Vous êtes sur la page 1sur 151

U N I V E R S I T L I B R E D E B R U X E L L E S , U N I V E R S I T D ' E U R O P E

DIGITHQUE
Universit libre de Bruxelles

___________________________

DIERKENS Alain, d., "L'antimachiavlisme, de la Renaissance aux
Lumires", in Problmes dhistoire des religions, Volume 8, Editions
de lUniversit de Bruxelles, 1997.
___________________________


Cette uvre littraire est soumise la lgislation belge en
matire de droit dauteur.

Elle a t publie par les
Editions de lUniversit de Bruxelles
http://www.editions-universite-bruxelles.be/

Les rgles dutilisation de la prsente copie numrique de cette
uvre sont visibles sur la dernire page de ce document.
L'ensemble des documents numriss mis disposition par les
bibliothques de l'ULB sont accessibles partir du site
http://digitheque.ulb.ac.be/


Accessible : http://digistore.bib.ulb.ac.be/2009/a029_1997_008_f.pdf
Editions de l'Universit de Bruxelles
PROBLMES D'HISTOIRE
DES RELIGIONS
Edits par Alain Dierkens
8/1997
L'ANTIMACIDAVELISME,
DE LA RENAISSANCE AUX LUMIRES
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
j
1
Institut d'tude des religions
et de la lacit
Comit directeur
Prsident: H. Hasquin
Vice-prsident: J. Marx
Secrtaire: A. Dierkens
. . .

Universit libre de Bruxelles


Institut d'tude
des religions et de la lacit
Problmes d'histoire
des religions
L' ANTIl IACHIAVELISl lE,
DE LA RENAISSANCE AUX LUlIIERES
Edits par Alain Dierkens
8/1997
Editions de l'Universit de Bruxelles
Publis avec le concours de la Direction gnrale de l'enseignement
.
suprieur et de la recherche scientifique de la Communaut franaise de Belgique

_____ _
Dans la srie "Problmes d'histoire
du christianisme"
9. Hommages Jean Hadot, 1980
13. Scularisation,
d. Michle Mat, 1984
14. Luther: mythe et ralit,
d. Michle Mat et Jacques Marx,
1984
17. Propagande et contre
propagande religieuses,
d. Jacques Marx, 1987
18. Aspects de l'anticlricalisme
du Moyen Age nos jours,
d. Jacques Marx, 1988
19. Saintet et martyre dans
les religions du livre,
d. Jacques Marx, 1989
Dans la srie 'Problmes d'histoire
des religions'
1. Religion et tabou sexuel,
d. Jacques Marx, 1990
2. Apparitions et miracles,
d. Alain Dierkens, 1991
3. Le libralisme religieux,
d. Alain Dierkens, 1992
4. Les courants antimaonniques
hier et aujourd'hui,
d. Alain Dierkens, 1993
5. Pluralisme religieux et lacits dans
l'Union europenne,
d. Alain Dierkens, 1994
6. Eugne Goblet d'Alviella, historien et
franc-maon,
d. Alain Dierkens, 1995
7. Le penseur, la violence, la religion,
d. Alain Dierkens, 1996
1997 by Editions de l'Universit de Bruxelles
Avenue Paul Hger 26 - 1000 Bruxelles (Belgique)
ISBN 2-8004-1169-4
0/1997/0171/10
Imprim en Belgique

1
1
N ote de l'diteur
Alain DIER KENS
Le tome VIIU1997 des Problmes d'histoire des religions contient les actes d'un
colloque interational consacr la rception de l'uvre de Machiavel aux Temps
Moderes et, plus particulirement, l'antimachiavlisme, de la Renaissance aux Lu
mires. Cette manifestation scientifique s'est tenue dans les locaux de la nouvelle
bibliothque de l'Universit libre de Bruxelles les jeudi 9 et vendredi 10 mai
1996; elle est le fruit de la collaboration entre l'Institut d'tude des religions et de la
lacit de l'ULB et le Centre d'histoire des sciences et des doctrines du CNRS.
Ce colloque est n de l'initiative d'Henry Mchoulan, ancien directeur de l'Unit
propre de recherche 75 du C\RS et titulaire, l'IERL, d'un enseignement consacr aux
grands courants de la pense juive modere; c'est lui que revient l'essentiel du
programme de ce trs intressant colloque, et donc du contenu du prsent volume.
Aux remerciements qui lui sont dus, il convient d'associer Yves Charles Zarka, direc
teur de recherche du CNRS, qui a permis la concrtisation du projet et qui a bien voulu
se charger de l'introduction au colloque.
On trouvera dans les pages qui suivent les textes de toutes les communications
prsentes au colloque de Bruxelles; on y a joint un article de Christiane Frmont sur
le machiavlisme et l'antimachiavlisme confronts l'athisme du baron d'Holbach.
C'est ma demande qu' en guise de conclusion , Franz Bierlaire, professeur
l'Universit de Lige et titulaire, l'ULB, du cours d'Histoire des Eglises des temps
moderes, a accept de mettre par crit les quelques rflexions que lui a suggres la
lecture des contributions ce volume. Rudolf De Smet (professeur la Vrije
Universiteit Brussel et actuel directeur de l'Institut interuniversitaire ULB/VUB pour
l'Etude de la renaissance et de l'humanisme), Lambros Couloubaritsis (professeur
l'uLB) et Pierre Jodogne (professeur l'Universit de Lige) ont assum les prsiden
ces des sances du colloque et ont dirig avec comptence les discussions qui ont
notamment mis en vidence la vitalit des recherches sur la Raison d'Etat .
J
Singularit de l' antirachiavlisre
Yves Charles ZARKA
Avant de dvelopper quelques rflexions sur la singularit de l ' antimachia
vlisme qui touchent directement au contenu de notre colloque, je voudrais tout
d'abord souligner que ce colloque est la premire manifestation d'une collaboration
mise en place par Herv Hasquin, prsident de J ' Institut d'tude des religions et de la
l acit de l ' Universit libre de Bruxelles et Henry Mchoulan, ancien directeur de
J ' Unit propre de recherche 75 du CNRS. J'espre que d' autres manifestations scientifi
ques de l a qualit intellectuelle de celle-ci pourront avoir lieu dans les prochaines
annes. Aujourd' hui, nous devons adresser de vifs remerciements nos htes bruxel
lois pour l a gnrosit de leur accueil : particulirement Herv Hasquin, mentionn
l'instant, Alain Dierkens, secrtaire de l ' IERL, ainsi qu' l'ensemble des membres
de l'Institut. Les travaux des deux joures d' tude et la publication qui en rsultera
attesteront la vigueur et la nouveaut des recherches sur l ' antimachiavlisme et l a
raison d' Etat.
Dans les premires lignes de son Anti-Machiavel, Frdric Il (roi de Prusse, 1 71 2-
1 786) mettait en paral lle Machiavel et Spinoza : les effets pericieux de l ' un en ma
tire de morale et de politique et les effets pericieux de l'autre en matire de reli
gion :
Le Prince de Machiavel est en fait de morale ce qu'est l 'ouvrage de (R : Benot) Spi
noza en matire de foi: Spinoza sapa les fondements de la foi et ne tendait pas moins
qu' renverser l ' difice de (R : renverser toute) la religion ; Machiavel corrompit la
politique et entreprenait de dtruire les prceptes de la saine morale. Les ereurs de
l'un n'taient que des erreurs de spculation ; celles de l'autre regardaient la pratique.
Cependant il s'est trouv que les thologiens ont sonn le tosin et cri l ' alarme con
tre Spinoza, qu'on a rfut son ouvrage en forme, et qu'on a constat la Divinit
contre les attaques de cet impie, tandis que Machiavel n' a t que harcel par quel
ques moralistes: et qu'il s'est soutenu, malgr eux et malgr sa pricieuse morale,
sur la chaire de la politique jusqu' nos jours.
J'ose prendre la dfense de l'humanit contre ce (R : un) monstre, qui veut la dtruire ;
j' ose opposer la raison et la justice l ' i niquit et au crime (R : omet j'ose ... opposer
au crime) ; et j' ai hasard mes rfexions sur le Prince de Machiavel (R: s cet
8 L
'
ANTIMACHIAVELISME
ouvrge) la suite de chaque chapitre, afin que l ' antidote se trouvt immdiatement
(R : d'abord) auprs du poison l,
Les erreurs de Spinoza se tenant sur le plan de la spculation ont pu tre rfutes,
tandis que les effets noifs de Machiavel se tenant sur le plan de la pratique ont une
efficacit plus grande et ont encore bsoin d'un antidote appropri, Frdric Il, en
raison de son double statut de phi losophe et de roi, pense tre en mesure de fourir la
premire critique dcisive de Machiavel, critique dcisive parce que proprement poli
tique,
Cette apprciation de Frdric Il est importante parce qu'eUe souligne au moins
l'un des aspects de ce que j'appeUe la singularit de l'antimachiavlisme , Il y a eu
dans l ' hi stoire de la pense plusieurs auteurs qui, en raison mme du caractre subver
sif de leur pnse par raport aux conventions dominantes, ou la morale reue, ont
fait l'objet d'attaques rcurrentes. Frdric Il rappelle le nom de Spinoza, on pourrait
galement citer Hobbes. Ces deux phil osophes ont fait l'objet de toute une li ttrature
de critique, de condamnation, d'invective, et d'autre chose encore comme l'autodaf
de leurs uvres. Cependant, on ne peut mettre sur le mme plan l'antihobbesisme et
l'antispinozisme avec l'antimachiavlisme. En effet, malgr les atteintes leurs
uvres et leurs penses, les deux philosophes du XVII' sicle n'ont pas fait l'objet
d'une critique la fois aussi permanente et aussi polymorphe que celle de l'uvre de
Machiavel. La formation rapide de l'antimachiavlisme en particulier avec le cardinal
Reginald Pole (en Angleterre), le caractre polymorphe qu'il va prendre (moral, poli
tique, religieux, historique, mdical, etc.), son contenu parfois entirement imaginaire
et sa dure en font un phnomne hi storiquement singulier.
Mais si l'anti machiavlisme est un phnomne historiquement singul ier, cela est
d la singularit du machiavlisme et, au-del, la singularit de l'uvre de Ma
chiavel elle-mme. La tension qui semble marquer le rapport entre la conception r
publicaine des Discours sur la premire dcade de Tite-Live et les maximes sur la
conqute et le maintien du pouvoir du Prince traverse toute la politique modere.
Cette tension, qui relve essentiellement du contexte hi storique, a t (faussement)
interprte comme une contradiction entre deux sortes de di scours politiques : dis
cours sur la rpublique, la l i bert et la vertu civique, d'un ct, discours sur la pratique
du pouvoir, de l'autre. Le machiavlisme et l'antimachiavlisme se sont al iments de
cette contradiction suppose. On voit ainsi au milieu du XVII' sicle un auteur comme
Harrington se rclamer de Machiavel dans les Prl iminaires de son ouvrage
Oceana (1 656) en vue de dfinir sa propre dotrine politique du Commonwealth en
terme de renaissance de la prudence des anciens, et d'autres auteurs rpublicains con
damner les dotrines tyranniques de Machiavel. L'hi storiographie contemporaine a
montr le caractre ill usoire de la contradiction entre les Discours et le Prince. En
parti culier, la probable contemporanit de la rdaction des deux textes atteste que
l'idal de Machiavel est celui des Discours : idal rpublicain soutenu par les valeurs
de libert et de vertu civique. L Prince dfi nit en revanche ce que l'on pourrait appe
ler une thorie de l'tat d'urgence, qui engage une thorisation des procdures de
conqute et de maintien du pouvoir lorsque l'on est confront au plus grand des
prils : la destruction de l ' Etat.
J
SINGULARIT DE L'ANTIMACHIAVELISME 9
Cependant si l'antimachiavlisme est un phnomne singul ier, c'est galement
pour une autre raison : l'antimachi avl isme ne se rfre pas toujours ni mme le plus
souvent Machiavel lui-mme. Certaines formes d'antimachiavlisme n'ont qu'un
rapport de seconde, voire de troisime main avec l'uvre du secrtaire florentin (Ma
chiavel est parfois crdit de propos qui sont en fait ceux de ses critiques les plus
svres), d'autres formes d' antimachiavlisme s'alimentent simplement aux opinions
reues. Certai ns ouvrages ont jou un rle trs important l a foi s dans l a diffusion et
l a dformation de la pense de Machiavel . C'est le cas de l'un des plus clbres d'en
tre eux, L'Anti-Machiavel ( 1 576) d'Innocent Genti llet dont le titre est Discours sur
les moyens de bien gouverer et maintenir en bonne paix un Royaume ou autre Prin
cipaut -contre Nicolas Machiavel. Cet ouvrage fourira paradoxalement le support
textuel principal du gros manuscrit Apologie pour Machiavel, rdig par Louis
Machon en 1 640-1 642.
On le voit, machiavlisme et antimachiavlisme se constituent, se dveloppent, se
croisent et s'opposent selon des directions qu'il n'est pas possible de ramener une
temporal it l i naire unique et uniforme. L'antimachiavlisme est un phnomne
complexe qui fait intervenir plusieurs registres de lecture et plusieurs temporalits.
Je voudrais souligner ici quelques aspects de cette complexit de
l'antimachiavlisme en m'attachant particulirement deux uvres fondamentales,
deux anti-Machiavel : celui de Gentillet ( 1 576) et celui de Frdric Il ( 1 740).
L'Ami-Machiavel de Gentillet 2 ne peut tre compris que resitu dans le contexte
des suites de la Saint-Barthlemy. Cela explique en particulier son succs extraordi
naire 3. L l ivre de Gentillet contribua en effet diffuser l'opinion selon laquelle Ma
chiavel, et plus largement \es Italiens, en raison du rle de Catherine de Medicis,
taient responsables des malheurs de la France. Comme le montrait dj Meinecke 4,
Gentillet dveloppait une conception politique qui, malgr l'usage d'un concept fai
ble de pui ssance absolue, avait pour objet de dfendre un ordre politique ancien, une
aristocratie seigneuriale.
Bien qu'il soit videmment tout fait exclu pour moi d'envi sager la signification
de l'ensemble de cette uvre, j' en retiendrai pourtant un aspect qui me parat d'autant
plus important pour notre propos qu'il contribua de manire fondamentale la consti
tution de l ' antimachiavl isme des auteurs de la raison d' Etat, en parti culier de G.
Botero. Comme on le sait, la manire dont Gentillet aborde l'uvre de Machiavel
consi ste reconstituer des maximes ou des thses dgages des Discours ou du
Prince, pour procder ensuite leur rfutation. Or, dans la troisime partie de son
Anti-Machiavel, Gentillet dveloppe sous le titre de troisime maxime un passage des
Discorsi S o i l s'agissait pour Machiavel de montrer pourquoi les peuples taient
attachs plus fortement leurs li berts dans l'Antiquit qu'aujourd'hui. Machiavel
avanait l'ide selon laquelle cet effet pourrait tre li l'affaibli ssement des murs
produit par le christianisme, ou plus exactement ceraines interprtations du christia
nisme. Voici la prsentation que donne Gentillet de la position de Machiavel :
La religion payenne ne promettoit beatitude, sinon ceux qui ayans combatu pour
leur prince, pays, et chose publique, estoyent remplis de gloire et honneurs mon
dains : l o la chrestienne promet beatitude aux humbles et contemplatifs, et ceux
qui mesprisent le plus les biens et les honneurs de ce monde. Ainsi (dit il) se void que
1 0 L
'
ANTIMACHIA VELISME
la religion chrestienne a conduit et amen le monde la debilit et foiblesse que nous
le voyons, le donnant en proye aux mchants et barbares, qui seurement peuvent ma
nier les chrestiens leur fantai sie, et les vaincre et subjuguer, voyant que l'universel
des hommes de chrestient, pour tenir le chemin de paradis, se dispose plus recevoir
des coups, qu' en bailler ni prendre vengeance. Et semble bien que ce qu'on void les
chrestiens estre effeminez et pusillanimes, ne proede sinon de ce qu'ils prisent plus
le repos oisif et vie contemplative, que la vertu active.
Voila la maxime et les raisons que ce malheureux atheiste a vomies en ses beaux
discours, pour blasmer et mettre du tout en mespris la religion chrestienne, et nous
mener son atheisme, et nous despouiller de toute religion, crainte de Dieu, et de
toute conscience, foy et loyaut, qui nous sont enseignes par nostre religion
chrestienne 6.
Cette lecture unilatrale et manifestement malveillante du texte de Machiavel est
d' un intrt considrable. En effet Gentillet montre que la douceur des murs prco
nise par le christianisme n' implique nullement une diminution de la gnrosit ou de
la force mil itaire :
C'est merveilles que ce vilain atheiste ose mettre choses si absurdes en avant, et qui
sont esloignees de toute experience et verit. Si ce qu'il dit estoit vray, il s'ensuyvroit
que nul prince chrestien ne pourroit tenir contre les princes payens et infideles. Mais
les histoires anciennes et moderes ne nous monstrent elles pas tout le contraire 7?
Or, ce qui est extraordinaire, c'est que Gentillet donne comme l ' un des exemples
de la liaison entre le christianisme et la force mil itaire l'exemple de Charles Quint :
L'empereur Charles le quint de recente memoire, obtint aussi de son temps de belles
victoires en Afrique contre le Turc. Bref ce poinct ne mrite point d'tre disput plus
avant, car i l se void trop clairement que Machiavel est un puant menteur, de dire que
la religion chrestienne est cause que les chrestiens sont exposez en proye aux
payens s.
Ce point est d'une extraordinaire i mportance, parce que ce qui est dvelopp ici
ds 1 576, c'est--dire avant l'appari tion et le dveloppement de la li ttrature sur la
raison d' Etat, concere un point capital de cette littrature, et plus particul irement de
l' uvre de Botero. Comme l'a montr Enzo Baldini 9, c'est prcisment de cela qu'il
s'agit dans la constitution de la doctrine botrienne de la raison d' Etat : montrer que la
religion chrtienne peut tre une arme contre le danger prsent par le Turc. C'est
galement cet argument qui sera au centre de l ' antimachiavlisme des thoriciens de
la raison d'Etat. Prcisons que Gentillet a galement t utilis par d' autres jsuites
comme Possevin et Ribadeneira.
Voici donc l ' un des points sur lesquels l'Ami-Machiavel de Gentillet me semble
relancer tout un courant de l ' antimachiavlisme.
L'autre Anti-Machiavel, celui de Frdric Il, prsente galement un aspect impor
tant du phnomne complexe de l ' antimachiavlisme. Comme nous l ' indiquions, Fr
dric Il prtend attaquer l'uvre du secrtaire florentin sur le plan politique. Pour lui
Machiavel fait l ' apologie de la tyrannie : c'est un thoricien du crime plutt que de la
politique. La politique vritable qui doit tre fonde sur les ides de justice et de bien
J
SI NGULARIT DE L
'
ANTIMACHIAVELISME Il
commun suppose une conception incompatible avec les thses dveloppes dans le
Prillce.
Pour le montrer, Frdric Il oppose, la lgitimit usurpe dont Machiavel inves
tit toutes les actions qui rsultent de l ' ambition, l ' ide selon laquelle le souverain
loin d' tre le matre absolu des peuples qui sont sous sa domination, n'en est lui
mme que le premier domestique [, et qu' i l doit tre l ' i nstrument de leur flicit,
comme ces peuples le sont de sa gloire] 10. La fausse thorie de la domination des
peuples, poison de l a politique, doit tre neutral ise par son antidote : la thorie du
service de l ' Etat. Pour comprendre les vrais principes de la politique et les fonde
ments de la lgitimit, opposs aux prtentions des usurpateurs, il convient de revenir
l ' origine de la souverainet, c' est--dire l ' intention pour laquelle les peuples se
sont donn des souverains :
Je dois cepndant dire, en gnral, que ce que j'ai rapport de l'origine des souverains
rend l'action des usurpateurs plus atroe qu'elle ne le serait en ne considrant simple
ment que leur violence, puisqu'i l s contreviennent entirement l ' intention des peu
ples, qui se sont donn des souverains pour qu'ils les protgent, et qui ne se sont
soumis qu' cette condition ; au lieu qu'en obissant l'usurpateur, ils se sacrifient,
eux et tous leurs biens pour assouvir l' avarice et les caprices d' un tyran ".
L prsuppos anthropologico-politique de Frdric Il est donc oppos au pessi
misme de Machiavel. Il consiste dans l ' affirmation que les peuples naissent libres,
chrissent la libert et n' y renoncent donc jamais volontairement.
Il n'y a point de sentiment plus insparable de notre tre que celui de la
l ibert ; depuis l'homme le plus polic jusqu'au plus barbare, tous en sont pntrs
galement ; car, comme nous naissons sans chanes, nous prtendons vivre sans con
trainte [, et comme nous ne voulons dpendre que de nous-mmes, nous ne voulons
point nous assujettir aux caprices des autres]. C'est cet esprit d' indpndance et de
fiert qui a produit tant de grands hommes dans le monde, et qui a donn lieu < ces
sortes de gouverements qu'on appelle rpublicains, qui, par l'appui de sages lois,
soutiennent la li bert des citoyens contre tout ce qui put l ' opprimer, et qui> tablis
sent une espce d' galit entre les membres d'une rpublique, ce qui les rapproche
beaucoup de l'tat naturel
12.
Par consquent, le danger du renversement des rpubliques en tyrannies doit ve
nir d'un lment extrieur la volont des peuples, puisque celle-ci y rpugne natu
rellement. Quel est cet lment ? Cette question est capitale parce qu'elle engage un
double diagnostic de Frdric Il qui concere l a fois les causes de l a fragilit des
rpubliques et le statut de l ' art d'crire de Machiavel. Commenons par le premier
diagnostic : les causes qui rendent les rpubliques fragiles et susceptibles d'tre ren
verses en tyrannies sont soit interes soit exteres. Celles qui minent la libert in
tere de l a rpublique consistent dans l' ambition des grands et la corruption des ci
toyens. Ces deux causes de fragilit des rpubliques ne sont que l 'expression d' un
principe commun : l ' intrt est tout pui ssant chez les hommes 1 3. Toutes causes
exteres qui mettent en danger l ' existence des rpubliques rsultent des guerres tran
gres. C' est donc la guerre en gnral, civile ou extrieure, qui est en dfinitive est la
menace permanente contre laquelle la rpublique doit se prmunir ou lutter.
12 L
'
ANTIMACHIAVELISME
De mme que les hommes naissent, vivent un temps et meurent par maladie ou par
l' ge, de mme les rpubliques se forment, fleurissent quelques sicles, et prissent
enfin par l'audace d'un citoyen ou par les armes de leurs ennemis
14
.
Si ces considrations n'ont rien de trs original, l'indication donne au moment
de rendre compte du passage d'une dgnrescence possible une dgnrescence
relle des rpubliques est particul irement i ntressante :
Comment pourra-t-elle [la rpublique] prvenir ces conjonctures fcheuses pour la
librt, ces moments critiques et dcisifs, et ces hasards qui favorisent les tmraires
et les audacieux?
IS.
Un peu plus bas dans le texte, Frdric Il nonce clairement en quoi l'occasion -
ce qu'il appelle conjonctures favorables ou conjonctures fcheuses - est un
facteur majeur du renversement d'une rpublique en tyrannie :
Ce ne sont donc point ces rpubliques qui s sont donn des matres de leur choix,
mais des hommes entreprenants qui, aids de quelques conjonctures favorables, les
ont soumises contre leur volont [et par force]
1
6.
Que le rapport entre l'occasion, la conjoncture ou la fortune et l'ambition d'un
homme soit l'origine du renversement d'une rpublique en tyrannie, c'est ce que,
selon Frdric Il, Machiavel avait bien vu, tout en en masquant la vritable significa
tion. Paraphrasant un passage du Prince o Machiavel dit que sans l'occasion, le
vertu s'anantit 17, Frdric Il l'interprte ainsi :
Cela signifie chez ce sclrat que, sans les circonstances favorables, les fourbes et les
tmraires ne sauraient faire usage de leurs talents; c'est le chiffre du crime qui peut
uniquement expliquer les obscurits de ce [mprisable] auteur
1
8.
L'uvre de Machiavel est ainsi, d'une certaine manire, une uvre chiffre, i l
faut en rvler la vrit et l a publier pour que l'occasion, l'tat d'urgence, ne donne
pas lieu la substitution d'une tyrannie une rpublique. Se rvle ici l'analyse que
fait Frdric Il de l'art d'crire de Machiavel. Celui-ci a bien compris comment l'oc
casion peut fourir la possibil it un homme de soumettre une rpublique, mais il ne
rvle cette vrit que de manire chiffre : d'une part, en masquant le fait qu'il s'agit
de dtruire une rpublique, et d'autre part, en donnant l'ambition criminelle le nom
de vir. Pour comprendre l a vritable porte du texte de Machiavel, il faut connatre
la clef qui permet de le dchiffrer comme trait du renversement des rpubliques en
tyrannies et de la soumission des peuples. Mais si le texte de Machiavel est chiffr, il
se trahit lui-mme :
[Il est bien difficil e un auteur de cacher le fond de son caractre : il parle trop, i l
s'explique sur tant de sujets, qu' il lui chapp toujours quelques traits d' i mprudence
et qui pignent tacitement ses murs.] Comparez le prince de M. de Fnelon avec
celui de Machiavel : vous verrez dans l'un le caractre d'un honnte homme, de la
bont, de la justice, de l'quit, toutes les vertus, en un mot, pousse un degr mi
nent [ . . . ]. Vous verez dans l'autre la sclratesse, la fourberie, la prfidie, la trahison,
et tous les crimes ; c'est un monstre, en un mot, que l'enfer mme aurait pine pro
duire
19
SINGULARIT DE L
'
ANTIMACHIAVELISME 1 3
L'Anti-Machiave/ de Frdric Il est un antidote au sens o i l est un trait des
moyens d' viter ou de matriser l ' urgence pour qu'elle ne fourisse pas l ' occasion
d'un retour de la tyrannie. C' est en cela que consiste mon sens sa vritable porte
et non le lieu commun selon lequel Frdric Il opposera bien vite, son
antimachiavlisme thorique, le machiavlisme de sa conduite personnelle du pou
voir.
Voici donc quelques considrations sur la singularit de l'antimachiavli sme qui
permettent de montrer la foi s le caractre polymorphe de ce phnomne et sa liaison
certains des thmes centraux de la philosophie politique modere.
Note
1 FRDRIC Il. Rfutation du Prince de Machia.

el. avant-props. dition critique avec les remanie


ments de Voltaire pur les deux versions. par Charles FLEISCHAUER. Genve. 1958. p. 169.
14 L' ANTlIACIlIA \'[LIS1E
, L G[llLLET, Anti-.Ilachim'el (publi Genve en 1576) dition awc commentaire et notes de
C Edward RATH, Genw, Droz, 1968_
3 Ibid., introduction de C Edward RATH, p. 5.
4 L'ld de la raison d'Etat dallS l'histoire des temps modernes, traduction franaise de M. CHEVAL
LIER, Genve, Droz, 1973.
, IKHIAHL, Tutte le opere, dition Iario MARTELLI, Firenze, Sansoni, 1992, Discorsi sopra la
prima deca di Tito Li\'io, Livre Il, chapitre Il, p. 149-150, traduction par Christian BEC, dans Machim'el,
u\'res, Paris, R. Laffont, 1996, p. 298-299. Voici le texte : Me demandant donc d'o i l peut provenir
qu'en ces temps anciens les peuples taient plus attachs la libert qu' aujourd'hui, je crois que cela
provient de la mme cause qui rend aujourd'hui les hommes moins courageux. Je crois que c'est la diff
rence existant entre notre ducation et celle des Anciens, qui provient de la diffrence entre notre religion
et l'ancienne. Nous ayant montr la vrit et la juste voie, notre religion nous a fait accorder moins d'es
time l'honneur du monde, Les paens, l'estimant fort et ayant plac en lui le bien suprme, taient plus
acharns dans leurs actions. On peut l' observer dans nombre de leurs institutions, en commenant par la
magnificence de leurs sacrifces, par comparaison avec l'humilit des ntres, o la pompe est plus dli
cate et magnifique, mais o rien n' est froe ni violent. Chez eux ne manquaient ni la pompe ni la magni
ficence dans les crmonies, mais il s'y ajoutait le sacrifice, sanglant et horrible, puisqu'on y tuait quan
tit d' animaux. Ce spectacle terrible rendait les hommes pareils lui. Outre cela, la religion antique ne
rcompensait que Jes hommes couverts de gloire terrestre, tels les gnraux et \es chefs d' Etat. Notre
religion glorifie davantage les hommes humbles et contemplatifs que les hommes d' action. Elle a ensuite
plac le bien suprme dans l'humilit, la soumission et le mpris des choses humaines. L'autre le plaait
dans la grandeur d'me, la force du corps et toutes Jes autres choses aptes rendre les hommes forts, Si
notre religion exige que l ' on ai t de la force, elle veut qu'on soit plus apte l a souffrance qu' des choses
fortes. Cette faon de vivre semble donc avoir affaibli le monde et l'avoir donn en proie aux scl0rats.
Ceux-ci peuvent le dominer srement, car ils voient que, pour aller au paradis, l'ensemble des hommes
pense davantage surporter les coups qu' s'en venger. Bien qu'il semble que le monde se soit effmin
et le Ciel dsarm, cela provient sans aucun doute davantage de la lchet de ceux qui ont interprt notre
religion en termes d' oisivet et non en tenes d'nergie. Car s' ils considraient, comme elle nous le
penne t, l' exaltation et la dfense de la patrie, ils verraient qu'elle veut que nous l'aimions et l'honorions
et nous prparions tre capables de la dfendre ^
6 GENTILLET, Anti-Machi{/\-e/, op. cit., p. 215-216.
7 Ibid., p. 216-217.
Ibid., p. 217.
9 Voir en particulier Botero et Lucinge : Jes racines de la Raison d'Etat ^_ dans Raisoll et draison
d'Etat. Thoriciens et thories de la raisoll d'Etat al/x nf et nif sicles, sous la direction de Y. C. ZARKA,
Paris, Pl'F, 1994, p. 67-99.
1
0 Frdric Il, op. cir., l, p. 175.
I
l
Ibid., p. 176.
12
Ibid., IX, p. 223.
I
J Ibid., p. 224.
14
Ibid., IX, p. 225.
1; Ibid., p. 224.
1
6
Ibid., IX, p. 225.
i1
Voici le texte de Machiavel, Il Principe, VI op. cit., p. 264 : e salla qI/el/a occasione la l'rtll
del/o animo loro si sarebbe spenta, e san(l qI/el/a \'irt la occasione sarebbe \'etlilta in\'Gno ^
18
Ibid., VI, p. 207.
19
Ibid., VII, p. 208,
L' antimachiavlisme en Italie au dbut
de la littrature de la raison d' Etat
A. Enzo BALDINI
Bi en que l ' identification entre antimachiavlisme, machiavlisme dguis et
raison d' Etat ai t t confirme, mme rcemment, par d'minents spcialistes, el l e ne
peut plus continuer tre soutenue en termes scientifiques, comme s'il s' agissait d' un
problme unique, relativement stable et immdiatement reprable dans des textes et
dans des comportements politiques, typiques de l' Italie l ' poque de l a Contre
Rforme 1. Il n'est pl us possible de le faire sans recourir aux distinctions qui
s' i mposent, surtout aprs que des analyses toujours plus approfondies et toujours plus
nombreuses ont permis d' attribuer l a raison d' Etat l ' poque de la Contre-Rforme
un statut conceptuel autonome 2, ou mme de lui donner une place thorique
loigne, dans sa complexit, des catgories historiographiques dsormai s dpasses
d' une certaine li ttrature anti machiavlienne 3.
En revanche, nous n' i nsi sterons jamais assez sur le fait qu'en Italie, Machiavel
est presque systmatiquement associ Bodin partir des annes 1580, lorsqu' une
critique essentiellement pol itique contre l e Secrtaire florentin commenait se
rpandre. Luigi Firpo a consacr ce phnomne quelques-unes de ses pages les plus
mmorables, fournissant ainsi d' importantes pistes de recherche 4. En outre, en Italie
o, comme on l e sait, des formes d' antimachiavlisme se sont manifestes lorsque
Machiavel tait encore en vie, mais o le phnomne a acquis une importance
nettement politique plus tard qu' ai l leurs, c' est--dire dans les dernires dcennies du
xvf sicle, certaines questions essentielles restent encore sans rponse 5. La premire
est celle de l a vritable origine de l ' antimachiavlisme de la Contre-Rforme: est-il
n Trente durant l e Conci l e? Etait-il dj bien implant avant le dbut du Concile?
Se serait-il rpandu en Italie comme une invitable reprise des nombreux et piquants
dbats franais lis aux guerres de religion? Ou bien s' est-il affi rm uniquement avec
le tacitisme et la l i ttratur sur l a raison d' Etat?
Chacune de ces thses a eu des dfenseurs valables, qui toutefois n' ont pas
toujours t en mesure d' i nsrer leurs propres argumentations dans le contexte
historique particul irement insidieux et di versifi de l ' I talie des XVIe et xv lIe sicles et
de leur donner une paisseur thorique adquate. On peut fort bi en souponner qu'en
1 6 L
'
ANTIMACHIAVELISME
Italie, l ' hgmonie culturelle de Benedetto Croce et sa conception d' une Contre
Rforme comme priode de l ' hi stoire culturelle italienne, sans aucun doute trs riche
et htrogne, mais certes pas exaltante, ait pes sur cette incapacit rsoudre un
problme d' une aussi grande porte ; selon lui, il s' agirait en effet d' une poque au
cours de laquelle le trne (l' Espagne) et l'autel (l ' Eglise romaine) s' associrent pour
donner naissance un ordre politique monolithique et rpressif 6. Un ordre qui ne
pouvait accepter ni crises, ni dsaccords, et qui allait ainsi tre l ' origine d' un dbat
politique mouss, plat, acadmique, o les attaques contre Machiavel deviendraient
une ncessit, voire mme une mode. Ce qui n' empchera pas toutefois de reproduire,
de faon dguise, ses argumentations, afin de rendre inoffensifs ses aspects les plus
impies et les plus inacceptables, en les rcuprant au sein d' une orthodoxie autrement
plus rassurante. Il ne pouvait d'ailleurs en tre autrement, tant donn que les
dtracteurs du Florentin fi nissaient par rester dans l a mme perspective que ce
derier, c' est--dire l ' i ntrieur d' une voie italienne dont le but tait de fourir
une thorie politique au prince vertueux, ou, pour citer Botero, avaient pour objectif
de lui fourir des capi di prdenza, des maximes capitales de prudence, qui en fait
taient calques sur le ralisme de Machiavel.
L'acceptation de cette thorie interprtative avait pour consquence de perptuer
une perspective de recherche qui n' ajoutait rien, ou si peu, aux schmas (ou si l ' on
prfre, aux catgories) du dbut du sicle. Elle accumulait seulement de nouvelles
argumentations pour raffi rmer des parcours et des i nterprtations dj consolids :
nouveaux personnages, nouvelles uvres, analyses plus raffi nes qui ne modifiaient
toutefois en rien l ' essence des choses. Et c' est justement ce qui a t fait aux cours de
ces derires dcennies, l ' exception de quelques tentatives, courageuses et subtiles,
pour tenter de trouver d' autres voies 7.
Un autre argument, troitement li ce que nous venons de voir, s' impose
toutefois dans ce prambule. Il n' est pas du tout tabli, comme les spcialistes le
montrent d'ailleurs depuis un certain nombre d' annes, que la Contre-Rforme
italienne incare un modle de socit ferme et monolithique, et que ses crises ont
t pisodiques et marginales, du moins aprs la consolidation doctrinale qui a eu lieu
Trente et qui a t ralise grce aux fi dles troupes d' l ite constitues par les
nouveaux ordres religieux, en particulier les Jsuites. Ceci n' est pas vrai pour les
annes qui prcdent immdiatement et qui suivent le Concile de Trente, mais ce n' est
pas vrai non plus pour la fin du XVIe sicle et pour le XVII
"
sicle, lorsque des moments
de crise, non seulement du point de vue politico-militaire, mais aussi d' ordre
thologique, ont boulevers l ' Eglise romaine et ont touch les niveaux les plus levs
et les plus importants de la Curie pontificale 8. Si l ' on ne tient pas compte de ces faits,
l ' antimachiavlisme ou le machiavlisme qui se manifestent dans ces contextes
historiques risquent d' tre compris uniquement dans leurs manifestations
acadmiques et de faade, sans aller au-del de la grisaille d' une interprtation plate et
rptitive.
Une des questions laquelle j ' essaierai ici de rpondre, est l ' attitude indulgente,
pour ne pas dire dangereusement obsquieuse, adopte face aux thories politiques de
Machiavel par certains dfenseurs du platonisme au dbut des annes 1590,
exactement lorsque le dbat sur la raison d' Etat commenait voir le jour et prendre
LA LITERATURE DE LA RAISON D'ETAT 1 7
de l ' ampleur en Italie. Une deuxime question, tout aussi i mportante, est celle du lien
exi stant entre Machiavel et les vnements franais ; un lien aux accents parfois
complaisants mais l e plus souvent tout fait critiques, prsent dans certains milieux
romains et qui ne passe plus par l a personnalit, dsormais dpasse, de Catherine de
Mdicis, mais travers celle, bien plus cruciale, d' Henri I V et de son absolution. Deux
liens -Machiavel et le platonisme d'un ct, Machiavel et les partisans d' Henri I V de
l 'autre -qui cohabitent parfois chez les mmes personnes. n faut souligner que je ne
suis pas en train de parler d' hrtiques, mais de prlats infuents, voire mme d' amis
et de collaborateurs d'un souverain pontife, Clment VIII 9.
Pour tenter de fourir une premire rponse et afin de mieux dfinir le climat
dans lequel l 'antimachiavlisme italien acquiert une consi stance de plus en plus
importante, il faut revenir en arrire, dans les annes 1 530, mais ce retour dans le
temps doit s'oprer sur la base des recherches les plus rcentes sur la Rforme en
Ital ie.
n est clair dsormais que, trs tt, au sein de la Curie romaine se sont opposes
deux attitudes diffrentes l ' gard de la Rforme protestante. L'attitude de ceux qui
souhaitaient traiter les hrtiques comme tels et donc les perscuter quelles qu'en
soient les consquences, et celle plus concil iante de ceux qui jugeaient indi spensable
d'essayer de runifier l ' Eglise en donnant la priorit aux argumentations plutt
qu'aux mthodes propres l ' Inquisition ou aux armes. Ce n' est pas un hasard si,
durant cette priode, le cardinalat a t offert, sans succs, Erasme (celui-ci sera mis
l ' Index quelques annes plus tard) et si des hommes de culture, de la stature de
Pietro Bembo, Jacopo Sadoleto et Gasparo Contarini ont t nomms cardinaux.
Contarini tait justement parvenu en 1 541 , Ratisbonne, un accord avec les
luthriens sur la confessio fdei, mais il sera dmenti immdiatement par Rome
(Luther lui-mme en fera autant avec son reprsentant et collaborateur, le grand
Mlanchthon). Quelques mois plus tard, en juillet 1 542, sera formellement institu le
tribunal romain du Saint-Office, la congrgation cardinalice de l ' Inquisition
10.
L'opposition entre les concil iants spirituel s et les rigoureux censeurs de
l ' hrsie semble ainsi dfinitivement rsolue en faveur de ces deriers, mais il n'en
est rien. Un exemple, qui nous permet de mieux comprendre une situation qui tait
loin d'tre dfinie au sein de la hirarchie romaine, nous est fouri par les vicissitudes
personnelles d'un des plus grands et des plus importants personnages ayant marqu
l ' histoire de l ' Eglise (et pas seulement celle de l ' Eglise) au milieu du xvf sicle : le
cardinal Giovanni Morone. Celui-ci prsida le Concile de Trente lors de sa premire
convocation en 1 542- 1 543, qui se soldera par un chec, et vingt ans plus tard, en
1 563, lors de la convocation concl usive. n fut unanimement reconnu d' ail leurs
comme le sauveur du Concile (en particulier par le cardinal Charles Borrome). Mais
durant les annes qui s' coulrent entre la premire et la derire convocation, il fut
incarcr pendant plus de deux ans dans la prison de Castel Sant' Angelo sous la
terrible accusation d' hrsie, et ne fut libr et acquitt qu' aprs la mort de son
inflexible perscuteur, le pape Paul I V. Mais cela ne s'arrta pas l. Trois ans aprs
avoir men bien le Concile de Trente, et aprs avoir failli tre lu souverain pontife,
il sera de nouveau jug pour les mmes chefs d'accusation la suite d' une srie de
1 8 L'ANTIMACHIAVELISME
tentatives mises en uvre par le nouveau pape Pie v, qui, jusqu' sa mort en 1 572,
cherchera par tous les moyens, mais sans succs, le faire incriminer Il. Morone
mourra pleinement intgr dans l'Eglise Romaine en 1 580, comme en tmoignait
sans qui voque son rle de doyen du Sacr Collge cardinalice.
Ainsi, contrairement ce que l'on a longtemps pens, l ' Inquisition romaine n'a
pas uniquement t util ise contre les ennemis extrieurs de l ' Eglise, mais surtout
dans le cadre d' une lutte sans merci opposant les factions du Collge cardinalice. Les
dossiers des pros inqui sitoriaux l' encontre de cardinaux et de prlats importants
(procs qui taient d'ailleurs intents et mens bien contrairement aux dispositions
prcises des souverains pontifes de l'poque) iront mme jusqu' tre ports dans les
conclaves et seront utiliss pour empcher certaines lections au trne pontifical
(lections qui parai ssaient dj gagnes d' avance) comme par exemple celles du
cardinal Reginald Pole et de Morone lui-mme, ou en favoriser d'autres comme celles
du cardinal Gi ovanni Pi etro Carafa ( Paul IV) et du cardinal Michele Ghi sl eri
(Pie v) 12.
n semble donc que la victoire des intransigeants au sein de la Curie romaine,
c'est--dire de ceux qui souhaitaient combattre les hrtiques sans mnager leurs
coups, ait t dfinitive et que c'est justement dans les annes 1 570 et 1 580 que s'est
consolide la vritable Contre-Rforme. On voit ainsi, cette poque-l, s'affrmer
une Contre-Rforme belliqueuse et intransigeante, dont les motivations interes et
exteres doivent tre prises en considration si l'on souhaite remonter aux origines du
dbat politique sur la raison d' Etat et aux attaques lances contre Machiavel,
justement cette poque, dans une perspective thorico-pol itique et non plus
uniquement thologique ou moraliste.
Une tape emblmatique et particul irement significative de ce changement est
reprsente par le petit trait De regia sapientia de Botero, crit en 1 582 dans
l'entourage du cardinal Charles Borrome et publi Milan l ' anne suivante 1 3.
Botero y insra un chapitre entier intitul ln Nico/aum Machiavel/um dans le but de
rfuter les critiques souleves par Machiavel l'encontre de la religion chrtienne
qu'il jugeait responsable de l'affaibli ssement des esprits et considrait comme
l ' ennemie des vertus militaires 14. En ralit, Botero ne s' en tint pas l et attaqua la
doctrine hrtique de Machiavel (comme il la dfinissait dj dans sa ddicace)
selon laquelle si les souverains voulaient conserver leur trne, ils ne devaient pas se
laisser emprisonner par les principes de l' Evangile. Des thmes qui n'avaient rien
d' original, dira-t-on ; la nouveaut rsidait au contraire dans la structure et dans la
finalit de l ' uvre qui, grce aux arguments et aux exemples presque exclusivement
tirs de l'Ancien Testament, avait pour but de raffirmer avec force la ncessit d'un
christianisme arm, pas seulement pour arrter les Turcs, mais surtout pour ramener
l'ordre l o les hrtiques, et leurs dotrines, avaient invitablement engendr
sditions et rvoltes: en All emagne, en France et aux Pays-Bas comme le prcisait
Botero pour viter tout malentendu 15.
Ce qui nous intresse ici est justement le fait que Machiavel ait t attaqu dans
une uvre qui relanait non seulement le modle du soldat chrtien sans peur et sans
reprohe, mais surtout l'exigence de la lutte arme contre les hrtiques, lutte guide
par Dieu lui-mme, le seul en mesure d' abattre ou d'exalter princes et souverains, ou
LA LlTIERATURE DE LA RAISON D' ETAT 19
de dtruire leurs armes, Sensible l' esprit de l' poque, bien inform grce son rle
de secrtaire du cardinal Borrome, Botero tmoignait dans son singulier petit
ouvrage de l' esprit d' une vritable Contre-Rforme arme, L' attaque lance contre
Machiavel doit tre considre dans cette optique.
Aprs un long sjour en France en 1585, le petit trait et les arguments qui y
taient soutenus durent lui sembler en partie dpasss, en particulier en ce qui
concere le cadre thorique qui les avait anims : ce n' est donc pas un hasard s'il se
hta d' crire la Raison d'Etat publie en 1589, qui n'tait plus caractrise par le
recours l' Ancien Testament mais plutt par une prudence civile plus concrte et
pratique 16. Il va de soi galement que le terrain de conflit (et de rencontre) avec
Machiavel avait chang : celui-ci tait pass matre en infamies politiques, mais tait
galement le thoricien d' une politique base sur le conflit et donc ennemi potentiel
d' une conservation consi dre comme obissance, stabilit et ordre politique. Cette
derire perspective tait vcue par ceux qui la proposaient comme l ' exact oppos de
ce que les machiavlistes et les politiques (en particulier Bodin traduit en
italien justement en 1588) avaient engendr en France 17. Mais je n' ai nullement
l ' i ntention de dvelopper ici ce sujet que j' ai dj trait d' autres occasions
1
8.
De toute faon il me semble vident que si l ' Eglise romaine encouragea un
combat sans merci contre les doctrines de Machiavel, ce n'est pas parce qu'elle ne
voulait pas tre en reste par rapport aux Franais qui attaquaient le Secrtaire
florentin, mais surtout, parce que les vnements politiques et militaires franais
avaient dmontr ce qui pouvait se passer si on laissait libre cours aux doctrines de
Machiavel, un thme qui tait bien prsent depuis longtemps dans des lettres et des
rapports manuscrits, ainsi que dans des publications 19. L'Eglise agissait ainsi
essentiellement parce qu'elle avait peru toujours plus clairement qu' elle devait se
dfendre des thories de ceux qui raffirmaient la supriorit de l ' Etat et - par
consquent -celle de l ' histoire sur les prceptes divins, et qui introduisaient ainsi les
germes pervers de la tolrance religieuse. C'est de l qu' est ne l ' association
Machiavel-Bodin, que celui-ci n' aurait certainement pas apprcie
20.
Des recherches ultrieures m' ont permis de voir se confirmer l 'hypothse
prcdemment formule selon laquelle l ' ensemble des traits italiens sur la raison
d' Etat trouve son origine dans le grand traumatisme caus par les vnements
europens des annes 1588- 1589 (dfaite de l ' Invincible Armada, massacre de Blois,
assassinat d' Henri III ), mais aussi dans la crise qui opposait la Rome de Sixte v
l ' Espagne de Philippe II, dans la toujours plus probable rebndiction d' Henri de
Navarre comme catholique et Roi trs chrtien et dans la prise de conscience de
l ' absence d' un trait politique pleinement catholique opposer aux traits toujours
plus nombreux et agressifs des politiques machiavlistes .
Aprs la victoire de la faction des perscuteurs des hrtiques, obtenue grce aux
interventions dcisives des membres de Ilnquisition, l ' Eglise romaine ne pouvait que
lancer une attaque sans merci contre Machiavel et Bodin. Ce n'est pas un hasard si le
cardinal Giovanni Antonio Facchinetti, membre de la Congrgation de l ' Inquisition et
de la Congrgation pour la France, chargea, la fin des annes 1580, Minuccio
Minucci et Antonio Possevino d' attaquer conjointement Machiavel et Bodin,
rclamant par l a mme occasion avec dtermination la rdaction d' un trait politique
20 L
'
ANTIMACHIA VELISME
pleinement catholique 21. Facchinetti tait un personnage particulirement important
et influent au sein de la Curie romaine. Il faillit tre pape en 1590, lorsque Grgoire
XIV fut choisi. Il le devint finalement la mort de ce derier en octobre 1591 et rgna
sous le nom d' Innocent IX. Son rgne fut de courte dure. Il mourut en effet deux mois
plus tard, vaincu par le poids des ans et par celui de sa nouvelle charge.
Licenci en droit Bologne, sa ville natale, Innocent IX a t sans nul doute
l ' origine d'un changement radical dans le dbat politique et dans les attaques lances
contre Machiavel, en insinuant la ncessit que ces attaques ne devaient pas se limiter
au moment critique, mais qu'elles devaient se transformer en une construction
thorique pleinement catholique tout aussi ncessaire. Des tmoignages absolument
dignes de foi nous le prsentent d' ailleurs comme l ' auteur d'un texte adversus
Machim'ellum et d' un commentaire in libros Politicorum Platonis
22
.
Nous sommes ainsi arrivs au derier point que je souhaite traiter ici. En 1594
Rome et la chrtient vcurent une nouvelle priode de crise profonde. L'entre dans
Paris d' Henri IV ramena sur le devant de la scne avec acuit le rapport entre Eglise
catholique et hrtiques, un thme qui tait bien prsent dans les programmes d' un
important mouvement de phil osophes, thologiens et hauts prlats de la Curie, qui
Rome faisaient rfrence au platonicien Francesco Patrizi da Cherso, ami du pape
Clment VIII. Ds que celui-ci fut lu pape en 1592, il fit appller Patrizi pour
enseigner la philosophie platonicienne l ' Universit de Rome. L dessein de Patrizi
tait bien connu : seul le platonisme, consi dr comme philosophia perennis et pia
philosophia, c' est--dire comme un corpus de vrits communes et acceptes,
pouvait recrer une entente dans la chrtient sur la base des argumentations (et donc
de la tolrance), et non sur la base de l ' opposition et des armes, comme le voulaient l a
pl upart de ceux qui brandissaient la phi losophie aristotlicienne et thomiste 23.
Comme chacun sait, la machine de l' Inquisition n' pargna pas ce philosophe ami
et hte du pape : en jui llet 1594 sa Nova de universis philosophia fut inexorablement
mise l ' Index trois ans aprs sa publication 24. C' est ainsi que se termina la courte
saison romaine du platonisme, du moins dans ses perspectives de politique
ecclsiastique et de rvision thologique. Mais ceci avait lieu alors que le dbat sur la
raison d' Etat s' enrichissait d' un thme crucial qui faisait partie de ce qui, dans les
manuscrits de l ' poque, tait appel sans demi-mesures raison d' Eglise 2. Etait-il
licite, ou plutt opportun, qu' un hrtique relapsus comme Henri IV, c'est--dire
retomb dans l ' hrsie et donc passible invitablement de la peine de mort, soit non
seulement absous mais galement accueilli nouveau dans l ' Eglise romaine et bni
une nouvelle fois comme Roi trs chrtien ? Les parti sans du roi de Navarre
rpndaient oui sans hsitation. L pap Clment VIII lui-mme, par pures
considrations de prudence civile, ou de raison d' Etat, ou mieux encore de raison
d' Eglise, fut trs vite convaincu qu'il s'agissait l de la seule voie possible
26.
Pendant ce temps Rome, le dbat sur la raison d' Etat et les attaques contre
Machiavel et Bodin taient nombreux. Il y eut cependant l aussi ceux qui reprirent
leur compte les ides de Machiavel, allant mme jusqu' prendre sa dfense. Ce fut le
c curieusement de certains des partisans' du platonisme et dans le mme temps
d' Henri IV.
-
LA LITIERATURE DE LA RAISON D' ETAT 21
Comme l ' a s i bien rappel Cesare Vasoli, Patrizi essaya de se consoler, aprs sa
condamnation, travers ses Paralleli militari (ustement en 1594- 1595) en y imitant
de faon vidente les thories de Machiavel, sans le citer bien videmment, et en
renversant les critiques de Botero du De regia sapientia, s'exprimant donc en faveur
des vertus militaires et de l' ensemble des rgles des anciens, les seules en mesure de
dfendre la chrtient face aux Turcs 27.
Mais le cas de Goffredo LomeIlini est encore plus significatif. LomeIlini tait un
prlat particul irement i nfuent dans l a Curie, ambassadeur de Gnes Rome et
informateur du grand-duc de Toscane mais surout chef reconnu des parisans d' Henri IV
Rome 28, Ouvertement polmique l'encontre de Botero, LomeJ lini commence
crire durant l't 1594, un trait sur la raison d' Etat qui sera interrompu aprs la
rdaction de la premire partie. Ce n'est peut-tre pas l l ' uvre du hasard, tant
donn qu'on y trouve une dfense passionne de Machiavel, qui certes s'tait tromp
en voulant rabai sser la religion au mme niveau que la prudence humaine, mais
n' avait pas en revanche commis d' erreurs ou d' impits dans ses thories politiques,
comme l'avaient soutenu de faon toute fait instrumentale ses critiques transalpins,
dont le but tait videmment celui d' attaquer travers lui l ' Eglise et le pape 2. Pour
LomeIlini, Machiavel n' enseigne pas aux princes ne pas tre fidles leurs
serments, ou ourdir trahisons et conjurations ; au contraire il enseigne fuir le mal
et fait toujours passer le bien avant le mal L prlat prcise avec force qu'on ne
peut absolument pas faire remonter Machiavel la raison d'Etat impie et
antichrtienne ; la vraie raison d' Etat, ce Ile qui s' identifie au droit, remonterait au
Platon des Lis J.
Des argumentations hardies et imprudentes, dira-t-on, et pour cette raison restes
indites ; en ralit, avant de se mesurer avec ce trait sur la raison d' Etat, LomelIini
avait soutenu des thories analogues lors d' une leon l' Acadmie de choses
politiques - cre par le cardinal Cinzio Aldobrandini, influent neveu du pape
Clmnt VIII dans ses propres appartements du palais du Vatican - attaquant
d' aiIleurs durement Botero et suscitant une srie de ractions polmiques, dont la
violence causa la fermeture de l ' Acadmie 31 .
La contigut entre platonisme (ou mieux, de l'ensemble des dotrines orphiques,
pythagoriciennes, noplatoniciennes qui y sont lies d' une faon ou d' une autre) et
machiavlisme (plus ou moins transparent) que l ' on retrouve fort singul irement chez
certains auteurs de l' poque de la Contre-Rforme, se pose comme problme
inquitant et inludable, comme problme interprtatif important 32 ; un problme
qui ne peut tre rsolu uniquement en termes de ral isme politique, c'est--dire en le
reliant en quelque sorte aux attitudes ralistes prises par ces deriers face aux
situations politiques cruciales de l ' poque,
Une autre rponse la question semble encore plus convaincante et en tout cas
fonctionneIle par rapport au parcours conceptuel dfi ni ici. Ce n'est peut-tre pas le
cas de LomeI lini (ou peut-tre pas totalement), mais il semble trs probable que la
prisca e perennis phi/osophia, d' origine platonicienne reprsente, au del de
toute barrire et frontire, un lment d' unit signifcatif : une perspective cultureIle,
mais galement thologique, en mesure de runir de nombreux esprits lus qui
avaient le courage de regarder au del des divisions confessionnelIes et que le
22 L
'
ANTIMACHIAVELISME
ralisme de Machiavel ne scandal isait pas. Au contraire, ils l' apprciaient. Pour le
moment, i l s'agit seulement d' une hypothse que je souhaite toutefois pouvoir tayer
de manire toujours plus adquate et ponctuelle.
Il est vrai que, mme cette poque, platonisme et machiavlisme ne sont pas
toujours synonymes, encore qu' i l y ait nombre d' uvres et d' auteurs qui ne s' insrent
pas aisment dans les schmas consolids. Un seul exemple. Ciro Spontone dans son
Govemo della Stato de 1599 - aprs avoir thoris la raison d' Etat comme
drogation 33 - aura recours une vaste gamme d' invectives contre les
diaboliques chi mres de ce Machiavel perfide et possd , dans le but de
dfendre de ses calomnies la religion chrtienne et l ' Eglise de Rome, que celui-ci
considrait d' ailleurs comme dpositaire de tout pouvoir (pas seulement du pouvoir
spirituel), qu' ensuite elle tendait la domination temporelle 3. Cependant, dj
en 1590 -c' est--dire l ' anne qui suivit la sortie de la Raison d'Etat de Botero -i l
avait publi L corona dei principe, un ouvrage qui doit encore faire l ' objet d' une
tude attentive et complte 35. Nous y trouvons un ample recueil de doctrines bien
videmment platoniciennes, mais galement hermtiques, orphiques et
pythagoriciennes, insres toutefois dans un contexte riche en dclarations
l ' orthodoxie affecte 3. Afin de rendre encore plus claires ses prdilections,
Spontone joignait en appendice son uvre sa propre traduction en italien du
Commentaire de Marsile Ficin de la Rpublique de Platon 37
Ce qu' i l vaut peut-tre la peine de souligner ici, ce sont aussi bien les accents
ralistes qui caractri sent certains de ses prceptes adresss aux souverains, insrs
dans la Corona dei Principe, que le fait que Machiavel n' y soit cit qu' une seule foi s
-videmment avec dsapprobation mais sans aucune invective -pour insister sur
la condamnation de la diabolique Genve, dont l es habitants utili seraient le Prince
comme brviaire et en suivraient les enseignements mieux que le duc Valentino ; en
ralit, Spontone connaissait bien les uvres de Machiavel (y compris l e Decennale
primo), d'o il tirait, parfois mme l ittral ement (mais sans faire de citations),
certaines actions du duc Valentino, en les prsentant comme exemple d' attitudes
typiques du vritable tyran _8. Malgr cela, il n' hsitait pas rappeler au prince que
la sant de son Etat tait la derire et la plus importante loi et que si celle-ci se
trouvait en danger, il n' tait tenu en aucune faon respecter les pactes ou les
serments, surtout s'il avait t contraint de les accepter par une injuste occasion 39.
Pour ne pas parler ensuite de la raison d' Etat qui faisait une brve apparition en
opposition avec la religiosit du prince : Dieu veuille que cette derire pntre
vraiment dans toutes les cours, aprs en avoir extirp la zizanie nuisible de cette
raison d' Etat que l ' on utilise aujourd' hui 4.
L' attitude diffrente prise par Spontone dans ses deux li vres -de son second
ouvrage disparaissent bien videmment tous les philosophes lis la tradition
platonicienne, mis part le divin Platon, modr en quelque sorte par le grand -
Aristote et surtout par la culture orthodoxe de l ' Italie de la Contre-Rforme -
reprsente une confirmation des changements intervenus avec l ' chec du platonisme
vers 1595. Il atteste cependant galement de la ncessit de pntrer les codes
linguistiques, les citations indirectes et les silences de ceux qui doivent se dfendre
LA LITTERATURE DE LA RAISON D' ETAT 23
face la prsence toujours plus accablante de l' Inquisition et de l ' Index des l ivres
interdits. De tout cela, on ne peut pas ne pas tenir compte dans une analyse des crits
politiques de cette priode, y compris videmment non seulement ceux dont le but
tait de critiquer, voire mme de remplacer Machiavel (tout au moins dans l ' i ntention
de leurs auteurs et de leurs commanditaires), mais galement ceux sur l a raison d' Etat.
Spontone confirme cependant que la fracture -ou, si l ' on veut, le changement
radical -a eu lieu en Italie vers 1594-1595, et que ceci est sans nul doute li la
condamnation du platonisme avec la mise l ' Index des uvres de Patri zi, mais
surtout l ' entre dans Paris d' Henri de Navarre, et par la suite, son absolution et sa
bndiction comme roi trs chrtien de France.
Ceci est aussi confirm par les Discorsi politici de Fabio Albergati publis en
1602, dans lesquels, comme le prcise le sous-titre, la politique de Bodin est rfute et
celle d' Aristote dfendue. On peut y chercher en vain une attaque directe ou
manifeste contre Machiavel, qui n' apparat pas non plus dans une premire rdaction
manuscrite et anonyme que j' ai eu la chance de dcouvrir rcemment, et dont le titre,
Antibodino, est bien plus essentiel et plus significatif 41 . En ralit, c'est justement ce
manuscrit, et les recherches que j' ai pu mener jusqu' ici, qui m' ont permis de vrifier
que cette premire version de l ' uvre tait dj termine en dcembre 1596 et qu' elle
avait t commande l ' anne prcdente l ' occasion de la rebndiction d' Henri I V,
dans le but vident de rendre au moins inoffensives les doctrines qui avaient
accompagn l ' issue des guerres de religion franaises et l ' accession au trne de
l ' hrtique relapsus Henri de Navarre 42.
Et Machiavel ? Celui-ci semble dsormais avoir pris l ' apparence de Tacite.
Toutefois, le chapitre des rapports existants entre les principes de Tacite et les
doctrines de Machiavel est lui aussi un chapitre de l' histoire culturelle europenne
loin d'tre clairci et univoque: un chapitre qui attend encore l ' uvre de recherche
philologique et d' analyse thorique de la part d' une vritable petite arme de
chercheurs courageux et infatigables 43
Note
1 Dans les premires lignes de r introuction de la nouvelle dition de son Machial'eJ/i neJ/a cuttura
europea del/ 'et modema (RomaBari, Laterza, 1 995) * une version compltement revue et corrige du
volume prcdemment publi en 1 965 Giuliano Proacci prcise avec fermet ne pas avoir voulu
24 L'ANTIMACHIAVELISME
suivre la piste du machiavlisme " interprt comme il l'est gnralement, c'est--dire comme thorie
et technique de la raison d' Etat " , Il ajoute galement qu'il ne veut pas se situer dans cette perspctive,
non seulement parce que ce parcours est peut-tre celui qui, dans le sil lage de la trs clbre uvre de
Meinecke, a t et continue tre le plus rebattu et le plus tudi, mais aussi parce que l' histoire du
machiavlisme et de l ' antimachiavlisme reprsente seulement l ' aspct, certainement le plus visible,
mais pas le plus important de la fortune de Machiavel , (. VI). Cette derire affirmation est
indiscutable ; celles qui les prcdent immdiatement sont plus difficiles parager, surout si l'on tient
compte des nombreuses tudes consacres rcemment de tels sujets. Ceci n'enlve rien l ' i mprance
de l 'analys de Proacci qui s place sur un versant philologique, historique et l ittraire, et qui sait
reconstruire avec un savoir digne d'loges des parcours historiques et des liens aussi fins que prcieux. Il
va de soi que l'on ne put nier l'existence d'une composante antimachiavlienne propre la raison d' Etat
italienne de la Contre-Rforme (voir M. SENE RT, L raison d' Etat antimachiavlienne ", d L
rison d'Etat : politique et rtionalit, sous la direction de Ch. LAERI et O. REYNI, Paris, PUF, 1 992, p.
1 5-42). Mais il s'agit justement d'une composante et non de la caractristique spcifique d'un tel courant
de pense.
2 C'est ce que soutient en particulier G. BORRELLI, Ragion di Stata e Leviatano. Conserllaz;one e
scambio aile origini della modemit politica, Bologna, Il Mulino, 1 993 .
3 Vor Aristotelismo politico e ragion di Stato, [Actes du colloue interational de Turin 1 1 - 1 3
fevrier 1 993), sous l a direction de A. E. BALOINl, Firenze, Olschki, 1 995. Pour l e grand nombre d' tudes
entreprises sur la raison d'Etat l 'poue moere, voir en particulier A. E. BALOINI, Bibliografia
bteriana ", dans Botero e la " Ragion di Stato [Actes du colloue la mmoire de Luigi Firpo (Turin
8-10 marzo 1990), sous la direction de A. E. BALOINI, Firenze, Olschki, 1 992, p. 503-553 ; G. BORRELLI,
Bibliografia saggistica sulla letteratura della ragione di Stato ^ g dans Archivio della Ragion di Stato,
l, 1 993, p. 1 5-92 ; ID., Ragion di Stato e moderizzazione politica. Informazioni sulla ricerca e nota
bibl iografica , dans Scienza e politica, IX, 1993, p. 1 1 -24 ; V. OINI, Il ritoro della Ragion di
Stato , ,, dans Filosofia politica, VIII, 1 994, p. 235-241 ; O. TARANTO, " Sulla plitica della ragion di
Stato g d Studi storici, xxxv, 1 994, p. 576-588 ; M. SENELART et J .-C. ZANCARINI, A props
d'aristotlisme plitique et raison d Etat ,, d 1 Pensiero politico, XXIX, 1 996, p. 273-278. Je me
prmets en conclusion de renvoyer le lecteur ma contribution " Neue Beitrage und Forschungen g
ajoute l ' aricle Staatsrason, Tacitismus, Machiavellismus, Utopie ,, que j'ai co-sign avec Anna
Maria BATnSTA, en cours d' impression dans Die Philosophie des 1 7. Jahrhundens, hg. J.-P. ScHOBINGER,
Basel, Schwabe, Bd. 1 (Grundriss der Geschichre der Philosophie, bgrndet von Friederich UEBERWEG,
vollig neubarbitete Ausgab).
4 L. FIRP. Ancora sulla condanna di Bodin g d II Pensiero politico, XIV, 198 1 (L
" Rpublique di Jean Bodin, Actes du colloue de Prouse 1 4- 1 5 novembre 1 980), p. 1 73-1 86. Voir
galement M. O' AoDJo, " Les six livres de la Rpublique " e il pnsiero cattolico dei Cinquecento in
una lettera dei mons. Minuccio Minucci al Possevino ,, dans Medioel'O e Rinascimento. Studi in onore di
Bruno Nardi, Firenze, Sansoni, 1 958, vol. t, p. 1 27- 144 ; A. E. BALOISI, Aristotelismo e platonismo
nelle dispute romane sulla ragion di Stato di fine Cinquecento ,, dans Aristotelismo politico e rgion di
Stato, op. cit., p. 201 -226.
, Sur l'antimachiavlisme en Italie, en dehors du volume dj cit de Proacci, voir, entre autres, L.
FIRP, Appunti e testi per la storia dell 'antimachiavellismo, Torino, Coprativa libraria universitaria
torinese, [ 1 961 ), p. 1 07-XLlI ; ID., Le origini deIrantimachiavellismo ", dans 1 Pensier politico, Il,
1 969 (Machial'ellismo e antimachill'ellici nel Cinquecento, Actes du colloue de Prouse, 30 septembre-
1" otobre 1 969), p. 337-367 ; R. DE MATEI, Dai premachiavellismo all 'antimaehiavellismo, Firenze,
Sansoni, 1969 ; S. MASTELLONE, Antimachiavellismo, machiavel lismo, tacitismo ", d Cultura e
seuola, lX, 1 970. p. 1 32- 1 36 ; ID., Tommaso Bozio teorico deIrordine ecc1esiastico ", dans 1 Pensiero
politico, XIII, 1 980, p. 1 86- 1 94 ; H. LL'T, Antimachiavellismus im Italien des 1 6. Jahrhunderts ", dans
Mitteilungen des Oberiisterreichen Lndesarchiv, XIV, 1 984, p. 5- 1 2 ; A. E. BALOINI, Le guerre di
religione francesi nella trattatistica italiana della ragion di Stato : Botero e Frachetta ", dans 1 Pensiero
polirico, XXII, 1 989 (Dai Machiavellismo al libeninismo. Studi in memoria di Anna Maria Battista), p.
301 -324 ; S. St'PPA, " L' Antimachiavli sme de Thomas Bozio ", dans Corpus, n. 31 , 1 997 (L'Anti
machill'lisme de la Renaissance aux Lumires, Textes et douments runis par Ch. FRMONT et H.
MCHOULAN), p. 145- 1 73. Pour un aperu plus complet, voir galement S. RAFFO FlORE, Niccolb
LA LITERATURE DE LA RAISON D' ETAT 25
Machiawli. An Annotaled Bibliography of Modem Crilicism and Scholarship, New York-West pr,
Connecticut-London, Greenwo Press, 1 990.
B. CRO, Storia del/ 'el barocca in /Ialia, Bari, Laterza, 1 929, p. 426 (nouvelle dition sous la
direction de G. GALASSO, Milano, Adelphi, 1 993).
1 En ce qui concere les apprs les plus novateurs et les plus originaux, je me rfre en particulier
(en dehors des travaux mens par Luigi Firp, dj cits) aux articles de Anna Maria BATnsTA sur
l 'arive en Italie d'une compsante bien preise de l'antimachiavlism franais
(< Sull' antimachiavellismo francese dei sc. X ", dans Sloria e polilica, l, 1 942, p. 41 3-447 ; " Direzioni
di ricerca pr una storia di Machiavelli in Francia ", dans I pensiero polilico di Machia,'elli e la sua
forluna nel mondo, Actes du Colloue pur le y centenaire de la naissance de Machiavel, San Ca'ciano
Florence 28-29 septembre 1 969, Firenze, Istituto Nazionale di Studi sul Rinasimento, 1972, p. 37-6), et
ceux de Diego QUAGLIONI sur la prsence de Boin et de Machiavel en Italie la fin du XVI' sicle (1
limili della sovranil, I pensiero di Jean Bodin nella cullura polilica e giuridica del/ 'el mode m,
Padova, CEDAM, 1 992), Pour une plus ample bibliographie sur la raison d'Etat et sur le dbat politique
italien la fin du XVI' et au dbut du XVII', voir ci-dessus, note 3.
8 Je me limite citer, pur confirmer tout ceci, certaines des recherches entreprises par Paolo
SIMONCELLI (Evangelismo ilaliano dei Cinquecenlo, Queslione religiosa e nicodemismo POlilico, Roma,
Istituto storico italiano pr l'et moera e contempranea, 1979 ; " La crisi religiosa dei Cinquecento in
Italia ", dans L sloria. / grandi problemi dl Medioevo al/'Et Contemporanea, direttori N. TRANFAGLIA
e M. FIRP, Torino, U, 1986, vol. IV, p. 251 -281 ) et surtout de Massimo FIKP (Tr alumbrados e
spiriluali Sludi su Juan de Valdes e il Valdesianesimo nella crisi religiosa dei '50 ilaliano, Firenze,
Olschki, 1 99; /nquisizione romana e Controriforma. Sludi sul cardinal Giovanni Morone e il suo
processo d'eresia, Bologna, Il Mulino, 1 992 ; Riorma proleslanle ed eresie nell '/talia dei Cinquecenlo,
Roma-Bari, Laterza, 1993). En ralit, les uvres cites ici se rfrent aux annes 1 530- 1 560. En ce qui
concere la " crise " d la fn du XVI' sicle, il n'existe pas d'tudes spcifques ; il faut cepndant
signaler : A, PROSPERI, Tribunali della coscienza, /nquisitori, confessori, missionari, Torino, Einaudi,
1 996 ; G. FRGNlm, L Bibbia al rogo, Bologna, I Mulino, 1997.
9 l'ai dj essay d' affronter en quelque sore ce problme dans mon aricle " Aristotelismo e
platonismo nelle dispute romane sulla ragion di Stato di fine Cinquecento ", op. cil.
10
Pour la reconstruction de ces pisoes, voir M. FIR, Riora proleslante ed eresie nel/'/Ialia dei
Cinquecento, op. cil.
I l
Voir M. FIRP, /nquisizione romana e Conlroriform. Sludi sul cardinal Giovanni Morone e il
suo processo d'eresia, op. cil, ; mais voir en pariculier la monumentale et extrmement prcieuse dition
critique de I processo inquisitoriale dei cardinal Giovanni Morone, fruit du patient et rigoureux travail
de Massimo FIRP et Dario MARCATm (Roma, Istituto storico italiano pr l' et moera e contempranea,
1 98 1 -1 95, 6 volums),
12
M. FIRP, /nquisbone rmana e Controriform. Sludi sul cardinal Giovanni Morone e il SUD
processo d'eresia, op. cil., p. 7-27.
Il
G, BOTERo, De regia sapientia libri Ires, Mediolani, apud Pacificum Pontium, 1 583. Sur l'uvre
et sur sa publication, voir L. FIRP, Gli scrilli giovanili di Giovanni Bolero. Bibliogrfa ragionala,
Firenze, Sansoni, 1 96, p. 20-24.
,. Voir C. VASOLl, " A propsito della Digressio in Nicolaum Machiavellum : la religione come
" forza " politica nel pnsiero dei Botero ", dans Boler e l Ragion di Stalo g op, cil. , p. 41 -58
(maintenant dans IDq Civilas mundi. Sludi sulla cullura dei Cinquecenlo, Roma, Storia e Letteratura,
1 996, p. 1 91 -208) ; A. E, BALDlNI, " De regia sapientia de Botero et De l naissance de Lucinge ", dans
Actes du Colloue Interational Ren de Lcinge (Paris-Ambrieu, 1 0- 1 1 Juin 1 994), Genve, Droz, en
cours d' impression.
"
A. E. BALDINI, " De regia sapientia de Botero et De l naissance de Lucinge ", op. cil.
,. G. BOTRo, Della ragion di Stato libri dieci, Venezia, Gioliti, 1 589. Cette edilio princeps a t
rcemment publie pa C. Continisio (Roma, Dnzelli, 197). Botero publia de nombreuses ditions de
son uvre forune, avec galement des moifcations imporantes, jusqu' l'dition dfinitive de 1598
(Venezia, Gioliti) ; pour une reconstruction dtaille de ces diffrentes ditions, voir L. FIRP, " La
Ragion di Stato " di Giovanni Botero : redazione, rifacimenti, foruna ", dans Civill dei Piemonte,
sous la direction de G. P. CLIVIO et R. MASSANO, Torino, Centro studi piemontesi, 1 975, vol. t, p. 1 39-164.
26 L
'
ANTIMACHIAVELISME
L'dition de 1 598 de l'uvre de Botero a t publie par L. Firp (Torino, U, 1 948). Sur les
vnements qui prrent Botero la rdaction de l'uvre, voir A. E. BALDlNt, " Botero e la Francia ",
dns Bolero e la Ragion di SlalO ", op. cil., p. 335-359 ; ID., Botero et Lucinge : les racines de la
Raison d'Etat , dans Raison el draison d'Elal. Thoriciens el lhories de la raison d'Elal aux xvI el
XVII sicles, sous la direction de Y.-Ch. ZARKA, Paris, PUF, 1 994, p. 67-99.
17 1 sei libri della Republica di Giovanni Bodino, tradotti di lingua francese in italiana pr Lorenzo
CONTI, Genova, 1 588 (sur Conti et sur sa traduction, voir R. SAVELLt, . Conti, Lorenzo ", dans Dizionario
Biografico degli Ilaliani, Roma, Enciclopdia Italiana, 1 983, vol. xxvnt p. 4 ; ID., Tra
Machiavelli e S. Giorgio. Cultura giusplitica e di battito istituzionale a Genova nel Cinque-Seicento ',
dans Finane e rgion di Slalo in Ilalia e in Gerania nella prilt El modema, sous la direction de A.
DE MADDALENA et H. KELENBEN. Bologna, Il Mulino, 1 984, p. 26-270). Sur les attaques contre Boin
au lendemain de la traduction en italien de la Rpublique, voir L. flRP, Ancora sulla condnna di Bodin,
op. cil., p. 1 73-1 86.
18
A. E. BAWINI, Le guerre di religione francesi nella IrattalislCa italiana della ragion di
Stalo : BOlero e Frachetta, op. cil. ; ID, BOlero e la Francia, op. cit. ; ID, Arislolelismo e plalonismo
nelle dispule roltne sulla ragion di SlalO di fine Cinquecenlo, op. cil.
19 Girolamo Frachetta, dans son Discorso [ ... ) della rgion di SlalO (qu'il avait lui-mme insr dans
le ptit volum L'idea del libro de' gOl
'
emi di Stalo el di guerra, Venezia, D. Zenaro, 1 592), aprs avoir
opr une distinction entre la " vraie " et la " fauss " raison d'Etat, prcisait commnt cette derire
trouvait son origine dans la tyrannie et que c'tait d'eIle que drivait l'" athism, : " Del quai peccalO
sono slali Icchiali anco coloro che n'hanno scritto insegnamenti, come in particolare Nicolo
MachiQl'elli, leslro di quesla peslifera dollrina. Di cui, chi SlalO discepolo ha patulo accorgersi dei
fallo suo . 0 s 'egli non se n' accorto, n 'ha fatto almeno accorgere noi allri, che abbiamo vedulo l 'ir di
Dio esser discesa sopr di lui, quando mena egli ci pensal'Q, el cosi al
'
Verr per l'a l'Ven ire a chi seguiler
cosi abhominevole aulore, il quale quanlo habbia preso di fOra nel bel regno di Francia, pOliamo
conoscerlo da cio, che lulli i poco curanli di Dio, che sono herelici Ischerali, e pi toslo alhei, vi si
appellano Ichiavellisli " (ff. 44v-45r). Il put tre imporant de souligner que presque tout cet extrait
(de " Di cui, chi slalO " jusqu' la fin) a t effac par Frachetta en 1 61 7 en vue d'une nouveIle dition
du texte (qui n'eut pas lieu) ; mais ceci put tre galement mis sur le compte de l'apaisement des conflits
religieux franais, de l'absolution d'Henri IV et de l' impssibilit qui en dcoulait d'identifier " les
partisans du roi de Navarre " avec les " athes , et les machiavlistes ". L texte original et l'omission
s prtent cepndant des analyses ultrieurs, pariculirement intressantes, que nous ne puvons
cepndant pas examiner ici. Sur Frachetta, voir, entre autres, A. E. B.-DlNI, " Girolamo
Frachetta : vicissitudini e prcorsi culturali di un pnsatore plitico neIl'ltalia deIla Controriforma y dans
Annali di Sloria Modema e Contemporanea, D, 196, p. 241 -26.
2 A. E. BAWINI, Arislolelismo e plalOnismo nelle dispule roltne sulla ragion di SlalO di fne
CinquecenlO, op. cil., p. 202-205. Dans ce parcours que j'essaie de tracer, les rsultats de ms rcherches
m'obligent moifier quelque pu la prspective nonce par Anna Maria Battista
(Sul/ 'anliltchial'ellismo francese dei sec. XVI, op. cit.), selon laquelle l'anti machiavlisme des Ligueurs
(et non celui des Huguenots) s serait rprcut en Italie, en raison galement de la ncessit pur la Curie
Romaine de ne pas se laisser dpasser par des attaques menes contre Machiavel en France. Toutefois,
mes recherches sont paries justement de l'hypths pariculirement sduisante de A. M. Battista (voir
A. E. BALDINI, L guerre di religione francesi nella lrttalislica italiana della ragion di Slalo : Bolero e
Frchetta, op. cit., p. 302-303) ; toute ma gratitude va donc mon illustre collgue et amie.
21
Voir L. FIR, Ancora sulla condanna di Bodin, op. cit. , p. 1 73- 1 76.
22
Sur ce derier, voir A. OLOIN, Alhaenaeum Roltnum, Perusiae, Ex typgraphia camerali, 1 676,
p. 379 ( scripsil Moralia quaedam et Opusculum conlr Machial'ellum, nec non Commenta ria in libros
Polilicorum Plalonis, quae omia apud Haeredes lalenl, referenlibus Anlonio Possevino, et Henrico
Ludovico Rupipozaeo Caslaneo in Nomenclatore Cardinalium ) ; A. CIACONIUS, Vilae et res geslae
Ponliicum Romanorum el S.R.E Cardinalium, Romae, Philippus et Antonius de Rubis, 1677, vol. IV, p.
245 (o cepndant les Polilicorum Plalonis " sont devenus " Arislolelis ) ; G. FANT=, NOlizie degli
scrillori bolognesi, Bologna, Stampria di S. Tommaso d'Aquino, 1 784, vol. IV, p. 383-384 ; D.
V ALENSlSE, Il vescovo di Nicaslro poi Papa Innocenzo IX e la Lga contro il Turco. Cenni biogrfici e
lellere inedile, Nicastro, V. Nicotera, 1898 ; L. VON PASTOR, Sloria dei Papi, vol. x, Roma, Desle, 1 928,
LA L1TIERATURE DE LA RAISON D' ETAT 27
p. 576-590 (qui le dit " distinto conoscitore di Platone e di Aristotile ^) ; P. PECCHIAI, Roma nel
Cinquecento, Bologna, Capplli, 1 948, p. 1 64-165 ( Scrisse su Platone e Aristotele e su Machiavelli ).
Voir galement A. E. BALOINI, Aristotelismo e platonismo nelle dispute romane sulla ragion di Stato di
fne Cinquecento, op. cit., p. 207-20.
23 Sur le dessein de Patrizi, voir T. GREGORY, L'Apologia e le Declartiones di F. Patrizi , dans
Medioevo e Rinascimento. Studi in onore di Bruno Nardi, op. cit. , vol. l, p. 387-424, aux p. 41 6-42 1 ; A.
RomNo, " Cultura umanistica e diffcolt di censori. Censura ecc1esiastica e discussioni
cinquecenteshe sul platonismo ", dans L pouvoir et la plume, Actes du Coll. Intem. Ai-en-Provence,
Marseille, 14-16 mai N81, Paris, Universit de la Sorbnne nouvelle, 1 982, p. 1 6-50, aux p. 33-35 ; S.
CAVAlA, . Una lettera inedita di Francesco Patrizi da Cherso ", dans Atti dei Centro di ricerche storiche
di Rm'igno, lX, 1 978- 1 979, p. 379-396. Voir galement A. E. BALOINI, . Girolamo Frachetta e
J'enciclopdia della plitica " dans Odrodenie i Reformacja ' Poisce, XXXIX, 195 (/1 pensiero politico
in ltalia e in Polonia nei secoli XV-XVI, Actes du colloue de Radziejowice 21 -23 sttembre 1 993), p. 1 63-
1 78, aux p. 1 65- 1 66.
2' F. PATIZ DA CHERSO, Nova de universis philosophia, Ferara, Benedetto Mammarelli, 1 591 . Voir
galement F. PATIZI DA CHERSO, Nova de universis philosophia. Materiali per un'edbone emendata,
sous la direction de A. L. PuUAAm BLUEL, Firenze, Olschki, 1 993 ; A. E. BALDINI, Aristotelismo e
platonismo nelle dispute romane sulla rgion di Stato di fine Cinquecento, op. cit., p. 21 4-2 1 7.
2S L'expression smble au contraire tre devenue d'usage courant avant la plus clbre raison
d'Etat " mais avec des acceptions qui mriteraient une analys bien plus approfondie. Guicciardini lui
mme utilise plusieurs fois dans sa Storia d'/talia J'exprssion raisons de J' Eglise ,, mme s'il s rfre
dans ces cas-l essentiellemnt au sns de . droits , de J'Eglise. Pour la prioe qui nous intress, voir E.
SmvE, " Haresiebkampfung und . ragione di stato ". Die Protestanten und das protestantische Lager in
der Hauptinstrktionen Clemens' VIII ", dans Das Papsttum. die Christenheit und die Staaten Europas
1592-j65. Forschungen zu den Hauptinstruktionen Clemens' Vttt, hg. G. LU, Tbingen, Max
Niemeyer, 1 994, p. 53-66.
2
6
Voir entre autres, R. DE MAlO, La Curia Romana nella riconciliazione di Enrico IV ", dans ID.,
Riorme e miti della Chiesa dei Cinquecento, Napli, Guida, 1 973, p. 144- 1 9; B. BARBICHE, Clment
VIII et la France ( 1 592- 1 66). Princips et ralits dans les instrctions gnrales et les corespondances
diplomatiques du Saint Sige ", d Das Papsttum. die Christenheit und die Staaten Europas 1592-
J65, op. cit., p. 9- 1 1 8. L' absolution solennelle d' Henri IV enthousiasma la faction favorable au
nouveau roi de France bien prsente dans la curie romaine et dmoralisa les pspagnols, en pariculier
le duc de Sessa, ambassadeur espagnol Rome. Dans sa dpche envoye le 20 septembre 1 595 depuis
Rom au pro-espagnol Francesco Maria D della Rovere, duc d' Urbino, Anastasio Germonio dcrivait la
crmonie de rebndiction , d'Henri IV du 1 7 septembre, en prcisant avec quelques flatteries qu' aprs
que celle-ci ait eu lieu, " non si veduto quell 'applauso e quel/'allegrezza che si credeva . pochissimi
fuori delli nationali hnno fatto segno d'allegrezza esteriore . anZ credo che non ci siano altri che li
mons.ri Lomellino e Camaiano, quello Toscano, altro Genovese. I che per quanto intendo allegerisce in
parte il molto dispiacere che ne ha sentito i sig. r duca di Sessa, e sente, e forsi sentir per benefcio
universale " (Lttere, pubblicate da F. COMINO, dans Miscellanea di Storia Patria, Torino, vol. x, 1 870, p.
697-839). Ainsi Mons. Goffredo Lomellini (dont je parlerai par la suite) n'hsita pas fter publiquement
J 'vnement.
27 F. PATIZI DA CHERSO, Parlleli militari, Roma, L. Zanelli, 1 594- 1 595, 2 vol. ; voir C. VASOU, . Il
platonico " machiavellico , : gli scritti militari " di Francesco Patrizi da Cherso ", dans Studi politici in
onore di Ligi Firpo, sous la direction de S. ROA GHIBAUOI et F. BARCIA, Milano, Angeli, 19, vol. 1 p.
593-622 (version rduite dans la premire partie et avec pur titre Il . platonico machiavellico : gli
scritti " militari , dans : ID., Francesco Patrizi da Cherso, Roma, Bulzoni, 1 989, p. 229-259).
2
8
A propos de ce prsonnage voir R. SAVELU, Tra Machiavel/i e S. Giorgio. Cultura giuspolitica e
dibattito istituzionale a Genova nel Cinque-Seicento, op. cit., p. 26-266 ; A. E. BALDINI, Aristotelismo e
platonismo nelle dispute romane sulla ragion di Stato di fne Cinquecento, op. cit., p. 21 4- 220.
2 Questo terine Ragion di Stato ne la nostra favella si trova oggi tanto diversamente preso dal
sua vero senso, che ne la guisa che moiti l'intendono si pu pi tosto dire ingiusticia di stato, quasi che
sia la sola privata utilit dei principe 0 potente. l . . . ] Altri storcendo in mal senso quel venerabile nome di
politico, tanto stimato da tutti i sadi greci e latini, l'hanno appropriato a chi allega Ragion di Stato come
28 L'ANTIMACHIAVELISME
che egli sia sprez:atore de la vera religion catolica per /'interesse di Stato quasi che sussister possa la
politica senza la religione. Et in siJatto mal senso pigliandosi questo tennine di Ragion di Stato, io non so
che scrittore alcuno n antico, n modemo n 'habbia sino a qui preso a trattare, se non forse coloro i
quali han fatto professione di scrivere contro Machiavelli per riprovar la sua dottrina in quanta ch 'ella
insegni si fatta Ragion di Stato . alcuni de' quali, che sono de' nostri huomini dotti e pii, hanno capito
bene le cose male scritte da lui. Altri poi qui exierunt ex nobis sed non erant ex nobis, che sono gl'eretici,
hanno professato di scriver per 10 fine medesimo, ma tloro scritti si scuopre che sotto falso pretesto de
oppugnar il MacchiOl'elli habbiano piutosto hal'uto la mir ad assalir questo sacro Ecclesiastico
principato, e l 'auttorit dei Sommo Pontefice, sforsandosi di mostrre che moite male propositioni dei
MachiOl'elli da loro peggio interretate sieno dottrine di questa Corte, et a l'incontro moite cose t lui
scritte in biasimo de Sommi pontefici non pur sono ili confermando, ma con moite menzogne dilatando,
con disegno di render questo Ecclesiastico Principato se non odioso, a/meno dispreZl'bi/e " (Della
rgion di Stato. Libro primo. Gnes, Archives historiques municipales, Ms. 22, Memorie genovesi, vol. D,
ff. 938v-939r).
J Quanto al Machiavelli io non mi posso recare a credere ch 'egli habbia espressamente voluto
cosi falsa Ragion di Stato insegnare, n ch 'egli habbia havuto principal mira come sinistramente viene
interpretato da moiti de ammaestrr il Prencipe a mancar di fede, ad esser pi avaro che liberale, a far
tradimenti e congiure et ad esser perettamente tristo. f. .. ] 10 conchiudo adunque che n il Machiavelli n
altri habbiano scritto di questa pessima rgion di stato per insegnarla 0 per dienderla, se non pr
indiretto nel modo che ho detto . ma che pi tosto publicata venga fra g/ 'huomini dei male uso di moiti
tristi, che mentre le mall'Oggie loro attioni con onesto colore di giusticia vogliono palliare, hanno
allegato, con auttorit male adoprte di diversi scrittori e con essempi non imitabili, che lecito sia per
Ragion di Stato di cosi fare, si come vediamo gli altri vitii coprirsi col nome de la virt, et il temerrio
chiamarsi forte, il prodigo liberale e quello che pi deve essere abomine l'Ole, col velo di religione e di
conscienza coprirsi l 'ippocresia, e tante cost mal fatte e direttamente contrrie a l cristiana carit "
(ibid. , ff 939r-94Or). Sur les Lis de Platon, voir ibidem f. 943r.
31 Voir A. E. BALD
I
NI, Boter e la Francia, op. cit., p. 352-357 ; ID., Botero et Lcinge : les rcines
de la Raison d'Etat , op. cit., p. 98-99.
32 L'opprtunit de mieux tracer le rappr entre la profonde inspiration machiavlienne " de
Patrizi et son platonisme a dj t souligne par Cesare Vasoli < Premessa ", dans Frncesco Patrizi da
Cherso, op. cit., p. XIII-XIV). Sur platonisme ", noplatonisme et tradition hermtique la fin du xvI
sicle, voir, entre autres, L. FIRP, Filosofia italiana e controriforma " dans Rivista di flosofia, XU,
1 950, p. 1 50-173 e 390-401 ; XLII, 1 95 1 , p. 30-47 (extrait conjoint, nouvellement labr et avec
intgrations : Torino, Comunit, 195 1 , 55 p. ) ; E. GARIN, Storia della flosofia ilaliana, Torino, Einaudi,
vol. D, p. 581 -71 4 ; P. GALLUZ, 11 platonismo " dei tardo Cinquecento e la flosofia di Galileo ", dans
Ricerche sulla cultura deWltalia moder, sous la diretion de P. ZAMBELU, Roma-Bari, Latera, 1 973, p.
39-79 ; M. MUCOLLO, La storia della filosofa presoratica ne Ile Discussiones peripateticae di
Francesco Patrizi da Cherso ^ dans L Cultura, XIII, 1975, p. 48- 1 05 ; Platon et Aristote la Renaissance
(xI" Colloue de Tours), Paris, Vrin, 1 976 ; L. BOLONI, " II sgretario neoplatonico (F. Patrizi, A.
Querenghi, V. Gramigna) ", dans L corte e il cortigiano . Un modello europeo, sous la direction de
A. PROSPERI, Roma, Bulzoni, 1 980, p. 1 33-1 69 ; A. E. BALDINI, La plitica etica " di Francesco
Piccolomini ", dans Il Pensiero politico, XIII, 1 980, p. 1 61 - 1 85 ; A. ROTONO, Cuita ra umanistica e
di co/t di censori. Censura ecclesiastica e discussioni cinquecentesche sul platonismo, op. cit. ; M.
MUCOLLO, Aristotelismo, platonismo ed ermetismo ne L Citt felice di Francesco Patrizi da Cherso ,
dans Utopie per gli anni ottanta : Studi interdisciplinari sui temi, la storia, i progetti. Actes du colloue
interational d'Etudes sur les Utopies (Reggio Calabria, 26-28 mai), sous la direction de G. SACCARO DE
BLFA et A. O. LEWIS, Roma, Gangemi, 1986, p. 553-577 ; C. V ASOU, Francesco Patrizi da Cherso, op.
cit. (en pariculier le texte " I ritomo alle origini e la diJesa della " libertas philosophandi g Aristotele e
i filosofi " antiquiores nelle Discussiones pripateticae ^)+ Sur la crise de l'aristotlism (ou mieux des
aristotlisms) entre xI" e XVII" sicles, voir en particulier L. BIANCHI, Una caduta snza declino ?
Considerazioni sulla crisi dell' aristotelismo fra Rinascimento ed Et moer a ^ d Aristotelica et
Llliana, magistro dotissimo Charles H Lhr septuagesimum annum feliciter agenti dedicata, ed. F.
DMfsGlE R. IMBACH, T. PIND et P. WALIT, Th Hague, M. Nijhof Interational, 195, p. 1 8 1 -222
(ave indication pnctuelle et utilisation de la bibliographie sur le sujet) ; E. Nlzo, Crisi
LA lIIERATURE DE LA RAISON D' ETAT 29
dell 'aristotelismo politico e ragion di Stato. Alcune preliminari considerazioni metoologiche e
storiografiche ", dans Aristotelismo politico e ragion di Stato, op. cit., p. I I -52.
3J C. SPNTONE, Dodici libri dei govemo di Stato, Verona, G. B. Pigozzo et A. de' Rossi, 1 599, p.
1 22- 1 23 (la raison d' Etat a mio parere un certo privilegio che 10 scettro concede ai principi,
derogando alcuna fata et per necessit a qualche legge civile, per uscire dell 'ordinario con alcuna
attione, al pril'Qto ancorch non molto utile, utilissima pero al pubblico bene, il quale tutto nel petto
d'esso principe si ristringe .. ma non h ella luogo dm'e lesa per lei ne rimane l ragione naturale et la
di,'ina, et vi si trovi la tirannica volont ,) ; Spontone consacre uniquement cette phrase la raison
d' Etat, mme si dans son livre il traite amplement de la prudence et des thmes plitiques bien prsents
dans la littrature plitique italienne contemporaine sur la raison d Etat. Sur Spntone, voir T. BoZ,
Scrittori politici italiani dal 1550 al 1650, Roma, Storia e Ltteratura, 1 949, p. 75 et 96 ; R. DE MAT, Il
pensiero politico di Scipione Ammirato, Milano, Giuffr, 1963, p. 1 36- 1 37 ; ID., II problema della
Ragion di Stato " nel Seicento. VI : L'Ammirato e la Ragion di Stato come " deroga " ", dans Ri,'ista
inter:ionale di flosofa dei diritto, XXIX, 1952, p. 1 - 1 9, aux p. 4-5 (maintenant dans [D I probllma
della rgion di Stato " nell'et della Controriorma, Milano-Napli, Ricciardi, 1979, p. 93-94) ; S.
VERARDI VENrRA, " L'ordinamento blognese dei secoli XVI-XVII. [ntrouzione all'edizione dei ms. 1 1 1 4
della Biblioteca dell'Archiginnasio : Lo stato il govemo et i magistrati di Bologna dei cavalier Ciro
Spontone " ", dans L'Archiginnasio, LXIV, 1 979, p. 1 81 -425 ; LX VI, 1 981 , p. 1 67-376 ; G. L. BE1,
Botero e la ragion di Stato in autori blognesi dei Seicento ", dans Botero e la Ragion di Stato ", op.
cit., p. 303-3 1 7, passi m ; [D., " Religione, an e savi ^ L'idea di ptere nell'opra di autori blognesi
dei Seicento ", dans Repubblica e virt, Pensiero politico e Monarchia Cattolicafra Xt e XVII secolo, sous
la direction de C. CONTNISIO et C. MOZL, Roma, Bulzoni, 1 995, p. 483-495, passim.
3 C. SPNTONE, Dodici libri dei gm'emo di Stato, op. cit., p. 43. Machiavel y tait aussi qualifi tour
tour de vipre ", " athe ", " schismatique ", " plong dans l ' abme = Spntone - qui dclarait
prendre comme guide " il dottissimo padre Antonio Possel'ino " (ibid., p. 1 3) - mttait habilement le
lecteur en garde de ne pas sous-estimer Machiavel : " N gi si cred alcuno ch 'egli ignorante afatto
fusse, che non avrebbe servito pa secretario la Republicaforentina [ ... ] . an:i egli lolle mostrarsi uomo
di gran maneggio, quando ando a trattare col duca Valentino, poco pregiando d'essere gridato trditore
della propria pat ria, se non si fussero alcuni impedimenti frapposti, onde l prattica a nulla si ridusse "
(ibid., p. 1 8). Il montrait cependant qu'il savait bien o l' attaquer : Il Machiavel/o, per le fauci di
Lucifero, grida ,' la religione [ ... ] l 'animo degli uomini dlprime . la crudelt mantiene i sudditi in
obedienza . la fede, la clemenza, la liberalit, et tutte le altre virt sono in un govemo pemitiose "
lecito al principe l'essere spergiuro et astuto ingannatore " egli felice quando temuto, an dai popoli
odiato " di necessit conviene ch 'egli ami i malvagi, et i buoni et virtuosi uccida " sicura quella citt, la
quale nutrisce fattioni et discordie " (ibid., p. 63). Et il concluait l' attaque lance dans le premier livre de
son uvre en dclarant : " Molto spatioso il campo della politica " erro colui a passarvi sen:a la scorta
delle virt morali " (ibid., p. 28).
" C. SPNTNE L corona dei principe, Verona, Girolamo Disceplo, 1 59. L'uvre s prsente
sous form d'un dialogue entre trois prsonnages, l' un d'entre eux est Spontone lui-mme : dans la
ddicace (sans date ni lieu) adresse " Ai signori conseglieri de' principi ' celui-i commenait
ainsi , Ha gi tre anni che io cominciai a fabricare questa corona essentiale dei prudentissimo
principe, et a' mesi adietro le diedi quel fne a che puo l 'intelletto mio giugnere ".
3 Parmi les auteurs cits, et dont il dresse la liste au dbut de son uvre, s distinguent plus
particulirement Boce, le Pseudo-Denys l 'Aropagite, Hermes Trismgiste, Philon d'Alexandrie,
Jamblique, [sorate, Jean-Louis Vivs, Marsile Ficin, Orphe, Pythagore, Platon, Plotin, Prolus,
Porphyre. Y figurent galement, bien videmment, Aristote et Livius, mais pas Tacite, qui sr prsent de
faon significative dans l 'ouvrage de 1 599. Spntone tmoigne ainsi d'une bnne connaissance de la
culture hbraque, ainsi que de la religion gyptienne et de ss symbles. Il est vrai que pour lui la religion
doit tre il pi necessario e principal oggetto della perettione dei principe ", mais il l'atteste en faisant
appl aux Hbreux, Platon, Hermes Trismgiste et Orphe (ibid., p. 6-65).
J7 1 Commenti di Marsilio Ficino sopra i dieci Dialoghi di Platone dei Giusto, tradutti dalla lingua
latina nella vol gare italiana dall' istesso SPlTON (p. 1 89-278).
3 L citation relative l 'assassinat Cesena de Ramiro de Lorqua ( Remiro d' Orco ,) dcrite dans
le chapitre VII d Principe, est paricul irement intressante. Spntone l ' utilise comme exemple de
30 L' ANTI \IACI I I A VELlS\1E
ministres sclrats mis mort par ks tyrans (L corona dei principe, pp, 132-133). Les autres pisodes
sont ceux de l ' i ncarcration Naples de Valentino par Gonzalo Fernandez de C6rJoba (extrait du
Decennale Primo, voir N. IAClIIA\TLLI, Tutie le opere, sous la direction de M. IARTELLI, Firenze,
Sansoni, 1971, p. 9'+9), allgu comme exemple de serment non respect, avec raison (L corona dei
principe, p. 163-16-) ; celui du geste de Caterina Sforza Riario dans la rohe de Forll (extrait des
Discorsi, III-6), qui ne cda pas au chantage de Valentino sur ses enfants et qui, con animo
coraggiosissimo, se ben preS50 d'alcuni, per non mollo di ci illlende11li, troppo licenlioso, alalesi
dinanli le l'esli, la nalura li mostr, dicendo ch 'al'ea c'hal'ea commodit di parlorire altri fgliuoli, onde
nulla temem le sue mne minaccie (ibid., p. 172-173). A propos des habitants de Genve, il avait dj
soulign : Con la spada ignuda dominano el hanno in pregio maggiore il libro dei Prencip dei
MacchiQl'ello, che non hanno i padri capuccini i loro brel'iarii ; et le sue regole meglio eseguile sono da
costoro, che non erano dal duca Valenlino (ibid., p. 20).
W Ibid. , p. 163. Il va de soi que le prince tait tenu respecter ses pactes et les faire respecter parmi
ses sujets, mais au cas o si lromr in pericolo dello Slalo per alcuna seditione, a principia di
rebellione, se ben durissima casa, dae sen'irsi nondimeno dei benefdo dei tempo, I"enendo con
essoloro a quelle cOl1l'e11lioni che lar parer, el ossen'arle fno a 101110 che ripigliate le for-e, et lroncata
loro la slrada di pi alto ascendere. gli potr casligare (ibid . p. 16-+).
40 Ibid. , p. 92. La religiosit est aussi la base dei prindpato parce qu'elle permet d' QI'ere i
popoli obbedienli (ibid. ). L'uvre ne prsente pas d' autres rfrences la raison d' Etat, ni mme la
juste raison J'Etat.
41 Biblioteca Vaticana, Urbinati latini, n. 952, f. I r-125v, exemplaire avec ajouts autographis
envoy par Albcrgati au duc d' Urbino le 28 dcembre 1596 ; voir la lettre d'Albcrgati qui accompagnait
le texte (Archives d'Etat de Florence, Fonds d' Urbino, I.G.141, 486r). Un exemplaire calligraphi -
vraisemblablement offert par Albcrgati son protecteur, Iacopo Boncompagni, duc de Sora - est
conserv la Bibliothque Vaticane, Fonds Boncompagni, K 18. Sur Albergati, voir E. FASAJO GUARINO,
Albergati, Fabio , d Dizionario Biagrafca degli Ilaliani, Roma, Istituto della Enciclopedia
Italiana, 1960, p. 617-618.
42 J'ai consacr cette uvre manuscrite une brve intervention qui sera publie prohainement
d Jean Bodill a 400 anni dalla morte : bilando storiografco e prospeuil'e di ricerca, [Actes du
Colloque interational, Turin 6-7 dcembre 1996], sous la direction de A. E. BALOINI, (II Pensiero
politica, 1997, fasc. 2).
4J Sur la fortune de Tacite, la fin du xvI' sicle et sur le tacitisme politique, c'est--dire sur le
recours Tacite comme substitut d'un Machiavel sacrilge et comme prtexte pour pouvoir parler du
prsent en termes ralistes, voir G. TOFA:IIN, Machiavelli e il Tacitismo ^ . L Politica J10rica ^ al
tempo della Controriforma, Padova, 1921 (rist., Napoli , Guida, 1972) ; 1. VON STACKELBERG, Tacilus in
der Romania. SIl/dien :ur literarischen Reeplion des Tadlus in Italien und Frankreich, Tbingen,
1960 ; E.-L. ETR, Tacilus in der Geistesgeschichte des 16. und 17. Jahrhunderls, Basel-Stuttgart,
1966 ; K. C. SCiIELLHASE, Tacilus in Renaissance political thought, Chicago-London, 1976 ; Tacitus and
the Tacitean tradilion, ed. T. J. Ll'CE and A. J. WODMAN, Princeton, NJ. 1993 (Colloquium Princeton
Uni versity, March 1990) ; B. ANTO: MARNE E Tacitismo en el siglo X1I en Espma. El proceso de
receptia, ValladoliJ, Secretariado de publicaciones Univ. de Valladolid, 1991 ; Prsence de Tacite.
Hommage au Professeur G. Radke, ouvrage dit par R. CHEVALLIER et R. POIGNAl:LT, Tours, Centre de
recherches A. Piganiol, 1992 ; R. GORRIS, Alla corre dei principe. Tradu:ione. rom(lna. alchimia. sciena
e polilica Ira Italia e Francia nel Rinascimenlo, Ferrara, Universit degli Studi, 1996, p. 215-262. Pour l a
bibliographie pl us rcente, voi r A. E. BALOINI und A. M. BATTISTA, Staalsraison. Tacirisme.
Machial"ellismus. Utopie, op. dl.
L' antimachiavlisme de Machiavel
ou l' indtermination assume de la loi
Thomas BERNS
La multipl icit des antimachiavlismes est l a mesure du nombre d'ennemis qu'a
pu se compter le dbut des Temps Moderes : anglicanisme ou protestantisme ; jsui
tisme ou gallicanisme ; tacitisme, scepticisme, fidisme, athisme ou mme
averrosme ... chacune de ces idologies fut accuse de machiavli sme ; chacune aussi
en accusa une autre de l' tre. Aucune toutefoi s ne se revendiqua du machiavlisme,
de tel l e sorte que cet ennemi commun et mouvant auquel Machiavel donna son nom
semble rester le grand absent du dbat. Qu' i l me soit donc permis de revenir, sinon sur
ce machiavlisme trop mouvant, du moi ns sur Machiavel la lumire de cette mou
vance, pour voir dans quelle mesure, par un tour de passe-passe que l'hi stoire me
permet, il aurait pu rsister lui-mme cette accusation de machiavlisme. Si cela
devait s' avrer vrai, l ' ide d' une pense machiavlique se trouverait encore plus d
pourvue de toute positivit. Qu'i l soit cependant bi en clair que de la sorte ce n'est pas
du tout la positivit, mise en lumire par la recherche rcente et entre autres par ce
colloque qui nous rassemble, de la pense antimachiavlique qui sera remise en ques
tion, mais seulement celle de l' objet de son opposition, qui , perdant sa paternit
machiavl ienne, deviendra au niveau conceptuel une pure ngativit. Du mme coup,
et c'est peut-tre l l a principale vi se historique de cette intervention, Machiavel lui
mme rcuprera une identit que risquait de l ui faire perdre son intgration dans le
dbat machiavl i sme/antimachiavlisme, et surtout, dans celui qui lui est sous-jacent
mais beaucoup plus large, de la raison d' Etat.
Je dois donc commencer par donner une dfini tion aussi mi ni male que formelle
de ce machiavlisme, en tenant compte de sa multiplicit et du fait qu'il ne se conoit
qu'au sein d' une structure antagoniste : le machiavl isme serait l ' incaration de l ' im
moralit en politique, incaration si forte, qu'on pourrait mme dire, avec Claude
Lefort l, qu' i l s' agit de l ' i dentification de l ' immoralit avec la politique. Il ne s' agi
rait pas seulement de l ' emploi de procds condamnables, comme la ruse, l a mau
vaise foi ou la violence, mais du fait que la politique puisse se li miter cela, comme si
le mal, transcendant tout autre ordre, tait devenu i nhrent la politique ; l a politique
comme mal donc, et ce, parce que le pouvoir serait dsormais dpourvu de toute li-
32 L
'
ANTIMACHIAVELISME
mite. En effet, c' est cette absence de limite, prise dans le sens de justification ou de
lgitimation, qui serait la condition pour que la politique puisse se rsumer au mal, et
partant de l, que ce mal puisse qual ifier toute politique limite ou justifie par
d' autres cri tres que les siens propres : de telle sorte que le protestant serait machiav
lique pour le catholique, et rciproquement, en ce que tant la libert de religion que
l' ide d' une rel igion d' Etat peuvent tre considres tour tour comme une l imite ou
une ngation de la l i mite du pouvoir, partir du moment o sa lgitimation est sujette
discussion, et peut donc tre nie. Au-del de ces formes particulires du machiav
lisme, ce qui serait vis de manire gnrale sous le nom de machiavlisme, ou plus
hi storiquement, la gnralit abstraite qui permettrait chacune de ces attaques particu
lires, serait la mise en place d' une politique, et l' usage de moyens, sans autre justifi
cation que l ' intrt du souverain lui-mme, justement parce que cette politique serait
dpourvue de toutes les justifications ou les lgitimations traditionnelles. Pour tre
bref, il s' agirait donc du fameux adage la fin justifie les moyens , accompagn de
l ' ide que ce principe ne se justifie que par son absence de justification, c'est--dire
que par le propre intrt de celui qui fait de cet adage son principe ; l ' ide donc que
les vices auxquels ce principe laisse place, sont rellement vicieux en ce qu' i ls sont
dtachs de toute lgitimit, sinon l' intrt propre du souverain.
Ce qu' i l faut donc vrifier, c'est si Machiavel dnude la politique au point que ces
deux propositions complmentaires la rsument : d' une part, aucune justification ni
lgitimit dfinies pour la politique ; et d' autre part, la fin justifie les moyens. De telle
sorte que cette fin justifiant les moyens serait l ' i ntrt propre du souverain, ou du
moins que lui seul serait le dtenteur du savoir de cette fin sans autre lgitimation, et
des moyens qu'elle rclame. Je m'en tiens ces dfinitions floues et minimales, qui
me permettent de couvrir l e champ peu dfini qui va du machiavlisme la mau
vaise raison d' Etat, savoir celle situe sur fond de guerre permanente 2, par
opposition la vraie raison d' Etat, qu' un Botero par exemple dveloppra, contre
Machiavel, sur base de donnes mercantilistes. Ce que suggrerait l'tude de
l ' antimachiavlisme, tout en distinguant clairement le texte de Machiavel du mythe
n de son nom, c' est que le premier, permettant ainsi la nai ssance du second, aurait
plac le politique sur ce fond de guerre permanente, l' empchant de se dfinir contre
elle, s'empchant ainsi de distinguer fondamentalement, sur des bases juridico-mora
les, le prince du tyran, leur diffrence tant inscrite dans l ' hi stoire et non plus dans
la loi 3.
L' accusation reste suffisamment i mportante, la brche qu'elle ouvre suffisam
ment grande, pour que je ne puisse me contenter de plaider la cause de Machiavel, en
sauvant un peu de vertu par-ci ou en faisant remarquer un peu de rpublicanisme par
l. Il faut attaquer le problme de front, saisir le diable par les cores, en montrant que
la perte de toute lgitimation pour le politique, ne peut donner lieu pour Machiavel au
seul discours en termes de moyen et de fin, et que de toutes faons les fins du politique
ne pourraient pour autant se concevoir comme simplement arbitraires ou dfinies de
mani re strictement prive. En bref, je voudrais montrer ici que le fond de guerre sur
lequel Machiavel situerait le politique est directement inhrent sa rfl exion sur la
loi, que de la sorte, pour reprendre les mots dj cits de Senell art, si Machiavel d
passe la distinction morale ou juridique classique entre prince et tyran, ce n'est pas
L' INDETERMINA TION ASSUMEE DE LA LOI 33
pour la remplacer par une simple disti nction temporelle, mme d' ordre mthodologi
que, dicte par l ' histoire que d'ventuelles lois ne pourraient alors plus que sui vre,
mais au contraire parce que sa rfexion sur la loi, rendant cette derire essentielle
ment indtermine, intgre cette distinction en la liant directement des tensions, que
nous dvoilerons, interes la loi. En d' autres mots, je me propose ici de remplacer la
lecture traditionnelle de Machiavel qui part de donnes anthropologiques, l ' homme
mchant, pour aboutir ensuite, en fonction de l ' hi stoire, la loi grce une relation
d' office unilatrale qui la soumet aux circonstances 4, par une rflexion essentielle,
et, comme nous le verrons, originaire sur la loi, qui montre sa relation d'office circu
laire l ' histoire.
Pour ce faire, je centrerai mes analyses sur la question de l a loi dans les Diseorsi,
mais de faon ce que le contenu du Principe puisse s' y intgrer, alors que leur mise
en opposition est dj l a fois un des principaux problmes de l a critique
machiavlienne, et un des points de dpart d' une machiavlisation de Machiavel. Je
commencerai donc par analyser le chapitre des Diseorsi dans lequel Machiavel vo
que la ncessit du meurtre en politique, chapitre dans lequel en plus nous trouverions
soi-disant la formule la fin justifie les moyens , chre sinon Machiavel comme je
le montrerai, sinon aux machiavli stes que personne ne veut tre, du moins aux
antimachiavlistes qui nous runissent.
Venons-en donc au chapitre 9 du premier livre des Diseorsi de Machiavel s dans
lequel il pose la question du rapport entre le fratricide commis par Romulus afin de
s' i soler au pouvoir et le fait d' offrir une constitution Rome.
Un dbut de rponse la question du rapport entre la violence de Romulus et la
constitution de Rome peut tre donn sur la base d'un principe qui est justement celui
qu'on trouve dans le titre du Dise. 1, 9 et que veut donc illustrer le chapitre : qu' i l est
ncessaire d' tre seul si l ' on veut donner une constitution une rpublique 6. Ma
chiavel nomme ce principe rgle gnrale 7 et le rpte plusieurs reprises. Le
motif est que la multitude n' est pas apte donner une lgislation un Etat, pour ne
pas en connatre le bien, tant donn la diversit des opinions de chacun 8.
Cette ide de l ' i mpossibilit de rformer ou ordonner un Etat plusieurs se perce
vait d'ail leurs dj dans le Dise. l, 2 : la pl uralit ne s' accorde jamais pour une loi
nouvelle 9. Mais ce principe est non suffsant car cette incapacit se mettre d' ac
cord, due la diversit des opinions ne mne pas Machiavel un relativisme total
ou un conservatisme radical ou encore la seule loi du plus fort, et pas non plus
comme il apparatra dans un second temps, l ' ide, aussi peu dfnie soit-elle, d'un
souverain qui connaisse son propre intrt et lui soumette la gestion des choses publi
ques, ou encore un souverain qui soit le seul et secret dtenteur de la raison de l ' Etat :
Beaucoup [ . . . ] considreront comme un mauvais exemple qu'un fondateur de rpubli
que, comme le fut Romulus, ait [ ... ] tu son frre [ . . . ] ; de sorte que ses citoyens pour
raient, par ambition ou par dsir de pouvoir, suivant l' exemple de leur prince, porter
atteinte ceux qui s'opposeraient leur autorit. Cette opinion serait vraie, si on ne
considrait pas quelle fin l'avait induit commettre un tel homicide
10.
L'exemple de Romulus serait trs mauvais si son forfait ne visait qu' assouvir
son ambition. Toutefois, Machiavel prtend qu' i l poursuivait une autre fin, sur la-
34 L
'
ANTIMACHIAVELISME
quelle je reviendrai dans un instant, et qu' la lumire de celle-ci, sa conduite sera
justifie. De telle sorte qu' on en arrive la conclusion que le lgislateur ne peut ou ne
doit s' isoler au pouvoir, principe non suffi sant, qu'tant donn (et il y a dj dans
cette locution toute l ' ambi gut, surtout temporelle, sur laquelle veut porter cet ex
pos) qu'il veut tre utile non soi-mme mais au bien commun, non sa propre
succession, mais la patrie
I
l, tant donn qu'il est prudent et vertueux 1 2 ; tant
donn donc que Romulus fut violent pour rconcilier et non pour dtruire \3,
ce que dmontre l e fait d' avoir immdiatement constitu un snat 14.
Tout cela semble parfaitement transparent, et se rsumerait de la manire sui
vante : si le fait l ' accuse, l' effet l ' excuse 15. Mais cette petite phrase du milieu du
chapitre, qui semble donner sereinement le derier mot, n' est pas une affirmation. Et
c' est seulement en la lisant dans sa totalit que se rvle toute la complexit de l a
pense de Machiavel, bien loin de l ' ide d' une fi n, dfinie et connue du souverain,
justifiant des moyens eux aussi dfinis : COli vielle belle, che, accusalldolo ilfatto, 10
efetto 10 scusi (< Il convient bien, que, le fait l ' accusant, l' effet l ' excuse ).
Et pour l ' i nstant, c'est--dire au moment de la fondation, je dirais trs nave
ment : qu'en sait-on ? La fin qui justifie les moyens n' arri ve-t-elle pas toujours trop
tard, tout la fin ? Ne faut-il pas, pour bien comprendre Machiavel hors de toute
simpl ification machiavlique, replonger dans une temporalit d' ailleurs si prsente
dans ses textes, la relation entre un moyen et sa fi n, quitte ce que cela signifie la
perte de cette distinction elle-mme. Plutt que l ' ide d' une soumission du moyen
une fin connue ou dtermine par le seul souverain, je voudrais affronter l' ide d' une
convenance (e reviendrai plus loin sur ce COli vielle belle ) qu' i l Y aurait entre la
loi et l a violence de sa gense.
La proposition i l convient... ne peut pas amener Machiavel conclure que
Romulus a le droit de tuer son frre, mais tout au plus qu' i l aura eu le droit, une foi s
l ' effet rvl . . . ; et je ne mentionne ce futur antrieur 1 6 que pour montrer la circula
rit, l ' i rrductible duplicit qui minent dj ici le texte de Machiavel lorsqu' i l aborde
la question de la naissance d'un Etat, de telle sorte que c' est toujours une normati vit
future qui, en excusant une violence, fourit la mesure d' une structure de fait qui nie
cette normativit en la rendant possible. Cette circularit du raisonnement de Machia
vel montre en fait qu' i l faut tenir deux discours simultans et irrductibles propos de
la fondation d'un Etat : d' une part, de manire raliste, il faut s' isoler au pouvoir pour
imposer une constitution, mais de la sorte, on ne peut apprhender la valeur normative
de cette constitution, d' ailleurs contredite par les faits ; d' autre part, si l ' on veut don
ner raison Romulus et en mme temps saisir la valeur normative de la constitution
qu' i l offre Rome (sur laquelle je reviens dans un instant), on est oblig de condam
ner ses actes ou de s'exprimer au futur antrieur : i l aura eu raison de tuer son frre . . .
sans quoi d' ailleurs, on perd la facult de distinguer par exemple les actes d'isolement
au pouvoir de Romulus, et ceux de Csar qui le portent laisser de lui une infamie
terelle 17, comme le dit avec lyrisme Machiavel au chapitre suivant.
Pour bien comprendre cette duplicit, il faut revenir en amont dans le texte de
Machiavel, et en aval dans l ' histoire de la loi, et observer quelles sont pour lui les
bonnes lois, et comment elles naissent : une des thses les plus fameuses et les plus
novatrices des Discorsi, que par exemple reprendra Montesquieu, est d' affirmer que
L' INDETERMINATION ASSUMEE DE LA LOI 35
les bonnes lois naissent des tensions sociales, selon l ' exemple romain des oppositions
entre l a plbe et le snat. Machiavel dveloppe longuement dans les premiers chapi
tres des Discorsi cette fcrtilit des dissensions (qu' il nomme confusione, disordini,
rmori, pericoli, disunione, tl/multi, inimicizie, controversie, ch'ili discordie,
divisioni, dispareri . . . ) entre i grandi e il popolo .. . , dues l ' opposition entre les hu
meurs de chacune de ces classes (umori ou desideri).
C' est ce raisonnement qui permet Machiavel de se passer, momentanment du
moins, de la thse d' un premier lgisl ateur vertueux :
Nanmoins, il y eut chez elle [Rome) tant d' accidents causs par la dsunion entre la
Plbe et le Snat, que ce que n' avait pas fait le lgislateur, fut fait par le hasard
18,
c' est--dire par l' hi stoire, par les di scordes civi les. Ce raisonnement permet Machia
vel de conclure :
les tumultes entre les Nobles et la Plbe [ ... ) furent la premire cause du maintien de la
libert Rome ( . ) ;
dans toute rpublique, il y a deux senti ments [humeurs) diffrents, celui du peuple et
celui des grands ; [ . . . ) toutes les lois qui se font en faveur de la libert, naissent de leur
opposition 1
Comment se justifie ce rle majeur des dissensions dans l'laboration des institu
tions d' une cit ? Nous savons que pour Machiavel les hommes agissent soit par
ncessit, soit par choix ; et [ ... ] on voit que la vertu est plus grande l o le choix a le
moins d' autorit . En consquence,
jamais [ces Etats) ne s' ordonneront sans danger ; car la multitude ne s'accorde jamais
sur une nouvelle loi qui regarde une nouvelle institution de la cit, s' i l ne lui est pas
montr, par une ncessit, qu'il faut le faire ; et cette ncessit comportant toujours un
danger, il arrive facilement que cette rpublique se rine avant qu'elle n' ait acquis
une constitution parfaite 2.
Les dissensions correspondent ce danger dictant une ncessit : non seulement
elles sont directement indicatrices de cette ncessit, mais en plus, et par l mme, par
leur urgence, elles imposent la concorde quant ce caractre de ncessit, elles sup
priment tout recours au choi x et aux indcisions qui en rsulteraient.
Toutefois, ce raisonnement ne Prmet pas de concl ure une naissance spontane
des institutions, qui ferait de l ' ordre de la loi, la solution automatique du dsordre des
dissensions, ou son dpassement dialectique, une fois pour toutes. Au contraire, d' une
part, comme on vicnt de l e voir, les tumultes ne sont fertiles que par le danger qu' ils
reprsentent, et donc l ' Etat risque toujours de s' crouler ; d' autre part, il ne faut pas
que les dissensions se sclrosent en luttes de partis (sette) qui ne voient que l ' intrt
de leur chef, comme c' tait le cas Florence (c' est ce que dveloppent longuement les
Istoriefiorentine) ; ou encore, mais ces trois limitations sont en fait lies, il ne faut pas
que les dissensions dgnrent en guerre civile, comme ce fut le cas Rome avec les
di scordes qui entourrent la Loi Agraire et qui ont toutes les caractristiques des
bonnes dissensions, qui de surcrot surviennent Rome, et qui pourtant amenrent
tant de haine entre la plbe et le snat qu'on en vint aux armes et au sang, hors de
toute forme et de toute tradition ci vi le 2 1 , comme le dit Machiavel dans un chapi tre
36 L' ANTIMACHIA VELISME
consacr ce problme 22, Les dissensions ne sont donc pas toujours bonnes, et de ce
fait il faut toujours que les lois aient dj model ce dsordre, qu'eUes aient dj du
qu le peuple :
On ne put d' aucune manire appler, avec raison, dsordonne, une rpublique o i l
y a tant d'exemples de vertu ; parce que les bons exemples naissent de la bonne
ducation ; la bonne ducation des bonnes lois ; et les bonnes lois de ces tumultes que
baucoup condamnent inconsidrment 23,
C' est ainsi que Machiavel rpond aux dtracteurs de Rome dont nous pouvons
facilement deviner les critiques et le dificile dilemme qu' eUes posent
Machiavel : s' il y a un pur dsordre avant l ' ordre de la loi, alors celui-ci est purement
contingent et la grandeur de Rome ne peut tre attribue qu' la Fortune (le fait de ne
pas avoir d'ennemi organis, par exemple), D' autre part, Machiavel ne peut pas non
plus simplement nier ce dsordre sur lequel repose toute sa thse, ou tablir un ordre
suprieur qui le prcderait dont il devrait alors entreprendre la gense, puisqu' i l veut
carter la thse d' un bon premier lgislateur. ., La force de sa rponse que je viens de
citer, est d'tre circulaire, d' intgrer le dilemme, Les tumultes romains ne doivent
donc pas tre condamns comme simple dsordre, et ce, au nom d' un raisonnement
circulaire : ces tumultes ne se font pas au dtriment de la veru ; or les exemples prou
vant cette vertu surviennent grce l ' ducation des lois et ces mmes lois naissent des
tumultes, Les tumultes n' engendreraient pas de bonnes lois s' i l s n' taient pas dj
eux-mmes marqus par la vertu que dispensent ces lois, Le dsordre permet l ' ordre
dans la mesure o l ' ordre a toujours dj prcd ce dsordre, mais sans pour autant
l ' empcher, Ou alors, pour se placer maintenant du point de vue de la vertu, ceUe-ci
est maintenue dans les tumultes grce ce qui nat d' eux : la loi. Cette derire ne
s' apprhende donc que dans ce type de relation circulaire, d' apparence aportique,
qui la rvle tre une relation de deux discours irrductibles : celui de la loi qui ne
peut tre issue que des ncessits de l' hi stoire ; et celui de la loi qui doit toujours dj
avoir organis l' hi stoire,
On ne peut donc aucunement conclure une gense empirique de la loi qui en
ferait un ordre rsultant uni latralement du dsordre en le dpassant une foi s pour
toutes, mais seulement un rapport circulaire de la loi l ' hi stoire et de l ' histoire la
loi que le paradoxe d' une immanence contrle ou de l ' organisation de la spontanit
rsume parfaitement. La loi doit toujours tre pour Machiavel dans ce rapport de pr
sence-absence l ' histoire ; l ' ordre ne peut s' apprhende
r
en rupture avec le dsordre,
Cette analyse du rapport circulaire de la loi et de l ' hi stoire selon Machiavel, est
sans aucun doute impressionnante de vrit, toutefois, elle donne lieu a un gros pro
blme qui consiste en ce qu' eUe empche Machiavel de penser la progression (ou la
rgression) d'un Etat vers cette situation harmonieuse d' ouverture ou de prsence
absence de la loi l ' histoire : la loi doit toujours tre considre comme dj l, l a
fois modelant et rsultant d' une hi stoire toujours dj entame, Et en effet, premire
vue, Machiavel semble bien souvent s' arrter au simple constat selon lequel certains
Etats bnficient de cette situation d' change rciproque entre la loi et l ' hi stoire,
comme la Rpublique romaine, tandis que d' autres, comme Naples, Milan, l ' Empire
romain, et mme ventueUement Aorence, s' en seraient dfinitivement carts, soit
L' I NDETERMINATION ASSUMEE DE LA LOI 37
parce qu' i ls sont mi ns par l ' ingalit comme le propose le Dise, 1, 55, et Machiavel y
prcise que les lois ne suffisent pas arrter 24 la corruption qu' engendre une
situation d' ingalit ; soit parce que, comme l' expose le Dise, 1, 49, il s'agit d'un Etat
n dans la servitude, et Machiavel carte encore une fois radicalement la possibilit
d'un passage lgal et progressif de la servitude vers un vivre libre , Je m' en tiens
ces deux exemples de la servitude originaire et d' une ingalit indpassable, mais on
peut dire qu' une grande partie de la pense de Machiavel s' organise autour de cette
opposition entre des Etats aptes un vivre libre et donc o le rapport circulaire de
la loi et de l ' histoire est respect, et d' autres incapables, en ce que ce rapport circulaire
y serait fauss cause de l ' ingalit, cause d' une servitude passe ou encore, mais
c'est l une consquence, du fait que l ' intrt priv, celui du parti, des sette, le
corrompt.
C'est ici alors que resurgit le moment romulen de la fondation, alors que juste
ment, comme nous l ' avions dit, la gense de l a loi grce aux dissensions civiles devait
permettre Machiavel de se passer de la thse d' un bon premier lgi slateur. En effet,
dans le Dise, 1, 2 lors de la fameuse di scussion de la constitution parfaite que je me
permets de laisser de ct, Machiavel voque le fait que les Etats s' engagent ou
s'carent, ds leurs i nstitutions originaires, du droit chemin, le diritto cammino 2.
Mais quelles sont ces institutions originaires qui dterminent tout de suite un droit
chemin ? Machiavel ne les dfi ni t pas, du moins pour le cas de Rome ; ou plutt, elles
ne semblent se dfinir que comme droit chemin, c'est--dire par leur capacit laisser
advenir l ' hi stoire, et donc par rapport un futur essentiellement indtermin qui don
nera lieu une constitution que Machiavel considre comme parfaite mais que rien ne
laisse prsager de manire ncessaire. De nouveau alors, les donnes institutionnelles
originaires marquent l' hi stoire puisqu'elles dterminent un droit chemin et en mme
temps ne le dterminent que dans l a mesure o elles s' effacent devant l' hi stoire.
Le paradoxe de la prsence-absence de la loi l ' histoire se rpte donc, jusqu'au
moment originaire, qui n' ajoute, de ce fait, rien au reste de la pense de la loi de
Machiavel (l ' i ndtermination subsiste), sauf, et c' est l oje veux en venir, en ce qu' il
est justement originaire, en ce qu' i l permet donc d'entamer le droit chemi n qui est le
chemin du droit, c' est--dire la relation circulaire de la loi l ' histoire ; or celle-ci tait
jusque-l inabordable et ne permettait par exemple pas Machiavel de penser l a
restauration d' un Etat mal engag comme Rorence.
Retourons donc au moment romulen, pour en analyser plus prcisment les
deux composantes, le fait qui accuse et l' effet qui excuse, tout en sachant qu'on doit y
trouver d' une part les paradoxes de la prsence-absence des bonnes lois, et d' autre
par une composante absolument originaire pour ce qui jusqu' ici semblait refuser
toute origine.
Quel est tout d' abord cet effet qui excuse le fratricide romulen ? C'est le fait
qu' i l ait cr un Snat, c'est--dire une institution rpubl icaine bien sr, mais il ne
s'agit pas l d' une affirmation idologique de la part de Machiavel, ou du moins je ne
me place pas de ce point de vue, mais du fait que l ' i nstitution que Romulus impose est
par elle-mme ouverte l ' histoire ; elle est partie prenante aux dissensions qui sui
vront ; elle n' est prsente qu'en ce qu' elle pourra tre dpasse.
38 L
'
ANTIACHIAVELISME
En quoi consiste d' autre part le fait qui accuse ? Il est ce ncessaire en-de du
droit qui permet d' entamer le droit, la ncessaire imposition du droit l ' hi stoire, n
cessaire en ce que justement le droit, dans sa circularit avec l ' hi stoire ne parvient
jamais natre ni spontanment, ni de l ' intrieur du droit. Il faut bien comprendre que
!
c' est parce que le droit doit tre ouver l ' hi stoire, parce que leur relation est circu-
j
laire et donc inabordable de l ' i ntrieur de cette circul arit, qu' i l faut bien un jour,
j .
l ' origine, l ' imposer. C' est paradoxalement parce que les analyses que Machiavel pro-

pose du droit dans sa relation circulaire l ' hi stoire, l ' empchent de faire aboutir une

gense empirique ou rati onnelle de la loi, l ' empchent de dterminer une origine de la
loi, qu' i l faut bien imposer celle-ci. La loi n' a d'el le-mme pas d' origine, donc il faut
lui i mposer une origine.
De ce fait l' acte de Romulus est revtu d' un sens di amtralement oppos celui
que le machiavlisme voudrait lui offrir : d' une part, son sens est directement inh
rent l a conception de la loi, et celle-ci se dfinit par son rapport l ' histoire, c' est-
dire par son indtermination, et c' est cette indtermination qui rend le moment fonda
teur ncessaire. D' autre part, les actes la foi s violents et fondateurs de Romulus ne
peuvent pas s' articuler, comme nous l ' avions vu dans un premier temps, dans une
relation univoque de moyen et de fin parce que ces actes rclament toujours deux
lectures irrductibles pour tre apprhends, et que donc ils sont eux-mmes em
preints d' indterminabilit : ce que les actes de Romulus, le fait qui accuse et l' effet
qui excuse, reftent, c' est la duplicit de la loi comme matrise et ouverture l ' hi s
toire. Mais cette duplicit est considre cette fois de manire originaire, de sorte que
si le fait accuse, c'est seulement dans la mesure o il faut bien entamer cette relation
indtermine, justement parce qu'elle est indtermine.
J' ajouterais mme qu'elle est encore plus indtermine, que ce que notre regard
rtrospectif ne nous le laisse supposer : rtrospectif en ce que nous regardons le
droit chemin romain du haut de notre Etat de droit du xx
e
sicle, mais aussi rtros
pectif en ce que nous sommes parvenus au moment fondateur de droit aprs avoir
analys comment la loi installe se dfinit par rapport l ' hi stoire. Pour Machiavel au
contraire, du sein de la Florence du XVI
e
sicle, ce droit chemin n' est en rien une vi
dence, i l faut encore l ' entamer. De surcrot, et c' est l que je veux en venir, on peut
aussi le quitter, il n' est jamais acquis une foi s pour toutes : de l, l ' ide
machiavlienne expose dans le Disc. III, l , sur lequel je ne peux hlas pas m'tendre
ici, d' un continuel retour l ' origine de l ' Etat 26 pour en viter la corruption, ide qui
d'une part confirme l ' importance du moment originaire, et qui d' autre par, en nous
rappelant que l ' autorit n' est jamais dfinitivement assise et pour cela rclame un
retour continuel l ' origine, donne celle-ci une nouvelle lueur, celle de sa contin
gence, que nous avons tendance oublier cause de notre regard rtrospectif qui
rendait l' imposition originaire, logiquement et hi storiquement, ncessaire. Or ce qui
est aussi essentiel dans le moment romulen, et qui donc mrite qu' on y fasse sans
cesse retour pour ne pas que l ' Etat se croit investi d' une autorit naturelle, c' est le fait
qu'il aurait tout aussi bien pu chouer, qu' on aurait pu rater le droit chemin, que Ro
mulus aurait pu ne pas avoir eu le droit de tuer son frre. Ce qui est surprenant dans la
lecture que propose Machiavel du mythe originaire de Rome, c' est que, contrairement
la tradition chrtienne mais aussi paenne, elle est dpourvue de toute considration
L'INDETERMINATION ASSUMEE DE LA LOI 39
tant morale que tlologique : derrire les actes de Romulus, ce n' est pas l a future
grandeur de Rome qui transparat, mais seulement des considrations juridico-pol iti
ques, imposer une constitution ouverte J ' hi stoire, En consquence, J' effet n' excuse
pas toujours, son indtermination le rend difficile en ce qu' il n'est jamais acquis
d' avance: et c' est prcisment cela qu' crase le discours machiavlique pour lequel
l a fin, dtermine par J ' intrt priv du souverain, ou du moins connue de lui seul,
semble excuser dans tous les cas. De telle sorte que le machiavlisme apparat comme
une surdtermination par J ' arbitraire de ce que Machiavel avait avec raison rendu in
dtermin. L' erreur du machiavlisme, par rapport Machiavel, serait de vouloir res
tituer une dtermination ce qui n' en a pas et ne se dfinit que comme tel. Et si de la
sorte une relation est rtablie entre Machiavel, et le machiavlisme, c' est bien son
insu et contre lui.
En ce sens, je suis en plein accord avec les affi rmations de Claude Lefort lorsqu' i l
avance que l a fiction du pouvoir machiavlique est au service d' une double inten
tion, celle de nommer la perte de la substance de l a socit et de J ' homme, en donnant
figure la dissolution du l ien qui unit le pouvoir avec la total it de J ' exi stence hu
maine, et celle de conjurer la menace de cette perte en donnant figure dans la socit
au Sujet dont l a prsence garantit par une action destructrice la croyance en son unit
virtuelle 27. Et j' ajouterai qu'en nommant, en donnant figure et ainsi en conjurant l a
perte de l a substance, le machiavlisme supprime bi en sr l ' indtermination dans la
quelle Machiavel avait plong le pouvoir, mais se condamne du mme coup n' tre
qu' un nom, qu' une vaine dtermination. Il n' est ds lors pas tonnant que ce nom
n' existe que dans le vocabulaire des antimachiavlistes. D' autre part, le meilleur ou le
plus fondamental garant contre le machiavl i sme n' est-ce pas J ' indtermination elle
mme, son affirmation, le fait de penser la loi comme devant assumer son indtermi
nation, et donc l a pense de Machiavel ?
Indtermination des bonnes lois d' abord, cause de leur rapport ncessairement
circulaire l ' hi stoire ; indtermination a fortiori de leur moment originaire qui ne se
dtermine que comme moment filisant venir ensemble un futur toujours indtermin
qui excuse et un ncessaire engagement prsent qui ne peut qu'accuser dans la mesure
o il fait violence l ' histoire. Voi l ce qu'exprime la fameuse phrase dj plusieurs
fois cite Conviene bene che accusandolo il fltto. 10 efetto 10 scusi . La conve
nance (conviene. cum \'enire, venir ensemble) qu' i l doit y avoir entre ce qui n' est pas
encore lgal et ce qui le sera. Et cette ncessit de faire convenir un di scours toujours
dj purement hi storique (et donc violent) et un discours jamais encore normatif est
absolument au centre de la pense de Machiavel. Toutefois ce moment originaire et
de convenance ne s' apprhende qu'en ayant J ' i l la fois la normativit future
et la violence prsente. Bien plus, c' est aussi ce moment qui permet d' accorder ces
deux aspects de la pense de Machiavel, cel ui du Prince et cel ui des Discours. Nous
avons vu que le chapitre 9 des Discours fai sait appel au moment fondateur, ouvrant
ainsi la porte au Prince, mais alors dans les trs strictes li mites que lui ont imparties
les Discours, savoir entamer le droit chemin. Nous trouvons la mme ouverture dans
le Dise. 1, 18 lorsque Machiavel expl ique que, pour rnover un Etat,
il ne sufit pas de rester dans les limites ordinaires [00'] ; il est alors ncessaire d'en
venir des moyens extraordinaires, comme la violence et les armes, et de devenir un
40 L
'
ANTIMACHIA VELISME
prince ayant autorit sur toutes choses en cette cit, et pouvoir en di sposer son
gr 2".
Etant donn l a relation circulaire du droit l ' hi stoire, i l faut revenir en de du
droit pour rordonner une cit au vivre politique 29. C' est ce que dveloppera le
Prince, sur lequel je ne peux m'tendre ici, mais dont le sens ne s'explique alors pas
tant par une hi stoire extrieure la loi et capable de la justifier, que par des tensions
interes l a loi. En conclusion, il faut entendre par l ' trange convenance de la loi
et du meurtre romulen une ncessit absolument dpourvue de toute forme d'ext
riorit c'est--dire une ncessit immanente au problme lui-mme, au problme de l a
l oi et pl us particul irement de sa naissance. Et de la sorte, c' est aussi une convenance
intere l ' uvre de Machiavel qui est propose, savoir celle du ralisme, pr-lgal
mais dict par la loi, du Prince par rapport au lgalisme d' office circulaire des Dis
cours.
Enfin, deux significations du fameux mot virt , dont je ne dresserai pas ici l a
difficile typologie, peuvent aussi reflter ce que je viens d' avancer : ce terme s' appli
que tout d' abord l'ensemble d' un peuple, et s' i mbrique alors dans la relation circu
l aire de l a loi l ' hi stoire ; il s'agit donc d' un peuple l a foi s duqu par des lois et
qui, tant donn cette bonne ducation, donne lieu de saines dissensions qui ne sont
pas sclroses par l ' intrt des partis, des sette. Mais le terme virt , s' applique
aussi des personnalits individuelles : Romulus bien sr, dont la vertu est commen
surable la fois sa bellicosit (bellicoso) ou sa frocit (jerocissimo) 3, et
au fait qu' i l fit bon usage de son autorit 31. Mais aussi Brutus l ' ancien, dont les
actes analyss dans le Dise. III, 1 produisirent un retour l ' origine de l ' Etat, auquel
encore une fois je ne peux faire qu' all usion : en quoi consiste ce retour qui doit donc
rappeler les actes de Romulus et peut ainsi les clairer ? Peu importent ici les
dtails ; Brutus, dans un premier temps, en simulant l a folie, put rester dans l'entou
rage du tyran pour ensuite le supprimer ; dans un second temps, il n'hsita pas con
damner ses propres fils, ces fils de Brutus dont Machiavel se plat rpter qu' i l faut
sans cesse les carter du pouvoir, et mme tre prsent leur excution, pour carter
du pouvoir romain toute tentation despotique. De la sorte les actes excessifs de Brutus
rptent ceux de Romulus et tous les paradoxes de la naissance de l a loi : en simulant
l a folie et en tuant le tyran, il revient dans cet en-de non lgal et mme non rationnel
de la loi, pour pouvoir l ' i mposer nouveau. En condamnant ses fils, il ne se contente
pas de les carter du pouvoir : par son acte excessif, il fait exemple, et la vertu, dont
tmoigne cette dmesure, donne vie la loi. En effet
ces institutions ont besoin d'tre rendues efcaces [vivifies] par la vertu d' un ci
toyen qui s' applique avec courage J'excuter contre la pui ssance de ceux qui la
transgressent 32.
Voil ce que Machiavel nous enseigne : les lois se dfinissent uniquement dans
leur rapport circulaire l ' hi stoire ; c'est cette circularit qui rend ncessaire le rle du
fondateur vertueux, ou mme puisque, du fait de cette circularit, jamais l a loi n' est
dfinitivement assise, le rle du hros exemplaire rappelant ce fondateur. Mais on ne
peut saisir le rle excessif de ce fondateur ou de ce hros qu' eu gard la circularit
du rapport de la loi l'hi stoire, qui tout en rendant ncessaire le rle du fondateur ou
L ' INDETERMINATION ASSUMEE DE LA LOI 4 1
du hros, comme donnant vie la loi, empche de considrer ce rle de faon dter
ministe, comme le voudrait le machiavlisme, ou plutt comme le voudrait
l' antimachiavlisme. L' antimachiavlisme, par ses accusations, voudrait
anachroniquement continuer de considrer Machiavel selon des schmas du pass,
celui d' un modle grec ou plus prcisment platonicien qui conoit le politique
l' image de la fabrication, selon les diverses mtaphores de l' artisan, du berger, du
timonier, du mdecin ou du matre par rapport l ' esclave, qui toutes ouvrent la porte
la tyrannie, ft-ce comme gouverement du changement 33, mais qui toutes ren
voient finalement la conception du philosophe-roi, et une rfrence non politique,
qu' il s' agisse d' une ide ou d' une techn, un art. En invalidant toute rfrence non
politique et mme toute dtermination du politique, Machiavel refuse dfinitivement
ce modle de la politique comme fabrication, qui seul aurait pu donner lieu la criti
que machiavlique. Pour Machiavel, un prince qui peut faire ce qu' il veut est
fou 3.
J' aurais peut-tre d commencer par l, mais j' aurais alors d montrer toutes les
limites qui s' i mposent sa volont malgr l ' i ndtermi nation dans laquelle Machiavel
plonge le politique. Toutefois, de la sorte, en fonction des l i mites cites et surtout de
celles oublies, Machiavel serait rest la merci de quelque antimachiavliste plus
exigeant. J' ai donc prfr montrer en me basant sur les Discorsi, que si le prince qui
fait ce qu' i l veut est fou, c'est aussi et avant tout parce que le prince, proprement
parler, ne fait pas la loi, tant donn son indtermination fondamentale.
Note
1 C. LERT, L travail de l 'uvre Machia\'eI, Paris, 1 986, p. 78.
2 M. SENELART, Machiavlisme et raison d'Etat, Paris, 1 989, p. 9.
3 Ibid. , p. 47.
Lecture qui, tout en distinguant prdemment le texte machiavlien du mythe machiavlique, pr
met d'tablir une continuit entre les deux.
, Dsormais : Dise. l, 9.
6 Come egli necessario essere solo a volere ordinare una republica ", Dise. l, 9, p. 9 (.
MACHIAVEU.l, Tutie le opere, a cura di M. MARll, Sansoni editore, Firenze, 1 97 1 ), p. 405 (N. MACHIA
VEL, uvres compltes, Gallimard, Paris, 1 952). Les citations de Machiavel sont en franais dans le texte
selon une traduction prsonnelle trs littrale. En note, aprs le texte original et ses rfrences, je men
tionnerai donc en derier lieu et pour la seule facilit du lecteur, la rfrence la page de la pu recom
mandable traduction franaise de L Pliade.
7 " regola generale ", ibid.
" moiti non sono alti a ordinare una cosa, per non conoscere i bene di que lia, causato dalle
diverse opinioni che sono fra loro ", ibid. , p. 9, p. 4.
42 L' ANTIIACI I I A \TLISIE
9 gli assai uomini non si accordllllD mai ad lllla legge nuol'a , Dise. l, 2, p. 79, p, 383,
"1 Moiti [ .. , ] giudicheranno di cattim esemplo, che li/ID fondatore d'un vil'ere ci\'ile, quale fu
Romolo, abbia prima morto UII suo fratel/o, dipoi conselltilo al/a morle di Tilo Ta:io [. . . ] , giudicando,
per questo, che gli suoi cittai/ini potessono con l'auloril del loro principe, per ambi:ione e desiderio di
comundare, ofendere quelli che alla loro auloril si opponessero. L quale opinione sarebbe l'Cra,
quando nOIl si considerasse che fine 10 a\'essse indotto a fare tal olllicidio , Disc. l, 9, p. 90, p, 405.
Il
giovare non a s ma al bene COllllllle, nOI1 alla sua propria successione, mil alla cOlllune
palria ^q Disc. l, 9, p, 90, p. 405.
" prudenle e l'irllIOso ^ ibid ..
I l
per raccollciare ^ per guastare , ibid.
" 10 dillloslra 10 (\'ere, subito, ordinalo 11110 Senato ? y ibid. , p, 9 1 , p. 406,
" accusandolo il fallo, 10 efello 10 scusi , ibid" p, 90, p. 405,
1
0
Dont je propose une analyse dans Violence de la l oi . A partir du Chapitre 9 du Livre 1 des
Discorsi de Machiavel ^ dans Les archil'es de philosophie du droil et de philosophie sociale, 1 996, n 4,
p. 553-561 .
J 7 Iasciare di s li/ill sempilema infamia q Disc. l , 1 0, p . 93, p. 4 1 1 .
" nondimeno furo tanti gli accidenti che in quella nacquero, per la diSlinione che era intra la
P1ebe ed il Senalo, che quello che nOIl avera fallo uno ordinalore, 10 feee il caso ^ Disc, l, 2, p. 8 1 ,
p, 387.
1') i tumulli intra i Nobili e la PII'be [ ... ] furono prima causa del lenere Zibera Roma " sono ill
ogni republica due umori dil'ersi, ql/ello dei 101'010, e quello de' grandi , [ ... ] lulle le leggi che sifinno
ill filmre della liberl, nascano dalla diSl/nione loro , Disc. 1, 4, p. 82, p. 390.
'0 mai si ordineranno san:a pericolo " perch gli assai uomini non si accordano mai ad una legge
lll/0l'a che riguardi uno nuOl'o ordine nella cill, se non mostro loro, da una necessil, che bisogni
farlo ; e non pOlendo venire questa necessil san:a pericolo, facil cosa che quella republica rol'ni,
aVQ/lli che la si sia condolla a una peie:ione d'ordine , Disc. l, 2, p. 79, p. 383-384.
" tanto odio inlra la Plebe ed il Senalo, che si \'enne nelle armi ed al sangue, fuori d'ogni modo e
coslll/I/e cil'i1e ^ Dise. l, 37, p, 1 20, p, 463.
" Pour une discussion complte de cette question de la corruption de Rome chez Machiavel, je me
penTIets de renvoyer mon article : Th. BER:S, L droit corrompu -commentaire d'un chapitre des
Discorsi de lachia\'C1 , dans Cahiers d'histoire des lillralures romanes (Romanistische Zeitschrift fir
Lileraturgeschichle), 1 994, n 3-4, p, 370-379.
" N si pu ehiamare ill alcl/II modo, CO/1 ragione, ulla republica ilordillata, dove siallo tanli
esempli, di l'irt ; perch li buo/1i esempli lIasca/1O dal/a btlOIW educa:iolle " la buona edl/ca:ione, dalle
bl/one leggi ; e le buone leggi, da quelli Il/multi che 1II01li inconsideralalllente dannano ^ Dise, 1, 4, p. 82,
p, 390.
" dOl'e lanlo la maleria corrolta che le leggi nO/ baslmlO a frenarla , Dise. l, 55, p. 1 38,
p. 497.
" Disc. l, 2, p, 79, p. 383,
'6 Voir ce sujet mon article : Th, BERNS Le retour l ' origine de l ' Etat (Machiavel l i , Discorsi
sopra la Prima Deca di Tito Lil'io, Livre III, Chapitre 1 ) , dans Les archh'es de philosophie, 1 996, 2,
p. 2 1 9-248,
" C. LEFORT, op, cit" p, 90.
" non basla l/sare lermini ordillari [ ... ] ; ma necessario l'en ire allo slaordinario, come alla
l'iolen:a ed all'arllli, e dil'enlare inl/an:i a ogni cosa principe di quella ciu, e pOleme disporre a Sl/O
modo ^g Dise. l, 1 8, p. 1 03- 1 04, p. 43 1 .
'" riordinare lma ciu al vivere polilico , Ibid,
.O Voir Dise. l, 1 9,
31 l/sarono bene quel/a loro auloril , Dise. l, 1 8, p. 1 0, p. 432. Avec les Dise. 1, 9, 1 8 et 1 9 sont
mentionnes les principales vocations par Iachiavel du crime romulen.
" 1 quali ordini hanno bisogllo di essere falti l'il' dalla \'irt d'lillO cilladino, il quale
anilllosalllente concorre ad esequirli contro alla polen:a di quegli che gli lrapassano , Dise, III, l , p,
1 96, p. 609,
J. Voir PLATO', Lis, 7 1 1 , a,
l" 11/1 principe che pu fare ci ch 'ei l'llole, pa::o ^ Dise. l, 58, p, 1 42, p. 50S,
Parcours et raisons
de l ' antimachiavlisme
dans la culture politique napolitaine
de Campanella Vico
Gi anfranco BORRELLI
La culture politique du Sud italien -en se rfrant plus spcifiquement aux v
nements complexes de l ' hi stoire de Naples -constitue certainement un observatoire
unitaire et homogne pour reconstruire l ' i ncidence thorique et idologique de la pen
se de Machiavel. De la premire moiti du XVI
e
sicle, poque du plagiat des crits
machiavliens par Agostino Ni fo, jusqu'au dialogue soutenu engag par Benedetto
Croce avec Machiavel au dbut de notre sicle, l'on voit apparatre de manire vi
dente l a possibilit de se servir au sein de cette culture de la rception de la pense de
Machiavel comme d'un instrument direct et srement efficace de lecture et d' inter
prtation des vnements de l ' hi stoire de Naples 1 .
En effet, les reprises diffrentes poques et avec des points de vue diffrents de
l ' uvre de Machiavel parcourent l ' hi stoire normale de la conservation politique mais
aussi les vnements hi storiques dramatiques de rupture. Les cheminements de la
pense et les crits s' y rapportant que nous analysons ici prennent en considration les
raisons et les argumentations de la rfutation de Machiavel propos des trois di ffren
tes phases de l ' histoire de Naples : nous verrons comment -dans la priode qui va
de la premire moiti du XVI I
e
au dbut du XVIII
e
sicle -se transforment progressive
ment l ' ensemble des questions poses aux textes de Machiavel en ce qui concere les
expriences politiques dj vcues et donc les problmes thoriques qui engagent
chacun des auteurs.
1. La premire phase concere la priode tourmente entre la fin du xvI
"
sicle et le
dbut du sicle suivant, caractris par un rseau i nextricable de conflits opposant
l ' Espagne et la France, vice-rois et aristocraties locales, pouvoirs juridictionnels et
aspirations de la curie romaine (on se souvient de la rvolte de 1585 et de la tentative
d' insurrection o fut mme impliqu Campanella).
Dans un contexte de ce genre, la premire condamnation importante de Machia
vel mane d' un auteur dont l ' uvre est centre sur l ' exaltation de la morale et la
politique de la contre-rforme, sans toutefois se rfrer la morale catholique offi
cielle et en excluant galement tout recours des renvois scripturaires. Il s'agit de
4 L
'
ANTIMACHIA VELISME
Giulio Cesare Capaccio qui, dans son crit sur le Prince, dfinit un code prcis de
l ' i mpit de Machiavel et des effets dsastreux occasionns par la diffusion de la pen
se machiavlienne. C' est ainsi que Capaccio crit :
D cette manire, les i mpurs Machiavels visent trompr sous de doux semblants les
gentilshommes du monde ; c'est pour cela que lorsque cet horrible animal vient avec
sa rgle, trnant presque sur la vie politique, il tend sa tasse, que les princes sachent
que son apparence est d'or mais que dedans elle dissimule le poison. C'est pour cela
qu'ils boivent dans la tasse religieuse o burent Constantin l e Grand et Charlema
gne ; qu'il cessent de boire en cette tasse si pricieuse qui a pur nom raison
d'Etat 2.
Egalement auteur d' un crit sur le Secreta ria et d' un heureux recueil comment
d'emblmes, Delle imprese, Capaccio entend se faire le promoteur d'un ensemble de
modles de comportements pour la socit civile, c' est--dire pour ces couches
d' aristocrates qui taient parvenus unir les valeurs traditionnelles de l ' aristocratie
titre avec les richesses de la bourgeoisie nouvellement anobl ie.
L' uvre de Machiavel est caractrise par Capaccio comme l' ensemble de di spo
sitifs techniques d' une simulation perverse dont la finalit est la ralisation de posi
tions de pouvoir par un usage explicitement instrumental de la religion ; d'o l' attri
bution Machiavel des instruments politiques utiliss par des confessions protestan
tes. A nouveau est affirme l' i dentification entre les thories de Machiavel et les dis
. cours (et les) pratiques de la raison d' Etat : ce derier point contribue certainement
la lecture dvie ngativement de ce qui est discut et pratiqu dj depuis longtemps
sous le titre de raison d' Etat. Une telle position de Capaccio apparat d' autant moins
apprciable qu'elle fait rfrence l'laboration, en cours Naples, d' argumentations
particulirement attentives dans la distinction entre parcours ngatifs de la raison
d' Etat et parcours positifs de la vraie raison d' Etat : en effet, dans le milieu napolitain,
mergeaient dj la prsence de Girolamo Frachetta et la production des penseurs qui
se rattachaient lui, comme Fabio Frezza ; en outre en 1 60, avait dj t imprime
l' uvre de Giovanni Antonio Palazzo au ti tre significatif Del gave ma e della rgion
vera di Stata 3.
En ralit, cette poque, la premire condamnation de Machiavel articule et
acheve est l'uvre de Tommaso Campanella. Grce une argumentation complexe,
Campanella commence par situer les lments constitutifs, gntiques, des thories
machiavliennes l' intrieur des plus importants courants philosophiques qui en sou
tiennent l ' organisation thorique : d' o les expressions rcurrentes dans les Articuli
prophetales qui mettent Aristote et l' aristotlisme htrodoxe, dans la figure
d' Averroes, ct de Machiavel ; une fois de plus dans la mme uvre, l ' i mpit de
Machiavel est rapproche des chemins nfastes des croyances ou des religions hrti
ques protestantes et mahomtanes 4 :
Sed, ono machiavellismo ex expositione Averris et Aphrodisiensis et a/iorum
arabum et graecorum et latinorum seqllacillTn, conarus sanctos novis viribus et
provisionibus indigere patet . quoniam et Caietanus in sanctllm Thomam invehitur
ignorns vias illius (IV, 5, p. 38-39) ;
DE CAMPANELLA A VICO 45
Defectum fidei et charitatis, et abundantiam iniquiratis quis non videt ? Duae
Hesperiae modo servant catholicam fidem, videlicet ltalia et Hispania ; et in his
magis grassatur Antichristianismus quam in Germania et Graecia, ira ut ludaea
iniquissima iustificet Samariam minus i1liquam, ut ait Ezechiel in harum tpis.
Regnat apud 1IOS Aristoteles, Averroes et Machiavellus, et religio conservatur ad
dignitatem tuendam, non ad saflctitatem colendam (VII, 9, p. 74-75) ;
Optant quidem prelati nostri has regiones redire ad fdem catholicam lerusalem,
sed non ut al/geatl/r sanctitas et popull/s Deo, sed ut dignitas et imperium eorl/m
crescat, et dil'itiae . . . : unde principes terrae malitia repleti sunt, ira ut arbitrentur
cum Sl/O MachiGl'el/o et Averroe et Aristotele religionem esse artem dominandi, et
non serviendi Deo propter vitam aeteram, qI/am quasi fctionem ad hoc inventam
putant (XIII, p. 1 93) ;
Nam Aristoteles et Machiavel/us et Averroes apud nos SInt ojicinae Antichristorum
multorum, et hi sunt phiala irae Dei super solem iniecta, id est super ecclesiasticos
principes et saeculares et sl/per Christi doctrinam. Omnia enim politica astutia
reguntur, et religio lenocinium principatl/s et dominatus habetur (XIV, p. 20).
En dnonant Machiavel, les raisonnements de Campanel l a s' appuient sur les
fondements de caractre mtaphysique, ontologique et anthropologique que le frre
dominicain a poss comme base de son propre systme de pense. Une conception
ngative et dfectueuse de l' homme est commune Machiavel et Campanella. Les
instances platoniciennes et noplatoniciennes portent le philosophe calabrais affir
mer l ' insati sfaction permanente de l ' homme, mme jusque dans le dveloppement
des dynamiques d' acquisition du pouvoir :
Praeterea idem ostendit hl/manus appetitus : non enim homo rebus huius ml/ndi
acql/iescit, et quacunque possessione Regnorumfruens, adhl/c piura cupit .
Il s' agit d' une conception proche seulement en apparence de celle qui est expri
me par Machiavel (Discorsi sopr la prima deca di Tito Livio, 1, 37) ; elle s' appuie
sur la conviction de l' i nachvement de l' homme, pilogue de toute la
cration : damn terellement cause du pch originel qui a mis les tres humains
dans la condition de la perte de contrle de leurs propres passions, l ' homme est amen
rparer cette dfectuosit originelle par un parcours sem de di ficults. Grce
cette facult de la mmoire, au souvenir, le croyant agit en vue de la restauration d'un
stade antrieur, tout en cherchant affirmer la primaut de l'esprit comme tant une
fonction finalise au contrle de l' inquitude de la volont. Selon Campanella, l' tre
humain ne doit pas faire passer le bien du plaisir prsent avant l' esprance, dfinie en
des termes extrmement prophtiques, de la restauration de l' ge du bonheur venir
o la crature pourra reconnatre Dieu et le rvrer. En outre seuls les dtenteurs de
ces savoirs spciaux, astrologiques et magiques, pourront comprendre les chemine
ments qui dlimitent l ' action de l' homme l ' i ntrieur des cours irrversibles que
Dieu a assigns l ' histoire des hommes.
C'est donc sur de telles prmisses que le frre dominicain dmontre de manire
presque analytique les motifs de son refus du machiavlisme :
La raison d' Etat de Machiavel et des politiciens se compose de deux choses : la pre
mire s'aimer soi-mme et rien d' autre au monde si ce n'est ce qui est utile notre
46 L
'
ANTIACHIA VELlS1E
Etat ; tuer sans gard pour les saints et les amis, alors que cela ne sied pas notre
volont. L' autre est de connatre seulement l'histoire de nos princes passs bons ou
mauvais, et tirer de leurs exemples, tort ou raison, ce que nous pouvo
.
ns, et par des
simulations, trompr amis et ennemis 6.
Machiavel considre l' utile comme le moteur principal des actions humaines : la
politica prudentia Machiave/lica reste principalement intresse fortunae et
corpora, alors que, au contraire du ct du prince, l ' on doit tre particulirement at
tentif aux mes des sujets7 La raison d' Etat ne poursuit rien d' autre que l ' intrt per
sonnel du prince ; tel est le proprius amor, la raison de l ' gosme qui nie le bien com
mun :
La loi et raison politique est celle qui ser la multitude et c'est la raison de la justice
pure, quit ou Epicheia. Elle observe la raison terelle et pourtant elle trangresse les
lettres de la loi mais pas son sens. Et elle est dans les princes sages qui, pour le bien de
tous, parfois donnent la vie ceux qui selon la loi doivent mourir... La raison d' Etat
est un nom que des tyrans ont trouv tout comme pour l'Epicheia ; il leur a sembl
que, pour que l' Etat se conserve, ils pouvaient transgresser toute loi et de la mme
faon tout acqurir. Mais la diffrence que l ' quit concere le bien public, alo
r
s
que la raison d' Etat s' intresse celui qui domine. Et pour dissimuler ce nom triste
ment connu aprs qu' i l a t crit par le funeste Machiavel, aujourd'hui l'on parle de
la raison du bon gouverement ; ces noms peuvent avoir un sens juste, bien qu' ils
soient entachs d'une mauvaise intention 8.
Campanella soutient que c'est de mani re errone que Machiavel considre que
la connaissance de l' histoire du pass est dci sive : cette connaissance devrait pouvoir
permettre aux hommes qui gouverent de reproduire dans le prsent, sur la base de
l' tude des expriences passes et par le biai s de techniques politiques perverses, les
conditions idoines la conqute et la conservation du pouvoir ; cependant,
la seule observation de l ' histoire est vaine et fallacieuse doctrine, parce que les temps
et les constellations ont chang. Mais les princes d'aujourd' hui, parce qu' ils rpu
gnent tudier, apprennent le raccourci de Machiavel de tromper les autres et soi
mme. Ils croient tre savants lorsqu' ils coutent ou lisent quelque histoire d' anciens
tyrans, et ils sont la ruine de ce pauvre sicle 9,
La connaissance de l' art d' adapter l ' action de gouverer aux poques n'est donc
pas suffisante : les ruses de l ' Etat sont limites sans les sciences 10. Selon Campa
nella, il faut observer chaque poque distinctement en fonction des volutions des
temps clestes, des cours temporel s ncessaires que Dieu a assigns l' hi stoire des
hommes et que seule peut rvler l ' action conjugue de l' astrologie et de la magie :
De plus, tous les savants du monde disent que la rpublique, lorsqu'elle doit raliser
quelque entreprise, doit voir si le destin lui est favorable ; et l ' impie Machiavel le
sachant dit qu'il fallait s'accommoder avec le temps ".
Ces prmisses errones ral ises dans l ' action de gouverer drivent de ces effets
impies, propres la politique tyrannique de Machiavel. Tout d' abord le fait de sparer
la vertu de la politique, c'est--dire la prudence de la ruse :
DE CAMPANELLA A VICO 47
La prudence appartient au vrai Roi, qui, aprs Dieu seulement, est digne du Royaume.
Elle est le contraire de la rse qui caractrise l e Tyran. La prudence s' accorde avec
Dieu, Sagesse originelle ; la rse, en revanche, avec le propre arbitre 1
2
.
Ensuite, voici le plus grave des effets produits par Machiavel, dcrit comme
scandale, ruine, poison et feu de ce sicle : la soumission de la religion catholique
l ' action autonome de la politique :
cette malice cogite contre l ' Eglise de Dieu, qui vous a nourris, c' est la nouvelle sa
gesse d' assujettir la religion la raison d' Etat, l' Evangile et aux canons de Machia
vel 13 ;
Macchiavellus puravir (Religionem) esse artem Jallendi, et trahendi homines quasi
bibulas per nasum in jibula timoris Dei ; asserit enim Re/igionem posse a Principe
torqueri quocunque vult 14
.
En dfinitive, Campanella attribue Machiavel toute la responsabil it de la nou
velle politique : celle qui, en France et en Allemagne, est en train de remplacer la
primaut de la politique ecclsiastique cathol ique. C' est le problme contemporain
que Campanella vit de la manire la plus tragique :
Et aujourd'hui l ' Allemagne et tout le Nord vont recevoir de nouvelles lois parce
qu' ils ne peuvent subsister en de telles croyances, qui nient le libre arbitre, et dj ils
sont tous arrivs l'athisme, comme les politiciens de France et les
Machiavlistes ; les libertins d' Allemagne se moquent de Dieu et du pch et disent
que rien n'est pch si l'on est fermement convaincu que l ' on ne pche pas 15.
Contre la politique dchristianise qui nie la l i bre volont de l ' homme, il faudra
peut-tre mme
r
appeler les princes d' Italie -avec un discours qui n' est pas sans
rappeler l ' expdient machiavlien de clture du Prince -afin de garantir la conser
vation de la papaut, garant du destin de l ' Italie, il faudra donc s' appuyer sur les Espa
gnols mme si ceux-ci agissent selon les dispositifs de la raison d' Etat :
Les Espagnols agissent vraiment selon ce qui est profess ; et pour tout ils vainquent
plus avec la Religion qu' avec les armes ; et ne serait-ce que pour la raison d' Etat, ils
ne laissent une parcel le de terre qui ne soit vanglise
lb.
Derrire la ncessit d' i ndiquer un instrument pratique afin de sauvegarder la po
litique ecclsiastique, Campanel la semble croire possible l ' utilisation des instruments
invents par le mauvais esprit machiavlique.
D' abord, l ' utilisation explicite de l a violence considre comme tant ncessaire
pour celui qui doit conqurir un nouveau royaume (voir les correspondances avec le
chapi tre IV des Discours et les chapitres v et VII du Prince ) :
Celui qui acquiert un nouveau royaume doit faire aux paysans les maux prcits,
c' est--dire faire rabaisser les chefs, changer les lois, dmolir les forteresses, teindre
et transfrer la race royale, et tout cela, le jour de la victoire, de la main des soldats et
des capitaines en personne ; ensuite, aprs la victoire, il doit rali ser les bnfces un
par un, pas ensemble, mais pas aprs pas, de sa main et en son nom 1 7.
En outre, l ' usage explicitement instrumental de la reli gion pour prserver le con
sensus des sujets :
48 L
'
ANTIMACHIAVELISME
Or, quand les princes font des erreurs, que les peuples sont insatisfaits et qu'ils sont
sollicits par des brigands, les religieux sont responsables. Les peuples ne doivent pas
se rebeller et doivent rester obissants. Avec les sermons ou les confessions secrtes,
il faut leur enseigner une vie convenable, les dtourer de leur vile volont, les rcon
forter par le Paradis et les terroriser par l ' Enfer, les faire aller l ' glise o, en assistant
aux offices et aux prches, en regardant les tendances et les dvotions, l ' humil it des
vi sages, les cous dforms, les vtements grossiers, les leons et exhortations, et en
s' apercevant que c'est pour de bon, et pas pour plaisanter, ils rgnreront leur me,
croiront au sicle nouveau et laisseront volonti ers l e reste : et s'ils sont indigns,
qu'ils trouvent en leur cur le rconfort de savoir que dans une autre vie, Dieu les
rcompnsera. Cet usage agit efficacement sur les curs des hommes, et les rend plus
pieux, plus obissants, plus fdles et plus ai mants ; et plus l ' on construit d'glises,
plus l ' on fait de sermons ou d' autres actes religieux, plus les puples croient et s'ani
ment de pit
1 8.
En dfinitive, la confrontation de Campanella avec Machiavel prsente certaine
ment un caractre ngati f : il faut dtruire cette source d' opinions dangereuses pour la
chrtient, prserver et promouvoir la fonction politique de contrle et de civil isation
de la religion catholique, en assimilant peut-tre aussi une partie des moyens que la
nouvelle politique met en uvre.
2. Dans la seconde moiti du XVII' sicle la rfutation de Machiavel s' appliquera aux
thmes imposs par les rsultats de la rvolte de la moiti du XVI I' sicle, ddie
Masaniello, laquelle en raison de sa radicalit trouva un cho considrable dans toute
J ' Europe. Autorits civiles et institutions ecclsiastiques expriment travers leurs re
prsentants la ncessit de raffi rmer le commandement politique et de rendre stable
le contrle social.
L jurisconsulte Giovan Battista Mucci ralise une tude systmatique de l' uvre
entire de Machiavel et ddie un essai important la lecture du Prince et des Dis
cours, alors qu' un second crit sur lArt de la guerre paratra titre posthume. Dans
ces deux crits, deux rappels s' avrent i mportants : d' abord, la ncessit de traiter
avec mfiance les barons s' i l s sont les principaux promoteurs des scandales et des
rvoltes : il faut feindre de ne pas s' apercevoir de leur aversion, en les traitant de la
mme manire que les autres, mais en mme temps mettre en place des espions et des
moyens idoines pour prvenir les dangers ; en outre, en se rfrant au chapi tre IV du
Prince sur la monarchie civile, il exprime une considration non ngative du peuple :
Mais cerains princes s' tant rendu compte que l ' union du puple et de la noblesse les
empchent de rejoi ndre les desseins souhaits, essayent de les dsunir quand le besoin
l e demande, mais ils se trompnt parce que le puple qui avant n' tait pas spar des
nobles, quand il les voit opprims, il ne les abandonne pas mais se fie plus de ses
forces que de celles du prince. Que tous les Princes soient donc prudents en usant des
rgles de l' Etat, lorsque les sujets ne les comprennent pas, s' ils veulent en des mo
ments difficiles, s'en servir de mani re proftable 19.
En bref, il s' agit de rappeler au vice-roi la possibilit de renforcer l' Etat en termes
juridictionnels et avec les argumentations du droit naturel proposes par les couches
d' intellectuels en toge : ceux-ci peuvent contribuer maintenir le peuple dsuni de
DE CAMPANELLA A VICO 49
l'ensemble des barons condition que leur parti soit reconnu et intgr dans les mca
nismes du pouvoir de l ' aristocratie citadine.
L'exigence d' une totale sauvegarde des intrts aristocratiques est au contraire
avance par le parti ecclsiastique et, en particul ier, par Carlo Mario Carafa, prince de
Butera. Auteur de traits ddis au prince politico-chrtien et l ' ambassadeur
politico-chrtien, Carafa prsente une rfutation systmatique de l 'uvre de Machia
vel dont la finalit globale est la restauration des valeurs morales et de la politique du
catholicisme
20.
L Scrutinio politico contro la falsa ragion di Stato di Niccol Macchiavelli
constitue une mise en vidence aigu du danger que prsentent les thses les plus
importantes du secrtaire florentin. En attendant, contre l ' exaltation du ct populaire
et le vritable lieu commun que constitue l ' i mpossible fiabilit du danger provenant
de la plbe :
(le peuple) a pour me l ' i nconstance, pour proprit la fureur, facile rsoudre il est
plus facile de rtracter le rsolu ; celui qui maintenant dsire puis ne dsire plus et qui
dteste ce qu' il a voulu ; qui aime mai ntenant puis hait dont les amours ne durent pas
plus que la vie d' une rose
2
1
.
Avec un esprit fort aiguis, Carafa dcrit la principale caractri stique conflic-
tuelle, polmologique, de la politique machiavlienne : selon Machiavel,
i l est ncessaire que l e conqurant ait toujours une arme porte de la main, et qu' i l en
fasse un usage double ; d'un ct pour l' employer la conservation de l ' acquis, de
l ' autre pour anantir compltement l ' ennemi . . . L but de la guerre, ni les commodits,
ni mme l ' utile ne lui reviennent, mais il devra toujours mener bataille, il devra tou
jours courir l e danger qu'au lieu de chasser l ' adversaire de sa maison, ce ne soit lui
qui soit chass de la sienne
22
.
En rsum, les pri nces doivent combattre froement l ' impie et la fausse raison
d' Etat de Machiavel tant donn qu'elle vise, en cachette, atteindre leur ruine :
Il n' enseigne pas la politique, il la dtruit ; il ne donne pas les moyens aux Etats de se
conserver mais de se riner ; il transforme le monde en une mare de vices rpu
gnants ; il Y multiplie les suspcts, les dsunions et les guerres 2.
3. L' affaibli ssement de l' aristocratie, en particulier aprs l ' chec du complot pro
imprial de 170 l , et l ' i ntgration quasi totale dans la vie soiale des gens de robe
constituent l ' arrire-plan ferme de la continuit politique et sociale face la nouvelle
domination des Hasbourgs d' Autriche et l ' avnement, aprs presque trente ans, de
la dynastie de Charles de Bourbon. La figure de Giambattista Vico s' avre tre un tant
soit peu marginale par rapport aux dispositions du pouvoir et la rfutation qu' i l la
bore de ia pense machiavlienne se ressent certainement du dsenchantement envers
la scne politique, et de toute faon envers tout type de politique qui se propose d'tre
la cl principale de la transformation de l' organisation civile.
L' opposition de Vico Machiavel est claire et revient continuellement dans ses
crits ; d' ailleurs, la lecture attentive du Diritto universale et de l a Scienza m/Ova r
vle clairement les aspects positifs de la vive confrontation que Vico entretient avec
50 L
'
ANTIMACHIA VELISME
les conceptions du secrtaire florentin. Le nud de la critique de Vico concere la
notion d' utilit et, cet gard, Vico assimile les positions de Machiavel celles d' Epi
cure, de Hobbes, de Spinoza et de Bayle :
l' utilit ne fut pas mre du droit de mme que ne le furent ni la ncessit, ni la crainte,
ni le besoin, comme le dirent Epicure, Machiavel, Hobbes, Spinoza et Bayle ; l ' utilit
fut seulement l' ocasion par laquelle les hommes par nature sociables et enclins la
camaraderie, mais cause du pch originel, diviss, faibles et ncessiteux, furent
amens se regrouper en soit, satisfaisant leur inclinaisons et leurs impulsions
naturelles 24.
Selon la conception de Vico, il est erron de poser comme base au dveloppe
ment de l ' histoire humaine et du droit universel l ' utilit, c' est--dire la convenance
des intrts personnels, la satisfaction des besoins materiels et corporels. L' utilit est
seulement l' occasion travers laquelle on remarque les parcours possibles que ren
contrent les hommes pour rsoudre avec l' intell igence de la raison les difficults qui
se prsentent dans le processus hi storique. Dans ce sens-l, la raison, la cause du
changement, de l ' histoire humaine est plus complexe : elle concere
l
es hommes qui
sont pousss facere, donc agir et oprer, non pas par hasard ou par seule nces
sit :
Parce que ce sont les hommes qui ont cr le monde des nations . . . mais ce monde a
cerainement t conu par un esprit souvent diffrent et parfois compltement op
pos mais toujours suprieur aux objectifs prcis que ces hommes s'taient
fixs ; lesquels objectifs limits sont devenus moyens pour servir des fins plus vas
tes, ont toujours t employs pour prserver l ' espce humaine sur cette terre. Ce qui
fit tout cela, fut en ralit un esprit, puisque les hommes le firent avec intelligence ; ce
ne fut pas le destin, mais un choix ; pas un hasard parce qu' il y eut prptuit et que
du mme acte ne peuvent resurgir que les mmes choses. Ainsi, de fait, sont rfuts
Epicure et ses disciples, Hobbes et Machiavel partisans du hasard ; de fait sont rfuts
Znon et Spinoza partisans du destin : en revanche la faveur va aux philosophes poli
tiques, dont Platon est le grand matre, qui tablit que la providence rgit les choses
humaines 2.
L' hi stoire de l ' homme est une histoire progressive : ce n' est pas -selon la con
ception machiavlienne -une exprience rptitive et immuable des diffrents ca
ractres humains. L' histoire concide avec la providence qui tend changer les di ff
rents vnements et les fai ts singuliers en bienfaits, en aequum bonum qui se ralise
en faveur de tous les hommes :
Donc [Vico, l ' auteur] dmontre qu' i l existe pour tous les hommes, une socit du
vrai-juste, adapte leur nature, qui est l'quum bonllm, l ' utile-gal qui consiste en
ils naturale immlltabile, une soit dans laquelle tous sont toujours d' accord. Et que
les sceptiques, Epicure, Machiavel, Hobbes, Spinoza, Bayle et d'autres dirent que
l' homme est sociable par utilit, que c'est avec le besoin que la crainte les y amena,
parce qu' ils ne comprirent pas que les raisons et les occasions sont di ffrentes. Les
utilits changent mais l' galit de celles-ci est permanente ; le temporel ne pouvant
pas tre la cause de l ' terel, ni le corps produire l' abstrait, l 'utilit est l' occasion par
laquelle il faut veiller dans l 'esprit de l ' homme l' ide d' galit, qui est la raison
terelle du juste
26
DE CAMPANELLA A VICO 5 1
Les motifs d' util it et les occasions particul ires des intrts humains produisent
une quantit infinie de conflits, que pourtant la Providence ne laisse pas de ct, dans
une opposition strile. Les crits de Vico crent une thorie des confl its -argumen
te mme la lumiere de l ' histoire de Rome -qui fait certainement rfrence aux
Discours de Machiavel, mais qui diffre profondment de son modle. Selon Vico,
l ' histoire de Rome, travers les phases qui, partir de la fondation de la ville, am
nent la constitution de la rpublique populaire et donc la monarchie, permet d' ob
server des relations prcises entre le caractre cyclique et progressif du parcours de
l ' histoire, mme s' i l est conflictuel, et le dveloppement des formes de gouvere
ment, dcisif pour l ' organisation civile :
L' autorit paterelle, exerce tyranniquement l ' gard des fils avec une extrme
exemplarit, renforait la tyrannie envers les clients. Les clients accoutums cela par
une domination qui remontait leur naissance, en de nombreuses querelles de droit,
n' osrent jamais prendre les armes contre les patriciens, ou les massacrer. Ils se limi
taient faire ou menacer de scessions, c'est--dire abandonner le champ o ils
taient asservis. C'est de l que provient la magnanimit de la plbe romaine. Avec
ces scessions, travers des preuves de vertu, ils obtinrent des patriciens les tribunes
de la plbe, les lois consacres, l ' quit juridique, les mariages, les magistratures, les
sacerdoces, avec la mme autorit dont avaient us les patriciens. Mais lorsque la loi
Petelia li bra la plbe des liens du joug, elle la dlivra des obligations aux
patriciens ; les Gracques ensuite firent surgir des conflits de pouvoir et ce fut alors
que la plbe chercha obtenir du snat, avec vhmence et violence, une loi agraire.
D'o le dclin de la rpublique au cours des guerres civiles 27.
Machiavel s' est document sur l ' histoire romaine, mais il n' a pas consi dr les
raisons effectives des transformations hi stori ques qui ont caractris les formes de
gouverement successifs. Pour Vico, les formes de gouverement rpondent certaine
ment au dveloppement de l ' hi stoire ; leur ordre de succession n' est pourtant pas,
dans l'esprit de Vico, l' ordre classique qui d' Aristote via Polybe aboutit
Machiavel : les trois formes principales (monarchie, aristocratie, dmocratie) se suc
cderaient cycliquement travers des passages intermdiaires de formes correspon
dantes mais corrompues (tyrannie, ol igarchie, dmagogie), selon lesquelles de la
forme j uste on arriverait l a forme mauvaise puis de nouveau la bonne. L' ordre de
succession propos par Vico -qui se base sur l ' exemple de l ' hi stoire de Rome -
voit la premire forme aristocratique de gouverement (< l ' Etat des famill es ) se
changer en rpublique populaire et puis en une forme suprieure toutes les autres, la
monarchie : dans cette perspective, il n' exi ste pas de phase intermdiaire en fait, cha
cune de ces formes de gouverement prsente des lments de crise, de dcadence de
la condition humaine (le retour de la barbari e), auxquels les hommes rpondent et
pourvoient avec des nergies nouvelles et plus intenses :
Parce que, dans cette uvre, il a t dmontr pleinement qu'au del de la providence
les premiers gouvernements du monde prirent comme forme absolue la religion, sur
laquelle s' appuya exclusivement l ' Etat des familles ; puis, passant aux gouvere
ments civils hroques, c'est--dire aristocratiques, cette religion dut en tre la base
principale arrivant aux gouverements populaires, cette mme religion fut utilise par
52 L' ANTlMACHIAVELISME
le puple pour y parvenir ; s' arrtant enfin sur les gouverements monarchiques, cette
religion doit tre le bouclier des princes
28,
En effet, l ' action de la Providence concide avec celle des dveloppements d' une
ci vi l isation complexe, dont le centre est reprsent par la production d' un monde hu
main du droit : un tel passage de l' Etat sanguinaire un Etat de famille, et donc la
raison ci vile, est rendu possible grce au profond sens rel igieux qui motive l a nais
sance du droit uni versel . Crise et dcadence de l'hi stoire humaine concident avec la
perte de cette religiosit :
Et l'on dcouvre ici les princips de ce dont l ' histoire romaines nare les consquen
ces, mais ni Polybe, ni Plutarque, ni Machiavel n'en dcouvrirent la raison : que l ' on
doit la religion toute la grandeur romaine. Parce que la religion des auspices qui
avait t enferme par les pres, y compris eux-mmes, dans la onzime des XII tables,
transmit toute la magnanimit romaine la plbe afin que celle-ci les compare, chez
eux, des hros mritants, avec lesquels ils rivaliseraient en honneurs la guerre 2.
En dfi ni tive, l ' antimachiavlisme de Vico se justifie par la conviction que les
conflits qui font l ' apologie des raisons de l ' util it, de l ' efficacit et de la convenance,
ne peuvent pas tre seulement rsolus par l a mdiation unique de l a politique. En
suivant ce seul cheminement, la politique ne peut oprer concrtement sa fonction de
matriser les gosmes et les passions humaines comme, au contraire, Machiavel le
soutient ; et c' est prcisment l ' uvre de ce derier qui dmontre comment il est pos
sible de rduire l' art de la politique des techniques de pouvoir J.
En conclusion, pour Vico, le contrle de la libert efrne des hommes est le
fruit d' un processus complexe de l ' volution de la ci vi li sation dont les lments de
dsqui l ibre et de malaise ne peuvent tre rsolus par les seuls artifices de la politique.
La vie ci vi le est compose de sentiments, d' intuitions, de sens du religieux et du my
the : la raison politique -qui tend tablir l ' ordre -opprime de toutes faons possi
ble et met l ' cart ces aspcts, mais ceux-ci reviennent invitablement, rendant ainsi
possible la continuit et le renforcement de la communaut ci vile.
Note
1 Sur I"histoire du machiavlism dans la culture plitique italienne, voir Andrea SORRENIO, SlOria
del/ "antimnchiQl'el/ismo in Europa. Napli, Loffredo, 1936 ; Antonio PANEILA, Cli AntimnchiQl
'
el/ici,
Firenze, Sansoni, 1 943 ; Rolfo DE MAI, Dai premachiQl
'
el/ismo al/"antimnchivel/ismo, Firenze,
Sansoni, 1 969 ; en particulier, 1" tude de Giuliano PROACI, Studi sul/a fonuna di Machiavelli, Roma,
Istituto Storico pr 1" et moema e contempranea, 1965, essai enrichi dans Machiavelli nel/a cultura
europea del/ "et moder, Roma-Bari, Laterza, 1995.
DE CAMPANELLA A VICO 53
2 L titre complet du texte est Il principe tratto dagli emblemi del/'Alciato, Venezia, Barezzi,
1 620 : la citation est la p. 27. Pour ce qui concere les autres ouvrages : 1/ secreta rio, Roma, Accolti,
. 1 589 ; Del/e imprese, Napoli, Gio. Giacomo CARLINO e Antonio PAC, 1592. Une bonne introuction cet
ouvrage est l'essai d'Amedeo QlTONOAM, L'ideologia cortigiana di Cesare Capaccio, publi dans Storia
di Napoli, Napoli, So. Edit. Storia di Napoli, vol. v, t. 2, et rdit dans L parola nel labirinto. Societ
e scrittur dei manierismo a Napoli, Bari, Laterza, 1975, p. 1 87-225.
J Girolamo FRACHETfA, L'idea dei libro de' Govemi di Stalo el di Guerr, Venezia, appresso
Damian Zenaro, 1 592 ; 10., 1/ Prencipe, dans les deux ditions de Roma, stamp. Niccolo Muzio, 1 597, et
Roma aussi, G.B. Ciotti, 1 599 ; ID., 1 seminario de' govemi di Stato, el di guerr, Venezia, Evangelista
Duchino, 1 61 3. Fabio FRE A, Massime, regole et precetti, di Stato, el di guerr, Napli, presso
Tarquinio Longo, 1 61 6 ; Discorsi pali/ici, el militari, Napli, presso Tarquinio Longo, 1 617. L'crit de
Giovanni Antonio Palazzo a t imprim Napli, pr Gio. Battista Sottile, en 1 60.
Les Articuli prophetales ont t compss par Campanella entre 1 60 et 1 60: voir la reconstruc
tion par l'diteur du texte Germana Erst (Firenze, La Nuova Italia, 1 976).
5 Metaphysica, Parisiis, dition par L. FIRP,Torino, Bottega di Erasmo, 1975.
Anth'eneti, dit par Luigi FIRP, Firenze, Olschki, 1 944, p. 1 28- 129 : cet ouvrage a t comps
par Campanella en 1 6.
1 Alheismus Iriumphatus, Romae, apud Heredem Barholomei Zannetti, 1 631 , p. 1 1 0 et 94 ; autre
dition en Paris, apud T. Dubray, 1 636.
1 Antiveneli, p. 1 7.
Anth'eneli, p. 1 29.
10 Anth'eneli, p. 1 27.
Il Anth'eneti, p. 1 25.
1
2
Aphorismes politiques, dans Opere di Tommaso Campanel/a, par Alessandro D' ANcoNA, Torino,
Luigi Pomba, 1 854, p. 28 ; autre dition par Luigi FIRP, Torino, Istituto Giuridico dell' Universit di
Tori no, 1 941 .
I l Anlil
'
eneli, p. 1 6.
14 Alheismus triumphatus, p. 162- 1 63 et 1 67.
15 Anth
'
eneti, p. 77.
1.
Antil
'
eneli, p. 67 et 62.
11
Aphorismes poliliques, p. 29-30.
1 8
Anlil'eneli, p. 103.
" L sicurt dei trono ol
'
ero prima parle del/e Poliliche con la quale s 'impugnano i documenli di
N. Machiavel/i, Napli, Novello de Bonis, 1 679, p. 91 ; un autre ouvrage critique de Machiavelli est 1
Solda/O, olero le Poliliche con le quali s 'impugnano i documenti di Nicol MacchiQl'el/i Cittadino e
Segretario Fiorentino ne ' Libri dell
'
Arte del/a guerr, Napli, Parrino e Mutii, 1 691 .
2 Les trois principaux ouvrages de Carlo Maria Carafa Brancifone, prince de Carafa, -1/ Principe
politico-crisliano ( 1 687), L'Ambasciatore polilico-cristiano (1 69), Scrutinio politico contr la falsa
ragion di Slato - sont rueillis dans Opere poliliche Cristiane, Mazzarino, pr Giovanni Vanbrge
Fiamengo, 1 692.
2
1
Scrutinio politico contro la falsa rgion di Stalo, p. 43.
2 Ibid. , p. 2.
2 Ibid. , p. 97.
2' 1/ Diritto Unh
'
ersale, d Opere giuridiche, dit par Paolo CRISTOFOLlNI, Firenze, Sansoni,
1 974, p. 6.
2 Scien;a nuova (seonda), dans Opere flosofiche, dit par Paolo CRlSTOFOLlNl, Firenze, Sansoni,
1 971 , p. 746.
2 Diritto unh
'
ersale, p. 6.
2 Ibid. , p. 702.
2 Sciena nuol'Q (seconda), p. 746.
2 Scienza nuol
'
a (prima), p. 21 9.
J Voir De anliquissima ilalorum sapienlia, dans Opere filosofiche cil., p. 193.
Le machiavlisme et l' antimachiavlisme
confondus par l'athisme
Critique de la doctrine du pouvoir chez d' Holbach
Christi ane FREMONT
La vertu n'est autre chose que ce qui est constamment
utile ; le vice est tout ce qui est nuisible. L'homme ne
peut agir que pour son propre intrt : il est injuste de
demander un homme d' tre vertueux, s'il ne peut
l 'tre sans se rendre malheureux ; ds que le vice le
rend heureux, il doit aimer le vice.
Qui est l' auteur de ce texte ? Machiavel ? Non : d' Holbach (tir par Sguier du
Systme de la Nature, l, ch. 1 )
1. D'Holbach antimachiavellien ?
L'uvre entire du baron d' Holbach se laisse inscrire dans la problmatique de
l ' antimachiavlisme : les rapports de la pol itique, de la morale et de la religion, termes
sur lesquels l ' auteur propose une distribution nouveIle, qui constitue l ' un des points
essentiels de sa rflexion politique. CeIle-ci se trouve en effet prise dans une
configuration hi storique et polmique complexe en raison mme de la cohrence
thorique du systme (car le terme importe ici) qu' i l propose : lequel est clairement
antimachiavelIi en, mais en mme temps incompatible avec le fonds de la doctrine
antimachiavellienne.
Clairement antimachiavelIien : i l suffit du titre de l ' ouvrage, ddi Louis XVI
au dbut du rgne, qui est l ' aboutissement de sa rflexion philosophico-politique :
L'Ethocratie. La politique apparat comme une espce de la morale, ou plutt comme
de l a morale applique : non que la politique doive simplement respecter ou appliquer
la morale, mais parce qu'elIe est l ' invention et l ' institution de la morale sur terre.
L'thocratie se fonde sur une anthropologie qui suit une mthode exprimentale et
refuse le pessimisme de Machiavel.
Clairement anti-antimachiavelIien : dans l ' analyse des rapports de la politique
la religion, et de ceIle-ci la morale, le systme du baron dnonce prcisment, dans
les faits comme dans les principes, les leons de l ' antimachiavlisme classique ; et
cela encore une foi s fond sur une anthropologie qui ne suit pas non plus ceIle des
antimachiavelIiens (par antimachiaveIliens classiques ou traditionnels , j' entends
ceux qui ont port le dbat contre Machiavel sur le terrain thologico-politique,
56 L'ANTIMACHIAVELISME
Bossuet, les jsuites ou ceux qui s'en inspirent). L'on verra que, lorsque d'Holbach
crit L Politique naturelle, le conflit entre la nature (y compris la nature de l ' homme)
et l a politique passe par la religion : pour substituer une politique naturelle une
politique contre-nature , il suffit de remplacer la religion par l a nature, puisque la
politique s'est toujours trompe sur son fondement, suivant la premire au dtriment
de la seconde.
Hi storiquement, d' Holbach se trouve pris d'une certaine manire dans la confi
guration polmique esquisse avec Voltaire et Frdric II autour de l ' antimachia
vlisme. Soulignons que Frdric II, auteur de L'Antimachiavel, l ' est aussi d' une
Rfutation du Systme de la Nature, ainsi que d'un Examen de l 'Essai sur les Murs,
et que Voltaire, dpositaire de l ' ouvrage du roi de Prusse, est aussi l' ennemi jur du
baron et l ' auteur d' une Rponse au Systme de la Nature 1 .
Or il est instructif de mettre en parallle ces diverses polmiques, qui prsentent
des confluences ou connivences dans les critiques adresses Machiavel d' une part,
d' Holbach de l ' autre, touchant moins aux thses proprement politiques qu'aux
fondements philosophiques des auteurs incrimins.
Je prendrai comme problme ce paradoxe apparent : Machiavel est d'emble
rfut pour son athisme, que revendique hautement d' Holbach ; or c' est prci
sment l ' athisme qui vient ici rfuter le machiavlisme en mme temps que
l ' antimachiavlisme.
L Systme de la Nature se rclame expressment de l' Histoire naturelle de
Pline, du De Na tu ra rerum de Lucrce et de l a doctrine d' Epicure : cela se traduit,
chez Voltaire et Frdric II, sous l ' accusation de spinozisme et de leibnitianisme, dans
un curieux mlange ou chass-crois.
L'Antimachiavel de Frdric I I critique l a philosophie qui sous-tend la politique
de Machiavel sous l a catgorie de spinozisme : l a doctrine politique du Prince est la
morale ce que l a philosophie de Spinoza est l a foi 2 ; Spinoza veut en ralit
renverser la religion, et Machiavel la morale. Que veut dire renverser ? Non pas
seulement que l a philosophie spinoziste et l a politique machiavellienne dtruisent
respectivement l a religion et la morale, mais bouleversent leurs rapports ncessaires :
l ' un en soumettant la foi l ' examen critique de la philosophie (alors mme qu' i l
affirme leur indpendance) ; l ' autre en opposant morale et politique, et en
subordonnant tout celle-ci (puisqu' i l dfinit le bien par l ' utilit ou la raison d' Etat).
Les principes de ce renversement : la ngation de la providence divine et de la libert
humaine. Machiavel a transport - tor -en politique la question mtaphysique de
l a prdestination et de la l i bert 3, pour nier celle-ci au bnfice de celle-l. Or la
philosophie spinoziste prise comme monisme (une seule substance), mcanisme
(ncessit physique des causes et des effets), matrialisme (l' me et le corps sont une
seule et mme chose) et immanentisme (deus sil'e natura) semble propre se traduire
en une politique qui refuse le gouverement de la providence, la transcendance des
fins et l a libert morale pour l ' i mmanence d' un ordre purement humain, l ' i ntrt
comme seule fi nalit, et la double contrainte de la fortune et de la ncessit.
Or, l ' Examen critique du Systme de la Nature, que le roi rdige en 1 770,
prsente une argumentation nourrie des mmes raisons, au nom propre prs : la
LE MACHIAVELISME ET L'ANTIMACHIA VELISME CONFONDUS PAR L'ATHEISME 57
politique du baron se fonde, non plus sur le spinozisme, mais sur le leibnitianisme :
il a presque copi intgralement le systme de la fatal it tel que Leibniz l ' expose et
que Wolf l ' a comment 4. Frric Il critique le principe du dtermini sme
(confondant ce terme, comme la pl upart des lecteurs, avec la notion leibnitienne de
dtermination, dont, en effet, se sert -mais correctement -d' Holbach), lourd de
consquences pour la morale et la politique, puisqu' i l ruine la thorie de la libert
humaine, vacue l ' ordre providentiel et la finalit divine, laquelle est pourtant
indniablement le garant de l ' ordre social et du progrs.
Contre la ncessit leibnitienne (d' o d' Holbach est cens tirer un monde aveugle
que le mouvement fait agir), le roi soutient l a thse d' une intelligence qui impose
l ' ordre des causes finales : le monde entier prouve cette intelligence , cause
intelligente et intentionnelle de tous les tres , qui doit ncessairement prsider au
maintien de l ' uni vers . Contre l a ncessit fatale [qui] enchane et dirige
absolument les hommes dans toutes leurs actions , il soutient l ' autonomie de la
volont humaine sans laquelle aucune morale n'est possible (ainsi, lorsqu'on nie l a
li bert, il est vain de reprendre l es hommes pris dans l ' enchanement des causes et des
effets, et de s' emporter, par exemple, contre une machine tonsure que la ncessit a
forc de friponner . .. autant vaudrait-il sermonner un chne pour le persuader de se
transformer en oranger ).
Les graves consquences morales de ce systme sont, comme chez
Machiavel, un renversement des valeurs : l a vertu ne vaut pas mieux que le vice ds
que l ' utilit est la seule rgle ; l ' difice de la socit s' croule 5 ; la base
commune de la religion et de l ' Etat est branle -soulignons que le roi de Prusse
tient maintenir l ' alliance de la religion et de la politique, pour des raisons
parfaitement machiavelliennes, pour ne pas dire machiavliques, et refuse la
sparation radicale que prconise le baron : pur Frdric Il, l a religion n' est
critiquable que dans sa partie hi storique, en aucun cas dans son principe ni dans ses
fonctions.
L' i dentification du leibnitianisme au spinozisme, pris tous deux comme fatalisme
dterministe fond sur l a ncessit de l ' enchanement causal est coutumire dans les
polmiques du XVIII" : si le roi n' a pas lu Leibniz, au moins a-t-il lu Voltaire, qui
interprte le prtablissement harmonique comme ncessit 6 ; Frdric Il bannit
Wolf de ses Etats, sur la foi de ceux qui le faisaient passer pour spinoziste, expliquant
au roi que, selon Wolf, les dserteurs ne devaient pas tre punis, car ils dsertent
fatalement, pousss par la ncessit de leurs machines corporelles sur lesquelles leurs
mes n'ont aucun pouvoir ...
La rfutation que donne Voltaire en 1 770, Dieu, Rponse au Systme de la
Nature 7, va dans le mme sens que celle du roi : le systme du baron est fatal iste et
spinozi ste, et sa thorie de la ncessit ne peut conduire qu' une conception
pessimiste de l ' homme ; le livre est un pch contre la nature , contre lequel
Voltaire prend rsolument le parti des hommes, qui est aussi celui de Dieu : il faut
rejeter ensemble la philosophie spinoziste et le Systme de la Nature -et surout
rassembler l e parti des princes et celui des philosophes, alli ance fragile que le baron
met en pril . . . (N' oubl ions pas que Voltaire crivait d' Alembert : par ma foi, il
58 L'A:TI\ACHIAVELIS!1E
n' y a de plaisir tre phi losophe que comme le roi de Prusse avec 1 50 000
soldats ! ).
Plus que Frdric I l , Voltaire s' intresse au rapport de la religion la politique :
d' accord avec l ui sur l ' utilit d' un Dieu rmunrateur et vengeur (celui-l mme des
antimachiavel liens), il souligne la connexion ncessaire de la rel igion l a morale, que
d' Holbach dfait systmatiquement. Cette connexion est ncessaire parce qu' elle est
vraie, essentielle, c' est--dire par nature ou par dfinition : la reconnaissance d' un
Etre suprme est au fondement de l a moralit ; or cette connexion n' est plus
dangereuse pour la libert puisqu'en ce sicle clair des princes (comme Frdric,
j ustement) ont su dnouer la mauvaise all iance du trne et de l ' autel, c' est--dire
anantir le pouvoir de l ' Eglise au sei n de l ' Etat. Mais pour d' Holbach cette collusion
n' est pas simplement de fait, historique et politique : elle touche l ' origine et la
nature mme du pouvoir.
Du ct de la petite histoire des faits di vers, il y a lieu de relever des analogies
entre la rception du Prince et celle du Systme de la Natllre au moment de leurs
parutions respectives.
Du ct de la censure : pour le premier, le cardinal Reginald Pole s'est empress
d' aller Rome en obtenir la condamnation et la mise l ' Index 8 ; le second fut
condamn par arrt du Parlement, sur rquisition du chancelier Sguier, tre brl,
le 1 8 aot 1 770, sa rfutation officielle ayant t au pralable commande
Nicolas-Sylvestre Bergier, prtre, reprsentant le plus remarquable de l ' apologtique
catholique de la seconde moiti du sicle 9.
La manire du Rquisitoire n' est pas moins violente que celle de la Rfutation, ni
l es pithtes moins injurieuses que celles des pamphlets anti machiavel l iens, et surtout
vont dans un sens analogue : c' est le li vre le plus hardi et le plus terrible qui ait t
fait depuis la cration du monde ; un li vre abominable ; qui couronne tous les
attentats de l ' i mpit ; runit tous les blasphmes et les absurdits , etc. ;
d' Holbach est l ' ennemi du genre humai n (comme Machiavel, Satan, old
Nick ! ). Sguier souligne que le but de l' auteur est de dtruire ensemble la religion
et la politique, la premire surtout mais par une suite ncessaire la seconde ; qu' i l
enseigne qu' i l n' y a pas de providence et que tout est l ' ouvrage de la fatal it ; et veut
rendre les hommes la nature et les remettre sous l e joug de l ' aveugle ncessit.
Or, du ct des philosophes, les ractions ne sont pas moins violentes - bien
qu' i l s fassent videmment tous front contre la censure, et maintiennent l' anonymat de
l ' auteur ; mais il est clair que d' Holbach, qui reprsente avec Diderot l ' aile avance
des Encyclopdistes, a drang la quitude des Philosophes de la premire gnration,
en proposant une politique intgralement fonde sur le matrialisme et l ' athisme : le
Systme de la Natllre est dangereux par sa nouveaut qui remet tout en question, et
apparat comme la pierre de touche 10 du mouvement philosophique - il faut
dsormais choisir son camp, puisque, comme le dplorait Voltaire, le baron a port la
guerre ci vi l e entre les incrdules. Ce dont le flicitait en revanche Diderot : d' avoir
radicalement chang les faons de penser.
Machiavel, pour ses contemporains et successeurs, ajou un rle analogue : entre
deux modles politiques et deux vi sions du monde qui s' affrontent, entre l ' ordre
LE MACHIAVELlS\1E ET L' ANTIMACHIAVELlS\1E CONFONDUS PAR L'ATHEIS\1E 59
providentiali ste de la transcendance, et l' ordre purement humai n de l ' immanence, pas
de compromis possible - si ce n' est une rcupration plus-que-machiavellienne,
celle des Jsuites espagnols par exemple, D'o a suivi une dtermination du champ
polmique en philosophie politique par rapport au machiavlisme : en parti culier sur
le concept d' intrt, tant en morale qu' en politique (voire mme en thologie,
travers la querelle du pur amour),
2. Relev des lieux
D' Holbach cite peu Machiavel, mais il est clair qu' i l a lu L Prince et les
Discours et que sa rflexion politique tient compte de la doctrine machiavellienne ; le
chapi tre 1 2 de la Seconde Partie du Systme social s' i ntitule : Du Machiavlisme ou
de la Perdie en Politique.
Relevons au pralable les occurrences prises dans les uvres : Systme de la
Nature ( 1 770), Systme social ( 1 773), Politique naturelle ( 1 773). Et/waatie ( 1 776),
Systme de la Nature. Il, ch, 8 : Machiavel, dans les chapitres I l , 1 2 et 1 3 de ses
Di scours politiques sur Tite-Live s'efforce de montrer l ' utilit dont la Supersti
tion fut la rpublique romaine ; mais par malheur les exemples dont il s' appuie
prouvent qu' i l n' y eut que le Snat qui profita de l ' aveuglement du peuple pour le
tenir sous l e joug I l . Le chapitre examine les avantages de la religion sur les
affaires humaines (morale, politique et bonheur) : l ' analyse historique des diver
ses notions de Dieu permet de conclure une notion commune et gnralement
rpandue, l' ide d' un Dieu vengeur et rmunrateur , laquelle ne peut fonc
tionner comme un modle de vertu ni pour les peuples ni pour les rois, et a plutt
travaill la division du corps social et soutenu des intrts particuliers,
Systme social, Il, ch. 1 0 : Machiavel conseille trs prudemment son Tyran
d' affecter aux yeux des peuples un grand respect pour la religion 12. Le chapi tre
1 0 traite de la fausse Politique, Du Despotisme et de la Tyrannie ; dans ce
conseil machiavellien, d' Holbach ne critique pas la simulation ou l ' hypocrisie,
mais la complicit du trne et de l ' autel, et l e pacte qui les lie contre le peuple,
Systme social, I l , ch. 7 : renoncer aux maximes d' un machiavlisme odieux qui
fait trop communment la base de la politique des roi s 1 3. Le chapi tre s' i ntitule
Des i ntrts des Princes ou de la Politique vritable , et dmontre que l ' objet
de la politique est de runir d' i ntrt les souverains et leurs peuples -par
opposition donc au machiavlisme fond sur la di ssociation des intrts. Renon
cer au machiavlisme, c' est d' abord rfchir sur la notion d' intrt, pour montrer
l ' i dentit de la morale et de la politique.
Politique naturelle. 1. 1, I l
e
Discours, 25 : Machiavel a dit qu' un gouverement
ne pouvait longtemps subsister s' i l ne recourait souvent ses premiers princi
pes 14. Maxime vraie, selon d' Holbach, pourvu qu'on l ' entende bien : il ne
s' agit pas de reveni r aux commencements hi storiques des Etats, mais comme
chez Lucrce, l ' origine des choses, aux lments dont elles ont t faites et aux
combinaisons qui les ont constitues - la source du pacte social conditionnel
qui a dlgu la puissance au prince pour la maintenance et l e bonheur de la
socit. C' est un principe logique, qui, en outre, fait peser un doute sur la valeur
des leons de l ' hi stoire en politique. dont abuse Machiavel : prjug , La
60 L'ANTIMACHIAVELISME
bonne mthode n' est point de rappeler les anciennes institutions, mais le
fondement mme de l ' i nstitution.
EtllOcrtie : Machiavel qui ne s' est pas communment propos de donner des
conseils honntes aux souverains reconnat pourtant lui-mme que tout prince qui
prtend l ' i mmortalit doit choisir pour le thtre de sa gloire un Etat corrompu
et tomb en dcadence, afin d'avoir l ' honneur d' en devenir le restaurateur 1 5.
On ne peut pas dire que cette remarque ait valeur d' argument pour prouver
l ' i mportance de la morale en politique . . .
L titre du chapitre 1 2 du Systme social (Seconde Partie) rduit l e machiav
lisme la notion de perfidie en politique , mais sous cette apparente simplicit
rassemble des arguments pour une critique cohrente avec le systme du baron.
Apparaissent en effet les principales lignes directrices de ce qui pourrait donner
lieu une polmique en rgle contre Machiavel - dans laquelle d' Holbach
n' entre cependant pas, pour quelles raisons ? Sans doute pour ne pas rejoindre le
camp des thol ogiens, qui est aussi celui des antimachiavelliens - autour des
notions suivantes : intrt, puissance, crainte, bonne foi, et des questions portant
sur les critres de la russite en politique, l' usage du crime, le rapport de la politi
que la religion.
Or est-il, que loin d' attribuer Machiavel l ' honneur et la primaut du
machiavlisme, l' auteur prsente plutt celui-ci comme une consquence : Voil ce
qui fit cl ore sur la terre les principes destructeurs et les maximes infmes du
Machiavlisme .. . 16. Or le chapitre s' ouvre sur l ' analyse des effets de l a
superstition, laquelle est, pour d' Holbach, le principe mme de la religion : voici donc
le machiavlisme rejet du ct des idologies religieuses -faut-il poursui vre : dans
le camp mme, donc, des antimachiavelliens ? La rponse passe par une rflexion sur
l ' essence du religieux.
L' argumentation du chapi tre 1 2 articule le principe de l a superstition un
prjug courant (< le pl us enracin dans l ' esprit du vulgaire ) qui consi ste dans
une mauvaise analyse du concept de puissance : dfinie comme l icence ,
c' est--dire pouvoir de tout faire , exercice d' une volont qui ne rencontre aucun
obstacle. Toute pui ssance est conue comme toute-puissance : une telle notion est
fausse, il n'y a pas de toute-puissance, mme dans le concept de Dieu, car toute
pui ssance est modifie par une dtermination ; elle est d'origine thologique, son
transport au domaine du politique est illgitime, et permet de comprendre (et de
dnoncer) l ' i llgitimit du pouvoir politique.
De la notion superstitieuse de la puissance suivent deux consquences :
l ' incommensurabilit de deux natures, celle des souverains et cell e des sujets ; d'o
suivent pour les premiers une morale et une jurisprudence spciales incommunicables
aux autres, qui a ses propres critres, savoir l ' intrt et le succs quels que soient les
moyens (d'o les thmes du machiavlisme : raison d' Etat, intrts de l a nation,
biensance, malheurs des temps - thmes qui sont autant ceux de l' antimachia
vlisme). Corollaire : l a maxime courante selon laquelle la Politique ... est
totalement incompatible avec l a morale ordinaire - explicite et avoue chez
Machiavel, inavouable et implicite chez les antimachiavelliens. D' Holbach construit
son systme de politique contre cette maxime, en redfi ni ssant l a notion d' intrt, ici
LE MACHIAVELISME ET L' ANTIMACHIA VELISME CONFONDUS PAR L' ATHEISME 61
purement ngative, non e n raison de son immoralit mais de s a variabil it (entre le
prince et les sujets, entre les princes eux-mmes, et, finalement, entre tous les
hommes) : l a notion d' i ntrt doit tre traite comme un concept problmatique pour
la phi losophie politique, en mme temps qu'un problme rsoudre pour le politique.
3. Politique, morale, religion : critique et construction des alliances
1. L'intrt
L' intrt est un concept problmatique quoique fondamental et incontourable en
raison mme de l ' anthropologie que propose d' Holbach, autour d' une conception de
la nature humaine qui, on s'en doute, rejette toute doctrine providentialiste : la nature,
au sens de Lucrce, l ' ensemble des ressorts physiques des tres, dtermine leurs
qualits morales et intellectuelles 1 7.
Conformment l a mthode exprimentale, c' est--dire la connaissance par
exprience oppose l ' esprit systmatique dnonc par Condillac (d' Holbach suit sa
mthode dans la construction d' un systme rel , sur le modle de Newton ; trouver un
fait universel qui servira de principe. pour fonder l' enchanement des notions), on
dfi nira l ' homme comme un tre sensible, intelligent et raisonnable, qui a pour but sa
conservation et son bonheur, et qui est capable de s' en procurer les moyens. Qu'est-ce
que le bonheur : le plaisir continu conforme l'organisation de l ' homme, son
temprament, sa nature individuelle modifie par l' habitude et les circonstances ; i l
est soumis l a variabil it : le mme bonheur ne convient pas au mme individu en
tout temps, ni , afortiori, tous les individus.
D'o suit la dfinition de l ' intrt : ce que chacun de nous regarde comme
ncessaire sa flicit , laquelle implique de poser l ' i ntrt comme principe unique
et universel : l ' intrt est l' unique mobile des actions humaines ; nul homme ne
peut tre sans i ntrt, nulle action ne peut tre dite dsintresse : premier point
d'opposition avec la morale traditionnelle, celle que d' Holbach appelle la morale de
la religion .
Application du principe : l ' intrt est l ' invariant de toutes l es dfinitions des
diverses qualits, des vertus et des vices. Exemples : le gnreux est celui qui est
plus touch du plaisir de secourir son ami dans l ' infortune que de conserver sa
richesse ; le dsintress , celui qui prfre l e plaisir de sa gloire sa fortune.
Inversement, l ' avare, le courtisan, le tyran (qual ifis ngativement, parce qu' i l s ne
rapportent rien autrui), suivent tout autant le principe de plaisir, lgitime dans toute
la nature. La typologie des i ntrts, aussi varis soient-ils (dans l ' amour, l' avarice,
l'ambition, l' amiti, etc.), ne doit pas cacher l ' uni formit de la loi qui s'y rpte. Les
qualits ne sont donc que des variations sur la notion d' intrt, et toutes les notions
moral es sont susceptibles d' une valuation quantitative, d' une mesure, d' un calcul.
Ce calcul conduit une gense des notions morales partir de l ' utile : comme
nous ne pouvons juger autrui que par rapport nous-mmes, c'est--dire juger les
actions des hommes par leurs effets sur nous, nous approuvons l ' i ntrt qui les anime
proportion de leur effet bnfique, chaque fois qu' i l en rsulte un avantage pour
nous-mmes, pour ceux auxquels nous sommes attachs, la l i mite pour l ' espce
humaine tout entire (seul critre stable) ; mais ce faisant, il est clair que nous
62 L
'
ANTIMACHIA VELISME
n' approuvons ou ne dsapprouvons pas des valeurs en soi, mais seulement ce dans
quoi d' autres ont plac leur intrt.
L' on pourrait en conclure au conflit des intrts, la guerre de chacun contre
chacun, ou l' gosme monstrueux du Prince que dnoncent les antimachiavelliens ;
mais, justement, le calcul auquel se li vre d' Holbach conduit au rsultat inverse :
comment la notion d' i ntrt, loin d' aboutir l ' autonomie ou l ' autarcie, l ' incommu
nicabilit, construit un systme de relations, et dfinit l' homme comme un tre
essentiellement relationnel ?
Les noncs qui affi rment la sociabil it naturelle et posent que rien n' est plus
utile l ' homme que l ' homme fonctionneraient chez d' Holbach comme de simples
postulats s' ils n' taient soutenus par une dduction de l ' i ntrt gnral partir de
l ' i ntrt particulier.
Quel est mon intrt : ma conservation et mon bonheur ; j ' ai le droit naturel de le
rechercher par tous les moyens, y compris l ' utili sation d' autrui pour mes propres
fins : j ' ai donc intrt ce que les intrts d' autrui servent les miens. l' appellerai donc
bon ou vertueux celui dont l ' intrt servira le mien. Mais cela pose un problme :
pourquoi celui-ci, dit bon et vertueux, aurait-il un intrt qui sert le mien ? Puisque
nulle action n' est par nature dsi ntresse, il faut encore comprendre le mobile,
l ' i ntrt propre de l ' homme vertueux, c'est--dire de celui qui favorise les intrts
d' autrui ; car s' il n' a pas d' i ntrt propre, il est contre-nature, ce qui est impossible.
Pour comprendre quel est l ' intrt de l ' homme vertueux, il suffit de lire le portrait
qu'en fait d' Holbach ; l' homme de bien est l ' un des cas de la typologie de l ' intrt :
Dans l ' homme de bien, l ' intrt est de mriter l ' affection et l ' estime de ses
semblables, objets dans lesquels il s' est habitu placer son bien-tre, ou dont dpend
l ' estime mrite de lui-mme, qu' i l juge trs ncessaire son bonheur
18
.
D'o le sens de la formule la vertu est sa propre rcompense , thme cher la
morale traditionnelle, mais que d' Holbach rend compatible avec une formule
consonance machiavliste, la vertu ne peut tre aime pour elle-mme, mais pour
son utilit : non que la vertu soit un bien en soi, mais simplement un intrt qui sait
trouver sa satisfaction immdiate et immanente dans l ' affection et l ' estime d' autrui .
Le portrait de l ' homme vertueux prcise l a fonction d' autrui :
Celui qui s'est fait une habitude de pratiquer la vertu est un homme qui a sans cesse
devant les yeux l ' i ntrt qu'il a de mriter l ' affection, l ' estime et les secours des
autres, ainsi que le besoin de s'aimer et de s' estimer lui-mme : rempli de ces ides
devenues habituelles en lui, i l s' abstient mme des crimes cachs qui l ' avil iraient
ses propres yeux ; il ressemble un homme qui, ayant ds l 'enfance contract l ' habi
tude de la propret, serait pniblement affect de se voir souill lors mme que per
sonne n'en serait le tmoin. L' homme de bien est celui qui des ides vraies ont
montr son intrt ou son bonheur dans une faon d'agir que les autres sont forcs
d' aimer et d' approuver pour leur propre intrt 1 9 .
La vertu se fonde sur un intrt que je dirai relatio/lnel, sous condition que la
relation autrui soit du mme coup une relation de soi soi : le bnfice de l ' estime
d' autrui, c' est l ' estime de soi-mme ; le portrait de l' homme vertueux s' achve sur
cette formule : tout le ramne agrablement sur lui-mme . Ce retour, cefeed-back
est la condition ncessaire de la vertu, et ce qui garantit sa vracit, c' est--dire son
LE MACHIAVELISME ET L' ANTIMACHIA VELISME CONFONDlS PAR L'ATHEISME 63
fondement naturel (toujours au sens du De Natur rerum), savoir l 'amour de soi, qui
est la seule base raisonnable de la morale, celle que d'Holbach appelle naturelle par
opposition la morale religieuse.
Le concept d' intrt est toujours articul la notion d'unfeed-back, et par suite
celle de vertu, car il n' y a justement, parmi les divers intrts humains, que celui
qu'on applle vertu qui soit susceptible de feed-back : tous les autres sparent
(l' avarice, la concupiscence, l ' ambition, etc,), celui-l seul produit un effet de retour ;
car si chaque individu tente de forcer les autres trouver leur intrt dans le sien
propre, i l n' y a que dans le cas de la vertu que cette tendance russit, puisque le
vertueux cherchant gagner l ' estime et l ' affection en favorisant bonheur d' autrui,
autrui son tour est oblig de favoriser l ' intrt du vertueux, qui va dans le mme
sens que le sien, L calcul des intrts se rsume ainsi : mon intrt, c'est d' intresser
autrui, et pour ce, de m' intresser autrui.
C' est prcisment sur cette sorte de contrainte ou de ncessit pour ainsi dire
logique, que d' Holbach fonde ce qu' i l nomme, le plus traditionnellement du monde,
l 'obligation morale, qui fait l ' objet du septime chapitre de la Premire Partie du
Systme social : l ' obligation morale est l a ncessit d'tre utile ceux que nous
trouvons ncessaires notre propre flicit ; la vertu, suivant le Systme de la
Nature, consiste placer son bonhe
u
r dans une conduite utile son espce,
approuve des autres, et qui le rend un objet intressant pour eux ; l ' homme
vertueux est celui qui communique le bonheur des tres capables de le lui rendre,
ncessaires sa conservation, porte de l ui procurer une existence heureuse
2
0.
D'o suit que le but, et mme la dfini tion de la morale, est de prouver aux hommes
que leur intrt vritable est d' tre vertueux : sans quoi la morale serait une science
vaine ; et que rien n' est plus propre que la morale fonder la socit, puisque la
vertu est l e seul moyen de produire un systme de relations tel qu' i l suive cette
donne fondamentale qu' est l ' amour de soi et serve la finalit immanente de la nature,
savoir le bonheur de chacun.
Le rle du politique sera de trouver le bon intrt propre fonder le social (faux
dans le providentiel, vrai dans la nature).
2. Le renversement des alances
L' invention d' une vritable morale de l ' intrt, fonde sur une philosophie et une
anthropologie matrialistes, i mpose un renversement des alliances entre religion,
morale et politique, lequel consiste en ceci : dnouer, au nom de la nature, le lien
traditionnel entre morale et religion, fonder la politique sur la morale, donc sur la
nature, ce qui revient l ibrer la politique de la religion. Il rsulte de ce double
dplacement que d' Holbach rejette les machiavelliens et les antimachiavelli ens du
mme ct, c' est--dire du ct de la religion : parce que les uns et les autres ont la
mme conception du pouvoir.
Un commentateur
21
a soulign chez d' Holbach une vritable obsession de la
morale , en effet la morale est partout et tient lieu de tout. Il serait insuffisant de dire
que la morale garantit le lien social et la stabilit de l ' Etat, puisqu'elle est le lien social
mme la morale ne doit avoir pour objet que de faire connatre aux hommes leurs
vritables intrts ; la vertu n' est que l ' utilit des hommes runis en socit
22
et
6 L
'
ANTIMACHIAVELISME
s' i dentifie l ' tat politique, celui-ci n' tant que l ' institution de la morale parmi les
hommes - tout l ' art du Lgislateur est de leur fourir des motifs de dsirer la
vertu -, sans autre fin que celle-ci.
Sous condition, bien entendu, de dfinir la morale comme morale naturelle, par
oppsition la morale de la religion, et de jouer l ' immanence contre la
transcendance, la nature contre les chimres : le confit politique/nature passe par la
religion.
Pour tester l a valeur de la morale religieuse, un seul critre, uniformment suivi :
l ' utilit. Cela pose deux questions ensemble : ladite morale favorise-t-elle le lien
social ? La notion de la Divinit est-elle efficace ? On se doute qu' cette double
question le baron rpond ngativement, au terme d' une double argumentation
i nvariablement rpte dans ses divers ouvrages : historiquement, i l est clair, par les
faits et les exemples, que la religion a toujours spar l e Prince des citoyens, et
ceux-ci les uns des autres (mais rien n' est plus ais que de retourer les interprtations
de l ' histoire, religieuse ou profane, et cela est coutumier entre les machiavelliens et
les antimachiavelliens) ; thoriquement, i l est dmontrable, en analysant les donnes
de la morale religieuse, qu'elle n' a pas les moyens d' instaurer sur terre la politique
naturelle favorable l ' espce humaine -pour une unique raison, qui rsume tout :
elle concere les arrire-mondes, au dtriment du monde rel . D' Holbach conteste
tout lien analytique entre la religion et la morale, et par consquent toute tentative de
fondation de la seconde sur la premire : la religion n' a rien voir avec la morale,
celle-ci a son propre fondement, ses propres critres et ses propres fi ns, tous
diamtralement opposs ceux de la religion. Bien plus, la religion et la morale sont
inconciliables : le troisime chapi tre de la Premire Partie du Systme social renvoie
au Systme de la Nature (< Les notions Thologiques ne peuvent point tre l a base de
la morale 23 ) et au Christianisme dvoil, qui ont dmontr leur incompatibilit.
Comme il serait fastidieux d' entrer dans le dtail de l ' argumentation, borons-nous
la caractriser par sa mthode philosophique : elle est analogue celle que suit
Lucrce dans sa critique de la religion ; et relever deux thmes coutumiers de la
polmique antimachiavellienne :
le Dieu vengeur et rmunrateur : d' Holbach critique la figure du Dieu des
antimachiavelliens - Dieu des armes )), Dieu des vengeances )), Dieu exter
mi nateur des nations )), Dieu rmunrateur )) 24 ; cette notion de la Divinit est
inutile et nfaste, car elle ne peut servir de modle moral aux hommes, tant
plutt l ' i mage des passions humaines que de la sagesse ; aucune religion, ni
paenne ni chrtienne, n' a su trouver le Dieu auquel ressembl er ; l a menace de
chtiments futurs a bien moins d' efficacit que celle de chtiments prsents : car
la morale joue dans l ' i mmanence, non dans la transcendance ; et cette image n' en
i mpose pas au Prince, qui au contraire s' en sert pour exercer un pouvoir arbi traire ;
l ' utilit de la religion pour la politique : d' Holbach critique autant la thse
machiavellienne que l ' antimachiavellienne, car les deux reviennent au mme : i l
ne s' agit pas du profit de l a rpublique mais seulement de celui du Prince. C' est
ce propos que Machiavel est cit pour avoir mal interprt la fonction de la reli
gion dans la Rpublique romaine : elle ne servait que la domination du Snat 25.
Quant ceux que d' Holbach appelle les Thologiens )), ils se servent de la reli-
LE MACHIAVELISME ET L' ANTIMACHIA VELISME CONFONDUS PAR L'ATHEISME 65
gion soit pour soulever le peuple contre le Prince, lorsque celui-ci rsiste
l ' Eglise, soit, le plus frquemment, pour asservir le peuple au profit du Prince, qui
en retour soutient la pui ssance de l' Eglise : c' est le cas ordinaire de la mauvaise
alliance de la politique et de la religion,
En rsum : l a morale de la religion, dite aussi morle suraturelle s' oppose la
morale naturelle comme immanence et transcendance ; principes rels et principes
chimriques ; prsent et avenir ; amour de soi et amour de Dieu ; bonheur et sacrifice ;
raison et foi ; sociabilit et isolement ; ambition et humilit 2
6
.
Les vertus chrtiennes sont donc la foi s anti-humaines et anti-soiales, ce pour
quoi il est faux de fonder la politique sur la morale suraturel le : les notions
thol ogiques furent et seront perptuellement contraires et la saine politique et la
saine morale ; elles changent les souverains en divinits malfaisantes, inquites et
jalouses ; elles font des sujets des esclaves envieux et mchants 27.
D'o le projet d' une politique naturelle, dconnecte de la religion : programme
que dveloppent la Politique naturelle et l ' Ethocratie. Le renversement des alliances
aboutit l ' union de la morale et de la politique contre la religion,
Reste comprendre, pour la critiquer, l'alliance traditionnelle de la politique et de
la religion (qu'elle soit chrtienne ou paenne), alliance que soutiennent ensemble
(quoique en un sens apparemment oppos) le machiavlisme et l ' antimachiavlisme :
l ' analyse de la notion de pouvoir en donne la clef.
3. Religion et politique : l question dufondement
Deux ouvrages expliquent et critiquent la collusion de l a religion et de la
politique : les Recherches sur le despotisme oriental de 1 763 (prtexte pour rflchir
sur l e despotisme en gnral) et l ' Essai philosophique sur le gouverement o l 'on
prouve l 'influence de la religion sur la politique. tous deux publis sous des noms
d'emprunt. Sous couvert d' une gense historique du politique partir du rel igieux, il
est clair que d' Holbach met en place leur articulation logique, montrant que si l ' tat
politique suit l' tat rel igieux (le terme tat , ici, s' entend aussi au sens d' une loi des
deux tats, la mani re d'Auguste Comte), c' est que tous deux ont mme fondement :
une notion du pouvoir identique en l ' un et l'autre.
Soit donc montrer dans la gense du politique la mise en uvre de la
superstition : notion qui fonctionne partout comme un vritable concept rendant
raison la fois d' une disposition affective de l ' esprit humain, de l ' ide de
toute-puissance, enfin du transport et des mtamorphoses de ladite notion du religieux
au politique, La superstition provient de la mconnaissance des lois naturelles (au
sens de Lucrce), tant de la nature en gnral que de la nature humaine, et produit
l' idoltrie. qui consi ste supposer divin ce qui ne l ' est pas. Elle engendre le miracle,
c'est--dire le renversement du mcanisme naturel : L' idoltrie fit tomber le
statuaire aux pieds de l ' image que ses mains avaient formes. La superstition fit
tomber les nations aux pieds des Chefs qu' elles avaient crs
28
J, Gense du politique partir du religieux
La vision historique permet d' Holbach de montrer le prjug thocratique
toujours en exercice dans l ' volution des socits (et cela parti cul irement dans le
66 L'ANTIMACHIAVELISME
gouverement rpublicain). Les Recherches S/lr le despotisme et l ' Essai S/lr le
gO/lvememe1!l prsentent les mmes thses : l ' tat thocratiq/le est le premier tat
politique qui suit un ge d'or dfini comme rgne moral, o les besoins fonds sur la
nature rgulaient les rapports humains. Le passage de l'tat moral l ' tat politique
s' explique naturellement selon l ' Essai S/lr le GO/lvememe1!l, parce que les hommes
ont un attrait naturel pour l' unit, et par suite la ncessit d'un chef ; mais passe par le
suraturel puisque - et voici l ' efficace de la superstition - ce chef est
immdiatement pens sous la figure d' un Dieu tout-puissant : un Prince choisi
parmi ses semblables, et donc semblable lui, l ' homme prfre un pouvoir
incommensurable et transcendant, qui il obit directement (thocratie) ; selon le
Despotisme oriental, la tHocratie est ne de la religion, el le-mme ne de la crainte :
les bouleversements du globe, les catastrophes naturelles sont l ' origine de
l ' i nvention de la divinit et d' une mythologie de la pui ssance divine, cause la fois
des destructions et des renaissances, sous le gouverement de laquelle les hommes se
sont mis pour se protger -d' Holbach en profite pour rejeter le judasme du ct des
divers paganismes, parmi les mythologies : il appartient au mme temps hi storique
que celui des Fables qui ont conserv le souvenir des thocraties peu peu abol ies et
oublies.
De la thocratie suit le despotisme, par l a dgnerescence du mystre en
mystification : l ' oubli du gouverement direct de la Divinit au profit de celui des
mini stres censs la reprsenter, l ' oubli de l ' origine du pouvoir, qui, appartenant la
divinit invisible, est attribue ses mini stres visibles, la volont (saine) d' avoir des
rois terrestres, et l ' abus de pouvoir invitable de la part de ceux-ci rendent raison de la
divini sation (malsaine) du pouvoir terrestre. Les roi s terrestres hritiers du pouvoir
des prtres sont les demi-dieux ou hros des mythologies, en ralit les premires
figures ou les anctres des despotes, despotes civils qui gardrent, par stratgie, les
usages thocratiques. Ainsi tomba le statuaire aux pieds de sa statue ... Et c' est
pourquoi tout tablissement d' un pouvoir absolu, qu' il soit monarchique ou
rpublicain, est l ' effet de la superstition. Celle-ci est l a cause de l' esclavage
volontaire (car d' Holbach pose aussi la question de La Botie) : on ne rsiste pas plus
au despote qu' Dieu mme. La mme superstition est l'uvre dans le rel igieux et
dans le politique :
Par quels prestiges des nations entires ont-elles pu s'avilir au point de croire qu'elles
taient faites pour tre le jouet des passions de leurs souverains ? Comment ont-elles
adopt des notions si contraires leurs intrts ? Il n'est qu' une cause dans le monde
capable de produire des effets si bizarres ; c' est la superstition, toujours en contradic
tion avec la nature 2.
Si donc d' Holbach dnonce la collusion de fait du trne et de l' autel, s' i l est ais
de montrer dans l ' histoire comment les prtres et les princes se soutiennent
mutuellement, c' est parce que l ' Eglise et l' Etat ont mme fondement, mme
fonctionnement et mme but, et suivent une doctrine du pouvoir qui est l' effet de l a
superstition.
Avant d' achever l ' analyse de la notion de pouvoir, soulignons que, ainsi
considre, la controverse qui oppose machiavell iens et antimachiavelliens est vaine,
LE MACHIAVELISME ET L' ANTIMACHIA VELISME CONFONDUS PAR L'ATHEISME 67
pire, n' est qu' une trompeuse apparence : on ne fait qu' opposer des frres ennemis, ..
Car si l ' on peut aussi bien dmontrer par l ' hi stoire que la meilleure politique est celle
qui se soumet la religion, et que la meilleure politique est celle qui soumet la
religion, c'est que religion et politique sont une seule et mme chose : deux faons
semblables de gouverer les hommes, deux doctrines du pouvoir qui ont mme enjeu
et mme stratgie, au discours prs. Il n'y a entre elles aucune contradiction thorique
(donc aucun fondement pour une polmique), mais un combat politique, qui se joue
sur le mme terrain, C'est pourquoi d' Holbach renvoie le machiavlisme du ct de la
politique superstitieuse ; le machiavlisme est une espce de la politique de type
rel igieux, et non l ' inverse : les Thologiens (antimachiavelliens) ne sont pas, comme
disent leurs adversaires, secrtement machiavliques, car c' est bien Machiavel qui
pense en thologien, Seul l ' athisme peut djouer les piges du machiavlisme,
2, L pouvoir pris entre la nature et la superstition
Le chapitre 12 du Sstme social (11< Partie) articule le principe de la superstition
un prj ug courant issu d' une mauvaise analyse du concept de puissance, Peut-on,
l ' i nverse, dfinir un concept j uste du pouvoir, c'est--dire qui ne soit pas
thologique mais naturel ?
L'analyse de la notion de pouvoir montre que celui-ci est immdiatement et
immanquablement l ' objet d' une mystification, qui recouvre la notion naturelle sous
une notion thologique, transformant ainsi l a pui ssance en toute-puissance :
c' est--dire la considrant comme illimite, et arbitraire -ce qui est impossible donc
faux, Cette mystification est l' effet de la superstition, mais elle a une explication par
une cause naturelle, puisque tout est naturel (c'est--dire ncessaire), explicable par
un mcanisme immanent.
Il faut donc partir de la notion naturelle du pouvoir afin de comprendre pourquoi
et comment elle se pervertit, jusqu' un usage politique illgitime parce que
thologique. Soit la dfnition que donne la Politique naturelle :
L dsir de dominer et d' tre prfr aux autres est une passion naturelle tous les
hommes : elle est fonde sur l' amour de soi si essentiel notre espce, qui fait que
nous voudrions sans cesse obliger nos semblables de travailler notre bien-tre 3,
Le dsir de dominer tant une donne de la nature humaine, il suffit expliquer le
dsir du pouvoir et le prestige qui lui est attach, puisque : le pouvoir est la
possession des facults ou des moyens ncessaires pour faire concourir les hommes
ses propres volonts 3 1 . La notion est prise dans le calcul des intrts qui rgule
toutes les actions et relations humaines ; d' o suivent trois consquences : le pouvoir
lgitime lorsqu' i l dtermine les autres obir dans l ' espoir d' obtenir en
contre-partie leur propre bonheur, et violent lorsqu' i l prtend les soumettre sans
avantages pour eux ; le pouvoir est limit, dans chaque individu d' une part, car il n' est
pas arbitraire, mais dtermin par des motifs, donc soumis la distinction de l ' utile et
du nuisible -mme en supposant l' homme seul dans l' tat de nature, il se trouvera
toujours des choses, ci rconstances ou actes nuisibles qui limitent l ' exercice du
pouvoir ; dans les relations inter-individuelles d' autre part, il est limit parce que
modifi par la balance des intrts -mme l ' autorit paterelle, prise ordinairement
68 L'ANTIMACHIAVELlS"1E
comme modle de la toute-puissance, est en ralit fonde sur les avantages qu'elle
procure : nourriture, soins, ducation, etc. 32.
Cette notion naturelle du pouvoir doit s' appliquer de la mme faon au Prince : le
pouvoir qui lui est donn est dtermin et limit par un certain but ; il en va de mme
pour la pui ssance de Dieu, puisque la justice et l a bont modifient la toute-pui ssance,
et que l ' obissance des croyants est fonde sur l ' attente des biens 33. Il est donc faux
de penser le pouvoir comme licence, exercice d' une volont qui ne rencontre aucun
obstacle ; il n'y a pas de quo nihil majus . . pris absolument, il n'y a pas
d' i ncommensurable (contre ceux qui prtendent qu' i l n'y a ni rapports ni
proportions entre un monarque et ses sujets ; au monarque absolu, la Politique
Nturelle oppose le roi-magi strat ou roi-citoyen ) ; il Y a toujours des
qui valents l a puissance, parce qu'elle est comme toutes choses prise dans un
systme d' change (contre Machiavel : il n' y a pas de droit de la conqute ; le
consentement arrach par violence n' a pas valeur d' engagement) 34 .
La notion thologique isole le pouvoir des dterminations qui causent et rgulent
son exercice, en le soustrayant au systme d' change qui le rend lgitime et
comprhensible, au profit d' une notion mystrieuse, qui occulte son origine et
renverse le mcanisme de sa production : le prince, lgitimement, concentre les
intrts et les moyens de tous, et acquiert ainsi un pouvoir multipli, qu' il tient donc
des citoyens ; la mystification consi ste en fai re un prdicat du prince lui-mme, qui
le distribue comme s' il en tait la source transcendante, alors qu' il en est l ' effet
immanent. L Politique naturelle donne un premier portrait du Prince, le prince
machiavellien, hypertrophie de la figure du prince :
Il ne fallut rien moins qu' un dlire consacr par le ciel... il fallut des religions qui
peignissent la divinit sous les traits d'un tyran, pour faire croire des hommes que
des tyrans injustes la reprsentaient sur la terre . . . 35.
Ce portrait dbouche sur le thme du Prince malheureux toujours soucieux
d' accrotre son pouvoir, jamais satisfait, ha, se mfiant de tous, etc. : portrait que les
antimachiavelliens donnent du prince de Machiavel.
A quoi d' Holbach oppose, en contre-point, le portrait du Prince heureux, en
posant srieusement, au pralable, la question sui vante : quel intrt y a-t-il tre
prince, quel est donc l ' avantage du pouvoi r ?
Quel intrt un souverain put-il avoir gouverer ? Quels avantages peuvent faire
dsirer la puissance suprme ? Sur quoi put tre fonde l ' ambition, cette passion qui
fait souhaiter de commander aux autres hommes ? 3.
Car il faut poser la politique la question pose en morale : la soumettre aussi au
critre de l' imrt dfini par l ' anthropologie matri aliste. A quelles conditions le
pouvoir est-il un bonheur ? Il est clair que si le pouvoir est le moyen d' obliger autrui
notre propre flicit, alors le pouvoir du prince doit tre le bonheur suprme puisqu' i l
di spose de l a pui ssance maximale, qui concentre celle de tous :
L pouvoir souverain ne proure des biens rels celui qui le possde que parce qu'il
dpose dans ses mains les mobiles les plus puissants, les plus capables d' engager,
d' i nviter, d'obliger tous les membres d' une soit concourir ses vues, seconder
LE MACHIAVELISME ET L'ANTIMACHIA VELISME CONFONDUS PAR L'ATHEISME 69
ses projets, contribuer son propre bien-tre, lui montrer l ' attachement, le respect,
la dfrence, la soumission, les sentiments qui sont dus l ' autorit suprme 37,
Les mobiles : tout est l, puisque J ' i ntrt est le seul ressort qui fasse agir les
hommes, qu' ils soient princes ou sujets, L seul mobile qui pui sse porter les hommes
remettre leur pouvoir un seul est J ' assurance que celui-ci fera leur bonheur : d' o
suit qu' i l s ne peuvent raisonnablement choisir comme prince que celui qui rpond la
dfinition de J ' homme vertueux, savoir celui qui place tout son intrt dans J ' estime
et J' affection d' autrui. Le lien analytique que d' Holbach nie entre la religion et la
morale est en revanche ncessaire (c'est--dire naturel) entre la politique et la morale.
La politique est donc J ' i nstitution de la morale : le lgislateur a pour fonction de
composer une machine telle que les intrts de chacun soient ncessairement et
optimalement connects ceux d' autrui, de pousser chacun au bien d' autrui en
inventant des mobiles tels qu' i l s obligent la vertu, c'est--dire cette relation
privilgie, unique en son genre, qui convertit J ' amour de soi en amour d' autrui.
L'uvre du baron d' Holbach, en djouant les antinomies apparentes, remplit une
fonction proprement critique dans l a polmique o s' opposent machiavelliens et
antimachiavelliens. Rsout-il, cependant, le problme qu' i l suscite : tout pouvoir
n' enveloppe-t-il pas, par essence, une tendance J ' abus de pouvoir ? Car le dsir de
dominer reste une passion, et la pure mathmatique des intrts risque toujours d'tre
dborde par son incaration dans des individus alourdis d' affects. D' Holbach ci te
volontiers le P. Senault, de J ' Oratoire, pour son trait du bon usage des passions -
mais ne dispose pas comme celui-ci d' une providence transcendante qui puisse servir
de rgulateur. Reste qu' il a en commun avec Machiavel ce qu'on peut appeler le
combat pour J ' immanence, la volont de dfnir le politique comme un ordre
autonome, une affaire humaine purement humaine, de le soustraire toute autre
fnalit que la sienne propre ; mais si J ' on peut, l-mme, dnoncer J'effcace sourde
du principe thologique, n'est-ce pas souponner celui-ci J' uvre dans toute
doctrine du pouvoir ?
lote
1 Vo l rv Corpus, n 22123. 1 93 (D
'
Holbach), et spcialement l'aricle de
1. BOULADAvOL'B, " Voltaire et Frdric Il, critiques de dHolbach ,.
2 Voyez FREDERIC Il, Ul'res Philosophiques, d. Fayad, collection Corus des Ul
'
res de
Philosophie en Lngue franaise, L'Antimachia>'el, p. 7.
70 L'A;TIMACI IIAVEUSI1E
, Ibid. , p. l i S et 280.
Ibid. , Rfutation du Systhne de la Nuture, p. 390.
, Ibid. , p. 395.
Voyez, par exemple, Candide, L Philosophe ignorant, les alticks Leilmi: et Harmonie pn'wblie
de l' Encyclopdie.
7 Voir la revue Corpus, op. cit.
En 1 559, un an aprs sa mort ; R. Pole tait lgat du pape et prsident au Concile de Trente.
9 Voyez P. CIIARBON7J:L, Le rquisitoire de Sguicr ? dans Corpus, op. cit.
III
Ibid. , en particulier l ' I ntroduction et l ' article cit de J. BOlLAD-AYOlB.
" Ed. Fayard, collection CO/l'liS des Ul'res de Philosophie en Langue franaise, t. Il, p. 2O, note.
" Corpus. . . , p. 33 1 .
L' Ibid., p. 308.
,. Ed. 1 773, p. 78.
IS
Ed. 1 776, A \ertisslment.
1 6 Corpus, p. 357.
1 7 Systme de la Nature, l, ch. 9 et 1 5 ; Sntme social, l, ch. 6.
,. Snthne social, d. Corpus, p. 8 1 .
" Systhlle de la Natllre, l , ch. 1 5 , p. 333-33.
() Ihl., p. 33--335.
" J. DmIE:EclI, dans Corpus, "p. cit. , p. 1 03.
-- Systme social, l, ch. 6, p. 77.
J Ile Partie. ch. 9.
" Systhne social, l, ch. 3.
" Systme de la Nature, Il, ch. 8, p. 2O, note.
'" Systhne social, Il, ch. 9.
" Systhne de la Nature, Il, ch. 8.
C< Politique naturelle, Il, Discours v, 5 : Origine du despotisme ?=
:( Ibid . . r. Disc. III, 1 2.
Il" Panie, Di se= v, .
'1 Syst" me social, l, ch. 1 2, p. 155.
Ibid. II, ch. 1 , p. 2-5.
)) Ibid., Il, ch. ! O.
Ihid. , Il, ch. 1 .
"
Il' Partie, Dise. v, 7 sqq. : Efets de la superstition, Orgueil du despote. Voir Systme social, Il,
ch. 7 ct ! O.
)6 S.ntme Social, Il, ch. 7.
)7 Ibid., Il, ch. 7, p. 3Q.
Machiavlisme, antimachiavlisme,
tolrance et rpression religieuses
dans les Pays-Bas mridionaux
(seconde moiti du XVIe sicle)
Al i ne GOOSENS
L' Espagne n' a-t-elle pas eu le choix entre l a leon politique de Machiavel qui
rendait possible la l i bert de conscience et une hi stoire vcue comme une responsabi
lit divine? 1. C' est par cette phrase significative que le professeur Henry
Mchoulan introdui t son ouvrage consacr aux minorits dans l ' empire espagnol, po
sant d' emble une des questions fondamentales du XVIe sicle. De l, dterminer le
rle et l ' i mpact des rflexions machiavliennes en matire religieuse dans l ' Etat prin
cier des Pays-Bas pourrait permettre d' envisager sous un angle nouveau les nombreu
ses tergiversations politico-religieuses des annes 1550- 1560. En effet, ds la fin du
rgne de Charles Quint, i l semble que l a pl upart des hsitations des gouvernants
soient dues l a prsence de deux parti s au sein des cours de Bruxelles et de Madrid.
Ainsi, certains conseillers prnent une relative tolrance du culte protestant et dfen
dent une politique pacifi ste, tandis que d' autres membres de l ' entourage royal veulent
imposer par tous les moyens l ' uni t de l a foi cathol ique romaine dans les territoires
sous domination espagnole. Il s'agi t en fait de l ' opposition entre une position tradi
tionnelle et une nouveaut. Car la tradition augustinienne propose la foi catholique
une profonde contradiction : se trouvant contrainte de refuser toute existence tran
gre au catholicisme, elle util ise des moyens que l a foi rejette. L' Etat, confondu avec
l ' Egl i se, n' a donc pas de mission terrestre autre que celle d' assurer l ' ordre divin ; sa
prosprit et son bonheur ne comptent pas. Face ce dilemme, seules deux voies sont
possibles: soi t une perscution de plus en plus systmatique, soit une tolrance condi
tionnelle, rendue ncessaire par l a pluralit confessionnelle. Va-t-on ds lors uti l i ser
les ouvrages de Machiavel, et surtout deux d' entre eux: le Prince et le Discours sur la
premire dcade de Tite-Live pour justifier cette derire opposition? La question
prend un intrt supplmentaire par l a constatation que les travaux de Ilachiavel, s' i l s
furent encore lus et compulss sous l e rgne de Charl es Quint, ainsi que par le souve
rain lui -mme, furent mis l ' Index ct interdits dans toute l ' Espagne ds le dbut du
rgne de Philippe II , en 1559.
72 L
'
ANTIMACHIA VELISME
1. Machiavel et l a religion, instrumentum reg ni 4
Dans le cadre de cet article, nous n' aborderons le machiavlisme que par le biais
d'un des aspects de la pense machiavlienne : le regard sur la rpression religieuse et
l ' attitude du Prince face l ' hrsie. Il importe de tenir compte du fait que la pense de
Machiavel sur ce point a vari par rapport aux crits originaux et que la lecture des
commentateurs s' est quelque peu rduite, partir de la Rvolte des Pays-Bas ( 1 567),
un dbat centr sur les l iberts de culte et de conscience. Dsormais, sera rput
athe celui qui fait passer les vritables intrts de l ' Etat - paix et concorde
laquement entendues - avant les impratifs religieux. Machiavel devint ainsi le
champion, dans la seconde moiti du XVI
e
sicle, de la l ibert de conscience sous la
plume du parti de Politiques, et plus particulirement de Franois de La Noue, Phi
l i ppe Duplessis-Moray, Jean Bodin et Michel de l ' Hpital, ainsi qu'un grand nom
bre de rforms. Leur influence dans les Pays-Bas fut non ngligeable, leurs ides
soutenant particul irement la rvolte nobiliaire mene par Guillaume d' Orange 2.
Il convient cependant de souligner qu'actuellement, le concept de tolrance sem
ble recouvrir une dfinition essentiellement englobante. Or, une importante volution
a eu lieu depuis le XVI
e
sicle, et le combat des mouvements rforms et d'esprits
clairs visait surtout obtenir la libert de culte, ce qui tait j ug de leur temps
comme la tolrance religieuse. Il ne fut jamais question l ' poque de permettre
quiconque de choisir la voie de l ' athisme, ce qu' inclut le concept de tolrance par la
suite. De plus, i l apparat clairement dans les crits des principaux Rformateurs et de
leurs continuateurs des deux sicles suivants, ainsi que dans ceux de la sphre catholi
que, que cette tolrance n' tait qu' une tape i ntermdiaire, impose par la ralit des
faits, tandis que l ' unit religieuse au sein des Etats apparaissait toujours comme le but
idal atteindre et prserver 3.
A l ' oppos d' Erasme et de son /Ilstitutio pril/cipis christial/i ( 1 5 1 6), Machiavel
ne considre pas que la venue du Prince est la manifestation et la ralisation d' un
consensus entre le monde et les hommes, entre l ' empereur et l e pape, entre l e sacr et
le profane, dans le cadre de l a chrtient universelle. Or, c' est le peuple qui se consti
tue le sujet du Prince. Ainsi, le rle de l a religion, et plus prcisment du christia
nisme, est envisag comme un processus constitutif du consensus national. Le modle
de toute religion reste l a croyance en des dieux nationaux, l' image des rel igions
paennes. Il n'y a pas d' obstacle idologique majeur ce que la politique soit domine
par les vi ses de l ' Eglise, dans la mesure o elles agissent dans le devenir politique.
En effet, ce qui i ntresse Machiavel, c' est l a conservation et la grandeur de l ' Etat.
Maintenir les fondements de la religion nationale devient un devoir sacr, gage
d' union et de bonnes murs. Peu importe si les gouverants ne croient pas personnel
lement cette religion : il n' est question ici que de sagesse politique et de connais
sance de la nature humaine 4. A ce propos, Machiavel crit prcisment : Chacun
entend assez qu' i l est fort louable un Prince de maintenir sa foi et vivre en intgrit,
non pas avec ruses et tromperies. Nanmoins on voit par exprience de notre temps
que ces Princes se sont faits grands qui n' ont pas tenu grand compte de leur foi et qui
ont su par ruse circonvenir l' esprit des hommes ( . . . ). Le Prince est souvent contraint
pour maintenir ses Etats d'agir contre sa parole, contre la charit, contre l ' humanit,
contre la religion ( ... ). Qu' un prince donc se propose pour son but de vaincre et de
TOLERANCE ET REPRESSIONS RELIGIEUSES 73
maintenir l' Etat : les moyens seront toujours estims honorables et lous de chacun
( ... ). Un prince de notre temps [Ferdinand d' Aragon] lequel i l n' est bon de nommer,
ne chante d' autre chose que de paix et de foi ; et de l ' une et de l ' autre il est trs grand
ennemi ; et l ' une et l ' autre, s' il l'et bien observe, lui et souvent t ou son prestige
ou ses Etats s. Dans le Discours, il ajoute encore : S' i l s'agit de dlibrer sur son
salut [l ' Etat], il ne doit tre arrt par aucune considration de justice ou d' i njustice,
d' humanit ou de cruaut, d' ignominie ou de gloire. Le point essentiel qui doit l ' em
porter sur tous les autres, c' est d' assurer son salut et sa libert 6. Ainsi, Machiavel
distingue la religion de l a croyance, n' en considrant que l ' utilit soiale. Mais
celle-ci n' est pas elle seule fondatrice de l ' autorit ; il faut user aussi de la force, si
bien que le christianisme exerce une sainte violence, ses yeux la pire perversion. En
effet, aucune autre thologie, hormis la civile au service de l ' Etat, n' est
reconnue ; dans ce cadre, le dogmatisme n'a pas sa place. La crainte de Dieu et des
chtiments terels confortent les lois civil es et permettent la foi s la construction et
le maintien de l ' Etat. Pour constituer un corps social partir de la masse populaire, il
faut se servir de la religion. Les autres util isations sont rejetes sans ambigut, parti
cul irement le fanatisme, l ' image de celui pratiqu par Ferdinand d' Aragon, qualifi
de pieuse cruaut . Machiavel a ainsi mis en vidence que la perscution religieuse
tait la consquence ncessaire du christianisme, et il estima que projeter de sauver les
mes par des moyens nouveaux -lgislatifs et judici aires , l ' image des Inquisi
tions mdivale et espagnole, menait l ' Homme la bestialit 7.
Pourtant, Machiavel accorde grand cas la religion, mais uniquement dans la
mesure o elle tablit des lois et des rglements communs et dresse une ligne de con
duite gnrale. Ainsi, les Princes ou les rpubliques qui veulent se maintenir l ' abri
de toute corruption doivent, sur toutes choses, conserver dans toute sa puret la reli
gion et ses crmonies et entretenir le respect d leur saintet, parce qu'il n' y a pas
de signe plus assur de la ruine d' un Etat que le mpris du culte divin ( . . . ) Car alors
rien de plus facile que de conserver son peuple reli gieux, et par consquent bon et uni.
Aussi tout ce qui tend favoriser la religion doit-il tre bienvenu, quand mme on en
reconnatrait la fausset 8. Il faut comprendre de la mme manire son attitude face
toute opposition naissante, religieuse ou non, l ' Etat. Le ralisme politique devient
alors une ncessit vitale : on doit remarquer ce sujet que lorsque dans une rpu
blique, on voit poindre une menace, intrieure ou extrieure, et qu'elle grandit au
point d' inspirer une crainte gnrale, le parti le plus sr est de gagner du temps au lieu
de tenter de l ' affronter ; car tout ce qu'on tente pour l ' touffer redouble souvent ses
forces et acclre la violence qu'on en redoutait ( . . . ) Les magi strats qui veulent le
dtruire ou s' opposer sa violence doivent surtout veiller et prendre garde ne pas le
fortifier en voulant l' affaiblir, ne pas crer la tyrannie vouloir l ' carter et ne pas
touffer une plante force de l ' arroser. Il s doivent examiner la force du mal et, s' i l s se
croient en tat de le gurir, l ' attaquer sans considration aucune, autrement, le laisser
tranquille et se garder de l ' effeurer 9. C' est sur ce point particul irement que la
pense machiavlienne va permettre de poser un autre regard sur la situation reli
gieuse des Pays-Bas dans la seconde moiti du XVI
e
sicle. Ainsi, comme le soulignent
Pierre Mesnard et Berard Guillemain, l ' objet du travail de Machiavel porte principa
lement sur l ' art de gouverer en vue de se maintenir la tte de l' Etat, en y subordon-
74 L
'
ANTIMACHIAVELISME
nant tous les moyens, en ce compris la religion, au moins dans ses formes cultuel
les
10.
Cependant, il convient de souligner d'emble, comme le fit Marcel Gauchet dans
un article rcent I l , l ' i mportance que prend dans notre propos l' mergence de l ' Etat
modere. La rdaction des manuels d'ducation princiers, au travers desquels appa
rat la fameuse raison d' Etat , ainsi que la majeure partie de la thorie politique
machiavlienne, s' inscrit dans le contexte du basculement de la vie politique vers sa
conception modere 12. Les Guerres de Religion qui renversent dans l ' ensemble de
l ' Europe l ' ancien systme de valeurs, hrit des traditions mdivales chrtiennes, en
furent le principal moteur. L' Etat s' i mposa alors comme le meilleur pacificateur, don
nant toute crdibilit la raison d' Etat prne par les Politiques, qui dsiraient en
finir tout prix avec l ' affrontement religieux. La France en offre, cet gard, un
exemple remarquable, ds la derire dcennie du XVI
e
sicle, avec l ' Edit de Nantes
( 1598).
Ds lors, faut-il prendre pour argent comptant les textes antimachiavliens et
machiavliens rdigs dans le contexte troubl de la Rvolte des Pays-Bas ? La
rponse cette question fondamentale nous semble rester largement ngative, particu
lirement si l ' on tient compte de la diffusion relle de la raison d' Etat dans la
socit du XVI
e
sicle, et plus particulirement parmi les lites. Cette constatation peut
galement, par ail leurs, s' appliquer d' autres notions philosophico-pol itiques du
temps, comme la tolrance, la libert de conscience ou l ' athisme, par exemple. L' op
position achare des Jsuites est donc particul irement clairante sur ce point,
comme nous le montrerons, dans le cas de Ri vadeneira. D' autre part, l ' i mputation
de machiavlisme est pour partie une commodit polmique 1 " une expression g
nral isatrice permettant de cristal liser sur une notion prcise une certaine manire de
gouverer, juge malsaine par ses contradicteurs. Le vritable dbat qu'expri ment les
textes n' est donc pas proprement parler le rejet ou la dfense des thories
machiavliennes, mais l ' expression d' une question sociale plus profonde, portant sur
le sens donner l' Etat, et dans le cas qui nous intresse ici, la place de l a religion
dans les nouvelles donnes politiques. Ce sont donc deux systmes qui s' opposent et
dont l a lutte s' exprime sur le terrain des ides inities par Machiavel. Une preuve peut
tre trouve dans le fait que protestants et catholiques, au sein mme de leurs partis et
factions, sont di vi ss sur la question. II se trouvera des machiavliens et des
antimachiavliens des deux cts, chacun rglant la question suivant sa sensibilit
propre.
Par rapport la France, les Pays-Bas et l ' Espagne ne posent pas la question de
manire similaire. En effet, l ' Etat modere s'est impos plus rapidement, grce aux
volonts central isatrices de Charles Quint et de Phil ippe II, rendant le dbat moins
actif sur le plan de la thorie politique. Sur le plan religieux, la donne est galement
di ffrente, dans la mesure o les souverains dsirent imposer une monarchie univer
selle exemplaire et fdle la foi catholique. Celle-ci s' i l l ustre par l ' alliance oblige
avec le Saint-Sige. La sparation entre le politique et le religieux devient ds lors
plus difficilement ral isable 14. Comme le souligne Henry Mchoulan, en Espagne, la
raison d' Etat donc signi fera trs vite calcul opratoire ( . . . ) pour la conservation et
l' accroissement de l ' Etat 15. Mais l ' Espagne de la seconde moiti du XVI
e
sicle se
TOLERANCE ET REPRESSIONS RELIGIEUSES 75
vit face au grave dilemme, soit de laisser l ibre cours l a raison d' Etat , soit de
laisser la desti ne du pays entre les mains de Dieu. Mais ce conservatisme, largement
dominant, greva son conomie et mit in fne en pril l'ensemble de la socit espa
gnole, si bien que des voix s'levrent pour rclamer une rforme raisonne. Mcttre
fin au confit des Pays-Bas fut une des premires revendications la plus ardemment
rclame. Mais cette solution i mpliquait quelques amnagements avec la thologie
politique espagnole, puisqu' i l fallait mettre en uvre le pragmatisme politique et le
ralisme socio-conomique. L seul souci du roi chrtien n'tait plus alors la vertu de
ses peuples, mais la survie de rEtat. La monarchie espagnole fut ainsi constamment
tiraille entre ces deux contraires et chercha laborer sa propre thorie politique, qui
lui permettrait la fois de conserver le catholicisme, d'radiquer les hrsies et d' uti
l i ser cette fin l a raison d' Etat . Cependant, i l ne s' agit pas alors de la vi sion
machiavlienne, mais d' une notion qui rend possible la sauvegarde de la nation tout
en respectant les impratifs thologiques et la volont divine. L'un des textes les plus
connus qui rende compte de cette volution est celui du jsuite Rivadeneira
16
2. L'anti -lachiavel de Pedro de Rivadeneira (1595)
Des crits sur le mtier de Prince paraissent durant tout le xvI
"
sicle et le dbut du
XVII
e
sicle, et un grand nombre d' entre eux mettent l ' accent sur l ' obligation du Prince
d' tre chrtien et de pratiquer les vertus chrtiennes ; il en est ainsi de certains
rasmistes comme Felipe de La Torre et son Institucin de un rey christiano
( 1 556)
1 7
. La critique machiavlienne intervient ds 1 552 par l ' vque Osorio, dans
son De Nobilitate Christiana, o machiavlisme devient synonyme de tyrannie. A la
suite de la Rvolte des Pays-Bas, des traits parurent en grand nombre, s' opposant
particulirement l ' aspect religieux de la pense de Machiavel. L refus du ral isme
en cette matire devint systmatique. Nous nous baserons ici sur le Trait de la reli
gion que doit suivre le prince chrtien et des vertus qu 'il doit avoir pOlir bien gouver
ner et conserver son Etat, contre la doctrine de Nicolas Machim'el de Pedro de
Rivadeneira, dans sa version espagnole parue Madrid en 1 605, dans l ' dition com
plte de ses uvres
1 8
.
Pedro de Rivadeneira est n Tolde le 1
e
r novembre 1 527 et mort Madrid le 1
e
r
octobre 1 61 1 ; il entra dans la Compagnie de Jsus, en 1 540, l ' ge de quatorze ans.
Aprs avoir fait ses tudes Pari s, Louvain et Padoue, i l enseigna la rhtorique au
collge de Palerme et au collge germanique de Rome ( 1 549- 1 552) et fut ordonn
prtre en 1 553. Ds 1 552, Ri vadencira fut envoy en mission par Ignace de Loyola
dans toutes les congrgations europennes : Sicile, Italie, Allcmagne, Autriche, Espa
gne, Portugal. Grce aux ngociations qu' il mena auprs de Phil ippe Il, il fit reconna
tre rOrdre dans les Pays-Bas ( 1 556- 1 560). De 1 560 1 573, il vcut en Italie, o il
occupa plusieurs postes importants. En 1 573, il rejoignit dfinitivement l' Espagne et
se consacra l ' criture
1 9
.
Pourquoi Rivadeneira estima-t-il ncessaire de publier un anti-lachiavel l ' ex
trme fin du rgne de Phil ippe Il ? Il faut rappeler qu' une des missions essentielles de
la Compagnie de Jsus tait la poursuite et l ' radication des htrodoxies de toutes
natures, ainsi que le soutien la rvangli sation entame par la Contre-Rforme
aprs le Concile de Trente. Or, la notion d' hrsie tait traite diffremmcnt dans les
76 L
'
ANTIMACHIAVELISME
crits des Politiques et des adeptes de la pense machiavlienne. Il esprait en fait
carter de la cour de Madrid une dotrine qu' i l j ugeait dangereuse car elle avait rig
un systme nouveau dans lequel les princes de la fin du XVI
e
sicle puisaient leur inspi
ration. A cela, i l faut encore ajouter la crainte de plus en plus prsente depuis la se
conde moiti du sicle de l ' indiffrence religieuse et de son engagement, l ' athisme.
Pour un ecclsiastique comme Rivadeneira, la suprmatie de cette pense sur le mo
dle moral chrtien signifiait la fin de l ' ordre politico-social, dj mis mal notam
ment par la Rvolte des Pays-Bas. La politique temporelle de conciliation mene par
Guil laume d' Orange apparaissait donc comme i nacceptable, la raison d' Etat pure
ment civile ne pouvant qu'aboutir la thorie absolue de la tolrance, ainsi qu' l a
ngation de la domination du religieux sur le politique. La notion d' a-moralit passait
alors au second plan des dbats. La Pacification de Gand ( 1 576) et la Paix de Religion
( 1 579), ainsi que les dbats qu'elles suscitrent j usqu'en 1 585 environ, tmoignent de
cette proccupation, et surtout de son interfrence continuelle dans les dbats
20.
L Trit de la religion consiste en une rfutation systmatique du Prince de
Machiavel, principalement axe sur la question de la pui ssance des rois et les devoirs
des sujets envers lui. D' emble, dans la ddicace, Rivadeneira accuse Machiavel et
ses continuateurs, les Politiques, d' ter l' Homme tout ce qui fait son humanit, re
tourant son avantage l ' argument machiavlien contre le fanatisme, gnr par une
religion volont universel l e : L ligereza y peridia de Maquiavelo, con un
pequeio libro, en que redujo a arte y coma principios so/idos de gobiemo las
maximas mas abominables, tiro a trastonar el fundamelto de la prosperidad humana,
enseliando a los principes l ser malvados y a bl/scar su engrandecimiento y la
felicidad pblica por unos medios opuestos a la religion y a las virtudes, como si
pudier hal/arse verdadera felicidad y grandeza en un estado en donde las leyes
naturales y divinas carecen de su vigor y observancia ; sielldo cierto que sill el/a, ni
puede haber prosperidad en los pueblos, paz y justicia en ellos, ni fortaleza en le
prillcipe para resistir a los enemigos, humillar a los soberbios, reprimir a los grandes
y poderosos, defender a los j1acos inocentes, castigar los de litas y premiar el
mrita ; en 10 que consiste la felicidad de un reillo, y sin 10 cual ni aun los hombres
seran verdaderamellte hombres 21 . Ainsi, d'emble, notre auteur recentre les quali
ts humaines sur les notions de vertu (virtus) et de foi . Les fondements d'un Etat juste,
c' est--dire procurant le bonheur sa population, ne sont-ils pas, selon Rivadeneira,
l ' emploi bon escient de la justice, le maintien de la paix civile et l ' extension du
commerce national et interational ? Soulignons que ces arguments apparaissaient
dj dans son Histoire du schisme d'Allgleterre : Prince, vous rgnerez un jour sur
de vastes Etats. Souvenez-vous qu'il y a au ciel un roi de qui relvent tous les princes
de la terre, devant la majest duquel les grandeurs du monde ne sont que nant et
qu'aucun roi ne saurait bien gouverer sans lui. Souvenez-vous que plus un souverain
a de grandeur et de pouvoir, plus il doit s' humilier devant cette Majest suprme, plus
il sera jug svrement ; car, selon le langage des Ecritures, les puissants seront puis
samment tourments, s'ils mconnaissent leurs devoirs
22.
Nous nous intresserons particuli rement au chapi tre 26 de la premi re partie du
Trait de la religion, consacr au problme des hrsies et la libert de conscience, et
TOLERANCE ET REPRESSIONS RELIGIEUSES 77
intitul Que los hereges deben ser castigados, y Cttan perjudicial sea la libertad de
conciencia 23.
Rivadeneira y montre d' abord que les rois doivent veiller la religion de leurs
peuples, comme leur plus grand bien, cel ui auquel se rapportent tous les autres. Il
soutient qu' il n'y a qu' une seule religion, l a catholique, qu' i l inscrit donc dans l ' uni
versalit. Les princes doivent la pratiquer et la faire rgner partout dans leurs Etats.
Elle n'est pas un instrument mais une souveraine au service de laquelle les rois doi
vent tout employer. Comme elle a t rvle par Dieu aux hommes, cette reli gion ne
peut tre modifie. Il appartient beaucoup moins aux rois d'en rendre la pratique diffi
cile leurs sujets, de l ' exiler de leurs Etats. Ainsi, Dieu veille sur la conduite des rois
qui, avec le pouvoir, ont reu une plus grande mission, celle de dfendre la religion
catholique romaine. Il utilise l' Ancien et le Nouveau Testament et les Pres de
l ' Eglise comme saint Augustin. Des exemples princiers sont offerts aux souverains
contemporains : Constantin, Thoose, Charlemagne, Louis IX, etc. Selon
Rivadeneira, leurs rgnes furent des priodes de bonheur. Ils sont opposs quelques
rois qui usrent de l a raison d' Etat et qui, par ce fait, attirrent des calamits sur
leur Etat : Henri III, Catherine de Mdicis et Henri VIII. Les chapitres 27 et 28 contien
nent ainsi un svre avertissement quant la politique religieuse europenne contem
poraine de l ' auteur. L'ancien argument thologique de lien indfectible entre la per
sonne du roi et l ' Etat y transparat galement.
Ces considrations amnent alors la question de la libert de conscience.
Rivadeneira dcrit en premier lieu les positions des Politiques sur ce point : la religion
n'est utile que pour le maintien du gouverement et la conservation des Etats. Si le
peuple obit aux lois civi les et ne trouble pas la tranquill it publique, le Prince ne doit
pas s' inquiter de la religion et de la croyance de son peuple. De fait, constate-t-il,
cette thorie est incompatible avec les devoirs d'un souverain catholique et il la quali
fie de fausse et impie. La paix, l a justice et la moral it ne peuvent rgner longtemps
dans un Etat o plusieurs sectes ennemies sont en prsence les unes des autres, et
notre auteur recommande l ' usage de la coercition contre les sectes. Elle est considre
comme une mesure indispensable pour apporter le bonheur aux peuples, par la paix
retrouve, l ' exemple d' une pense de Grgoire le Grand La conservation des
Etats dpend de la paix de religion -, qu' i l adapte son refus de pluralit
religieuse : Nuestra santa religion es como WlQ reina hermos/sima y de grande
majestad, venida dei cielo, que no admitefealdad, ni diversidad de opiniones 24. En
effet, de son point de vue, les hrsies ne peuvent apporter que le despotisme ou des
rvolutions sans fin, l' image de ce qu'ont apport les thories de Calvin et de Tho
dore de Bze. Liant traditionnellement l ' obissance Dieu celle du souverain par le
biais de la lse-majest divine, rejeter Dieu c' est rejeter la souverainet temporelle du
roi et donc conduire inl uctablement des troubles, des divisions, des guerres civiles.
Il cite comme exemples l' Al lemagne, la Bohme, la Pologne, la Hongrie, l' Angleterre
et, surtout, la France.
Pourtant, un passage du texte du Trait de la religion ne rejette pas compltement
le ralisme politique de Machiavel, dans le cas de la prsence dans un Etat de sectes
puissantes, c'est--dire comptant de nombreux adeptes. La ncessit de la tolrance
cultuelle est alors une question de survie pour l ' Etat, et l' on rejoint la thorie
78 L' ANTI MACHIA VELlS1E
machiavlienne sur l ' util itarisme religieux. Mais Ri vadeneira les rejette defm'to car i l
ne s' agit pour l ui que d' une situation intermdiaire, tolrable seulement dans l a me
sure o la Providence viendra venger cet tat de fait en rtablissant l' unit
religieuse : Bien es que proClre el Principe, primero con sus ejemplos y con los
otros medios suares, desterrar de su reino cualquiera infeccioll de mala doctrina, y
que haga diferencia de los que por su simp/icidad son engmados, y de los que por su
malicia son elgwadores ; pero si lion bastaren, use de penas asperas y rigurosas, y
para hacerlo sil! ruido y sil! d1l110 de los catlicos, debe attentamente considerar
como esta su reino, y si son muchos 0 pocos los herejes que hay en l ; porque Cllando
todo el reino 0 la nl or parte es de herejes, y no se puede arrancar la zizaiia sil!
arrancar el trigo, 0 sin grre peligro de revoluciones y guerras, la prudencia
cristiana ensela a dissimular por no hacer ms dml0 que prm'ecllO . . . 25. Ainsi, l a
religion conserve toujours ses droits, l'essentiel tant d' empcher la propagation de
l ' hrsie, de protger la religion catholique romaine et de ne pas hypothquer l ' ave
nir. Dans ce but, toutes les mesures lgislatives et judiciaires sont permises.
Pourtant mal gr leur rle fondamental dans l a question rel igieuse, Ri vadeneira ne
prmet pas que les souverains temporels se rendent juges dans les questions religieuses.
Poursuivant les thories de la scolastique tradi tionnelle et du droit inquisitorial mdival ,
notre auteur reprend son compte les ides dveloppes par saint Augustin, notamment
dans le confl i t donatiste. Ainsi, les Princes ne sont que des protecteurs de l ' Egli se, non
des interprtes de l' Ecriture. Faut-il voir ici une critique du systme inqui sitorial
tricphale install dans les Pays-Bas par Charles Quint et actif dans son ensemble
jusqu' la Rvolte des Pays-Bas ? Il nous semble pouvoir rpondre par l ' affi rmative,
dans la mesure o de facto la rpression des htrodoxies tait majoritairement le fait
des tribunaux ci vi ls, tandis que les ordonnances et les dits royaux dfinissaient im
plicitement ce qu'il fallait considrer comme hrtique. Le souverain s' i mmi sait
donc par une voie dtoure dans des matires canoniques
2
6
,
Dans la seconde partie de l ' ouvrage, notre auteur s' attache plus particul irement
aux vertus du Prince chrtien. Aprs avoir montr que ses seules vertus sont celles
dictes par la religion chrtienne, Rivadeneira s' oppose nouveau aux ides des Poli
tiques, selon lesquelles le Prince ne doit pas tre esclave de la vertu, encore moins de
celle avance par l ' Evangile, et qu'elle doit tre utilise sui vant les intrts suprieurs
de l' Etat. Il la condamne comme immorale, car plus capable d'amener la ruine des
Etats que leur conservation et propre faire des princes des hommes fourbes, hypocri
tes et tyrans, sans aucun sens moral ou d' honneur 27. Il oppose sa propre thorie,
base sur le double enseignement de la religion et de la justice, fondements de
l ' Etat : El verdadero rey est sujeto a las leyes de Dios y de la naturleza ; el tirno
1/0 tielle otra ley sino su volull tad. El rey hace profesion de guardar la piedad, la
justicia, lafe ; el tirllo no tiene cuellta con Dios ni confe ni cOll justicia 28. Le but
atteindre est la paix, intrieure et extrieure, qui seule perlet la prosprit. Un tel
Prince se doit d' tre magnanime envers ses ennemis, quels qu' ils soient, mais les
divergences religieuses doivent tre rduites au silence. De mme, le Prince ne choi
sira son service que des hommes partageant ses vues. Enfin, il doit se conduire avec
ses sujets comme un pre envers ses enfants.
TOLERANCE ET REPRESSIONS RELIGIEUSES 79
Dans les Pays-Bas, d' autres auteurs poursuivent la lutte initie par Rivadeneira.
Rappelons que deux points fondamentaux de l' uvre de Machiavel continuent tre
rejets et critiqus par les antimachiavliens : la subordination de la religion l ' Etat et
l ' amoral it qui en dcoule. La pl upart des thoriciens politiques de l ' Espagne au si
cle d'Or et des Pays-Bas ne pouvaient pas abandonner la doctrine mdivale de l ' ori
gine divine des royaumes terrestres ; de nombreuses citations bibliques ce propos
maillent leurs travaux pour montrer combien le pouvoir des rois vient de Dieu et est
subordonn ses intrts. Ainsi, Lonard Lessius l ' exposa dans le De Pravidentia
Numinis et allimi immortalitate libri duo adversus arheos et politicos ( 1 61 3). Pour lui,
les Politiques sont des faux cathol iques et qui, force de changer de croyance, abou
tissent l ' indiffrence et l' athisme. Ils sont donc hrtiques, tout comme leur chef
de file, Nicolas Machiavel 29. Lensus intervint galement dans la polmique, rfu
tant la thse des Politiques dans son Libertate christiana ( 1 590). Il les accuse de don
ner l ' Etat une place prminente sur les choses divines. Dans la mme opinion con
tre l ' athisme, dcrit comme une uvre satanique, un autre jsuite, Charles Scribani,
s' inscrit dans la mme tendance. Dans son Politicus christian us ( 1 624), vritable
trait juridique destin Philippe IV, il expose les devoirs des sujets et des Princes,
sans combattre directement les thories de Machiavel 30. Enfin, un professeur des fa
cults de Louvain et de Douai, Thomas Stapleton, dans son di scours acadmique pro
nonc en 1 608 (Oratio academica an politici horum temporum in nllmera
christiallorum sint habendi), refusa de considrer les Politiques comme des chr
tiens 3 1 .
3. Machiavel et les Politiques dans les Pays-Bas
Comme nous l ' avons dj soulign, les positions machiavliennes relatives la
raison d' Etat sont soutenues pour des raisons de pacification et de ralisme politi
que, d' autant plus dans la rsolution des conflits rel igieux. Les Politiques faisaient de
la raison d' Etat la loi suprme des Princes. Catherine de Mdicis avait souvent us
de ce systme, comme Henri I I I , les Ligueurs, ainsi qu' Henri VI II et Eli sabeth I
r
. Dans
les Pays-Bas, ce fut galement le cas lors d' vnements prcis. Ainsi, le Compromis
des Nobles ( 1 565), lorsqu' i l demanda au gouverement de Bruxelles l a suppression
de l ' Inquisition et la modration des peines pour les dlits relatifs aux hrsies, impo
sait clairement la ncessit de la raison face aux excs de la rpression 32. Et c' est
pour des raisons similaires que la gouverante gnrale, Marguerite de Parme, accepta
d' accorder l a libert du culte calviniste sous conditions, pour pallier les erreurs des
solutions extrmes mises en uvre depuis 1 521 JJ. De mme, dans plusieurs pamphlets
et crits de la main de Guill aume d' Orange ou de son entourage (Brie! discours envoy
au ri Philippe ; Mmoire sllr l 'tat critique des Pays-Bas et les moyens d'y porter
remde, 1 566), il n' tait pas question de concilier les divergences doctri nales catholi
ques et protestantes, mais d'en tolrer l 'exi stence et l' expression cultuelle. Ces crits
invoquaient la ncessit de sauvegarde de l ' Etat, de son commerce et de sa prosprit,
niant le lien entre la di versit des religions et les dsordres ci vi ls qui en rsultaient.
Par ailleurs, c' taient dj de telles considrations qui avaient permis aux marchands
trangers rsidant Anvers de ne pas tre poursuivis pour pratiques protestantes, en
1 550 et 1 556, sous la condition expresse de di scrtion 3. Ces raisons sont nouveau
80 L
'
ANTI MACHIA VELISME
invoques lors de la fameuse Requte des Trois mi l l i ons pour acheter Philippe I l le
l ibre exercice de la religion calvini ste (27 octobre 1 566) 35. L' argument conomique
dans les controverses sur la libert religieuse et la pacifcation apparat donc i1l fine
dans bon nombre de rfexions des annes 1 570 et 1 580 3, mais il ne sera pas le seul.
En effet, le penseur espagnol Fadrique Furio Criol 37, auteur de deux crits sur la
question des troubles religieux dans les Pays-Bas, s' i nscrivit en faux par rapport au
courant dominant de cette nouvelle pense politique espagnole, en dsirant sparer
radicalement le pouvoir politique d' avec le religieux, et en mettant en avant les idaux
de l' humanisme espagnol. Son examen de la Rvolte des Pays-Bas est particulire
ment clairant sur ce point. Dans le premier texte, intitul Avisos acerca delos
Estados Baxos 38 ( 1 565), il mi t en vidence que les principales maisons nobles des
Pays-Bas taient lies par mariage ou par le sang avec les protestants allemands, et
que cette tendance tait accrue par le cl ientlisme. De plus, maintenir la l ibert rel i
gieuse tait fondamental pour conserver l e commerce interational anversois, et par
extension, le bien-tre de tous. La solution n' tait donc pas d'utiliser la mthode i neffi
cace de Charles Quint, c'est--dire l ' Inquisition, qui conduisait la perscution, l a
haine et la guerre civile, mais bien d' user de tolrance. Dans le second texte,
Remedios (. .. ) para el sosiego de las alteraciones de los Pa/ses Vajos de los Estados
de Flandes ( 1 573) 39, Furio Criol -alors lui-mme prsent en Flandre aux cts de
Requesens -recommanda au roi d' user de modration et de recourir une politique
de raison et de rconcil iation. Il se fit galement l ' cho de Machiavel en dclarant
qu' il fal l ait viter tout prix la haine des sujets, mme dans le cas o la cruaut s' av
rait ncessaire : Cependant le prince qui veut se faire craindre doit s' y prendre de
tel l e manire que, s' i l ne gagne point l' affection, il ne s' attire pas non plus la
haine ; ce qui du reste n' est point impossible car on peut fort bien tre la foi s craint
et n' tre pas ha ; et c' est quoi aussi il parviendra srement en s' abstenant d' attenter,
soit au bien de ses sujets, soit l ' honneur de leur femmes. ( . . . ) La meilleure forteresse
qu' un prince pui sse avoir est l ' affection de ses peuples : s' i l est ha, toutes les forte
resses qu' i l pourra avoir ne le sauveront pas, car si les peuples prennent une foi s les
armes, i l s trouveront toujours des trangers pour les soutenir 4. Furio Criol insista
sur l a ncessit de maintenir l ' Etat en la fidlit et l ' obissance du roi et dmontra
combien la Rvolte des Pays-Bas mettait en danger l 'quil ibre politique europen et
l ' ensemble de la chrtient, particul irement face aux Turcs 4 1 . Deux remdes taient
uti l i sables, selon lui : les armes ou ce qu' i l appel le l e bue1l goviemo, ce dernier tant
le mei ll eur : Los medios de bue1l goviemo S01l prude1lcia, liberalidad y
misericordia. C01l tales remedios necesarios es que se gane autoridad ( . . . ) Queda de
aqui entendido que, usando Vuestra Magestad de la via deI bue1l goviemo, perdara
nada de su auctoridad, antes la acre-antara 42. L fait que l a question de l a religion
ne doit pas intervenir dans cet vnement est galement une trace de l ' influence
machiavlienne ; Furio Criol conseill a Phil ippe Il d' envoyer des ambassadeurs tant
en Angl eterre qu' auprs des autorits constitues au sein des provinces rvoltes, ceci
pouvant se faire aussi bien publiquement que secrtement. D'ailleurs, Furio Criol
essaye plusieurs endroits d' ter la question religieuse de la Rvolte des Pays-Bas 43.
D' autres textes contemporains nous font galement part d' une approche similaire
de la Rvolte des Pays-Bas. Il en est ainsi pour le Memorial touchant le redressement
TOLERANCE ET REPRESSIONS RELIGIEUSES 8 1
des afaires des Pays-Bas 4 crit en 1 566 par Benito Arias Montano aprs son entre
dans la secte anversoise La Mai son de la Charit , auprs de personnalits telles
que Plantin et Ortlius. L texte parle sans dtours d' un retour l ' ancienne manire de
gouverer et des concessions faire aux populations pour rtablir le calme. Il s' agit
en fait de prononcer un pardon gnral, d' ordonner la modration des ordonnances et
la di sparition du systme inquisitorial. Antonio Prez, mi ni stre et favori de Phil ippe II,
chercha galement utiliser les textes de Machiavel dans les affaires politiques et
rel igieuses. Par la suite, les textes firent passer les questions mil itaires au premier
plan, l a religion et l a rforme tant relgues au second plan, comme par exemple
dans l'A vis pour remdier aux problmes dans les Pays-Bas 45, rdig anonymement
vers 1 580. Et i l en sera ainsi chaque fois que les besoins de l ' Etat seront autres que
religieux.
Ainsi, de 1 566 1 580 environ, la question de la libert religieuse a domin l arge
ment les luttes politiques dans les Pays-Bas. Les crits posrent clairement le pro
blme du pluralisme religieux l ' intrieur des Etats, utilisant parfois les points de vue
machiavliens quant au rle respectif de la religion et du politique. Bien que le dbat
sur ce point stricto sensu soit plus tardif, il fut utilis comme outil pour conforter les
opinions des penseurs de la Contre-Rforme sur le point du refus des liberts de culte
et de conscience, et sur la place prpondrante dvolue l a religion cathol ique ro
maine dans les Pays-Bas mridionaux. La pense politico-religieuse des Pays-Bas
durant l a Rvolte se structura ainsi, comme en Espagne, en trois factions. Premire
ment, les tenants de la pense thologique attendaient du divin la rsolution de leurs
difficults et n' taient prts aucune concession. L machiavlisme restait pour eux
d' i nspiration diabolique, comme l ' exprime encore, au mi l ieu du XVII
e
sicle, les Con
sidrations sur le gouvernement des Pays-Bas : La France, comme elle est la plus
grande et la plus puissante de tous ses voysins, elle est aussi la plus dangereuse, tant
cause de la libert de conscience qui y est permise, qui veut dire le grand chemin
l ' athisme, la null it de religion et une dissolution entire de toutes bonnes murs
( . . . ) Et comme elle se conduit entierement par politique machiavel l i ste, n' ayant
d' autre but que son i ntrt et grandeur, el le n' a ny foy, ny loy, ny religion, qu' autant
qu' ils servent son avancemenL. 4. Deuximement, les Politiques dsiraient utili
ser la raison d' Etat machiavlienne, par souci de ralisme politique, ce qu' Henry
Mchoulan qualifie de machiavlisme honteux 47. Enfin, quelques voix s' lev
rent en faveur de la tolrance et rejetrent l ' uni versalisme cathol ique.
Note
1 H. MtCHOLTLAN, L sang de l
'
autre ou l'honneur de Dieu. Indiens, Juifs et morisques au Sicle
d'Or, Pais, 1 979, p. 24.
82 L
'
ANTIMACHIAVELISME
2
H. MECHOULAN, Op. cit, p. 248-250.
3 Sur cette question fondamentale, voir sunout J. LECLERC, Histoire de la tolrance au sicle de la
Rfomle, Paris, 1 994 (2' d.) et G. GULDNER, Das ToleranzProhlem in den Niederhmden in Ausgang des
16. Jahrhunderts, Lbeck-Hamburg, 1 968.
4 Sur cet aspect de l a pnse machiavlicnne, on pourra consulter J.-J. CHEVALLIER, Histoire de la
pense politique, Paris, 1 992 et l-Fr. DlIVER:OY, Machiavel, Paris, 1 986.
, MACHIAVEL, Prince, p. 341 -342 (d. La Pliade, Paris, 1 980).
6 MACHIAVEL, Discours sur la premire dcade de TiteLiIe, p. 708 (d. L Pliade, Paris, 1 980).
7 G. COLO!: D'ISTRIA et R. FRAPET, L'art politique che Machiavel. Principes et mthodes, Paris,
1 980, p. 1 26.
MACHIAVEL, Discours, op. cit., p. 41 4-41 5.
Ihid. , p. 452, 455.
10
R. MESNARD, L'essor de la philosophie politique au xvf sicle, Paris, 1 936, p. 4
;
B. GUILLEMAIN,
MachiQl'el, l'anthropologie politique, Genve, 1977, p.329.
Il
M. GAeCHET, L' Etat au miroir de la raison d' Etat ", dans Ch. ZARKA (dir.), Raison et draison
d' Etat, Paris, 1 994, p. 1 90-244.
12
Sur ce point. consulter O. BEAl'D, Etat ", dans Vocahulaire fondamental du droit, Archil'es de
philosophie du droit, Paris, t. 35, 1 990, ainsi que les ouvrages de M. Y ARDENI, L conscience nationale en
France pendant les guerres de religion (/5591598), Louvain-Paris, 197 1 , de R. Tl!cK, Philosophy and
GOl'emment, 15721651, Cambridge, 1 93 et de D. CROL'ZET, Ls guerriers de Dieu. L l'iolence au temps
des guerres de religion (I-erS 1525'I'ers 1610), Seyssel, 1 990. L' Etat moere se distingue d' avec les
puples et d' avec les gouverants, mettant fin au princip mdival de son incaation dans la prsonne
du roi. L dveloppmnt institutionnel devient alors possible. D mme, selon une formule des Politi
ques eux-mmes apparue vers 1 588 dans un crit anonyme franais, J ' Etat n'est pas dans la religion,
mais la religion dans l ' Etat ".
" M. GAl'CHET, op. cit .. p. 22 1 .
, . l-H. ELIOIT, Richelieu et Olil'Qrs, Paris, 1 991 , p. 56-57.
" H. MCHOl'LA:, La raison d' Etat dans la pense espagnole au sicle d' Or, 1 550- 1 650 ", dans
Ch. Z.ARKA (dir.), Raison et draison d'Etat, Paris, 1 994, p. 245.
,. Pour d' autres auteurs, ihid., p. 253 et sv.
1 7 Sur J ' i mpact de tels crits en France, voir 1. FLA:DRols, L 'Institlllion du Prince au dhut du XIf
sicle, Paris, 1 992.
,. Tmtado de la religion y l'irtlldes que dehe tener el Principe cristiano pm gOI'emar y consen'ar
sus Estados, contra 10 qlle Nicolas Maquial'elo y los Politicos desde tiempo enseian, dans la version de
1 605, parue dans les Ohms escogidas dei Padre Ril'Qdeneira, Madrid, 1 868. t. 6, p. 449-587 ( Biblioteca
de autores espaioles, desde la formacion deI Ienguaje hasta nuestros dias). Au moment de mettre cet
art i cl e sous presse, une version franai se vi ent de paratre sous la di rection de Chr. FR\IOIH et
H. MCHOl'LAN, L prince chrtien, Paris, 1 996 (Corpus des uvres de philosophie en langue franaise l ,
sur base de l a traduction franaise de 1 61 0, par le jsuite Antoine de Balinghem. Toutes l es citations
reprises dans cet anicle proviennent donc de la \'ersion espagnole de 1 605.
,. C. SO\t\tERVOGEL, Bihliothque de la Compagnie de Jsus, Pari s-Bruxelles, t. 6, 1 895, col.
1 735 ; L'tablissement de la Compagnie de Jsus dans les Pays-Bas et la mission du P. Rivadeneira
Bruxelles en 1 556 d' aprs des douments indits ", dans Prcis historique, Bruxelles, t. 35, 1 886, p. 330-
445.
2 Voir le texte dans Opsf nd en Paciicatie in de Lge Lnden, Gand, 1 976, p. 354 et sv.
21 RIVADENEIRA, op. cit . . p. 454.
2 Cit par J.-M. PRAT, Histoire du Pre Rihadeneyra, Paris, 1 862, p. 585.
2 RIVADEEIRA op. Cil. , p. 497 et sv.
24
Ibid .. p. 491 .
2 Ibid . . p. 499.
26
Pour de plus amples dveloppements ce propos, consulter A. G(lSENS, Ls Inquisitions moder
nes dans les PavsBas mridio/lOlu ( 1520- 1633). Premire partie : la lgislation, Bruxelles, Editions de
l ' Universit de Bruxelles, 1 997.
TOLERANCE ET REPRESSIONS RELIGIEUSES 83
27 Cette notion est l'une des plus fondamentales de la soit espagnole durant les Temps Moderes.
Consulter par exemple l 'ouvrage de CI. CHAUCHADlS, Honneur, morale et socit da1S l'Espagne de Phi
lippe Il, Paris, 1 984.
z, RIVADENEIRA, op. cit., p. 532.
2 Voir J' aricle de V. BRANTs, Les thories politiques dans les crits du pre Lessius , dans Re\'lle
no-scholastique de philosophie, Louvain, 1 91 2, t. 19, p. 42-85 ; ID., Le Prince de Machiavel dans les
anciens Pays-Bas ^ dans Mlanges Charles Moeller, Bruxelles-Paris, t. 2, 1 91 4, p. 91 .
J Sur les ractions espagnoles aux positions machiavliennes, on purra uti lement consulter D. W.
BLEL'ICK, Spanish reaction to Machiavelli i n the sixteenth and seventeenth centuries ", dans Journal of
the History of Ideas, 1 958, t. 1 9, p. 542-550 ; G. FERNANDEZ DE LA MORA, Maquiavelo visto pr los
tratadistas espaioles de la contrareforma ", dans Arbor, t. 1 3. Madrid, 1 949. p. 41 7-449 ; 1. A. MARAvALL,
Toria espaiola dei esrado en el siglo XVII. Madrid. 1 944 ; C SIUO CORTES, MaquiQl'elo y su tiempo
(Repercusion dei maquiavelismo en las teorias y en las practicas de gobiemo), Madrid, 1 946.
JI Sur J ' influence jsuite contre les crits de Machiavel. voir R. CRAHAY, Le pros d' Erasme la
fin du xvI sicle. Position de quelques Jsuites . dans Colloque rasmien de Lige. Lige. 1 987. p. 1 1 5-
1 33 ; J. LECLERC, op. cit. , Paris, 1 994 (d. anast. ), p. 593 et sv .
.Z Voir le texte de la requte dans G. CHAPPYS, Histoire gnrale de la guerre de Flandre, Paris,
1 61 0. p. 38-40.
J.1 Voir entre autres J. L. DIEGERICK. Archil'es d' Ypres : documents du XI'f sicle. Bruges. t. 3, 1 877,
p. 47-70 ; Archives Gnrales du Royaume ( Bruxelles) (AGR). Etat et Audience, 1 . 1 77, f 37-52.
3 AGR. Etat et Audience, 1 475/1 ; Etat et Audience. 1 . 03. pice 28.
" A. A. VAN SCHELVEN, Het verzokschrift der drie million goudguldens (otobr 1 566) , dans
Bi}dragen \"Oor l'aderlandsche Geschiedenis en Oudheidkunde. La Haye, l. 9. 1 930. p. 1 -42 ;
J. SCHEERDER, Eenige nieuwe bijzonderheden btreffende het 3. 0.0 goudguldens rekwest ( 1 566) ^
dans Miscellanea historica Van Der Essen. t. l, 1 947, p. 559-566.
l Voir par exemple la lellre de Don Juan. date de 1 577 dans L. P. GCHARD. Correspondance de
Philippe I. Bruxelles. 1 858. t. 5. p. 358.
31 H. MECHOULA.N. Fadrique Furi6 Ceriol et Antonio L6pz de Vega. deux htrooxes mcon
nus . dans Penseurs htrodoxes du monde hispanique. Toulou. 1 974. p. 1 1 5- 1 32.
J Texte indit conserv aux AGS. Estado, 526 n 1 35 ; voir P. L.GOMARSINO. Court factio1S and the
fonnation ofSpanish policy tOlmrd the Netherlands. 1559- 1 567. Cambridge. 1 973. p. 30-3 1 1 qui le date
de 1566, mais si J'on reprend la l iasse d' archives, il semble qu' i l faudrait plutt la dater des deriers mois
de 1 565.
J9 Publis par H. Mchoulan, mais i l ne s'agit pas du texte original. conserv aux Archivo General
de Simancas (AGS), Estado. 549 n 1 29.
4 MACHIAVEL, Prince. op. cit . y chapitres I7 et 20.
4' Voir Para la devida reduci6n. fidelidad y obdiencia de los Estados Bajos de la casa de
Borgoia ". dans F. FL'RIO CERIOL. El Conce}o y Conse}eros dei Principe, 1 978 (d. H. MECHOl'LAN), Ma
drid, p. 205.
4' Ibid., p. 207.
4. H. MECHOULAN. op. cit., p. 261 ; J. VERCRL:YSSE, D eerste Jezuten en de Luthcrse Reformatie .
dans Sil/dies over de spiritualiteit van de Jeuten, t. 2, 1 973, p. 20-5 1 ; M. BATAILLON, D' Erasme la
Compagnie de Jsus. Protestation et intgration dans la rforme catholique du XVIe sicle ^ dans Archives
de sociologie des religions, t. 24. 1 967, p. 57-8 1 .
.. AGS. Estado, 53 1 .
45 AGS. Estado, 52 1 . f 1 1 9- 1 22 .
. A. L. P. ROB AULX DE SOl'MOY (d.), Considrations sur le gOUl'emement des Pays-Bas. Bruxelles
L Haye, 1 872, t. l, p. 1 97.
47 H. MCHOULAN. L raison d

Etat .... op. cir. p. 263.


Constitution de l ' antimachiavlisme .
le Dieu des antimachiavliens
espagnols du sicle d' or
Henry MCHouLAN
C' est en mditant sur les antimachiavliens espagnols du sicle d'or que l ' on d
couvre la figure de leur Dieu. Ouvriers d' une formidable construction anthropomor
phique, i l s n' ont pu mener bien leur uvre que grce des circonstances historiques
particul ires qu' i l faut toujours avoir prsentes l ' esprit, et l ' une d' elles notamment :
le terri toire espagnol a toujours t prserv des guerres et des conflits qui ont ravag
l ' Europe.
Le Dieu des antimachiavliens espagnols du sicle d'or pourrait tre tenu, l ' is
sue d' une lecture sommaire et puri le, pour celui de l' Ancien Testament, car le Dieu
d' Isaac, d' Abraham et de Jacob est sans cesse mi s contribution par les ennemis de
Machiavel qui s' approprient sans vergogne l' Ancien Testament 1 . En effet, celui-ci
comporte une dimension thologico-politique quelque peu absente du Nouveau Tes
tament. Rien n' chappe la providence divi ne, depuis le gouverement des cieux
jusqu' la conduite de chaque homme. Fidles aux injonctions di vi nes, les bons seront
rcompenss et les transgresseurs, les mchants, punis. La Bible est riche d' exemples
illustrant cette croyance et nous retrouvons souvent dans la l ittrature politique espa
gnole le rcit de la triste hi stoire d'Absalon, mal consei ll, qui connat un destin tragi
que pour avoir voulu s' opposer David, l ' oint du Seigneur. De Ri vadeneira Alonso
Remon en passant par Juan Marquez, pour ne citer que ceux-l, l ' hi stoire des Hbreux
est itrativement utilise 2. Di eu a choi si un peuple pour servir de modle aux autres
et combattre l ' idoltrie qui l' offense. Cette vi sion simpl iste et rductrice, caricaturale,
suffit amplement remodeler un Dieu modere au service de l ' Espagne et des
antimachiavliens. Ceux-ci, nous le verrons, ne manquent pas d' arguments dont nous
pourrons juger de la qualit pour justifier leur appropriation.
Les idoltres anthropophages foisonnent dans un monde que l ' on vient de dcou
vrir tandis qu'en Europe la mchancet s' i ncare dans toutes les formes de l ' hrsie et
de l ' athisme 3. Ri vadeneira est l-dessus tout fait prcis lorsqu' i l dploie l ' ventail
de la malignit : Bi en que les hrtiques soient les tincelles de l ' enfer et les enne
mis de toute religion, ils font profession de quelque religion, et parmi plusieurs erreurs
qu' i l s enseignent, i l s mlent quelques points de vrit. Mais les politiques et les disci-
86 L' ANTIMACHIA VLlSME
pIes de Machiavel ne suivent aucune religion, et peut leur chaut que l a religion soit
vraie ou fausse pourvu qu' elle serve l ' Etat > 4. Pour Machiavel et ses zlateurs, la
raison d' Etat est devenue le nouveau Dieu combattre. Claudio Clemente dcrit avec
force dtails cette nouvelle secte qui a ses dogmes, ses prtres et ses fi dles ; elle
constitue avant l a lettre une franc-maonnerie interationale qui menace la chrtient,
d' o le titre particul irement agressif de l ' ouvrage du jsuite : L Machiavlisme
gorg 5. Et cette mi se mort est indi spensable l ' accomplissement des entreprises
divines -empresas dil'illales -que mne l' Espagne dans le monde. En effet, toute
action, si elle veut russir, doit s' inscrire dans le fil de la religion. Ce qui est vrai des
conduites individuelles l'est encore plus des choix politiques. La confirmation de la
ncessaire obissance Dieu est donne par l ' hi stoire mme de l ' Espagne. Cela res
sort d' une lecture des vnements qui oblige uti l i ser, mais aussi reconsidrer, le
Dieu de l ' Ancien Testament. Toute l ' hi stoire des Hbreux est l pour prparer, expl i
quer le Nouveau. L'lection des Hbreux, acheve avec l ' arri ve du Christ, est recon
duite, mais cette fois-ci au bnfice des seuls Espagnol s. Si nous voulons savoir qui
est le Dieu des antimachiavliens, il faut donc mditer sur cette nouvelle lection qui a
pour consquence patente la ralisation hic et Ill/Ile des miracles d' autrefois. Les Es
pagnols donc, depuis la fin de la Reconqute, se sentent lus et, ds le dbut du XVII
e
sicle, il est habituel d' affirler que les prophties de l ' Ancien Testament trouvent
leur plus blouissant accomplissement dans les hauts faits guerriers de l ' Espagne.
Dj Herando Herrera avait compar l a victoire de Lpante au miracle de l a mer
Rouge 6, ce qui fait crire trs justement Herrero Garda : On ne pouvait diviniser
plus absolument la patrie, bras de Dieu et i nstrument de son action dans le monde 7.
Dans son uvre intitule Po/tica espwola le bndictin Juan de Salazar rpertorie
avec exaltation les preuves de la nouvelle alliance : Dieu n' a jamais abandonn l' Es
pagne depuis qu' ell e combat au service de l a croi x. La Reconqute, son pope pleine
d' intercessions de Dieu, dont la plus clbre fut celle de l a bataille de Clavijo, prouve
comment la faveur di vi ne se perptue : c' est grce l ' intervention de saint Jacques
que le roi Ramiro vainquit les Maures Clavijo, affrontant un ennemi suprieur en
nombre. Ce pieux monarque avait refus d' offrir la luxure priapique et vulgivague
du sultan un cent de vierges chrtiennes qu' i l ne destinait pas au couvent 8. La faveur
divine continua de se mani fester lorsque saint Benot claira le grand capitaine Gon
zalve de Cordoue au sige de Barletta, et Dieu lui-mme intervint sur les effets d' une
purge que Corts avait absorbe avant l a batai lle, en bloquant les mouvements pris
taltiques du conqui stador 9. Rivadeneira - l' auteur du premier ouvrage exclusive
ment destin pourfendre Machiavel - avait dj consacr le quarante-deuxime
chapitre du li vre Il de son Trait dl/ prillce chrtien l a prsentation de quelques
victoires miraculeuses offertes par Dieu 10. En Espagne, i l rappelle le rle miracu
leux de saint Jacques combattant avec les Espagnols pour les dlivrer du joug du
croi ssant. La prsence de saint Jacques donnera lieu un texte clbre de Quevedo o
il nous apprend que Jacques n' est pas le patron de l' Espagne parce que le royaume l ' a
choisi, mais bien parce qu' avant mme l ' exi stence de l ' Espagne, l e Christ l ' a dsign
pour tre le patron de ce pays afin que ce royaume se constitue et qu' i l soit destin aux
souverains qui le gouverent
I l
LE DIEU DES ANTIMACHIA VELl ENS ESPAGNOLS DU SI ECLE D'OR 87
Mais cette lection s' instaure et se poursuit dans un incessant combat que l ' Espa
gne doit l ivrer au mal . Vaste tche qui doit absorber l ' nergie de toutes les Espagnes
et des Espagnols ; nous sommes en prsence d' un peuple de thologiens et de soldats
qui assume l a titanesque entreprise de sauver, par le raisonnement et par l ' pe, la
puret de la foi chrtienne : C' est ainsi que, sous le drapeau de si excellents rois et
princes, de si valeureux et courageux capitaines . . " la nation espagnole a accompli les
plus hauts faits qui se soient vus en ce monde et acquis le plus grand empire et la plus
grande monarchie, accomplissant ainsi, rellement et vritablement, l a prophtie faite
en Espagne lors de l'lection de J'empereur Galba, prophtie qui promettait cette
nation la domination du monde, comme le rpte saint Antoine
1
2
.
On le voit, le Dieu des antimachiavliens est tout d' abord un Dieu guerrier, ce qui
explique pourquoi Ri vadeneira assigne son pays la dfense de l ' Egl i se, un pays qui
ne connatra pas la paix tant que tous les hrtiques, athes et dviants du monde
entier n' auront pas t chtis D. C' est dans le sang et par le sang que l' Espagne
obtient tant de bienfaits divins. Les victoires miraculeuses attribues par Dieu l ' Es
pagne ne surviennent que si le prince tient en estime J ' art mil itaire, s' il honore les
soldats, s' i l leur prodigue de grands bienfaits, car on ne peut nier que les armes et les
grands soldats soient les tuteurs, les conservateurs, les dfenseurs, les amplificateurs
de la Rpublique, les nerfs du royaume . . . puisque ce sont eux qui protgent la reli
gion 14. Et de faire dfiler les grands capitaines de la chrtient ; parmi eux, nous
trouvons Si mon de Montfort et le duc d' Albe, tous parangons de charit chrtienne.
Aprs le rappel de tous ces disciples du Christ, Rivadeneira clame son indignation
contre la fausse doctrine de Machiavel qui enseigne que J ' Evangile et la rel igion
chrtienne affaiblissent les curs, leur retire la vigueur et le courage, et demande o,
plus que dans son sicle, on a vu les armes assujettir tant d'ennemis au joug du Saint
Evangile
1 5
. Rien n' est plus i nsupportable aux antimachiavliens espagnols dans ce
regi stre que le chapi tre Il du livre second de L Premire dcade sur Tite-Live qui tient
le christianisme comme un facteur d' effmi nation 16. L' augustin Juan Marquez qui,
quelques annes plus tard, consacre son Gobemador cristiano J ' attaque de Bodin,
ne manque pas de rappeler la fausse accusation de el otro polftico, savoir Machiavel,
en ce qui concere les effets du christianisme sur le cur des chrtiens 17. Les
conquistadors, les grands capitaines sont-ils des hommes nervs par les Evangiles,
chtrs par les paroles d' amour ou bi stours par l a charit ? Loin de l car, plus que
les Romains, les conqui stadors, le duc d' Al be, ont offert leur Dieu un sang de bien
meil leure qual it, non plus un sang d' ani maux, mais du sang humain. La guerre est
considre par les antimachiavliens comme le renouvellement continu de la nouvelle
all iance. Certes, on affi rme toujours de faon limi naire que le but de la guerre est la
recherche de la paix, mais cette paix n' est pas J ' harmonie de la cit, la paix
humaine : une telle conception quivaudrait dflchir, donc trahir la mi ssion
identificatrice de J ' Espagne.
L Dieu des antimachiavliens est donc, tout naturel lement aussi, le Dieu de J ' in
tolrance, tant J ' intrieur des frontires de J ' Espagne qu' J' extrieur de celles-ci.
Les combats interes sont ceux que mne rInquisition non seulement contre les hr
tiques, les dviants, les athes, mais surtout contre les dfenseurs de la libert de cons
cience, qu' i l faut entendre ici comme libert de pratiquer la religion de son choi x, On
88 L
'
ANTIMACHIAVLlSME
sait que le tribunal du Saint Office est destin conserver la puret religieuse, morale
et raciale des Espagnols et sauver les mes fourvoyes en envoyant les corps dans
les ergastules ou au bcher. L chapitre XVII de l' ouvrage Conservacin de
monarqulas du Pre Enriquez ne s' intitule-t-il pas Le Saint tribunal de l ' Inquisition
est le ferme appui de la conservation de la monarchie catholique 18 ? Les lettres de
noblesse de ce tribunal se trouvent, selon cet auteur, dans l' Ancien Testament, puis
que Juda Maccabe peut tre considr comme le premier Inquisiteur Gnral (sic).
Les monarques espagnols ne font que suivre les voies qu' il a traces, pourfendant de
la hache de son zle saint les apostats pour les li vrer aux fammes 19. Si les H
breux sont des modles, les juifs reprsentent une menace des plus srieuses pour
l ' Espagne. Il s sont trs souvent l i s la rflexion catholique sur la raison d' Etat et au
combat contre Machiavel. Barbosa Homem s' tonne et se gendarme de voir encore,
en 1 626, une prsence jui ve en Espagne, prsence qui met en pril la prosprit du
pays 20 ; et pourtant, tout le monde sait que Ferdinand les a expulss en 1492. Ce
monarque, selon Bh izquez Mayoralgo, n' a jamais t inquiet quant au s

ccs de ses
armes ; en revanche, les jui fs de son royaume, en raison de leur mchancet naturelle,
de leur propension au mal, de leur perfidie, le souciaient bien davantage. Cette remar
que s' i nscrit elle aussi dans une mditation sur la raison d' Etat intitule Perecta
ra:n de estldo 2
1
.
Tout royaume qui consent la libert de conscience est donc li vr aux lthales sub
versions. Mme le Turc qui accepte, par got du lucre ou par ambition, que les peu
ples conquis gardent leur religion, n' admet cependant pas d' altrations dans ces reli
gions. Enriquez oppose aux Turcs l a pieuse attitude de Philippe Il et rpte, aprs
beaucoup d' autres, que le matre de l ' Escurial prfra perdre les riches provinces des
Flandres plutt que de les voir li vres l ' hrsie cal viniste et renoncer l ' installa
tion dans celles-ci du tribunal du Saint-Office 22. Contre toute vidence, Enriquez
veut faire croire, en 1 648, que les Provinces du Nord, qui constituent dsormais la
jeune Rpublique des Provinces-Unies, souffrent de mill e maux engendrs par la di
versit des religions. L' assertion est d' autant plus fausse qu' cette poque Amster
dam rgne conomiquement sur le monde et que l ' Espagne est oblige de reconnatre
de jure l' exi stence d' une nouvelle nation qui s' est mancipe de la tutelle espagnole.
La li bert de conscience et son corol laire la diversit des religions sont l ' origine
de toutes les calamits. Voil une affirmation, ou plutt une antienne chre aux d
tracteurs de Machiavel qui ne manquent pas de puiser dans l ' hi stoire contemporaine
les consquences dsastreuses de la l i ber des cultes. Barbosa Homem va encore plus
loin en affi rmant que la diffrence de religion est non seulement prjudiciable l ' int
rieur d' un pays mais encore entre les Etats 23. Seules l ' Espagne et l ' Italie ont t pr
serves du mal diabolique de la division des guerres de religion pour servir d'exemple
accusateur aux autres pays. Faisant cho cet auteur, Saavedra Fajardo, grand diplo
mate, auteur de ldea de un prl1lcipe potrtico-christiallo 24, affi rme que seule la rel i
gion peut unir les hommes, et qu' i l ne peut exi ster ni pai x ni concorde hors la
croyance en une confession unique 25. La libert de conscience est une des figures les
plus i mportantes du mal rpandu par la doctrine de Machiavel, ce nouvel Antchrist
qui affi rme, selon l e carmlite Gracian de la Madre de Dios, que pour conserver la
paix et la prosprit du royaume, le prince, mme s' i l vit comme un chrtien, doit
LE DIEU DES ANTIMACHIAVELIENS ESPAGNOLS DU SIECLE D'OR 89
permettre la l ibert de conscience et autoriser des prches luthriens ou calvi ni stes.
Nous sommes en prsence d' un de ces princes de Sodome o, parce que les hommes y
jouissaient d' une libert absol ue, furent consommes toutes les abominations issues
de la fantaisie de ces mmes individus
2
6.
Toute l' hi stoire contemporaine prouve que le Dieu des antimachiavliens est
aussi le Dieu vengeur qui frappe les mchants. Dans son difiante Relation du
schisme d'Angleterre. parue en 1 588, une des uvres les plus populaires d' Espagne
l ' poque, Rivadeneira montre comment la dviance d' Henry VIII fut l ' origine de
grands malheurs pour ce pays. Dieu a d' abord chti ce monarque l ' aide de ses
propres pchs puisqu' i l mourut non pas confi t en religion, mais dans sa propre
graisse ; preuve, lorsque l ' on voulut l ' embaumer, on ne trouva pas une goutte de
sang, tous les organes tant couverts d' une i mmonde et rpugnante adiposit 27.
Barbosa Homem, grand pourfendeur de Machiavel, relate galement la sini stre fin
d' Henry VIII, martyris par sa propre conscience, tout comme sa fille Eli sabeth
2
8.
Mme si l ' on ignore quels drames intimes fai t allusion Barbosa Homem, on sait que
le rgne de cette derire fut l'un des plus bri l l ants de l ' hi stoire d' Angleterre.
Tous les monarques machiavl i ens ont t punis 29 : Franois 1er, Henri II, Henri III
de France ont connu la tristresse, l' humiliation, l a mort violente ou l ' assassinat. Le
rgne de ce derier roi est une occasion d'difiantes rflexions partages par nombre
d' antimachiavliens qui soulignent le sor tragique et mrit du derier des
Valois : Henri I I I tait sans doute un grand politique et des auteurs dignes de foi
rapportent qu' il tait le fidle lve de Machiavel et qu' i l ne lchait jamais son li
vre , ce qui valut au monarque franais peu de russites durant son rgne, troubl par
les malheurs et la guerre civile J.
Mais si les Espagnols sont le nouveau peuple lu de Dieu, s' i l s ne cessent d' entre
prendre des combats en son honneur, si, comme l ' crit Quevedo, l ' Espagne ne peut se
reposer dans une vritable paix, gotant tout au plus quelques trves entre deux hosti
lits pendant lesquelles elle ne peut oublier les saintes coutumes de l a guerre 31 ,
pourquoi connat-elle des revers ? L' interrogation est d' autant plus cruelle que l ' Es
pagne ne rengaine jamais sa rapire contre le Turc prsomptueux, l ' Indien i doltre, le
dfenseur de la libert de conscience. Mais i l y a pire : l ' i mpit semble tre la source
de la prosprit chez l ' ennemi ha : la Hollande, Ses riches magi strats, dplore Gra
cian de la Madre de Dios, dans leur grande majorit, ne sont ni chrtiens, ni luth
riens, ni calvinistes, ni anabaptistes. Ils traitent avec dsinvolture les mini stres de tous
les cultes et ne suivent d' autre voie que celle de leur i ntrt 32. La rponse est
i mmdiate : l ' Espagne a quelquefois manqu ses devoirs divins. La plus grande d
faite mi l itaire du rgne de Philipp II est l ' chec de l' Invincible Armada devant les
ctes d' Angleterre. Elle peut tre i mputable une dfaillance du monarque qui, aprs
avoir massacr les morisques, a recul devant leur expulsion 33. Phil ippe III, selon son
biographe, a fait plus en expulsant les morisques que Phil ippe II et les Rois Catholi
ques runis. Dieu a pay cette action par une gloire i mmortelle qui peut s' inscrire
parmi les sept merveilles du monde 3. L'expul sion des jui fs, qui fourissaient l ' Es
pagne la pl upart de ses conseillers politiques et de ses financiers, et celle des moris
ques, qui constituaient une prcieuse main d' uvre dans les domaines de l ' artisanat et
de l ' agriculture, furent apparemment prjudiciables sur le plan conomique, recon-
90 L
'
ANTIMACHIAVLIS\lE
naissent l es antimachiavliens. Mais qu' i mporte ! La puret du royaume n' a pas de
prix et mme si elles devaient coter les efforts des conqui stadors, l ' or et l ' argent des
Amriques, tout cela serait bien employ 5. Ainsi l ' Espagne doit savoir tirer les le
ons de tout malheur qu'elle rcupre son profit dans l ' i ntime croyance de sa dilec
tion divine, tant i l est vrai que, selon Rivadeneira, les malheurs envoys par Dieu
augmentent les mrites de ceux qui en sont touchs :.
La ferveur de la foi doit donc non seulement ignorer les calculs de la raison, mais
encore les rejeter avec mpris. L'obstination dans l ' oblation sacrificielle est la
meilleure garantie de la conservation du royaume. Pour ne pas suhir de chtiment
divin, i l suffit donc aux Espagnols de s' ohliger persvrer dans la dfense de la foi
catholique et dans la protection de l ' Eglise et des prtres. Cette recommandation de
Rivadeneira 7 est confi rme de faon exorbitante par l' exortation jaculatoire de Que
vedo. S' adressant son roi il s' exclame : Il est vrai, Sire, que vous ne pouvez ac
complir ces fameux mi racles [raliss par le Christ], mais vous tes tenu l ' i mitation
du Christ H. Dieu est bien le Nord de toute action politique efficace.
Suarez, fidle lecteur de Rivadeneira, fustige dans le De Lgibus, Machiavel et
tous ses sectateurs, ceux qui osent prtendre qu' une Rpublique ne dure que si ses
dirigeants ignorent l a crainte de Dieu, la vertu et la morale chrtiennes : Quant
l ' i ntgrit de la reli gion, elle est le meilleur prservatif pour le maintien des royaumes
et leur conservation 39. Le derier grand penseur politique du XVII
e
sicle, Diego
Saavedra Fajardo, partage sans rserve la pense du jsuite. La doctrine de Machiavel
est radicalement vicieuse et inoprante. Que peut-on difier sur la tromperie et le
mensonge ? Comment un rgi me fond sur la violence peut-il durer ? Comment un
empire qui nierait la providence divine et ferait plus confiance l ' art de l ' homme qu'
celle-ci pourrait-il se conserver ? Mais Saavedra Fajardo ne souhaite pas pour autant
un prince si bni n qu' il n' use jamais de la force ni ne sache dissimuler 4. Comment
concilier cette exigence et l ' imi tation du Christ ? La politique d' un grand Etat mo
dere est la foi , l ' esprance et la charit 41 .
Le Dieu des antimachiavl iens abhorre toute raison calculatrice et ses moyens,
ses recettes de succs ; bref, la raison d' Etat matrialiste est athe et attentatoire
l ' honneur de Dieu. La raison calculatrice, mme lorsqu'elle majore des exigences
pieuses, est perverse ; preuve l ' hrtique Elisabeth d' Angleterre qui - rapporte
Ri vadeneira -interdit sous peine des plus svres chtiments qu'on manget de la
viande non seulement le vendredi et le samedi, mais encore l e mercredi, et cela non
par pit, dvotion ou pnitence, mais par commodit et bon gouverement, car les
marins pcheurs sont si nombreux dans son royaume qu' i l s doivent gagner leur vie et,
ce faisant, permettent d' conomiser la viande que la souveraine rserve sa flotte de
guerre 42.
Amisso joco. Comment concilier sacrifice et calcul ? Mieux, comment faire pour
qu' i l y ait concidence entre la pit et la russite politique, ou plutt comment faire
une politique efficace qui n' ait d' autre finalit que le triomphe de la foi ? Marquez
pose ainsi le problme au lecteur : Une des plus grandes diffi cults du gouvere
ment chrtien est la rencontre des moyens humains avec la loi divine. Si J ' on utilisait
tous ces moyens, i l y aurait pril pour la conscience, et si on les rejetait, les fins se
raient dangereusement hypothques au dtri ment du bien commun 4. Les
LE DIEU DES ArTIACHIA VELlES ESPAGOLS DU SIECLE D'OR 9 1
antimachiavliens se doivent d' utiliser une raison d' Etat efficace et pieuse. Le pro
blme de la raison d' Etat est si prement dbattu dans cette Espagne de la fin du XVI
e
sicle et du dbut du XVII
e
que Cervants s' amuse le brocarder dans son Don Qui
chotte 4.
Plus srieusement, Quevedo met en garde ses compatriotes contre la raison d' Etat
dont l ' origine est ignoble puisque les jui fs s' en sont servis pour faire prir le Christ et
que, de tout temps, i l s ont eu des disciples dans ce type de politique fonde sur le
mensonge, le non-respect de la parole donne, l ' aide fouri e des hrtiques ou des
infidles 45. Quevedo pourrait ajouter ces turpitudes le meurtre et l ' assassinat. Or,
toutes ces techniques ont t uti li ses par Philippe II qui s' est fort bien entendu avec le
roi du Maroc, a ourdi des complots, entretenu la guerre ci vile en France, fait assassi
ner son propre fils, des ambassadeurs et le prince d' Orange par un tueur gages.
Gracian a beau fustiger L Prince de Machiavel et L Rpublique de Bodin en affir
mant que la raison d' Etat s' oppose la raison 4, les fai ts sont l : Philippe Il qui, un
moment, a song dclarer la guerre au pape, est bien le fi l s de Charles Qui nt qui n' a
pas hsit saccager la vi l l e sainte en 1 527.
Les anti machiavl iens doivent donc offrir leur Dieu une politique qui sache se
dprendre, selon l ' occasion, de la morale et de la religion, et qui reste nanmoins son
unique fi nalit. O la trouver si ce n' est chez les intercesseurs, les hOlnines religiosi ?
En effet, si nous ne savons pas toujours comment Dieu parle aux hommes, certains
d'entre eux, les thologiens, savent comment l ' i nterroger pour offrir au souverain une
pratique catholique et efficace. Les intercesseurs savent comment lever les scrupules,
transformer la mauvaise action en action agrable Dieu ds lors qu'elle est faite pour
son service et sert son honneur. Le politique catholique espagnol serait paralys si les
thologiens ne lui avaient pas constitu un Dieu qui , pour sa plus grande gloire, auto
rise l ' utili sation ponctuelle de tous les moyens ds lors que l a fin est bnie par les
intercesseurs. Aussi, la raison d' Etat, vi tupre, dcrie, devient entre les mains du
monarque cathol ique un vritable instrument de gouverement, une vritable raison
d' Etat catholique, tout aussi efficace que l' ensemble des recettes de succs de Ma
chiavel. Les actions ignobles de Phi lippe II n' ont pu tre perptres qu' aprs l ' aval des
intercesseurs : avant tout meurtre, avant toute turpitude, Phil ippe Il runissait le ban et
l ' arrire-ban de ses thologiens-juristes la tte duquel on trouvait Melchior Cano.
La plupart des grands antimachiavliens sont donc des religieux, ardents dfen
seurs de la prpotence ecclsiastique qui doit, si non conduire, toujours induire la poli
tique du monarque. Les intercesseurs sont galement des mdecins que ron consulte
pour la conservation de ce corps mystique qu'est la Rpublique cathol ique 47. Ecou
tons Charl es Quint, que fait parler Ri vadeneira, pour bien comprendre le poids de la
dpendance du souverain vis--vi s des intercesseurs : Si nous faisons preuve de li
bral it envers les serviteurs de Dieu et que nous faisons de bonne volont ce qu' i l s
dsirent, nous saisissons que cette sujtion nous est profitable pour attei ndre la su
prme pui ssance de l ' empire . . . 48.
Enriquez confirme, si besoi n, cette importance, en intitulant son dix-huitime
chapitre ainsi Ce sont les ecclsiastiques qui, finalement, offrent les meilleurs mi
roirs dans lesquels se refltent les heurs et les malheurs des monarchies 49. Et
comme on sait que l' humaine politique est une mer dmonte dans laquelle s' abme la
92 L
'
ANTIMACHIAVLlSME
conservation des monarchies, on comprendra aisment l ' importance des oraisons des
ecclsiastiques, et tout spcialement celIe des religieux qui sol Ii ci tent constamment
d' heureux succs pour la monarchie catholique 50. C' est en vain que les hommes
s' achareraient dans leurs travaux ; sans le recours des intercesseurs auprs de Dieu,
ils n' arriveraient rien et l a vi ctoire de Lpante, nous dit Claudio Clemente, est due
autant la prire du pape qu' l a vailI ance du gnral 5 1 . Mais les intercessions ne
sont pas gratuites. Le prince doit non seulement admettre au sei n de son conseil les
thologiens, les rel i gieux, mais encore garantir leurs biens et leurs richesses temporel
les. Ri vadeneira et Mariana sa suite sont trs prol ixes en la matire et mettent en
garde les princes tents par les biens de l ' Egl ise : ceux-l furent toujours punis par
Dieu 52.
Le Dieu des i ntercesseurs, ces professionnels de l ' antimachiavlisme, ne com
prend que leur langage et celui-ci appartient au monde du ngoce. Jamais di vinit n' a
t aussi rabaisse, humil ie que par ces dfenseurs de la puret de la foi qui agitent,
pour asseoir leur crdit politique, l ' escarcel I e toujours vide des monarques espagnols.
La religion est, en effet, le fondement de la prosprit et du bonheur , affi rme
Ri vadeneira 5\ et c' est la raison mme qui montre au roi combien il doi t tenir
compte de l a religion 5. Les heureux succs de l a monarchie catholique, renchrit
Enriquez, sont inscrire au compte du culte et de l a dvotion du trs saint sacre
ment 55. Foin de tout calcul raisonnable, la vritable dotrine profi table est la foi ; l e
sacrifice est un placement 5. Dieu seul peut donner l es richesses, soutient Claudio
Clemente, Dieu seul et personne d' autre. Qui a le plus donn l ' Espagne ? Ce jsuite
demande qu' on examine ce que la religion a pay ce pays 57. Dieu rembourse et
paye toujours la pit. On constate une correspondance automatique entre le zle pour
le vrai Dieu et l ' expansion gographique, preuve, l a conqute de Grenade et du
Nouveau Monde : 0 grandiose et dmesure rmunration de la main l i brale et
omnipotente de Dieu 58. Certes, i l y a quelques pertes, mais l ' heure du bi lan, elIes
sont ngl i geables. CelIes de la HolIande et de la Zlande, estime Claudio Clemente,
en dpit des dpenses importantes consenties, n'ont pas pes bien lourd sur l ' Espa
gne. Les sectateurs de Machiavel n' ont rien compris. Ils n' ont pas vu, en effet, que
les frai s consentis en faveur de l a pit sont en fait des gains et des bnfices 59 : i l
faut savoir dpenser pour gagner davantage. Le sacrifice est un placement. Investis
sons en Dieu. Aprs cel I e des jui fs, l ' expulsion des morisques a rapport gros.
Damian Fonseca signale avec une prcision commerciale et politique que, depuis
l ' expulsion de ces deriers, Dieu ferti l ise davantage l ' Espagne, augmente sa produc
tion et le poids des cargaisons en provenance d'Amrique, accrot la richesse du trsor
publ i c et a permis aux troupes espagnoles de faire leur entre Larrache 6. La
politique de Phil ippe III fut apparemment coteuse, mais si d' aventure un esprit cha
grin venait pleurer l ' or et l ' argent dpenss au service de Dieu, Guadalajara y Javier
rappel I e que Dieu fit dcouvrir ce monarque les Philippines et les Moluques
61
.
Toutefoi s ce fructueux ngoce ne prospre que si on en connat fond les arcanes.
C' est ce que Barbosa Homem rappelIe en affi rmant qu' i l faut savoir ngoier avec
Dieu et, grce l ' usage des vertus, mettre Dieu en position de dbiteur
62
.
Non
seulement la raison d' Etat machiavlienne est perverse, mai s elIe est inoprante. La
vritable raison d' Etat cathol ique espagnole, qui util i se les moyens les plus abomina-
LE DIEU DES ANTIMACHIA VELIENS ESPAGNOLS DU SIECLE D'OR 93
bles et ne recule devant aucune turpitude, est beaucoup plus efficace, puisqu' el le est
bnie par le Dieu des antimachiavliens. Le vritable calcul est dans la foi , dans la
confiance que fai t le monarque aux i ntercesseurs, les mei l leurs de ses investisseurs.
La raison d' Etat cathol ique est le plus sr moyen de faire prosprer le fonds de com
merce de l ' Espagne. C' est pourquoi la providence est sans cesse sollicite par des
hommes l ' espre de mi racles attendus et toujours marchands. Ecoutons l ' i ncanta
tion d' Enriquez qui en appelle ce Dieu en 1 68, alors que la pui ssance espagnole
appartient dj au pass : Courage, Espagnols, courage ! Bi en que les hrtiques se
lient avec les hrtiques, bien que certains catholiques soient leurs auxil iaires et qu' i l s
l es aident, bi en que des vassaux secouent le joug de l a lgitime obissance leurs
princes, bien qu' aujourd' hui , presque partout en Europe, rsonnent les armes contre
la couronne cathol ique, toutes ces tentatives seront ananties et nos campagnes mi l i
taires seront aussi heureuses que par le pass. Grce au ciel, Di eu doit nous donner de
nombreuses et glorieuses victoires . . . 63.
On le voit, les antimachiavliens espagnols ont construit un Dieu guerrier, intol
rant et marchand dont l ' amour est sans cesse mis l ' preuve et contribution. Des
penseurs espagnols au XVI
e
sicle 6 se sont gausss de ce Dieu, car ils ont compris que
l' attente des mi racles relevait d' une mentalit d' hommes enchants , plus pousss
par la paresse et le sentiment de leur lection que par leur dsir d' inscrire dans le
monde une action labori euse. Si les antimachiavliens ont t si fervents dans l ' adora
tion de leur Dieu, c' est qu' i l s sentaient inconsciemment qu' i l s appartenaient un
monde dj obsolte que la moderit rattrapait. Ils demandaient leur Dieu de figer
le temps l ' heure des vi ctoires passes pour en esprer de futures, mais les aigui lles
de l' horloge n' obissaient pas leurs incantations. L Dieu des antimachiavliens est
un Dieu factice destin di sparatre. Comme toutes les idoles elle devait tre abattue
- trs tardivement d'ai ll eurs - par le triomphe de la raison, et par l ' Egl i se el le-mme
qui refuse aujourd' hui cette construction humaine. Comme l ' a crit rcemment
Lamberto de Echeverria, le Dieu que l ' on manipulait pour imposer une politique et
exploiter les hommes est mort 65. Mais que de victimes son crdit avant de mourir !
Note
1 Rapplons avec Charles Guignebr que cette assurance que Iahv assiste l ' homme qui se d
voue son service engendre, dans une parie de la population palestinienne, un fanatisme indomptable et
contagieux, les ocasions ne sont pint rares o il envahit soudain le peuple tout entier. Dans tous les cas
-j'entends quel que soit le succs de l'entreprise risque laquelle il particip -, le Juif qui a tout
sacrifi au respct de la Thora put tre sr d'une rcompnse cleste. Mais il est entendu que son abnga
tion n'est pas un placement, ni son sacrifice un calcul. Les Pirk Abot ( 1 , 5) rapporent Antigone, lve
de Simon le Juste, la parole suivante : Ne soyez pas comme les eslaves qui servent leurs matres
condition de recevoir une rcompnse, mais soyez comme des esclaves qui servent leurs matres sans
s'attendre recevoir une rcompense, et que la crainte du ciel soit sur vous , (L Monde juif 'ers le
temps de Jsus, Paris, 1 950, p. 105).
94 L' ANTIMACHIAV:LlSME
2 Pedro DE RIHADENEIRA, Tmtado de la religin y vinudes que debe tener el principe cristiano para
goberar y ('onsen'ar sus estlUlos contra 10 que Nicols Maqui{'elo y los politicos deste tiempo ensenan,
dans Ohms escogidas dei Padre Rihadeneira, BAC, Madrid, 1 868, 1. 60, p. 479. Alonso REM(N, Gohieno
humano sacado de 10 di,;'IO. Eremplos y sentencias sacados de la Sagrada Escrilllr, Madrid. 1 624, p. 36.
3 Est rput athe non pas celui qui ne croit pas en Dieu, mais celui qui nie que l ' humanit est
conduite par l ' i ntelligence divine.
4 RI HADENEIRA, op. cit., p. 468.
5 El maqui{'elismo degollado
l
'or la chris/iana sabiduria de E.I'pQ1a y de Austria, Madrid, 1 637.
Francisco OE HERRERA. L'Hymne .mr Lpante publi et comment par A. MOREL-FAno, Paris, 1 893.
7 M. HERRI'RO GARCiA. Meas de los e.l'panoles dei siglo xm. Madrid, 1 866. p. 1 4 et suiv.
Ql'E\Ell. Memorial por el pl/ronato de Santiago, dans Obras completas, 1. 1 , d. AGLlLAR, Ma
drid. 1 969. p. 772.
Juan DE SALAZAR. L po!i/ica espanola. Logroio, 1 61 9. Voir notre aricle Juan de Salazar lecteur
d L Monarchie espagnole de T. Campanella dans L Politique espagnole ^ dans Ethnopsychologie. 1 ,
ma 1 973, p. \ 07 el suiv.
JO Op. cir .. l1adrid 1 595.
Il
QlE\EIX>. Memorial por el pa/ronato de Santiago. op. cit . p. 77 1 .
1 2 Gregorio LoPEZ MDERA, Excelencias de la monarquia y reyno de Espana, Madrid, 1 625. p. 74.
13 Tratado de la religitin .. ., op. cit., p. 498 .
.. Ihid .. p. 582.
" Ibid . p. 575.
,. Bibliothque de la Pliade. Paris. 1 984. p. 5 1 9-520.
17 GOI'erador chris/iano. Salamanque. 1 61 2. p. 273.
" Francisco EWIQlEZ. Consen'acin de monarqllias, Madrid, 1 08. p. 1 5.
1 . Ihid.
2 Discuno de la iuridica y " udadera ra:6n de Es/ado contra Maquial'elo y 80dino . . . , Combre.
1 626. p. 242.
21 Mexico. 1 06. p. 23 va .
.., Ibid. p. 1 6.
23 Discurso . . .. op. cil. , p. 239.
" Monaco, 1 040. Nous util isons l'dition de Madrid, 1958.
2 Ihid .q 1. 3. p. 1 07.
l Die: lamentaciones dei misemble estado de los a/eis/as de nlles/ms /iempos, Bruxelles, 1 61 1 ,
Madrid, 1 959, p. 220-22 1 .
27 Dans Ohms escogidas. op. cit. , p. 233.
,. Verdadera ra:n de Estado. op. cil., p. 246.
2 RIBADENEIRA, Principe cristilno. op. cit. , p. 478-479.
3 F. ESRIQllEZ. op. cil., p. 24.
31 Espllla defendida . . . , dans op. cit .. p. 522.
32 Gracian de la MADRE DE Dlos. op. cit., p. 237.
3J M DE GLADALAJARA y XAVIER. Memorahle explllsin )' justissimo des/ierro de los moriscos de
Espana. Pamplone. 1 61 3. p. 80.
297.
: J. Y.AEZ. Memorias para la historia de Don Felipe II . rey de Espana. Madrid, 1 723, p. 273 et
35 M. DE Gl'ADALAJARA y XAVIER, Memorable explllsin . . . . op. cil .. p. 86 va.
3 RIBADENEIRA. Tratado de la /rihlllacin. dans Ob ras escogidas. op. cit . . p. 369.
37 Tratado de la religin. ihid . p. 472.
3 Poli/ica de Dios )' gohiero de Cris/o. dans op. cit., p. 597.
3 De Lgihlls, promio.
ldea de lin principe . . . . op. cit. , t. 2. p. l M.
.. Ql EVEll, Po!itica de Dios. op. cit . . p. 665.
42 RIBAIlENEIRA, Cisma de l''gla/erra. dans op. cit + p. 260.
43 Gohenwdor cris/iano. op. cit., AI leetor.
LE DIEU DES ANTIMACHIA VEll ENS ESPAGNOLS DU SI ECLE D'OR 95
. CERVANTS, Don Quicholle. deuxime partie, chapitre 1 : Au cours de la conversation [de Don
QuichotteJ avec le cur et le barbier. vint sur le tapis ce que l'on applle la raison d' Etat et moyens de
gouvernement. Chacun proposant une solution pour l'aml ioration de la Rpublique. critiquant les abus,
transformant une coutume. en rejetant une autre, ils devenaient de nouveaux Lycurgue ou de nouveaux
Solon et ils renouvelrent la Rpublique de telle manire qu'on aurait dit qu'ils l' avaient mise dans une
forge et qu'il l'avaient retire radicalement diffrente ^+
., QIIEVEDO. Polilica de Dios. op. cil = p. 62 .
. GRAClN. El polilico Don Ferado el Callico. dans Oh ras complelas. d. Aguilar. Madrid,
1960, p. 48.
47 Diego TOVAR DE V ALDERRAMA. Insliluciones polilicas en dos lihros di\ididas. Madrid. 1 645. p. 32.
4 RIBADENEJRA Tratado de la religin . . . . op. cil., p. 5 1 2.
49 Consen'acin de monarquiias. op. cit p. 2 1 .
5 Ibid . . p. 2 3 et 20.
I El maquia\
'
elismo degol/ado . . . . op. cil . p. 38.
" RIVAlJE!EIRA. Tratado de la religion . . . . op. cil + p. 5 1 4-5 1 5 et MARIANA. Del rey y de la inslitucion
real, dans Ohrs. B.A.E... t. XXXI. vol. Il. Madrid. 1 950. livre III. chap. 2.
" Cisma de Inglalerra. dans op. cil. , p. 296 et Tralado de la religion . . . . ihid. , p. 472.
5 Ihid + p. 474 : Que la raon ense;a a los reyes la cuellIa que del'en lener de la religion.
" Consen'acion de monarquias. op. cil + p. 17 v.
' MAR<l'E, GO\'erador crisliano. op. cil . p. 27.
" El maquia\'elismo degol/ado . . . . op. cil + p. 66 et suiv.
SA
Ibid . . p. 69 et 70.
Y Ibid . . p. 1 2.
"" Jusla expulsion de los moriscos de Espa;a. Rome, 1 61 2, p. 348 .
, Memorahle expulsion . . . . op. cil., p. 28 v .
, Discursos de la iuridica y verdadera raon de eslado. op. cil., p. 247-248. Sur la ngoiation avec
Dieu et les qualits du ngoiateur. voir galement Claudio ClEME!E. op. cil p. 63 .
., Consen'acion de monarquis. op. cil p. 4 vo.
Voir en particulier Fadrique FlJRI6 CERIOl, Conee)o )' conse)eros dei principe. Anvers. 1 559 et
Juan HUARTE DE SAN JUAN, Examen de ingenios para las sciencias. Baeza. 1 575.
M Dios ,' el gran mislerio. Cuaderos BAC, 22. Madrid. 1 979, p. I I .
Ls ambiguts du machiavlisme
au XVIIIe sicle franais
Roland MORTIER
A premire vue, le sicle des Lumi res est aussi celui du triomphe absolu de
l ' antimachiavlisme. Les phil osophes , hostiles l ' absolutisme et l ' esprit de
conqute, soucieux de crer une morale politique dtache des machinations sordides
des cabinets ministriels, mprisant l ' esprit de caste des militaires, se devaient de
dnoncer l ' immoralit cynique des conseils donns au Prince par l ' ancien Secrtaire
de la Rpublique florentine.
L' antimachiavl i sme connatra, en 1 740, un succs spectaculaire avec la
publication La Haye, par les soins de Voltaire, de l 'Antimachiavel du prince-hritier
de Prusse. La sortie du li vre concidait pratiquement avec la mort du roi Frdric
Guillaume, le roi sergent et donc avec l ' accession au trne de Frdric Il. Pour la
premire foi s un souverain rgnant dnonait avec force et passion la doctrine d'un
penseur qu' i l traitait de coquin mprisable . La publ ication avait t prcde de
longs changes pistolaires entre le grand crivain et son royal lve. Frdric avait,
ds le dbut de 1 739, fait part de son intention de rfuter J ' i l l ustre thoricien italien.
Voltaire J ' avait flicit et encourag produire ce qui allait devenir, selon lui, le
catchisme des rois . N' tait-ce pas le prlude oblig un rgne qui se voulait
exceptionnel, puisque plac sous J ' gide de la philosophie modere et de son plus
i l l ustre reprsentant I ?
En fait, bien avant de rdiger son Antimachiavel, le jeune Frdric songeait dj
rcuprer ce qu' i l considrait comme proprits lgitimes de son futur royaume : la
Prusse polonaise (en d' autres termes la Silsie) J ' Est, les duchs de Berg et de Juli ers
l ' Ouest. Ces projets plus ou moins long terme lui paraissaient relever d' une
lmentaire justice. On peut donc supposer que c' est avec une parfaite bonne
conscience qu' i l se prparait combattre une doctrine juge par lui cyniquement
immorale.
En 1 738 dj, Frdric reprochait Voltaire d' avoir rang Machiavel parmi les
grands hommes de son Sicle de Lllis XIV. Il parle en professeur de morale lorsqu'il
crit le 31 mars que quiconque enseigne manquer de parole, opprimer,
98 L' ANTIMACHIA VELISlE
commettre des injustices, ft-il l' homme le plus distingu par ses talents, ne doit
jamais occuper une place due uniquement aux vertus et aux talents louables .
Voltaire y reconnatra l a colre vertueuse d' une belle me, indigne par une
politique i nferale qui ne convient qu'aux Borgia et leurs parei ls (20 mai 1 738).
La si ncrit du prince lui parat entire, et sans doute l ' est-elle dans l' esprit d' un
homme jeune encore, brim par son pre et bi en dcid rgner selon l es rgles du
droit et de l a dignit.
Le plai sir prouv par Voltaire est d' autant plus grand que Frdric se propose
d' craser dans son livre l ' infme Csar Borgia en l ' opposant l ' honnte Henri IV.
Faire de l'Antimachiavel une sorte de prolongement de la Henriade, rien ne pouvait le
rjouir davantage. Il ne cessera donc, de 1 738 1 740, de prodiguer son royal lve
les encouragements et les conseils : il attire son attention sur les rfutations existantes,
mais souvent introuvables. Mai s Frdric est requis par d' autres devoirs et le
manuscrit n' avance que lentement. Petit petit l ' ensemble se constitue et Voltaire en
est rgul irement tenu au courant. L'ouvrage est termin au dbut de fvrier 1 740. Le
ton en est grandiloquent et sermonneur la foi s. J' ose, crit l ' auteur, prendre la
dfense de l ' humanit contre un monstre qui veut la dtruire . Voltaire, bon juge en
matire de style, aurait prfr un peu moins d' i njures et qu'on s' en tnt aux seules
raisons. Mais Frdric a les dfauts de l ' loquence de son temps qui verse volontiers
dans le di scours creux et dans les poncifs obligs. Entran par sa propre rhtorique, il
va dnoncer le dsi r d' une fausse gloire, l ' esprit de conqute et mettre le bonheur du
genre humain bien au-dessus des capacits mi li taires. Le bi ographe de Frdric II,
l ' historien Gaxotte, n'y verra qu' une homlie pesante, d'un verbal isme
i nsupportable . En son temps, l ' ouvrage fut accuei l l i avec une faveur admirative,
parfoi s avec enthousiasme. C' est ainsi que le bon abb Castel de Saint-Pierre proposa
de faire de son auteur l ' arbitre des di ffrends qui dchiraient l ' Europe. Les
philosophes attendaient d' un bon roi qu' i l fasse rgner la justice et la prosprit,
qu' i l mette fin aux guerres, gnratrices de ruines et de mi sre, et surtout qu' i l ne
viole point sa parole. Sur tous ces points, i l s taient sui vi s par l ' i mmense majorit de
l'opi nion 2. Frdric pouvait donc croire, sans vanit d' auteur, que son
Antimachiavel passerait l a postrit. Si tel fut le cas, ce fut, malheureusement pour
l ui , au ti tre de contradiction entre les i llusions gnreuses de la jeunesse et la pratique
rel l e du pouvoir, que Diderot devait fustiger impitoyablement dans un pamphlet de
1 77 1 sur lequel nous reviendrons.
Quelques moi s peine aprs la sortie de l ' ouvrage, Frdric donnait l ' ordre ses
troupes d' envahir l a Si lsie et demandait Voltaire de dsavouer l ' ouvrage dans la
forme qu' i l lui avait donne. Il l ui crit : Ne m' affichez pas trop, car ce n'est pas me
faire plai sir )) et il fait tat d'un secret inviolable )) qui n' exi ste que dans son
imagination. Deux ans pl us tard, i l signera Breslau avec les Impriaux un trait qui
l ui lai sse l a Silsie en change de sa neutrali t ultrieure. Ainsi, en pleine guerre,
Frdric abandonnait son al l i franais, fort mal en point Prague. Cette foi s, Voltaire
le fl icitera en des termes grinants qui en disent long sur son dsenchantement. Il ne
sera plus question, sous sa plume, de l'Antimaclziavel et les allusions ultrieures
Machiavel auront un caractre plus positif. En avril 1 761 , il voque, dans une lettre au
duc de La Vallire, la grossiret des murs au xv< et au xvf sicle et il leur oppose
LES AMBIGUTES DU MACHIAVELISME 99
l ' exemple d' un Machiavel humani ste qui , cette poque, l i sait Trence et faisait L
Mandragore . L'Essai sur les Murs contient plusieurs renvois l 'excellent
hi storien qu' est Machiavel et rend hommage l ' auteur comique. Au chapi tre CXXVII
de l ' Essai, il cite un passage du Discours sur Tite-Live qui attaque violemment la
rel igion et les prtres : i l est clair qu'i l l ' approuve sur ce point, mme s'i l appelle
Machiavel un peu plus loin l e docteur de ceux qui n'ont que de l a pol itique . Il ne
reviendra qu' une seule foi s sur Machiavel dans sa correspondance. C'est en octobre
1 768, dans une lettre Franois
,
de Cai re, o il constate avec amertume, propos
d' oprations navales dsastreuses pour les Franais que Machiavel a raison de di re
qu' i l ne faut pas faire demi les choses violentes . A cette date, Voltaire est bien
revenu de ses i l l usions sur la politique et sur l a pratique de l a guerre.
Dans une certaine mesure, l ' volution paradoxale de l ' auteur de l'Antimachiavel
va ranimer le dbat philosophique sur Machiavel et sur L Prince. L premier partage
de la Pologne ( 1 772) accentuera encore le malaise sur les rapports entre morale et
politique. Rousseau n' attendra pas 1 772 pour s' insurger contre l a rputation
scandaleuse faite Machiavel et pour dgager sa pense d' une lecture juge par l ui
maladroite et tendancieuse. Dans un passage central du Contrat social ( 1 762), au
L III (traitant des diverses fones de gouverement), chapitre VI, De L
Monarchie, il fai t l ' loge de la clairoyance de Machiavel, mai s aussi de sa
moralit : En feignant de donner des leons aux rois, il en a donn de grandes aux
puples. L Prince de Machiavel est l e l ivre des rpublicains . Comme on avait
reproch Rousseau, propos de ses deux Discours, un got i mmodr pour le
paradoxe, i l va s'en expliquer en note : Machiavel tait un honnte homme et un
bon citoyen ; mais attach la maison de Mdicis, i l tait forc, dans l ' oppression de
sa patrie, de dguiser son amour de la l i bert . Il appuie son explication d' une preuve
qu' i l juge pertinente : le choi x seul de son excrable hros - Csar Borgia -
manifeste assez son intention secrte . D' ail leurs, la discordance entre L Prince et
ses autres ouvrages -le Discours sur la premire dcade de Tite-Live et les Histoires
florentines - tait si vidente qu' i l faut en conclure, selon Rousseau, que ce
profond politique n'a eu jusqu' ici que des lecteurs suprficiels ou corrompus .
Superfciels s' i l s se sont lai ss piger par un di scours double entente ; corrompus
s' i l s n' taient que trop heureux de s' en tenir la lettre pour justifer leurs turpitudes.
Machiavel est cit ailleurs encore par Rousseau, et toujours trs favorablement. Dans
le vaste concert des antimachiavlistes du XVIII
e
sicle, Jean-Jacques apparat comme
un des rares admirateurs inconditionnels du grand penseur florenti n.
Diderot reste plus proche de la position traditionnelle. La premire allusion
di recte Machiavel apparat dans l'Apologie de l 'abb Galiani ( 1 770), o elle est
attribue au plus achar des critiques de l ' conomi ste napolitain, l ' abb Morellet.
Voulant rfuter Morellet, Di derot rsume ses propos et sa raction : et voil l' abb
[Morellet] ... qui monte sur ses deux ergots, se hi sse, lve ses bras aux cieux,
s' chauffe, crie tte perdue au machiavliste, au fauteur du despoti sme, l ' ennemi
de la l i bert . . . il voit l ' abb Galiani, la plume l a main, ajoutant un nouveau chapitre
au politique florentin 3. Un peu pl us loin, Diderot dclare ne pas comprendre
pourquoi Morellet, qui partage sur bien des points les vues de Galiani, serait l ui ,
l ' abb Morellet, un bon ci toyen et son adversaire un perfide, un flatteur, un
1 0 L
'
ANTIMACHIAVELISME
machim'liste, un tratre . Sans doute Diderot rcuse-t-il i ci le jugement de Morel let,
mais il ne conteste nullement le sens extrmement pjoratif que celui-ci donne
r pithte machiavliste et il ne prend nul lement la dfense du politique florentin
associ des comportements aussi condamnables.
Un an plus tard, dans sa Lettre sur l'Examen de l 'Essai sur les prjugs, ou
Prillcipes de politique des Soul'eraills ( 1 77 1 ), vritable pamphlet ad homillem contre
Frdric Il, le nom de Machiavel reparat sous la plume de Diderot. D' abord l ' article
63 : Mfiez-vous d' un souverain qui sait par cur Aristote, Tacite, Machiavel et
Montesquieu , mais aucune de ces rfrences n' est coupable en soi ; seul leur usage
par le roi de Prusse est blmable. En revanche, les articles 1 72 et 1 73 ne laissent aucun
doute sur la mauvaise opinion qu' cette date encore Di derot se fait de l ' auteur du
Prillce :
Article 1 72. Machiavel dit : Le secret de l 'empire. Tacite, beaucoup plus sage,
.
et nommant les choses par leur vrai nom, dit : Leforait de l 'empire .
Article 1 73. Le vritable athisme, l ' athisme pratique, n' est gure que sur le
trne ; il n' y a rien de sacr ; il n' y a ni lois divines, ni lois humaines pour la
plupart des souverai ns ; presque tous pensent que celui qui craindrait Dieu ne
serait pas longtemps craint de ses sujets, et que celui qui respecterait la justice
serait bientt mpris de ses voisins. Voil un de ces cas o le sclrat Machiavel
di t : Domillatiollis arcalla, secrets de domination, et o l ' honnte Tacite
di t : Domillatiollis flagitia, forfaits de domination 4.
Il faut cependant s' interroger sur le caractre dfini tif de cette opinIon trs
ngative, puisque dans son ultime ouvrage, publi en 1 778, r Essai sur les rgnes de
Claude et de Nron, Diderot interprte soudain Le Prince comme une uvre satirique
de dnonciation s :
- Article 90 : Je trouve le caractre de la satire plus marqu dans la Consolation
Polybe que dans Le Prillce de Machiavel .
Diderot se serait-il ral l i in extremis la lecture de Rousseau ? L' allusion est trop
brve pour en tirer une tel le conclusion.
La dtestation du cynique Machiavel reste donc bien l ' attitude dominante du
XVI II
e
sicle, mme aprs Rousseau. Le di scours machiavlien > n' est pas remi s en
situation dans son contexte hi storique et sa fonction dmystifiante n'est pas comprise.
Il trane toujours une rputation scandaleuse, associe l a mauvaise foi , la perfidie, le
mensonge.
Vers la fin du sicle cependant, avec l a politi sation de la vie publique entrane
par la Rvolution franaise, la rfrence Machiavel va se faire plus complexe et plus
di recte. Je m' en tiendrai ici deux cas qui me paraissent exemplaires d' une nouvelle
lecture de Machiavel cette poque.
La premire de ces lectures est le fait d' un penseur oubli auquel j ' ai tent de
rendre une justice tardive dans ma rcente biographie du rvolutionnaire Anacharsis
Cloots 6. En 1 785 dj, dans ses V/ d'llI Gal/ophile, on le voit qui traite de la
ralit politique en termes machiavliens . C'est que ses lectures l ' ont amen
regarder la politique interationale comme un jeu de rapports de forces ou, selon son
LES AMBIGUiTES DU MACHIAVELISME 1 01
expression, comme une machine agissant sous l a pression de pui ssants ressorts. Dans
ce contexte, vertus et crimes sont des notions vides de sens, qui doivent s' effacer
quand l ' i ntrt de l ' Etat parle . Les sentiments personnels des rois et des princes ne
comptent plus devant la priorit du salut national. Le futur ambassadeur du genre
humain serait-il donc un cynique ? Nul lement, mais il estime que le bien gnral
doit l ' emporter sur les sentiments et les i ntrts des individus ou des coteries. C' est l a
leon qu' i l a ti re de l a lecture de Machiavel, tout en rejetant l ' abominable
machiavli sme politique 7. Il y a retrouv la grande maxime des Romains : Salus
patri suprema lex. D'o i l dcoule que les vertus sociales sont des crimes
pendables en politique . Cloots estime d' ail leurs qu' une conception aussi positive et
pragmatique favori serait la pai x en l i minant les redoutables facteurs motifs et
i rrationnels comme les passions et les haines nationales.
Ce ne sont l, en 1 785, que des vues de l ' esprit, mais Cloots va bientt se trouver
confront la douloureuse application de ses ides dans des cas bien prcis. Adepte
enthousi aste des principes de la Rvolution, apologiste des Droits de l ' Homme et du
Ci toyen, i l se prsente le 1 9 juin devant l a Constituante l a tte d' une dlgation du
Genre humain. Il rve d' une Rpublique universelle o les hommes du monde entier
vi vront l i brs de l a tyrannie et des contraintes lgues par un pass hassable. Il a
dj, cette date, publ i un certain nombre d' ouvrages touchant la rel igion,
l ' hi stoire, au commerce et aux Jui fs. Ceux-ci l ' ont amen polmiquer contre
l ' auteur du Monde primitif, le di recteur de l ' i nfluent Muse, le protestant Court de
Gbel in, qui l ui avait rtorqu : le Jui f est plus agioteur que commerant, plus
usurier que trafiquant 8. Dans sa rponse, Cloots critique l a politique rpressive des
rois d' Espagne et de France et s' en prend avec force l 'erreur politique autant que
morale que fut la rvocation de l ' Edit de Nantes : Si Loui s avait reu une
meill eure ducation et que le flambeau de l ' hi stoire et clair son esprit ; s' i l avait
sulement mdit Machiavel, il n' aurait pas commis le plus grand trait de
machiavli sme qui dshonore son rgne, qui appauvrit son royaume, et qui enrichit
ses ennemis . On le voit, l a remarque de Cloots dissocie nettement un penseur qu' i l
admire de certaines pratiques qu'on l ui attribue abusivement.
La ralit contemporaine va bientt lui poser des problmes plus immdiats. La
premire occasion d' un tel confl i t intrieur lui sera pose par la proposition de
suppression de l ' esclavage dans les colonies franaises, exige par Brissot et par les
sympathisants de la Socit des Ami s des Noirs. Cloots se trouvera amen tolrer
des carts par rapport ses principes uni versal i stes, non parce que la fin justifierait
ses yeux l es moyens, mais parce que l ' application stricte de ces principes mettrait l a
Rvolution en danger et ferai t le jeu de ses ennemis. Librer les esclaves serait
s' al iner les colons et les pousser demander l ' appui politique et mi l i tai re des
Anglais, l ' afft d' une telle aubaine. L' amour de la l i bert a ses fureurs et ses
i l lres. Aussi est-il dur de soutenir un point de vue i mpopulaire : J' ai manqu
d'tre lapid pour la traite des noi rs . Il n'a pourtant dfendu en cette affaire que
l ' intrt hic et fllllC de l a France, pui sque la raison d' Etat est l ' unique garantie de la
dure des institutions, comme l ' a bien vu le profond Machiavel .
Dans d' autres cas, l a lecture de Machiavel apprendra au penseur dissimuler
l ' audace de ses vues, tant il serait dangereux pour lui d' avoir raison trop tt et de
1 02 L
'
ANTIMACHIA VELISME
heurter de front l ' opinion dominante 9. Cloots ne cesse d' avouer sa dette envers
l ' auteur du Prince, qu' i l tient pour un guide dans l ' action politique. Il voit en lui,
comme Rousseau, un authentique rpublicain pris de libert, qui place l e salut de
l ' Etat, c'est--dire le bien collectif, au-dessus de toutes autres considrations. Ce qu' i l
appelle avec une certaine candeur son machiavlisme personnel ne l ui sera pas d' un
grand secours dans sa carrire politique. Poursuivi par l a haine de Robespierre, i l
confessera avoir toujours t un naif et i l le restera lorsque, condamn mort par le
Tribunal rvolutionnaire, il fera appel au genre humain pour le dli vrer de sa prison et
pour chtier ses ennemis.
En face de Cloots, son contemporain le marquis de Sade trouvera, pour des
raisons trs diffrentes et qui auraient scan
d
alis l ' ambassadeur du genre humai n, un
garant et un inspirateur dans l ' illustre auteur du Prince. Au chapitre XI de L nouvelle
Justille ( \ 799) intitul l ' Histoire de Jrme, un moine criminel relate sa vi e agite et
les atrocits qui l ' ont marque. Il en est une qui surpasse les autres en fourberie et en
cruaut. Aprs avoir sodomis le jeune Imbert, Jrme convoque un offi cier de justice
devant lequel il l ' accuse d'un crime qu' i l vient de perptrer, aprs quoi il supprimera
sa complice Hlne en lui infigeant les pires supplices. Il s' en justifie dans les termes
suivants : Hlne n'tait pas sre ; elle bavardait. Je suivis le systme de
Machiavel : Ou il ne faut jamais de complices, dit ce grand homme. ou i l faut les
gorger, aprs s' en tre servi 10, Au chapitre xv, c' est au tour de Justine de di re
Vereuil : Ce qu' un criminel fait de plus sage est d' anantir ses complices ; et de
toutes les horreurs o il se l i vre, celle-l, sans doute, est la plus concevable ", Une
note de Michel Delon renvoie ce propos au Discours sur Tite-Live, l, ch. IX,
Mai s Sade va bien plus loin encore dans l ' horreur quand il se fai t l ' avocat du
despotisme absolu et de l a lgitimit du crime en se servant comme porte-parole du
prince Henri de Prusse prsent en sodomite doubl de coprophage qui se complat
dans les crimes les plus crapuleux : Je suis i mmoral par systme, et non par
temprament... Mon ami, tu me parai s assez riche, assez bien organis pour que je te
rvle sur cela les mystres du machiavlisme. Souviens-toi que la nature mme a
voulu que le peuple ne ft, dans les mains du monarque, que la machine de son
autorit ; qu' i l n' est bon qu' cela ; qu' i l n' est faible et bte que pour cela ; et que tout
prince qui ne l ' enchane et ne l ' humi li e pas, pche dcidement contre les intentions de
la nature ,
On trouvera des propos similaires dans l ' Histoire de Juliette, o ils sont attribus
Sai nt-Fond, ministre du roi de France : Nourri des principes de Machiavel, je
voudrais que la di stance des rois aux peuples ft comme celle de l ' astre des cieux la
fourmi, qu' il ne fal lt qu' un geste un souverain pour faire ruisseler le sang autour de
son trne 1 2, Dans le mme roman, l e mme Saint-Fond dcl are sur le mme
sujet : pntr des principes de Machiavel, je suis infini ment prsuad que les
individus ne sont rien en politique. Machines secondaires du gouverement, les
hommes doivent travailler l a prosprit de ce gouverement . Comme l 'crit
Catherine Cusset dans son article Sade, Machiavel et Nron. De la thorie politique
l ' imaginaire l i bertin n, il est clair que Sade dtoure la pense de Machiavel dans
l e sens de sa propre philosophie, fonde sur la violence, la cruaut et le renversement
des valeurs.
LE AMBIGUTES DU MACHIAVELISME 1 03
Avec Sade, l ' exploitation de Machiavel et du Prince atteint un sommet
indpassable. On ne peut, cet gard, qu'entriner le jugement du grand crivain
mexicain Octavio Paz lorsqu' i l crivait dans son li vre Un au-del rotique : le
marquis de Sade 14 : Sade est un cas. Tout en lui est immense et unique, mme les
rptitions. D'o la fascination qu' i l exerce ... Son uvre est une curiosit morale,
intellectuelle, psychologique et hi storique . . . Sa raison ne nous li bre que pour nous
claquemurer dans des cachots aussi horribles que ceux des moralistes, des
pdagogues et des tyrans. Et tout aussi fastidieux. Il est scandaleux de constater que
des esprits gnreux, pris de l i bert, comme Buiuel ou Breton, ont ferm les yeux,
pour ainsi dire, sur cet aspect de sa pense. Sade n'exalte l a l ibert que pour mi eux
asservir les autres . Le XIX' sicle, plus hypocrite, se servira abondamment de Sade et
de ses outrances tout en vi tant soigneusement de se rclamer de l ui et de son
machiavlisme.
Note
1 Sur la relation. longue et fluctuante. entre Voltaire et Frdric II, on s reprera l'excellent
ouvrage de Christiane MERVAUD, Voltaire et Frdric 1 : une drarturgie des lumires. 1736-1778,
Oxford. Voltaire Foundation, SVE 234. 1 985.
2 En 1 761 . dans son roman satirico-grivois L Colponeur, Franois-Antoine Chevrier voue les
noms de deux politiques italiens , : le premier n'est autre que Machiavel (le second tant le Vnitien
Paolo Sarpi). Chevrier est trs svre l'endroit de l ' auteur du Prince : son nom est devenu une tache
ftrissante J ; il a abus de ss talents pour dgrader l'humanit , et est devenu ainsi " le prcepteur des
tyrans ,. Son livre est l'cole du crime et de la barbarie ,. Pour plaire un monstre qui a dshonor la
tiare " [Alexandre VI Borgia). il semble avoir voulu trempr sa plume dans le sang . Chevrier s' indigne
que de grands hommes [Voltaire ?) aient pu estimer ce livre. Aussi conseille-t-il ceux qui l'auraient lu,
de prendre le contrepoison dans l'Anrirchial'e/ publi par le roi de Prsse. Cet ouvrage est celui du
sicle qui fait le plus honneur aux rois, l'humanit et l a veru J (dans Rorns libenins du xml sicle,
d. R. TROUSSON, coll. Bouquins, Laffont, Paris, 1 993, p. 857). L cynique auteur du Colponeur avait
put-tre de bnnes raisons de mnager le puissant roi de Prusse.
, Ed. Bouquins, III, p. 1 52.
Ibid. , p. 1 88.
, Ed. Bouquins. l, p. 1 21 6.
6 Paris, Stok. 1 995.
7 R. MORTER, Cloots. op. cit . p. 96.
Ibid . p. 72.
Ibid . p. 25 1 .
10
Ed. Pliade. Il. p. 796.
I l
Ibid . p. 9 1 5.
12 CP. p. 305.
" Dans Dihuitime sicle. n 22. 1 99. p. 401 -406 .
.. Paris. Gallimard. 1 993. p. 92-93.
La critique de Machiavel
dans les Discorsi sopra Tacito ( 1 594)
d' Ammirato
Michel SENELLART
Dans l ' hi stoire de l ' antimachiavlisme au XVIe sicle, telle que l' ont retrace les
tudes de Ch. Benoist l , A. Sorrentino 2 et A. PanelIa 3 , aucune place n' est faite
aux Discorsi snpra Tacito de Scipione Ammi rato, parus Florence en 1 594. On ne
retient de ce li vre que l' analyse de la ragion di staw, dfni e par Ammirato, selon une
formule cl bre sans cesse discute jusqu' la fi n du XVII
e
sicle 4, comme
contravention la loi ordinaire en vue de l ' intrt public 5. Encore Meinecke,
dans son ouvrage classique sur L'ide de la raison d'Etat dans l 'histoire des Temps
Modemes 6, ne l'voque-t-il qu'alIusivement 1, rduisant la pense de son auteur au
seul prcepte qu' i l donne aux princes de se contenter de leurs frontires 8.
Ammirato, ainsi, n' aurait d' autre ti tre figurer dans la galerie des publici stes,
gnralement qualifi s de mdiocres 9, qui engagrent la lutte contre Machiavel -
ou ce que symbolisait son nom -que d' avoir, le premier, avec plus de rigueur que
Botero 10, fix le critre d' une bonne raison d' Etat , face aux maximes, impies et
scandaleuses, de la raison d' Etat machiavlique I l . Sa seule originalit serait d'avoi r
recentr le dbat autour du concept clair de drogation et de J ' avoir ramen l a
di alectique sommaire, mai s idologiquement efficace, des deux raisons d' Etat. Cette
apprciation, si elIe demeure assez commune, n'est plus acceptable aujourd' hui . Un
certain nombre de travaux, tout d' abord, ont mi s en vidence, ces derires dcennies,
le rle novateur jou par Ammirato dans l a formation du tacitisme 12, ce vaste
courant l i ttraire et doctrinal qui prend naissance dans le derier tiers du XVI
e
sicle et
qu' i l serait faux de rduire une simple variante, mitige ou masque, du
machiavl i sme. Le tacitisme , au sei n duquel se croisent des tendances trs
di verses, se caractrise dans le contexte politique de la Renai ssance par un ensemble
de traits qui , s' i l s recoupent parfois des thmes machiavliens, possdent leur
cohrence propre 13. C' est cette fonction qu' i l faut prendre en compte pour situer ses
reprsentants par rapport aux stratgies du machiavli sme . L'uvre d' Ammirato,
ensuite, a fait l ' objet d' une i mportante rvaluation depuis trente ans, grce aux
travaux de R. de Mattei, qui a consacr tout un li vre sa pense politique 14, d' Eric
Cochrane, qui n' a pas craint, ft-ce sur un mode ironique, d' i ntituler la deuxime
1 06 L' ANTI MACHI AVELISME
partie de son ouvrage Florence i n the Forgotten Centuries, 1527-180 15 : How
Scipio1/e Ammirato so/ved just about al! the prob/ems ofhis age 16, de Mario Proto,
qui a montr avec vigueur comment sa dmarche s' i nscrivait dans la perspective
d' une science de l' Etat 17. Ces tudes ont fait apparatre l ' intrt, la finesse et la
complexit d'un auteur en qui Toffanin ne voyait encore qu' un pdant un peu
vantard 1 8. Elles ont surtout permis de mettre en vidence sa position singul ire par
rapport au confl i t autour du machiavlisme. Rappelant, avec de Mattei, qu' une
histoire des ractions critiques l ' uvre de Machiavel ne concide pas nces
sairement avec une histoire de l ' antimachiavl isme >> 19, Mario Proto souligne
combien i l est di ffi cile de situer Ammirato dans cette querelle 20. Non parce qu' i l
sui vrait une ligne fluctuante, circulant d' un camp l ' autre sous une rhtorique
spcieuse, mais parce qu' i l se tient, pour l' essentiel, l ' car de la ligne de front,
choisi ssant d' attaquer Machiavel sur le terrain de l ' histoire, o celui-ci avait entrepris
de poser les fondements d' un nouvel art politique. Les Discorsi sopra Tacito,
toutefois, sont bien un Antimachiavel, l ' un des premiers en Italie, mais qui, loin de
reproduire les cl ichs du genre, s' appuient sur une lecture attentive du texte
machiavlien avec lequel ils disputent dans un esprit de joute rudite. C' est pourquoi
de Mattei, opposant le ton d' Ammirato aux apostrophes violentes et aux
simpl ifications lapidaires de l a propagande antimachiavlienne, voyait dans ses
Discours l ' antimachiavlisme le plus responsable de la fin du XVI
e
sicle 2
1
.
Cet loge n' est-il pas excessi f ? Ne risque-t-il pas, surtout, de se retourer contre
lui-mme ? Un antimachiavlisme si responsable, en effet, s' expose au soupon de
n' tre rien d'autre qu' un machiavlisme intellectuellement scrupuleux. Ammirato
n' est-il pas si honnte dans sa critique de Machiavel que parce qu' i l partage,
secrtement, ses conceptions essentielles 22 ? L'oubli des Discorsi par les hi storiens
de l ' antimachiavlisme, ds lors, procderait moins d' une mconnaissance que d' une
juste apprciation : c' est la postrit machiavlienne qu' appartiendrait Ammirato.
Je ne pense pas, toutefois, qu' une telle objection soit fonde. La dmarche
d' Ammirato chappe aux antithses sommaires. Elle s' i nscrit dans un certain jeu par
rapport au corpus machiavlien, qui lui permet de le combattre sans le condamner
globalement. Ce jeu, cependant, obit une stratgie. C' est pourquoi j' essaierai de
montrer que la critique rudite, chez Ammirato, articule un projet systmatique. Il ne
s' agit pas pour lui de polmiquer avec Machiavel au hasard des rencontres, mais
d'engager, selon l ' esprit de la Contre-rforme, une vritable offensive contre l ' ide
d' une politique affranchie des valeurs chrtiennes.
Trois questions se posent alors. Dans quelle mesure, tout d' abord, cette stratgie
- livrer bataille sur le terrain de l ' adversaire - lui permet-elle de s'en distinguer
rel lement ? On peut, bien entendu, relever un certain nombre de convergences entre
les deux auteurs et conclure au machiavlisme voil d' Ammirato. Ce type d' approche
comparative n'tant acceptable ni par son prsuppos, qui postule une essence
machiavlienne du ralisme politique, ni par sa mthode, qui ne tient pas compte de la
logique discursive des noncs, je laisserai cette question de ct. Dans quelle
mesure, ensuite, cette double ligne d' attaque -critique hi storique, contre-offensive
doctrinale -prsente-t-elle une vritable unit ? N' entrane-t-elle pas, son tour, une
utilisation de l' hi stoire des fins idologiques, tombant ainsi sous les coups de ses
LES DISCORSI SOPRA TACITO 1 07
propres armes ? Nous verrons que le souci hi storique l ' emporte, chez Ammirato, sur
la rigueur dogmatique sans que cela porte atteinte la cohrence de sa dmarche,
ceIle-ci tirant son principe non d' une pure architectonique conceptuelle, mai s de
l ' valuation des rapports de force qui dterminent le prsent. La troisime question,
enfin, est troitement lie au contexte culturel dans lequel ont t composs les
Diseors; : dans quelle mesure cet ouvrage, rdig, lu, discut dans la proximit non du
pouvoir, mais des mi l ieux acadmiques florentins, vi se-t-il une fin rellement
politique ? Ne prode-t-il pas plutt d' une attitude en retrait, contemplative et
dtache, ne considrant plus la politique, la manire de Machiavel, comme l 'enjeu
de luttes discursives, mai s comme un simple objet d' exercice intellectuel ? Telle est
l ' opinion de Cohrane 23 et de Schellhase 24, pour qui Ammirato, avec ses Diseorsi,
aurait donn cong la vieille passion forentine pour la politique, l ui substituant le
plaisir de l a pure controverse rudite. L'obsession du pril turc, cependant, qui
traverse toute l ' uvre d' Ammi rato et conditionne son thique de l ' intrt public et de
la discipline soiale ne semble pas conforter tout fait ce jugement.
N Lecce en 1 53 1 , d' une famille d' origine toscane 25, Ammirato avait d' abord
entrepri s des tudes de droit Naples. Peu attir par cette discipline, laquelle i l
prfrait les agrments de l a vi e li ttraire, i l se toura, aprs plusieurs annes d' une
existence oisive et flottante, vers la gnalogie et l ' histoire, s ' initiant la patiente
recherche d' archives. Sa comptence et sa rigueur scrupuleuse en ces matires,
i l l ustres par un rcit savoureux de Boccalini 26, lui valut l a protection de Cosme de
Mdicis, qui l ui commanda une histoire de la Toscane. Il vcut Florence de 1 569
sa mort en 1 600, se consacrant, paralllement ses fonctions d' historiographe, des
recherches gnalogiques sur les noblesses napolitaine et toscane et des travaux
littraires, dans le cadre de l 'Acadmie des Alterati 27 dont il tait un membre assidu.
Ces brves indications ne sont pas anecdotiques. Elles permettent de situer les
Diseors; sopr Taeito dans une trajectoire individuelle, un style de travail intellectuel
et un contexte culturel. Passage de l a science du droit, tt abandonne, la pratique de
l ' histoire, got des faits bien tablis par la confrontation des sources, usage critique de
l ' rudition contre les falsificateurs de diplmes et de parchemins 28, tous ces
lments expliquent en partie la conception des Diseorsi. Mais ce sont surtout
l ' atmosphre, les thmes de rflexion, les formes de di spute de l ' Acadmie des
Alterati qui permettent de comprendre leur gense.
Cre quelques mois avant l ' arrive d' Ammirato Florence, concurrente de l a
trs offcieIle Accademia Fiorentina 29, cette acadmie organisait des sances
rgul ires mlant le di vertissement aux dbats srieux sur des questions li ttraires,
phil osophiques ou politiques. Son acti vit se trouva, tout d' un coup, bouscule par un
vnement considrable : le tumulte provoqu, en 1 579, par la publication du l ivre de
l ' hellniste cal viniste Henri Estienne sur L prcellence du langage franois, dans
lequel, proclamant la supriorit de ce derier sur toutes les autres langues, i l
appelait l e purger de ses italianismes. Ce manifeste intervenait dans le dbat
politico-linguistique opposant les membres franais et florentins de l ' Acadmie du
Louvre, fonde par Henri III en 1 576 3 chacun dfendant l' excellence de sa propre
langue. Querelle minemment politique : quelque temps auparavant, Estienne, dans
1 08 L'ANTlMACHI AVELl SME
ses Dialogues du nouveau laI/gage, avait dj stigmatis l es murs de la cour royale
et l ' infuence qu'y exeraient les Italiens 3 1 . Tacite tait au centre de son
argumentation. Voulant dmontrer que le franais l ' emportait en gravitas sur l ' italien,
il comparait la traduction de deux chapi tres des Histoires de Tacite par Blaise de
Vigenre 32, lui-mme membre de l ' Acadmie, celle publie par le Florentin Gorgio
Dati en 1 563. On pouvait voir, selon lui , combien est viril le son [des] paroles
franoises, et ( ... ) mol celuy des italiennes comparaison 3\ mais aussi combien la
brivet des premires s' approchait de celle de Tacite 3. Vigenre, en effet, avait
utilis neuf mots de moins que Giorgio Dati ( 1 563) pour traduire le passage 35. Les
Florentins se devaient de relever le dfi. Ce furent les Alterati qui organisrent la
riposte. L' un des leurs, Leonardo Salviati, rdita tout d' abord la traduction de Dati,
en 1 582, assortie d' un discours prliminaire 3. Salviati, cependant, champion d' une
loquence emphatique et prolixe n, n' tait gure en mesure de dfendre, contre
Vigenre, la cause de la bre'itas italienne. Ce rle revint Berardo Davanzati, qui
avait entrepris, quelques annes pl us tt, de traduire l es AnI/ales. Er juil let 1 583, i l
prsenta sa traduction du premier li vre 38 l ' Acadmie des Alterati. La preuve tait
faite qu' on pouvait traduire Tacite en italien avec 37 00 lettres de moins qu' en
franais 39. C' est cette mme poque qu' Ammirato commena rdiger ses
Discorsi. Il en lut quelques chapitres devant les Alterati en juin 1 591 et il est vrai
semblable que son texte circula sous forme manuscrite, dans l ' Acadmie, avant sa
publ ication en 1 594.
Ns d' une querelle philologique, lourde d' impl ications politiques, entre les
acadmies parisienne et florentine, reproduisant la forme des joutes oratoires
pratiques par les Alterati (thse, antithse, dbat gnral et conclusion), l is
galement aux controverses qui opposaient, parmi eux, les nostalgiques de la
rpublique (Salviati, Davanzati) aux parti sans des Mdicis, les Discorsi constituent le
premier vritable commentaire hi storico-pol itique de Tacite. Ils n' avaient t
prcds, sur cette voie, que par les Observations de Charles Paschal sur les quatre
premiers l ivres des AI/I/ales 4 et les Commentarii ad politicam et aulicam ratiol/em
precipue spectal/tes d'Annibale Scotto 41 , mais ces deux ouvrages, tous deux crits
en latin, ne prsentent pas la mme originalit, le premier se contentant d' extraire des
maximes gnrales du texte de Tacite 42, sans y mler de rflexions propres, et le
second ne faisant que le commenter pas pas. Les Discorsi d' Ammirato, en revanche,
sont crits en italien, la manire concise, nerveuse, parfois obscure de Tacite
( peut-tre, demandait Amelot de la Houssaie, a-t-il affect ce dfaut pour
ressembler mieux son auteur 41). Davanzati avait rital ianis Tacite. Il s' agissait
dsormais de l ' actualiser, en commentant, non pas les crits de Tacite, mais l ' hi stoire
prsente travers la grille d' analyse qu'ils offraient. C'est pourquoi les Discorsi, qui
articulent les exemples tacitiens aux questions du prsent, mettent en uvre un genre
tout fait nouveau, celui du commentaire hi storico-politique. A la di ffrence du
commentaire critique, pratiqu par les grammairiens, ce type de commentaire ne vise
pas rtablir la signification authentique d'un texte ancien 4. Mais il ne vise pas non
plus, la di ffrence du simple commentaire politique, extraire des gl/omae ou
axiomes politiques gnraux, formant le canon d' une prudence intemporelle. Son but
est de dchiffrer, dans la trame des vnements actuels, les signes d' une exprience
LES DISCORSI SOPRA T ACITO 1 09
dj vcue et rflchie. L' objet du commentaire hi storico-po[itique, ainsi, n'est ni
philologique, ni abstraitement doctri nal, mais essentiellement pratique. C'est [ a raison
pour laquelle Ammirato, qui avait conscience d' innover, peut tre considr comme
l ' inventeur du tacitisme 45. S Discorsi connurent une grande diffusion.
Plusieurs fois rdits 4, i l s furent traduits en latin Francfort (He[enopo[is) en
1 609 47 - dition qui assura leur pntration en Allemagne, o ils exercrent une
influence assez considrable 48 -et en franais, tout d' abord par Jean Baudouin, en
1 6[ 8 49, pui s, l ' anne suivante, sans nom d' auteur, par Laurent Mell iet, qui en donna
une nouvel l e dition trs remanie en 1 628 5. Naud [es mentionne al lusivement,
quoiqu' avec loge, dans sa Bibliographie politique 51, mais leur emprunte plus qu' i l
ne l ' avoue dans ses Considrations politiques sur les coups d' Etat 52. Louis Machon
[es cite plusieurs fois dans son Apologie pour Machiavelle, partir de [a traduction de
Baudouin 53. L' un des principaux reprsentants du tacitisme franais, Ame[ot de l a
Houssaie, examinant [es divers auteurs moderes qui ont traduit ou comment les
uvres de Tacite , crit [a fi n du sicle : Je n' ai pas laiss de trouver beaucoup de
bon sens dans ses raisonnements, et mme beaucoup de droiture dans ses maximes.
( ... ) En un mot, son commentaire est assurment un des meilleurs que nous ayons sur
Tacite 5.
Premier commentaire hi storico-po[ itique de Tacite et, ce ti tre, manuel fondateur
du taci tisme , l Discorsi d' Ammi rato sont galement l ' un des premiers
Antimachiave[ italiens du XVIe sicle. C' est en 1 593- 1 594, en effet, selon [es termes de
R. de Mattei, qu' aprs une phase d' invectives sporadiques et non documentes
contre Machiavel (Botero, Possevino), se dclencha une attaque rudite
srieuse , avec Bozio tout d' abord 55, puis Ammirato 5. Mais alors que les crits de
Bozio, thoricien de l ' ordre ecclsiastique 57, rpondaient des instructions
suprieures, les Discorsi d' Ammirato sont une uvre l ibre et personnelle. Ils
s' inscrivent dans une stratgie antimachiav[ ienne dont le simple nonc des titres
des crits d' Ammirato montre [e caractre global et systmatique. Aux quatre grands
[ i vres de Machiave[, le Prince, les Discours sur la premire dcade de Tite-Live, l 'Art
de la guerre et les Histoires florentines, correspond en effet, sous une forme plus ou
moins aboutie, l ' exact symtrique chez Ammirato. Outre ses Discours sur Tacite, au
nombre de 1 42 comme les Discours de Machiave[, il crivit une monumentale
hi stoire de F[orence 58, dont seule une partie parut avant sa mort, en [ 60. Il avait
entrepris en 1 598 [a rdaction d'un trait Del Principe, rest inachev 59, et de
nombreux opuscules, en dehors des multiples Discours consacrs la guerre,
tmoignent de son intrt pour l ' art mi l i taire 6. Il est donc incontestable
qu'Ammirato a pens l ' architecture de son uvre sur le modle de celle de Machiave[
-comme une rplique, au double sens du mot : copie, reproduction, simulacre, mais
aussi rponse, riposte, objection. Doub[e rapport, mimtique et critique, qui marque
une position singulire dans le champ de l ' antimachiav[isme, dont i[ faut essayer de
dcouvrir [e ressort.
Trois remarques tout d' abord, avant d' analyser plus attentivement [es Discorsi.
Primo, seuls [es Discours de Machiave[ sont cits et discuts par Ammirato dans son
commentaire de Tacite. Premire singularit de son offensive thorique : elle ne se
dtermine pas partir du Prince, objet de l ' i ndignation gnrale, preuve sans doute
1 1 0 L' ANTIMACHI AVELI SME
que le problme-Machiavel, aux yeux d' Ammirato, n' est pas une affaire de scandale.
Secundo, on connat, par un texte posthume, le jugement assez logieux, mme s' i l
n'est pas dpourvu de pointes, port par Ammirato sur Machiavel, uomo di
maraviglioso ingegno Outre l ' hi stoire de sa patrie, il crivit les Discorsi,
extrmement dignes de louanges, les li vres De l 'art de la guerre, par lesquels i l
s'efforce de restaurer les institutions de l ' antique discipl ine, le Prince, qui l ui valut un
grand blme, ayant enseign des manires d' agi r tyranniques 61 . Deuxime
singul arit de l' attitude d' Ammirato : elle ne procde pas d' une diabolisation de
Machiavel - la di ffrence de Bozio, par exemple, qui s'emportait contr pestilentia
Machiavelfj scripta 62 -, mai s d' une apprciation pondre de l ' i mportance de son
uvr. Tertio, ce mme texte met en vidence le point prcis de l ' attaque
d' Ammirato : S' i l avait joint l' art de l ' hi stoire et la beaut de la langue aux dons de
son esprit, i l aurait sans aucun doute gal les historiens les plus renomms chez les
Grecs et Latins 63. Laissons de ct la question de la langue 6. C'est sur 1 ' a de
l ' hi stoire que porte la charge, Ammirato reprochant Machiavel de s'tre montr,
en ce domaine, trs ngligent, ne prtant attention ni aux temps, ni aux lieux, ni
l ' ordre rel des choses (n cosa alcuna di quelle che aU'ordine appartengono) > 65.
Critique dj formule, plus fermement encore, dans les lstorie Fiorentille, propos
de l'uvre homonyme de Machiavel qui , dit Ammirato, s' y montre fort peu
scrupuleux ( ... ). Il mlange les annes, change les noms, altre les faits, confond les
causes, augmente, ajoute, retire, di minue et fai t tout ce que lui dicte sa fantaisie sans
aucun frei n ni respect d' aucune loi . Plus grave encore, i l semble qu' de
nombreuses occasions i l ai t dlibrment fal sifi les temps et les faits, par got du
beau style, comme si c' taient les choses qui devaient s ' accomoder au style, et non
le style aux choses 6. Troisime singularit d'Ammi rato face Machiavel : i l se
situe sur le terrain mme de la verit efetuale dont se rclamait ce derier, sans avoir
su s'y tenir. Mais s' i l en est ainsi, Ammirato n' est-il pas plus machiavlien que
Machiavel ? Ne cherche-t-i l pas, si mplement, renouveler son entreprise, sur l a base
d' un arte dell 'istoria plus rigoureux ? Ai nsi s'expli querait le mi mtisme critique dont
je parlais plus haut.
Il faut cependant aller plus loin. Les Discorsi d' Ammi rato n' appartiennent pas
seulement au courant de l a rception critique de Machiavel, reprsent par
Guichardin 67, Bartoli 68, Gari mberto 69, Remigio Fiorentino 70, Paruta 7 1 , qui se
caractrise par son ton mesur et son souci de discussion objective. Ils dveloppent
une argumentation antimachiavlienne, anime certes d' un esprit de controverse
scientifique, mais qui dpasse le niveau de la polmique rudite pour s'lever celui
de la rfutation systmatique. Ammirato ne se contente pas de pointer les erreurs de
Machiavel. A travers elles, c' est la subversion de l ' ordre politico-religieux au nom
d' une rhabilitation de la morale ci vique antique qu' i l dnonce. L'enjeu de son dbat
avec Machiavel n' est donc pas simplement l ' exactitude hi storique, mais l ' i nter
prtation des rapports entre l ' ancienne et la nouvelle Rome.
Voyons comment ce projet est mis en uvre par l ' articulation de di ffrents
niveaux critiques. Premier niveau : celui de l ' actualit du commentaire
hi storico-politique. Ddiant son l ivre Christine de Lorraine, pouse du grand-duc de
Toscane, Ammirato justifi e son choix de Tacite par le caractre du temps prsent.
LES DISCORSI SOPRA T ACITO I I I
Machiavel a crit des Discours sur l ' hi storien de la Rpublique romaine. Mai s
l ' poque, dsonais, est domine par les princes. C' est pourquoi Tacite, trttando
di principato, pi a tempi nostri si cOIif . Il est le vrai matre des politiques
moderes 12. Ayant compos son l i vre sous le principat des Mdicis, Machiavel est
donc coupable d' anachronisme. Il n'a pas vu que les temps avaient chang et a prfr
accommoder les choses son style de pense, plutt que celui-ci aux choses. Sans
doute l ' uvre de Tacite, qui circule aujourd' hui entre toutes les mains, ne lui tait-elle
pas aussi fami l ire que celle de Tite-Live 73. Mais elle tait dj connue des
humanistes florentins depuis Boccace 74 - Bruni, en parti culier, y avait puis des
arguments pour exalter la Rome rpublicaine 75. Sa premire dition imprime,
encore partielle, datait de 1 469 76, et 1 5 1 5 est l ' anne o Machiavel, frquentant les
Orti Oricellari, reprit vraiment l ' criture de ses Discours 77, que fut publie Rome,
par Beroaldo, la premire dition complte, augmente des cinq premiers li vres des
Allllales, redcouverts depuis peu 78. D' autres ditions vi rent bientt le jour (Mi lan,
1 5 1 7 ; Ble, 1 5 1 9). C' est ces annes, contemporaines de la gense des li vres de
Machiavel, l'exception du Prince, que remonte sinon le taci tisme , du moins
l'engouement des lettrs italiens pour Tacite. Nul doute que cela n' ai t suscit des
dbats passionns dans les Orti Oricellari. Machiavel, par consquent, n' est pas
excusable d' avoir prfr Tite-Live Tacite 79. Ce choi x n' est pas imputable l ' tat
de ses connai ssances, mais la perspective idologique dans laquelle, nostalgique
d' une poque rvolue, i l regarde son temps. Le titre mme de ses Discours tmoigne,
pour Ammi rato, de son dfaut de sens hi storique 8.
Machiavel, dchiffrant l ' hi stoire modere travers Tite-Live, avait crit des
Discours antimdicens. A l ' apologie de la Rpublique, il fallai t opposer, sous
l ' autorit de Tacite, de nouveaux Discours mieux adapts aux choses moderes,
faisant l ' loge du principat. Tel est le premier ni veau de l a critique
antimachiavlienne d' Ammirato. Deuxime ni veau de sa critique : Machiavel ne se
trompe pas si mplement d'poque, il commente l ' hi stoire de telle faon qu'elle perd
toute uti li t pour l ' action politique. A la suite de Machiavel, en effet, Ammirato
soutient que les historiens, et non les juristes, sont les vrais experts dans l ' art du
gouverement :
Que prsonne ne cuide mieux apprendre \es affaires d' Etat (le cose di stalo) d' aucun
li vre que de l ' hi stoire, parce que les excellents historiographes sont ceux qui, non en
la spculation, ains au fait (non in specula:ioni, m in fallO) et, comme on dit, en
argent comptant (in pecunia numerata), donnent les prceptes, les rgles et les
enseignements des accidents, des vnements, des fortunes mles qui s rencontrent
tous les jours au gouverement des Etats, soit monarchiques, aristoratiques ou
populaires, et qui traitent des affaires de paix et de guerre, d' all iances, de
confdrations, et de toutes les affaires politiques et mil itaires, autrement [dit]
publiques. Et quand je multiplie les exemples, je ne le fais autre fi n, que pour
montrer la vrit et uniformit de cette dotrine
81 .
Mai s cet usage politique de l ' hi stoire, comme modl e d' analyse du prsent,
suppose que l ' on soit attentif au dtail des ci rconstances :
1 1 2 L
'
ANTI MACHI AVELI SME
( ... ) [celui] qui lira l es exemples ( . . . ) de r Antiquit ( . . . ) ne courra pas soudainement
mettre en pratique ce qu'il aura lu, ains raisonnant sur les circonstances ( ... ), il jugera
ce que le temps permettra se pouvoir faire "2
C' est pourquoi
l ' histoire tant une pure narration des choses grandes ou petites, que certaines
hommes ont faites en temps et lieu, tout ainsi qu' i l faut ( ... ) ponctuellement indiquer
les temps qu'elles ont t faites, aussi est-il ncessaire le plus souvent d'crire les
lieux et montrer les plus petites circonstances, particularits et qualits (le minute
pllnicolllrira, e qllalit) des hommes, afin de pouvoir de l retirer une ample
connaissance du succs de la chose 8,.
Or, on l ' a dj vu, c'est ce souci des dtails exacts et des menues ci rconstances
qui fai t dfaut Machiavel. L'objection n' est donc pas purement rudite. Elle touche
la condition mme du di scours hi storico-politique. Ainsi Ammirato reproche-t-il
Machiavel de ne pas tenir compte du contexte culturel d' un fait ( propos de la
consultation des auspices par les Romains avant les batailles) 84, des circonstances
prcises d' une action ou d' une dclaration ( propos du critre de l ' ge dans la
di stribution des magistratures Rome) 8\ de l a nature des cas considrs ( propos de
l ' usage de la tromperie 8 ou du moyen de s' assurer une ville conquise 87), de la
pluralit des causes qui concourent un rsultat donn ( propos de la ruine des
anciens difices de Rome) 8". Remarques de mthode, qui ne servent pas nuancer,
ou prciser, l ' argumentation machiavlienne, mais le plus souvent la rfuter, sur les
plans politique, mil itaire et rel igieux.
Par l apparat un troisime niveau d' analyse critique. Il n' est pas possible, dans
le cadre de cet expos, d'examiner les positions d'Ammirato sur les principaux points
qui l ' opposent Machiavel : la lgiti mit des fraudes (III, 6), les moyens d' agrandir
une cit (XI, 6), la raison d' Etat (XI I , 1 ), l ' usage de la clmence et de la douceur dans le
gouverement monarchique (xv, 7), la gestion du temps et le rle de la constance
(XVI, 2 et XVII, 1 ), l ' utilisation de la force et des lois (XVII, 2), l ' argent, nerf de la guerre
(XVI I I , 9), toute une srie de questions de stratgie mil itaire (XVI I I , 2, 4 ; XIX, 1 -5), le
respect de la foi jure (XIX 8), la nature du peuple (xx, 4) 89. Je ne relverai donc que
ce qui me semble en former l ' axe principal. Contre Machiavel, qui accusait le
christianisme d' avoir corrompu l ' antique virt civique et d'tre responsable, en
grande partie, de la faiblesse des Etats moderes, Ammirato soutient une triple thse.
Primo, les Romains, tout d' abord, n' ont pas considr la religion comme un
instrument de leur politique, mais ont toujours subordonn la seconde la
premire 9. Cette thse, centrale dans le dispositif argumentatif des Discorsi, est au
cur du chapi tre sur la ragiOI di stata 91 . Elle s' appuie sur une dotrine, longuement
dveloppe, de la religion naturelle 92 qui permet Ammirato de poser la
prminence de la religion par rapport la vie civile comme un principe uni versel,
inscrit dans l ' ordre mme des choses 9\ et de souligner la proximit des religions
romaine et judaque 94. Sect/lido, le christianisme, ensuite, n'a pas aboli la culture
romaine, mais s'est efforc d'en prserver l ' hritage, contre l ' usure du temps et les
destructions barbares 95. Tertio, la vertu chrtienne, enfin, n' est pas contraire la
vertu ci vi le ou mi li taire, ne visant pas le mme ordre de fins 9. Les rgles requises
LES DISCORSI SOPRA TACITO 1 1 3
pour le salut spirituel -la pauvret, l' humili t, la chastet, le mpris des choses du
monde, le pardon des ennemis, l ' acceptation joyeuse du martyre etc. 97_ ne se
substituent pas celles qu' exige la conservation de l ' ordre temporel. Rvaluation,
donc, en termes de continuit, des rapports entre l ' ancienne Rome et la Rome
chrtienne. De l ' une l ' autre, pas de cassure ni de dcadence, mais un progrs, guid
par la volont divine. Les deux Romes, ainsi, sont complmentaires l ' une de l ' autre.
Si la seconde accomplit, sur le plan spirituel, les dispositions thiques de la premire,
celle-ci lui offre l 'esprit civique et martial dont el le a besoin sur le plan temporel .
C' est pourquoi la nouvelle Rome -l a chrtient -, face aux prils qui l a menacent,
doit restaurer l ' antique discipline romaine.
Sortant du cadre de la polmique rudite pour s' i nscrire dans celui d' une
thologie de l ' histoire, la critique d'Ammirato n' est-elle pas infidle ses propres
prmisses mthodologiques ? N' utilise-t-elle pas l ' histoire au service d' une cause
idologique ? Sans vouloir sauver tout prix la cohrence de sa dmarche, i l semble
qu'on doive plutt formuler l'hypothse inverse : c'est au service de son diagnostic
du temps prsent qu' Ammirato mobilise, plus ou moins vigoureusement, un appareil
de raisons doctrinales. Le fait majeur de son poque, en effet, ce n'est pour Ammirato
ni la lutte entre les petits et les grands Etats (problme de Machiavel), ni la division du
monde chrtien (problme de Botero, par exemple), mais le danger que fait peser sur
l ' Italie, et travers elle toute l ' Europe, la puissance turque. L'observation des
choses politiques, crit-il, nous enseigne qu'en l' espace de cent ans le Turc se peut
faire matre de l ' Italie, s'il n'y est pourvU 98. Il importe donc de runir toutes les
forces en vue d' une nouvelle croisade sur terre et sur mer. Ce thme, relativement
banal l ' poque, s' articule chez Ammirato un argument original . Contre
Machiavel, en effet, il soutient que la division de l ' Italie n'est pas due aux papes et
que l ' unit italienne, si elle avait t ral ise, aurait apport plus d' i nconvnients que
d' avantages l ' Italie 9. La multitude des principauts, avec des centres fortifis
rpartis tout au long de la pninsule, forme une digue plus efficace qu' un prince
unique contre l ' envahisseur :
( ... ) tant de foreresses en Italie ( ... ) ne puvent tre qu' l' utilit et grand avantage du
pays. Car de l rsulte, par raison humaine, qu'aucune nation, pour nombreuse,
mariale et guerrire qu'elle soit, la puisse courir et ravager avec tant de facil it,
comme paraventure, par le dfaut et raret de semblables forteresses, firent
anciennement les Goths et autres puples (
.
.. )
10.
La pluralit des petits Etats, en Italie, est donc un facteur de force. A condition,
toutefois, que cette force ne s' puise pas en guerres intestines et s' inscrive dans une
dynamique de pui ssance, capable de faire pice aux ambitions ottomanes. Tel est,
pour Ammi rato, le double bienfait de la domination espagnole, garante de la
tranquillit intrieure et la dfense extrieure de l ' Italie.
n est bien vrai qu'tant la maison des Ottomans parvenue une pui ssance si grande
( ... ), il est trs ncessaire la chrtient qu'elle ait un prince de puissance gale, ( ... )
pour contrebalancer leur terrible force. Et si les Espagnols ( ... ) taient aussi prdents
que le furent les Romains qui, se contentant de la prminence, laissaient de nom-
1 1 4 L' ANTI MACHI AVELI SME
breux rois jouir de leur royaume, leur empire ne serait pas seulement tout puissant et
stable, mai s galement aimable et vnrable
1 01 .
C' est l' Espagne, donc, qu' i l revient de runir les deux Romes, contre
l' expansionnisme turc. De quelque faon qu' i l se rattache au programme doctrinal de
la Contre-rforme, l ' antimachiavlisme d' Ammirato s' explique surtout par ce
contexte stratgique, qui l ' amne justifier le statu qllo politique de l ' Italie, sous
l ' empire tutlaire de la monarchie espagnole. Choix politique dict par les ncessits
du temps prsent 102. Ammirato, par l, ne quitte pas le terrain hi storique. La manire
dont il dfend sa vision de l ' intrt public peut paratre pdante ou tortueuse. On peut
estimer qu' elle ne s' loigne gure, parfois, du langage de Machiavel. On ne saurait,
en tout cas, la rduire un simple exercice acadmique, par got de la polmique
rudite.
Note
1 L machim'lisme, t. III : Aprs Machiavel, Paris, Plon, 1 936.
2
Storia del/ 'antimachim'ellismo europeo, Naples, Loffredo, 1 936.
3 Gli antimachial'ellici, Florence, Sansoni, 1 943. Il en est de mme, quelques allusions prs, dans
Machiavellismo e Antimachiavellici ne! Cinquecento, Alti deI Convegno di Pergia, sept.-ot. 1 969, JI
pensiero politico, 3 ( 1 969).
Sur ces discussions, voir R. DE MATII, J pensiero politico di Scipione Ammirato (dsormais cit
PPS), Milan, Giuffr, 1 963, p. 1 3 1 - 1 47 ; ID., J problema della RaRion di Stato nel/ 'et della
controrioml (dsormais cit PRS), Milan-Naples, Riccardo Ricciardi, 1 979, p. 93- 103.
S Discorsi sopra C Tacito, Florence, 1 594, XII, 1 : Ragion di stato altro non essere che
contraVl'enione di legge ordinaria, per rispetto di publico benejicio , ; je cite d' aprs l ' dition de
Florence, 1 598. Voir R. DE MATITI, PPSA, p. 1 24 ; PRS, p. 92.
6 Berlin, 1 924 ; trad. fran. par M. CHEVALLIER, Genve, Droz, 1 973. Pour un examen critique de cet
ouvrage, dsormais dpass bien des gards, voir M. STLLEIS, L' ide de la raison d' Etat de Friedrich
Meinecke et la recherche actuelle , dans Y. Ch. ZARKA (dir.), Raison et draison d'Etat, Paris, PUF (coll.
Fondements de la politique " ), 1 994, p. 1 1 -39.
7 Ibid. , p. 50-5 1 , note 24.
Ibid. , p. 68.
Voir ibid. , p. 1 14. L jugement tranchant de P. JANET, Histoire de la science politique dans ses
rapports al'ec la morale, t. l, Paris, 1 887, p. 579 : D toutes parts, il s'leva des traits o les maximes
de Machiavel taient directement ou indirectement rfutes ; mais, parmi ces traits [P. 1. cite Gentillet,
Possevin, Ribadeira, Bosiol, pas une uvre de gnie ; pas une qui mrite de vivre , n'a t srieusement
mis en question que depuis les annes 1 950, dans le sil lage des travaux dcisifs de B. Croe, F. Chabo,
L. Firpo et R. de Maltei (voir les rfrences dans la prcieuse annexe bibliographique du livre de
G. BORRELLI, Ragion di Stato e Leviatano, Bologne, Il Mulino, 1 994, p. 3 1 2-360).
10
Della rRion di stato, Venise, 1 589 ; trad. fran. par G, CHAPPUYS, Raison et gouverement d'Etat
en di livres, Paris, 1 599. Sur sa dfinition de la raison d' Etat, souvent critique pour son imprcision
raison d' Etat est la connaissance des moyens propres fonder, conserver et agrandir un Etat " (1, 1 ) -,
voir R. DE MATIEI, PRS, p. 50-89 ; M. SENELLART, Machiavlisme et rison d
'
Etat, Pais, Pl'F (coll.
Philosophies " ), 1989, p. 57-58 ; ID., La raison d' Etat antimachiavlienne, Essai de
problmatisation , dans Ch. LAZERI et D. REYNIE (dir.), L raison d'Etat : politique et rationalit, Paris,
PL'F, Recherches plitiques , 1 992, p. 33-42 ; A. E. BALDINI (dir.), Botero e la Ragion di Stato ,
Florence, Olschki, 1 992 (la rfrence capitale, dsormais, sur le sujet) ; Y. Ch. ZARKA, Raison d' Etat et
figure du prince chez Botero ", dans ID. (dir.), Raison et draison d
'
Etat, op. cit., p. 1 01 - 1 20.
.
LES DI SCORSI SOPRA TAC no 1 1 5
" Voir M. VIROLl, From Polilics 10 Reason of Slule, Cambridge UP, 1 992, p. 273 : The defnilion
of reu.mn of slale in lerms of deroga/ion helped 10 dislingl/ish belWeen good and bad reason of slUle .
12
Le terme remonte au livre de G. TOFAIIS, Muchill'elli e il lacilismo , 1 92 1 , rd. Naples,
Guida editori, 1 972 (sur Ammirato, p. 1 60- 1 61 ). Voir depuis, A. MmllGLlANO, The first political
commentary on Tacitus , dans COnlribl/1O alla Sloria degli SII/di Clussici, Rome, 1 955, p. 37-59 (trad.
fran. par A. TACHET, Le premier commentaire politique de Tacite , W ID., Problmes
d'hislorio!raphie ancienne el modere, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque des histoires , 1 983,
p. 2 1 0-243) ; J. VON STACKELBERG, Tacilus in der Romania. Sludien ;ur lilerarischen Re;eplion des
Tacilus in lIa lien und Frankreich, Tbingen, M. Niemeyer, 1 960 (sur Ammirato, p. 1 20- 1 28) ;
A. JO[lCLA-RUAU, L racilisme de SUlI'edra Fajurdo, 1 962, rd. Paris, Editions hispaniques, 1 977 ;
E. L. ETTR, Tucilus in der GeisleS!eschichle des 16. und 1 7. Jahrhllnderls, Ble et Stuttgart, 1 966 (sur
Ammirato, p. 89-91 et passim) ; E. THeAu, Raison d'DaI el pense polilique l'poque de Richelieu,
Athnes, 1 966, p. 33-54 ; P. BlTRKE, Tacitism ", dans T. A. DOREY (dir.), Tacilus, Londres, Routledge et
Kegan, 1 969, p. 149- 1 79 ; A. STEGMANN, Le tacitisme : programme pour un nouvel essai de
dfnition ", W Machiavellismo e Anlimachill
'
ellici nel Cinquecenlo, op. cil., p. 445-458 ;
K. C. SCHELLHASE, Tacirus in Renaissance Polilical Thou!hl, Chicago et Londres, Univ. of Chicago Press,
1 976 (sur Ammirato, p. 1 42- 1 45).
13 C'est la raison pour laquelle K. C. SCHELLHASE, op. cil., p. x, reprohe Toffanin d'avoir
embrouill ses lecteurs par une dfinition imprcise, applant par exemple Tacite un machiavlien, ou
Machiavel un tacitiste antitacitien. Tofanin, like his predecessors, i!nored Ihe conlexI demanded by Ihe
more recenl Ululerslanding of . haI inlellecllwl hislory ou!hl lO be .
" Voir supra, note 4. Il convient de mentionner galement l 'article plus ancien, mais toujours
intressant, d' Albro ALBERT, Politica e ragion di Stato nell'opera di Scipione Ammirato ", dans Alti
dell' Accademia delle Scien;e di Torino, vol. LXVI, 1 93 1 , p. 598-626.
" Chicago UP, 1 973.
,. Op. cil., p. 93- 1 61 .
1 7 Scipione Ammirato e l a scienza dello Stato nel seicento , dans Scipione AmmiralO fr polirica
e sloria, Lecce, Assessorato alla cultura, 1 985, p. 35-68.
1. Op. cit. (supra, note 1 2), p. 1 60.
,. Voir R. DE MATTEI, Dul premachiavellismo al/' anlimachill'ellismo, Florence, Sansoni, 1 969,
p. 1 23 ; cit par M. PROTO, an. cil., p. 54.
2 Art. cil., p. 40.
21 PPSA, p. 1 1 7. Voir galement, du mme auteur, l ' article < Ammirato , dans Ddonario bio!rafico
degli Ialiani, Rome, 1 961 , 1. l , p. 3 : ( ... ) a diferenzia di cerlo anlimachill'ellismo doz;inale e
sllpericiale, comune ai pi, la polemica di lui, se pur pro!rammalica, si manliene abirualmenle su lin
correllO piano di crilica erudira, pacala e non vol!are .
2 Voir par exemple E. COHRANE, op. cil., p. 1 24 : He complelely accepled Machiavelli 's posirion
on Ihe melhod, Ihe approach, the form and el'en Ihe lan!lIage of polilical philosophy .
2J Op. cir., p. 1 25.
2' Op. cil., p. 144- 1 45.
" Sur la vie et l' uvre d'Ammirato, voir U. CONGED, L vira e la opera di Sc. Ammiralo, Trani,
1 90; R. DE MATEI, Ammirato ", ar. cil. ; G. VESE, Proflo biografco di Sc. Ammirato ", dans
Sc. Ammirlo fra polilica e storia, op. cit., p. 7-20.
2.
Voir Rag!lIagli di Paraso, Bari, Latera, 1 91 0, RAGGUAGLIO L, p. 1 8 1 - 1 82 : un marquis, aprs
avoir fait dresser la gnalogie de sa maison par Scipion Ammirato, se trouve si mcontent de lui qu' i l
redemande l e salaire qu' il lui a donn, Ammirato ayant, avec la plus exacte minulie, retrac le sporci;ie
dei suo casa/o e le indegnilt di molli sog!elti che nella slla genealogia erano Slali r!iSlrali (p. 1 82).
Voir R. DE MATI, PPSA, p. 2 1 9-220.
27 Sur l'essor et le rle des acadmies dans l ' Italie du xvI" sicle, voir D. S. CHAMBERS et F. Ql'IVIGER
(dir.), lralian Academies of Ihe SiXleenlh Cenllry, Londres, The Warburg Institute, Univ. of London,
1 995.
2 R. DE MATI, Ammirato , ar. cil. , p. 2.
2 Voir M. PLAISANCE, L'Acadmie Florentine de 1 541 1 583 , dans Ilalian Academies ... , op.
cil., p. 1 27- 1 35.
1 1 6 L'ANTI MACHI AVELI SME
J Voir E. L. Er, op. cil. , p. 82.
JI Ibid. , p. 83-84.
32 Publie en annexe s traduction des Commentarii de bello gallico de Csar en 1 576.
33 Cit par E. L. ETR, op. cil., p. 84.
J ( ... ) combien approhe nostre langue de la briefvet d'un auteur qui a parl plus ou pur le
moins autant briefvement qu'aucun autre de tous les Latins ; combien au contraire, l' italienne en est
eslongnee, et combien on y voit de paroles prdues, sans lesquelles toutesfois (qui est la grande piti) elle
pourrait sembler estre contrainte J, cit par E. L. ETR, ibid.
" Voir E. COHRANE, op. cil., p. 1 1 9- 1 2 1 . Rfrences prcises de divers textes dans
K. C. SCHEL HASE, op. cil., p. 1 40 et 224-225.
J Discorso sopra le prime parole di Corelio TacilO, dans Opere, 1. 5, Milan, 1 8 \0, p. 331 sq. Voir
L. E. ErrER, op. cil., p. 86-87.
37 Voir E. CORANE, op. cil., p. 1 1 9- 1 20 ; K. SCHElLHASE, op. cil., p. 1 41 .
J Publie Florence en 1 596. L traduction des six premiers li vres des Annales parut en 1 60. Sa
traduction complte ne fut publie, aprs sa mor ( 1 60), qu'en 1 637 Flornce. C'est elle, maintes fois
reprouite, qui srvit de rfrence dans les sicles suivants.
J Et 5 0 lettres de moins que Tacite lui-mme ! Voir E. COHRANE, ibid. , p. 1 2 1 ;
K. C. SCHElHASE, ibid., p. 1 41 .
. Cc. Tacili ab excessu dil'i Augusli Annalium libri qualluor priores, el in hos obseraliones, Paris,
1 58 1 . Voir A. MOMIGLIANO, ar. cil., p. 2 1 5-234 de la trad. fran. ; E. L. ErrE, op. cil. , p. 37-40 ;
K. SCHELHASE, op. cil., p. 1 22-1 23. Ce stocien chrtien, de son vrai nom Carlo Pasquali ou Pascale (il
tait n Coni en 1 547), entra au service dHenri III comme diplomate et homme plitique. Son
commentaire est ddi au duc de Savoie Charles-Emmanuel. Il faut se rappler que c'est pur obtenir le
renfor de la France contre les menaces que le duc faisait peser sur Genve, qu' Henri Estienne tait mont
Paris en 1 579. Peut-on tablir un rapport entre cette mission, son crit sur la langue franaise et l'uvre
de Paschal ?
.. Rome, 1 589. Voir A. MOMIGLIANO, art. cil., p. 2 1 6-223, sur la dette de Scotto l'gard de
Paschal ; E. L. Er, op. cil., p. 91 -92 .
2 Aussi intitula-t-i1 la seconde dition de son commentaire Gnomae seu axiomala polilica e Tacili
Annalibus excerpta. Voir E. L. ErrER, op. cil., p. 39 .
., Tibre, discours polilique sur Tacile, Amsterdam, 1 683, prface, p. V.
. Il imprte de distinguer, avec P. BAYE (Diclionnaire hislorique el crilique, ar. 4 Tacite J,
note G, 3' d., Rotterdam, 1 720, p. 2685), les commentaires critiques et les commentaires plitiques : Je
connais des gens de bon got qui font grand cas des commentaires de critique sur Tacite, comm est celui
de Juste Lipse, et qui mprisent beaucoup les commentaires politiques dont \'Italie infatua l ' Al lemagne ".
Voir le jugement inverse, mais symtrique, d'AMELOT DE LA HOUSSAIE, Tibre, op. cil., prface : D ses
commentateurs [de Tacite], les uns, comme grammairiens, n'ont pluch que son latin et ss faons de
parler, qui sont toutes extraordinaires. Les autres, comme politiques, sans s'arrter sa phrase ni sa
diction, se sont tudis pntrer les mystres et les secrets de l ' ar de gouverer dont il est le matre et
l 'oracle uni versel depuis plus de quinze cents ans ".
4S Ce pint est reconnu par la plupart des historiens. Voir 1. VON STACKELBEG, op. cil., p. 1 20 ;
E. L. ErrE, op. cil., p. 89. On ne saurait cepndant accepter sans discussion la thse de cette derire,
d'aprs lequel die Begrif e Tacilisl und lacilislisch nur noch verendel werden, wenn sie in den
abschilzigem Sinn gebrauchten Worten Machiavellisl oder machial'ellistisch entsprechen ( ... ) " (p. 39) ;
voir ibid., ch. 4, p. 1 5-25 : 4 Die Suche nach einem Ersatz fiir Machiavellis Principe J
. Florence, 1 598 ; Brescia, 1 599 ; Venise, 1 599 et 1 67, Padoue, 1 642 .
7 Dissertationes politicae, sil'e Discursus in C Tacitum, t. d Christoph PFLUG ; 3' d.,
Francfor, 1 61 8 .
. Voir P. BAYE, op. cit., suite de la note G de l'article " Taite J : , ( ) ds que les Allemands
eurent v ls Dissertations de Scipione Ammirato traduites en latin par Christophle Pflugius,
gentilhomme de Misnie, ils aimrent un pu trop commenter de cet air-l les ouvrages de Tacite. Ce
n'est pas qu'on ne puisse profiter de leurs crits ( ... ) " (Bayle fait alors rfrence aux commentaires de
Bocler et Bernegger). Voir R. DE MATTEI, PPSA, p. 222-229 ; M. BEHNEN, Arcana -haec sunt Ratio
Status. Ragion di Stato und Staatsrason. Probleme und Perspektiven , Zeitschrift frr historische
Forschung, 1 4 ( 1 987), p. 1 44- 1 54.
LES DlSCORSI SOPRA TACITO 1 1 7
. Discours politiques sur les uvres de C Tacitus, Paris, 1 61 8. Ils accompagnent la traduction de
Tacite par Baudouin ( 1 ' d. en 1 610). Dpurvue de tout commentaire, celle traduction ne comprnd que
55 des 142 Discorsi d'Ammirato.
" Discours politiques et militaires sur C Tacite, excellent historien et homme d'Etat, contenant les
feurs des plus belles histoires du monde et des notables avertissements concernt la conduite des
armes, traduits, paraphrass et augments par Laurent MELLIET (le nom de l'auteur n' apparat dans
aucune dition). Rditions Rouen, en 1 633 et 1 642. Voir M. SENELLART, t La traduction des Discorsi
d'Ammirato par L. Melliet ( 1 628) : dplacements, additions, reconstructions ", dans Actes du Colloue
de Bari (sptembre 1 995), Politica e Lrteratura in Frncia, ( paratre).
51 BibliografU politica, Venise, 1 633, p. 1 1 3 : t Sic multo plures commentarios eiusmodi in
Tacitum edidere. E quibus Scipio Ammiratus et COl'riana ac Comes Mahe;ius palmam sibi merito
concedi postulant ,.
" Rome, 1 639 ; rd. Les ditions de Paris, 1988. Sa dfnition de la raison d' Etat, excs du droit
commun cause du bien public " (p. 98 ; mme expression p. 1 01 pur les coups d'Etal) est reprise
d'Ammirato, Discorsi, XII, 1 (voir supra, note 5), et cenains passages sont plagis de ce mm discours
(voir par exemple p. 98-99).
" 163, indit (paris, SN, fonds franais 1946- 1 947). Voir citations dans R. DE MATTI, PPS,
p. 232-233. Machon dsigne Ammirato comme sectateur de Tacite et censeur de Machiavel " (vol. l,
f. 1 37), , l ' anlimachiavliste Ammirato , (f. 554).
S Tacite. avec des notes politiques et historiques, Paris, 1 690. 1. 1 . p. VII.
" Tommaso BOZO, De robore bel/ico ... adversus Machiavellum, Rome, 1 593 ; De imerio virtutis ...
adversus Machiavellum, ibid. , 1 593 ; De antiquo et novo Italiae statu libri quatuor adversus
Machiavellum, ibid. , 1 594. Sur Bozio, voir G. BORRELU, op. cit. , p. 37-43 (rf. bibliographiques p. 37,
note 33 et p. 4, note 35).
, R. DE MATTI, PPS, p. 6; voir galement ID., Dai premachiavellismo ... , op. cit. (supra note 19),
3' panie, ch. 1 : t Critica al Machia'elli e antimachiavellismo in Italiafra il Cinque e Seicento ", p. 1 55.
" Titre de l'anicle de S. MAS1NE. par dans I pensiero politico, XIII ( 1 980), p. 1 86- 1 94.
' Istorie forentine, 7 vol., Turin, 1 853.
" Publi dans le recueil psthume de ss Opuscoli, 1 I, Florence, 1 637.
' Voir R. D MT, PPS, p. 1 83- 1 86 et ch. VI tout entier.
6'
Opuscoli, 1. n, Florence, 1 637, t Ritralli ", p. 246 ; cit pa D MAT, PPS, p. 1 1 3, note 1 27 (je
traduis).
62
De robore bellico, op. cit., ptre ddicatoire Clmnt VIII ; cit par DE MATT, ibid., p. 65.
6 Opusco/i, op. cit., p. 246 ; cit par DE MATTEI, ibid. , p. 1 1 3 .
. Ammirato jugeait le style de Machiavel " grve. facile. breve. spiritoso ", rg reliant cepndant
que la lingua non sia pura " (ibid.).
M Ibid .
. Istorie Fiorentine, L. XXIII, a. 1466 ; cit par DE MATEI, ibid., p. 66, note 8 (e traduis).
67 Considerazioni intoro ai Discorsi dei Machiavelli, publies pour la premire fois, Florence, en
1 857, dans le vol. 1 des Opere inedite ; rd. en annexe aux Discorsi de Machiavel, d. de C. VIVANTI,
Turin, Einaudi, 1983, p. 51 9-584 ; trad. fran. de Lucie DE LS SANTOS, Paris, L'Harmattan, 1997. Sur ce
texte, voir R. DE MATTI, Dai premachiavellismo ... , op. cit. , p. 1 24- 1 33 .
. C BARTU ( 1 53-1 572), Discorsi istorici universali, Venise, 1 569 ; trad. fran. de
G. CHAPPYS, Conseils militaires fort utiles et ncessaires tous gnraulx. colonnels. capitaines et
solats, Paris, 1 586. Voir R. DE MATI, ibid. , p. 1 33- 1 35
< Girolamo GAIMBET, Dellafortuna libri sei, Venise, 1 550 ; I Capitano generle, Venis, 1 566.
Voir R. D MATEI, ibid. , p. 1 35-142.
7 D s v nom Remigio NANNINI (o Nanni), Considerioni ci'i/i sopra l'istorie di
M. Frncesco Guicciardini e d'altri istorici trartate per modo di discorso, Venis, 1 582. Voir
R. DE MATI, ibid. , p. 142-145.
7' Pao PARtA ( 1 540- 1 598), Discorsi politici. ne i quali si considerano diversi farti illustri e
memorabili di Principi e di Republiche antiche e modere, Venise, 1 599 ; voir R. DE MATT, ibid. ,
p. 145- 1 47.
1 1 8 L' ANTI \1 ACHIA VELl S\1E
72 (. . . ) h e/ella ( . . . ) Corelio Taciro (. .. ) perche trallando di principaro. pi l tempi noslri si
cOllf. e meno si dor occasione a mOnlwratori. se non entrando io per quelle \ie. che altri [Machim'el]
prima di me calpes/. il qlwle fece Disorsi sopra au/ore che scri.ue di Repuhlica. sarommi posta l
scril'ere sopra unD il quole ohhia tralla/o di principi ( Prmio).
n Sur la connaisance qu'avait Machiavel du corpus tacitien, voir l'analyse dtaille de
K. SCHELLHASE, op. cit. , p. 66-85 ; voir spcialement p. 83, o il critique 1' ide-fxe " (en franais dans le
texte) of l massil'e and dominant influence of Tadms on the thought of Machia\'elli ", dfendue par
certains historiens, au premier rang desquels Toffanin.
,. Voir J. VOl STACKELBERG, op. cit . . p. 46 sq. ; H. BARON, The Crisis of the Earl)' Italian
Renaissance, Princeton LP, rd. 1 966, p. 59 et 475, note 2 1 .
" Voir H. BARON, ihid. , p. 58-60.
7. Parue Venise. Elle ne contenait que les livres I l 1 6 des Annales, les Histoires, la Germanie et
l Dialogue des orteurs.
n Voir K. SCHELLHASE, op. cit., p. 69 (et la note I l correspondante).
7. Voir E. L. ETR, op. cit., p. 26-27.
7 S' il utilise Tacite, dans les Discours, c'est uniquement dans un sens antimonarchique. Voir
K. SCHELLHASE, op. ci/. , p. 80.
"" Cette critique engage tout un dbat sur l ' interprtation de l'histoire florentine et, en particulier,
des vnements de 1 532 (le retour au puvoir des Mdicis aprs la restauration de la rpublique, en 1 527,
et la guerre qui s'ensuivit entre Florence et les Mdicis, soutenus par les troupes espagnoles), postrieurs
la mort de Machiavel. Marquaient-ils une rupture ou s' inscrivaient-ils dans la continuit de l ' histoire
florentine depuis le xv sicle ? Ammirato, partisan de la seconde thse, minimisait leur porte dans ses
Istorie Fiorentine, III, Florence, 1 646, p. 41 9-42 1 , attestant la tradition mdicenne du principat
Florence. Voir S. BERNER, Florentine Political Thought in the Late Cinquecento ", dans Il Pensiero
politico, m, 2 ( 1 970), p. 1 82.
KI
III, 1 3, p. nO- ni , cit dans la trad. de MELLlET, IV, 2, p. 203-204. Sur ce mme thme, voir XIII, 4,
p. 27O-271 (trad. MELLlET, VII, 3, p. 407-408), o Ammirato oppose le filosofo poli/ico, vers dans la
pratique de l' histoire, aux dollori di legge. Sur ce confit, voir R. DE MATITI, L vertenza tra filosofi
plitici " e legisti , , dans I pensiero poli/ico italiano nell'et della controriJora, Milan-Naples,
R. Ricciardi, t. l, p. 1 64- 1 87 .
., Ihid. , XVI, 2, p. 369 : ( ... ) vegga quel che sostengono i tempi, ne quali si tmom ; trad. fran.,
IX, 2, p. 562-563.
83 Ibid .. IV, 8. p. 1 57 ; trad. fran .. IV, 10. p. 240.
8 Ibid . . Il. 3/id .. contre Discours. l, 1 4.
& Ibid .. XI. 5/vl. 4. contre Discours, 1. 6.
8 Ibid . . III. 6/111. 7. contre Discours. Il, 1 3.
8 Ibid . . XIII. 8/vlI. 7. contre Discours I 26.
8 Ibid. , III 1 21Iv, L contre Discours, Il, 5.
! Sur presque tous ces points, voir R. DE MATI, PPSA, ch. III : L' Ammirato e il Machiavelli ",
p. 61 - 1 1 7.
9 Il, 3/id. (voir supra, note 84) ; voir galement III, 10/111, I l el surout v, 5/v, 6 (voir note 92). Il
faudrait citer i ci toute l a p. 275 contre Machiavel.
91 XII, l /vl 7 ; voir spcialement p. 229-230/342345.
9 v, 5/v, 6, p. 274-281 : D l ' antique religion, parlant humainement .
93 Ihid. , p. 279 : ( ... ) C'est pourquoi, soutenant que la religion se doit accommoer la vie civile,
c'est vouloir que les variables saisons de l' anne s'accommoent aux prsonnes, et non les personnes aux
variables saisons " .
.. Ihid. : ( ... ) la fausse religion des Gentils ne s'loignait pas baucoup de la vraie et bnne des
Jui fs " (voir la suite). Ammirato dit ailleurs que si leur religion tait moins vraie, leur pit. en revanche,
tait plus grande : voir XII, Ilvl, 7, p. 341 -342.
' XXI, IlxlI, 8, contre Discours Il, 5. ( ... ) l' Italie, et quasi toute la chrtient, ayant t inonde et
ravage par les barbares, les ars et les plus nobles disciplines ensevelis, les coles des bnnes lettres
fermes, les hommes dotes massacrs, avilis, appauvris et exils, les prtres seuls conservrent la langue
LES DI SCORSI SOPRA TACITO 1 1 9
latine. et avec la langue ils donnrent vie tous les bns auteurs qu'ils purent sauver. oprant plus en ceci
l' i nvisible puissance de Dieu que la force visible des hommes (p. 844) .
. XXI. I /xII. 8. p. 842 : " [Machiavel] parle de la religion chrtienne comme d' une raison d' Etat qui,
per fus et nefas, est rsolue de faire valoir sa force, ne considrant pas que ladite religion, tant loigne
des voies du monde, tient des maximes, des rgles et des moyens diffrents de ceux du monde " .
. Ibid .
. Op. cit., XII 3/vI, 9, p. 362 .
. Thses dfendues dans certains des Opuscoli publis Florence en 1 637, longtemps aprs sa
mor. Voir R. DE MATI, Ammirato ", ar. cit. , p. 3 ; ID., PPSA, p. 36-59.
10 IXI, 4, p. 468/xI, l , p. 729.
101
XX, 10, p. 530/xII, 5, p. 829-830 (trad. moifie).
102
Voir J. VON STACKELBERG, op. cit., p. 1 23 : " Nicht so ... ohl aus idee 11er

bereugung ist
Ammirato Spanierreund, ais aus Ntzlichkeitser .. igungen ".
Parcours de l' antimachiavlisme :
les Jsuites italiens, l' interrtation
prudente d' Amelot de La Houssaye 1
Silvio SUPPA
On sait que la longue histoire de l ' antimachiavlisme commence peu prs avec
la parution des textes de Machiavel. En effet, l ' antimachiavlisme se dveloppe au fur
et mesure que les crits du Florentin se rpandent en Europe, suscitant un vif intrt
en raison de leur aspect innovateur. Rodolfo De Mattei, Giuliano Procacci, et d' autres
encore ont essay de suivre le parcours culturel favorable ou contraire Machiavel 2.
Cependant, i l reste examiner des aspects de la question en considrant le rapport
entre machiavlisme et l ittrature sur la Raison d' Etat 3, entre politique et foi
religieuse, entre la Raison d' Etat et la thorie de la souverainet. Il ne faut pas oublier
qu' avec Machiavel s' ouvre une priode nouvelle dans l a pense politique ; il
deviendra donc la rfrence de presque tous les auteurs successifs tout en tant
considr comme un modle ne pas imiter. Par consquent, on ne peut dissocier
l ' histoire du machiavlisme de celle de l ' antimachiavlisme 4. Nous trouvons
frquemment dans la littrature, mme mineure, des pages d' apprciation et de
critique l ' gard du Florentin ; les deux grandes uvres de la culture europenne -le
Dictionnaire de Bayle 5 et l' Encyclopdie de Di derot et d'Al embert
6
expriment
dans les commentaires et les notes philologiques toute l ' ambi gut de ce personnage
gnant que fut Nicola Machiavel.
Je me propose d'examiner deux aspects significatifs de l' antimachiavlisme qui
correspondent deux expriences intellectuelles trs diffrentes, celles de certains
Jsuites italiens et celle de Abraham Nicolas Amelot de La Houssaye.
1. Les Jsuites italiens : le paradigme de Giovanni Botero
Chez les Jsuites, c' est Giovanni Botero 7 que revient le mrite d' avoir fond
une vritable culture de l ' antimachiavlisme 8. Son ouvrage Della Ragion di Stato
( 1 589) qui parat aprs l a diffusion des crits les plus importants de Machiavel traite
de la construction et de la conservation de l ' Etat mais, surtout, introduit une
conception de la politique trs di ffrente de celle du Florentin, puisque Botero refuse
de dissocier la politique, de la morale et de la religion. On peut dire que la religion sort
du domaine qui l ui est propre pour se mesurer avec les affaires du monde et avec le
1 22 L' ANTI1ACHIAVELlS1E
principe de l ' ordre prl i mi naire la politique, selon un processus conscient de
scularisation. Chez Botero, l ' origine de l ' antimachiavlisme n' est pas dans la
ngation de la politique mai s dans la tentative d'en donner une autre acception. En
consquence, le monde de la religion traditionnellement repli sur des modles
thocratiques mdivaux se propose d' crire sa doctrine de la politique et de
rEtat et entend fouri r un nouveau trait sur le pouvoir. Ainsi, la leon
machiavlienne est retenue mais utilise dans un but diffrent. C'est ce qui apparat
clairement dans Della Ragioll di Stato et De Regia Sapielltia. Ici, conservation de
rEtat et thorie machiavlienne s' opposent carrment et l ' i de d' une science
politique laque, humaniste et ouverte la raison uni verselle est fermement repousse.
Botero refuse de considrer la seule mthode de l a politique indpendamment du
rsultat et surtout de l a motivation. En outre, i l entend donner sa juste valeur au
personnage du Prince en tant qu' individu et procde dans une di rection nettement
oppose l ' anthropomorphisme politique de Machiavel.
Je voudrais souligner deux aspects essentiels chez Botero. D' une part, la
soustraction habile de la raison politique du domaine thorique extere la
transcendance et la rel igion : i l s' agit du domaine occup par Machiavel, que
j' appellerai symbol iquement, la question du Prince ; d' autre part, la tentative,
contre Machiavel, de ressouder les lments de l' arcallum imperii, en restituant l a
politique un fondement de mystre : l e mystre de la foi et l e primat de la religion qui
en drive. Ainsi s' explique l ' affirmation premptoire qui ouvre l ' essai de
1 589 : L' Etat est un domaine ferme au-dessus des peuples et l a Raison d' Etat
comprend tous les moyens qui permettent de fonder, de conserver et d' tendre un
domaine ainsi constitu 9. Botero part de la dfinition et de la logique de l' Etat qui
est celle de la potestas dj acquise et qui doit tre conserve. Transfrer cette ral it
dans la dimension de la foi et la traduire dans le concept du Prince chrtien, signifi e
tout l a foi s multiplier l e pouvoir de gouverementalit , -dirions-nous avec
Foucault - de la conscience religieuse et s' opposer toute tentative qui
monopoliserait la politique et l a soustrairait de la synthse Egli se-pouvoir. Les
Selltentiae dans le Premier Li vre du De Regia Sapielltia ( 1 583) sont trs cl aires
ce sujet : Les rgnes se btissent sur le sentiment rel igieux et se conservent grce
celui-ci -crit Botero -. Il n' exi ste aucun sentiment religieux en dehors de l ' Egl i se
chrtienne. On sait que la gloire mi l itaire s'est toujours conjugue avec la
religi on JO. Donc, la politique ne dpend pas d'expriences extra- ou anti-religieuses
mais, au contraire, elle est trs troitement l ie aux i mpratifs de l a foi ; parti r de l,
Botro affronte directement le problme de la technique politique. Celle-ci est
inspire par la prudence et son objectif est la conservation de rEtat. Il ne s' agit pas
seulement de maintenir en vie des institutions politiques, i l faut aussi garantir leur
volution harmonieuse pour leur permettre de durer dans le temps, l ' habilet
consi stant justement cacher ce lent changement et cette volution : Savoir attendre
le moment propice - crit Botero - est l ' attitude de l ' homme sage, car dans la
tempte furieuse c' est en baissant les voiles que l ' on se protge le mi eux
I l .
Prudemment, Botero essaie de combiner changement et modration pour maintenir
une continui t apparente, afin de ne pas compromettre l ' autorit : [ Le Prince
attenti f ] doit vi ter les changements subits - l i sons-nous - parce qu' i l s sont
PARCOURS DE L
'
ANTIMACHIAVELISME 1 23
violents et la violence produit rarement des effets positifs et n' aboutit jamais des
rsultats durables 12, Position en totale contradiction avec celle de Machiavel, dont
les vritables coups de thtre portent des solutions traumatiques et perverses ; chez
Botero, au contraire, le temps de la politique est modul sur la lenteur et la dure, afin
de parer l ' i ncertitude du confl i t en gnral. Mais deux autres critiques contre le
Florentin concerent le lien foi/pol itique : la premire, dans la clbre In Nico!awn
Macchim'el/wn Digressio conteste l ' i de du cathol ique qui refuse de combattre, ide
rejete avec force arguments par toute une gnration de Jsuites, Botero, Bozio,
Possevino etc, : Comme il a dj t dmontr -li sons-nous -, les guerres et les
victoires dpendent de Dieu trs bon et trs puissant ; sur ce point, il faut rfuter
l'opinion de Nicolo Machiavel. Ce derier, en effet, a os affirmer, mal propos et
faussement, que la loi du Christ notre Seigneur rend les hommes incapables dans l' art
de la guerre et les prive des vertus mi l i taires n, La seconde critique est plus ample
et plus mesure : Botero fai t allusion une controverse entre hommes nobles ,
propos de la situation dans les F1andres [de ratiolle Reipllb!icae gerendae]. A ce sujet,
il accuse Machiavel, homme d'esprit vi f mais peu chrtien , d'tre l ' origine
d' une opinion courante qui frle l ' hrsie : si le Souverain veut conserver
intgralement son autorit et veut se prserver, il devra aller au-del de
l ' enseignement vangl ique pour trouver un fondement rationnel (rationem) son
admini stration 14, Ainsi Botero, homme de foi mi l itant, critique la pseudo
autonomie de la politique, en refusant le paradigme de l ' i mpit dans la question du
Prince, Contre la thse machiavlienne de l a Raison d' Etat, i l s'en appelle une
antique tradition morale (superiorwn aetatllm cOf1lmemoratione), selon laquelle les
actions entreprises sans un vritable sentiment religieux (vera pietas) ont rarement
russi 1 5, Ici sont mi s en doute le fondement humain et l ' hi storicit de la politique
tels que Machiavel les propose dans une conception matrial i ste du monde, Donc
pour Botero, la prudence et le sens de Dieu permettent de transfrer la raison politique
dans la foi et de raliser le gouverement du Prince chrtien, Il s' agit d' i mpliquer la
foi dans la politique ; l ' exprience terelle de la foi prend consciemment une forme
modere et devient responsable du problme de l ' Etat. Ai nsi , commence un processus
prudent de scularisation qui refuse de considrer comme valeur fondamentale la
seule politique, Mais affirmer l ' interdpendance de l a vi e terrestre et de ses prmices
transcendantales et di vi nes signifie, pour Botero, rendre la politique une valeur qui
lui est propre drivant de l ' ide de Dieu et de la religion en gnral. Prenant le contre
pied de Machiavel qui s' est efforc de supprimer le mystre, le jsuite Botero
raffi rme la valeur de ce derier. Le rapport entre la di vi ni t et le pouvoir, devient
ainsi, grce l ' affrmation de la temporal it de l ' Egl i se, le l ieu dans lequel la raison
politique perd son caractre provisoire et, au-del de la contingence, se rapproprie du
sacr, contrairement ce que nous trouvons chez Machiavel. La ddicace de
l ' i ntroduction du texte de Botero s' achve sur des assertions fondamentales
ontologiques (< axiof/lata ) : Le premier axiome dit que les Rgnes et les victoires
dpendent de Dieu ; le second, que de ces biens seuls sont conservs ceux qui nous
runissent Dieu ; le derier que sont bouleverss [les biens] qui provoquent contre
nous la colre de Dieu 1 6
1 24 L
'
ANTIMACHIA VELISME
2. L'antimachiavlisme c militant , des Jsuites italiens. Antonio Possevino
Ds la fin du xvI' sicle et pendant tout le XVII' sicle, la Compagnie de Jsus
produit de nombreux crits contre Machiavel. Cette production frappe par l' ardeur
mi l itante et l ' i nsistance mise souligner le sens concret, l ' action dans la politique plus
que la formule ambivalente de la Rai son d' Etat . L sentiment d' avoir accompli r
une uvre d' dification manifeste chez les Jsuites, se refte aussi bien dans l a
conception de la politique que sur le plan pl us simple des uvres et du quotidien
de la vi e active . Ai nsi , ct du rapport entre Raison d' Etat et art mil itaire, qui
confere l ' ordre de S. Ignace de Loyola un caractre concret, le ton de la prdication
indique le choi x pour l ' activit et l ' action i mmdiate. En 1 687, Paolo Segneri, humble
prdicateur des Jsuites pnitents, donne une indication sur l ' uti li sation pratique de
son uvre : [celle-ci] - dit-il - ne veut pas enseigner au chrtien ce qu' i l doit
croire mais ce qu' i l doit faire. L premier [enseignement), uvre d' hommes
valeureux, a dj t consign dans des Catchi smes faisant autorit : en ce qui
concere le second [enseignement], beaucoup reste faire. J' ai dcid de m' en
charger ; . . . De quelle faon ? Par le seul rappel des commandements chrtiens ? Cela
ne suffit pas. Il faut y ajouter les raisons et les moyens qui poussent le chrtien
accompl i r son devoir. Les moyens sans les raisons n' indiquent pas la volont
d' arriver au but : les raisons sans les moyens ne permettent pas d' arriver au but. Ce
sont ces deux aspects que j' ai essay de lier 17.
Dans cette attitude, commune beaucoup de Jsuites, on distingue cependant
deux orientations. La premire, expressment politique, partir de la fin du xv< sicle,
tente une opration chi rurgicale contre Machiavel. L seconde, plus morale,
environ la moiti du xvI' sicle veut assainir la polmique par une action quasiment
thrapeutique. Antonio Possevino et Tommaso Bozio, oratorien de la congrgation de
S. Phil ippe de Nri, dont j' ai parl ailleurs 18, appartiennent au premier courant ; Gian
Lorenzo Lucchesini, Famiano Strada, et Teofilo Raynaud, font partie du second. Tous
sont cits dans des articles et des notes du Dictionnaire de Bayle et certains sont
mentionns dans l ' Encyclopdie de Diderot et d' Alembert.
Antonio Possevino, ambassadeur du pape Clment VI II, comme nous le rappelle le
diplomate Abraham De Wicquefort 19, est un personnage de premier plan quant la
production et l ' engagement politique. Il mriterait d'tre trait part tant donn
qu' l ' i nstar de Botero dans son ouvrage Delle Relazioni Universali ( 1 591 ), i l
dmontre une sensibilit particul i re pour l ' hi stoire et la gographie. Dans Apparato
aU 'historia di tutte le Nazioni. Et il modo di studiare la geografia ( 1 598), Possevino
propose une vritable dilatation du temps et de l ' espace. Il semble que dans Possevino
comme dans Botero, plus encore que chez d' autres personnages i mportants de la
Compagnie de Jsus, nous trouvions les premiers lments d' une moderit
interprte selon les exigences de la continuit du primat de l a religion. On peut
dcouvrir, en effet, chez ces deux auteurs importants du XVIe sicle une certaine
tendance revaloriser l ' hi stoire la suite de Bodin 20 et de Machiavel. Par ai l l eurs,
cette attitude tend valoriser les nouveauts qu' offrent les dcouvertes
gographiques et les leons du natural isme de la Renai ssance.
Ai nsi , l' exigence d' accuei lli r dans une dimension uni verselle l ' histoire du pass
et les terres o elle s' est accomplie, porte aussi bien Botero que Possevi no -plus
PARCOURS DE L
'
ANTIMACHIAVELISME 1 25
minutieusement ce derier -. tablir un paralllisme entre l ' hi stoire et l a
gographie. la premire clairant la seconde et vice-versa. Cette double opration de
moderisation des i nstruments de la connaissance ne se limite pas di later les
frontires du temps et de l ' espace. mais repropose les catgories de la pol itique. en
allant au-del des thses machiavliennes. En ce qui concere l ' hi stoire et l ' attention
qu'elle porte aux peuples et aux coutumes. - i nfluences videntes de l ' uvre
bodinienne -. merge l a volont de corriger la di vi sion du temps que l'on trouve
chez Machiavel. Le Florentin. attribuant un commencement mythique et spontan
aux groupements humains originels. dcoupe le temps de l ' hi stoire en deux
moments ; le pass est interprt partir de la longue hi stoire de Rome. paramtre de
tout jugement hi storique. et le prsent est li l a dimension du Prince. paramtre de
tout jugement politique. Les Jsuites italiens. pousss par leur dsir de connatre des
terres ignores jusqu' alors. dpassent les frontires de l ' Europe et. attentifs l ' ide
divine de la cration. adoptent une dimension du temps terelle et universelle. En
outre. valorisant la gographie. ils sortent de l' abstraction. et vitent de rduire
l ' histoire aux seules valeurs et l a seule mmoire prenant en compte l ' humanit
physique. Voici donc le voyageur et l ' ambassadeur Antonio Possevino. serviteur de
Dieu. particul irement attentif aux peuples et aux coutumes trangers la tradition de
l ' Occident et de l a Chrtient ; sa prsence indique une faon nouvelle et autonome
de se rapporter au temps et la politique : Etant donn qu' appartiennent l ' Hi stoire
humaine -affi rme-t-i l au dbut de son uvre -non seulement les Auteurs. qui ont
crit sur les guerres et autres vnements. mais aussi ceux qui ont trait de politique.
ceux qui l ' ont i nvent. ceux qui ont racont les vies des Philosophes et d' autres ; et
ceux qui ont tabli la chronologi e des vnements. reois Lecteur le peu que je te
donnerai en toute amiti 21 . Enfin Possevino affi rme qu' i l existe dans l ' hi stoire un
principe de jugement-condamnation. en fonction de la reli gion et s' oppose l a
Met/lOdus de Jean Bodin : Lgitime Histoire. -crit-il -di t fort propos Juste
Lipse. est celle dans laquelle se trouvent Vrit. Rcit (Dichiaratiolle). Sagesse ... La
Vrit ... est un principe de prudence et en mme temps de Sagesse ... Le Rcit non
seulement rapporte fidlement les vnements mais il les agence. les ordonne et les
expose ... C' est--dire. non seulement le droulement des fai ts. mais justement le
motif et les raisons sont exposs ... Le jugement enfin consiste proposer les choses
di stinctement et lucidement ; c' est--dire que l ' histoire approuve ceci . . . condamne
cela 22. Enfin les vnements hi storiques ne sont plus dignes de foi et ne font plus
autorit. s' ils se rfrent des vnements ou s' ils s' appuient sur des tmoignages
choisis en dehors des textes-modles respectueux de l ' orthodoxie religieuse : Or
dans la Met/wdus [de Bodi n]. il y a une vritable hrsie puisque. par fidlit
l ' hi stoire. on cite en les honorant Luther. Calvin. Mlanchthon et leurs semblables
bien qu' i l s' agisse d' hrtiques et qu' il s aient commis des erreurs abominables dans
l'hi stoire 23.
Dans cette i nterprtation contrle de l ' hi stoire. Possevino ralise une
synthse entre sa vi sion du monde matriel di ffrenci et la nouvelle dimension de la
moderit. Dans Apparato ail 'historia. Bodi n et Machiavel sont classs parmi les
hommes politiques impies. Les critiques contre ces deux personnages partent de la
rupture entre l a politique et la foi et sont donc dans la ligne des thses de Botero sur la
1 26 L
'
ANTIMACHIAVELlS\1E
Rai son d' Etat. La curiosit que Possevino manifeste pour la France de Bodin est
l ' indice d' une plus grande sensibilit la dimension europenne de la politique et le
signe d' une volont d'tendre le gouverement des mes au-del des frontires des
nations, Mais pour en revenir l ' antimachiavlisme, Possevino part du prsuppos
que les uvres de Machiavel, interdites par la Sainte Eglise, sont pleine d'erreurs et
de faux hi storiques 24, Sa critique va plus loin que celle de Botero.
Si ce dernier s' est en effet oppos au monopole thorique de la politique en
dehors de l ' Eglise, Possevino affi rme J ' inutil it pratique, la contradiction de
l'enseignement machiavlien, jusque dans sa fonction de donner un fondement solide
l a thorie du Prince. Alors que Botero refuse chez Machiavel la mthode spare de
la foi religieuse, Possevino refuse du Florentin la seule possibilit d' un emploi
simplement technique . Possevino, en dfinitive, ne se li mite pas relativiser
l ' uvre de Machiavel, mais il en souligne J ' aspect ngatif en la considrant comme le
l ieu de J ' erreur et de la destruction : Ailleurs nous avons dit, - crit-il -, que
l ' intell igence et la vi vacit d' esprit ne faisaient pas dfaut Machiavel, mais qu' i l
tait totalement dpourvu de pit, du sens de la vrit et de l ' exprience. A propos de
Machiavel, nous devons donc concl ure que ceux qui sui vront ses conseils se rendront
compte facilement et trs rapidement que Pri ncipat, Rpublique, Rgne, Empire ont
vacill et sont tombs cause des principes [qu' i l a dfendus] 25.
La mme ide se retrouve dans le plus clbre ludicil/ln contre Machiavel, Bodin,
La Noue et Philippe du Plessy-Mornay, o Possevino s' efforce d' expulser de la
politique, les auteurs moderes qui refusent d' accorder le primat la religion
catholique 26. La dmarche de l ' auteur (qui approuve l ' interdiction du pape de l ire
Machiavel) vi se lgitimer la rappropriation intgrale de la politique par la papaut
et faire du Saint-Sige le l ieu du commandement. Le problme n' est plus seulement
celui du rapport difficile avec les auteurs impies ; il faut, maintenant, nier leur
efficacit, les rejeter, en revendiquant le contrle absolu de la religion sur l ' ducation
morale et sur la vie de l ' Etat. Du lien pouvoir-religion, on passe une quation totale
entre les deux termes, et une raison d' Etat compltement absorbe dans la raison de
la foi : . . . de mme que l' on di rige et que l ' on renforce tout grand gouverement
crit Possevino - lorsque la Vertu accompagne la Pui ssance, de mme clate l a
rvolte et s' croule [l e gouverement] quand le vice se mle l a Pui ssance . . . Par
pui ssance unie la Vertu nous entendons, non seulement l ' Autorit, laquelle se
renforce avec l ' admini stration de la Justice, la concorde avec les autres Princes, et l a
conservation de la Religion Catholique qui est le seul moyen pour s' assurer
perptuellement la protection Divine ; mais aussi [le fait] de savoir commander les
armes et protger les Forteresses bien armes, bien dfendues et approvisionnes 27,
Mais Possevino ne se contente pas d'noncer des prceptes moraux et mi li taires, i l
prconise la prsence de la religion et des prtres dans l es armes, rcuprant ainsi la
synthse machiavlienne de l a force et de l ' exprience, si souvent repousse. Son
opinion est tranche : l ' art mil itaire exige non seulement des stratges (Maestri di
Campo) et des directeurs de conscience-modles de vertu ( Maestri della Fede et delle
virt), mais il faut que les Prtres qui sont prsents dans les Armes aient leur part
dans les instructions mil itaires. Toutes ces instructions militaires sont tires de mon
exprience plus que d' autres auteurs, car bien que je sois un homme de religion, i l
PARCOURS DE L
'
ANTIMACHIAVELISME 1 27
m' arriva sur ordre du Saint-Sige Apostol ique et de mes Suprieurs d' avoir traiter
de la paix et de la Religion dans di ffrents Royaumes et Armes
2
8
.
Il est i ntressant de voir comment Possevino et toute la littrature politique des
Jsuites rejettent et rtablissent en mme temps la moderit de la politique. En
refusant Machiavel, i l s tendent affrmer l ' existence d' un thme de l ' ordre ci vi l,
i nsr dans la continuit de la foi chrtienne, depuis Augusti n jusqu' leur poque. La
conception machiavlienne et le danger qu' elle recle, laciser la politique et la
rduire une simple technique, sont refuss au nom de la continuit de la pense
chrtienne, cette derire venant clore dfini tivement le temps du paganisme romain.
Par ailleurs, les caractri stiques de la politique modere s' affi rment : le lien
i ndi ssoluble de cette deri re avec l a force -concept typiquement machiavlien -
est adopt avec dtermination. L'antimachiavlisme des Jsuites devient ainsi le
mei lleur vi atique permettant au Saint-Sige et la religion d' adopter les principes
purement politiques de la force et de l a guerre tirs du modle machiavlien. Ce
passage est particulirement vi sible dans la thorie du Soldat chrtien , motif
toujours prsent dans la l i ttrature que nous sommes en train d' analyser.
Contrairement d' autres auteurs, Possevino ne se l i mite pas la polmique
contre la relation de cause effet, attribue Machiavel, entre vie religieuse et
faiblesse mi l itaire ; il affirme la pleine lgitimit de la force mi l i taire, considrant la
guerre, comme une mani festation de l ' auctoritas du Prince. L'engagement du
chrtien dans la guerre dbouche sur l a notion de guerre juste , au nom du Christ,
concept troitement l i au pouvoir temporel et l ' ordre. L but de l a guerre, selon
Possevino, est d' arriver l ' instauration d' une pai x sre qui assure la conservation
du bien public, qui ramne la concorde entre les individus, qui maintient l ' obissance
des infrieurs envers les suprieurs, qui fait cesser tout scandale, et cette peste et
ruine, qui communment drive de la tmrit des rebelles, est abattue parce que l a foi
et la pit vritable prservent l ' hri tage du Christ
29
. Ainsi, ce qui est interdit au
simple particulier ( ide dveloppe dans une uvre plai sante contre les duels et la
rsolution des affai res prives par les armes) 30, Possevino l ' admet pour l ' Etat : mais
la motivation, cause juste, nie l ' autonomie de l' intrt de l' Etat et reconnat seulement
le principe de la dfense de l a religion : puisque - dit-il - il [Machiavel] ne
pouvait rien di re de plus dangereux lorsqu' i l a fond la lgitimit de la guerre sur les
intrts personnel s ... alors que les seules guerres justes sont celles que le pouvoir
lgitime combat pour dfendre ou rtabli r l a Religion Cathol ique, la patrie et la
pai x 31 . Le problme de la guerre est trait dans le texte I so!data Cristiano ( 1 60),
qui abonde en justifications politiques, morales et reli gieuses lgitimant le recours
aux armes et le courage sur le champ de bataille. Ici , l ' aspect mi l i tant prend des
proportions dmesures chez un religieux qui dclare vouloir rcrire le statut de la
politique, en tenant compte des valeurs morales et des bons sentiments. En fin de
compte, tuer au cours d' une bataille n' est pas un pch ; bien plus, le soldat chrtien,
selon Possevino, ne doit pas craindre de commettre un pch lorsqu' il tue et de
courir un grave danger lorsqu' i l meurt, puisqu'on doit souffrir pour l ' amour du Christ
ou donner l a mort ; non seulement il n' est pas coupable, mais i l en retire une trs
grande gloire
3
2
.
L titre du chapi tre III de ce texte, ne laisse aucun doute :
Comment le Soldat peut prendre les armes contre les Infidles en toute bonne
1 28 L
'
ANTIMACHIAVELISME
conscience 33 Ceci suffit fai re comprendre que dsormais, l ' util isation
instrumentale de la raison d' Etat par la religion militante, prend la forme du principe
de la drogation sur les dpouilles d' un Machiavel officiellement critiqu, mais
rutilis de faon dtoure. En conclusion, lorsque le Soldat du Christ - crit
Possevino - tue selon ses convictions, il meurt aussi selon ses convictions ; il est
valeureux pour lui-mme lorsqu' i l meurt ; il est valeureux pour le Christ lorsqu' il tue.
Donc, avec raison i l manie l ' pe et est mini stre de Dieu aussi bien lorsqu' i l s' agit de
rcompenser les gens de bien que de punir les mchants. Certainement quand il tue
qui fait le mal, il ne tue pas l ' homme mais, pour ainsi dire, il tue le mal et il est sans
aucun doute le vengeur du Christ contre ceux qui commettent le mal, et il est
considr comme le dfenseur des Chrtiens 3.
3. L'antimachiavlisme idologique des Jsuites italiens :
Giovanni Lorenzo Lucchesini, Famiano Strada, Teoflo Raynaud
Chez Lucchesini, l ' orientation est diffrente ; il s' agit d' une critique plus
littraire qui consolide le travail dj accompli par d' autres au tourant du sicle.
L'essai dotrinaire Demonstrata impiorum insania sive nova ... , paru en 1 687,
prsente un caractre religieux et antischismatique inspir par la volont de prendre
soin des mes. La religion mahomtane attire l ' attention de l ' auteur, indiquant par l
que l' Ordre d' Ignace de Loyola se proccupe davantage des dsordres extrieurs, de
la situation dans les marges lointaines de l' Imperium et du front contre les
infidles , que de la diffrence entre la politique encline la pietas et la politique
encline l ' impietas. Ainsi l ' ouvrage Paraenesis ad Mahomettanos est une mise en
garde contre les disciples de Mahomet et dnonce l ' Islam comme tant la religion de
la violence pure. La nouveaut et l' i niquit de cette secte -dit Lucchesini -sont
des indices manifestes de fausset et il est exclu qu'on puisse y trouver un quelconque
prcepte 35. L'quation signifcative novitas - iniquitas dmontre que nous
sommes dsormais arri vs la stabi l i t ; en mme temps, l' intgrit du monde
chrtien est assure parce que, affirme Lucchesini, l a fraude, l' imposture, la
violence auxquelles Mahomet avait l' habitude de recourir, se heurtent manifestement
la saintet de la vraie doctrine 3. Le texte Roma guida al Cielo ... ( 1 698) est une
contribution ultrieure l a li ttrature de signis de la vritable foi et offre des
consi drations empreintes de ftichisme religieux, quasiment paennes , sur la
religion, sur l a magnificence pharaonique de la basilique Saint Pierre, sur la
richesse matrielle de rEgl i se-Etat. Mais dans cette uvre le principe du mystre est
raffirm avec vigueur : Pour que la Sainte Foi soit li bre -lisons-nous -et donc
qu'elle mrite une observance respectueuse, presque tous les Mystres auxquels nous
croyons, doivent rester obscurs : et afin que l a Sainte Foi soit prudente, on doit donner
des Signes ou des Indices clairs qui fassent comprendre que notre Trs Sainte
Religion Chrtienne Catholique est la vritable religion parce qu'elle est rvle par
le Seigneur 37. Le mystre, problme central rsoudre pour tablir un rapport
laque avec la politique, est ici l i formellement aux thmes de la foi et de l a
transcendance, mais dans la substance destin totalement aux choses de ce monde ,
c' est--dire une fusion tellement troite entre ordre social et foi religieuse, au point
d' absorber l ' aspect hi storique et humain de la politique dans la thologie et dans une
PARCOURS DE L
'
ANTlMACHIAVELlSME 1 29
symbologie mystrieuse et impntrable. D' ai l leurs, pour Lucchesi ni , la mental i t du
bon chrtien rassemble mystre et vrit. Cette ide est premptoirement affirme
dans l ' ouvrage Saggio della sciochezza di Nicola Machiavelli ( 1 697), qui recueille
une srie de leons tenues en l ' Eglise de Jsus Rome, pour rfuter les thories
dangereuses du Florenti n. A la fin du XVII
e
sicle le problme n' est plus reprsent par
l a discipl i ne du peuple de Dieu, mais concere le rapport entre l ' absence de la
crainte de Dieu et la chute des Etats. Mai ntenant, le Pri nce parfai t (Ottimo
Principe) prsente deux caractri stiques qui n' en font qu' une : la vritable sagesse
politique et la Crainte Sacre du Trs-Haut 38. Les aspects techniques du
gouverement sont aussi dfi ni s, depuis les consei llers jusqu' l a constance dans
l ' admi ni stration de l a justice ; enfin, en totale opposition Machiavel, la Raison
d' Etat est dfi ni e comme tant l ' observance des Lois Divines et Humaines ayant
pour objectif le Bien Publi c et non le droit que l' on s' arroge pour les violer [les
lois di vines] dans son propre i ntrt 39. Il y a l une volont dclare de liquider
dans sa total it la raison d' Etat en la fondant dans les principes de la religion et dans
une rel igion naturelle reconduite un fondement di vi n. Par ailleurs, cette mentalit
n' est pas l ' expression d' une sorte d' i ngnuit, fort loin de la politique et peu
soucieuse de l ' organi sation territoriale de l ' ordre. Dans les premires pages de
l ' ouvrage dj mentionn Saggio sulla sciochezza di Nicola Machiavelli, Lucchesini
voit trs clairement les nouvelles frontires gographiques o le christianisme s' est
rpandu, au point que le souci prvalent, maintenant, concere la dfense de
l ' i ntgrit du monde chrtien contre l ' ennemi de l ' extrieur -vritable engagement
moral -, et la prudence l ' i ntrieur, pour consolider un qui l i bre fragile. Ainsi
Lucchesi ni i l l ustre comment Toute l a chrtient doit ardemment dsirer le Saint
Gouverement du Pre Trs Bon sous lequel, une fois abattues l 'Hrsie et l ' i mpit
des Mahomtans, sont runies dans la Foi les belles varits des deux Rites Latin et
Grec 4.
Le texte examin est une sorte de discussion serre et un peu pdante, contre une
srie de citations de Machiavel se rfrant dans l ' ensemble au Prnce. Les
interventions de Lucchesini portent surtout sur le contraste, voul u par Machiavel,
entre intention et dclaration, entre morale et politique ; au point que l ' Homme
d' Etat Ridicule , c' est--dire le Florentin, est critiqu parce qu' i l consei lle au
Prince de ne pas susciter de haine son gard, alors qu' i l lui attribue des qualits qui,
ncessairement, provoquent la haine de tous, surout l ' habitude de tromper, qui , on ne
peut l e cacher, est particulirement nocive aux Princes plus qu' toute autre
personne 41 . De ce jugement, dcoule l ' i nterdiction pour quiconque de li re les
uvres de Machiavel, exception faite pour les organes du gouverement de l ' Eglise.
Cette drogation porte cependant confrmer ce caractre extraordinaire de la
politique, alors qu' i l avait t repouss en tant qu' hritage thorique de Machiavel.
Mais deux autres passages de l'ouvrage sont mentionner.
Le premier tmoigne de l ' option vidente de Lucchesini, la fin du sicle, pour la
phi losophie platonicienne, et le second concere l ' i mportance de la force et de la
guerre. Tout en restant li Aristote, jusqu' Snque et au-del, le personnage de
Platon traduit l ' exigence d'un tourant moral, d'un dtachement du monde matriel,
ouvrant ainsi la voie une thique du renoncement plus affne. Le Trs-Haut -dit
1 30 L
'
ANTIMACHIA VELISME
Lucchesini - avec les Principes suprmes de son Royaume aurait pu vouloir nous
faire comprendre que nous pouvons tre heureux seulement avec l ' essence de la
fl icit sans avoir besoin des instruments pour la rali ser 42. De plus, l ' Eglise est
dsormais un Etat fort et consolid, les dangers de la Rformes sont lointains et ceci
permet de critiquer Machiavel en distinguant la force de la brutal it. Lucchesini
rappelle que pour le Florentin les lois sont insuffisantes et que le Prince doit savoir
uti l i ser correctement la Bestia . Mai s depuis quand uti li ser la force pour
combattre est toujours un signe de brutalit ? -rpond-i l - le Prince punit avec
la Mort - poursuit-il - sans tre brutal. Enfin il s' i nterroge : Donc toutes les
guerres, mme lorsqu' elles sont justes, ont un caractre de brutali t ? 43,
revendiquant le principe d' une guerre lgitime. Encore une foi s, la guerre est le
passage oblig de la li ttrature antimachiavlienne. La critique de Lucchesi ni porte
sur les textes de Machiavel qui soutiennent que la rel igion conduit la mollesse et l a
passivit. L' ide tait dj prsente dans Bozio et Possevino, mai s elle est maintenant
utilise pour souligner la rati onalit et l ' esprit de dcision d' un point de vue rel igieux,
devenu point de vue pol itique. L' i mage traditionnelle du chrtien qui tend l ' autre
joue, est certainement prsente, mais seulement pour rappeler l ' humil it dans les
affaires prives et dans les controverses non politiques. Par contre, dans les affaires
publiques, lorsque l ' i ntrt de l' Etat est en jeu, le di scours change du tout au tout
mme pour un esprit religieux : Les esprances plus sublimes donnes par les
Matres de notre Trs Sainte Religion dans le combat pour la Religion ou pour servi r
ses Princes dans l es Guerres Justes, la certitude d' agir vertueusement et de mriter
autre chose que la gloire vaine de l a clbrit, avivent en eux la Force. Et s' i l en va
autrement pour ceux qui ne font pas bon usage des armes comme il convient des
adeptes du Christ, la faute est imputer eux-mmes et non la Foi. En outre, celle
ci claire l ' entendement pour qu' i l s comprennent quel point les biens terrestres sont
peu importants afin qu' i l s soient prts les perdre pour un noble moti f 4. Ai nsi
s' achve la contribution de Lucchesini, par une mani festation de cOlltemptus mlilldi
dont l ' objectif est mi l itaire.
Deux autres Jsuites de moi ndre i mportance mritent cependant qu'on s' arrte
brivement sur leurs uvres. Le premier, Famiano Strada, est reconnu dans la
l i ttrature italienne pour ses traits de morale et de critique du marinisme du XVI I
e
sicle 45. Son ouvrage Proilisiones Academicae ( 1 627) prte une grande attention
Tacite, dont les prceptes d' hi stoire et de politique sont tantt accepts, tantt
critiqus 4. Il fait une lecture fragmentaire, non systmatique, parfoi s mme
i ncohrente de l ' historien latin, frquemment utilis dans les traits
d' antimachiavli sme. L' aspect plus significatif de l ' uvre de Strada est l ' engagement
contre des Politiques anonymes, dont les caractristiques ngatives rappellent
toute la terminologie machiavlienne. Le di scours de Strada, avant tout moral,
souligne la duplicit et les pri l s des thories critiques qui sont voques comme si
el l es taient des instruments du pch. C' est, peut-tre, aussi pour cette raison que le
nom de Machiavel n' apparat pas rgul irement comme s' i l tait omis par pudeur.
Famiano Strada veut expliquer comment l ' hi stoire dgnre parfois, cause de la
fourberie de ceux qui prtendent tre des Politiques 47 ; alors que la perversit de
ces deriers est mani feste car le plus souvent i l s connaissent l ' art d'encourager
PARCOURS DE L
'
ANTIMACHIAVELISME 1 3 1
souroisement les vices ; avec un art consomm i l s en cachent l e veni n et leur
donnent les apparences de la vertu 48. Mais la sparation entre la politique et la foi
religieuse a provoqu une grave dgnration du concept de gouverement ; Strada
essaie de la rvler, surtout en redcouvrant, dans une interprtation moral iste, la
di ffrence entre l ' i ntrt priv goste et l ' i ntrt public, le second masquant le plus
souvent le premier. La critique envers les hommes politiques moderes se base donc
sur les i ncohrences dont i l s font preuve dans l ' exercice de leurs fonctions : bien
qu' ils veui llent tre considrs comme des Pol itiques - crit Strada -, i l s se
proccupent tellement peu des intrts de l a socit (adeo civitatis causam 11011
agullt), qu'on ne peut, cause de ce vice de leur politique, parler justement de
politique ci vi l e et de bien publ i c (publici comodi) mais plutt de politique soucieuse
du bien personnel et priv 49. Dans le prambule de son ouvrage Della guerra delle
Fure ( 1 648), Strada explique le sens de son uvre, i mmense, pleine
d' i nformations hi storiques et de considration pour l ' hi stoire. Et ainsi nous
retrouvons encore une foi s le problme de la guerre avec cette ide selon laquelle une
Rpublique , surtout si elle est jeune comme c' est le cas pour l a Hollande , doit
s' affirmer sur la terre et sur les mers 50 si elle veut conserver sa force. Donc,
Raison d' Etat et raison de guerre vont de concert chez l ' historien morali ste qui
dmontre un vi f intrt pour tout ce qui concere le domaine mi l itaire. En effet, la
dimension modere de la guerre, et surtout la grandeur de ses dcors, sa capacit
d' i mpliquer les consciences religieuses, se prsentent comme un dfi la nature elle
mme, aux fleuves et aux ocans, au point de donner une nouvelle reprsentation du
monde et d' tre la source du merveilleux chez les potes 5 1 . L' i ntrt, non
seulement culturel, des mini stres de la foi, est mani feste lorsque l'on parle de guerre,
en paral lle avec la politique. Famiano Strada assume une position sceptique envers
ceux - ils ne les nomment pas - qui retiennent qu' il est inconvenant pour un
ecclsiastique de s' occuper d' armes et d' armes 52 : Je les croirais faci lement, si
tous ceux qui ont crit de telles choses avaient t de grands stratges, avaient
command des soldats et condui t des armes ou bien si chaque poque et dans
chaque nation i l n' avait pas exi st beaucoup d' hommes de religion qui aient entrepris
d'crire sur l ' art mi l itaire 53. La guerre semble encore exercer une fascination
irrsistible sur cette gnration de rel igieux politiques.
Teofilo Raynaud est le dernier Jsuite dont je parlerai. Lui aussi est nettement
orient vers la morale, confortant ainsi la tendance du XVI
e
sicle considrer toute la
politique selon des critres moraux. Son texte monumental Mo ra lis Disciplilla ( 1 629)
compte 74 1 pages de grand format, ce qui le rend peu commode uti li ser ; de plus i l
est crit dans un langage phi losophique diffici le l i re et est priv de toute critique
expl icite de la politique. Il y est affirm que la morale est une science pratique 54,
et le concept de pratique est spar du concept de spculatif . Mais
l' exprience qui est caractristique de la morale spare celle-ci de l' art qui est une
activit manuelle, un travail di ffrent de la phi losophie. N'y a-t-il pas l une subtile
construction intellectuel l e pour nier, non seulement la politique des moderes, mais
encore toute la possibi l it philosophique de la politique en tant qu' art ? Raynaud
affi rme que la phi losophie morale n' est pas un art proprement parler. L' art en
effet.. . intresse le plus souvent la matire inerte ou en transformation, par consquent
1 32 L'
ANTIMACHIAVELISME
il s' applique la matire toujours trangre la morale, matire qui ne concere pas
le but principal de l ' homme 55. Affirmation importante, si l ' on pense Machiavel et
d' autres auteurs qui, dans la mouvance de la cul ture de la raison d' Etat, ont dfi ni la
politique comme un art. L fai t de refuser la politique et tout le domaine de l' art,
tout caractre spirituel pour leur reconnatre seulement un caractre d' artifice, signifi e
sparer dfinitivement l es deux expriences ; mme par rapport l a valorisation
aristotli cienne de la politique i l en rsulte un recul thorique qui non seulement nie la
spcifcit de l ' art de gouverer, mais n' admet pas non plus que ce derier puisse
exister en tant qu' uni vers moral et spirituel.
Dans son ouvrage Splendor veritatis moralis ( 1 627), Raynaud confine dans un
splendide isolement, l ' autonomie de la conscience morale face une politique faite de
doubles sens, de l ' usage mali ci eux de la raison sans vrit. Il condamne aussi bien la
duplicit (equivocationes), que les accords bass sur la mauvaise foi (dolosae
pactiones) 5, affirmant que le mensonge est un mal dmesur 57. Prenant
ouvertement parti contre Machiavel, Raynaud affirme que la vertu qui nous impose
d' avoir pour objectif la paix publique et d' vi ter de grand maux ... nous impose
parei llement de conclure des accords si mplement et clairement, sans aucune
tromperie et sans sous-entendus tacites ou qui voques ... 58. Das Erotemata de
malis ac bonis libris ( 1 653), l ' auteur arrive finalement Machiavel, i nsr dans une
l i ste exhaustive de l i vres autoriser ou abolir. Parmi ces deriers, fgurent tous les
traits de magie et toute la production d' Erasme. Il est i ntressant de noter que c' est
au nom d' une vritable raison politique, quasiment la raison d' Etat, que les autorits
de gouverement sont invites censurer ce qui est l ' origine de la culture et de l a
l i ttrature de la raison d' Etat. L' interdiction de diffuser l es uvres de Machiavel nat
en fait d' une considration plus gnrale justifiant le rejet de tous les textes qui
peuvent alimenter les passions et les di vergences politiques (iustum esse, tales libros
proscrirere, ex dictis eruitur) 59. Une attitude aussi radicale est justifie parce que si
un mauvais l i vre est aussi plein de venin, i l est non seulement opportun mais
ncessaire que ceux qui en ont le droit donnent l ' ordre de l ' l i miner. Si en vrit i l
faut soigneusement (studiose) vi ter qu' un i nterlocuteur, qui avec un seul ouvrage
peut tre dangereux pour un nombre restreint de personnes ait une audience ; n' est-i l
pas encore pl us vrai, qu' i l fai l le vi ter l ' auteur d' une uvre dangereuse, pouvant
corrompre en mme temps un grand nombre (infinitos) de personnes ? 6. La mi se
en garde de Raynaud ne lai sse aucun doute sur le dplacement total du problme de
l ' ordre, de la politique la morale, dans un choix culturel qui entend sparer question
de l ' Etat et caractre extraordinaire de la politique. L li en politique-morale
religion, typique de Botero, est i ci simplifi en thique-foi, la premire devant
prserver la seconde et l ' ordre temporel qui en dcoule. De fait, toujours dans le
mme ouvrage, Raynaud classe les uvres de Machiavel dans la catgorie des uvres
dangereuses (Libri mali et nocivi) 61 ; il fait clairement allusion aussi bien aux
Discours qu'au Prince 62 et soutient une thse prcise : Machiavel avec ces l i vres
enseigne qu 'il suffit de simuler la pit, le sens religiel', l 'humilit . qu 'il faut diriger
la barque l o les vents la portent . qu 'il faut commettre des pchs sans avoir peur
quand cela est ncessaire . que les Princes devant le peuple doivent tenir pour vris
de faux miracles, afn que le peuple ragisse selon les besoins de la situation 63. La
p
PARCOURS DE L
'
ANTIMACHIAVELISME 1 33
citation continue longuement : on peut y trouver la critique du Prince qui se fait
l ' interprte de l a reli gion, pour sauvegarder des i ntrts politiques contingents ; l a
critique du rle du hasard (ortuna machiavlienne) dans l a vie des Etats ; le refus de
modifier l es accords dj ngocis ; ou, encore, le prtexte des punitions pour infliger
des sujets ou des ennemis une violence arbitraire. L texte prsente de nombreuses
critiques de caractre moral qui se dveloppent de faon quasi symtrique avec les
chapitres plus clbres du Prince. L' antimachiavlisme de Raynaud nous propose un
souverain sans pouvoirs spirituels et d' une morale douteuse ; en dfi ni tive, il doit
renoncer l ' autonomie des moyens et des objectifs de la politique pour tre li au
contraire par une morale authentique dans l a paix comme dans l a guerre et dans la
ratio Status. Donc n' ayant pas effectuer des choix de gouverement selon des
apprciations personnelles, ce Prince exi ste contre et sans le modle de Machiavel ; il
s' agit d' un Prince moiti, qui ne peut retrouver le gouverement et la politique
qu' avec le correctif d' une subordination si ncre aux raisons de la foi.
3. Une variante laque de l'antimachiavlisme : l'interprtation prudente ,
d' Abraham Nicolas Amelot de La Houssaye
Amelot de La Houssaye, souvent cit dans l ' Encclopdie de Di derot et
d' Alembert, est un exemple d' antimachiavlisme rflchi et qui l ibr. Exempt de
toutes proupations religieuses, attentif aux grands personnages du pass et de son
poque, notre auteur met profit son exprience d' ambassadeur, dont on retrouve
l' empreinte dans son style d' criture et sur sa pense. Par ailleurs, le personnage
s' inscrit pleinement dans l ' volution de l ' antimachiavlisme franais, beaucoup plus
dynamique et vari, que l ' antimachiavlisme italien, fortement compromis par la
prsence encombrante du Pape. Comme l ' on sait, l ' intrt pour l e Florentin a suscit
en France une l i ttrature abondante et complexe dans ses multiples variantes, et
surtout dans ses revirements thoriques passionns. Peu de temps spare Innoent
Gentillet auteur de l 'Allti-Machiarel (paru en 1 576), d' Amelot de l a Houssaye, qui vi t
entre 1 634 et 1 706, mais la di stance culturelle et hi storique entre les deux hommes est
norme. Ceci apparat dans la faon dont i l s interviennent dans le dbat : le premier
dans une tude minutieuse et volumineuse fai t quasiment le procs de Machiavel
alors que le second procde par touches lgres, entrecoupant son di scours de
commentaires et d' al lusions. Du reste, Jacques Gohory, en 1 571 , publiant Paris la
traduction du Prilce et des Discours dfi ni t le Secrtaire et Ci toyen Florentin le
plus gentil esprit qui soit apparu au monde depuis les deriers sicles ... le quel avoit
premier anticip les motz (sic) propres et naturelz (sic), et les termes d' estat 6. Si
dj au XVI
e
sicle l es points de vue diffrent, comme Procacci l ' a expliqu, nous
pouvons imaginer ce qu' i l en est la fin du XVII" sicle. De mme, durant tout le XVIII"
sicle les polmiques et les valuations sur l' uvre de Machiavel ne manqueront pas
en France, comme le dmontrent Voltaire et l ' Elcyclopdie.
Amelot a tradui t assez fidlement L Prlce de Machiavel ( 1 683) 65, mais
d' autres uvres, des notes et des interventions partielles rapporent ses rfexions les
plus perspicaces. Sachant que ce dipl omate n' est certainement pas un vritable matre
penser, que sa production de lettr n' est pas importante, l ' on peut se demander si ses
observations et ses annotations, presque toujours indirectes, ne sont pas dictes par la
1 3- L
'
A"TI\IACHIAVELlS\1E
prudence . Plus d'un indice nous le font penser : son texte L Morale de Tacite. De
la flatterie ( 1 686), traduction d' crits varis de rhi storien, accompagne de
considrations prudentes, rvlent un esprit tolrant ; b Prface du Prince de
Machiavel, prambule sa traduction, suggre en quelques pages une vritable
rvision des i nterprtations ngati ves sans pour autant tomber dans l' excs
contraire ; enfin, il y a la redcouverte posthume de cette Prface. En effet, celle-ci
i ntroduira la traduction franaise de l'Animachiavel de Frdric de Prusse, sous
forme de publication anonyme ayant pour ti tre l ' Exame du Prillce, ct de la
prcdente traduction de Amelot 6. Il semblerait que les prises de position de
rambassadeur viennent contrebalancer les thses de l ' antimachiavlisme
extrmi ste ; plusieurs lments le confirment. Amelot crit que Machiavel n' est
pas un auteur facile, donc il ne faut pas s' tonner si le Vulgaire est si prvenu contre
l ui 67. Pour viter tout excs, il faut lire le Florentin comme juges, c'est--dire en
tenant la balance gale entre l ui et ses adversaires 68. Le problme surgit partir du
moment o le conflit est redcouvert comme faisant partie de la politique, et donc,
rappelle Amelot en citant Cme de Mdicis, les Princes ne peuvent pas toujours
gouverner avec le chapelet en main 69. Puis, Amelot cite l ' opinion de Abraham de
Wicquefort sur Machiavel : Il faut supposer, dit Wicquefort, qu' i l [Machiavel] dit
presque par-tout ce que les Princes sont et non ce qu' i l s devroient faire 70. Une
leon de ral isme modr semble vouloir souligner la condition difficile du politique,
ainsi que le mrite de Machiavel pour avoir tent d'en faire une description froide,
scientifique, impartiale et sans moral isme. Amelot de La Houssaye traite la question
religieuse, aussi, brivement mai s avec pertinence. Faisant honneur sa profession, il
ne traite pas des fondements de la foi et, glissant sur l ' argument, il n' entend pas
l ' utiliser comme lment principal pour dfinir le caractre du Prince. L problme
pour rhomme politique n'est pas d'tre croyant ou non, mais de se comporter
utilement , sans perdre de vue le bien collectif, selon de sains principes moraux.
L'athisme de Machiavel est valu avec quil ibre de faon concilier le respect pour
la religion, jamais rejete par l ' auteur, et la spcificit politique du discours sur le
Prince. A bien peser -crit-il -l e sens de ses paroles . . . , il ne dit nullement qu' i l
ne faut point avoir de RcIigion ; mai s seulement, que, si le Prince n' en a point, . . . il
doit bien se garder de le montrer 7 1 . La ngation de l ' athisme et de l ' impit, si
redouts des Jsuites, a pour effet de ne pas al imenter les di sputes religieuses et
thoriques ; de plus l ' auteur, ne s' adressant personne en particulier, ne suscite
aucune polmique.
Avec l ' utilisation prudente de l a dissimulation, la religion appartient quasiment
au domaine priv. Un second motif important dans l a Prface est constitu par les
consi drations modres sur la logique de la politique qui impose l ' individu une
identification totale avec rEtat. Il s' agit d'un processus en cascade : le sujet se
confond avec le Prince, ce derier avec l ' Etat, auquel il subordonn

sa raison
individuelle : D' ailleurs - crit Amelot - il faut considrer que Machiavel
raisonne en tout comme Politique, c' est--dire selon \' Intrt d' Etat, qui commande
aussi absolument aux Princes, que les Princes leurs sujets ; jusque-l mme que les
Princes . . . aiment mieux blesser leur conscience que leur Etat 72. L'auteur ne cache
pas une certaine sympathie ou, tout au moins, une curiosit pour Machiavel : Je
PARCOURS DE L' ANTlMACHIAVELISME 1 35
pourroi s di re encore bien des choses en faveur de Machiavel ; mais comme c'est une
Prface que je fai s et non pas une Apologie, je le laisse dfendre ceux qui y ont plus
d' i ntrt que moi, ou qui en sont plus capables ; . . . 73. Toutefoi s Amelot de la
Houssaye, fort mesur dans son langage, ne va pas jusqu' rhabil iter vraiment le
Florentin : ayant souvent recours Tacite, i l propose l' uvre de ce derier comme un
code antique, quasiment comme l ' archtype de l ' art machiavlien. Expliquant
comment il a uti l i s l ' Exame1l, l ' auteur crit : Outre plusieurs notes, . . . j' ai mi s
au-dessous du texte divers passages de Tacite, qui servent de preuve, de confirmation
ou d' exemple ce que Machiavel a dit. Et cela fai t une espce de concordance de la
Politique de ces deux Auteurs par o l' on verra, que l'on ne sauroit ni approuver, ni
condamner l ' un sans l ' autre . .. 74. Toujours avec autant de modration, Amelot
uti l i se paradoxalement le rapprochement Tacite-Machiavel pour restituer la vrit de
la politique. Au-del du moral i sme et des excs dontologiques - relevs dans la
l i ttrature antimachiavlienne du XVI
e
sicle - apparai ssent une rinterprtation de
l ' art de gouverer et la sublimation de cel ui-ci dans l ' empire des vertus , pour
reprendre Bozio. Maintenant Amelot de La Houssaye, nonant les di fficults
quotidiennes du gouverement, les contraintes temporelles, voquant l ' alterative
angoissante conserver/prir, choisit de rvler un Prince avec ses astuces et parfoi s sa
mesqui ni t, mais possdant dans son authenticit les moyens qui lui sont
propres : dcision et commandement. Seulement, ainsi on peut expliquer sa prudence
lorsqu' il reconnat la mchancet du souverain et qu' i l l ' accepte comme une ncessit
et une force majeure. La vexa ta qllestio de la bonne foi et du respect de la parole
donne (chapi tre XVIII du Prince) explique cette reconnaissance embarrasse mais
sereine : Amelot donne l ' exemple de Charles v 75 pour justifier une drogation. On
arri ve ainsi un sophisme : d'un ct nous avons le serment , engagement gnral
et rituel, donc alatoire ; de l ' autre la promesse, qui est un d spcifique et pour cette
raison doit tre maintenue. La drogation n' est pas admise, lorsqu' i l y a promesse de
maintenir le serment 76. Nous trouvons-nous devant une vritable thorie de la
drogation, d' exception la rgle ? Ou plutt ne s' agit-il pas d' une interprtation plus
ample et plus vaste de la politique, vue comme condition gnrale et permanente de
drogation ? Comme exprience dont les seules rgles sont fouries par des cas
concrets ? La force majeure est la vritable rgle que Amelot i nstaure - ou qu' i l
rtabl i t ? - faisant ainsi preuve d' un authentique esprit machiavl ien. Le fai t que
cette rgle, d' un ralisme simple et dsarmant, anime toute l a dimension du politique,
n' est rien d' autre qu' une faon de rapporter l a logique du souverain l ' essence de
l ' Etat modere et de considrer celui-ci comme une valeur avec pour corol laire la
resti tution de la Raison d Etat. La position quil ibre d' Amelot de La Houssaye
rendant au Prince ses prrogatives, finit par attribuer Machiavel une Raison d'Etat
utile, sinon bonne.
Note
1 Je remercie les personnes responsables des textes anciens auprs des Bibl iothques nationales de
Paris. Rome, Naples et Bari, qui ont couroisement mis ma disposition le matriel ncessaire cette
tude.
1 36 L
'
ANTIMACHIAVELISME
2 Roolfo DE MATIEI, Dai premnchiavellismo all'antimnchiavellismo, Sansoni, Firenze, 1969.
Texte riche d' informalions, reconstruction philologique minutieuse surout en ce qui concere la
l ittral ure et les sources les moins connues. Voir aussi : A. VV., Il pensier politico di Machiavelli e la
sua fonuna nel mondo, Actes du Congrs Interational de San Casciano - Rorence, 28-29 sptembre
1 969, Islituto di Sludi sul Rinascimento, Firenze, 1 972 ; Salvo MASTEUONE, " Asptti
dell'antimachiavellismo in Francia : Gentillet e Languet ", d 1 pensiero politico, 1969, p. 376-
41 5 ; Salvo MASTELLOSE, Venalit e machia,'ellismo in Francia (1572-16/0). Ail ' origine della mentalit
politica borfhese, Olschki, Florence, 1972 ; Anna Maria BATnSTA, La pnetrazione di Machiavelli i n
Francia ", d Rassegna di politica e di storia, mai-juin 196; Anna Maria BATnSTA, Sull'
antimachiavellismo francese dei secolo XVI ", dans Storia e politica, 1 962 ; Diego QUAGLIONI, I limiti
della sOl'ranit, CEDAM, Padova, 1 992 ; Giuliano PROACO, Machiavelli ne/la cullllra europea deI/ ' et
modema, Laterza, Roma - Bari, 1 995. Je ne cite pas toute la li ttrature italienne et franaise plus
gnrale sur Machiavel, d'une par parce que la liste srait trop longue, d' autre par parce qu'elle ne
concere pas strictement le sujet de cet article.
3 Sur la Raison d' Etat, je cite les textes les plus rcents ; aricles et indicatiots bibl iographiques
dans Christian LAZERI et Dominique REYNI (dir.), L raison d'Etat : politique et rationalit, PUF, Paris,
1 992 ; Yves-Charles ZARKA (dir.), Raison et drison d
'
Etat, PUF, Paris, 1 992 ; Enzo BALOINI (dir.),
Aristotelismo politico e Rafm di Stato, Olschki, Firenze, 1 995.
Comme i l apparat avec les ouvrages cits prcdemment, l' accueil de Machiavel en France est le
plus nuanc : l ' uvre du Rorentin ayant t la fois critique, apprcie et, dans certains cas, adopte. A
ce propos nous trouvons une synthse imprante dans les chapitres VI et VII de l' op. cit. de Proacci, dans
le chapitre IV de l' op. cit. de QUAGLIONI, et dans l' Introduione di Margherita ISNARDI PARENTE 1 sei libri
dello Staro di Jean Boin, l, Torino, 1 988'.
, Pierre BAYLE, Dictionnaire historique et critique, Amsterdam, Leyde, La Haye, Utrecht, 1 740 (v
dit.), p. 244, art. Machiavel
Denis DIDEROT -Jean Baptiste LE ROND D'ALEMBERT, Encyclopdie ou dictionnaire risonn des
sciences des ans et des mtiers, a. Machiavlisme, dit. de Lucca, t. IX, ( 1 767), p. 62 B ; a. Politique,
dit. de Lucca, t. XII, ( 1 769), p. 738 B.
7 Sur Giovanni Botero, sur ce prsonnage quasiment reblle toute discipline, sur son exprience
difficile et tourmente dans la Compagnie de Jsus, on consultera avec proft l' essai de Chab ( 1 934).
Ouvrage utile en ce qui concere la psition de Botero, son parcours intel lectuel, ses intrt spirituels et
pur les choses de ce monde, son attention au problme du gouverement plitique au lendemain de la
partion des crits de Machiavel. L'essai de 1 934 ainsi que d'autres crits sur Botero s trouvent dans
Federico CHABOD, Serilli sul Rinascimento, Einaudi, Torino, 1 967.
La production sur Giovanni Botero est trs vaste. Je me limiterai citer le texte essentiel de Enzo
BALOINI (dir.), Botero e la Rafion di Stato, OIschki, Firenze, 1 992. A ct de cet ouvrage, signalons un
instrument prcieux et important : l Bibliografta boteriana, de A. Enzo Baldini. Dans mon article j' ai
tenu compte de plusieurs essais spcifiques contenus dans ce texte ; afin de ne pas alourdir ma relation par
d' inutiles redondances, j'ai prfr ne pas les citer. Je voudrais cependant indiquer ceux qui m'ont t le
plus utiles dans l ' interprtation de Botero : Cesare VASOLl, A propsito della Digressio in Nicolaum
Machill'ellum : la religione come "for:a " politica nel pensiero di Botero ", p. 41 et s. ; Gianfranco
BORRELLI, Sapienza, prudenza e obbdienza nel paradigma conservativo di Botero ", p. 91 et s. ; Aldo
ALBO:ICO, L Relationi unil'ersali di Giovanni Botero ", p. 1 67 et s. ; A. Enzo BALOINI, " Bolero e la
Francia ", p. 335 et s. ; Diego Ql' AGLlONI, La prima recenzione della Ragion di Stato i n Francia. Il De
Repuhlica di Pierre Gregoire ( 1 591 ) ", p. 395 et s. ; enfin, toujours dans le mme volume je me prmets
de renvoyer mon Ragione politica e ragione di Stato (Rileggendo Machiavelli e Botero) , p. 59 et s.
Giovanni BOTERo, Della RlIgion di StalO. Delle cause della grandea delle cill, sous la direction
de Carlo MORANDI, Capplli, Bologna, 1 930, p. 9. Les citations qui suivent, sont toutes extraites de ce
texte, mais l'dition sous la direction de Luigi FIRP, Della rgion di StalO, con tre lihri delle cause della
grande::a delle Cill, due " Afgiunte e un " Discorso sulla popolll:ione di Roma, l, Torino, 1 948,
est la plus utilise. L'essai de Botero dale de 1 589. A parir de maintenant j' utiliserai ma traduction pour
l' italien ancien et le lalin ; j'ai tenu comple, dans la mesure du possible, de la ponctuation originale et j' ai
prfr m'en tenir une traduction littrale, except de rares cas o j' ai moeris " la langue.
PARCOURS DE L' ANTIMACHIAVELlSME 1 37
10 Giovanni BOTRO. De Regia Sapientia Libri tres. Mediolani (Milano). MDLXXXIII. Sententiae
insignes. p. non numrote. aprs la ddicace.
1 1
Giovanni BURO. Della Ragion di Stato. op. cit . p. 6.
12 Op. cil . . p. 65.
Il
Op. cil . . p. 1 2.
1< Op. cit. ; sans numro de page ; c'est la premire page de la ddicace au souverain Charles
Emmanuel f.
" Ibid.
,. Op. cit . p. non numrotes. premire et deuxime de la ddicace Charles Emmanuel f.
17 Paolo SEGNERI. 1 Cristiano instruito nella sua Lgge: Ragionamenti morli di Paolo Segneri
della Compagnia di Giesu. Parte prima. Parte Second. Parte Ter.a. In Venetia, MDXXXVII. Presso Paolo
Baglioni. p. 1 v . non numrote.
Il
Je me prmts de renvoyer mon aricle L'antimachiavlism de Thomas Bozius ". dans
Corus. Revue de philosophie. nO 31 . 197.
,. Abrahm DE WICQUEFORT. L'Ambassadeur et ses fonctions. A Cologne. Chez Pierre Mareau.
MDXC (mais il y a une dition de L Haye. 1 681 ). p. 146.
2 Sur l ' infuence de Boin dans la rvaluation de l'histoire. voir F. CHABOD (Studi sul
Rinascimento. op. cit.) sur Botero et son texte Delle Relationi Universali.
" Antonio POSSEVINO. Apparto aWhistoria di tutte le Nationi. Et il modo di studiare la Geografa.
Di Antonio Possevino Mantomno della Compagnia di Gies. Prima in Lngua Ltina uscito in luce nella
Slampa Valicana Pontiicia in Roma : Dapai accresciuto. e stampato in Venetia. Et nuovamente fallo
Italiano dWistesso Aullore ... In Venetia, Presso Giov. Battista Ciotti Senese. 1598. p. a 4 r . qui
corspnd la p. 3. non numrote.
2 Op. cil., p. 4 V., passim.
2 Op. cil., p. 14 r.
24 Op. cil. p. 1 52 r.
" Ibid.
2 A ce sujet. signalons qu'il existe un doute sur l'attribution du ludicium Possevino ; Proacci se
basant sur l'tude A. S. BADI. Un accademico mecenale e poeta. Giovan Ballista Slrozi. Firenze. 1 945.
signale. sans prendre psition. comm auteur pssible. Giovanni Battista Strozzi. conseill par Possvino
(Giuliano PROACI. Machiavelli nella cultura europea. op. cil . p. 1 20. note 207). Mm si cela tait
clairement dmontr. i l n'en reste pas moins que Possevino apparat comme l' inspirateur de la vritable
critique contre les auteurs traits dans l'uvre en question. D plus. signalons que Hermann Conring.
dans sa traduction en latin du Prince de Machiavel (Nicolai Machiavelli Princeps aliaque nonnulla ex
italicae ... Helmestadii. 1 660. p. 8-9). soutient que Possevino ne connaissait pas les uvres originales du
Florentin. mais qu'il utilisait la traduction et le commentaire du clbre Anti-Machiave/ d' Innoent
Gentillet. paru en 1 576.
27 Antonio POSSEVINO. 1 so/dato christiano con nuove aggiunte, et la forma di un vero Principe, et
Principessa, espressi... (titre trs long). in Venetia, MDliII. Appresso Domenico Imbri. p. 2 v . non
numrote. de la ddicace Cosimo de' Medici Princip di Toscana ".
2 Op. cit . p 3 r . non numrote de la ddicace cite prcdemment.
2 Op. cit., p. 1 -2.
J Antonio POSSEvlNq Libro di M. Antonio Possevini (sic) Mantovano. Nel quai s 'insegna a
conoscer le cose pertinenti aWhonore, et a ridurre ogni querela alla pace, in Vinegia. Appresso Gabriel
Giolito D' Ferrari, MDLVIIII.
31 Antonio POSSEVINO, Apparato aWhistoria . . . . op. cil . p. 154 r.- 1 54 v.
32 Antonio POSSEVINO. 1 so/dato christiano, op. cit., p. 4-5.
JJ Op. cil . . p. 4.
3 Op. cit . p. 5.
35 Giovanni Lorenzo LUCHE.INI. Demonstrta impiorum insania si\'e nom. et series centum
evidentium signorum. .. (titre trs long). Romae. Typis Rev. Camrae Apst. Anno MDLXXXVIII. p. 598.
3 Op. cit . p. 6 1 .
37 Giovanni Lorenzo LUCCHESINI. Roma Guid al Cielo. Cio Memoria Lcale dei Segni Manifesti
Della Vera Fede S\'egliata per fssargli in mente a ' Forstieri privi di essa, che vengono a Roma .... In
1 38 L
'
ANTI MACHIAVELISME
Roma, MDXCVIII. Nella Stampria della Reverenda Capplla Apostolica. p. A 2 r. de la ddicace au
lecteur .
' Giovanni Lorenzo LlTCCHESII. Saxgio del/a sciocchezza di Nicol Machiavel/i, scoperta eziandio
col solo Discorso Naturale, e con far vedere Dannose anche g/ "Interessi del/a Terra le Principali sue
Massime, ... . In Roma, MIXXCVII, Nella Stampria della Reverenda Camera Apostolica. p. 45.
3 Ibid.
4 Op. cil., p. 9.
41 Op. cil., p. 69.
42 Op. cir . . p. 20.
43 Op. lil p. 46. passim.
4 Op. cil., p. 244 .
., Citons. dans les uvres morales, les Orationes 1 de passione Domini. dans Soc. Jesu Orationes.
Romae. 1 64 1 . et, dans les uvres l ittraires. l ' ouvrage Eloquentia bipartita, paru en 1 655 .
. Famiano STAoA. Famiani Stradae Romani e Societate lesu Prolusiones Academicae. Lugduni.
MIXXXVII. pp. 25-27. passim.
47 Op. cil., p. 26 .
. Ibid.
4 Op. cl p. 3 1 .
5 Famiano STRAoA. Del/a Guerra di Fiandra. Deca prima Composta da Famiano Strada del/a
Compagnia di Gies. Volgarizzata da Carlo Papin; del/ 'Istessa Compagnia. In Roma. per gli Eredi dei
Carblletti. 1 648. p. 1 .
" Op. cit = p. 3.
" Ibid.
J Op. cil., p. 3-4.
5 Theophilo RAYAL'o, Moralis Disciplina, ad praestruendam Theologiae Practicae, ac
lurisprudentiae \'iam, plene diligenterquae exlicata ; A. R. P. Theophilo Raynaudo Societatis lesu
Theologo, Lugduni. MDXXIX, p. 1 3.
"
Op. cit .. p. I I .
, Theophilo RAYNAlTo. Splendor vtritatis moralis, Col/atus cum tenebris Mendacij, et nubilo
aequi\"Ocationis ac mentalis restrictionis : .... Lugduni, apud Antonium Berterium. MDXXVII. p. 1 1 0.
57 Op. cil., p. 69.
" Op. cit .. p. 1 1 0.
5 Theophilo RAYNAL'o, R. P. Erotemata de malis ac bonis lib ris Deque lusta aut iniusla confixione.
Cum iudicibus necessariis. Lugduni. MDLIII, p. 4 .
. Ibid.
61 Op. cir . . p. 9.
6 Op. cil . . p. 27.
63 Op. cit p. 28 ; en italiques dans le texte latin.
6 Jacques GOHORY. Ls Discours de Nic. Machiavel Secretaire et Citoyen de Florence. A Paris.
pur Robrt le Mangnier. 1 571 . p. a ij v . . non numrote .
. Il Y a deux ditions du texte L Prince de Machialel. traduit et comment par AMELOT DE LA
Hm'sSAYE (Amsterdam, 1 683 et 1685). Proacci a tudi ce texte (Machial'el/i nel/a cullura europea. op.
cit. ). mettant en vidence le caractre modere de l' analyse d Amelot. et a soulign le rapprohement
Tacite-Machiavel. Je ne reprendrai pas les considrations prtinentes de Proacci. mais j' illustrerai
diffremment la position d' Amelot. rai pu prendre connaissance de sa traduction du Prince. dans un texte
anonyme (voir note suivante).
" Par un concours de circonstances inexplicables. nous avons un texte trange. anonyme. crit
deux mains : l ' Examen du Prince de Machial'el, al'ec des notes Historiques et Politiques. A Genve.
chez Henri-Albrt Gosse & Comp + MOCLlX. Il s'agit d'une uvre posthume construite comme une
mosaque : l ' avant-propos provient de l'AntimachiQl'el de Frdric tI de Prusse ; aprs. nous avons la
Prface du Prince de Machial'el par Amelot de L Houssaw. Les deux introductions sont suivies de la
traduction franaise de l'ouvrage de Machiavel ( identique l'dition de 1 683 d' Amelot) et de la critique
de Frdric Il de Prusse (dont le nom n'est jamais mentionn). Ces deux deriers textes sont imprims
paralllement sur la mme page. Un exemplaire du mme ouvrage est conserv l a Bibliothque
PARCOURS DE L
'
ANTIMACHIAVELISME 1 39
nationale de Naples et prsente dans le frontispice le nom de Frdric de Prusse crit la main. La brve
prface de Amelot. identique celle de l' dition de 1 683 ainsi que quelques notes. constituent la panie la
plus intressante du texte .
7 Abraham Nicolas AMEOT DE LA HO'SSAYE. Prface op. cit . p. x .
.. Ibid.
I Op. cit = p. Xt.
70 Ibid.
71 Op. cit., p. XIII.
72 Op. cir., p. XIV.
73 Ibid.
74 Op. cil . q p. XVIII.
" Voir note 1 des p. 1 97- 1 98 de l ' Examen du prince, op. cit.
7. Ibid.
En guise de conclusion . . .
Franz BIERLAIRE
Peu d' uvres ont fait l ' objet d' une critique aussi permanente et aussi polymorphe
que celle de Machiavel. L prsent volume souligne les singularits et les ambiguts
du phnomne, replace dans leur contexte la pense de quelques antimachiavliens
clbres ou moins connus, en se demandant d' emble si Machiavel ne serait pas le
tout premier reprsentant de l ' antimachiavlisme.
Pas d'antimachiavlisme, en effet, sans Machiavel, mais quel Machiavel ? Celui
qui, dans les Discorsi, refuse [ . . . ] ce qui seul pourrait donner li eu la critique
antimachiavlienne ou celui auquel se rfre le plus souvent l ' antimachiavlisme,
ce Machiavel qui, comme l ' crit Christian Bec . , n' est plus Machiavel ? Thomas
Bers examine dans quelle mesure Machi avel aurait pu rsister lui-mme
l ' accusation de machiavlisme, laissant Yves Charles Zarka le soin de prsenter les
dux Anti-Machiavel qui ont contribu le plus la dformation de la pense du
secrtaire florentin : celui d' Innoent Gentillet (Genve, 1 576) et celui de Frdric II
(L Haye, 1 740).
Plutt que de s' attacher au li eu commun selon lequel Frdric I I opposera bien
vite son anti machiavlisme thorique l e machiavlisme de son attitude personnelle
du pouvoir , Y. Ch. Zarka montre que le jeune hritier de Prusse, qui voit dans Le
Prince du sclrat Machiavel un trait du renversement des rpubl iques, dvoile,
en guise d' antidote, les moyens d' viter ou de matriser tout ce qui peut fouri r
l ' occasion d'un retour l a tyrannie.
Si , comme le souligne Roland Mortier, l' volution paradoxale du roi de Prusse va
ranimer le dbat phi losophique sur l ' auteur du Prince, l ' attitude dominante du XVIIr
sicle reste l a dtestation du cynique Machiavel, mme aprs Rousseau, qui s' i nsurge
contre la rputation scandaleuse faite au Florentin bien avant le premier partage de la
Pologne ( 1 772). Il faut attendre la fin du sicle pour qu'apparaisse une nouvelle
lecture de Machiavel, par exemple chez le rvolutionnaire Anacharsi s Cloots qui
dissocie nettement le profond penseur politique des pratiques qu'on lui attribue
abusivement et voit en l ui , comme Rousseau, un authentique rpublicain.
1 42 L
'
ANTIlACHIAVELISME
Toujours au XVI I I
e
sicle, on notera la position originale du baron d'Holbach dont
le systme, fi nement analys par Christiane Frmont, apparat l a fois comme
cl airement anti-machiavlien et incompatible avec le fonds de la doctrine anti
machiavlienne, l ' athisme pour lequel Machiavel est d'emble condamn, mai s que
d' Holbach revendique hautement, lui permettant de rfuter le machiavlisme en
mme temps que l ' antimachiavlisme.
De l ' athisme de Machiavel, il est abondamment question dans l 'Anti-Machiavel
d' Innocent Gentillet. N dans le contexte des suites de la Saint-Barthlemy, cet
ouvrage fait de l' auteur du Prince et des Discorsi un vilain atheiste et s'efforce de
dmontrer que la rel igion, loin de rendre les chrestiens effeminez et pusillanimes ,
peut tre une arme contre le danger turc.
La pui ssance turque est galement au cur des proccupations d' une figure
mconnue de l ' antimachiavlisme, Scipione Ammirato, dont les Discorsi sopra
Tacito (Florence, 1 594), penss comme une rplique du texte machiavlien, au
double sens du mot, sont analyss par Michel Senellart. Ammirato, qui n' excuse pas
le secrtaire florentin d' avoir, par manque de sens hi storique, prfr Tite-Live
Tacite, soutient, contre Machiavel, que la divi sion de ntalie constitue une digue plus
eftcace contre l ' envahisseur qu' un prince unique et que le christianisme n' est ni
responsable de la faiblesse des Etats moderes ni contraire la vertu militaire.
Comme l' expliquent bien Enzo Baldini et Silvio Suppa, cette ide sera reprise par
la li ttrature sur la raison d' Etat, Giovanni Botero raffi rmant avec force la ncessit
d'un christianisme arm, non seulement pour arrter les Turcs, mai s surtout pour
ramener l ' ordre l o les hrtiques et leurs doctrines avaient invitablement
engendr sditions et rvoltes. Ainsi dans les Pays-Bas mridionaux, dont la situation,
sous le rgne de Phil ippe Il, est rappele par Aline Goosens. Au ralisme politique de
ceux qui, comme Fadri que Furia Ceriol ou Benito Arias Montano, utilisent la raison
d' Etat machiavlienne pour justifier l' octroi de concessions aux populations,
s' oppose l ' intransigeance de ceux qui, comme le jsuite Pedro de Rivadeneira,
prnent l ' usage de la coercition contre les sectes et, dnonant la dangereuse
politique machiavelliste mene par le grand et puissant voisin franais,
stigmatisent cette l i bert de conscience [ ... ] qui veut dire le grand chemin
l' athisme, la null it de rel i gion et une dissolution entire de toutes bonnes
murs .
Si l ' opposition Machiavel apparat du vivant mme de ce derier, elle ne prend
sans doute sa vritable consistance qu'au moment o se consol i de la Contre-Rforme.
Si l vio Suppa s' intresse au rle jou par la Compagnie de Jsus dans la fondation de
cette culture de l ' antimachiavlisme. Si Giovanni Botero joua un rle dcisif, sa
critique va toutefois moins loin que celle d' Antonio Possevino, chez qui la raison
d' Etat est compltement absorbe dans la raison de l a foi . La dmarche de cet
ambassadeur du pape Clment VIII vise lgitimer la rappropriation intgrale de la
politique par le Saint-Sige, mai s aussi l ' engagement du chrtien dans la guerre : Le
Soldat du Christ [ . . . ] est valeureux pour lui-mme lorsqu' i l meurt ; i l est valeureux
pour le Christ lorsqu'il tue [ ... ]. Certainement quand il tue qui fait le mal, il ne tue pas
l ' homme mais, pour ainsi dire, il tue le mal et il est sans doute le vengeur du Christ
contre ceux qui commettent le mal, et il est considr comme le dfenseur des
EN GUISE DE CONCLUSION. . . 1 43
Chrtiens . A cet antimachiavlisme mil itant et l ' antimachiavlisme littraire
ou plus idologique d' autres jsuites italiens, S. Suppa oppose l' antima
chiavlisme rflchi et quilibr d'un lac, l' ambassadeur Abraham Nicolas Amelot
de l a Houssaye, traducteur assez fidle du Prince (Amsterdam, 1 683 et 1 685),
l ' auteur duquel il fi nit par attribuer une raison d' Etat utile, sinon bonne.
A la contribution d' Aline Goosens, qui analyse l e dbat machiavli sme/
antimachiavlisme dans les seuls Pays-Bas mridionaux, rpond celle de Gianfranco
Borrelli, qui examine lui aussi cette question d' un observatoire unique : le royaume
de Naples, dont l'hi stoire mouvemente influe sur les questions poses aux textes de
Machiavel pour les Napolitains, du dbut du xVlf celui du XVIIIe sicle, de Giulio
Cesare Capaccio, auteur de la premire condamnation importante, Giambattista
Vico. La figure la plus intressante de l' antimachiavlisme napolitain est sans aucun
doute Tommaso Campanella, qui dnonce avec vi rulence cette malice cogite
contre l ' Eglise de Dieu [ ... ] d' assujettir la religion la raison d' Etat, et l ' Evangile aux
canons de Machiavel .
Ancien di recteur de l ' UPR 75 du CNRS, Henry Mchoulan, qui , avec le prsident
de l' IERL, est l ' origine de ce colloque organis en collaboration, nous entrane dans
l ' Espagne du sicle d' or, la recherche du Dieu des grands antimachiavliens
espagnols, dont la pl upart sont des religieux, ardents dfenseurs de la prpotence
ecclsiastique qui doit, sinon conduire, toujours induire la politique du roi . On ne
s' tonnera donc nul lement que leur Dieu soit un Dieu guerrier, intolrant, vengeur,
mais aussi un Dieu marchand, dans lequel il ne faut pas hsiter investir et avec
lequel les homines religiosi aideront les Espagnols ngocier. Ce Dieu en quelque
sorte machiavlique qui, pour sa plus grande gloire, autorise l'utilisation ponctuelle
de tous les moyens ds lors que la fin est bnie par les intercesseurs , est notamment
cel ui du jsuite Pedro de Rivadeneira, ardent dfenseur de l ' usage de la force contre
les hrtiques des Pays- Bas. Partisan de la libert de conscience, son contemporain
Fadrique Furia Ceriol avait, lui, dj compris que ce Dieu-l, manipul pour imposer
une politique, tait destin disparatre.
L lecteur de ces quelques lignes et des textes qui prcdent aura, lui, compris
que, pour les organisateurs de ce colloque, il ne s' agissait pas seulement de montrer la
vigueur et la nouveaut des recherches sur l ' antimachiavl isme et l a raison d' Etat.
Dmonter cette structure antagoniste que constituent la pense antimachiavlique
et l ' objet de son opposition conduit invitablement rflchir et faire rflchir sur
les rapports de la politique, de la morale et de la religion, mais aussi sur une ventuelle
identification de l ' i mmoralit avec la politique, comme le rappelle Thomas Berns,
citant Claude Lefort, dans son essai de dfinition du machiavlisme. Le mal serait-il
inhrent la politique ? La question est brlante. Gardons-nous d'y rpondre trop
prcipitamment.
Note
1 Voir MACHIAVEL, uvres, coll. Bouquins , Robr Laffont, Paris, 1996, p. xxxv. Sur la thorie
du puvoir politique chez Machiavel, on signalera le ptit ouvrage rcent de G. FARAKLAS, Machial'el. L
pouvoir du prince, coll. Philosophie , PL'F, Paris, 1 997.
Table des matires
Note de l ' diteur
par Alain DIERKENs . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
Si ngularit de l ' antimachiavli sme
par Yves Charles ZARKA .. . . . . . . . . . . . . .. .. . . .. . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . .. . . .. .. . . . . .. .. . . . . . .. . .. ......... 7
L' antimachiavlisme en Italie au dbut de la l i ttrature de la raison d' Etat
par A. Enzo BALDINI . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 5
L' antimachiavlisme de Machiavel ou l ' i ndtermination assume de la loi,
par Thomas BERNS . .. . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . .. . . . .. . . . . . . . .. . . . .. . . . . 3 1
Parcours et raisons de l ' antimachiavlisme dans l a culture politique
napolitaine : de Campanella Vico
par Gianfranco BORRELLI . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43
Le machiavlisme et l ' antimachiavlisme confondus par l ' athisme.
Critique de l a doctrine du pouvoir chez d' Holbach
par Christiane FRMoNT . . . .. .......... . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . .. . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . 55
Machiavlisme, antimachiavl i sme, tolrance et rpression rel igieuses
dans les Pays-Bas mridionaux (seconde moiti du XVI
e
sicle)
par Ali ne GOSENS . .. . . . . .. . . .. . . . . . . . . . . .. . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . .. . . . . . . . .. .. .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7 1
Constitution de l ' antimachiavlisme : le Dieu des antimachiavl iens
espagnols du sicle d' or
par Henry McHouLAN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . .. . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . 85
Les ambiguts du machiavlisme au XVIII" sicle franais
par Roland 10RTlER . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. .. .. . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . .. .. .... . . . . . . . .. . . . . . . .. .. . . . . . .. .. . . . .. . 97
La critique de Machiavel dans les Discorsi sopr Tacito ( 1 594) d' Ammirato
par Michel SENELLART . . . . . . . .. .. ... . . ..... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 05
Parcours de l ' antimachiavlisme : les Jsuites italiens, l ' interprtation prudente
d' Amelot de La Houssaye
par Silvio SepPA . .. . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . 1 2 1
En guise de conclusion . . .
par Franz BIERLAIRE . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . .. . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . .. . . . . .. . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 41
Tabl e des matires
Note de l ' diteur, par Al ai n Di erkens
Si ngul ari t de l ' anti machi avl i sme, par Yves Charl es Zarka
L' anti machi avl i sme en I tal i e au dbut de la l i ttrature de l a raison d' Etat,
par A. Enzo Bal di ni
L'antimachiavlisme de Machiavel ou l ' i ndtermination assume de l a l oi ,
par Thomas Berns
Parcours et raisons de l ' anti machi avl i sme dans l a cul ture pol i ti que napol i taine :
de Campanel l a Vi co, par Gianfranco Borrel l i
Le machi avl i sme et l ' anti machi avl i sme confondus par l 'athi sme. Cri ti que de l a
doctri ne du pouvoi r chez d' Hol bach, par Chri sti ane Frmont
Machiavl i sme, anti machiavl i sme, tol rance et rpressi on rel i gi euses dans l es
Pays-Bas mri di onaux (seconde moi ti du XVIe si cl e), par Al i ne Goosens
Consti tuti on de l ' anti machi avl i sme : l e Di eu des anti machi avl i ens espagnol s du
si cl e d' or, par Henry Mchoul an
Les ambi gu"lts du machi avl i sme au XVI I I e si cl e franai s, par Rol and Morti er
La cri ti que de Machi avel dans l es Oiscorsi sopra Tacito ( 1 594) d'Ammirato, par
Mi chel Senel l art
Parcours de l ' anti machi avl i sme : l es Jsui tes ital i ens, l ' i nterprtation prudente
d' Amelot de La Houssaye, par Si l vi o Suppa
En gui se de concl usi on . . . , par Franz Bi erl aire
ISBN 2-8004-1169-4
"
1
"
coue,lure geluck. suyken5 & pa'!ners
l " " i 1 I l
9 782800 41 1 699


1
Rgles dutilisation de copies numriques duvres littraires
publies par les Editions de lUniversit de Bruxelles
et mises disposition par les Bibliothques de lULB

Lusage des copies numriques duvres littraires, ci-aprs dnommes copies
numriques , publies par les Editions de lUniversit de Bruxelles, ci-aprs dnommes
EUB, et mises disposition par les Bibliothques de lULB, implique un certain nombre de
rgles de bonne conduite, prcises ici. Celles-ci sont reproduites sur la dernire page de
chaque copie numrique publie par les EUB et mises en ligne par les Bibliothques. Elles
sarticulent selon les trois axes : protection, utilisation et reproduction.
Protection
1. Droits dauteur
La premire page de chaque copie numrique indique les droits dauteur dapplication sur
luvre littraire. La mise disposition par les Bibliothques de lULB de la copie numrique
a fait lobjet dun accord avec les EUB, notamment concernant les rgles dutilisation
prcises ici. Pour les uvres soumises la lgislation belge en matire de droit dauteur,
les EUB auront pris le soin de conclure un accord avec leurs ayant droits afin de permettre
la mise en ligne des copies numriques.
2. Responsabilit
Malgr les efforts consentis pour garantir les meilleures qualit et accessibilit des copies
numriques, certaines dfectuosits peuvent y subsister telles, mais non limites , des
incompltudes, des erreurs dans les fichiers, un dfaut empchant laccs au document, etc.
-. Les EUB et les Bibliothques de lULB dclinent toute responsabilit concernant les
dommages, cots et dpenses, y compris des honoraires lgaux, entrans par laccs et/ou
lutilisation des copies numriques. De plus, les EUB et les Bibliothques de lULB ne
pourront tre mis en cause dans lexploitation subsquente des copies numriques ; et la
dnomination des EUB et des Bibliothques de lULB, ne pourra tre ni utilise, ni ternie,
au prtexte dutiliser des copies numriques mises disposition par eux.
3. Localisation
Chaque copie numrique dispose d'un URL (uniform resource locator) stable de la forme
<http://digistore.bib.ulb.ac.be/annee/nom_du_fichier.pdf> qui permet d'accder au
document ; ladresse physique ou logique des fichiers tant elle sujette modifications sans
pravis. Les bibliothques de lULB encouragent les utilisateurs utiliser cet URL lorsquils
souhaitent faire rfrence une copie numrique.





2
Utilisation
4. Gratuit
Les EUB et les Bibliothques de lULB mettent gratuitement la disposition du public les
copies numriques duvres littraires slectionnes par les EUB : aucune rmunration ne
peut tre rclame par des tiers ni pour leur consultation, ni au prtexte du droit dauteur.
5. Buts poursuivis
Les copies numriques peuvent tre utiliss des fins de recherche, denseignement ou
usage priv. Quiconque souhaitant utiliser les copies numriques dautres fins et/ou les
distribuer contre rmunration est tenu den demander lautorisation aux EUB, en joignant
sa requte, lauteur, le titre, et lditeur du (ou des) document(s) concern(s). Demande
adresser aux Editions de lUniversit de Bruxelles (editions@admin.ulb.ac.be).
6. Citation
Pour toutes les utilisations autorises, lusager sengage citer dans son travail, les
documents utiliss, par la mention Universit libre de Bruxelles Editions de lUniversit
de Bruxelles et Bibliothques accompagne des prcisions indispensables lidentification
des documents (auteur, titre, date et lieu ddition).
7. Liens profonds
Les liens profonds, donnant directement accs une copie numrique particulire, sont
autoriss si les conditions suivantes sont respectes :
a) les sites pointant vers ces documents doivent clairement informer leurs utilisateurs quils
y ont accs via le site web des bibliothques de lULB ;
b) lutilisateur, cliquant un de ces liens profonds, devra voir le document souvrir dans une
nouvelle fentre ; cette action pourra tre accompagne de lavertissement Vous accdez
un document du site web des bibliothques de lULB.
Reproduction
8. Sous format lectronique
Pour toutes les utilisations autorises mentionnes dans ce rglement le tlchargement, la
copie et le stockage des copies numriques sont permis ; lexception du dpt dans une
autre base de donnes, qui est interdit.
9. Sur support papier
Pour toutes les utilisations autorises mentionnes dans ce rglement les fac-simils
exacts, les impressions et les photocopies, ainsi que le copi/coll (lorsque le document est
au format texte) sont permis.
10. Rfrences
Quel que soit le support de reproduction, la suppression des rfrences aux EUB et aux
Bibliothques de lULB dans les copies numriques est interdite.