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Carlo M.

Cipolla Les lois fondamentales de la stupidit humaine


Traduit de langlais par Laurent Bury

Presses Universitaires de France Titre original : The Basic Laws of Human Stupidity 1988 by Societ editrice Il Mulino, Bologna ISBN 978-2-13060701-4 Dpt lgal 1re dition 2012, mai Presses Universitaires de France, 2012 6, avenue Reille, 75014 Paris, pour la traduction franaise

Note de lditeur
Initialement rdig en anglais, ce livre a t publi en 1976 en dition limite et numrote, chez un diteur arborant le nom improbable de Mad Millers , les Meuniers Fous. Lauteur pensait que ce court essai ne pourrait tre pleinement apprci que dans sa langue de rdaction. Il refusa donc pendant longtemps de le faire traduire. Ce nest quen 1988 quil accepta lide dune version italienne, dans le cadre dun volume intitul Allegro ma non troppo, qui incluait galement lessai Le Poivre, le vin (et la laine) comme facteurs dynamiques du dveloppement socio-conomique au Moyen ge, dabord rdig en anglais et publi par Mad Millers pour Nol 1973. Allegro ma non troppo est devenu un best-seller international. Pourtant, par une ironie que lauteur de ces lois aurait apprcie, il dut attendre prs dun quart de sicle pour tre publi dans sa langue de rdaction initiale : lautomne 2011, lditeur italien Il Mulino faisait paratre, en anglais, The Basic Laws of Human Stupidity. Cest ce texte original qui sert ici de base la traduction franaise.

Les Mad Millers au lecteur


Ldition prive de 1976 tait prcde de cette note de lditeur, rdige par lauteur : Les Mad Millers nont imprim quun nombre limit dexemplaires de ce livre qui sadresse non aux gens stupides mais ceux qui ont parfois affaire ces gens. Il est donc superflu de prciser quaucun de ceux qui ce livre sera offert ne saurait se situer dans la zone S du schma de base (figure 1). Nanmoins, comme la plupart des choses inutiles, il est bon de la mettre noir sur blanc. Car comme dit le philosophe chinois, lrudition est la source de la sagesse universelle, mais cela nempche pas quelle soit parfois cause de malentendus entre amis .

Introduction
Lhumanit est dans le ptrin. Ce nest pas une nouveaut, cela dit. Aussi loin que lon puisse remonter, lhumanit a toujours t dans le ptrin. Le fardeau des soucis et des misres que doivent porter les tres humains, comme individus ou comme membres de socits organises, est la base la consquence de la manire hautement improbable, joserais mme dire stupide, dont la vie fut vcue ds lapparition de lhumanit. Depuis Darwin, nous savons que nous avons des origines en commun avec les membres infrieurs du royaume animal ; les vers de terre comme les lphants ont supporter leur lot quotidien dpreuves, dennuis et de tracas. Les humains ont pourtant le privilge den supporter une dose supplmentaire, dont la source est un groupe dindividus appartenant ladite race humaine. Ce groupe est beaucoup plus puissant que la Mafia, le complexe militaro-industriel ou linternationale communiste ; cest un groupe dnu de statut, sans structure ni constitution, sans chef ni prsident, qui russit pourtant fonctionner parfaitement lunisson, de telle sorte que lactivit de chaque membre contribue amplifier et rendre plus forte et plus efficace celle de tous les autres. Les pages qui suivent sont consacres la nature, au caractre et au comportement des membres de ce groupe. Permettez-moi de souligner ici que ce petit livre ne saurait en aucun cas tre tax de cynisme ou de dfaitisme, pas plus que ne pourrait ltre un ouvrage de microbiologie. Ces pages sont en fait le rsultat dun effort constructif visant dtecter, connatre et peut-tre neutraliser lune des plus puissantes forces obscures qui entravent le bien-tre et le bonheur de lhumanit.

I. Premire loi fondamentale


La Premire Loi fondamentale de la Stupidit humaine affirme sans ambigut que
Chacun sous-estime toujours invitablement le nombre dindividus stupides existant dans le monde1 .

Cette affirmation peut au premier abord sembler triviale, vague et affreusement peu charitable. Un examen plus attentif en rvle pourtant la vracit et le ralisme. Si lev que lon juge le niveau de la stupidit humaine, on est rgulirement frapp, de faon rcurrente, par le fait que : a) Les gens que lon croyait rationnels et intelligents savrent outrageusement stupides. b) Jour aprs jour, avec une monotonie imparable, chacun est harcel par des individus stupides qui surgissent limproviste, dans les lieux les plus malcommodes et aux moments les plus improbables. La Premire Loi fondamentale mempche dattribuer une valeur numrique prcise au pourcentage de lhumanit que reprsentent les gens stupides : toute estimation chiffre serait en de de la ralit. Dans les pages qui suivent, jemploierai donc le symbole pour dsigner le pourcentage dtres stupides au sein dune population.

II. Deuxime loi fondamentale


Dans la culture occidentale, lgalitarisme est aujourdhui en vogue. On aime considrer les tres humains comme le produit dun appareil de production en masse qui fonctionne la perfection. Sappuyant sur une quantit impressionnante de formules et de donnes scientifiques, gnticiens et sociologues se donnent beaucoup de mal pour prouver que tous les hommes sont naturellement gaux et que si certains sont plus gaux que dautres, cest le fait de la culture et non de la nature. Je moppose cette ide reue. Aprs des annes dobservation et dexprimentation, jai la ferme conviction que les hommes ne sont pas gaux, que les uns sont stupides et les autres non, et que la diffrence dpend de la nature et non de facteurs culturels. Tel individu est stupide de la mme faon que tel autre a les cheveux roux ; on appartient au groupe des stupides comme on appartient un groupe sanguin. Lhomme stupide nat stupide par la volont de la Providence. Mme si je suis convaincu quun pourcentage dtres humains est stupide et lest pour des raisons gntiques, je ne suis pas un ractionnaire et je ne tente pas de rintroduire subrepticement une discrimination de classe ou de race. Je suis certain que la stupidit est la chose du monde la mieux partage et quelle est uniformment rpartie selon une proportion constante. Ce fait est scientifiquement exprim par la Deuxime Loi fondamentale, qui dit que
La probabilit que tel individu soit stupide est indpendante de toutes les autres caractristiques de cet individu .

Sur ce point, la Nature semble bien stre surpasse. On sait que la Nature russit, assez mystrieusement, maintenir la frquence relative de certains phnomnes naturels. Par exemple, que lespce humaine se multiplie au Ple Nord ou lEquateur, dans les pays riches ou en voie de dveloppement,
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que les parents soient noirs, rouges, blancs ou jaunes, la proportion hommes/femmes est constante parmi les nouveau-ns, avec un lger avantage pour les mles. On ignore comment la Nature parvient ce rsultat remarquable mais nous savons quelle doit pour cela brasser des quantits importantes. Ce quil y a de plus remarquable, dans la frquence de la stupidit, cest que la Nature la maintient gale la probabilit , indpendamment de la taille du groupe. On trouve donc le mme pourcentage dindividus stupides dans les groupes humains les plus nombreux comme dans les plus restreints. Aucun autre ensemble de phnomnes observables noffre une preuve aussi frappante de la puissance de la Nature. Que lducation nait rien voir avec la probabilit , cela a t prouv par des expriences menes dans quantit duniversits travers le monde. On peut subdiviser la population composite dune universit en cinq groupes principaux : les travailleurs en col bleu, les employs en col blanc, les tudiants, ladministration et les enseignants. Chaque fois que jai analys la population en col bleu, jai dcouvert quun pourcentage dentre eux tait stupide. Comme la valeur de tait plus leve que prvu (Premire Loi), jai dabord attribu ce rsultat, suivant une ide dans lair du temps, la sgrgation, la pauvret et au manque dinstruction. Mais, en abordant les chelons suprieurs de la hirarchie sociale, jai pu observer le mme pourcentage parmi les cols-blancs et les tudiants. Plus impressionnant encore tait le rsultat parmi les professeurs. Que luniversit soit grande ou petite, prestigieuse ou obscure, jai constat que la mme fraction des enseignants y tait stupide. Cela ma tellement tonn que jai veill tendre mes recherches un groupe spcialement choisi, une authentique lite : les laurats du prix Nobel. Le rsultat a confirm la puissance suprme de la Nature : une fraction des prix Nobel est stupide. Lide fut difficile admettre et digrer, mais trop de rsultats empiriques prouvent cette vrit incontournable. La Deuxime Loi fondamentale est une loi de fer, qui ne tolre aucune
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exception. Le Mouvement de Libration des Femmes ne manquera pas de soutenir la Deuxime Loi puisquelle montre que les individus stupides sont proportionnellement aussi nombreux parmi les hommes que parmi les femmes. Le TiersMonde, de son ct, trouvera sans doute une consolation dans la Deuxime Loi puisquelle prouve que les habitants des pays dvelopps ne sont pas si dvelopps que a. Quon aime ou non cette Deuxime Loi, cependant, les consquences en sont terrifiantes : que lon volue dans les cercles les plus distingus ou que lon se rfugie parmi les chasseurs de ttes de Polynsie, que lon senferme dans un monastre ou que lon dcide de passer le reste de sa vie en compagnie de femmes belles et lascives, on rencontre toujours le mme pourcentage dindividus stupides, pourcentage qui (en vertu de la Premire Loi) dpassera toujours vos attentes.

III. Intermde technique


Il est prsent ncessaire dclairer le concept de stupidit humaine et de dcrire les parties en prsence. Les individus se caractrisent par leur degr de sociabilit. Pour certains, tout contact avec dautres individus est une pnible ncessit ; ils doivent supporter les gens et les gens doivent les supporter. lautre extrmit du spectre, certains ne peuvent absolument pas vivre seuls et sont mme prts passer du temps avec des gens quils naiment pas vraiment plutt que daffronter la solitude. Entre ces deux extrmes, il existe une grande varit de conditions, mme si la grande majorit des individus se situent dans le camp de ceux qui redoutent dtre seuls et non parmi les misanthropes. Aristote en avait pris acte lorsquil dclarait que lhomme est un animal politique , vrit dmontre par le fait que nous voluons au sein de groupes sociaux, quil y a plus de gens maris que de clibataires, que lon consacre beaucoup de temps et dargent des ftes ennuyeuses et puisantes, et que le mot solitude est normalement charg de connotations ngatives. Que lon soit un ermite ou un mondain, on a toujours des contacts humains ; seule lintensit varie, car mme les ermites rencontrent parfois des gens. De plus, lhomme affecte ses semblables mme en les vitant. Ce que jaurais pu faire pour une personne ou pour un groupe mais que je nai pas fait est une occasion manque, un gain ou une perte pour cet individu ou ce groupe. Moralit, chacun de nous a un compte courant avec tous les autres. Par laction ou par linaction, chacun de nous tire de quelquun dautre un gain ou une perte, et en mme temps cause un gain ou une perte pour autrui. Ces pertes et profits peuvent tre reprsents graphiquement, et la figure 1 propose le schma de base utiliser dans ce but.

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Ce schma correspond un individu, que nous appellerons Pierre. Laxe X mesure le gain que Pierre tire de ses actes. Sur laxe Y, le schma reprsente le profit quun autre individu ou groupe tire des actes de Pierre. Le gain peut tre positif, nul ou ngatif (un gain ngatif est en fait une perte). Laxe X mesure les gains positifs de Pierre droite du point O et les pertes de Pierre gauche du point O. Laxe Y mesure les gains et les pertes du ou des individus qui Pierre a affaire, respectivement au-dessus et en dessous du point O. Pour rendre cela plus clair, prenons un exemple et rfronsnous au schma n1. Pierre accomplit une action qui affecte Jean. Si Pierre tire un gain de cette action alors quelle entrane une perte pour Jean, laction figurera sur le schma sous la forme dun point dans la zone B.

Fig. 1
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Les gains et les pertes peuvent tre indiqus sur les axes X et Y en dollars ou en euros, si lon veut, mais il faut aussi inclure les avantages et satisfactions psychologiques et affectifs, ainsi que les pressions psychologiques et affectives. Ces donnes sont immatrielles et donc trs difficiles mesurer selon des critres objectifs. Lanalyse cot-bnfice aide rsoudre le problme, mais en partie seulement, et je ne voudrais pas ennuyer le lecteur avec ce genre de prcisions techniques : une marge dimprcision est invitable, mais elle ninvalide en rien le raisonnement. Il faut nanmoins prciser un point. En envisageant laction de Pierre, il faut lestimer du point de vue de Pierre, mais pour valuer les gains de Jean, positifs ou ngatifs, il faut adopter les valeurs de Jean et non celles de Pierre. Cette rgle dquit est trop souvent oublie, et lomission de cette politesse lmentaire entrane bien des difficults. Quil me soit permis une fois de plus de recourir un exemple trivial. Pierre frappe Jean la tte et tire de cet acte une certaine satisfaction. Il peut feindre de croire que Jean est ravi davoir t frapp. Jean, en revanche, ne partage pas forcment lopinion de Pierre. Il peut mme considrer le coup la tte comme un vnement dsagrable. Le coup port sa tte est-il un gain ou une perte pour Jean ? Cest Jean den dcider et non Pierre.

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IV. Troisime loi fondamentale (qui est aussi une rgle dor)
Sans le formuler de manire explicite, la Troisime Loi fondamentale part du principe que lhumanit se divise en quatre grandes catgories : les crtins, les gens intelligents, les bandits et les tres stupides. Le lecteur perspicace aura compris que ces quatre catgories correspondent aux quatre zones C, I, B et S du schma de base (voir figure 1). Si Pierre accomplit une action et subit une perte tout en entranant un gain pour Jean, Pierre se situe dans la zone C : il a agi comme un crtin. Si Pierre accomplit une action qui lui apporte un gain tout en en apportant un aussi Jean, Pierre se situe dans la zone I : il a agi de faon intelligente. Si Pierre accomplit une action qui lui permet un gain tout en causant une perte pour Jean, Pierre se situe dans la zone B : il a agi en bandit. La zone S correspond la stupidit et toutes les positions situes en dessous du point O sur laxe Y. La Troisime Loi fondamentale lexplique parfaitement :
Est stupide celui qui entrane une perte pour un autre individu ou pour un groupe dautres individus, tout en nen tirant lui-mme aucun bnfice et en sinfligeant ventuellement des pertes .

Lorsquils dcouvrent la Troisime Loi fondamentale, les esprits rationnels ragissent instinctivement avec scepticisme et incrdulit. De fait, les tres raisonnables ont du mal concevoir et comprendre les comportements draisonnables. Mais quittons les sphres leves de la thorie pour nous pencher avec pragmatisme sur le quotidien. Nous avons tous le souvenir doccasions o un individu a accompli une action qui lui a valu un gain et qui nous a caus une perte : nous avions affaire un bandit. Nous nous rappelons aussi certains incidents lors desquels un individu a accompli une action qui entranait une perte pour lui-mme et un gain pour nous : nous avions affaire un
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crtin2. Nous nous remmorons des cas o un individu a agi de manire procurer un bnfice tous les intresss : ctait un tre intelligent. Ces cas se produisent, en effet, mais tout bien rflchi, il faut avouer quils ne sont pas lgion dans notre vie de tous les jours. Notre quotidien est surtout fait dincidents qui nous font perdre de largent, et/ou du temps, et/ou de lnergie, et/ou notre apptit, notre gaiet et notre sant, en raison de laction improbable dune crature ridicule qui na rien gagner et qui ne gagne effectivement rien nous causer de lembarras, des difficults ou du mal. Personne ne sait, ne comprend ni ne peut expliquer pourquoi cette crature ridicule agit ainsi. En ralit, il ny a pas dexplication ou, mieux encore, il ny a quune seule explication : lindividu en question est stupide.

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V. Distribution des frquences


La plupart des gens nont pas un comportement cohrent. Dans certaines circonstances, tel individu agit de faon intelligente, mais se conduira en crtin dans dautres circonstances. La seule exception importante cette rgle est incarne par les gens stupides qui font en gnral preuve dune forte tendance la cohrence parfaite dans tous les domaines de lactivit humaine. De tout cela il rsulte que les individus stupides ne sont pas les seuls pouvoir figurer sur le schma de base. Nous pouvons calculer la position moyenne de chaque personne indpendamment de son degr dincohrence. Un crtin peut parfois se conduire intelligemment et parfois agir comme un bandit. Mais puisque lindividu en question est fondamentalement un crtin, la plupart de ses actions prsenteront les caractristiques de la crtinerie. La position moyenne de toutes les actions de ce personnage le situera donc dans la zone C du schma de base. Le simple fait quil soit possible de placer sur le schma un individu plutt que ses actions autorise quelques digressions sur la frquence des bandits et des tres stupides.

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Fig. 2 Le bandit parfait est celui qui, par ses actions, cause aux autres des pertes individuelles gales ses gains. La forme la plus flagrante de banditisme est le vol. Celui qui vous vole cent euros sans vous causer dautres dommages est un bandit parfait : vous perdez cent euros, il gagne cent euros. Sur le schma de base, les bandits parfaits figurent sur la diagonale qui divise 45 la zone B en deux sous-zones parfaitement symtriques (ligne OM sur la figure 2). Pourtant, les bandits parfaits sont relativement rares. La ligne OM divise la zone B en deux sous-zones, BI et Bs ; la grande majorit des bandits se situent dans lune de ces deux sous-zones. Les bandits de la zone BI sont les individus qui leurs actions apportent un profit suprieur aux pertes causes autrui. Tous les bandits qui mritent une place dans la zone BI sont des bandits tendance intelligente ; plus ils se rapprochent du ct
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droit de laxe X, plus ils partagent les caractristiques de ltre intelligent. Hlas, les individus mritant une place dans cette zone ne sont pas trs nombreux. La plupart des bandits se situent en fait dans la zone Bs. Les individus placs dans cette zone sont ceux qui leurs actions procurent des gains infrieurs aux pertes infliges autrui. Si quelquun vous tue pour vous drober cinquante euros ou pour passer un week-end MonteCarlo avec votre pouse, on peut tre sr que ce nest pas un bandit parfait. Mme en mesurant ses gains selon ses valeurs (tout en mesurant vos pertes selon vos valeurs), il se situe dans la zone Bs, tout prs de la frontire sparant de la stupidit pure. Les gnraux qui causent des dgts colossaux et dinnombrables victimes pour obtenir une promotion ou une mdaille sont placer dans la mme zone. Pour les tres stupides, la distribution des frquences nest pas du tout la mme que pour les bandits. Ceux-ci sont rpartis travers toute leur zone, mais les gens stupides, eux, se concentrent sur une ligne, en loccurrence sur laxe Y en dessous du point O. La raison en est simple : la majorit des tres stupides sont fondamentalement et inbranlablement stupides. En dautres termes, ils font preuve dune grande persvrance dans leur volont dinfliger des maux et des pertes autrui sans en tirer aucun gain, positif ou ngatif. Il existe pourtant des gens qui, par leurs actions improbables, nuisent non seulement autrui mais aussi eux-mmes. Dans notre systme, ces tres atteints de sur-stupidit figurent quelque part dans la zone S gauche de laxe Y.

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VI. Stupidit et pouvoir


Comme tous les tres humains, les tres stupides varient normment dans leur capacit affecter leur entourage. Certains personnages stupides ne causent en gnral que des pertes limites, alors que dautres russissent infliger des dommages pouvantables non seulement un ou deux individus, mais aussi une communaut, voire une socit tout entire. Le potentiel dvastateur des gens stupides dpend de deux facteurs principaux. Premirement, le facteur gntique : certains individus hritent du gne de la stupidit dose exceptionnelle et appartiennent ainsi par la naissance llite de leur groupe. Le second facteur qui dtermine le potentiel dun tre stupide est li la position de pouvoir et dminence quil occupe dans la socit. Parmi les bureaucrates, les gnraux, les hommes politiques et les chefs dtat, on trouve sans peine de superbes exemples dindividus fondamentalement stupides dont la facult de nuire est ou a t rendue beaucoup plus redoutable par la position de pouvoir quils occupent ou occupaient. Et il ne faut pas oublier non plus les hauts dignitaires de lglise. Les tres raisonnables se demandent souvent pourquoi et comment les gens stupides peuvent atteindre une position de pouvoir et dminence. lre prindustrielle, la classe et la caste taient les structures sociales qui favorisaient la nomination rgulire dindividus stupides des positions de pouvoir dans la plupart des socits. La religion tait un autre facteur contributif. Dans le monde industriel moderne, les termes et les concepts de classe et de caste ont t bannis, et la religion est en dclin. Mais les partis politiques et la bureaucratie se sont substitus aux classes et aux castes, et la dmocratie sest substitue la religion. Dans un systme dmocratique, les lections gnrales sont un instrument tout fait efficace pour garantir le

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maintien dune fraction a parmi les puissants. Noublions pas que, selon la Deuxime Loi fondamentale, un pourcentage a des lecteurs est compos dindividus stupides et que les lections leur offrent tous la fois une occasion formidable de nuire tous les autres sans rien y gagner. Et cest ce quils font en contribuant au maintien de la fraction parmi les individus au pouvoir.

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VII. Puissance de la stupidit


On comprend sans mal comment le pouvoir social, politique et institutionnel renforce le potentiel dvastateur dun individu stupide. Reste expliquer et comprendre en quoi la stupidit rend un individu dangereux pour autrui, autrement dit en quoi consiste la puissance de la stupidit. Les cratures essentiellement stupides sont dangereuses et redoutables parce que les individus raisonnables ont du mal imaginer et comprendre les comportements draisonnables. Un tre intelligent peut comprendre la logique dun bandit. Les actions du bandit obissent un modle rationnel ; dune rationalit dplaisante, peut-tre, mais rationnel tout de mme. Le bandit veut avoir plus sur son compte. Puisquil nest pas assez intelligent pour concevoir le moyen dobtenir ce plus tout en vous offrant un plus vous aussi, il crera ce plus en provoquant un moins sur votre compte. Cest une mauvaise action, mais elle est rationnelle, et si on est rationnel, on peut sy attendre. On peut prvoir les actions dun bandit, ses manuvres malfaisantes et ses aspirations dtestables ; on peut donc souvent sen dfendre. Face un individu stupide, tout cela est absolument impossible, comme lexplique la Troisime Loi fondamentale. Ltre stupide vous harcle sans raisons, sans aucun avantage pour lui, sans aucun programme ni projet, dans les moments et dans les lieux les plus improbables. Il nexiste aucun moyen rationnel de dterminer quand, comment ou pourquoi la crature stupide attaquera. Quand il se prsente vous, vous tes entirement la merci de lindividu stupide. Parce que les actions des gens stupides ne sont pas conformes aux rgles de la rationalit, il sensuit que : a) Leur attaque nous prend en gnral au dpourvu ;

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b) Mme lorsquon prend conscience de lattaque, nous ne pouvons organiser aucune dfense rationnelle, parce que lattaque est elle-mme dpourvue de toute structure rationnelle. Lactivit et les mouvements dun tre stupide tant par nature erratiques et irrationnels, toute dfense savre problmatique, et contre-attaquer est extrmement difficile, comme si lon essayait de tirer sur une cible capable des mouvements les plus improbables et les plus incongrus. Cest quoi pensaient Dickens et Schiller lorsque le premier dclarait que lhomme peut tout affronter, arm de stupidit et dune bonne digestion , et lorsque le second crivait que contre la stupidit les dieux mmes luttent en vain .

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VIII. Quatrime loi fondamentale


Les crtins, ceux qui occupent la zone C dans notre systme, ignorent en gnral quel point les gens stupides sont dangereux. Rien dtonnant cela : ce nest quun signe de plus de leur crtinerie. Ce qui est vraiment surprenant, cest que les tres intelligents et les bandits ne sont gure plus capables de reconnatre la puissance destructrice propre la stupidit. Il est extrmement difficile dexpliquer pourquoi il en est ainsi, et lon peut seulement observer que, face des gens stupides, des hommes intelligents et des bandits commettent souvent lerreur de se laisser aller lautosatisfaction ddaigneuse au lieu de faire des provisions dadrnaline et de btir leurs dfenses. On pourrait croire que lhomme stupide ne nuit qu luimme, mais ce serait confondre stupidit et crtinerie. Nous sommes parfois tents de nous associer avec un tre stupide afin quil serve nos objectifs. Les consquences sont toujours dsastreuses parce que a) ce calcul repose sur un malentendu complet quant la nature essentielle de la stupidit et b) il offre lindividu stupide une marge de manuvre encore plus vaste pour lexercice de ses talents. On espre toujours manipuler ltre stupide, et dailleurs on y parvient, jusqu un certain point. Mais, en raison du ct erratique de leur comportement, on ne peut prvoir toutes les actions et ractions des gens stupides et on se retrouve trs vite pulvris par les dcisions imprvisibles de lassoci stupide. Cest ce que rsume clairement la Quatrime Loi fondamentale, stipulant que
Les non-stupides sous-estiment toujours la puissance destructrice des stupides. En particulier, les non-stupides oublient sans cesse quen tous temps, en tous lieux et dans toutes les circonstances, traiter et/ou sassocier avec des gens stupides se rvle immanquablement tre une erreur coteuse .

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Depuis des sicles, depuis des millnaires, dans la vie publique comme dans la vie prive, dinnombrables individus ont omis de prendre en considration la Quatrime Loi fondamentale, ce qui sest traduit par des pertes inimaginables pour lhumanit.

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IX. Macroanalyse et cinquime loi fondamentale


La conclusion du prcdent chapitre nous mne une macroanalyse o, au lieu de se limiter au bien-tre dun individu, on envisage le bien-tre de la socit tout entire, prise dans ce contexte comme la somme algbrique des conditions individuelles. Une pleine comprhension de la Cinquime Loi fondamentale est essentielle lanalyse. Soit dit entre parenthses, des cinq Lois fondamentales, la cinquime est sans doute la plus connue et son corollaire est trs souvent cit. La Cinquime Loi fondamentale nonce que
Lindividu stupide est le type dindividu le plus dangereux .

Le corollaire de cette Loi est que


Lindividu stupide est plus dangereux que le bandit .

La formulation de la Loi et son corollaire relvent encore de la microanalyse. Comme on la dit, cependant, la Loi et son corollaire ont des consquences non ngligeables pour la macrostructure. Lessentiel retenir est ceci : le rsultat de laction dun parfait bandit (lindividu qui se situe sur la ligne OM de la figure 2) est purement et simplement un transfert de fortune et/ou de bien-tre. Aprs laction dun parfait bandit, le bandit dispose sur son compte dun plus qui quivaut exactement au moins caus autrui. La socit dans son ensemble ne sen porte ni mieux ni plus mal. Si tous les membres dune socit taient de parfaits bandits, la socit stagnerait mais on ny constaterait aucun dsastre majeur. Lconomie se limiterait dnormes transferts de richesses et de bien-tre en faveur de ceux qui agissent. Si tous les membres de la socit agissaient tour de rle, non seulement la socit dans son ensemble mais aussi les

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individus se trouveraient dans une situation parfaitement stable, excluant tout changement. Quand les gens stupides sont luvre, cest une autre histoire. Les gens stupides causent des pertes aux autres, sans gain personnel en contrepartie. La socit dans son ensemble en est donc appauvrie. Le systme de comptabilit qui sexprime sur les schmas de base montre que, si toutes les actions des individus se situant droite de la ligne POM (voir figure 3) ajoutent au bien-tre dune socit, des degrs divers, les actions de tous les individus situs gauche de cette mme ligne POM entranent une dtrioration.

Fig. 3

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En dautres termes, les crtins tendance intelligente (zone CI), les bandits tendance intelligente (zone BI), et surtout les intelligents (zone I) contribuent tous, des degrs divers, accrotre le bien-tre dune socit. En revanche, les bandits tendance stupide (zone Bs) et les crtins tendance stupide (zone Cs) russissent ajouter des pertes celles que causent les gens stupides, renforant encore la puissance destructrice de ce dernier groupe. Tout cela inspire quelques rflexions sur le fonctionnement des socits. Selon la Deuxime Loi fondamentale, la fraction de gens stupides est une constante qui nest affecte ni par le temps, ni par lespace, ni par la race, ni par la classe, ni par aucune autre variable socioculturelle ou historique. Ce serait une grave erreur de croire que le nombre dindividus stupides dans une socit sur le dclin est plus grand que dans une socit en plein essor. Lune comme lautre souffrent du mme pourcentage de membres stupides. La diffrence tient ce que, dans la socit moins performante : a) Les autres individus laissent les stupides tre plus actifs et accomplir plus dactions ; b) On remarque un changement dans la composition de la section non stupide, avec un dclin relatif des populations des zones I, CI ; et BI et une hausse proportionnelle des populations des zones Cs et Bs. Ce prsuppos thorique est amplement confirm par une analyse exhaustive des cas historiques. En fait, lanalyse historique nous autorise reformuler les conclusions thoriques de manire plus factuelle, avec des dtails plus ralistes. Que lon envisage lAntiquit, le Moyen ge, les temps modernes ou lpoque contemporaine, on est frapp de constater que tout pays sur la pente ascendante a son invitable fraction dindividus stupides. Les pays en plein essor comptent aussi un trs fort pourcentage de gens intelligents qui russissent tenir en respect la fraction et en mme temps garantir le progrs

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en produisant assez de gains pour eux-mmes et pour les autres membres de la communaut. Dans un pays sur la pente descendante, la fraction dtres stupides reste gale ; cependant, dans le reste de la population, on remarque parmi ceux qui dtiennent le pouvoir une prolifration inquitante de bandits tendance stupide (souszone Bs de la zone B, figure 3) et, parmi ceux qui ne sont pas au pouvoir, une augmentation tout aussi inquitante du nombre de crtins (zone C du schma de base, figure 1). Ce changement dans la composition de la population non stupide renforce invitablement la puissance destructrice de la fraction , et le dclin devient inluctable. Et cest la chienlit.

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Appendice
Dans les pages suivantes, le lecteur trouvera plusieurs schmas de base quil pourra utiliser pour noter les actions dindividus ou de groupes auxquels il a affaire. Cela lui permettra dtablir une valuation utile des individus ou groupes tudis, et dagir de faon rationnelle. X= Y= (Le lecteur)

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X= Y= (Le lecteur)

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Notes
1. Les compilateurs de lAncien Testament avaient connaissance de la Premire Loi fondamentale et la paraphrasrent quand ils notrent que stultorum infinitus est numerus , mais ils cdrent aux tentations de lexagration potique. En effet, le nombre dindividus stupides ne peut tre infini puisque le nombre dtres vivants est fini. 2 Evidemment, tout dpend du sujet de la phrase un individu a accompli une action . Cest l ce qui prouve sa crtinerie. Si cest moi qui accomplis une action se traduisant par un gain pour moi et une perte pour lautre, alors la situation est diffrente : cest moi qui suis un bandit.

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