biticas, sociales, culturales y econmicas que subyacen a las estructuras tangibles y visibles del primero. En gran medida, el objeto de la llamada ecologa del paisaje es la produccin de modelos sobre cmo el criptosistema se transforma y causa las transformaciones fenosistmicas. Cuando el estudio se desva de estos tpicos, suele convertirse en una extraa taxonoma del paisaje que slo produce leyendas cartogrficas y manchitas en un mapa. Para el presente texto, la hiptesis de trabajo es que si se consideran tres niveles o subconjuntos en la estructura-funcin del territorio, a saber, estructura-funcin cultural, estructura-funcin socioeconmica y estructura-funcin fsica86, podemos formular tres consideraciones preliminares: Que estos son subconjuntos arbitrarios definidos sobre estructuras y funciones amalgamadas que nunca son slo culturales o slo sociales o slo fsicas, y que esta divisin puede ser, ms bien, otra edicin de la segregacin simblica occidental mente-cuerpo, espritu-materia, conciencia-relacin, etc. La accin de habitar, por ejemplo, es prcticamente indiscernible en sus aspectos simblicos, afectivos y fsicos. Que aun si se acepta esta divisin arbitraria, es difcil definir un orden de precedencia o subordinacin entre estas categoras, pues la densidad y complejidad de sus interacciones teje ms una red que una jerarqua lineal. Que, en general, los seres humanos presentan una gran fragmentacin entre sus representaciones (ideas), su discurso y su prctica, tendiendo ms a pensar segn

Que, en los trminos de Bettini, corresponderan aproximadamente a ambiente sociocultural, ambiente socioeconmico y ambiente fsico (natural, creado o mixto).
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actan, que a actuar segn piensan. Y esto es probablemente ms cierto para los argonautas urbanos y sus esquizoides modos de vida. Por encima de (no sobre) estas premisas cabe an plantear que: Dado un grupo humano diferenciado por un modo especfico de supervivencia, esto es, su manera particular de establecerse en el territorio, percibirlo, relacionarse con l y transformarlo,... ...existe un ncleo de informacin ordenadora de las relaciones de dicho grupo con su entorno social o fsico, esto es, de su alteridad. Tal ncleo hara parte de lo que Bourdieu (19952) denomina el habitus de dicho grupo. Este ncleo de informacin se reproduce culturalmente en las comunicaciones y prcticas cotidianas, pero sobre todo, en la diferenciacin socioeconmica reproducida y regulada por sistemas reproductivos especializados en lo social: la familia y la escuela.

El socilogo francs Pierre Bourdieu (Bourdieu & Wacquant, 1995) ha enfatizado el papel primordial de la familia y la escuela en la construccin del cuadro de informacin bsica de un ser humano, o su sistema clasificatorio del mundo, y del habitus, esto es, la interiorizacin de las estructuras del ambiente social en un sistema que lo reproduce en la forma como el individuo asocia, ordena y genera percepciones, ideas, emociones y acciones. De esta forma, cada indiviudo es preparado, tanto para encajar en las reglas de los campos sociales en los que se relacionar, como para mantenerlas. En trminos muy gruesos, podramos considerar que el entorno relevante de un grupo humano diferenciado por su modo de vida o sistema de alteridad, est compuesto por una representacin de los elementos y relaciones de su entorno fsico y social que tienen algn valor para la sostener y reproducir dicho modo de vida (sistema clasificatorio del mundo) y una estructura interna, bsicamente inconsciente (habitus), por medio de la cual los participantes de dicho sistema de alteridad organizan sus relaciones con el mundo as representado. Como superestructura inconsciente, el habitus es la base para el flujo de la informacin memtica87 (lo aceptable, comunicable o imitable), tanto como para la praxis de alteridad, determinando lo concebible y lo practicable en las relaciones del ser con su mundo. De modo que, si lo cultural parece amalgamado con todas las estructuras y funciones fsicas y sociales es, precisamente, porque todas ellas estn codificadas y reguladas desde el habitus.

En este captulo se hacen varias referencias en las que se combinan las tesis memticas del bilogo Richard Dawkins con la teora de los campos sociales del socilogo Pierre Bourdieu. Esta extravagancia es responsabilidad del autor y ciertamente hace una mezcla escandalosamente promiscua de conceptos que suelen estar destilados y segregados en sendos campos de poder o mbitos privilegiados de lo biolgico y lo social.
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La reproduccin del habitus explica por qu el sistema de alteridad tiende a transmitirse con escasas variaciones de una generacin a otra dentro de cada grupo humano. Esto contribuye a mantener estirpes de nichos ecolgicos humanos diferenciados, lo cual incrementa la analoga entre stos y las especies biolgicas, que son las que operan los nichos ecolgicos en escenarios naturales. Pero tambin ocurre que nuevas poblaciones humanas son incorporadas a un modo de vida particular, lo cual implica su asimilacin dentro de un sistema de alteridad. Dado el carcter memtico de la informacin cultural, la asimilacin es, tambin, una forma de reproduccin del sistema de alteridad, expuesta a los fenmenos de resiliencia y resemantizacin en el grupo asimilado, propios de cualquier flujo memtico. Si consideramos la informacin contenida en el habitus como la de mayor poder ciberntico en el territorio, es decir, la que exhibe mayor capacidad para orientar flujos de energa, materia e informacin en el ecosistema humano en formacin, podemos encontrar otra de esas audaces analogas que plagan este texto y que perturban el sueo de los puristas estenodisciplinarios: los memes del habitus son al ordenamiento efectivo del territorio, lo que los genes de la clula son al desarrollo de un organismo biolgico. En este punto debo advertir que puedo mofarme de varias objeciones a esta descarada proposicin biologicista, simplemente acudiendo a la extensa gama de formas de organizacin y desarrollo de los cinco reinos vivientes del planeta (y todava puedo echar mano de los virus). No se ha dicho aqu, que el territorio pueda desarrollarse como el organismo del lector o sus conciudadanos, el cual sigue un patrn definido y cerrado en forma y tiempo: nace, crece hasta completar una forma humana ms o menos presentable, definitiva y predeterminada, se reproduce si quiere y lo dejan, y muere. No. Ms bien estoy pensando en organismos modulares coloniales: el csped 88, los arrecifes de coral, las costras de lquenes o briozoarios, etc., que, curiosamente, al igual que las ciudades, son ssiles (no deambulan). Adems, siguen patrones morfolgicos propios de cada especie, ms o menos modificados por el ambiente particular en que crece cada colonia (morfosis). En este tipo de organizacin, cada una de las unidades constitutivas cumple funciones mucho menos diferenciadas que en un vertebrado (compare lo que le vale a usted un ojo, con lo que significa para el csped un estoln de ms o de menos) y es bastante prescindible o reemplazable, lo cual hace a estos organismos prcticamente inmortales, con un crecimiento indefinido que puede ser su principal forma de reproduccin (reproduccin vegetativa). Otra aclaracin: con frecuencia, las ms airadas reacciones contra los biologicismos derivan de un escaso conocimiento de los procesos y estructuras biolgicos, muchos

Los rboles y dems vegetales superiores (fanergamas) no suelen considerarse como organismos autnticamente coloniales en los textos bsicos de biologa. Sin embargo, varios autores y, destacadamente J. White (Plant as a metapopulation, 1979, en Annual Review of Ecology and Systematics 10: 109-45.) han llamado la atencin sobre su estructura modular y su dinmica anloga al desarrollo de los seres coloniales como esponjas y madrporas.
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de los cuales no son tales sino, ms bien, procesos y estructuras isomrficos y generales de los sistemas autopoyticos89. Tal es el caso de la determinacin gentica, que no es, ni de lejos, tan cerrada (determinstica) como corre en el imaginario popular. Los genes no dictan la exacta posicin, proporcin y dimensiones de cada rgano. En lugar de eso codifican unas mnimas estructuras (protenas) y un cierto orden de traduccin de su propia informacin. Por eso, para que el nene herede la exacta nariz del bisabuelo, hace falta una conjuncin de genes, protenas estructurales y enzimticas poco ms probable que una alineacin planetaria. El mecanismo de la determinacin gentica ha sido descrito por Richard Dawkins (19863) como la receta de pastel: una receta no fija la posicin, consistencia y espesor de la corteza o de la masa esponjosa interna o el dimetro de cada poro y borona. En cambio, la receta fija unos ingredientes y un orden de preparacin, y para el resto cuenta con las propiedades fsico-qumicas de los ingredientes y las condiciones fsicas del planeta, la cocina y el horno. Y Voil: sumerc, bizcocho precioso! Claramente, el grueso de la informacin de entrada est en el ambiente, no en la receta. An as, la mayor parte del contenido final de informacin es emergente (recordemos: la informacin s se crea y s se destruye; Captulo 3). Isomrficamente, los genes contienen muy poca informacin, comparada con la que hara falta para describir cualquiera de los sistemas biolgicos producidos bajo su regulacin. Esta informacin gentica mnima se cruza con la informacin ambiental (con la cual el organismo cuenta por anticipado gracias a su historia evolutiva) y produce la complejidad emergente de un organismo. Lo anterior tambin nos sugiere que si el ambiente cambia, el resultado de la traduccin gentica puede variar. Esto no ocurrir en una proporcin lineal. Pero si el cambio ambiental se sale de la meseta homeosttica, es decir de la capacidad de regulacin gentica, la divergencia puede dispararse. Los seres humanos urbanos de hoy se producen por los mismos genes que codificaron la vida de los primeros talladores de obsidiana hace casi 300.000 aos. Aunque biolgicamente no hemos cambiado prcticamente nada, nuestro ambiente de desarrollo cada vez se altera ms aceleradamente. De modo anlogo, los sistemas culturales por los que el hombre se relaciona con su entorno (modos de vida o sistemas de alteridad), contienen muy poca informacin en comparacin con la informacin ambiental con la que cuentan. Cruzadas las dos informaciones, se produce la complejidad emergente del ordenamiento efectivo del territorio. Esta poca informacin de partida, que exhibe una capacidad de control tan vasta, es abstrada de lo estrictamente relevante para la adaptacin especfica de cada sistema
Como se ha dicho antes, un sistema autopoytico es un sistema abierto capaz de regular su intercambio de materia, energa e informacin con el entorno de manera que modifica su propia organizacin a travs de patrones tpicos, auto-organizativos. El hecho de que estos sistemas fueran estudiados primero o ms extensamente por la biologa, ha hecho a muchos suponer que ciertas propiedades autopoyticas son exclusivamente biolgicas.
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de alteridad, y basta para bloquear, en gran medida, la posterior entrada de informacin ambiental. Esto confiere autarqua al sistema de alteridad y pone la transformacin del paisaje en manos de estas minsculas y bien adaptadas concentraciones de informacin. En resumen, los sistemas locales cuentan con poca informacin pero de un alto valor adaptativo, pues les permite conectarse a los flujos de recursos del ambiente y construir estructuras estables frente a las fluctuaciones del entorno. El sentido ciberntico de la adaptacin: incorporacin de informacin del entorno necesaria y suficiente para bloquear posteriores entradas de informacin y pasar a bombear informacin (controlar o adecuar) al entorno, encuentra su mxima expresin en las especies constructivas como las madrporas, los insectos sociales, los rboles y los humanos. Si bien existen numerosas retroalimentaciones entre los aspectos culturales, funcionales y estructurales del territorio o paisaje humanizado, puede decirse que, en lneas generales, el balance ciberntico apunta en la direccin de: Estructuras fsicas (fenosistema) determinadas por funciones socioeconmicas y funciones biofsicas alteradas por stas (criptosistema). Funciones socioeconmicas determinadas, a su vez, por el acervo cultural de los sistemas de alteridad en juego en un momento dado en cada escenario territorial. Acervo cultural empaquetado en el habitus correspondiente a cada sistema de alteridad y compuesto por una serie de memes sometidos (individualmente o por agregados) a seleccin social en un ambiente determinado por las estructuras y funciones que la cultura misma ha creado o modificado dentro de cada campo de poder del juego social.

En otras palabras, el paisaje humano est cultural y econmicamente determinado. Las personas tienden a reproducir sobre el territorio, de modo fsico y simblico, el mundo que portan en el colectivo de sus mentes. Esto es algo propio de organismos adecuadores. El paisaje resultante emerge de la integracin de dicha informacin cultural con la contenida en las estructuras preexistentes del territorio fsico, bitico y cultural, a travs de procesos sociales y econmicos. En vista de lo anterior: Ser que el ordenamiento es una funcin del Estado, como dice el Artculo 7 de la Ley 99 de 1993? Ser posible decretar el ordenamiento territorial -rige a partir de la fecha de expedicin; publquese y cmplase? O ser, ms bien, que lo que hay que intentar es reconocerlo y regularlo? O le pagamos al autor del Artculo en comento, un tour por la realidad? Estas y otras dudas sern aclaradas ms adelante. No se pierda la continuacin de este interesante captulo. Para pasar de modelar el ordenamiento efectivo (lo cual no deja de proporcionar una gran satisfaccin intelectual) a moldearlo en direccin a un ordenamiento deseado y lograr un punto intermedio (ordenamiento regulado), el plan debe convertirse en sistema de ordenamiento, bien sea creando la organizacin humana para ello o

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montndolo como funcin dentro de un marco organizacional preexistente que se adecua para el efecto. Este sistema ha de contar con la informacin, mecanismos de percepcin, modelos sobre el entorno y mecanismos para intervenir sobre el mismo, todo lo cual es intil sin los mecanismos para detectar y captar flujos de informacin, energa y materia finitos en un ambiente concreto y limitado en el que debe competir con los sistemas de alteridad locales. Esta competencia puede partir de ocupar parcialmente los nichos de algunos de ellos si en ello estriban oportunidades de desarrollo. Ms lgicamente, el sistema de ordenamiento debe desarrollar un nicho propio, ser capaz de mantenerse y expandirse en el paisaje a ordenar, complementndose con los sistemas de alteridad y de integracin locales y subordinndolos (informtica y termodinmicamente hablando) en la medida necesaria para ejercer un control eficaz del ordenamiento. Idealmente este sistema subordinante debera desarrollarse a partir de las propias organizaciones locales, con el propsito de no aumentar los niveles de mediacin social y de adecuacin del sistema, priorizando la adaptacin a la funcin local preexistente. La estrategia viral es un gran modelo de ordenamiento. Si el sistema de ordenamiento es capaz de infectar el flujo de informacin en los procesos de crecimiento y reproduccin de los sistemas de alteridad locales, el ordenamiento regulado es un hecho. La estrategia requiere inocular informacin adecuada en puntos precisos de los procesos claves. Esta estrategia, fundamentada en la comunicacin y la cultura, plantea, adems, la transmisin de modelos y procedimientos de un agente a otro, con lo que las ideas se hacen autorreproductivas sobre la base de los sistemas culturales locales. Las condiciones que propician la autopropagacin de las ideas ordenadoras y las tcnicas a travs de los sistemas de alteridad, son cruciales para el trabajo de extensin del modelo de ordenamiento deseado. En trminos memticos, los puntos bsicos de tal estrategia de regulacin del ordenamiento pueden corresponder aproximadamente a: Diseminacin: capacidad de las unidades de informacin instaladas en unos sistemas de alteridad para mantener una constante emisin de sus rplicas a travs de los ambientes y canales de intercambio con otros sistemas. Infectividad: la capacidad de la unidad de informacin de introducirse en los canales de intercambio del sistema de alteridad (o crear sus propios accesos) y conectarse con los flujos de energa disponibles en ste, creando un nuevo circuito capaz de competir con los establecidos. Eficacia simbitica: la capacidad de incrementar la eficacia biolgica y/o social del sistema en que se introduce, a partir de la transformacin generada en el mismo por la sumatoria de las propiedades de la informacin introducida o por las propiedades emergentes de los nuevos circuitos creados en el proceso de infeccin. Aqu tambin cabe la capacidad de las ideas introducidas para encajar coherentemente dentro de la representacin simblica del mundo o entorno subjetivo en que se 264

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introduce, por complementariedad o resonancia con las categoras autctonas, mejorando la capacidad explicativa y representativa del sistema y disminuyendo o, al menos, no aumentando las contradicciones y crisis de significado de la cultura local. Las ideas que as se transmiten, generan transformaciones de los sistemas de alteridad y sus entornos subjetivo y relevante. Si las transformaciones de los sistemas infectados no elevan la eficacia de estos ltimos, la seleccin sobre stos desfavorece su mantenimiento y la replicacin de aqullas. Virulencia: la capacidad para transmitirse a otros individuos o comunidades, replicndose dentro del mismo sistema de alteridad o afines, con base en la energa de los sistemas infectados y sin necesidad de subsidio auxiliar. Adecuacin del medio: la capacidad de transformar el entorno subjetivo y relevante del sistema de alteridad en que se introduce, hacindolo ms propicio a su mantenimiento y replicacin. Si las transformaciones del entorno subjetivo o relevante son tales, que favorecen ms a otras ideas autorreplicantes que a la introducida, se verifica un proceso de facilitacin en el cual unos memes son reemplazados por otros. De este modo, en la propagacin de las ideas ordenadoras y las tcnicas pueden ocurrir sucesiones, con seres definibles en las que unas ideas pueden actuar como pioneras y facilitadoras de la introduccin de otras. Puesto que cada unidad de informacin se mantiene en la medida en que es capaz de orientar los flujos de informacin, desviando una cuota para su propio mantenimiento (costo de regulacin), los memes compiten entre s por los recursos limitados de espacio, tiempo y energa en el sistema de alteridad. Estas relaciones de competencia, sinergia, facilitacin y sucesin, se verifican en primera instancia dentro del entorno subjetivo y se manifiestan luego en la praxis sobre el entorno relevante del que se retroalimentan continuamente los resultados de validacin y aprendizaje.

Los sistemas de alteridad El sistema de alteridad es la unidad estructural-funcional del paisaje humanizado; es un modelo de la forma tpica de relacin (adaptacin/adecuacin) entre un grupo humano socioeconmicamente diferenciado y su entorno, formulado segn las propiedades y componentes de los sistemas autopoyticos (abiertos auto-organizativos y autorreplicantes). Camargo (20041)

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Ms que a la realidad objetiva de dichos sistemas, la categora obedece a la necesidad y conveniencia de identificar elementos constituyentes y dinamizadores del ordenamiento efectivo, discernibles y cartografiables, cuyos caracteres estructurales y funcionales sean lo bastante consistentes como para clasificarlos y reconocer su recurrencia en el espacio-tiempo. Se trata por tanto, de una categora tan artificial y abstracta como el ecosistema; una forma ms de repre sentar la continua diversidad de la vida. Estos subsistemas atmicos del paisaje humanizado, son por s mismos complejos. En ellos se integran elementos y funciones de los distintos niveles de organizacin, desde lo fsico y bitico hasta lo social y cultural. Dado que su definicin implica que son operados por humanos y abarca toda la relacin del hombre con su entorno (relacin de alteridad), estos sistemas constituyen un modelo apropiado para el anlisis de los flujos de informacin, materia y energa entre un grupo humano y el ecosistema del que ste hace parte, as como para la explicacin del efecto ordenador de esta relacin sobre el territorio. Su integralidad, distintivamente ecolgica, hace al sistema de alteridad mucho ms significativo y aproximado a la realidad que los usos del suelo o los tipos de utilizacin de tierras. Decir que un rea en el paisaje corresponde a cultivos transitorios de pancoger o ganadera extensiva de sabanas naturales dice poco o nada con respecto a los sistemas que estn establecindose, creciendo, reproducindose, compitiendo, depredndose, sucedindose, evolucionando, representndose el mundo y haciendo del paisaje la materializacin de sus propias representaciones simblicas. En otras palabras, resultan ser categoras fenosistmicas poco engranadas con las dinmicas del fenosistema. La discriminacin de diversas categoras fenosistmicas, tales como pastizales, cultivos transitorios y cafetales, puede estar fragmentando lo que en realidad es una sola entidad estructural y funcional en el criptosistema: una finca cafetera (que adems tiene corral, chiquero, huerto, casa y WVM). Tambin puede ocurrir que una misma cobertura, como cultivos temporales est confundiendo varios sistemas de alteridad distintos: finca encargada, hacienda, fundo colono, resguardo indgena, etc. El problema no es qu rotulo queda mejor, sino que cada cultivo temporal seguir un curso distinto de desarrollo y se relacionar de un modo diferenciado con otros sistemas y con el entorno, segn a qu sistema de alteridad pertenezca. De modo que el cultivo temporal A no tiene el mismo potencial y comportamiento ecolgico que el cultivo temporal B. Los sistemas de alteridad permiten una aplicacin robusta de la teora ecolgica al paisaje humanizado, al definir las unidades sobre las que operan los dos grandes procesos que constituyen un ecosistema: la sucesin y la evolucin. Es decir, que definen los nichos ecolgicos del ser humano.

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En el orden del paisaje humanizado la sucesin y la evolucin ocurren entre sistemas de alteridad (organizaciones humanas), los cuales representan nichos ecolgicos diferenciados, y no entre especies biolgicas. La escala temporal de estas transformaciones es, en general, ms corta que la biolgica, como corresponde a procesos esencialmente sociales y culturales. (Camargo (20041, adaptado de Margalef, 198212)
Los sistemas de alteridad inducen transformaciones biofsicas y socioeconmicas que hacen que el ambiente difiera del inicial que fue apto para su establecimiento (adecuacin). Por ende, estn sujetos a la probabilidad de ser reemplazados por otros sistemas mejor adaptados al ambiente adecuado por ellos. Es decir, que existe una sucesin ecolgica entre estas unidades, donde unas facilitan las condiciones que incrementan la probabilidad del establecimiento de otras de distinta naturaleza, que se hacen as sus sucesoras. Estos sistemas se reproducen de una generacin a otra, dando lugar a unidades similares que se dispersan a travs del paisaje en patrones tpicos de ocupacin y transformacin del espacio. Dado que se reproducen en un ambiente de recursos limitados y tal reproduccin no es idntica sino que involucra variaciones ms o menos fuertes entre generaciones, estos sistemas estn necesariamente sometidos a procesos de seleccin en ambientes rpidamente cambiantes, en razn de lo cual evolucionan. Existen dos grandes diferencias entre la evolucin de los sistemas de alteridad y la evolucin darwiniana: en primer lugar, estos sistemas son histricos. Tal historicidad implica que, dentro de cierto rango, la percepcin cultural de las experiencias, preferencias y proyecciones direcciona teleolgicamente las variaciones (que ya no son enteramente aleatorias), acelerando el curso evolutivo de un modo ms lamarkiano. En segundo lugar, por tratarse de una evolucin fundamentalmente cultural, en la evolucin de los sistemas de alteridad son las ideas o memes, los protagonistas. Son estas unidades de informacin las que realmente se reproducen, varan y se seleccionan, mientras que los sistemas de alteridad y sus agentes humanos son simples portadores o, en trminos de Dawkins: mquinas de supervivencia (19854).

Entorno relevante y entorno subjetivo Los factores y elementos del ambiente que tienen un efecto determinante sobre el establecimiento, la praxis y el desarrollo del sistema de alteridad, conforman su entorno relevante. Camargo (20041).

Cada sistema de alteridad tiene su propio entorno relevante, y si bien dos sistemas de alteridad pueden compartir el mismo espacio geogrfico, sus entornos relevantes pueden no coincidir, como ocurre vistosamente entre indgenas cazadores-recolectores 267

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y colonos productores agropecuarios en las altillanuras del Vichada (Salamanca & Camargo, 19965). El entorno relevante de cada sistema de alteridad comprende las variables que definen el nicho ecolgico del grupo humano que opera dicho sistema. El agente de un sistema de alteridad dado, toma informacin sobre estas relativamente pocas variables, las relaciona segn la estructura de su habitus y toma decisiones de acuerdo con premisas que hacen parte de dicho modelo. Esta imagen abstracta o representacin simblica del entorno relevante es el entorno subjetivo. El entorno subjetivo puede descomponerse (muy subjetivamente) en un modelo de percepcin, unas ideas ordenadoras y un modelo de toma de decisiones. Dicho de otro modo: la forma como la persona concibe el mundo, determina lo que percibe y la forma en que lo percibe; las valoraciones asociadas a estas concepciones del mundo determinan la forma como acta en respuesta a sus percepciones. Dichas valoraciones representan proposiciones axiolgicas y son las premisas de la praxis de alteridad de dicha persona, familia o colectivo; son las ideas ordenadoras, los memes del ordenamiento. En especial, ciertas proposiciones dicotmicas son especialmente poderosas a la hora de determinar el comportamiento ecolgico y espacial de los agentes del sistema de alteridad: propio/extrao, bueno/malo, cerca/lejos, til/intil.

El entorno subjetivo de un sistema de alteridad comprende la forma como los elementos y relaciones del entorno relevante son percibidos, relacionados y valorados, conformando una representacin simblica del entorno, las relaciones y la propia posicin, junto con el modo racional/emocional como los agentes de tal sistema toman decisiones de manejo ambiental y espacial, a partir de dichas percepciones.
Tal y como la eficacia biolgica (Captulo 4) est determinada por la capacidad de un organismo para captar aquellos recursos o flujos del ecosistema, que su nicho determina como relevantes para la supervivencia y reproduccin de sus genes, la eficacia social de un agente social, con un sistema de alteridad propio (su nicho ecolgico en un ecosistema humanizado), est dada por su capacidad para acceder a aquellos recursos que determinan su posicin social y sus posibilidades de mantener y reproducir su contenido de informacin memtica. Esta capacidad de acceso corresponde a lo que Bourdieu (19946) ha denominado formas de poder o especies de capital eficientes en el universo social considerado y que por lo tanto varan segn los lugares y los momentos. Tales especies de capital estarn generalmente afincadas en las variables relevantes para cada sistema de alteridad: propiedad, acceso fsico a recursos o servicios, pertenencia a un tejido social, reconocimiento profesional, productividad de la tierra, dinero, etc. Las especies de dichos capitales, as como la representacin y la ponderacin que corresponden a las mismas, varan de un campo social a otro.

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El campo de poder o campo social es definido por Bourdieu (19945) como el espacio de relaciones sociales entre actores cuyas posiciones estn determinadas por su distinto acceso a los capitales aceptados como relevantes para dicho campo. Las estrategias para mantener o incrementar dicho acceso estn determinadas por el habitus de cada actor, el cual es una interiorizacin de las estructuras y reglas del campo o campos en que se desenvuelve. En cada sociedad pueden definirse tantos campos como crculos de relaciones sociales sea posible identificar, en torno a intereses comunes sobre determinadas especies de capital: el campo de poder acadmico, con sus formas de poder (sexo, prestigio, influencias, presupuesto, etc.) y sus reglas tan parecidas a la estructura de una manada de babuinos, a pesar de su aparente sofisticacin; el campo de poder de la construccin en una ciudad con su compleja compartimentacin de funciones/posiciones y su segregacin de nichos en sub-campos diferenciados (construccin privada, obra pblica, vivienda informal, etc.), el cual tiene fuertes nexos (intercambios de capitales comunes) con el campo del juego poltico de la ciudad. Diferentes campos suelen tener varias especies de capital en comn, junto a otras disyuntas que refuerzan su diferenciacin. Sexo, dinero, prestigio, alianzas, conocimiento relevante (definido por cada campo) son especies bien comunes, por razones ecolgicamente obvias: flujos claves, es decir, materia, energa, genes, memes. Sin embargo, esta comunidad de intereses entre campos es distinta de la comunidad dentro del campo, puesto que cada uno tiene su forma particular de representar, ponderar, acceder, transar y transformar dichos capitales. Esto hace posible el intercambio de capitales entre campos, con base en la diferente eficiacia social de cada capital en cada campo. Esta serie de compartimentos y flujos (campos y sus intercambios) explica mejor cmo se agregan y se relacionan los sistemas de alteridad para construir la estructura trfica (red de flujos de materia y energa) de la sociedad urbano regional. Y aqu ya estamos estirando a Bourdieu para construir una ecologa de los campos sociales. Si bien existen nexos entre campos sociales, es tambin patente la segregacin entre ellos, producto de la seleccin social positiva de memes que refuerzan sus propios campos de poder, su mbito de influencia y reproduccin. Los memes (o complejos de memes) que logran aislar las reservas energticas captadas, de posibles sistemas oportunistas, parsitos, predadores o competidores que pudieran drenarlas, ganan eficacia social e incrementan sus probabilidades de permanecer y reproducirse dentro del acervo cultural de los campos que se apropian. As, puede haber capitales comunes entre dos campos distintos, pero los memes regulan cmo se accede a ellos, bajo reglas y estructuras distintas en cada uno. Esto puede ser visto fcilmente, incluso entre campos muy cercanos como pueden ser las disciplinas encerradas en distintos departamentos o facultades en las universidades (tan lejos y tan cerca), defendidas en su pureza formal y conceptual hasta extremos de histeria y fanatismo. Tambin abundan los ejemplos de campos de poder repartidos como feudos entre las agencias que componen la administracin pblica de una ciudad o una regin, donde el no nos pisemos las mangueras es un principio corrientemente respetado y que permite mantener mbitos privilegiados de lo social, lo cultural, lo econmico, lo infraestructural, lo ambiental, etc. En cualquier 269

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caso, esto favorece la percepcin fragmentada de las realidades y la toma de decisiones con base en el desconocimiento o invalidacin de variables que, a la larga, pueden mostrar su relevancia. Aunque, en principio, los campos representan mbitos culturales (circuitos y acervos memticos) ms o menos deslindados dentro de una cultura regional o local, cuando la segregacin memtica es muy fuerte, puede dar motivos para hablar de culturas o subculturas diferenciadas. Retomando a Bourdieu, cada campo genera un lenguaje propio, el cual representa el aparato simblico por el que se mantiene el consenso sobre lo que es valioso y sobre las reglas que definen el acceso y, consecuentemente, la dominacin o subordinacin de los actores dentro del campo. Volviendo a Dawkins, este aparato simblico tambin se encarga de establecer barreras culturales selectivas, segn las cuales se aceptan aquellos memes que refuerzan las estructuras del campo y se rechazan aquellos que las amenazan o invalidan. De ah que estos campos tambin hayan sido denominados campos de produccin cultural (Bourdieu & Wacquant, 19952). La eficacia cruda o sutil con que las estructuras de poder de cada campo controlan las desviaciones memticas es cotidianamente comprobada: Pero, mijito, qu son esas fachas! Y esa forma de hablar Jess! Cmo se te hace! Venir a plantear semejantes cosas en un espacio como este! Y en semejantes trminos! A m no me importa lo que usted est diciendo. O se pone al da en lo que le pido o se atiene a las consecuencias. Esas, caballero, no son las cuestiones que aqu se estn tratando. Haga el favor de contextualizarse adecuadamente. No, mi amor, eso es lo que t crees que ests pensando o sintiendo. Pero ests confundido(a); en realidad lo que tu quieres Usted tiene un problema grave. Afortunadamente, yo soy la persona ms capaz y confiable para resolverlo, de modo que usted puede descartar la angustia de ignorar, fallar, decidir, etc. y depositar la responsabilidad en m, con lo cual estableceremos una cmoda relacin de dependencia que procuraremos mantener indefinidamente. Uich!

Esto es lo que Bourdieu (19945) llama violencia simblica, la cual regula los consensos sobre los capitales, las reglas y su comunicacin y mantiene las jerarquas dentro de los campos de poder. Su forma ms comn no corresponde a expresiones verbales como las anteriores, sino al silencio y la indiferencia, incluso disfrazados con formas amables, con que nos desconectamos de la comunicacin con aquellos que

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invalidamos en un momento dado, por sus faltas a las reglas del campo o por su escaso haber de los capitales en juego.

Los campos de poder son los espacios relacionales en los cuales los memes se reproducen, seleccionan y segregan. Estos campos sociales son, por ende, el escenario privilegiado de la seleccin social y la evolucin cultural.

La facilidad con que las observaciones del entorno relevante se traducen a percepciones a travs del entorno subjetivo y a acciones de retorno sobre el mismo, es una de las principales razones por las que los equipos cientficos interdisciplinarios no han llegado a ser rival para las estructuras vernculas del ordenamiento efectivo. Las instituciones estatales, acadmicas y consultoras, por norma, carecen de tal agilidad, ms aun cuando se ven forzadas a coordinar entre ellas. Los estudios regionales, tpicamente, toman demasiada informacin sobre demasiadas variables poco relevantes, es decir, poco determinantes del ordenamiento efectivo y fallan de nuevo al tratar de engranar esta gran informacin en un modelo significativo en trminos de adaptacin y adecuacin (ms all de la superposicin cartogrfica y las correlaciones interesantes) y vuelven a fallar en el intento de traducir estos modelos a acciones viables, esto es, que puedan competir por los flujos del ecosistema en la determinacin del paisaje con los sistemas ordenadores locales. Los planes de ordenamiento tienen tanta probabilidad de transformar el paisaje como los genes encerrados en una semilla. Son informacin replegada. Para pasar a un estado desplegado, la informacin requiere de mecanismos de traduccin, por medio de los cuales su cdigo pueda determinar funciones y generar estructuras. El despliegue de la informacin requiere la aptitud del sistema que la contiene para detectar y captar flujos de energa, materia, capital, informacin y afecto, partiendo de unas mnimas reservas iniciales. Como ejemplo, el entorno relevante de un sistema de alteridad de colonizacin riberea est compuesto por elementos como la fertilidad del suelo, la anegabilidad, la comunicacin fluvial o terrestre con centros de relevo, la oferta de tejido social de respaldo, la seguridad, el acceso a cadenas de mercado regional, etc. De los valores que estas variables adopten en un lugar en particular, dependen las probabilidades de transformacin de este punto geogrfico por dicho sistema de alteridad en un momento dado, el cual traduce gilmente la informacin selectivamente percibida a estructuras y acciones, bien sea constituyendo un evento aislado de colonizacin o generando un nuevo frente.

Ecesis, adaptacin y adecuacin

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La ecesis es el proceso de establecimiento y desarrollo de una unidad o un tipo de sistema de alteridad en un determinado ambiente o lugar. Implica una serie de acciones adaptativas y adecuativas, tales como percepcin, ocupacin, apropiacin, aprovechamiento y transformacin del ambiente, convirtindolo en su territorio al tiempo que el sistema mismo y su auto -representacin se transforman en correspondencia con el entorno.
Gran parte de los cambios territoriales interpretados en trminos de ordenamiento efectivo corresponden a la ecesis90 de los distintos sistemas de alteridad presentes en un momento dado y los procesos de colonizacin, agregacin, densificacin, integracin, reemplazamiento que tienen lugar dentro de la misma. Los efectos o impactos ambientales y socioeconmicos de estos cambios corresponden a las transformaciones adaptativas de los sistemas de alteridad y a las adecuaciones que stos inducen sobre su entorno, a lo largo de su ecesis. Estas adecuaciones pueden incluir cambios tales como: Alteraciones de la cobertura vegetal. Alteraciones del patrn de drenaje. Alteraciones de la topografa y del perfil del suelo (excavaciones, rellenos, etc.). Introduccin de plantas y animales domsticos, as como fauna y flora oportunista asociada a los asentamientos, cultivos y ganados. Construccin de viviendas, equipamientos e infraestructura asociada. Agotamientos y acumulaciones biogeoqumicas: erosin, lavado, eutrofizacin, polucin, fertilizacin, acopio, etc. Extensin de las redes de suministro, incluyendo sistemas de transporte y redes de servicios pblicos o sociales. Formacin y crecimiento de mercados locales (oferta y demanda locales de bienes y servicios). Densificacin del tejido social de respaldo (relaciones primarias de reciprocidad). Aumento de la seguridad por control social. Refuerzo de los mecanismos de identidad y exclusin social. Cambios en la accesibilidad (accesos y barreras fsicas) Cambios en el valor agregado y la renta del suelo. Cambios en la representacin y significacin del territorio y sus elementos.

Por supuesto, todo esto implica una modificacin profunda y generalmente de una sola va (irreversible) en el entorno relevante de los mismos sistemas adecuadores. De este modo, la ecesis es un proceso de transformacin recproca sociedad-ambiente, organizacin humana ecosistema humano.

El trmino ecesis ha sido tomado de la ecologa vegetal, donde designa el proceso de establecimiento y desarrollo de un individuo o una especie en un sitio fijo, e implica una modificacin recproca organismo-ambiente, que pasan a conformar una unidad ecolgica funcional, denominada ecoide.
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Para todo sistema de alteridad, es posible construir una representacin (formal o informal) de la historia tpica de su ecesis, segn se repite en rasgos generales con cada nueva unidad que se establece en el territorio. Tales historias de vida enlazan varios conjuntos de variables determinantes, relacionadas con: La procedencia, identidad, recursos, organizacin e intencionalidad de los agentes. La oferta real y la percepcin de las variables constitutivas del entorno relevante de su sistema de alteridad, segn la informacin disponible. El desarrollo y los ajustes adaptativos en la estructura espacial, temporal, social y simblica del sistema de alteridad. Los cambios adecuativos inducidos por el sistema en su entorno a travs de su desarrollo. Las interacciones con otros actores sociales, incluyendo otros sistemas de alteridad del mismo o distinto tipo. Las etapas que arbitrariamente podran diferenciarse para describir el continuo de transformacin del sistema a travs de su ecesis.

Este recuento de la ecesis tiene, as mismo, una representacin dentro del entorno subjetivo propio de cada sistema de alteridad. Esto est, en alguna medida, codificado y predeterminado memticamente junto con los dems atributos del sistema y es parte fundamental de la memoria y la proyeccin del agente sobre el espacio y el tiempo.

Interacciones ecolgicas
Los sistemas de alteridad representan nichos ecolgicos humanos, ms o menos diferenciados. De modo similar a como sucede entre especies biolgicas con nichos similares o distintos, las diferencias funcionales determinan la posicin que juega cada uno en el ecosistema segn las relaciones que establece con otros nichos. Como se ha dicho antes, no se puede pretender que las relaciones ecolgicas en el ecosistema humano correspondan exactamente a los niveles de las redes trficas o a los nichos en los ecosistemas naturales. Sin embargo se parecen como hijos negados! Aunque aqu slo se alcanza a araar la superficie de un tema que ha sido tratado en extenso por otros autores, la vieja sentencia de Plauto (ya varias veces citada con anterioridad) Homo homini lupus abre un desfile de interacciones, entre las cuales podramos incluir: Produccin primaria: que en los ecosistemas naturales corresponde a los vegetales. A pesar de que la mayor parte de la energa hoy consumida por los ecosistemas humanos proviene de la produccin primaria acumulada por organismos del pasado (combustibles fsiles), tenemos una interfase impresicindible encargada de 273

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transformar la energa solar en materia orgnica que entra a distintas vas endo (alimentos, frmacos) y exometablicas (materiales). Si, en condiciones naturales, los productores primarios son organismos que convierten la energa solar en energa qumica, una parte de la cual consumen y otra almacenan y es eventualmente consumida por organismos hetertrofos Qu viene a ser don Hiplito, que no se come toda la papa que cultiva?: un simbionte verduzco, tal cual un liquen. Don Hiplito presenta altas concentraciones de clorofila en su parcela. Las reas dedicadas a la produccin agropecuaria tienen su propia estructura trfica de plantas, animales y microorganismos. Sin embargo, vistas como un todo, constituyen el compartimento auttrofo del ecosistema urbano-regional. Exportan sus excedentes de energa qumica a los centros de consumo, las ciudades, que son bsicamente compartimentos hetertrofos, como bien lo han sealado mltiples autores desde los hermanos Odum. Consumo: la relacin de los compartimentos hetertrofos con los auttrofos en el paisaje humanizado es anloga a la de los consumidores con los organismos animales o vegetales de los que obtienen su sustento. La mediacin econmica de los flujos de capital permite transar los flujos de materia, energa e informacin entre compartimentos o sistemas de alteridad sin necesidad de una proximidad o conexin fsica. Esto agiliza el intercambio, acelera los flujos y genera la extensa secuela termodinmica y biogeoqumica repasada en los captulos anteriores. Pero implica otra cosa: que puedo intercambiar un objeto material por algo que de hecho no est aqu ahora, sino representado en dinero. Esto genera circuitos de retroalimentacin econmica que no son seguidos por retroalimentaciones materiales, acentuando los desequilibrios geogrficos y temporales. Ej: ya est vendida la madera de unos rboles que ni siquiera han sido plantados; el dinero de la venta de un cargamento de hortalizas suramericanas en Asia ha sido transferido electrnicamente a Europa y empleado para pagar fertilizantes en Australia, mientras en la vereda de Chquiza Alta, Municipio de Bellavista, Colombia, el suelo ya no da ms. Los trminos herbivora, predacin y parasitismo hacen referencia a distintas facetas del consumo en los ecosistemas naturales. La economa se ha ocupado extensamente de las diferentes funciones de transformacin, distribucin y consumo dentro de los sistemas urbanos. Reciclaje: el reciclaje mismo es una variacin del consumo dentro de los ecosistemas naturales. De hecho, varios organismos descomponedores no esperan a que a su sustrato se le apliquen los santos leos, por lo cual se conducen facultativamente como parsitos. As, cuando decimos que una enfermedad infecciosa nos tiene algo descompuestos, esto es exacto. Otro tanto ocurre con algunos actores del reciclaje urbano informal que, sin aguardar a que caduquen, cargan con tapas de alcantarilla, rejas, faroles, arandelas de autos mal aparcados, etc.

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Lo realmente importante de la va detrtica es la descomposicin gradual de los materiales hasta formas que son consumidas por otros animales (carroeros, detritvoros o saprfagos) o tan mnimas que resultan reutilizables por los compartimentos productores primarios, esto es, las plantas. Dada la gama tan diversa de formas que pueden adoptar la energa y la materia dentro de un ecosistema humano, correspondiente a todo lo que se pudiera en un momento dado denominar recurso, resulta obvio que el reciclaje en los sistemas urbano-regionales puede ser mucho ms intenso y complejo que lo que corrientemente se admite. Entre las diversas funciones de los circuitos econmicos se reciclan o reutilizan espacios, edificaciones, organizaciones, procedimientos, smbolos e incluso personas. Ej: todos los informes de consultora terminan parecindose, por reciclaje iterativo de documentos y personal: Rodrguez, 1995 citado en Rodrguez, 1997 citado en Rodrguez 1999 segn Rodrguez 2001 (y eso cuando se toman la molestia de citar). Uno de los aspectos ms llamativos del reciclaje urbano se encuentra en los cambios de uso sobre sectores densos en edificios e infraestructura, que fcilmente terminan en procesos de descomposicin urbana con inercia de excusado, all donde se concentra por segregacin y especializacin, la va detrtica del ecosistema urbano: de residencias burguesas a oficinas, de oficinas a inquilinatos, de inquilinatos a ollas91, de ollas a deshuesaderos de autos robados, a casa de lenocinio, parqueadero y los etcteras ms escatolgicos. Sin embargo, no puede negarse que aunque muchos sistemas de alteridad cuentan entre sus insumos, recursos descartados por otros, el saldo del acelerado metabolismo urbano es un desequilibrio creciente con zonas materialmente agotadas y otras sobrecargadas de residuos materiales. Simbiosis: este es otro trmino que representa una gama muy amplia de interacciones ecolgicas con una base termodinmica comn: la integracin de dos sistemas vivos por sus flujos. Aunque para muchos autores la simbiosis abarca prcticamente la totalidad de las interacciones, incluyendo la predacin y el parasitismo, en general se entiende que la simbiosis implica un beneficio para al menos una de las partes, y que ninguna resulta perjudicada. Termodinmicamente, ello implica que el saldo de energa intercambiada es igual o superior a cero para ambas partes, lo cual diferencia la simbiosis de las interacciones consumidoras. Claro est, se ha dicho antes, una interaccin consumidora puede fcilmente evolucionar a una forma de simbiosis y existe una extensa zona gris entre los consumos ms inocuos y las simbiosis menos rentables. Tal y como los predadores cosechan los excedentes de sus poblaciones presa, regulando un nivel estacionario de las mismas, unas sociedades cosechan a otras, unos grupos sociales explotan a otros, lo cual impide que los explotados pueden
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ollas: expendios clandestinos minoristas de estupefacientes

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acumular y organizarse mejor. Para pueblos con el karma de ser "botn y vasallo, as del amo como del lacayo", el camino es largo y, al decir de los eclogos, no tienen ms opcin que coevolucionar una simbiosis ms simtrica con sus parsitos y predadores (Camargo, 20017). Cada vez es ms claro para la biologa, que entre los sistemas biolgicos, la simbiosis juega un papel tan importante o ms que la predacin o la competencia y que no todo es garra afilada y mandbula sangrante en la lucha por la vida. Esto debera ser an ms obvio en sistemas culturales y para las ciencias sociales, pero el amarillismo no discrimina jardines. Entre los sistemas de alteridad, la simbiosis no es un evento fortuito o excepcional. Por el contrario, es una tendencia intrnseca hacia la agregacin, complementacin e integracin. Es por estas relaciones que los sistemas aislados se convierten en sistemas econmicos y sociales de orden superior: comunidades, campos de poder, grupos de inters, sociedades, ciudades, regiones, etc. Aunque las exclusiones, destierros y exterminios ocupen tantas brillantes pginas ilustradas a todo color en la narrativa histrica, la verdad enorme y patente es que la integracin en diferentes formas de transaccin y convivencia ha sido la norma. De hecho, incluso las funciones de consumo dentro de un sistema econmico implican arreglos simbiticos: retribuciones que retroalimentan a las partes. Esto tampoco es excepcional en el orden ecolgico: los polinizadores y dispersores de semillas no trabajan gratis para las plantas, e incluso los herbvoros y predadores son aprovechados de alguna manera por sus poblaciones de forrajes y presas. De no ser as, pronto un compartimento agotara al otro y, sencillamente, no habra ecosistemas. Competencia simple y excluyente: aqu s puede haber algo de codazo y zancadilla. La competencia entre poblaciones biolgicas con nichos similares se considera simple, cuando se basa exclusivamente en el acceso diferencial de los competidores al recurso: quin captura ms, ms rpido o ms eficientemente. Ej: las plantas compiten por agua, luz y nutrientes; si su morfologa y fisiologa son similares, sus demandas se sitan en los mismos segmentos, longitudes de onda, alturas y profundidades, y la competencia es ms intensa. La competencia simple por espacio es una de las interacciones ms frecuentes entre sistemas de alteridad en el ordenamiento efectivo. Incluso entre sistemas complementarios (ej: vivienda - comercio minorista) la competencia puede ser intensa. El espacio es un recurso complejo que implica la insercin en el sistema urbano y el acceso a los flujos del mismo, de ah que la competencia sea fuerte. Se considera competencia excluyente cuando al menos una de las partes, adems de restarle recursos a la otra, invierte energa en un trabajo de destruccin, es decir, de drenar y disipar energa de la otra sin consumirla. Ej: muchos predadores matan (y no comen) las cras de otras especies de predadores de magnitud comparable, reduciendo la competencia por presas similares.

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La competencia excluyente tambin es frecuente en el ordenamiento efectivo, especialmente como recrudecimiento de las relaciones de competencia simple entre sistemas de alteridad. Cuando los vecinos alarmados por las fachas y ademanes de la clientela de cierto establecimiento vecino ponen una queja por ruido, esto es un caso claro de competencia excluyente. Un caso importante de competencia excluyente es la presin ejercida por los desarrollos periurbanos informales sobre las veredas de las reas rurales resilentes vecinas. No slo existe aqu una presin por espacio del modo de vida urbano sobre el rural, sino que el primero genera una serie de impactos que agresivamente desarticulan al segundo: aumento de la delincuencia, desplazamiento poltico, contaminacin de fuentes de agua, invalidacin de formas culturales, etc. Pero hay otros ejemplos ms curiosos. El espacio pblico, por ser de todos suele ser escenario de una fuerte competencia excluyente entre los usos informales de mltiples sistemas de alteridad: escombrera oportuna, olla cntrica, bazar improvisado por vendedores no-tan-ambulantes, amparo umbro de corsarios en secano, suelo de expansin decretado por el propietario del solar vecino, relleno sanitario descentralizado, etc. Muchas formas de criminalidad podran interpretarse, tambin, como formas de competencia excluyente por medio de las cuales grupos marginados aseguran su dominio sobre un espacio urbano. De hecho, el papel del miedo es poderoso y complejo en la formacin del tejido urbano: por un lado, fuerza a las personas a vivir en estrecho contacto fsico, pues la desconfianza de todos es compensada por la vigilancia de los mismos92; por otra parte, segrega grupos, acentuando la exhibicin y percepcin de las diferencias, es decir, todo lo que sirva para expresar soy de cuales y diferente a tales; si eres de tales: aljate! An ms extravagante, es la relacin de competencia excluyente entre particulares y estado cuando ste no da con frmulas que permitan transar o conciliar los intereses privados con el bien comn: persecucin oficial de la minera periurbana, desarrollo informal y masivo de vivienda urbana y suburbana, exclusin de las redes informales de reciclaje en los sistemas de gestin de residuos, etc. Un caso bien extrao pero frecuente, lo constituyen los regmenes de conservacin excluyente de todo uso, para proteccin ambiental, en especial cuando se establecen como afectacin legal sobre suelos que siguen siendo de propiedad privada. Estos modelos, con el propsito de zanjar la competencia por espacio entre uso y conservacin, establecen una dinmica fcilmente interpretada por los afectados, en trminos de nosotros o la Naturaleza. Colocar al ser humano y a la Naturaleza enfrentados y separados por una cerca, sin importar lo alto de la misma, en pases con instituciones dbiles como son la mayora de los latinoamericanos, genera una dinmica de competencia excluyente.
Este puede ser uno de los principales factores del surgimiento y desarrollo de la vida urbana. Quizs los urbancolas se encerraron juntos, no por temor a los nmadas, sino por el pavor que les inspiraba el creciente nmero de vecinos que ya no eran parientes ni en quincuagsimo grado.
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En cualquier caso, una situacin de competencia excluyente rara vez es estable; las ventajas competitivas tienden a retroalimentarse positivamente hasta que se convierte en pelea de toche con guayaba madura. Alelopata y antibiosis: como caso especial de competencia excluyente, algunas plantas segregan sustancias que generalmente se acumulan en el suelo e inhiben la germinacin o el desarrollo de otras poblaciones vegetales. Extendiendo el concepto, podramos seguir la gama hasta abarcar todas las funciones y secreciones antibiticas, por las cuales todos los organismos (o cuando menos los eucariotas: protistas, hongos, plantas y animales) inhiben el desarrollo de potenciales patgenos o parsitos. La exclusin activa de otros sistemas potencialmente lesivos, aunque no se trate necesariamente de competidores, queda bien reflejada en los fenmenos urbanos de segregacin social, renta de exclusin (valores artificialmente altos que restringen el acceso al suelo en sectores exclusivos), brutalidad policial sobre grupos marginales, limpiezas sociales, etc. Facilitacin: cuando los cambios ambientales operados por una poblacin (que incluyen su presencia misma) aumentan las posibilidades de la ecesis de otra, se dice que la primera ha facilitado a la segunda. Ej: las hierbas y pequeos arbustos que colonizan los eriales, rpidamente acumulan materia orgnica y humedad y forman un suelo incipiente y un pequeo microclima ms regulado, lo cual facilita el establecimiento de plantas ms exigentes y con ciclos de vida ms largos. Este viejo concepto de la ecologa vegetal tambin halla aplicacin en la interaccin entre sistemas de alteridad. Las adecuaciones operadas por unos pueden propiciar y hasta ser indispensables para el establecimiento de otros. Aunque una hacienda ganadera podra establecerse en cualquier parte con las condiciones biofsicas adecuadas, aparece con mayor probabilidad y frecuencia donde los fundos colonos han desforestado y han creado condiciones de accesibilidad, identidad geogrfica, tejido social, adecuacin de suelos y pastos, etc. El solo hecho de que alguien ms ha estado all sirve para asegurar que ese sitio queda en alguna parte (identidad y ubicacin), lo cual incrementa sus posibilidades de funcionar como destino para la expansin de nuevos sistemas de alteridad. En el apartado anterior (Ecesis, adaptacin y adecuacin) se han sealado algunos de los principales cambios causados por un sistema de alteridad sobre su entorno, que pueden incidir en las probabilidades de establecimiento y desarrollo de otro.

Sistemas de integracin regional

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Si las transformaciones del territorio se debieran slo al juego de asociacin, competencia y reemplazamientos entre sistemas de alteridad, no se explicara la aparicin de redes y regiones compartimentadas y diferenciadas. Los sistemas de alteridad se localizan, desarrollan y reproducen en el espacio siguiendo la distribucin de aquellas variables que conforman su entorno relevante. Dicha oferta ambiental (accesibilidad, agua, tejido social, etc.) no es aleatoria sino que est ordenada en una serie de estructuras territoriales fsicas y simblicas que, en parte, preexisten y en parte son adecuadas o creadas por los propios sistemas de alteridad.

Los sistemas de integracin regional son estructuras fsicas y simblicas que concentran y orientan los flujos de materia, energa, capital, informacin y afecto, conformando redes que son seguidas y transformadas por la ecesis de los sistemas de alteridad, dando lugar a las estructuras regionales del territorio a diversas escalas.
La mayora de los sistemas de integracin comportan una base biofsica o natural y otra antrpica que modifica fsica o simblicamente la primera (adecuacin y semantizacin). Entre los ms obvios y principales se incluyen el sistema hdrico (hidrogrfico + redes de acueducto y alcantarillado), el sistema de accesibilidad (pendientes, redes viales, distancias reales y percibidas), el sistema de comunicaciones, el sistema elctrico, la distribucin de combustibles fsiles, el sistema poltico-administrativo, los mercados locales y regionales, la organizacin social de base, etc. Estos sistemas de integracin regional agrupan a los sistemas de alteridad, organizndolos en redes y generando una compartimentacin del territorio segn stos quedan distribuidos en una u otra porcin de las mismas. A modo de ilustracin: los minifundios desarrollados en torno a una microcuenca son afectados conjuntamente por una serie de eventos distinta a la que involucra a los establecidos en otra; los tugurios desarrollados en torno a una organizacin comunitaria se afectan recprocamente en mayor medida que con actores o sistemas fuera de dicha organizacin; los sistemas de alteridad agrupados por una malla vial presentan transformaciones conjuntas que se diferencian en alguna medida de las que involucran a los sistemas sobre otra malla vial. La integracin implica que sistemas de alteridad interrelacionados conforman un nuevo sistema de orden superior y comparten respuestas conjuntas a los cambios internos y externos, un devenir histrico comn y una representacin colectiva de todo lo anterior.

La cuenca hidrogrfica como sistema de integracin


La cuenca hidrogrfica es, claramente, el marco estructural y funcional que mejor delimita los procesos dentro de los paisajes predominantemente naturales. Sus lmites y

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canales son los de la mayor parte de los flujos y transformaciones, por lo que la cuenca constituye, realmente, el marco ms adecuado de planificacin y manejo en estas condiciones. No obstante, a medida que avanza el ordenamiento efectivo, se crean nuevos compartimentos, lmites y redes que comienzan a competir con o a modificar la conduccin e integracin determinadas por la cuenca hidrogrfica. En trminos del ordenamiento, en el paso de los paisajes predominantemente naturales a los paisajes humanizados, se operan dos cambios de trascendencia mayor: la emergencia de los sistemas de alteridad como ordenadores del paisaje y la configuracin de nuevos sistemas de integracin regional, que ya no son necesariamente biofsicos: carreteras, cables, tuberas, ondas, estaciones, redes econmicas, polticas, etc. Estos sistemas de integracin trazan una estructura de focos y radios que subordina la mayor parte de los flujos y transformaciones de los ecosistemas en una rbita de influencia creciente, con isomorfismos llamativos y nada gratuitos con el crecimiento del micelio de un hongo (ambos son fractales). Odum et al. (19868) se refieren a este hecho como el paso de la cuenca, como unidad estructural y funcional del ecosistema regional, a la microrregin o la regin socioeconmica como nueva categora explicativa, predominante para delimitar y definir los procesos y transformaciones del paisaje humanizado. Mientras en los paisajes mayormente naturales, la cuenca y la red hidrogrfica contienen y conducen la mayor parte de los flujos del ecosistema regional, en los paisajes humanizados, antropizados o culturales, la red socioeconmica da cuenta de una proporcin creciente y mayoritaria de los flujos de materia, energa e informacin, por lo cual tiene mayor poder determinante y explicativo del ordenamiento efectivo del territorio, al tiempo que las fuentes de energa fsil pasan a ser dominantes en los mecanismos de control del ecosistema. Sin embargo, es muy frecuente que los nuevos sistemas de integracin calquen, en gran medida, los lmites y estructuras generales de la cuenca hidrogrfica. Tal tendencia es ms marcada cuando el relieve es pronunciado, lo cual acenta la separacin de flujos entre cuencas, o cuando la adecuacin enfrenta otras limitaciones (poblacin, recursos tcnicos o econmicos, etc.). De ah, que en muchos estudios se enfrenten tantas dificultades para integrar aspectos biofsicos y socioculturales en el marco de la cuenca hidrogrfica. Cuando la estructura hidrogrfica ya no orienta ni delimita los desarrollos potenciales del ecosistema, la teora de la informacin indica que la organizacin inicial ha sido desbordada y la capacidad determinante ha sido traslocada ha otro sistema con mayor concentracin de informacin, el cual toma las riendas de los flujos de materia y energa, convirtindose en la unidad explicativa del ordenamiento regional. Un ejemplo prctico lo constituye el Sistema Chingaza, el cual constituye una transformacin radical de la hidrologa regional, en virtud de la cual Bogot, emplazada en la cuenca del Magdalena, como sistema ordenador es capaz de apropiarse de una parte del agua de la Orinoquia, con lo que el mosaico de ecosistemas vinculados al alto 280

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ro Guatiqua queda definitivamente vinculado a la esfera de ordenamiento bogotana, ms influenciado por los eventos y transformaciones de la misma que por lo acaecido en la cuenca del Meta. La tradicin centralista colombiana brinda un extenso repertorio de otros ejemplos. As, es posible comprobar con facilidad cmo los polos regionales de los antiguamente llamados territorios nacionales, extensas selvas con pocos ncleos de poblamiento, siguen hoy da ligados directamente a la influencia poltica, econmica y administrativa de Bogot. La injerencia de la capital nacional en los asuntos locales de Leticia (capital del departamento de Amazonas) no es muy distinta de la que puede tener sobre los de Cha o cualquiera de los municipios vecinos (incluso tiene algo de poblacin conmutadora de comerciantes, funcionarios y consultores bogotanos). La autarqua de muchos altivos municipios del altiplano central puede ser ms una ilusin o una bandera electorera que una realidad funcional, vista la elevada dependencia de los servicios y decisiones de Bogot. La supresin del desarrollo econmico y administrativo local por la fuerte influencia central bogotana se refleja incluso en algunas capitales de los departamentos vecinos, como Ibagu, Tunja y Villavicencio, estrechamente subordinadas a los campos de poder bogotanos. Los efectos de esta extensa y compleja red urbano-regional son, as mismo, vastos e intrincados, y pudieran bastar para explicar por qu la regin central, el departamento de Cundinamarca, es hasta hoy tan atrasada, poltica, econmica y culturalmente, como cualquiera de los territorios nacionales.

Niveles de transformacin antrpica


El paso de la regulacin biofsica a la regulacin cultural es gradual, resultado de varios procesos superpuestos. El total es un formidable proceso en el cual la cultura se extiende sobre los ecosistemas, primero reflejndolos, luego reflejndose en ellos, pasando de una dinmica de adaptacin a una de adecuacin. En esencia, la mayor parte de las transformaciones encierra un cambio en la simetra de los flujos de informacin sociedad - Naturaleza o, en otros trminos, quin determina a quin, en qu aspectos y en qu escala espacial, temporal y energtica. La transformacin antrpica del paisaje, tal y como puede apreciarse en un frente de colonizacin, en la ruralizacin de territorios indgenas, en la urbanizacin de reas rurales, etc. se da en varios niveles, los cuales tienen un orden temporal aproximado al que sigue: Transformacin mental: ocurren cambios en las ideas ordenadoras de la praxis de alteridad; se trata de transformaciones en conceptos y valoraciones, que inciden en la axiologa y la jerarqua motivacional de los individuos, familias y organizaciones que actan como agentes de los distintos sistemas de alteridad. Transformacin cultural: es la puesta en comn (comunicacin) de los cambios de mentalidad en forma de nuevos consensos. Implica la proliferacin y el reemplazamiento de memes y complejos de memes a gran escala en la sociedad 281

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local, lo cual suele preceder o acompaar a la desintegracin, la asimilacin o el reemplazamiento de uno o ms sistemas de alteridad. Si antes habamos empezado a ver y a nombrar las cosas y las experiencias de un modo distinto, ahora estamos seguros de que son distintas, pues lo confirmamos en la comunicacin cotidiana. Obviamente, la separacin entre cambios de mentalidad y cambios culturales puede ser, ms bien, cuantitativa, siendo los segundos la consumacin de los primeros. En otros trminos, podramos considerar que una transformacin mental implica infecciones y reemplazamientos memticos en el habitus de uno o ms sistemas de alteridad, mientras que la transformacin cultural implica flujos memticos ms amplios, que acarrean cambios en las reglas y capitales de uno o ms campos de poder (campos de produccin cultural sensu Bourdieu). Transformacin temporal: puede verse como un subconjunto de la transformacin cultural. Pero vale la pena considerarla ms detenidamente, dado lo sutil y trascendental de su influencia en los cambios sociales y territoriales. Consiste en un cambio en la forma como las personas conciben, valoran y distribuyen su tiempo. Uno de los ejemplos ms dramticos es el paso de la visin circular del tiempo y las generaciones (tpica de culturas tradicionales como las indgenas y rurales conservadoras) a la visin del tiempo lineal, sin retorno, implicando el progreso y diferenciacin de una generacin con respecto a la anterior (tpicamente colono o urbano). Aunque carezca de fundamento (la informacin memtica no necesita ser cierta para ser eficaz), la creencia en que nuestra vida ser una prosecucin ascendente de los logros econmicos y sociales de nuestros padres y abuelos est muy difundida en las sociedades expansivas (frentes de colonizacin, ciudades en crecimiento). Tal conviccin (un complejo memtico positivista) resulta fundamental para el funcionamiento de ciertos sistemas de alteridad agresivos y competitivos, y es determinante del modo como determinados memes emplean las vidas humanas para su reproduccin virulenta. Nada que se diga aqu puede mejorar la descripcin que el escritor surrealista alemn Michael Ende hace de este proceso en su cuento Momo. Esta historia cuenta cmo una raza-corporacin de espectros, los hombres grises, convencen sutilmente a cada miembro de una pequea comunidad suburbana para que ahorren tiempo para ser felices despus. A medida que las personas viven ms y ms de prisa, tienen cada vez menos tiempo, pues este es robado por los hombres grises pero mejor laselo, hombre, que es de las cosas bellas que se han escrito y es toda una leccin de vida. El cambio en la percepcin y valoracin del tiempo es definitivo de todo: el ser, las relaciones, la historia, pues somos lo que hacemos con nuestro tiempo: que usted es un hombre de familia: eso se lo miden en tiempo; que es usted un intelectual: cunto tiempo dedica a leer, pensar, escribir; que una persona muy cvica: cunto tiempo trabaja por sus conciudadanos; un ser espiritual: tiempo, pues hasta la 282

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conservacin de nuestra esencia intemporal requiere tiempo y atencin. Finalmente, lo nico que realmente somos y tenemos es tiempo y atencin, y si sta se diluye en la velocidad de una persecucin de espejismos, el primero se hace ms escaso de lo que ya es. La proliferacin del servicio rpido, la lectura rpida, la comida rpida, la comunicacin rpida, etc. va despojando la vida de la riqueza de significados y sensaciones que construyen la experiencia humana. Incluso existe una nueva acepcin para comida rpida: las estadsticas sugieren que el crecimiento urbano y la aceleracin de los ritmos de vida producen una reduccin significativa del tiempo asignado al juego ertico y al coito. Como dice Juana Mario, urbanista bogotana (com.pers.): nada que produzca placer debera ser rpido. Esta deshumanizacin acaba con el placer y el sentido de la vida, lo cual explica la sensacin de vaco que experimentan, cada da, ms habitantes urbanos. La aceleracin del ritmo de vida que acompaa a los procesos de urbanizacin ha dado lugar a lo que algunos psiclogos denominan el sndrome de la felicidad aplazada. Frente a este mal, han surgido respuestas de resistencia cult ural como el movimiento slow life y las cadenas de granjas y restaurantes slow food en varios pases europeos. Sobre el tema del tiempo urbano, volveremos en su debido momento (en el apartado Efectivamente, un caos). Transformacin social: El cambio consensual de conceptos y valores modifica la estructura de los distintos campos sociales (sensu Bourdieau), a partir del cambio en el inventario y ponderacin de los capitales: la tierra, el manejo de artefactos, el poder econmico, el reconocimiento social, el entronque institucional, el saber tradicional, la asimilacin de patrones de mercado, etc. Esto acarrea cambios en las relaciones de poder, as como en el lenguaje y los smbolos de la dominacin (y de la resistencia cultural) y, en general, en las reglas del juego social. Este cambio de las estructuras sociales implica el de las presiones de seleccin y las condiciones de transmisin de los memes, marcando un momento distinto en la evolucin cultural local. Quin domina y por qu, son cuestiones que cambian a medida que nuevos memes determinantes de tales relaciones van extendiendo su dominancia en la sociedad local. Paralelamente, los viejos smbolos de eficacia y dominacin social van siendo invalidados, se hacen progresivamente obsoletos y si logran mantener algn control sobre los flujos del ecosistema es slo dentro de campos sociales marginales o subalternos. La tendencia de los complejos memticos dominantes a segregar y aislar a sus competidores determina la formacin de guetos culturales o la eventual eliminacin de los memes resilentes junto con los sistemas de alteridad que les sirven de contenedores. Aqu se incluye la serie tpica de cambios denominados societalizacin por los autores de la Escuela de Chicago (Park, 19369), que acompaa a la desintegracin de comunidades locales cuyos participantes son absorbidos e integrados a las estructuras generales de la sociedad urbana. Dichos autores presentaron esta 283

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transformacin como el paso de grupos cohesionados por una red de relaciones primarias (comunity) reguladas por el reconocimiento personal, la sancin afectiva (inclusin/exclusin socioafectiva) y los compromisos personales de reciprocidad, al control econmico y las relaciones secundarias definidas por estructuras sociales y econmicas annimas (society). Algo a lo que ya nos habamos referido al hablar de la especializacin de las relaciones urbanas (Captulo 2). Transformacin funcional: los cambios anteriores acarrean la generacin y expansin de sistemas de integracin regional eminentemente artificiales que se hacen cargo de la regulacin y conduccin de los flujos de materia, energa e informacin. El paisaje presenta as un control antrpico creciente en el cual se reflejan las premisas memticas dominantes o ideas ordenadoras. La transformacin funcional implica cambios en las relaciones sociales y econmicas pero tambin la adecuacin extensa de la estructura biofsica del territorio y el reemplazamiento de mecanismos biofsicos por mecanismos artificiales de regulacin de los procesos ecolgicos esenciales, es decir, del flujo de energa, materia e informacin a travs del ecosistema regional: regulacin hidrulica artificial, control qumico artificial de la productividad de los suelos y las plantas, coberturas vegetales artificiales, control de erosin y pendientes por estructuras artificiales, esparcimiento en zonas verdes artificiales, produccin animal artificial, etc. Esta artificializacin creciente implica la expansin de las estructuras de dominacin socioeconmica por una intermediacin creciente entre las personas y los recursos naturales. Pero, tambin, un incremento en los costos y riesgos de la regulacin para la sociedad, en la medida en que ecosistemas estratgicos (o sistemas vitales como los denomina la UICN) son reemplazados o modificados por sistemas tecnolgicos, llegando a extremos de artificializacin, es decir, adecuacin excesiva. Un ejemplo de tendencias en contra de la artificializacin es el cambio en curso en los enfoques de la ingeniera hidrulica. Muchas de las colosales estructuras del sistema de control de inundaciones del ro Mississippi ya han sido demolidas luego de evaluar los costos y riesgos que generaban, en comparacin con la alternativa de darle ms espacio a la dinmica natural de inundaciones del valle aluvial. En Holanda se planea reformar gran parte de su famoso sistema de control de inundaciones, dedicando cerca de un 10% del territorio nacional (que no abunda) a contener un rgimen ms natural de fluctuaciones hidrulicas, lo cual incluye la conversin de tierras agrcolas supertecnificadas, en bosques y humedales. El programa de ros a la luz en la antigua Alemania Oriental, pretende corregir los efectos ambientales y sociales de la canalizacin y subterraneizacin de los ros urbanos, volviendo a conformar canales blandos, verdes y vivos, los cuales cumplen muchas ms funciones reguladoras en lo fsico, lo bitico y lo social que una seccin constante de concreto o un tubo. Como ste, muchos otros programas y proyectos apuntan a la naturalizacin de ros y costas en muchas ciudades del mundo industrializado. 284

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Otros ejemplos ms sorprendentes pueden ser los programas de naturacin que, en ciudades tan duras y atestadas como Mxico D.F. o algunas japonesas, pretenden convertir una extensin considerable de terrazas y fachadas en zonas verdes elevadas (con suelo y vegetacin) que recuerdan los legendarios jardines colgantes de Nabucodonosor II o las propuestas visionarias de Hundertwasser de rboles inquilinos, cubiertas verdes y juncos purificadores de aguas servidas, que pudieron parecer extravagantes en su momento y hoy se estn implementando a escalas y con mtodos industriales (y sin el buen gusto del artista y arquitecto austriaco). Transformacin fsica: es la ms trivial consecuencia de los procesos anteriores, o su consumacin estructural; los cambios operados en el criptosistema, ordenan los elementos de cobertura en el fenosistema, lo cual se refleja en un reemplazamiento creciente de los elementos naturales por artificiales, y de los tradicionales por los impuestos por la presin y crecimiento de los mercados. Los elementos tpicos de un paisaje silvestre son reemplazados por coberturas rurales; las coberturas distintivas de lo rural, por estructuras urbanas. Aparecen y proliferan estructuras artificiales y superficies adecuadas que hacen aparente la transformacin del territorio. Si estamos hablando de la conversin de reas rurales a urbanas, este es el punto en que alguien dice se urbaniz, aun cuando ya hace un buen tiempo que el cambio se haba profundizado. El nfasis en los sensores remotos y la cartografa descriptiva ha llevado a privilegiar este aspecto fenosistmico de la transformacin territorial, descuidando los procesos reales en el criptosistema. As, podemos encontrar reas rurales (en la exacta definicin de las tas, mencionada en el Captulo 5) prximas a los grandes centros urbanos, donde la gente puede parecer tan tpica y pintoresca como se quiera, aunque el contenido funcional haya variado significativa e irreversiblemente. Ej: par de guaches en sendas ruanas sobre respectivos bultos de tubrculos con las correspondientes cervezas en animado coloquio ritmado por el acento propio de nuestros queridos campesinos del altiplano. Pero si atravesamos las formas y prestamos algo de atencin a los temas de conversacin y al modo como convalidan recprocamente prioridades y valores, podramos notar que se apartan significativamente de las ideas ordenadoras de comunidades campesinas ms tradicionales. Ej: la propiedad de la tierra deja de ser el solar de mis ancestros, mi lugar en una comunidad, la base de mi prestigio y la seguridad de mi descendencia, para convertirse en un valor transable, una oportunidad de negocio susceptible de ser planteada por cualquier conocido, particular o desconocido. Haga el ensayo: irrumpa y ofrezca. Considerando la profundidad y gama de los cambios implicados en la transformacin del paisaje humanizado, podemos inferir que la mayora de los indicadores y mapas de

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colonizacin o urbanizacin subestiman de lejos la extensin y la velocidad de estos procesos. Consecuentemente, podra intentarse (sin mucho afn taxonmico) una clasificacin de los paisajes habitados por los humanos, segn el nivel de transformacin y el grado en el que la regulacin pasa de biofsica a antrpica:

TIPOS paisajes naturales paisajes naturales mediados culturalmente (semantizados) paisajes artificiales bajo regulacin biofsica paisajes artificiales bajo regulacin tecnolgica

CASOS silvestres, colonizacin incipiente indgenas dispersos, rurales dispersos indgenas densos, rurales laxos, suburbanos incipientes rurales densos, suburbanos, urbanos

Probabilidades de establecimiento y expansin Los valores que adoptan, en un lugar y momento dados, las variables que componen el entorno relevante de un sistema de alteridad, determinan la probabilidad de ocupacin de ese punto por dicho sistema y las probabilidades de desarrollo, expansin y reproduccin del mismo. Camargo (20041).
Si se considera que la probabilidad de ocupacin de un punto dado es funcin de la distancia (d) a un punto inicial de establecimiento del sistema de alteridad, y de una serie de variables ambientales (fsicas, biticas, sociales, econmicas) de su entorno relevante:

PO = (d, x, y, z,...)
Los puntos con igual probabilidad de ocupacin por un sistema de alteridad determinado, es decir, igual tendencia de transformacin, se denominan isotrpicos. Si alrededor del punto de origen se unen entre s los puntos isotrpicos, se obtienen lneas istropas93 (Camargo, 20041). En un ambiente homogneo con respecto a las variables relevantes (x, y, z = constantes a travs del espacio), la probabilidad de ocupacin variara slo en funcin de la distancia al punto de origen ( PO = (d) ). En tal caso, los puntos istropos son los puntos equidistantes al punto de origen, y las lneas istropas son circunferencias

Del griego isos = igual, y tropos = vuelta, giro. El trmino se aplica aqu a puntos geogrficos que exhiben igual orientacin y probabilidad en su transformacin antrpica.
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concntricas, a travs de todo el territorio considerado. En las condiciones hipotticas de tal ambiente isotrpico (figura inferior), el sistema de alteridad puede expandirse con igual probabilidad-velocidad en cualquier direccin.

AMBIENTE ISOTRPICO

En la prctica, es muy improbable encontrar un ambiente isotrpico, pues la oferta ambiental para las variables relevantes est distribuida heterogneamente en el paisaje. En las condiciones reales de un ambiente anisotrpico, la probabilidad de ocupacin de cada punto es funcin tanto de la distancia como de las variables relevantes, por lo que dos puntos isotrpicos entre s pueden estar a distinta distancia del punto de origen del sistema de alteridad analizado. Ej: un punto cercano al origen con valores bajos de las variables recurso (fertilidad, accesibilidad, etc.) o valores altos de variables adversas (conflicto, amenazas) puede tener igual probabilidad de ocupacin que un punto harto ms alejado pero con mejor oferta ambiental, de modo que ambos estaran unidos por la misma lnea istropa. En un mapa de istropas esto se reflejara en contracciones y elongaciones en las curvas concntricas (figura 3); las elongaciones sealan las direcciones en que es ms probable la expansin del sistema de alteridad analizado a partir del punto de origen, esto es, los vectores principales de la expansin. Por su parte, las zonas donde las lneas istropas se repliegan o comprimen representan barreras a la expansin del sistema analizado.

AMBIENTE ANISOTRPICO

(origen focal)

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Tambin en la prctica, con frecuencia, el punto de origen es un elemento lineal (ro, estero, carretera, canal maderero, lnea elctrica, acueducto, franja de pendiente reducida, etc.), a partir de cuyos mrgenes se desarrollan las franjas de transformacin del paisaje a travs del ordenamiento efectivo, como se ilustra en la siguiente figura.

AMBIENTE ANISOTRPICO

(origen lineal)

Estos patrones focales y radiales, fcilmente observables en aerofotografas de frentes de colonizacin, paisajes rurales nucleados y regiones urbanas, resultan interesantes de comparar con figuras fractales como las que se presentan en el siguiente apartado (Efectivamente, un caos). El anlisis espacial de probabilidades para la ecesis de un solo sistema de alteridad, sin considerar su interaccin con otros, representa las condiciones axnicas94 de su desarrollo, bajo las cuales el sistema tiende a concentrarse en torno a los puntos y franjas con la mejor oferta ambiental para las variables que componen su entorno relevante, esto es, su ptimo fisiolgico. Pero la mayora de las situaciones geogrficas reales implican la presencia de dos o ms sistemas de alteridad que interactan de modos antagnicos o sinrgicos (retroalimentaciones negativas o positivas), lo cual representa las condiciones ecolgicas. La presencia de un segundo sistema de alteridad es, en s misma, un factor que modifica los valores de una o ms variables del entorno relevante del primero. Adicionalmente, las relaciones entre los sistemas interactuantes dan lugar a propiedades y procesos emergentes que pueden modificar significativamente el comportamiento ecolgico de uno o ambos, introduciendo nuevas variables y relaciones. En estas condiciones, la ecesis de cada sistema de alteridad se concentra en torno a puntos y franjas que pueden apartarse en mayor o menor medida de su ptimo fisiolgico, lo cual representa su ptimo ecofisiolgico.

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Del griego a = sin, y xenos = extrao.

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Adicionalmente, cabe anotar que el inventario y el orden de ponderacin de las variables que resultan relevantes para el establecimiento inicial (o colonizacin) de un sistema de alteridad, usualmente difieren de los que se aplican a las posibilidades y decisiones de permanencia y expansin. Ej: para el establecimiento inicial de un desarrollo progresivo de vivienda en una periferia urbana (chabolas, barracas, comunas, tugurios, favelas, villas miseria, callampas, cantegriles, pueblos jvenes, etc.) la disponibilidad de agua potable puede no ser determinante; pero el acceso a dicho insumo, seguramente determinar el desarrollo subsecuente del nuevo asentamiento.

Efectivamente: un caos
El desarrollo de los territorios o paisajes humanizados es un caso de los denominados sistemas caticos o sistemas autopoyticos complejos. Existe una extensa bibliografa sobre caos, autopoyesis y fractales, cuya rpida proliferacin es, en s misma, un caos fractal. Sin embargo, es preciso resumir aqu algunas nociones bsicas. La teora del caos o la super-complejidad plantea que muchos de los procesos que creemos simplemente desordenados presentan, observados a ciertas escal as espaciales y temporales, unas regularidades, formas que emergen espontneamente, cuya geometra presenta patrones consistentes y reconocibles, aunque se alejen de las representaciones euclidianas ms simples. Las espirales de las galaxias y los vrtices de un ro, la ramificacin de un vegetal o de una red hidrogrfica, los complejos mosaicos sobre la caparazn de una tortuga o en la cristalizacin de una roca, las fluctuaciones de las poblaciones de plagas o los picos del mercado burstil, el crecimiento anastomosado de un valle aluvial o de una red capilar sangunea, el borde de una costa o de una ciudad, las curvas y anfractuosidades de un cuerpo, un rostro o una montaa, el patrn de dispersin del humo o de los solutos, todas estas formas exigan teoras y mtodos que dieran cuenta de su configuracin y desarrollo. Y a ello respondieron las matemticas de Benot Mandelbrot y la larga sucesin de tericos del caos y la supercomplejidad, quienes, en cierta manera, prosiguieron el camino sealado por Ludwig Von Bertalanffy con la teora general de sistemas. Los flujos constantes de materia y energa pueden auto-organizarse espontneamente en configuraciones complejas, ms o menos transitorias, que presentan una estructura-funcin fluctuante pero reconocible en el tiempo, aunque su contenido de materia y energa sea fluente. Estas configuraciones son sistemas abiertos autopoyticos. El ejemplo clsico es el remolino en la corriente de un arroyo: el agua y su energa lo atraviesan todo el tiempo, pero el vrtice se mantiene ms o menos idntico (reconocible) cerca del mismo punto en la corriente. El orden surge desde un estado de agitacin de la materia y la energa, que se autoorganizan a partir de un punto de bifurcacin: el momento en que unos flujos se acoplan a otros, retroalimentndolos positiva o negativamente. En tal punto, unos flujos se refuerzan convirtindose en corrientes de crecimiento y otros generan 289

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resistencia, marcando lmites a los primeros. El juego de fuerzas y contrafuerzas (retroalimentaciones positivas y negativas), reproducindose de un modo similar a distintas escalas, da una forma caracterstica al desarrollo autopoytico: una configuracin o morfologa propia y reconocible. Los efectos de cualquier evento interno o externo (la intensa interaccin de los sistemas abiertos no permite deslindarlos claramente) sobre la dinmica de los flujos, se retroalimentan, a su vez, como causas, en las siguientes transformaciones, de modo iterativo95. Una retroalimentacin positiva iterativa puede amplificar incluso pequeas influencias. Este fenmeno es conocido como influencia sutil. Tambin se conoce como efecto mariposa, por la expresin de su descubridor, el meteorlogo estadounidense Edward Lorenz, quien alguna vez escribi Provoca el aleteo de una mariposa en Brasil un tornado en Texas?. El efecto mariposa plantea que incluso los ms pequeos eventos o variaciones pueden cambiar drsticamente el curso de los eventos en un sistema autopoytico como el clima, la historia, el mercado, el territorio, etc. Es tambin, el tpico caso del gesto o el comentario que, sin mayor significado en su momento, son retroalimentados positivamente y acrecentados en la espiral de circunstancias e interpretaciones sucesivas hasta convertirse en un chisme, un problema o un consenso de grandes dimensiones. La simplicidad o complejidad de un sistema catico depende mucho de la escala espacial y temporal a la cual se mire. Sistemas muy simples a cierta escala (el flujo del agua en un canal liso y de seccin regular, un cambio en el uso del suelo de un rea determinada) pueden encerrar procesos muy complejos a una escala menor (microturbulencias, transformaciones culturales y econmicas). Y viceversa, procesos aparentemente muy complejos a determinada escala, pueden esconder otros muy simples y regulares a una escala menor. Ej: la compleja organizacin de un tejido biolgico, producto de la presin de crecimiento e interaccin qumica de las membranas de unos pocos tipos de clulas; el complejo desarrollo de un asentamiento de crecimiento progresivo en un borde urbano, al que subyace una mecnica social y econmica bastante simple y reiterativa, basada en unas pocas ideas ordenadoras. Los sistemas autopoyticos suelen presentar ritmos de complejidad en su desarrollo, pasando por etapas de cambio ms regular o predecible y otras ms complejas o estocsticas. Ambos momentos son parte de la naturaleza del sistema autopoytico; ambas son caos. Eventualmente, estos sistemas pueden llegar a configuraciones relativamente ms estables, comportndose como sistemas de ciclo lmite, o mantenerse ms abiertos a las influencias del medio y fluctuando ms intensamente, comportndose como sistemas de ciclo abierto (Captulo 3). La iteracin consecutiva de una determinada configuracin de retroalimentaciones positivas y negativas (estructura-funcin del sistema) sobre los mismos flujos y sobre el mismo punto del espacio, produce formas reiterativas que se replican a distintas escalas en el espacio y en el tiempo. Esto es anlogo al desarrollo iterativo de los
La iteracin es un mtodo matemtico en el cual los resultados de una ecuacin se emplean como valores de entrada para volver a calcularla. El procedimiento se puede repetir tantas veces (iteraciones) como se quiera.
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fractales matemticos desarrollados por el matemtico francs Benot Mandelbrot (198310). Por tal razn, estas formas naturales se conocen como fractales. Ej: dadas condiciones ambientales similares, una planta replica un patrn morfolgico tpico de su especie, que se repite aproximadamente desde la organizacin de los tallos principales hasta la distribucin de las ramitas y hojas; los asentamientos desarrollados progresivamente (sin la genial intervencin de un planificador) se desarrollan sobre el fractal del terreno (formas topogrficas, drenajes naturales, etc.) con un fractal propio que se repite desde la distribucin de los bloques y vas mayores hasta la de las viviendas y los accesos de menor jerarqua. En la ilustracin, ms abajo, pueden verse algunos ejemplos de fractales matemticos cuyos rasgos isomrficos con procesos de desarrollo territorial y diferenciacin de franjas de alteridad (urbano, periurbano, suburbano, rural, etc.) son notorios. La geometra fractal implica una autosemejanza, esto es, una repeticin aproximada de un patrn morfolgico a distintas escalas. Sin embargo, en los fractales naturales, a diferencia de los matemticos de tipo ms elemental, esta autosemejanza no implica exactitud, es decir, que las formas menores no son simples copias reducidas de las mayores. Existen razones intrnsecas y extrnsecas para la variacin del patrn con el cambio de escala. Entre las causas intrnsecas de estas distorsiones, se cuentan efectos tales como el peso distinto que pueden tener determinados factores e interacciones cuando se cambia de escala: algunas fuerzas, determinantes sobre los fenmenos a pequea escala, pueden ser despreciables a una escala mayor; mientras algunas retroalimentaciones o regulaciones de gran escala pueden tener muy poca incidencia sobre cambios ms pequeos. Las causas extrnsecas abarcan una serie de desviaciones histricas, eventos fortuitos que pueden afectar un punto o momento del desarrollo y no otro. En general, influencias externas tempranas pueden generar cambios que se reproducen a gran escala sobre el sistema. Influencias ms recientes pueden mostrar, en cambio, efectos distorsivos ms locales. En esos casos, el factor incide y genera una serie de transformaciones que se amplifican o se atenan segn las sucesivas retroalimentaciones de sus efectos en el sistema, aunque el factor inicial desaparezca. La huella del punto de bifurcacin en la organizacin del sistema puede ser reconocible por un tiempo mayor o menor hasta que eventualmente se atena; sin embargo, el origen mismo de los cambios puede ser difcil de identificar una vez ha desaparecido. Esto es lo que se denomina histresis.

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Imgenes generadas por el programa Mandelbrot Explorer. Publicadas en la pgina web de la Universidad Tecnolgica Nacional de Atenas por Christias Panagiotis (www.softlab.ece.ntua.gr, diciembre, 2004).

Aunque la mayora de nuestros razonamientos sobre la realidad (en especial los ms formales) tienden a seguir relaciones lineales, representaciones escuetas y vas de anlisis muy simples y esquemticas, en la vida diaria estamos hechos y rodeados de fractales, lo cual demuestra el papel dominante del caos en el universo y en nuestras vidas. Si usted vuelve sobre la tabla de contenido de este libro, podr observar algo curioso (que no fue previsto al escribirlo): los sucesivos captulos van aumentando en tamao y complejidad. En general, cada nuevo captulo contiene ms subttulos, ms extensos y

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con ms referencias cruzadas a otros captulos, a puntos dentro del mismo captulo y a proposiciones de otras disciplinas. La aplicacin iterativa de un mtodo deductivo-inductivo, a partir de unos pocos hechos y postulados, ha ido proliferando en una red expansiva de relaciones conceptuales, a travs de la retroalimentacin sucesiva de coincidencias, contrastes y contradicciones. Qu es? Un sofisma fractal? Una nueva teora integradora sobre la evolucin del ser humano y sus ciudades? Una exposicin caleidoscpica que, a pesar de lo vistosa, slo baraja ideas manidas y hechos bien conocidos? Lo que sea, no lo ser por s mismo, sino por los fractales que genere en su interaccin con la informacin contenida en su mente, querido(a) lector(a), que es slo un punto en un fractal de informacin cultural que abarca su grupo social y su poca. Es en ese fractal, donde su encuentro conmigo adquiere sentido, un sentido histrico y fugaz, una conexin efmera entre dos puntos del mismo fractal. Podramos decir que yo no escrib esto y que usted no lo ha ledo. Ms bien, existe una cantidad de informacin que fluye trazando unas complejas geometras en el espaciotiempo y utilizando vas que la ciencia ms newtoniana jams admitira. De hecho, la mayor parte de lo que aqu he dicho lo he tomado de su propia mente, querido lector, querida lectora, y usted ya lo saba aunque no recuerde de cundo o dnde O es slo una tomadura de pelo fractal? Una chanza catica?

Sucesin y ordenamiento efectivo


La evolucin y la sucesin son los dos procesos fundamentales que integran ese fenmeno cuya configuracin en un instante dado puede ser reconocida como ecosistema.

La sucesin es el proceso de auto-organizacin de los ecosistemas y la biosfera cuyo rasgo ms distintivo es la ocupacin del espacio por distintos sistemas vivos que se suceden unos a otros, cada uno establecindose donde y cuando las condiciones le son propicias (segn su adaptacin), captando y transformando la oferta ambiental (adecuacin) hasta que se crean nuevas condiciones en las cuales otros sistemas resultan ms competitivos y reemplazan a los primeros.
La idea de la sucesin es bastante antigua, por lo menos tanto como la agricultura misma y la observacin del crecimiento predecible de los rastrojos. Uno de sus referencias histricas ms queridas es la descripcin que Darwin hace, a la entrada del Captulo 11 de El origen de las especies, de cmo los campos abandonados muestran una secuencia repetitiva de hierbas, arbustos y rboles que hacen que el lugar vuelva a cubrirse con bosques semejantes a los originales, pasando por unas etapas reconocibles o predecibles. Con esto, Darwin aluda a la regularidad que por doquier se observa en los desarrollos secuenciales de la Naturaleza.

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La sucesin puede verse como el desarrollo de la biosfera tomando el control sobre el medio fsico, dentro de ciertos rangos termodinmicos y espaciotemporales. Este proceso tiende, en general, al incremento de la biomasa, la diversidad, la estabilidad, la regulacin de suelo y atmsfera, la productividad bruta y al cierre del ciclo de nutrientes. Sin embargo, varios autores han sealado que tales tendencias no son, ni mucho menos, lineales. La diversidad, por ejemplo, tiende a aumentar hasta cierto punto y, tpicamente, se reduce en las etapas finales al acentuarse la dominancias de ciertas especies. Por otra parte, el efecto sobre la estabilidad ecolgica es tan complejo como la definicin de la misma; en general, a travs de la sucesin se verifica un aumento de la resistencia por aumento del tamao que puede estar contrarrestado por la prdida de rigidez debida a la inestabilidad intrnseca de la energa acumulada. La resiliencia puede disminuir, pues, aunque el sistema se enriquece en interrelaciones, aumenta la dificultad de regenerar un patrn organizacional tan complejo frente a eventuales perturbaciones devastadoras. Siendo uno de los campos ms complejos y polmicos de la teora ecolgica, conviene exponer la sucesin en la forma cruel (ver la Introduccin): primero en su versin ms simple y luego incluyendo matices, excepciones y complicaciones hasta construir un cuadro tan complejo que uno pudiera preguntarse Y todava hay una sucesin? En la sucesin vista bajo el modelo clsico de facilitacin obligada de Clements (191611), el proceso arquetpico podra ser descrito as: Una especie 1 se establece en un ambiente A, dado que dicho ambiente est dentro de su rango de adaptacin (rango ecofisiolgico). A partir de su establecimiento, la especie A transforma el ambiente 1 hasta convertirlo en un ambiente 2. El nuevo ambiente 2 puede estar an dentro del rango adaptativo de A. Incluso, el ambiente adecuado 2 puede ser ms conveniente para A que el ambiente inicial 1. Al mismo tiempo puede ocurrir que exista y tenga acceso al lugar, una especie B, cuyo rango adaptativo cubre el ambiente 2 (creado por la especie A y que incluye su presencia como factor ambiental), lo cual le permite a B establecerse. Se dice que A ha facilitado la ecesis de B. La especie facilitada, B, podra ser ms especializada en ambientes tipo 2. Dependiendo de qu tan competitiva resulte la especie B en el ambiente creado por A (y cuya adecuacin es continuada por B con probable perjuicio para A), existen tres posibilidades: que A y B se asocien, sin que la una excluya a la otra; que B compita con A hasta marginarla a los ambientes que han sufrido menor adecuacin (por factores limitantes o por haber sido recientemente perturbados); que B termine excluyendo totalmente a A.

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En el ltimo caso, se puede hablar de un reemplazamiento total donde la sucesora permanece y la precursora tendr que saltar a ambientes que an mantengan las condiciones correspondientes a su adaptacin. La mecnica puede repetirse con las adecuaciones que B introduce creando un ambiente 3 que facilita la ecesis de una especie C, la cual puede reemplazar parcial o totalmente a B y adecuar el ambiente convirtindolo en uno tipo 4, lo que facilita el establecimiento de especies D, y as sucesivamente.

La mecnica puede repetirse iterativamente, pues cada poblacin o comunidad que se establece introduce nuevos cambios que pueden facilitar el establecimiento de otras sucesoras. En principio, la sucesin slo se detiene cuando las poblaciones que se establecen ya no son capaces de crear cambios ambientales adicionales que faciliten el establecimiento de otras. O cuando, a pesar de que las poblaciones establecidas generan cambios ambientales significativos, no existe en el potencial bitico (poblaciones con acceso al lugar) especies con adaptaciones que les permitan competir por dicho ambiente modificado y reemplazar a las existentes. En dicho punto, las poblaciones establecidas slo son reemplazadas por su propia descendencia y la composicin del ecosistema tiende a fluctuar en torno al mismo arreglo de especies, de un modo ms o menos estable, lo cual se conoce con el polmico trmino de clmax sucesional. Sin entrar en las polmicas sobre si existe un clmax, ninguno o varios, s es importante anotar que la sucesin en un lugar concreto tiende a avanzar en direccin a un estado ms permanente, en el cual, para las condiciones fsicas de base (clima, geologa, pendientes, etc.) las poblaciones biolgicas existentes ya no pueden generar ms adecuaciones ni ms reemplazamientos, y la estructura-funcin del ecosistema opera la mayor captacin y acumulacin de energa con la informacin disponible. En este punto, el ecosistema ha alcanzado un estado estacionario: las prdidas igualan a las salidas. Las sucesiones aproximadamente lineales son ms frecuentes donde la oferta ambiental presenta limitantes severas que seleccionan estrictamente las poblaciones iniciales y obligan a otras a esperar la facilitacin. Es el caso de la regeneracin del bosque altoandino sobre pramos secundarios (formados por desforestacin) secos: los pajonales son colonizados por matorrales de romeros, tunos y uvos de pramo, los cuales son eventualmente reemplazados por un bosque bajo de cucharos, gaques y mano de oso, que puede ya contener los juveniles del encenillo que, con el tiempo, se convertir en el dominante del bosque climcico, propio de suelos ligeros y atmsferas fras cerca del lmite inferior del pramo. Precisamente estas series simples y determinsticas desde formaciones herbceas hasta forestales, inspiraron las primeras exposiciones sobre la sucesin ecolgica. Uno podra encontrar sucesiones similares en un andn. Y no me refiero a manchas de lquenes y musgos que eventualmente se reemplazan por hierbas, arbustos y rboles, convirtiendo los solares y paramentos abandonados en pequeas maniguas urbanas. La especie pionera que tengo en mente presenta una estructura de captacin ms pobre en clorofila, consistente en un trapito primorosamente colocado en una transitada acera, sobre el cual se despliega un surtido escatolgico de cachivaches: 295

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discos y libros pirateados; la transmutacin infinita del peine y el cepillo; los cordones que jams encontrar en un supermercado la yil genuina, Patroncito! Vea, Seo, la pomada pa las arrugas precoces que tambin le sirve pa las pstumas! Lleve lo que escoja, bueno y baratico! A mil, a mil pesitos! Esta primera poblacin coloniza, se agrega, se densifica y se consolida, generando varios cambios interesantes: entorpece el flujo peatonal no dejando ms opcin que contemplar y comparar la oferta edfica; convoca una afluencia de potenciales compradores y francos desocupados; cambia la identidad simblica del sector (la esquina de las corbatas, la cuadra de los ci-ds, etc.) etc. Eventualmente, estos cambios favorecen el florecimiento de sistemas que vienen a agregarse a los precursores y que pueden ser bastante ms especializados: el limpiador de bolsillos, el jbaro, el tira, el viga96, etc. Con el tiempo, si la administracin pblica se descuida, los vendedores de trapito pueden ser reemplazados por casetas cada vez ms permanentes y especializadas (estrategia k). El antiguo mercado de San Victorino constitua un excelente ejemplo del clmax de esta sucesin agorfila. Es posible que esta no sea una sucesin muy lineal, pues, de hecho, los semforos constituyen ambientes sucesionales diferenciados (azonales) cuya serie ecolgica puede comenzar con el chino de la monedita y el limpiador de parabrisas y farolas y alcanzar su clmax con una composicin biodiversa de saltimbanquis, traga -fuegos, domadores de tigres, vendedores de seguros, astrlogos y polticos en campaa. La dinmica de reemplazamientos entre sistemas de alteridad presenta particularidades propias de la mediacin socioeconmica pero sigue patrones claramente anlogos a los de cualquier sucesin ecolgica. Qu sistemas son reemplazables en un momento dado por otros, es algo que est determinado por las relaciones de facilitacin y competencia que, entre sistemas de alteridad incluyen la cuestin de quin puede pagar qu. Las adecuaciones que un sistema de alteridad genera sobre su entorno inmediato suelen constituir autnticas mejoras que aumentan el valor agregado al suelo. Aunque estas adecuaciones hagan al suelo en cuestin apto para el establecimiento de diversos sistemas de alteridad, slo pueden postularse como nuevos colonizadores y eventuales sucesores, aquellos con capacidad de pagar dicho valor agregado y, an as, lograr una relacin costo/beneficio favorable en su desarrollo sobre el lugar. Sistemas de alteridad de tipo corporativo, con una gran capacidad de regulacin econmica que les permite manejar perodos de retorno mucho ms amplios en sus inversiones, fcilmente consiguen desplazar a sistemas de tipo familiar o comunitario, cuya regulacin y retorno son mucho ms reducidos (estrategia k Vs. estrategia r). As, estos grupos de poder econmico pueden permitirse desplazar sistemas funcionales y rentables incluso para slo acumular tierra y especular con su valor.

Los tres ltimos personajes corresponden, respectivamente, a un expendedor clandestino de estupefacientes, un polica (o informante) de incgnito y el chino que avisa cuando viene la tomba (piquetes de polica uniformada en campaa de control y decomiso).
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Por supuesto, algunos sistemas de alteridad pueden jugar a reducir el valor agregado de las reas sobre las que ejercen presin de expansin. Los barrios de desarrollo progresivo y una marcada marginalidad resilente (que no todos presentan) pueden deprimir el precio del suelo en torno suyo a una buena distancia, lo cual favorece su crecimiento, excluye competidores y facilita la agregacin de otros sistemas de alteridad compatibles, como el comercio y la industria informales. Es tambin el caso de la colonizacin de talleres y almorzaderos sobre sectores residenciales que otrora gozaron de algn status, la cual produce una depresin del valor del suelo hasta el punto en que se facilita la colonizacin de otros sistemas del mismo tipo o compatibles: bodegas, ventas de repuestos, cafetines, casas de lenocinio, etc. En contrapartida, otros sistemas de alteridad pueden inflar los precios del suelo, generando una renta de exclusin que detiene la sucesin. Logran as mantenerse en guetos de exclusividad que slo decaen y se reemplazan cuando pierden funcionalidad por los cambios evolutivos que hacen que las estructuras se tornen obsoletas (ej: cambios en la estructura familiar o social de las nuevas generaciones y en sus demandas fsicas). No todas las sucesiones dependen del proceso de facilitacin en la misma medida. En ambientes con algn limitante fuerte (ej: temperatura, humedad, nutrientes) la facilitacin puede ser ms importante y ms notoria. Sin embargo, en ambientes con una oferta ambiental ms amplia y una alta diversidad de especies y adaptaciones, diversas poblaciones pueden establecerse en ambientes iniciales o adecuados por otras, con mayor o menor probabilidad. Un modelo que prcticamente prescinde de la facilitacin es el de composicin florstica inicial (Gmez-Pompa, 199112) en el cual todas (o casi todas) las poblaciones estn presentes en el ambiente inicial y la composicin vara debido a las relaciones de asociacin y competencia entre ellas y a las diferencias en sus ciclos de vida (unas terminan ms pronto y otras permanecen ms tiempo). Este es el tipo de sucesin que ms frecuentemente se observa en la regeneracin de varios tipos de bosque tropical hmedo. Pocos ambientes pueden ser tan propicios para el establecimiento precoz y simultneo de diversos sistemas de alteridad como la variante: luego de que la ltima fachada del patrimonio arquitectnico desapareciera al suave roce de una tractomula97 impulsada a 60 Km por hora por una calle cntrica cuyo ancho fue histricamente fijado para una yunta de bueyes, la comunidad presiona a la municipalidad, la cual logra que la gobernacin departamental obtenga un subsidio del gobierno nacional que facilita apalancar recursos de un crdito con el que inesperadamente se construye una carretera que permite al trfico de la va nacional circundar la noble villa, haciendo innecesario cruzar el pueblo aplastando prvulos y semovientes. A pesar de que la idea original era evitar a los pobladores las molestias del trfico pesado, pronto todo el mundo se est trasteando a la variante. Aparecen , como
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Un camin con remolque, tambin denominado trailer o doble-troque.

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hongos, puestos de gallina amarilla, montallantas, cambiaderos de aceite, fondas tpicas, restaurantes de corrientazo, posadas camioneras, cascadas de sandas, achiras y confites, y unas damas vistosamente ataviadas cuyo bus, por lo visto, jams pasa. Dependiendo de las interacciones y capacidades de cada sistema de alteridad, unos pasan, otros quedan. Eventualmente, la variante se convierte en nueva inspeccin municipal, si est algo retirada; o en nuevo centro social y econmico de la cabecera municipal, si est ms cerca, con lo cual la niez desprevenida puede reanudar sus rondas, caracoleos y carreras frente a los faros de las tractomulas. En un modelo intermedio conocido como jerarqua competitiva (Horn, 197413) existen unas poblaciones ms competitivas en ambientes iniciales, lo cual no excluye que otras puedan establecerse all. Las sucesivas adecuaciones del lugar van cambiando las relaciones de competencia, de modo que van excluyendo a las que estaban mejor adaptadas a los ambientes iniciales y van incrementando la eficacia de las otras. Hacia los estados finales, la competitividad de las poblaciones mejor adatadas al ambiente adecuado restringe o excluye del todo las posibilidades de establecimiento de las especies ms adaptadas al ambiente inicial. Existen muchos ms modelos: aleatorios, saltacionales, etc., casi tantos como sucesiones reales han sido estudiadas. En contraste con la antigua idea de una sucesin en la que todo el ecosistema cruzaba de a diez en fondo por unas etapas indefectibles hasta un clmax nico fijado por los hados, en la visin actual de la sucesin predomina el modelo del mosaico dinmico, segn el cual, los ecosistemas estn compuestos por parches en constantes y distintas dinmicas de perturbacin y regeneracin, cada uno de los cuales afecta la dinmica de los parches vecinos. Esto puede ser mejor explicado ms adelante, cuando hagamos referencia a los patrones espaciales de la sucesin. En la teora ecolgica clsica, la sucesin se considera primaria, cuando ocurre sobre un sustrato desnudo, como en el caso de rocas, islas recin formadas o playas mendricas recin depositadas. En estos casos, la sucesin discurre desde un medio virtualmente fsico hasta uno predominantemente bitico. En trminos urbanoregionales encontrara su equivalencia en el desarrollo de nuevos asentamientos sobre reas previamente poco pobladas: desde campamentos mineros, madereros y militares hasta asentamientos nucleados en frentes de colonizacin. En tales casos, la oferta ambiental local, en trminos de las variables relevantes para la ecesis de los sistemas de alteridad en prospecto, selecciona cules pueden establecerse en cada etapa y cules deben esperar a que se consoliden los cambios y acumulaciones fruto de la adecuacin del ambiente por los precursores. La sucesin secundaria es la que se da en ecosistemas perturbados, comenzando con los remanentes que la perturbacin ha dejado, como en el caso de incendios forestales, cadas de rboles en el bosque, talas, etc. En tales casos, la sucesin parte del potencial bitico superviviente (semillas, retoos, plntulas, adultos en pie, huevos, larvas, esporas, etc.) y pasando por diferentes estados, recompone el ecosistema a un estado cuyas probabilidades de asemejarse al original dependen de la extensin e intensidad de la alteracin anterior y de la medida en que se haya conservado informacin estructural de la configuracin original. En trminos de las sucesiones propias de los ecosistemas o paisajes humanizados, podra hablarse de sucesiones secundarias en los casos en que la estructura territorial 298

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ha sido parcialmente desmantelada durante un episodio de cambio devastador: guerras, epidemias, desastres naturales, recesiones econmicas agudas. En estos casos, algunos sistemas de alteridad sobreviven a la perturbacin y logran mantenerse en el ambiente alterado (idnticos o mediante acomodaciones), mientras que otros colonizan, se suceden y construyen sobre los remanentes de las estructuras fsicas y simblicas. Los procesos de gentrificacin98 son un ejemplo de cmo sistemas de alteridad emergentes colonizan espacios aprovechando los remanentes de estructura-funcin urbana sobrevivientes a largos perodos de descomposicin. En estos escenarios puede apreciarse una sucesin secundaria, a medida que los nuevos residentes y negocios presionan y desplazan a los antiguos moradores. Puede distinguirse, adems, otro tipo de sucesin (que puede considerarse parte o distinta de la secundaria, como usted guste): la sucesin por cambios seculares. sta consiste en un reacomodamiento de las poblaciones, incluyendo varios reemplazamientos, como consecuencia de cambios ambientales continuos que no son promovidos por stas, sino por factores ambientales de mayor jerarqua con relativa independencia de los efectos biticos. Este es el caso de sucesiones bien estudiadas, tales como el desarrollo de la vegetacin y la fauna en brazos o meandros abandonados por el curso de un ro, cambios de la biota promovidos por cambios climticos regionales o globales, sucesiones con especies invasoras como consecuencia de cambios ambientales antrpicos, etc. Ciertos cambios macroeconmicos, tecnolgicos o culturales generados desde el exterior de un sistema urbano-regional, pueden promover redistribuciones de poblacin, grupos sociales y actividades econmicas, desencadenando nuevas sucesiones de sistemas de alteridad sobre distintas reas. Los macroproyectos que modifican los sistemas de integracin en el espacio urbanoregional (redes de transporte, equipamientos, etc.) y las reformas normativas profundas (metropolizacin, cambios extensos de uso y permetro, etc.), implican un cambio en la distribucin espacial de las variables relevantes que suele ser seguido por un ajuste en la distribucin de los sistemas de alteridad, el cual puede involucrar varios reemplazamientos, en patrones espaciales y temporales tpicos. El orden y composicin de las etapas sucesionales que tpicamente se presentan bajo determinadas condiciones ambientales (de potencial bitico, oferta ambiental y rgimen de tensionantes) puede considerarse como la sere o serie ecolgica tpica de dicho ambiente. Existen as, seres tpicas de suelos arenosos y climas fros y hmedos, seres pirfilas moldeadas por un rgimen de fuego recurrente, seres arvenses propias de los ambientes recientemente perturbados por la agricultura, etc.

Colonizacin por poblacin joven profesional de infraestructura pero venidos a menos, lo cual reactivacin econmica y una serie de conflictos y que incluyen remanentes y colonizadores de pocas
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renta alta sobre espacios urbanos ricos en promueve una recuperacin fsica, una reemplazamientos con los sistemas locales anteriores.

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La sere de cada tipo de ambiente suele describirse en forma de encadenamientos de especies precursoras y sucesoras: winche romeros uvos cucharos gaques encenillos; pajonal arbustos pirfilos arbolitos de agregado rboles de borde rboles de centro de monte; potreros tunos y guayabos arrayanes dragos cedros y acompaantes. Lo cual da la impresin de una receta lineal para el clmax, por efecto de la lgica concatenaria (pensamiento lineal99). Sin embargo, las seres no son simples progresiones lineales de reemplazamientos. Pueden ser muy cortas, pueden tener retardos o estancamientos; pueden presentar divergencias por eventos fortuitos (histresis); tambin pueden tener alguna tendencia a ser cclicas, como las sucesiones cuya acumulacin de materia y energa desencadena devastaciones peridicas (fuegos, deslizamientos, etc.). La sere tampoco es un proceso predecible que sigue siempre a una perturbacin. Dependiendo de la extensin, intensidad y naturaleza de la perturbacin, la sucesin puede arrancar de condiciones tan alteradas que tarde mucho en converger a la sere considerada como tpica de un determinado ambiente o, en casos ms severos, no converger en absoluto. De hecho, en ambientes profunda y extensamente alterados por el hombre, las seres observables son, en su mayora, seres antropficas, sucesiones controladas por un rgimen ambiental antrpico y dominadas por especies adaptadas al mismo, que rara y difcilmente convergen a ecosistemas primarios. La sucesin no puede verse como un proceso determinstico, un curso obligado a travs de una serie de eventos, etapas y formas. Podemos distinguir unos patrones generales, una mecnica general del proceso, pero ste sigue siendo esencialmente catico. Como desarrollo de un sistema catico, la sucesin puede llegar a distintos puntos de bifurcacin en cualquier momento dado, en los que un evento o factor cualquiera determina el momento y la direccin de una cascada de eventos de auto-organizacin del sistema. Ej: la oferta de sitios heterogneos en el terreno (abrigos rocosos, pequeas zanjas, hondonadas, etc.) brinda numerosos puntos de bifurcacin, en los cuales a unos determinados cambios inducidos por la oferta del micrositio, se van sumando otros que amplifican o amortiguan los primeros, impulsando o conteniendo la auto-organizacin de un agregado de vegetacin en cada uno. Del mismo modo, aunque se tenga una visin ms o menos completa del modo como se desarrollan los bordes urbanos informales o se transforman los sectores en descomposicin urbana, cada caso presentar variaciones particulares sobre la serie bsica de ocupaciones y reemplazamientos. Infinidad de variables sutiles pueden
La lgica concatenaria es el desesperado intento del pensamiento lineal por ser inteligencia: - Hace rato no te vemos por el sitio. Hombre, es que estado estudiando lgica concatenaria. Y eso qu es? Muy sencillo. T tienes un acuario No? S, tengo uno pequeo. Pues bien. Tienes un acuario porque te gustan los peces. Eso es lgico. O sea que te gusta el mar; tus vacaciones favoritas son en el mar; en el mar ves mujeres, lo cual te produce placer, igual que mirar tu acuario Ves?: lgica concatenaria. El amigo del acuario se queda muy pensativo. Llega otro amigo y le pregunta: En qu ests pensando tanto, ah? En una cosa de lgica concatenaria. Pero dime T tienes acuario? No, hombre, no tengo. Aj! Entonces eres marica!
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afectar de modo histertico las formas y procesos concretos de cada lugar: un percance, un disgusto, un chisme, una interpretacin peculiar de un mensaje institucional, la tienda que qued aqu y no all, el saln comunitario que no se termin porque se tumbaron la plata, etc. Y, como es propio de la histresis, un tiempo despus slo es posible identificar las causas de determinadas estructuras si se encuentra a alguien que las recuerde. Los puntos de bifurcacin en el desarrollo de un ecosistema pueden estar dados como factores que hacen parte de un rgimen ambiental ms bien constante, lo cual genera patrones de transformacin ms o menos repetitivos y reconocibles. Esto es lo que llamaramos determinantes ambientales. Ej: en las altillanuras de la Orinoquia, la distribucin fractal de las corazas de laterita en el suelo muestra ciertas regularidades, desde las lomas hasta los vallecitos de diseccin, que constantemente influencian el desarrollo de la vegetacin, generando patrones sucesionales bien reconocibles. As, el desarrollo y distribucin de los distintos tipos de bosques y sabanas es tan complejo como el sistema de geoformas y corazas, a pesar de lo cual presenta unos patrones generales fcilmente reconocibles a simple vista y, ms, en cualquier imagen area o satelital de la Orinoquia. Otro tanto sucede con las heladas en el pramo, las sequas en las zonas ridas o el patrn de inundaciones en los humedales y planos aluviales. La distribucin de la pendiente y el drenaje del terreno suele dar lugar a patrones muy consistentes de ocupacin y reemplazamientos. Sitios fsicamente centrales o visibles (oteros, estaciones en medio de rutas), nodos en la red natural de accesos (pasos de montaa, confluencias de ros principales, deltas) y concentraciones de recursos escasos (oasis, calas abrigadas del viento, enclaves de suelo frtil, zonas planas en medio de relieves quebrados), pueden funcionar como puntos de bifurcacin permanentes a travs del tiempo; suelen convertirse en permanencias, lugares que mantienen un significado y funcin a travs de cambios histricos y culturales. Sin embargo, puede suceder que algunos puntos de bifurcacin en el desarrollo del ecosistema sean eventos ms o menos fortuitos o fugaces. Un caso tpico son los eventos de dispersin o de perturbacin que inciden en la direccin que la sucesin vegetal toma en un momento dado. Ej: una etapa sucesional es dominada por una especie A; pero este momento coincide con una perturbacin que elimina especficamente sus plntulas o sus semillas; la reduccin de A va a favorecer la densificacin de otras especies, lo que puede dar lugar a una desviacin de la sucesin en ese rodal Un caso anlogo es el del frente de colonizacin o el borde urbano de desarrollo informal, cuyo crecimiento su nutre principalmente de poblacin inmigrante. Cuntas personas llegan y con qu prcticas de ocupacin y manejo del ambiente, es algo que depende de varios eventos ms