Vous êtes sur la page 1sur 5

ARISTOTE CHEZ PLATON

Extrait dun ouvrage non publi de Bernard SUZANNE crit en 1993 et intitul Le philosophe retrouv, une (autre) lecture des dialogues de Platon (les notes identifies par des lettres minuscules ont t ajoutes en 2009 et sont regroupes la fin du document).

Qui donc, dit-il, me rpondra ? Serait-ce le plus jeune ? Ce serait lui qui aurait le moins tendance partir dans tous les sens, et qui rpondrait le plus volontiers ce quil pense ; et en mme temps, chacune de ses rponses serait pour moi une pause. Je suis prt pour cela, Parmnide, aurait dit Aristote ; car cest de moi que tu parles en parlant du plus jeune. Je rpondrai donc dans la mesure o tu interrogeras. Parmnide, 137b-c

Msieur ! Msieur !... Moi, Msieur !... Voil notre bon lve encore une fois tout fier et prt foncer sans voir que tout le monde se moque de lui. Le plus jeune... Celui qui me mettra le moins de btons dans les roues... Je pourrai me reposer pendant ses rponses... Parmnide dit de lui quil sera le moins enclin polupragmonein, soccuper de tout la fois, faire lempress, se mler de ce qui ne le regarde pas... Voil bien lironie de Platon ! Car sil est un qualificatif qui sapplique notre Aristote 1, cest bien celui-l : touche--tout ! Et Platon qui en fait un des Trente tyrans pour lintroduire dans son dialogue ! a Tyran de la pense et du langage, certes... 2 Nous avons dj eu loccasion de laisser entendre ce que nous pensions dAristote, de sa comprhension, ou plutt de son incomprhension, de certaines des rflexions cest dessein que jvite le terme de thories de son matre, et des dgts que cela avait caus par la suite. Nous avons dit notre conviction sur le choix dun Aristote pour rpondre Parmnide, et nous ny reviendrons pas ici. Nous pensons aussi que cest en connaissance de cause que Platon na pas choisi Aristote pour lui succder la tte de lAcadmie, et quune fois encore, il a eu raison. Reste quAristote peut nous aider lire Platon, et que mme ses incomprhensions et ses errements peuvent nous servir, car ils sont exemplaires. Simplement, il serait enfin temps de
1 LAristote dont je parle ici et ailleurs, est celui dont nous donnent une image les uvres publies sous son nom. Il est vrai que ce sont pour la plupart des notes de cours dont on nest pas mme srs quelles soient toutes de lui, ni quelles aient t destines la publication. Il parat quil avait aussi crit des dialogues, fort priss de certains de ceux qui les avaient eus entre les mains. Quelle serait lide que nous nous ferions de Platon si nous navions plus ses dialogues, mais seulement des notes de cours dun Speusippe, dun Xnocrate, ou dun Aristote (de celui que justement je crois voir ici) ?!... Il y a donc peut-tre une part dinjustice son gard dans ce que jen dis, cependant, je ne pense pas que le portrait que permet de tracer tout ce que nous savons de lui soit si loin de la ralit. Et puis il vaut encore mieux tre le faire-valoir de Platon que la pause caf de Parmnide ! 2 Il y a un autre passage des dialogues o je ne puis mempcher de voir une allusion Aristote, Aristote jeune lve de lAcadmie au moins. Cest, dans le Philbe, lorsque Platon dcrit les effets sur un jeune de la dcouverte de la prsence simultane de lun et du multiple dans le discours : chaque fois quun jeune en a fait pour la premire fois lexprience, charm comme sil avait dcouvert un trsor de sagesse, il se sent transport de plaisir et secoue le raisonnement dans tous les sens, tantt faisant tourner et confondant les contraires en un, tantt au contraire, droulant et divisant, se jetant tout dabord lui-mme plaisir dans des apories, puis y entranant les uns aprs les autres tous ceux qui, plus jeunes ou plus vieux, ou du mme ge que lui, ont le malheur de se trouver l, npargnant ni pre, ni mre, ni aucun de ceux qui peuvent lentendre, et presque tout ce qui vit, et pas seulement les hommes, puisquil npargnerait mme pas un barbare si seulement il pouvait disposer dun interprte (Philbe, 15e-16a).

1993-2009 Bernard SUZANNE

Aristote chez Platon lire llve partir du matre, et non le contraire, comme on a malheureusement eu trop souvent tendance le faire. Il serait temps dinterprter Aristote partir de Platon et non Platon la lumire vous avez dit lumire ?... dAristote. Car tout ce quil y a de bon dans Aristote vient de Platon 3, et il est passionnant de chercher retrouver, derrire les constructions et les thories dAristote, les dveloppements de Platon qui y ont donn naissance. Mais, ce faisant, il ne faut jamais perdre de vue que Platon tait un ducateur et Aristote un chercheur, que Platon se donnait pour mission de faire dcouvrir llve les rponses ses questions 4, alors quAristote navait dautre objectif que de trouver les rponses, toutes les rponses, et de les donner aux autres, mme si, quelque part, toutes ces rponses ne sajustaient pas toujours trs bien ensemble. Il nest pas tonnant dans ces conditions quentre celui qui pose des questions drangeantes et demande un effort au lecteur, et celui qui apporte des rponses, mme insatisfaisantes, plus dun ait prfr les rponses, ne serait-ce que pour les critiquer, car la critique reste plus facile que lengagement personnel. Le philosophe selon le cur de Platon est un homme libre 5, capable de trouver par luimme la route qui conduit au bien, et qui na mme plus besoin de lois pour le contraindre dans cette direction, matre quil est de lui-mme, sinon des autres ; et Platon souhaite que le plus grand nombre possible deviennent ainsi philosophe, mme sil ne se fait pas trop dillusions sur ce point. Philosophoi, et pas sophoi, car pour lui, la sagesse est un idal qui nous guide, par une chose que lon peut atteindre ici-bas. De philosophes selon Aristote, il ny en a plus besoin, puisque, Dieu soit lou, il a fait le travail pour nous et nous a donn toutes les rponses. Nous voici devenus esclaves du syllogisme, prisonniers des dfinitions et adeptes du conformisme. Mme son Dieu nest plus libre : au coin pour lternit, et dfense den bouger !... Et que cela nous serve dexemple, au cas o nous prendrait lenvie de ne pas rester sous (dans ?!) la lune... De libert, nous navons plus gure que celle de parcourir le monde, la recherche de nouvelles espces ajouter son catalogue 6, de constitutions inconnues pour complter son inventaire 7, de monstruosits hideuses pour amuser les foules... Notre chercheur na pas eu le Nobel, mais il a presque russi son coup, puisquil fut un temps o on lappelait Le Philosophe ! 8 Platon savait que certaines questions resteraient sans rponses, sans rponses avec des mots du moins, ou alors seulement avec des images, avec des mythes, dont il ne fallait pas
Aristotle final conclusions on all points of importance are hardly distinguishable from those of Plato, except by the fact that, as they are so much at variance with the naturalistic side of his philosophy, they have the appearance of being sudden lapses into an alogical mysticism... He is everywhere a Platonist malgr lui, and it is just the Platonic element in his thought to which it owes its hold over mens minds. A. E. Taylor, Aristotle, 1919. 4 Peu importe que le ses renvoie llve ou Platon ; il renvoie aux deux, car les questions peuvent bien venir du matre, alors que les rponses ne peuvent venir, pour tre de vraies rponses pour lui, que de llve. Le rle du matre est seulement de veiller ce que llve se pose les bonnes questions, en les lui posant au besoin lui-mme. Mais elles ne pourront conduire une rponse de la part de llve que quand celui-ci se les sera dabord appropries comme questions. Cest ce que montre bien le dialogue de Socrate avec lesclave dans le Mnon, dans lequel il lui fait trouver la vrit sur la duplication du carr. 5 Cf. par exemple Thtt, 172c-d : les rhteurs compars aux philosophes sont comme des gens faits pour servir par rapport des hommes libres . Tout nest pas caricature dans ce portrait du philosophe, et de toutes faons, comme nous lavons dit alors, la caricature nest quamplification des traits saillants. Le tout est de savoir de quelle libert on parle : pas de celle dindiffrence, qui nous permet dignorer joyeusement notre prochain, de nous retirer du monde et de tomber dans un puits en regardant le ciel, mais de celle qui ne nous fait pas esclaves de la matire, de lopinion, des passions, de nos origines, de toutes ces choses qui nous loignent du bien qui doit nous guider. 6 Cest dailleurs bien ce qua fait son plus illustre lve, sauf que lui ne collectionnait que les peuples, et les gardait pour lui... 7 ...qui pourra toujours nourrir le raton-laveur cher Prvert ! 8 Mais ce nest pas celui que Platon devait, parat-il, crire...
3

1993-2009 Bernard SUZANNE

Aristote chez Platon tre dupes. Mais il savait aussi que ces question devaient nanmoins tre poses, et que cest par notre vie, dans nos actes, que nous y rpondions. Aristote, pour sa part, ne supportait pas une question sans rponse, et prfrait, soit une rponse boiteuse, soit ignorer la question. Il prfrait des mots creux des images pleines et croyait avoir donn une rponse parce quil avait forg un mot. Il ne faut pas oublier non plus, ce que mme de fervents admirateurs dAristote reconnaissent, que, si Platon avait au plus haut point la capacit de comprendre et de critiquer de lintrieur un systme, tous les systmes, de montrer aux autres leurs incohrences en sappuyant sur leurs propres hypothses et en imitant jusqu leur style, non quil eut ncessairement un systme meilleur proposer, mais justement parce que, sachant quil tait impossible de tout rduire en systme, il tait ennemi de tous les systmes qui se voulaient dfinitifs et globalisants, Aristote, lui, na jamais t capable dentrer le moins du monde dans la pense dun autre que de lui, et na jamais su que collectionner les ides, pas les comprendre, que retrouver dans les autres lcho de ses propres thories, quitte pour cela dnaturer les propos quil rapportait, et les tapes qui menaient sa propre vrit, qui tait pour lui la vrit. Et lon voudrait que ce ft lui qui nous servt de guide dans la pense de Platon !... Cest quil parat que Msieur avait du bon sens, alors que son cher professeur tait un doux rveur !... QuAristote ait eu du bon sens, cest possible, puisquil parat que cest la chose du monde la mieux partage ; encore faudrait-il ne pas confondre pieds sur terre et terre terre !... Mais Platon nen manquait pas non plus, nen dplaise certains. Peut-tre mme en avait-il justement trop, au point que cela en dstabilisait plus dun : tout parat alors si simple, ce nest pas possible, il y a un truc !... Nous en avons vu un exemple dans le Sophiste : en deux lignes, il fait un sort tous les coupeurs de cheveux en quatre du monde. Thtte est assis ; Thtte vole. Que ceux qui ne voient pas quune de ces deux affirmations est vraie et lautre fausse lvent le doigt. Mais, Msieur... coute, mon petit Aristote, a commence bien faire, quest-ce que tu nous veux encore ? Ben, Msieur, cest que... Oui, je sais ; en substance, tu voudrais nous raconter laccident de Thtte. Cest pas a, mais... a va comme a, laisse nous un peu travailler et va donc relire Parmnide. Mais, Msieur, jle sais dj par cur. ( part) Pour ce que a lui a servi ! (fort) Ho...mre, alors !... Quelle quantit, Msieur ? Le chant o il envoie Ulysse au diable !... (entre ses dents) Quelle ide !... (ayant entendu) Tu mas lair en pleines formes !... Maintenant, tais-toi et passe aux actes... Mais non, cest trop simple ! Il est plus agrable de copuler derrire les est , de brler des essences, dobserver des accidents, de collectionner des attributs, dtantiser des hic et nunc, dexistencier des tats dme, de smantiser des phonmes... Toujours des ou... ou..., l o justement Platon a pass sa vie essayer de mettre des et... et... Sil a la tte au ciel, il ne peut pas avoir les pieds sur terre, et vice versa. Et bien, justement, non ! Ce nest pas le ciel ou la terre, pas les Amis des Formes ou les Fils de la Terre, mais le ciel et la terre, la tte et les pieds, les corps et les ides, la matire et lidal, le Sophiste et les Lois Il ne sagit pas didentifier les contraires pour les sparer, pour les opposer, mais pour les runir dans une mme science, pour les clairer lun par lautre. Le dualisme nest quune tape, indispensable, mais quil faut dpasser. Et Platon ntait pas dualiste par le seul fait quil mettait en vidence des oppositions qui sont indniables. Celui qui a pass le plus clair de sa vie duquer des gens pour quils simpliquent dans la vie publique et amliorent le
1993-2009 Bernard SUZANNE

Aristote chez Platon sort de leurs semblables, qui tait suffisamment conscient de ses limites pour ne pas sessayer en personne des tches quil ne savait pouvoir russir, qui a cherch prolonger son action au del de lui en prenant le risque dcrire, lui qui se mfiait pourtant de lcrit, et a produit luvre la plus stimulante qui ait jamais t crite, celui-l nest pas un doux rveur cherchant chapper la terre en svadant au ciel, mais un enthousiaste qui na jamais renonc essayer de faire advenir le ciel sur la terre, dautant plus mritant quil tait doubl dun raliste qui ne sest jamais fait dillusion sur ses chances de succs. Et ce nest pas un Aristote qui aurait pu lui redonner quelque espoir, lui qui se berait dillusions en croyant avoir tout compris et tout rsolu, alors quil navait pas mme fini de lire la question. Platon maniait les concepts au confluent des images accumules ; il mettait en scne les ides la jonction des discours et des actions, du logos et de lergon ; et cest pour cela quil a crit des dialogues, qui sont le thtre des ides. Aristote, lui, isolait les concepts pour mieux les piger dans des mots ; il forait les ides dans des raisonnements quil croyait rigoureux, mais dont la rigueur ne sexerait que sur lauditeur. Mais tous les concepts quil a cherch dissquer lui ont t fournis par Platon, et cest pour cela quil peut nous tre utile. Ainsi, quand Platon disait : Ltre nest rien tout seul ; tout ce quoi vous pouvez penser existe dj dune certaine manire du seul fait que vous le pensiez ; ce qui importe, ce sont les relations quun tre entretient avec dautres, les actions quil peut avoir sur nous ou susciter en nous... , Aristote catgorisait : substance, accidents, et rvait dj de dissquer les accidents pour en faire un catalogue. Quand Platon disait : Lhomme qui est donn au dpart en tant qutre nest encore rien ; ce qui importe, cest ce quil devient, ce quil se fait tre... , Aristote traduisait : puissance et acte, et rvait de faire entrer toute la cration dans ce beau tableau. Quand Platon disait : Il faut que lme, purifie par les exercices dialectiques, commence par mettre de lordre en elle-mme avant de vouloir commander aux autres... , Aristote programmait : logique, puis thique, puis politique. Quand Platon disait : Le dialecticien doit sappuyer sur lhypothse pour en tirer les consquences, et ne pas discuter en mme temps hypothses et consquences... , Aristote inventait le syllogisme. Quand Platon pratiquait librement les divisions pour caractriser par de multiples approches convergentes les sujets de ses tudes, Aristote remettait de lordre dans tout a, laguait les pointes dhumour, quil navait pas comprises ( Quand on travaille, on nest pas l pour rire. , voyez jusquo a du fuir le pauvre Alexandre pour pouvoir prendre un peu de rcration !), et codifiait la dfinition par genre et espce, propre et diffrence spcifique, et que sais-je encore. Quand Platon... Voil, me semble-t-il, la manire dclairer Platon par Aristote. Et lexercice pourrait continuer longtemps. Dsol, Monsieur Darwin, je ne pense pas quAristote ait t un progrs par rapport Platon, sinon pour les Fils de la Terre, qui ne croient, comme lui, que ce quils touchent. Aristote, mon sens, tait un matrialiste indcrottable, que son enthousiasme juvnile pour Platon a fait slever vers des espaces pour lesquels il ntait pas fait, et qui, malgr tous les efforts du matre, est retomb dans ses ornires, et nest devenu quun idaliste matrialiste besogneux et touche tout 9, dont le plus grand mrite a t de collectionner pour dautres de la matire 10. Mais ce nest pas lui qui a ralis la synthse entre Hraclite et Parmnide, entre Fils de la Terre et Amis de Formes, entre matire et esprit, entre devenir et tre, entre science et politique. Elle tait dj ralise par Platon, mais parce que celui-ci ne voulait pas nous la prdigrer, et parce quAristote tait incapable de comprendre vraiment Platon, mais trop fier pour lavouer, et trop grande gueule pour se taire, il sest content de brouiller les cartes en croyant remettre de lordre, et na fait que compliquer la tche des gnrations venir.

9 10

Un platoniste malgr lui , selon lexpression dA. E. Taylor cite plus haut, note 3, page 2. Ce qui, soit dit en passant, nest dj pas si mal pour un matrialiste !

1993-2009 Bernard SUZANNE

Aristote chez Platon Notes complmentaires de 2009


LAristote mis en scne dans le Parmnide nous y est prsent comme celui qui devint un des Trente en 127d2-3, et on trouve en effet un Aristote vers la fin de la liste des Trente que donne Xnophon en Hllniques, II, 3, 2. Il sagit donc bien, dans la fiction que constitue le dialogue de Platon, dun personnage historique qui participa la tyrannie des Trente, ces dirigeants installs au pouvoir Athnes en 404 avant J.C. avec lappui de Sparte au terme de la guerre du Ploponnse qui avait vu la dfaite dAthnes face Sparte. Platon en prenait sans doute dj un peu son aise avec lhistoire en imaginant une rencontre entre Parmnide et Socrate (on ne sait en effet pas quelle date est mort Parmnide et la plupart des historiens sappuient pour une large part sur le dialogue de Platon pour tenter de la fixer), mais il ne lui tait pas possible daller jusqu supposer que lAristote qui avait t lve de lAcadmie ait pu assister cet entretien !
a

1993-2009 Bernard SUZANNE