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Trois textes de femmes et une critique de limprialisme (nouvel...

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Les cahiers du CEDREF


Centre d'enseignement, d'tudes et de recherches pour les tudes fministes

17 | 2010 : Genre et perspectives postcoloniales

Trois textes de femmes et une critique de limprialisme (nouvelle version rvise)


GAYATRI CHAKRAVORTY SPIVAK
Traduction de Franoise Bouillot p. 107-146

Notes de la rdaction Cet article est la traduction de : Three Womens Texts and a Critique of Imperialism (a revised version), in A Critique of Postcolonial Reason : Toward a History of the Vanishing Present, Chapter two, Litterature , Harvard University Press, 1999, p. 112-148.

Texte intgral
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Je vais mattacher dans ce texte aux vicissitudes de la figure de linformateur indigne dans la reprsentation littraire. Jutilise ici une opposition binaire passablement ancienne entre philosophie et littrature o la premire est cense concatner les arguments et la seconde figurer limpossible. Pour lune comme pour lautre, linformateur indigne semble incontournable. Je men tiendrai donc cette opposition, mme si elle ne dsigne ici quune diffrence o chaque terme repousse lautre pour produire notre discours. Jai dit dj que quand la Femme est situe hors de la philosophie par le Sujet Matre, elle est dbattue dans cette mise lcart, et non forclose dans un geste rhtorique dsinvolte ; et quen revanche, les ruses contre lautre racial sont dun autre ordre. Ces tendances textuelles sont la condition et leffet des ides reues. La rsistance et lobjet de la rsistance trouvent souvent leur meilleure articulation dans ce type de tendances, terrain idal de toute interpellation. Je peux y

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percevoir les virulentes nergies du fminisme bourgeois du XIXe sicle en Europe du nord, dont nous, les femmes qui publions dans le commerce international du livre, sommes en partie du moins les hritires, ayant t sur ce terrain interpelles comme une rsistance. De telles narrations sont vraies parce quelles mobilisent. Comme dans toute instauration, mme non systmatique, le sujet du fminisme est produit par le performatif dune dclaration dindpendance contrainte de saffirmer comme dj donne, dans un nonc qui pose lidentit et/ou la solidarit des femmes comme naturelle, historique, sociale, psychologique. Quand cette solidarit snonce sur un mode triomphaliste, elle cherche sans doute clbrer la femme plutt que dconstruire lhomme . 1 Mais quelle femme est le sujet de cette clbration, de cette dclaration dindpendance ? Si celle-ci entrane une complicit inavoue avec les hommes mmes que nous refusons de dconstruire, nous pouvons sans doute en dduire quune critique permanente simpose. 2 Cest un truisme de dire que la loi est constitue par sa propre transgression ; et que cette triviale intimit dfinit la relation quentretiennent le fminisme du XIX e sicle et laxiomatique de limprialisme. En lisant les femmes qui crivent, les hommes qui clbrent les femmes, et les hommes et les femmes qui critiquent limprialisme la fois dans la substance et la rhtorique de leurs textes, je semble navoir gure fait que ritrer une narration bien connue : les philosophes masculins nord-europens ont forclos linformateur indigne pour poser le sujet nord-europen comme le mme , quil soit vu den haut ou den bas. Les femmes qui publient sont des informatrices pas-tout--fait-indignes, mme pour les universitaires fministes. Quand les femmes qui publient sont issues de la culture dominante, elles partagent parfois avec les auteurs masculins la tendance crer un autre grossier (souvent fminin), qui nest pas mme un informateur indigne, mais un lment de preuve matrielle posant une fois encore le sujet europen du nord comme le mme . Une fois encore, ces tendances textuelles sont la condition et leffet dides reues. Pourtant, envers et contre tout, nous devons crire en esprant quil ne sagit pas dun march pass pour lternit et quil est possible de rsister de lintrieur. Pour rsister, nous devons nous rappeler quil ne devrait pas tre possible, en principe, de lire la littrature britannique du XIXe sicle sans nous souvenir que limprialisme, entendu comme la mission sociale de lAngleterre, a t un aspect crucial de la reprsentation culturelle de l'Angleterre aux yeux des Anglais. Le rle de la littrature dans la production de la reprsentation culturelle ne doit pas tre ignor. Quand jai crit ces mots pour la premire fois, ces deux faits vidents taient largement ngligs par les lectures de la littrature britannique du XIXe sicle. Aujourdhui en revanche, une section de ce quon appelle le fminisme postcolonialiste insiste sur ces mmes faits avec un certain narcissisme. Cela en soi atteste du succs persistant du projet imprialiste, dplac et dissmin sous des formes plus modernes. Une fois encore, lpoque de la premire rdaction de cet essai, certains dentre nous espraient que si nous gardions ces faits prsents lesprit dans ltude de la littrature anglaise et des littratures des cultures europennes colonisatrices de lge dor de limprialisme, nous pourrions produire dans

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lhistoire littraire une narration de linstauration dun monde : celui que lon avait coutume dappeler le tiers-monde et que, prenant en compte dune faon ingale le second monde, on tend dsormais appeler le Sud . Du coup, la conjoncture actuelle produit un dominant culturaliste qui semble fort soucieux de prserver limage de lancien tiers-monde comme un ensemble de cultures lointaines, exploites mais pourtant riches dhri-tages littraires intacts, en attente dtre recouvrs, interprts et inscrits en traduction anglaise/ franaise/ allemande/ nerlandaise dans les programmes denseignement, produisant lmergence dun Sud qui offrirait la preuve dun change culturel transnational. Il est particulirement fcheux que la perspective mergente de la critique fministe reproduise les axiomes de limprialisme. Une admiration isolationniste pour la littrature du sujet fminin en Europe et dans la sphre anglo-amricaine fixe la norme du haut-fminisme. Elle est taye et articule sur une approche de la littrature du tiers-monde (terme remplac de plus en plus souvent par linsultant mergente ) conue sur le mode du sauvetage de donnes, appliquant souvent une mthodologie dlibrment non-thorique avec une rectitude passablement contente delle mme. Jai longuement crit sur ce phnomne dans le monde postsovitique, et je veux examiner ici sa prfiguration dans la littrature du XIXe sicle, avant dtudier deux textes du XXe sicle qui entreprennent de modifier cette situation en refigurant des textes plus anciens avec une intimit critique. Je termine sur un aperu asymtrique dune auteure postcoloniale exorbitante cet itinraire. Dabord, un texte qui est devenu un classique du fminisme : Jane Eyre.3 Jentends retracer la porte et la comprhension du roman en localisant ses moteurs structurels. Je lirai ensuite La prisonnire des Sargasses comme la rinscription de Jane Eyre , et Frankenstein comme une analyse une dconstruction, mme dune instauration dun monde comparable celle de Jane Eyre.4 Rhys et Shelley critiquent laxiomatique de limprialisme dans sa substance et sa rhtorique. Le Pterodactyl, Puran Sahay, and Pirtha de Mahasweta Devi dplace cette axiomatique dans le discours postcolonial. Je nai gure besoin de mentionner que lobjet de mon investigation est le livre imprim, et non son auteur . Effectuer une telle distinction revient bien sr ignorer les leons de la dconstruction. Un certain type dapproche critique dconstructionniste dnouerait la reliure du livre, dferait lopposition entre le texte verbal et la biographie du sujet dnomm Charlotte Bront , et verrait chacun comme la scne de lcriture de lautre. Dans une telle lecture, la vie qui scrit comme ma vie est tout autant le produit d'un espace psychosocial (on peut lui trouver dautres noms) que peut ltre le livre crit par le dtenteur de la vie en question livre qui se trouve ainsi consign ce que lon reconnat le plus souvent comme authentiquement social : le monde de ldition et de la distribution.5 Pourtant, toucher ainsi la vie de Bront serait ici trop risqu.6 Nous devons plutt nous replier sur une approche plus conservatrice, soucieuse de ne pas perdre les importants avantages conquis par le fminisme amricain, qui continuera honorer les oppositions binaires suspectes le livre et lauteur, lindividu et lhistoire et commencer avec lassurance que les lectures que je prsente ici ne visent pas discrditer lexcellence dun artiste individuel. Ces

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lectures auront atteint leur but si elles parviennent instiller un certain degr de rage lgard de la narrativisation imprialiste de lhistoire, prcisment parce quelle peut offrir un script aussi abject une femme que nous aimerions mieux clbrer. Les garanties que je viens de donner visent me mnager une certaine marge de manuvre pour situer lindividualisme fministe dans sa dtermination historique, au lieu de me borner le canoniser comme le fminisme en tant que tel. Des fministes amricaines qui soutiennent ma dmarche ont fait remarquer que je ne rends pas justice la subjectivit de Jane Eyre. Un mot dexplication simpose peut-tre ici. Je fais en gros lhypothse que pour le fminisme individualiste, ce qui constitue lenjeu lge imprialiste est prcisment la fabrication dtres humains, la constitution et linterpellation du sujet non seulement en tant quindividu mais aussi en tant qu individualiste .7 Cet enjeu sinscrit sur deux registres : lenfantement et la fabrication dune me. Le premier est celui de la socit-domestique-par-le-biais-de-la-reproduction-sexuelle investie en tant qu amour conjugal ; le second est celui du projet imprialiste investi en tant que socit-civile-par-le-biais-de-la-mission-sociale. Tandis que la femme individualiste, pas-tout--fait-non-masculine, sarticule dans un rapport changeant ce qui est en jeu, la femme indigne subalterne (au sein du discours, en tant que signifiant) est exclue de toute participation cette norme mergente.8 Si nous lisons ce rcit dun point de vue isolationniste dans un contexte mtropolitain , nous ny voyons rien dautre que la psychobiographie du sujet fministe militant. En revanche, dans une lecture comme la mienne, leffort consiste sarracher la focalisation mystifiante sur la constitutionen-sujet de la femme individualiste. Pour mieux affirmer lide que ma posture nest pas ncessairement accusatrice, je me rfrerai un passage tir du Caliban de Roberto Fernndez Retamar bien que je ne pense pas moi-mme que le postcolonial doive prendre Caliban comme un modle incontournable.9 En 1900, Jos Enrique Rod affirmait que le modle de lintellectuel latino-amricain dans son rapport lEurope pourrait tre lAriel de Shakespeare.10 En 1971, Retamar, niant la possibilit dune culture latinoamricaine identifiable, transfrera ce rle de modle Caliban. Comme on pouvait sy attendre, cette puissante substitution exclut encore toute prise en compte spcifique de la civilisation des Mayas, des Aztques, des Incas ou des petites nations de ce quon appelle aujourdhui lAmrique latine.11 Notons qu ce stade de mon argumentation, cette conversation entre lEurope et lAmrique latine (sans prise en compte spcifique de lconomie politique de linstau-ration dun monde de lindigne ) fournit une description thmatique suffisante de notre tentative de confrontation, esquisse dans mes paragraphes introductifs, avec le double lien ethnocentrique et contre-ethnocentrique bienveillant (au sens de lapprhension de lindigne comme objet dun enthousiaste sauvetage de donnes amenant ainsi la ngation de sa propre instauration dun monde ). Dans un mouvant passage de Caliban, Retamar situe tant Caliban quAriel au sein de lintellectuel dans le no-colonialisme :
Il ny a pas de relle polarit Ariel-Caliban : tous deux sont des esclaves aux mains de Prospero, le magicien tranger. Mais Caliban est le matre grossier et indomptable de lle, tandis quAriel, crature de lair, bien quil soit aussi

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un enfant de lle, est lintellectuel. Caliban le difforme rduit en esclavage, dpouill de son le, et qui Prospero appris le langage le rprimande comme suit : Tu mas enseign le langage, et le profit que jen ai tir est davoir appris jurer. (C, p. 28)
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En cherchant dsapprendre notre prtendu privilge en tant quAriel et rechercher auprs [dun certain] Caliban lhonneur dune place dans ses rangs glorieux et rebelles , nous nexigeons pas de nos tudiants et de nos collgues quils nous imitent, mais simplement quils nous prtent attention (C, p. 72). Mais si nous sommes pousss par la nostalgie des origines perdues, nous courons nous aussi le risque deffacer lindigne et de nous poser dsormais comme le vritable Caliban , en oubliant quil est un nom dans une pice, un blanc inaccessible circonscrit par un texte interprtable. Les mises en scne de Caliban fonctionnent en parallle avec la narrativisation de lhistoire : revendiquer dtre Caliban, cest lgitimer lindividua-lisme mme que nous devons sans cesse chercher saper de lintrieur. Dans un article consacr lhistoire et lhistoire des femmes, Elizabeth Fox-Genovese nous montre comment dfinir le moment historique du fminisme en Occident en termes daccs des femmes lindividualisme.12 La lutte pour lindividualisme fminin se joue au sein du thtre plus vaste de ltablissement de lindividualisme mritocratique, index dans le champ esthtique par lidologie de limagination cratrice . Lhypothse de Fox-Genovese nous guidera dans louverture superbement orchestre de Jane Eyre. Voici cette scne qui dcrit la marginalisation et la privatisation du personnage : Il tait impossible de se promener ce jour-l. () aucune excursion ntait envisageable. Jen tais ravie , crit Bront (JE, p. 9). Le mouvement se poursuit mesure que Jane brise les rgles de la topographie approprie du retrait. La famille au centre se retire dans lespace architecturalement consacr du salon ; tandis que Jane sinsre je my glissais la marge [dans] une petite salle manger [qui] ouvrait sur le salon (JE, p. 9 ; nos italiques). La manipulation de linscription domestique de lespace au sein des couches ascendantes de la bourgeoisie des XVIIIe et XIXe sicles en Angleterre et en France est un fait bien connu. Il semble tout fait appropri que le lieu o Jane se retire, non seulement ne soit pas le salon, mais ne soit pas non plus la grande salle manger, lieu habituellement consacr aux repas familiaux. Il ne sagit pas non plus de la bibliothque, lendroit appropri la lecture. Il est dit de la petite salle manger quil sy trouvait une tagre livres (JE, p. 9). Comme lcrit Rudolph Ackerman dans son Repository (1823), lun des nombreux manuels du got en circulation dans lAngleterre du XIXe sicle, ces tagres basses taient conues pour contenir tous les livres dont la prsence pourrait paratre dsirable dans un

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salon, sans rfrence la bibliothque .13 Mme au sein de cet espace dj dcentr triple titre, ayant tir le rideau de damas rouge, je [Jane] me trouvais enferme dans une double retraite (JE, p. 9-10). Ici, dans lunicit auto-marginalise de Jane, le lecteur devient son complice : le lecteur et Jane se trouvent runis tous deux sont en train de lire. Pourtant, Jane prserve son curieux privilge, car elle continue ne jamais faire exactement la chose qui convient lendroit qui convient. Elle se soucie peu de lire ce qui est cens tre lu : le texte imprim . Elle lit les images. Le pouvoir de cette singulire hermneutique tient prcisment ce quelle permet de transformer lextrieur en intrieur. De temps autre, en tournant les pages de mon livre, jtudiais laspect de cet aprs-midi dhiver . Derrire les vitres, la pluie ne pntre plus, et cette triste journe de novembre est une image plane quil faut examiner , et non pas dcoder comme on le fait avec le texte imprim et quil faut, linstar des images, dchiffrer par limagination cratrice singulire de lindivi-dualiste marginal (JE, p. 10). Avant de suivre les pas de cette imagination singulire, arrtons-nous un instant sur lide que la progression de Jane Eyre peut tre reprsente par un schma squentiel de la dyade famille/contre-famille. Dans le roman, nous faisons dabord connaissance avec les Reed en tant que famille juridiquement lgitime, et avec Jane, la fille de la sur de feu M. Reed, en tant que reprsentante dune contre-famille quasi incestueuse. En second lieu, nous croisons les Brocklehurst, qui administrent l'cole dans laquelle Jane est place, en tant que famille juridiquement lgitime, et Jane, Miss Temple et Helen Burns en tant que contre-famille place sous le signe du manque, puisquil s'agit d'une communaut strictement fminine. En troisime lieu, Rochester et Mme Rochester, sous lemprise de la folie, en tant que famille juridiquement lgitime, et Jane et Rochester en tant que contrefamille illicite. Dautres lments peuvent venir sajouter la chane thmatique de cette squence : Rochester et Cline Varens en tant que contre-famille structurellement fonctionnelle ; Rochester et Blanche Ingram en tant que dissimulation de la lgalit et ainsi de suite. Cest durant cette squence que Jane passe de la contrefamille la famille-en-droit. Dans la squence suivante, cest Jane qui rend son plein statut familial la communaut encore incomplte quest la fratrie des Rivers. La squence finale du livre est une communaut de familles avec en son centreJane, Rochester et leurs enfants. En termes dnergie narrative du roman, comment Jane passet-elle de la situation de contre-famille celle de famille-en-droit ? C'est le pouvoir-savoir actif, ou la capacit--faire-du-sens de l'imprialisme qui fournit le champ discursif.14 (Ma dfinition actuelledu champ discursif doit prsumer

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lexistence de systmes de signes distincts disponibles dans le socius, reposant chacun sur une axiomatique spcifique. Jai dj expliqu en dtail comment une telle dfinition se situerait un plus haut niveau dinstanciation sociale que le niveau de base sous-individuel, ou murmure pr-ontique, ou rseau de pouvoir et savoir rduit la force et lnonciation tel que la thoris Foucault. Jidentifie ces systmes comme des champs discursifs. Limprialisme en tant que mission sociale gnre la possibilit dune axiomatique de ce type. Par lexemple qui suit, jespre montrer de quelle faon lartiste individuel manipule habilement (sinon de faon historiquement clairvoyante) le champ discursif sa disposition afin de dplacer la structure narrative. Il est essentiel pour nous dtendre notre analyse de cet exemple au-del du diagnostic minimal de racisme ).15 Attachons-nous prsent la figure de Bertha Mason, un personnage produit par laxiomatique de limprialisme. travers Bertha Mason, la crole blanche jamacaine, Bront dpeint la frontire humain/animal comme acceptablement indtermine, afin qu'un bien suprieur la lettre de la Loi puisse advenir. Voici ce clbre passage, dit avec la voix de Jane : Dans le coin le plus obscur de la pice, une forme allait et venait. On ne pouvait dire sil sagissait dune crature humaine ou dun animal : elle paraissait marcher quatre pattes et grognait comme une trange bte sauvage, et pourtant elle portait des vtements et une masse de cheveux noirs et gris retombaient sur sa tte comme une paisse crinire. [JE, p. 295] Dans un passage-miroir, exprim par la voix de Rochester sadressant Jane, Bront prsente limpratif dun passage au-del de la Loi : pouss comme par une injonction divine plutt que par un mobile humain. Nous pourrions dire dans le cadre de cet essai que cest ici le registre non pas du mariage ou de la simple reproduction sexuelle, mais de lEurope et de son Autre non-encore-humain, le registre de la fabrication de lme. Le champ de la conqute impriale est inscrit ici comme reprsentant lEnfer :
Une nuit, je fus rveill par ses cris. () Ctait une de ces brlantes nuits antillaises Cette vie, mcriai-je enfin, est un enfer voici lair quon doit respirer, voil les bruits que lon doit entendre rsonner dans le puits sans fond ! Jai le droit de men dlivrer si je le puis. () Puiss-je marracher cette existence et rentrer retrouver Dieu dans ma patrie ! Un vent frais venu dEurope souffla sur lOcan et sengouffra par la fentre ouverte ; lorage clata, ruissela, tonna et fit rage, et lair devint pur. () Ce fut la vritable Sagesse qui me consola en cette heure-l, et me montra le chemin prendre.

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Le doux vent dEurope continuait murmurer dans les feuilles rafrachies, et lAtlantique rugissait dans sa glorieuse libert. Va, me dit lEsprance, et retourne vivre en Europe. () Tu as fait tout ce que Dieu et lHumanit pouvaient exiger de toi.[JE, p. 310-11 ; nos italiques]
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Cest donc le pouvoir/savoir non questionn de laxiomatique imprialiste qui conditionne le dplacement de Jane de lensemble contre-familial lensemble de la famille-en-droit. Les critiques marxistes comme Terry Eagleton nont peru ce fait quen relation la position de classe ambigu de la gouvernante.16 Sandra Gilbert et Susan Gubar, quant elles, ont envisag Bertha Mason selon une perspective exclusivement psychologique, en tant que double tnbreux de Jane.17 Je nentrerai pas dans les dbats critiques qui soffrent ici. Je me bornerai indiquer lide que lindividualisme fministe du XIXe sicle pouvait concevoir un projet suprieur la simple ambition daccder au cercle ferm de la famille nuclaire. Ce projet est celui de la fabrication dune me par-del la simple reproduction sexuelle. Ici le sujet indigne nest pas situ la frontire de l'animalit ; il est plutt l'objet de ce que l'on pourrait appeler la transgression, au nom de l'impratif catgorique.18 Jutilise Kant dans cet essai comme mtonymie du moment thique le plus mallable du XVIIIe sicle europen. Kant formule limpratif catgorique, conu comme la loi morale universelle donne par la raison pure, et prescrite par la raison pratique la pense pratique (la volont empirique) [comme] () ralisation de soi de la faon suivante : Dans toute la cration, toute chose quil [lhomme] choisit et lgard de laquelle il dispose dun certain pouvoir est susceptible dtre utilise seulement comme une fin. Seul lhomme, et avec lui toute crature rationnelle, est une fin en soi .19 Il sagit donc dun dplacement loquent de la morale chrtienne du terrain de la religion celui de la philosophie.20 Comme lcrit Kant : Cela saccorde trs bien [stimmt zusammen] avec la possibilit dun commandement tel que : Aime Dieu par-dessus tout, et ton prochain comme toi-mme. Car en tant que commandement, il exige lattention [Achtung] une loi qui commande daimer

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et ne laisse pas notre propre choix arbitraire libre den faire ou non notre principe. Le catgorique chez Kant ne peut tre adquatement reprsent dans une action fonde sur un motif dtermin. En fait, cest largu-ment central de Jean-Luc Nancy, dans LImpratif catgorique, que celui-ci est la marque de laltrit dans lthique (lamour ne dpend pas de la libert de choix, comme le texte cit le laisserait penser). Le dangereux pouvoir de transformation de la philosophie tient toutefois ceci que sa subtilit formelle est susceptible dtre travestie au service de ltat. Dans le cas de limpratif catgorique, un tel travestissement peut justifier le projet imprialiste en engendrant la formule suivante : Transformez le sauvage en humain pour quil puisse tre trait comme une fin en soi ; pour quil puisse tre admis dans le noumne ; dans limprialisme dhier, dans le Dveloppement daujourdhui. 21 Ce projet dans Jane Eyre est prsent comme une sorte de tangente qui chappe au cercle clos de la conclusion narrative. La tangente narrative est lhistoire de St. John Rivers, qui est confie limportante fonction de conclure le texte. la fin du roman, le langage allgorique de la psychobiographie chrtienne plutt que la grammaire textuellement constitue et apparemment prive de limagination cratrice que jai note dans louverture du roman signe linaccessibilit du projet imprialiste comme tel au scnario fministe naissant. La conclusion de Jane Eyre situe St. John Rivers dans la perspective du Voyage du Plerin. Eagleton ny prte aucune attention mais accepte le lexique idologique du roman, qui tablit lhrosme de St. John Rivers en prsentant la vie Calcutta comme lquivalent du choix de mourir. En appelant Jane Eyre le voyage de Jane la quelconque a, Gilbert et Gubar peroivent le roman comme une simple substitution du protagoniste fminin au protagoniste masculin. Ils ne peroivent pas la distance qui spare la reproduction sexuelle de la fabrication dune me, actualises lune et lautre par le discours jamais remis en cause des prsupposs imprialistes manifestes dans la dernire partie de Jane Eyre :
Ferme, fidle et dvou, plein dnergie, empli de zle et de vrit [St. John Rivers] uvre pour sa race. () Sienne est la svrit du guerrier Grand-cur, qui protge sa

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caravane de plerins contre lassaut dApollyon. () Sienne est lambition des grands esprits qui se tiennent sans pch devant le trne de Dieu, qui prennent part aux retentissantes victoires de lAgneau, qui sont appels, et choisis, et fidles. [JE, p. 455]
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Dans un pisode antrieur du roman, St. John Rivers lui-mme justifie ainsi son projet : Ma vocation ? Ma grande uvre ? () Mes espoirs dtre compt au nombre de ceux qui ont fusionn toutes leurs ambitions dans celle, glorieuse, damliorer leur race dapporter le savoir au royaume de lignorance, de remplacer la guerre par la paix, la servitude par la libert, la superstition par la religion, la crainte de lenfer par lesprance du paradis ? [JE, p. 376]. Limprialisme et son projet territorial et de constitution-de-sujet se livrent une violente dconstruction des oppositions que nous avons soulignes dans ce passage. Lorsque Jean Rhys, ne dans lle carabe de la Dominique, lut Jane Eyre dans son enfance, elle fut mue par Bertha Mason : Je me dis que jessaierais de lui crire une vie .22La prisonnire des Sargasses, le court roman publi en 1965 la fin de sa carrire, est cette vie . Jai suggr que la fonction de Bertha dans Jane Eyre est de rendre indtermine la frontire entre lhumain et lanimal, et par l daffaiblir ses droits lesprit, sinon la lettre de la Loi. Lorsque Rhys rcrit la scne o Jane Eyre entend un bruit trange, un grognement hoquetant, un peu comme celui dun chien cherchant querelle , avant de rencontrer un Richard Mason en sang [JE, p. 210], elle conserve intacte lhumanit de Bertha. Grace Poole, autre personnage apparu lorigine dans Jane Eyre, dcrit lincident impliquant Bertha dans La prisonnire des Sargasses :

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Alors vous ne vous souvenez pas avoir attaqu ce monsieur avec un couteau ? Je nai pas entendu tout ce quil a dit hormis je ne puis lgalement minterposer entre vous et votre mari. Cest lorsquil a dit lgalement que vous vous tes jete sur lui [PS, p. 150]. Dans le rcit de Rhys, cest la duplicit de Richard, dcele dans le mot lgalement , et non une bestialit inne qui suscite la violente raction de Bertha. A travers la figure dAntoinette, violemment rebaptise Bertha par Rochester, Rhys suggre dans La prisonnire des Sargasses que la politique imprialiste pourrait dterminer une chose aussi intime que lidentit personnelle et humaine. Enfant crole blanche grandissant lpoque de lmancipation jamacaine, Antoinette se trouve prise en tenaille entre limprialiste anglais et lindigne noir. En racontant la formation dAntoinette, Rhys rinscrit certaines des thmatiques de Narcisse. Il est noter que le texte recle de nombreuses images deffets de miroir. Jen citerai une tire de la premire partie. Dans ce passage, Tia est la petite servante noire qui est la plus proche compagne dAntoinette : Nous avions mang la mme nourriture, dormi cte cte, nous nous tions baignes dans la mme rivire. Dans ma course, je pensais, je vais vivre avec Tia et je serai comme elle. () Lorsque je me rapprochai je vis la pierre coupante dans sa main mais je ne la vis pas la lancer. () Nous nous fixmes lune lautre, du sang sur mon visage, des larmes sur le sien. Ctait comme si je me voyais dans un miroir [PS, p. 38]. Une suite progressive de rves renforce cette dclinaison de limage du miroir. Dans sa seconde occurrence, le rve se droule en partie dans un hortus closus,

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ou jardin clos selon le terme mme de Rhys (PS, p. 50) une rcriture dans lesprit du Roman mdival du topos de Narcisse comme lieu de la rencontre de lAmour.23 Dans le jardin clos, Antoinette rencontre non pas lAmour, mais une voix trange et menaante qui dit simplement ici, lintrieur , linvitant dans une prison qui prend la forme de la lgalisation de lamour [PS, p. 50]. Dans les Mtamorphoses dOvide, la folie de Narcisse est rvle lorsquil se reconnat lui-mme dans son Autre : Iste ego sum .24 Rhys fait voir Antoinette son soi comme son Autre, la Bertha de Bront. Dans la dernire partie de La prisonnire des Sargasses , Antoinette accomplit la conclusion de Jane Eyre et se reconnat dans le prtendu fantme de Thornfield Hall : Je suis retourne dans la salle la grande chandelle la main. Cest alors que je la vis le fantme. La femme aux cheveux ruisselants. Elle tait entoure dun cadre dor mais je la connaissais [PS, p. 154]. Le cadre dor entoure un miroir : de mme que le bassin de Narcisse reflte lAutre identifi au soi, ce bassin reflte ici le soi identifi lAutre. La squence du rve se termine prcisment par une invocation de Tia, lAutre qui ne pouvait tre ramene au soi, car cest la fracture de limprialisme plutt que le bassin dOvide qui est intervenu ici (je reviendrai sur ce point difficile). Ctait la troisime fois que je faisais ce rve, et il prit fin jai cri Tia, jai sursaut et me suis rveille [PS, p. 155]. Cest maintenant, la toute fin du roman, quAntoinette/Bertha peut dire : Maintenant je sais enfin pourquoi je fus amene ici et ce que je dois faire [PS, p. 155-56]. Nous pouvons lire dans ces lignes quelle a t transporte dans lAngleterre du roman de Bront : cette maison de carton [ce livre contenu entre

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des couvertures en carton] dans laquelle je me promne la nuit nest pas lAngleterre [PS, p. 148]. Dans cette Angleterre de fiction, elle doit jouer son rle, accomplir la transformation de son soi en cet Autre fictif, mettre le feu la maison et se tuer, pour que Jane Eyre puisse devenir lhrone fministe individualiste de la fiction britannique. Nous devons lire ceci comme une allgorie de la violence pistmique gnrale de limprialisme, la construction du sujet colonial sautoimmolant la gloire de la mission sociale du colonisateur.25 Rhys veille ce que la femme des colonies ne soit pas sacrifie en tant quanimal dment pour la consolidation de sa sur. La critique a relev que La prisonnire des Sargasses traite le personnage de Rochester avec comprhension et sympathie.26 Il est en effet le narrateur de toute la partie centrale du livre. Rhys montre clairement quil est victime de la loi de succession patriarcale de lentailment b plutt que de la prfrence naturelle dun pre pour son premier-n : dans La prisonnire des Sargasses, la situation de Rochester est clairement celle dun fils pun envoy aux colonies pour y acheter une hritire. Si Rhys a recours la thmatique de Narcisse dans le cas dAntoinette et de son identit, elle aborde le cas de Rochester et de son patrimoine avec la thmatique ddipe. (En ceci elle est en phase avec notre moment historique . Si, au XIXe sicle, la constitution-en-sujet est reprsente comme maternit et fabrication dme, la psychanalyse, au XXe sicle, permet lOccident de [re]tracer litinraire du sujet allant de Narcisse [ limaginaire ] dipe [ le symbolique ].27 Ce sujet, toutefois, est le sujet normatif masculin. Dans la rinscription que donne Rhys de ces thmatiques, divises entre le

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protagoniste masculin et le protagoniste fminin, le fminisme et une critique de lim-prialisme se rencontrent.) la scne du vent venu dEurope , Rhys substitue le scnario dune lettre un pre qui aurait t passe sous silence, une lettre qui serait lexplication correcte de la tragdie du livre.28 Je pensai la lettre destination de lAngleterre qui aurait du tre crite il y a une semaine. Cher pre [PS, p. 57]. Ceci est la premire instance : la lettre non encore crite. Peu aprs :
Cher Pre. Les trente mille livres mont t remises sans questions ni conditions. Aucune disposition na t prise pour assurer son avenir elle (il faudrait aviser cela) () Je ne serai jamais un sujet de disgrce pour vous ou pour mon cher frre, le fils que vous aimez. Pas de lettres demandant de largent, pas de requtes mesquines. Aucune des manuvres sordides dun fils pun. Jai vendu mon me ou cest vous qui lavez vendue, et aprs tout est-ce une si mauvaise affaire ? On considre que la fille est belle, elle est belle. Et pourtant [PS, p. 59].
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Ceci est la deuxime instance : la lettre non envoye. La lettre formelle est sans intrt ; je nen citerai quune partie :
Cher Pre. Nous sommes arrivs en Jamaque aprs quelques jours dinconfort. Ce petit domaine des les du Vent fait partie de la proprit familiale et Antoinette y est

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trs attache. () Tout va bien et sest droul conform-ment vos projets et vos souhaits. Jai eu affaire, bien sr, Richard Mason. () Il a paru sattacher moi et ma accord toute sa confiance. Cet endroit est trs beau, mais ma maladie ma laiss dans un trop grand tat dpuisement pour que je puisse lapprcier pleinement. Jcrirai nouveau dans quelques jours. [PS, p. 63].
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Et ainsi de suite. La version de lchange dipien prsente par Rhys est ironique, il ne sagit pas dun cercle ferm. Il nous est impossible de savoir si la lettre parvient destination. Je me suis demand comment ils faisaient pour poster leurs lettres ,

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sinterroge le personnage de Rochester. Jai pli la mienne et je lai dpose dans un tiroir du bureau. () Il y a dans mon esprit des blancs qui ne peuvent tre remplis [PS, p. 64]. Tout se passe comme si le texte nous pressait de remarquer lanalogie entre lettre et esprit.c Rhys refuse au Rochester de Bront la seule chose prsume acquise dans la transmission dipienne : le Nom du Pre, ou le patronyme. Dans La prisonnire des Sargasses, le personnage correspondant Rochester na pas de nom. La rdaction de la version dfinitive de

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la lettre son pre est dailleurs supervise (au sens strict) par une image de la perte du patronyme : Il y avait une bibliothque de facture grossire faite de trois planches ficeles ensemble au-dessus du bureau et je regardai les livres, les pomes de Byron, des romans de Sir Walter Scott, les Confessions dun mangeur dOpium () et sur la dernire tagre, La vie et la correspondance de Le reste du titre tait rong [PS, p. 63 ; mes italiques]. Cest une des forces deLa prisonnire des Sargasses de pouvoir

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marquer avec une clart troublante, par le biais de Christophine, la nourrice noire dAntoinette, les limites de son propre discours. Nous pouvons peut-tre jauger la distance entre Jane Eyre et La prisonnire des Sargasses en relevant que lhistoire inacheve de Christophine est la tangente de cette dernire narration, de mme que lhistoire de St. John Rivers tait celle de la premire. Christophine nest pas ne en Jamaque ; elle est originaire de la Martinique. Dun point de vue taxonomique, elle appartient la catgorie

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du bon serviteur plutt qu celle du pur indigne. Mais dans ces limites, Rhys cre une figure au pouvoir de suggestion saisissant. Christophine est le premier interprte et le premier sujet parlant nomm dans le texte. Les dames jamacaines nont jamais eu une bonne opinion de ma mre, parce quelle jolie comme toi jolie dit-elle dans le premier paragraphe du livre (PS, p. 15). Christophine a beau tre une personne rduite au statut de marchandise Elle tait le cadeau de mariage que me fit ton pre , explique la mre dAntoinette,

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lun de ses cadeaux [PS, p. 18], Rhys lui assigne dans le texte des fonctions essentielles. Cest Christophine qui juge que les pratiques rituelles des Noirs sont culturellement spcifiques, et ne peuvent tre utilises par les Blancs comme des remdes bon march des maux sociaux tels que labsence damour de Rochester pour Antoinette. Surtout, cest Christophine seule que Rhys laisse le soin de proposer une analyse rigoureuse des actes de Rochester et de le dfier dans un affrontement face face. Lensemble de ce long passage

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mrite dtre comment. Jen cite un bref extrait :


Elle est fille crole, et elle a le soleil en elle. Dites la vrit maintenant. Elle va pas votre maison dans cet endroit, lAngleterre dont elle me parle ; elle va pas votre belle maison vous supplier de lpouser. Non, cest vous qui faisez toute la route jusqu sa

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maison elle cest vous qui la suppliez de se marier. Et elle vous aime, et elle vous donne tout ce quelle a. Maintenant, vous disez que vous laimez pas et vous la brisez. Et quest-ce que vous faisez de son argent, hein ? [Et alors Rochester, lhomme blanc, commente en lui-mme :] Sa voix tait encore

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calme, mais stait faite sifflante lorsquelle dit argent [PS, p. 130].
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Rhys ne donne pas pourtant une reprsentation romantique dun hrosme individuel du ct des opprims. Lorsque lHomme fait mention des forces de la Loi et de lOrdre, Christophine reconnat leur puissance. Ce discours sur lingalit civique est renforc

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par le fait que, juste avant que lHomme la menace si efficacement, Christophine avait voqu lmancipation des esclaves en Jamaque en proclamant : pas de chane de forats, pas de mange, pas de sombre cachot non plus. Cest un pays libre et je suis une femme libre [PS,

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p. 131]. Nous lavons vu, Christophine entretient un rapport tangentiel avec le rcit. Le texte de Rhys ne cherchera pas la contenir dansun roman rcrivant un texte anglais canonique, inscrit dans la tradition romanesque europenne et servant les intrts du crole blanc plutt que de lindigne. Aucun

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point de vue critique de limprialisme ne peut transformer lAutre en un soi, parce que le projet de limprialisme a toujours dj rfract historiquement ce qui aurait pu tre un autre incommensurable et discontinu en un autre domestiqu qui consolide le soi imprialiste. Le Caliban de Retamar,

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pris entre lEurope et lAmrique latine, reflte cette inconfortable situation. La rinscription de Narcisse par Rhys peut tre lue comme une thmatisation de la mme problmatique. Certes, nous ne pouvons pas connatre les sentiments de Rhys ce sujet. Mais nous pouvons examiner la scne qui inscrit

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Christophine dans le texte. Aussitt aprs son change avec lHomme, bien avant la conclusion, elle est tout simplement expulse de lhistoire, sans justification dordre narratif ou lie la nature du personnage Lire et crire, je sais pas. Autres choses je sais. Elle sloigna sans se retourner

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[PS, p. 133]. Un fameux passage dabdication textuelle lire et crire . mes yeux, la mise en scne de labdication est une force singulire, et non une faiblesse, de La prisonnire des Sargasses.29 En fait, si Rhys rcrit lattaque de lHomme par la dmente en soulignant labus

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du terme de lgalit , elle ne peut pas prendre en charge lpisode correspondant la justification que donne St. John Rivers de son propre martyre, car cette justification a t transpose dans le discours actuel de la modernisation et du dveloppement. Les tentatives pour construire la Femme

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du Tiers-Monde en tant que signifiant nous rappellent que la dfinition hgmonique de la littrature est elle-mme prisonnire de lhistoire de limprialisme. Il est difficile de dployer une pleine rinscription littraire dans la fracture ou discontinuit imprialiste, dissimule par un systme juridique tranger saffublant du masque de

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la Loi en soi, par une idologie trangre qui se pose comme lunique Vrit, et par un corpus de sciences humaines qui saffaire instituer lindigne comme un Autre auto-consolidant. Dans le cas de lInde, du moins, il serait difficile de trouver un indice idologique de la

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violence pistmique planifie de limprialisme par une simple rorganisation des programmes denseignement dans le cadre des normes de la pdagogie littraire en vigueur. Il faut attendre une priode plus rcente de limprialisme lorsque le sujet colonial constitu a vigoureusement pris racine pour pouvoir se livrer

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lexprience dune comparaison directe entre, disons, lInde fonctionnellement stupide de Mrs. Dalloway dune part, et les textes littraires produits dans lInde des annes vingt, dautre part. Mais la premire moiti du XIXe sicle rsiste au questionnement par le biais de la littrature ou de la critique littraire

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au sens troit du terme, telles que dfinies par laxiomatique pour (et contre) la production disciplinaire coloniale, car lune et lautre sont impliques dans le projet de la production dAriel. Pour rouvrir la fracture sans cder la nostalgie des origines perdues, le critique littraire doit se

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tourner vers les archives de la gouvernance impriale.30 Selon Mary Lou Emery (voir note 29), Jean Rhys recourt des stratgies stylistiques spcifiquement caribennes qui enrichissent la lecture du livre. Je trouve trs convaincante son explication de dtails comme being marooned [tre naufrag sur une le dserte).

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Sa suggestion que les pratiques textuelles de La Prisonnire des Sargasses empruntent la technique de lobi renforce ma conviction que lautre ne peut pas tre pleinement constitu comme sujet. Je ne peux mempcher dy voir une marque des limites du dsir de constituer lautre en sujet,

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dsir reflt dans le propre pome de Rhys, Obeah Night , dont les deux dernires lignes contiennent cet indice : Edward Rochester, ou Raworth, crit au printemps 1842.31 Comme dans le cas de Vendredi dans le Foe de Coetzee, un roman que jtudie ailleurs, je vois dans la mise

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en scne du dpart de Christophine un geste pour protger la marge. Le Frankenstein de Mary Shelley merge dans une conjoncture diffrente de lhistoire des classes britanniques. Texte du fminisme naissant, il demeure nigmatique tout simplement parce quil ne parle pas la langue de lindividualisme fministe que

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nous avons fini par clbrer comme le langage du haut-fminisme au sein de la littrature anglaise. Notons au passage que la brve tude de Barbara Johnson tente de sauver ce texte rcalcitrant au bnfice de lautobiographie fministe.32 De son ct, George Levine lit Frankenstein sur le thme

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de limagination cratrice et de la nature du hros. Il considre le roman comme un livre portant sur sa propre criture, une allgorie romantique de la lecture au sein de laquelle Jane Eyre, en tant que critique sans complexe, trouverait parfaitement sa place.33 Je propose de sortir

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Frankenstein de cette arne pour nous intresser lui dans les termes de lidentit culturelle anglaise voque au dbut de cet essai. Dans cette optique, nous sommes contraints dadmettre que mme si Frankenstein traite ostensiblement de lorigine et de lvolution de lhomme dans la socit, il ne

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dploie pas laxiomatique de limprialisme pour les fonctions textuelles cruciales. Laissez-moi dire avant tout quil y a dans Frankenstein une quantit apprciable de sentiment imprialiste incident. Ce que je cherche dmontrer ici, cest que le champ discursif de limprialisme nen-gendre pas des corrlats idologiques non questionns

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dans la structure narrative du livre. Le discours de limprialisme fait surface avec une puissance trange dans le roman de Shelley, et nous verrons plus loin le moment auquel il merge. Frankenstein toutefois nest pas le champ de bataille de lindividualisme masculin et fminin articul en

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termes de reproduction sexuelle (famille et fminin) et de production du sujet social (race et masculin). Cette opposition binaire se dfait dans le laboratoire de Victor Frankenstein utrus artificiel au sein duquel les deux projets sont mens de front, bien que les deux termes ne soient

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jamais utiliss ouvertement. Lantagoniste apparent de Frankenstein est Dieu lui-mme en tant que Crateur de lHomme, mais son concurrent vritable est la femme en tant que cratrice denfants. Ce nest pas simplement que son rve de la mort de sa mre et de sa femme, comme la

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mort relle de son pouse, sont associs lapparition de son monstrueux corps homorotique son chevet, contrenature parce que priv dune enfance dfinie : Aucun pre navait observ les jours de mon enfance, aucune mre ne mavait dispens la bndiction de ses sourires et de ses

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caresses ; ou sils lavaient fait, tout mon pass tait dsormais occult, un vide aveugle au sein duquel je ne distinguais rien [F, p. 57, 115]. Cest surtout linterprtation ambigu et errone que Frankenstein lui-mme donne du mobile vritable de lesprit de vengeance du monstre qui rvle sa concurrence

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avec la femme comme cratrice denfants :


Javais cr une crature rationnelle et je me trouvais oblig envers elle dassurer, pour autant que cela tait en mon pouvoir, son bonheur et bien-tre. Ctait l mon devoir, mais il y en avait un autre encore qui lui tait suprieur. Mes devoirs envers les tres de ma

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propre espce devaient retenir davantage mon attention, car ils recouvraient une somme plus importante de bonheur et de misre. Sous la pression de cette opinion, jai refus, et je fis bien de refuser, de crer une compagne pour la premire crature. [F, p. 206].
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Il est impossible de ne pas percevoir les accents de

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transgression qui inflchissent la destruction par Frankenstein de sa tentative de crer une nouvelle ve. Mme dans le laboratoire, la femmeen-construction nest pas un cadavre corporel, mais un tre humain . La logique (illogique) de cette mtaphore lui confre une existence antrieure que Frankenstein fait avorter, plutt

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quune mort antrieure laquelle il redonne un corps : Les restes de la crature demi acheve, que javais dtruite, taient parpills sur le sol, et jeus presque limpression davoir mutil la chair vivante dun tre humain [F, p. 163] Dans la vision de Mary Shelley, lhubris de

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lhomme en tant que crateur dme usurpe la place de Dieu et tente (en vain) de nier la prrogative physiologique de la femme.34 En effet, en sacrifiant ici un fantasme freudien, je pourrais soutenir que, si confrer et retirer un phallus la mre est le

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ftiche masculin, alors confrer et retirer un utrus lhomme pourrait constituer le ftiche fminin.35 Licne de lutrus sublim en lhomme est sans nul doute son cerveau productif la bote dans sa tte. Selon la psychanalyse classique, la mre phallique nexiste quen vertu du fils angoiss

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par la castration ; selon Frankenstein, le pre hystrique (Victor Frankenstein muni de son laboratoire, utrus de la raison thorique) ne peut pas engendrer une fille. Ici le langage du racisme la part dombre de limprialisme comme mission sociale se combine avec lhystrie du masculinisme dans

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le discours (du retrait) de la reproduction sexuelle plutt que de la constitution en sujet. Ainsi les rles des individualistes fminin et masculin se trouvent-ils inverss et dplacs. Frankenstein ne peut pas engendrer une fille parce qu elle pourrait devenir dix fois plus dangereuse que son compagnon ()

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[et parce que] lun des premiers rsultats de ces sympathies dont le dmon avait soif seraient des enfants, et quainsi une race dmoniaque serait propage sur la terre, risquant de faire de lexistence mme de lespce humaine une condition prcaire et emplie de terreur [F, p. 158]. Ce

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fil narratif particulier lance aussi une critique approfondie des discours europens du dix-huitime sicle sur lorigine de la socit qui se fonderait sur lhomme (occidental et chrtien). Dois-je mentionner qu linstar de Jean-Jacques Rousseau dans ses Confessions, Frankenstein dclare quil est Genevois de naissance [F, p. 31] ? Dans

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ce texte ouvertement didactique, la thse de Shelley est que lingnierie sociale ne devrait pas se fonder uniquement sur la pure raison thorique ou naturellescientifique, ce qui constitue sa critique implicite de la vision utilitariste dune socit produite par lingnierie. cette fin, elle prsente

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dans la premire partie de son rcit dlibrment schmatique trois personnages, des amis denfance, qui semblent reprsenter la conception kantienne tripartite du sujet humain : Victor Frankenstein, les forces de la raison thorique ou de la philosophie de la nature ; Henri Clerval, les forces de la raison pratique

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ou des relations morales entre les choses ; et Elizabeth Lavenza, les forces du jugement esthtique la cration arienne des potes qui, pour Kant, constitue un lien mdiateur idoine reliant le rgne du concept de la nature et celui du concept de libert (qui) promeut ()

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le sentiment moral [F, p. 37, 36]. Jai tent prcdemment de montrer que, dans le lieu imprvu du sublime dans la section rserve lesthtique aussi structurellement retir que la retraite de Jane Eyre derrire le rideau cest la forclusion de linformateur indigne qui permet au

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texte de Kant dassocier la nature et la libert. Je voudrais montrer ici que le texte de Mary Shelley cherche mettre en avant une version de linformateur indigne dans le Monstre. On peut alors soutenir que le texte de Shelley est dans un rapport aportique

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lappui narratif des ressources philosophiques quil doit utiliser [suis-je en phase avec Frankenstein parce quil est possible que mon rapport la dconstruction soit similaire ?] ; poser les questions du Monstre dans le sens de la solution kantiennede lantinomie revient dtruire la narration acceptable qui permet au

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systme de tenir debout.36 Et de fait, le systme ne tient pas debout, aussi parce que comme chez Kant, le sujet masculin cherche le faire fonctionner seul. Ce sujet tripartite ne fonctionne pas de manire harmonieuse dans Frankenstein. Jen veux pour preuve le dessein dHenri Clerval,

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associ comme il lest la raison pratique, de visiter lInde, persuad qu travers sa connaissance des diverses langues de ce pays et les vues quil avait formes sur sa socit, il disposait des moyens dassister matriellement les progrs de la colonisation et du commerce europens , ainsi

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que sa participation au sentiment imprialiste incident voqu plus haut [F, p. 151-52]. Remarquons en outre que son langage est ici celui de lentrepreneur plutt que du missionnaire :
Il entra luniversit dans le dessein de matriser parfaitement les langues orientales, ce qui ouvrirait la voie au plan de vie

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quil stait trac. Rsolu mener une carrire dont la gloire ne serait pas absente, il porta son regard vers lOrient comme lhorizon offert son esprit dentreprise. Le perse, darabe et le sanskrit retinrent toute son attention. [F, p. 66-67].
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Mais cest bien sr Victor Frankenstein, avec son itinraire trange et son obsession

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pour la philosophie de la nature, qui offre la dmonstration la plus puissante de limpossibilit dune coopration harmonieuse entre les perspectives multiples du sujet tripartite kantien. Frankenstein cre un sujet humain putatif partir de la seule philosophie de la nature. Daprs la synthse errone quil en

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donne lui-mme : Dans un accs de folie enthousiaste jai cr une crature rationnelle [F, p. 206]. Il nest pas excessif de dire que limpratif catgorique de Kant peut fort aisment tre confondu avec limpratif hypothtique qui commande de fonder sur la comprhension cognitive ce qui ne peut

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tre apprhend que par la volont morale en substituant la philosophie de la nature la raison pratique. Je dois mempresser dajouter ici que pas plus quune lecture de ce type naccuse pas fatalement lindividu nomm Charlotte Bront dentretenir des sentiments imprialistes, elle ne loue forcment

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lindividu nomm Mary Shelley davoir crit une allgorie kantienne russie. Tout au plus puis-je affirmer quil est possible de lire ces textes, dans le cadre de limprialisme et du moment thique kantien, sur un mode politiquement utile. Une telle approche doit navement prsupposer quune lecture dsintresse sefforce

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de rendre transparents les intrts du lectorat hgmonique. Dautres lectures politiques prsentant par exemple le monstre comme la classe ouvrire naissante peuvent aussi tre avances. La construction de Frankenstein sinscrit dans la tradition pistolaire des cadres multiples. Au cur de ces cadres multiples, lhistoire du

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monstre (telle que Frankenstein la rapporte Robert Walton, qui la rapporte ensuite sa sur par courrier) raconte comment celui-ci, clandestinement, a presque appris tre humain. On ne manque jamais de relever que le monstre lit Le paradis perdu comme une histoire vraie. On remarque

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moins souvent quil lit aussi les Vies de Plutarque, les histoires des premiers fondateurs des anciennes rpubliques , quil compare la vie patriarcale de mes protecteurs [F, p. 123, 124]. Enfin, il fonde son ducation sur la lecture des Ruines ou Mditation sur les rvolutions des empires de

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Volney , qui se prsentait comme une prfiguration de la rvolution franaise, publie aprs lvnement et aprs que lauteur eut parfait sa thorie par la pratique [F, p. 113]. Louvrage de Volney est une tentative dhistoire claire et laque, plutt quune histoire centre sur lEurope et la chrtient, crite

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du point de vue dun narrateur den bas , un peu la manire des tentatives dEric Wolf ou de Peter Worsley notre poque.37 Cette ducation de Caliban lhumanit (universelle et laque) seffectue par le biais dun pisode o le monstre, sur le conseil dune Ariel

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Safie, larabe christianise pour qui une rsidence en Turquie tait dtestable coute aux portes. Shelley utilise ici certains lieux communs du libralisme dix-huitimiste si en vogue aujourdhui : le pre musulman de Safie, certes la victime de prjugs religieux chrtiens (condamnables), tait pourtant un homme fourbe

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et ingrat fort loin dtre aussi raffin sur le plan moral que sa (vertueuse) pouse chrtienne. Ayant got lmancipation de la femme, Safie ne peut plus rentrer chez elle. Cette confusion entre turc et arabe a sa contrepartie de nos jours. Nous avons beau tre

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ici trs loigns de laxiomatique masque et non questionne de limprialisme dans Jane Eyre, nous ne gagnerons rien clbrer les bons sentiments historiquement circonscrits exprims par Shelley, fille de deux antivangliques. Ce qui nous intresse ici, cest que Shelley diffrencie lAutre, travaille la distinction Caliban/Ariel

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et ne peut pas rendre le monstre identique au destinataire officiel de ces leons. mes yeux, la distanciation scrupuleuse est une marque de limportance politique du livre. Bien quil ait entendu parler de la dcouverte de lhmisphre amricain, et pleur avec Safie sur le triste destin

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de ses premiers habitants , celle-ci ne peut partager son attachement. Lorsquelle laperoit pour la premire fois, Safie, incapable de porter secours son amie [Agatha], se prcipita hors de la chaumire (F, p. 114 [nos italiques], 129). Dans la taxonomie des personnages, Safie la musulmanechrtienne doit tre

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range aux cts de lAntoinetteBertha de Rhys. En effet, comme Christophine la fidle servante, le sujet cr par lopration de la philosophie de la nature constitue le moment tangentiel irrsolu dans Frankenstein. La simple suggestion que le monstre est humain lintrieur mais monstrueux lextrieur

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et quil a t pouss la vengeance par une provocation, ne suffit pas soutenir le fardeau dun si vaste dilemme historique. un moment, dailleurs, le Frankenstein de Shelley tente dap-privoiser le monstre, de lhumaniser en lentranant dans le cercle de la Loi.
Il

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se rend devant une cour pnale dans la ville et () raconte [son] histoire brivement mais avec fermet [la version premire et dsintresse de lhistoire de Frankenstein] en marquant les dates avec prcision et sans jamais mgarer dans linvective ou lexclamation. () Quand jeus conclu mon rcit, je dclarai : Tel est ltre que jaccuse, et en

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vue de la capture et de la punition duquel je vous demande dexercer tout votre pouvoir. Cest votre devoir de magistrat [F, p. 189, 190].
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Le discours social raisonnable, la voix ordinaire du magistrat genevois de Shelley nous rappellent que le radicalement autre ne peut pas tre constitu en un soi,

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que le monstre prsente des caractristiques qui ne peuvent tre contenues par des mesures appropries :
Je vais faire tout mon possible [dit-il], et sil est en mon pouvoir de capturer le monstre, soyez assur quil subira une punition proportionne son crime. Mais je crains, daprs la description que vous-mme avez donne

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de ses caractristiques, que cela se rvlera impraticable ; et par suite, alors mme que toute mesure raisonnable sera prise, vous devez prparer votre esprit la dception. [F, p. 190].
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En fin de compte, comme il est vident aux yeux de la plupart des lecteurs, les distinctions de lindividualit humaine semblent elles-mmes disparatre

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du roman. Le monstre, Frankenstein et Walton semblent devenir les relais les uns des autres. Lhistoire de Frankenstein sachve dans la mort ; Walton conclut sa propre histoire dans le cadre de sa fonction dpistolier. la fin de son propre rcit, il est le philosophe de la

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nature qui tire une leon de lexemple de Frankenstein. la fin du texte, le monstre, ayant avou sa culpabilit envers son crateur et dans lintention ostensible de sautoimmoler, part la drive sur un bloc de glace. Nous nassistons pas la conflagration de son

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bcher funraire : son auto-immolation nest pas consomme dans le texte lui non plus ne peut tre contenu par le texte. En termes de logique narrative, il est perdu dans les tnbres et le lointain [F, p. 211] ce sont les derniers mots du roman plong

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dans une temporalit existentielle qui nest cohrente ni avec limagination individuelle territorialisante (comme dans louverture de Jane Eyre), ni avec le scnario autoris de la psychobiographie chrtienne (comme la fin du livre de Bront). La vritable relation entre la reproduction sexuelle et la production sociale du

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sujet la dynamique du topos du fminismedans-limprialisme propre au XIXe sicle demeure problmatique dans les limites du texte de Shelley, tout en faisant paradoxalement sa force. Jai propos plus haut une interprtation de la femme dans Frankenstein comme porteuse dutrus. Je suggre prsent quil

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existe dans le livre une femme encadrante qui nest ni tangentielle, ni encercle, ni pourtant encerclante. Mme Saville , excellente Margaret , sur bien-aime : cest ainsi quapparaissent son nom et sa place dans la parent [F, p. 15, 17, 22]. Elle est, sinon la protagoniste du roman, du moins son occasion.

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Elle est le sujet fminin plutt que lindividualiste fminine : elle est lirrductible fonctionrcipiendaire des lettres qui constituent Frankenstein. Jai comment la singulire hermneutique dappropriation du lecteur lisant avec Jane dans les premires pages de Jane Eyre. Ici, le lecteur doit lire avec Margaret Saville au sens

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essentiel o elle doit intercepter la fonctionrcipiendaire, lire les lettres en tant que rcipiendaire, pour que le roman puisse exister.38 Margaret Saville ne rpond pas pour que le cadre du texte demeure clos. Le cadre cesse ainsi simultanment dtre un cadre, et le monstre peut sortir

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du texte et se perdre dans les tnbres . Dans lallgorie de notre lecture, la place de la dame anglaise et celle du monstre indomptable restent indtermines par ce grand texte dfectueux. Il est satisfaisant pour un lecteur postcolonial de voir l une noble rsolution pour un roman

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anglais du XIXe sicle. Cest dautant plus frappant que, pour lanecdote, il faut savoir que Mary Shelley sidentifie fortement Victor Frankenstein.39 La vision mancipatrice de Shelley ne peut stendre au-del de la situation spculaire de lentreprise coloniale, o seul le matre a une histoire matre et

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sujet enferms dans le miroir fl du prsent et o lavenir du sujet, bien quindfini, a le matre pour seul vecteur, que lon sapproche de lui ou quon sen dtourne. Dans cette vision restreinte, Shelley autorise le monstre refuser de soutenir le regard que lui

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retourne le matre refuser en fait un apartheid de spculation : Je ne serai pas tent de mopposer vous Comment puis-je vous mouvoir ? (Il) plaa devant mes yeux ses mains abhorres que jcartai avec violence : ainsi jai reu de vous une vision que vous

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abhorrez. Pourtant vous ne pouvez pas mcouter [F, 95, 96]. Sa demande, qui nest pas satisfaite, est pour un futur genr, pour le sujet colonial fminin. Je veux prsent pousser largument un pas plus loin, et tablir un point de contraste. La tche de lauteure postcoloniale,

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descendante du sujet fminin colonial que lhistoire a produite de fait, ne peut se laisser enfermer dans lenclosure spculaire matreesclave si puissamment mise en scne dans Frankenstein. Je me tourne prsent vers le Pterodactyl, Puran Sahay, and Pirtha de Mahasweta Devi pour mesurer certaines diffrences

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entre la mise en scne coloniale pleine dempathie du refus de lchange spculaire en faveur du monstrueux sujet colonial ; et la performance postcoloniale de la construction du sujet constitutionnel de la nouvelle nation, dans la subalternit plutt que, comme cest le plus souvent le cas en renommant

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le sujet colonial, dans la citoyennet.40 Ce processus fait avancer linformateur indigne dans le contexte contemporain. Luvre de Devi est centre sur ceux que lon appelle en Inde les aborignes, ou adivasis (et les anciennes castes hindoues des intouchables) soit plus de 80 millions de gens au

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dernier dcompte, massivement sous-reprsents dans les tudes coloniales et postcoloniales.41 Il en existe environ 300 groupes, dont la plupart ont leurs propres langues, rparties en quatre grands groupes de langues. Jai souvent signal ce fait vident que, pour pouvoir placer le subalterne dans lhgmonie citoyen de

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ltat postcolonial, sujet constitutionnel le mouvement auquel Devi est associe impose une unit structurale ce vaste groupe. Il sagit donc plutt dun abus des Lumires que dun identitarisme divisant. Devi signale dans sa postface Pterodactyl cet esprit abusif (ou catachrestique : il nexiste pas de

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rfrent littral au concept de nation indienne originelle , ou ddim bbaratiya jdtt) de lunit aborigne. Dans ce lieu, crit-elle, aucun nom comme Madhya Pradesh ou Nagesia na t utilis littralement. Ici, Madhya Pradesh est lInde, et le village Nagesia est la socit tribale tout entire.

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Jai dlibrment mlang les rgles et les coutumes de diffrentes tribus austriques, et lide de lme ancestrale vient aussi de moi. Jai tent simplement dexprimer ma vision, issue de lexprience, de la socit aborigne indienne travers le mythe du ptrodactyle Mahasweta Devi. 42 la fin

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de La recherche du temps perdu, Proust stend longuement sur la tche qui lattend lcriture, sans doute, du vaste rcit que nous venons tout juste de terminer. Le geste de Devi appartient ce topos. Une fois le rcit entirement termin, lauteur nous apprend que la

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seule autorit dans lhistoire est rhtorique. Elle nous fait le don dune mince, mais cruciale aporie, la valeur de vrit de lhistoire, comme une interpolation entre crochets, la svre conomie dune criture qui retenait la dclaration dans la discipline de marques trs surveilles. 43 Cette vrit nest pas

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exactitude. Nous ne pouvons pas apprendre sur le subalterne uniquement en lisant des textes littraires, ni, mutatis mutandis, des documents sociohistoriques. Il est juste quil y ait une loi, mais la loi nest pas la justice .44 Il est responsable de lire des livres, mais lapprentissage

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dans les livres nest pas la responsabilit. Linformateur indigne nest pas ici une catachrse, mais trs littralement la personne qui nourrit lanthropologie. La note de conclusion du rcit nous dit que lauteur nen sera pas un. Lhistoire elle-mme contient au moins deux puissantes figures qui ne peuvent

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pas tre rcupres dans cette perspective. Cette immunit la rcupration passe en partie par le thme de la rsistance au Dveloppement (indiqu dans les interstices de ma lecture de Marx), comme rsistance aborigne. Le cas le plus extrme est celui de Shankar, qui aurait pu aisment

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endosser le rle dun authentique informateur indigne, mais pour qui la simple vocation de cette ide serait sans pertinence : Je ne peux pas vous voir. Mais je vous le dis avec une grande humilit, vous ne pouvez rien pour nous. Nous avons t salis ds linstant o vous

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tes entrs dans nos vies. Plus de routes, plus de secours que donnerez-vous un peuple en change de la terre disparue, du champ familial, de la terre o sont ensevelis les anctres ? Et Shankar ajoute en se rapprochant : Pouvez-vous partir loin ? Trs loin ? Trs trs

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loin ? [IM, 120]. Devi met en scne le fonctionnement de ltat postcolonial avec un savoir minutieux, avec colre et avec un dsespoir plein damour.45 Il y a des dissidents radicaux opprims, il y a le gouvernement national en qute de publicit lectorale, il y a des bureaucrates

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systmiques par-del le bien et le mal, des fonctionnaires de rang subalterne pour qui les prtendus principes des Lumires sont contreintuitifs. Et puis il y a le pire produit de la post-colonialit, lIndien qui se sert des alibis du Dveloppement pour exploiter les tribaux et dtruire

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leur systme de vie. Il a contre lui la poigne de fonctionnaires consciencieux et comprhensifs qui agissent par un systme de sabotage officiel et de petits compromis. La figure centrale en est Puran Sahay, un journaliste. (Devi elle-mme, outre quelle est une militante en cologiesantducation

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et un auteur de fiction, est aussi une infatigable journaliste interventionniste. Jai veill ne pas accuser les auteurs. Il ny a pas une telle contrainte sur la louange.) La conception de la vie prive de Puran, dlicatement inscrite dans le cadre de lmancipation de genre de

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la socit domestique, dans la section engage de la classe moyenne infrieure mtropolitaine et urbaine, mriterait une discussion spare. Dans le rcit, Puran quitte ce scnario-cadre pour escalader les collines et descendre dans la valle de la Pirtha, une terre aborigne en dveloppement. (Ce dcadrage de Puran

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peut aussi tre une liminalisation ). Le fruit de ses voyages est un reportage invitant les aborignes sorganiser comme en effectue Devi elle-mme, sous la forme dun rapport destin son alli Harisharan. Nous ne voyons pas le compte-rendu public quil crira pour le journal Dibasjyoti. Il

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y a aussi un rapport non envoy (qui ne doit pas ltre), mais envoy malgr tout dans la mesure o est accessible dans lespace littraire de la nouvelle : une srie de vignettes descriptives dont chacune vient contredire les assertions de ltat dcolonisant. Comme le monstre dans Frankenstein,

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Puran sort de la narration de cette histoire, mais pour entrer dans laction au sein de la nouvelle nation postcoloniale : Un camion sapproche. Puran lve la main et monte. Je viens donc de rsumer une histoire de libert subalterne dans la nouvelle nation. Mais cette histoire est

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aussi un cadre. Avant de commencer dvoiler le cur trange de lhistoire, je voudrais rappeler au lecteur que les femmes indignes de caste hindoue nappartenant pas llite qui se constituent en sujet en se librant Saraswati, lamie de Puran, et les pouses des autres

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travailleurs engags attendent dans le cadre en-dehors de ce cadre. La narration de la libert subalterne et mme de l(auto)-mancipation de la femme indigne de niveau moyen ne peut pas encore tre continue.46 Le cur, prsent : une histoire de rites funraires et travers elle

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linitiation de Puran, le journaliste interventionniste, une responsabilit subalterne en conflit (asymptotique, asymtrique, aportique, hors de la discursivit, diffrente !) avec la lutte pour les droits. Un garon aborigne a dessin limage dun ptrodactyle sur la paroi de la grotte. Puran et un bon reprsentant du gouvernement

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ne permettent pas que le fait soit rendu public. L encore, pas dinformateur indigne. Par sa prdiction de pluie qui se rvle juste contre toute attente, Puran vient sinscrire dans la continuit de lhistoire du groupe. Il voit le ptrodactyle. Ou peut-tre le ptrodactyle se rvle-t-il

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lui dans la corporalit particulire du spectre.47 Si lchange entre le monstre sans nom (sans histoire) et Victor Frankenstein est un refus finalement futile de spcularit retenue, la situation du regard entre le ptrodactyle (pr-historique) et une histoire nationale qui rassemble laborigne et le non-aborigne est quelque

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peu diffrente. Il ne peut y avoir de spculation ici ; dans un espace textuel rhtoriquement spar des funrailles contrefactuelles, laborigne et le non-aborigne doivent unir leurs efforts. Voici Puran sous le regard du ptrodactyle fix sur lui, peut-tre :
Tu es immobile, les ailes replies ; je

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ne dsire pas te toucher, tu es hors de ma sagesse, de ma raison et de mes sentiments qui pourrait poser la main sur le moment dcisif de la fin de la troisime poque du Msozoque et du dbut du Cnozoque ? () Que veulent dire ces yeux Puran ? () Il ny a pas de

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communication entre les yeux, seulement une sombre attente sans fin. Que veut-il dire : Nous nous sommes teints de par linvitable volution gologique naturelle. Vous aussi vous tes menacs. Vous aussi vous teindrez en explosions nuclaires, ou dans la guerre, ou dans lavance agressive du fort qui anantit le faible () Demandez-vous si vous avancez ou reculez

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() Tout la fin, que ferez-vous pousser dans la terre, aprs avoir assassin la nature en lui appliquant des substituts imposs par lhomme ? () Les yeux sombres dpourvus de paupire restent sans rponse. [IM 156-157]
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Pour lIndien moderne, le ptrodactyle est une impossibilit empirique. Pour lIndien aborigne moderne, le ptrodactyle peut

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tre lme des anctres, tels quimagins par lauteur, qui a plac sa signature en-dehors du cadre.48 La fiction ne juge pas entre les registres de vrit et dexactitude, elle les fait simplement apparatre dans des espaces spars. Ce nest pas de la sciencefiction. Et le ptrodactyle

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nest pas un symbole. Le ptrodactyle meurt et Bikhia le garon rest frapp de stupeur, retir de la communication en devenant le gardien du ptrodactyle, son prtre lenterre dans les cavernes souterraines du fleuve, dont les parois resplendissent de peintures rupestres non dcouvertes , peut-tre anciennes,

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peut-tre contemporaines. Laborigne nest pas musifi dans ce texte. Il permet Puran de laccompagner. Lenterrement lui-mme va lencontre de la pratique courante. prsent, dit Shankar, ils brlent les corps, comme les Hindous. Nous enterrons les cendres et recevons une pierre. Jai entendu dire

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quon enterrait les corps dans lancien temps. Cette mmoire bien sr est contenue dans limaginaire dune identit imagine, de pratiques fictives. Ce deuil nest pas anthropologique, mais thicopolitique. (Puran situe son tude de lanthropologie, ses transcodages du discours de linformateur indigne, comme utiles, mais non

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gaux ces rencontres). Puran, Hindou de caste, lointain tranger dans une terre dsormais majorit hindoue, obtient le droit dassister la mise en terre dune ancienne civilisation aborigne, elle-mme une pure catachrse quand elle est imagine comme une unit, dans un espace rhtorique textuellement spar

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dune narration-cadre qui peut aussi bien tre la narration centrale des agendas distincts de la rsistance journalistique et tribale au Dveloppement, chacune aportique lautre, le site dun dilemme. La lamentation funraire, llgie irrelle qui doit accompagner tout commencement, est place la fin de la narration,

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juste avant que Puran ne saute dans le camion, et alors commence la postface signe de lauteur. Le sujet de llgie est suspendu entre le personnage du journaliste et la figure de lauteur :
Le cur stupfait de Puran dcouvre quel amour pour Pirtha abrite son cur, peut-tre ne peut-il

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plus rester un simple spectateur o que ce soit dans la vie. Les yeux du ptrodactyle. Les yeux de Bikhiya. Oh, civilisation ancienne, fondement et terreau de la civilisation de lInde, Oh premire civilisation qui nous a nourrie, nous sommes en vrit dfaits. Un continent ! Nous lavons dtruit non dcouvert, comme nous dtruisons prsent la

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fort primaire, leau, les tres vivants, les humains. Un camion approche. Puran lve la main et monte. [IM 196]
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Je persiste penser, malgr de fortes objections critiques que La prisonnire des Sargasses est fatalement limit lorbite du roman europen. Ainsi en va-t-il pour Pterodactyl . Lui aussi invoque

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la narrativit aborigne, comme Rhys le fait avec lobi. Nous navons pas dautre choix que de laisser limagination littraire ses promiscuits. Mais si, en tant que critiques, nous souhaitons rouvrir la fracture pistmique de limprialisme sans succomber la nostalgie des origines perdues, nous devons nous

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tourner vers les archives de la gouvernance imprialiste. Je nai pas fait ce geste dans ces pages. Mais dans un autre essai, par une lecture modeste et inexperte darchives , jessaye dtendre, au-del de lorbite de la tradition romanesque europenne, lide la plus puissante de La prisonnire des

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Sargasses : quil est possible de lire Jane Eyre comme lorchestration et la mise en scne de lautoimmolation de Bertha Mason en tant que bonne pouse . La force de cette ide demeure obscure tant que nous ne disposerons pas de suffisamment dinformations sur lhistoire des manipulations juridiques

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du sacrifice des veuves dans lintrt du gouvernement britannique en Inde. En ce sens, je considre mon travail en cours comme un pas en direction dune pratique moins restreinte des tudes culturelles. Cest par de tels gestes, plutt quen dcidant simplement de clbrer la femme, que la

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critique fministe peut tre une force de changement pour la discipline. Mais pour ce faire, elle doit reconnatre quelle est complice de linstitution au sein de laquelle elle cherche un espace. Ce lent et difficile travail pourrait la faire passer de lopposition la critique. Je voudrais

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dcrire ici un lment de cette complicit sur un mode thorique et historique : Un usage restreint dune approche critique ou rsistante peut conduire la dcouverte que la base dune prtention la vrit nest rien dautre quun trope. La dcouverte dans le cas du fminisme universitaire,

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cest que prendre lhomme privilgi de race blanche comme norme de lhumanit universelle nest rien dautre quune figuration politiquement intresse. Cest un trope qui se fait passer pour une vrit en soutenant que la femme ou lautre racial nest quune simple tropisation de cette vrit de lhomme

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en ce sens quils doivent tre compris comme diffrents de (non-identiques ) lui, mais pourtant en rfrence lui. Dans la mesure o il participe de cette dcouverte, mme le fminisme (ou lanalyse raciale) le plus essentialiste peut simpliquer dans une dconstruction tropologique. Mais en tablissant

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la vrit de cette dcouverte, il se pose du mme coup les problmes inhrents linstitution de la production pistmologique de la production, en dautres termes, de toute vrit . Selon cette logique, des thories et des pratiques fministes de toute sorte doivent intgrer la possibilit qu

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linstar de toute pratique discursive, elles soient marques et constitues par le champ de leur production au moment mme o elles le constituent. Si une grande part de ce que jcris ici semble sappliquer autant aux oprations gnrales de la pratique disciplinaire imprialiste quau fminisme, cest parce

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que je souhaite souligner le danger de ne pas reconnatre les connexions entre les deux. (Ces problmes que les vrits ne peuvent tre tayes que par des exclusions stratgiques, en dclarant de lopposition l o il y a complicit, en dniant la possibilit du hasard, en proclamant

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une origine ou un point de dpart provisoire comme fondement sont la substance des questions de dconstruction. Le prix de laperu dans la nature tropologique dune prtention-la-vrit est laveuglement de lnonc-de-la vrit.)49 Pour rsumer, mon avertissement historique est le suivant : le fminisme au sein des

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rapports sociaux et des institutions de la mtropole a un certain lien avec le combat pour lindividualisme dans la politique culturelle de la bourgeoise ascendante dans lEurope du XIXe sicle. Ainsi, au moment mme o nous, les critiques fministes, dcouvrons lerreur tropisante de la prtention de vrit masculiniste

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luniversalit ou lobjectivit acadmique, nous nous livrons au mensonge de constituer une vrit de sororit globale dont le modle fascinant reste lhomme et la femme, partenaires/adversaires la sexualit gnralisable ou universalisable, qui sont les principaux protagonistes de cette comptition europenne. Pour affirmer la diffrence

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sexuelle l o elle fait une diffrence, la sororit globale doit recevoir cette articulation mme si les surs en question sont asiatiques, africaines ou arabes.50 Cest du moins ce que pensaient certaines dentre nous. Dans latmosphre actuelle de globalisation triomphante, o le vieux slogan de Femmes en

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dveloppement a t heureusement chang en Genre et dveloppement , et o une femme blanche portant un casque de chantier montre la voie une femme arabe souriante dans une robe ethnique sur une publicit de la Banque mondiale, un tel utopisme est relgu au futur antrieur.

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Notes
1 Revue de Shari Benstock, Women of the Left Bank, in News From Nowhere 6, printemps 1989, p. 64. 2 Pour un avertissement similaire, voir Ifi Amadiume, Male Daughters, Female Husbands, Londres, Zed, 1987, p. 9. 3 Voir Charlotte Bront, Jane Eyre, New York, 1960 (dsormais : JE). 4 Voir Jean Rhys, Wide SargassoSea, Harmondsworth, 1966. En franais : La prisonnire des Sargasses, Paris, Gallimard, 2004, trad. Yvonne Davet, (dsormais PS,). Voir aussi Mary Shelley, Frankenstein : or The Modern Promtheus, New York, 1965 (dsormais : F). Mahasweta Devi, Pterodactyl, Puran Sahay, and Pirtha , in Imaginary Maps, trad. Spivak, NY, Routledge, 1994, p. 95-196 (dsormais IM). Sur linstauration du monde , voir Martin Heidegger, Lorigine de luvre dart . Nous pouvons nous servir ici de lide dHeidegger, selon laquelle les linaments du conflit dans la fabrication dun texte sont poss en lui dans la mesure o cest une uvre dart. Ce que je fais ici de ces textes est videmment influenc par mon sentiment que le mode de mise en uvre de la dconstruction est une rinscription de lart privilgi par Heidegger. Voir De lorigine de luvre dart , in Chemins qui ne mnent nulle part, Paris, Gallimard. 5 Cest ce que jai tent de faire dans mon essai Unmaking and Making in To the Lighthouse, in Spivak, In Other Worlds, p. 30-45. [en franais, En dautres mots, en dautres mondes, Paris, Payot 2005.] 6 Jai discut ailleurs lapproche dconstructive d une vie au crdit dun nom propre . 7 Comme toujours, je tire ma formule de Louis Althusser, Idologie et appareils idologiques dtat in Positions, Paris, Editions Sociales, 1976. Pour une diffrenciation aige entre individu et individualisme, voir V. N. Volo!inov, Marxism and the Philosophy of Language, trad. Ladislav Matejka et I. R. Titunik, Studies in Language, Vol. 1, New York, 1973. Pour une analyse classique des racines et des ramifications de lindividualisme anglais, voir C. B. MacPherson, The Political Theory of Possessive Individualism : Hobbes to Locke, Oxford, 1962. 8 Je construis une analogie entre la puissante notion de not-quite/not-white [pas-compltement /pas-blanc] formule par Homi Bhabha dans son Of Mimicry and Man : The Ambiguity of Colonial Discourse October 28, (printemps 1984). Je tiens en outre prciser que jutilise ici le terme d indigne en raction lexpression Femme du Tiers-Monde . Il ne saurait bien sr sappliquer avec une gale justesse historique aux contextes indien et antillais, ni aux contextes de limprialisme par transport. Je dfinis ailleurs lasubalterne. Quil suffise ici de dire quelle est dfinie contre la bourgeoisie mergente des colonies, dont la part dans lmancipation des femmes est une autre histoire. Bertha Mason dans Jane Eyre nest pas, en ce sens, une subalterne. Elle est exclue de la mobilit de classe de la bourgeoisie par sa folie ; les fous sont des subalternes dune espce particulire. Il faut galement ajouter que la catgorie de subalternit, comme la catgorie de lexil, fonctionne autrement pour les femmes. 9 Roberto Fernandez Retamar, Caliban, Notes Towards A Discussion of Culture in Our America , trad. anglaise de Lynn Garafola, David Arthur McMurray et Robert Marquez, Massachusetts Review 15, hiver-printemps 1974, p. 7-72 (dsormais : C). 10 Jos Enrique Rod, Ariel, Gordon Brotherston, Cambridge, 1967. 11 Gordon Brotherson, lditeur dAriel, a ensuite crit The Book of the Fourth World : Reading the Native Americas through Their Literature, Cambridge Univ. Press, 1992, un livre inspir par le sentiment de la forclusion effective des Amriques indignes dans le dbat sur la question de lidentit latino-amricaine. 12 Voir Elizabeth Fox-Genovese, Placing Womens History in History, New Left Review 133, mai-juin 1982, p. 5-29. Je dois ajouter ici quil mest de plus en plus difficile dtre en phase avec les consquences que Fox-Genovese a tir de cet aperu dans les annes qui ont suivi.

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13 Rudolph Ackerman, The Repository of Arts, Literature, Commerce, Manufactures, Fashions, and Politics, Londres, 1923, p. 310. 14 Pour une explication du pouvoir-savoir comme capacit faire du sens, voir G. Spivak, More on Power/Knowledge , Outside in the Teaching Machine, Routledge, 1993 p. 34-36. 15 Cette prcaution semble particulirement importante. Que le racisme soit une question immensment complexe est vident. (On peut avoir un premier aperu de sa complexit thorique en consultant par exemple le travail dAnthony Appiah, Kimberle Crenshaw, Kendall Thomas et Patricia Williams.) Mais son usage mprisant et de diagnostic est une autre question. Depuis sa premire publication en 1985, cet essai dans sa version originale a t rdit au moins onze fois et continue ltre un rythme alarmant. Il est issu du choc de la dcouverte de laxiomatique de limprialisme dans un texte que je connaissais depuis mon enfance, dans lInde aprs lindpendance. Il ny avait pas trace dans cette premire version dune conscience de la complicit de classe qui sest lentement dveloppe ensuite. Une simple vocation de race et de genre, sans la bride de lautocritique, masque admirablement lexploitation. Cest l me semble-t-il la source de la popularit de la premire version. 16 Voir Terry Eagleton, Myths of Power : A Marxist Study of the Bronts, Londres, 1975 ; cest l lune des propositions gnrales de ce livre. 17 Voir Sandra M. Gilbert et Susan Gubar, The Madwoman in the Attic : The Woman Writer and The Nineteenth-Century Literary Imagination, New Haven, Connecticut 1979, p. 360-62. 18 Quand il sagit de la femme dune race non spcifie, Derrida voit Kant comme le pornographe catgorique (Glas, Paris, Galile, 1974). 19 Lyotard, Leons sur lanalytique du sublime, Paris, Galile, 1991, et Kant, Critique de la raison pratique. 20 Pour une comparaison avec labsence de cette conjoncture historique pour lislam, voir G. Spivak, Reading The Satanic Verses , Outside, op. cit., p. 238-240. 21 Jai tent de justifier la rduction de problmes socio-historiques des formules ou des propositions dans mon essai Can the Subaltern Speak ? [En franais, Les subalternes peuvent-elles parler ? Paris, Amsterdam, 2006]. Le travestissement dont je parle nadvient pas par accident lthique kantienne dans sa puret, mais existe plutt dans ses linaments titre de supplment possible. Sur le registre de ltre humain comme enfant plutt que comme paen/sauvage, ma formule figure par exemple dans le Quest-ce que les lumires ? de Kant. Dan Rather a qualifi les Hatiens d enfants au cours dun CBS Evening News sur loccupation dHati par larme amricaine en septembre 1994. Voir aussi Spivak, Academic Freedom in Pretexts 5.1-2, 1995, p. 117-156. a Note de la traductrice : le titre original, Plain Janes progress, est une allusion vidente au Pilgrims progress de Bunyan. On remarquera en outre que plain Jane est une expression courante servant dsigner une femme dapparence fade. 22 Jean Rhys, entretien avec Elizabeth Vreeland cit par Nancy Harrison, Jean Rhys and the Novel as Womens Text, Chapel Hill, Univ. of North Carolina Press, 1988, p. 128. Maggie Humm (Border Traffic : Strategies of Contemporary Women Writers, NY, Manchester Univ. Press, 1991, p. 62-93) et dautres ont tudi le contexte des Carabes bien plus en dtail que je nai pu le faire ici. Humm, dans son excellent essai, estime que je rabaisse Christophine. Une fois encore : cest mes yeux lune des forces du roman de Rhys de mettre en scne le non-endiguement de Christophine. Cest bien sr une puissante figure maternelle, mais la fin et textuellement, elle est renvoye. 23 Voir Louise Vinge, The Narcissus Theme in Western European Literature Up to the Early Nineteenth Century, trad. Robert Dewsnap et al., Lund, 1967, chap. 5. 24 Pour une tude dtaille de ce texte, voir John Brenkman, Narcissus in the Text, Georgia Review 30 (t 1976), p. 293-327 ; et G. Spivak, Echo , in Donna Landryet Gerald McLean (dir), The Spivak Reader, NY, Routledge, 1995, p. 126-202. 25 Je dois assurer Axun P. Mukherjee que je ne pense pas que ce soit la seule violence perptre par limprialisme ( Interrogating Postcolonialism : Some Uneasy

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Conjunctures , in Harish Trivedi et Meenakshi Mukherjee (dir), Interrogating Post-Colonialism : Theory, Text and Context, Shimla, Indian Inst. of Advanced Study, 1996, p. 19. Cest simplement que les gens comme elle et moi peuvent en tre involontairement affects, et que ce point mrite donc notre attention. 26 Voir par exemple Thomas F. Staley, Jean Rhys : A Critical Study, Austin, Texas 1979, p. 108-16 ; il est intressant de noter le malaise masculiniste de Staley cet gard, et en consquence le peu de got que lui inspire le roman. b Note de la traductrice : lentailment tait une institution du droit de succession limitant la transmission dun bien suite un dcs aux descendants en ligne directe. Le but tait de faire obstacle au morcellement des grands domaines fonciers. 27 Il sagit l bien sr dun rsum grossier de la purge opre par Lacan du contenu narratif du scnario freudien. Tout recours la thorie dans ce livre est soit reconstellatif , soit scrupuleusement erron . Je suis toujours fascine par la faon dont les critiques ne jurent que par lapplicabilit universelle du maigre champ de preuves utilis par Freud et Lacan. 28 Jai tent de relier la castration aux lettres passes sous silence dans The Letter as Cutting Edge , in In other Wor(l)ds ; [en franais : En dautres mots, op. cit.] c Note de la traductrice : le mot esprit est ici la traduction de mind , soit la ralit mentale, et la lettre en question est la missive remise dans le tiroir. Contrairement ce que suggre immdiatement la traduction franaise, il ne sagit donc pas dune allusion lopposition entre la lettre et lesprit dun texte. 29 Mary Lou Emery a sur ce point une opinion quelque peu diffrente (voir Jean Rhys at Worlds End : Novel of Colonial and Sexual Exile, Austin, Univ. Of Texas Press, 1990). Je ne peux, bien sr, tre responsable au sein du texte de Christophine (en terme de psychobiographies disponibles), et il faudrait ltre pour saventurer un jugement sur la reprsentation de Christophine. Telles sont les limites et les ouvertures dune tude culturelle non-localiste, qui ne reste pas confine lorigine nationale. 30 Le travail en cours de Gauri Viswanathan est un excellent exemple de ce retournement. 31 Jean Rhys, Obeah Night, in Paula Burnett (dir), The Penguin Book of Caribbean Verse in English, Harmondsworth, Penguin, 1986. Il est intressant que dans le roman, Rhys accomplisse un geste qui sape lindice. Elle nautorise pas Rochester avoir un nom. 32 Voir Barbara Johnson, My monster, My Self, Diacritics 12, t 1982, p. 2-10. 33 Mary Poovey, My Hideous Progeny : Mary Shelley and the Feminization of Romanticism, PMLA 5.95.3, mai 1980, p. 332-347. Voir aussi George Levine, The Realistic Imagination : English Fiction from Frankenstein to Lady Chatterley, Chicago, Univ. of Chicago Press, 1981, p. 23-35. 34 la fin des annes 1980, javais suggr au lecteur de consulterles publications du Feminist International Network pour la meilleure vue densemble du dbat actuel sur la technologie reproductive. Au milieu des annes 1990, je suggre ceci : les publications de lONU dune part, et celles de FINRRAGE [Rseau international des femmes contre la procration assiste] dautre part. Dans lanalyse finale, il ny a pas de substitut aux rapports de terrain effectus par les femmes autochtones. 35 Sur le ftiche masculin, voir Sigmund Freud, Le Ftichisme. Pour une tude freudienne plus srieuse de Frankenstein, voir Mary Jacobus, Is There a Woman in this Text ? , New Literary History 14, automne 1982, p. 117-41. Mon fantasme serait bien sr infirm par le fait que lopposition masculin/fminin est asymtrique, et quil est plus difficile une femme qu un homme dassumer une position ftichiste; voir Mary Ann Doane, Film and Masquerade : Theorising the Female Spectator , Screen 23, septembreoctobre 1982, p. 74-87. L encore, dans la srie erreur , javais crit cela avant de me lancer dans une tude de Melanie Klein. Jai dvelopp ce point in Spivak, Circumfession : My Story as the (M)others Story , paratre. 36 Sur la notion de narrations acceptables, voir Melanie Klein, Lamour, la culpabilit et le besoin de rparation , Paris, Payot, 2001. 37 Constantin Franois Chasseboeuf de Volney, Les ruines ou mditation sur les

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rvolutions des empires, 1789. Johannes Fabian nous a montr la manipulation du temps dans les nouvelles histoires sculires dun genre similaire ; voir Time and the Other : How Anthropology Makes Its Object, New York, 1983. Lessai par ailleurs brillant de Sandra Gilbert, Horrors Twin : Mary Shelleys Monstrous Eve (Feminist Studies 4, juin 1980), laisse totalement de ct cet aspect du monstre, mais ses travaux ultrieurs ont parfaitement combl cette lacune ; voir par exemple son article rcent sur le She de H. Rider Haggard, Rider Haggards Heart of Darkness , Partisan Review 50, n 3, 1983, p. 444-53). 38 Une lettre est toujours et a priori intercepte () Les sujets ne sont ni les expditeurs ni les rcipiendaires des messages () La lettre est constitue () par son interception . (Jacques Derrida, Discussion, la suite de Claude Rabant, Il ny a aucune chance de lentendre , in Affranchissement : du transfert et de la lettre, Paris, Ren Major, 1981, p. 106). Margaret Saville est conue pour sapproprier le sujet du lecteur dans la signature de sa propre individualit . 39 La preuve la plus frappante en est lIntroduction de lAuteur : aprs avoir rv dun Victor Frankenstein encore en attente dtre nomm, et avoir t terrorise par le monstre ( travers lui et pourtant pas tout fait travers lui) dans une scne quelle reproduira plus tard dans lhistoire de Frankenstein, Shelley entama la rdaction de son rcit le lendemain () par ces mots : ctait une pouvantable nuit de novembre (F, p. xi). Ce sont les premiers mots du chapitre 5 du texte dfinitif, o Frankenstein entame le rcit de la fabrication de son monstre (voir F, p. 56). 40 Il faut prciser ici que luvre de Mahasweta Devi nest en aucun cas reprsentative de la fiction bengali (ou indienne) contemporaine et ne peut donc pas servir dexemple de littrature du tiers-monde au sens de Jameson. 41 Dhirendranath Baske, Paschimbanger Adtbasi Samaj, Calcutta, Shubarnorekha, 1987, Vol. 1, p. 17. 42 IM 196 ; traduction modifie. La catachrse dans le terme nation indienne originelle ne tient pas simplement au fait quil nexiste pas une tribu qui inclurait tous les aborignes rsidant dans ce qui est aujourdhui lInde . Cest aussi que le concept Inde est lui-mme non indien et non identique au concept de Bharata, tout comme nation et jati ont des histoires diffrentes. En outre, le sentiment dune nation entire comme lieu dorigine na pas dexpression dans les formations discursives aborignes, o cest la localit qui compte avant tout. Si je discute ce point en dtail, cest dabord parce que le mot catachrse est lun des pires dlinquants dans le crime gnral dinaccessibilit ; ensuite, parce que mme lidentit la plus hgmonique se rvlerait catachrestique une fois soumise un examen scrupuleux ; et, enfin, parce que labus des Lumires dans lintrt de btir une socit civile fait entrer la formation discursive en crise, la fait se dconstruire. Signalons que le terme tribal , bien quil ne soit plus en faveur au plan international du fait de la situation africaine, peut encore se trouver en usage interne en Inde, o on lutilise de prfrence caste . 43 Derrida, De lesprit : Heidegger et la question, Paris, Galile, 1987. 44 Derrida, Force de loi, Paris, Galile, 1994. 45 Devi a rejoint le lgendaire Parti communiste de lInde en 1942. Elle a t autant un lment des luttes anti-coloniales quun tmoin de lchec de la dcolonisation. Il y a peu dcriture de discours colonial dans sa fiction. Sa nouvelle Choli ka pichle [ Sous le corsage ] (M. Devi, The Breast Stories , trad. G. Spivak, Calcutta, Seagull, 1977) contient un passage de mordante ironie sur la tendance attribuer tous les maux de la socit contemporaine au colonialisme britannique. 46 Un court passage dans le texte contribue la liminalisation de Puran. Mais cest la dngation de telles diffrences qui peut donner naissance la sororit globale requise pour la financialisation du globe. Qui est rduit au silence par le hros fminin ? 47 J. Derrida, Spectres de Marx, Paris, Galile 1993. 48 Pour la dynamique labyrinthique de la signature de lauteur promettant que (le don du) texte est factuellement une contrefaon, voir Derrida, Donner le temps 1. La fausse monnaie, Paris, Galile, 1998. Lintrt ici nest pas purement spculatif . Il a une sorte de lien avec le fait quen lisant de la littrature, nous apprenons apprendre du singulier

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et de linvrifiable. 49 On trouvera dabondantes rfrences ces questions dans les dernires uvres de Paul de Man et les premiers travaux de Jacques Derrida. Pour des rfrences spcifiques, voir P. de Man, Allegories of Beading : Figural Language in Rousseau, Nietzsche, Rilke, Proust, New Haven, Yale Univ. Press, 1979, p. 205, 208-209, 236, 253 ; et J. Derrida, Limited Inc., Paris, Galile, 1988. 50 Les pays dAmrique latine ayant eu une relation plus directe et plus longue avec limprialisme amricain, leur rapport lui et les demandes quil lui adresse sont plus informes et spcifiques, mme quand elles sont doppression.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique

Gayatri Chakravorty Spivak, Trois textes de femmes et une critique de limprialisme (nouvelle version rvise) , Les cahiers du CEDREF [En ligne], 17 | 2010, mis en ligne le 01 janvier 2012, Consult le 25 juin 2012. URL : http://cedref.revues.org/609

Auteur
Gayatri Chakravorty Spivak Professeure de littrature anglaise et compare Columbia University.

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