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NO

L A U

MEMOIRES SUR
J

L'ETAT PRESENT
D
E
I

L A C H
Par
le P.

E.

L o u i s le
j

gnie de

u s3

del CompaMathmaticien du Roy.

Comte

TOME SECOND.

A
Chez Jean
rie

PARIS,
la

Anisson

Royale, rue de

Directeur de l'ImprimeHarpe, au dcfllis de

S. Coirne, la Fleur-de-Lis

de Florence.

M. Avec

DC.

XCVL

Frivilee du R?j.

TA BLE
ds Lettres contenues dans
ce

Volume.
le

Monfeigneur
tres.

De

la Politique

Cardinal d'E du Gou-

&

%.

vernement des Chinois, p. i. Monfeigneur le Cardinal de


Bouillon.

De

la Religion anciennt
131.

& moderne des Chinois.


3.

A Monfieur Rouill Confeiller d'Etat ordinaire.

De tablijfement
la Religion

ej*

du progrs de
ne
4.
la Chine.

ChreJHen192,.

Au

R. P. de la Chaize Cnfefleur du Roy. De la manire dont cha-

que Mijfwnnaire annonce l'Evangide la ferveur le dans la Chine ,

&

des
j.

muveaux

Chreftiens.

164,

A Monfeigneur le
fon.
.

Cardinal de Jan-

De la Religion Chrefiiennenou* vtllement approuve far un E dit public,

dans tout l'Empire de

U Chi-

ne,

Monfieur l'Abb Bignon. ide


gnrale des obfirvations que nous

avons faites dans


Chine.

les

Indes >

& la

Extrait du Privilge du Roy,


Lettres Patentes du Roy donnes Paris le iz. Juin 1696. lignes P e r r o t 1 n , il eft permis Jean Aniflbn Directeur de l'Imprimerie Royale , d'imprimer un Livre intitul , Nouveaux Mmoires far l'E-

PA K

ut

pfefent de la Chine par le p. Louis U Comte de la Compagnie de je/as Mathmaticien du Roy ; & ce pendant le temps & efpace de dix annes confecutives , compta- du jour que ledit Livre aura cft achev d'iuaprimer pour la premire fois. Avec dfenfes &c.
, , ,

Reyftr fur

le

Livre de
Syndic.

la
,

Communaut
le

des Tmpri-

meim
P.

Aubou/n,

& Libraires de Paris

27. Juin 169$.

Sign,

Achev d'imprimer pour

la

premire

fois le 7. Juillec

&%&

NOUVEAUX

MEMOIRES
SUR L'ETAT PRESENT

NOUVEAUX
D
E

CHINE. L E T T R E
LA
le
De

A ^lonfeigneur Cardinal d'Estre'es.


la Politiquey

& du Gouvernement des

Chinois.

ONSEIGNEUR,
j'ay

Apres ce que
dire voftre

eu Phonneur de

fent de la

Eminence fur Peftat preChine , j'ay long-temps dou-

Tome

II.

Nouveaux Mmoires

te (i je devois vous parler de la forme de fon Gouvernement. Il faudroit cftre habile politique , &c n comme vous dans les grandes affaires pour bien traitterune matire aufli-delicate que
,

cmbarraflantcpour toutes forde perfonnes &; trop profonde pour des gens comme nous qui ne voyons dans le monde que la furrace des chocellc-cy,
tes
5 5

fes.

Cependant quel
pas aux Chinois
droit
qu'ils
5

tort

ne

ferois-je

{i

je paflbis cet

enla

confiderent

comme

fource de toutes leurs bonnes qualitcz,


Si le

chef-d'uvre de
?

la politique la

plus rafine

Ainfi,

Monseigneur,

quand ce

feroit

moy une efpece d'im-

prudence de toucher ces myftrcs


&: d'entrer un moment dans le fanctuairedela fageffe mondaine, je confens qu'on m'en blafmc un peu dans

l'Europe , pourveu que la Chine pour qui j'avoue que j'ay beaucoup de complailance, l'approuve &: m'en fache
,

quelque gr. Parmi toutes

les

ides de gouver-

fur l'EtatpreJent de
nement, que
il

la Chine.

l'antiquit s'eft

forme,

n'en eft peut-eftre aucune qui efta-

blifl'e

celle des Chinois.

une monarchie plus parfaite que Les anciens Lgis-

lateurs

de ce puifTant Eftat l'ont propofe de leur temps telle peu prs qu'elle eft encore aujourd'huy. Les autres Empires , flon le fort ordinaire des choies de ce monde, ont eu, pour

ainfi dire, les foibleiTes

de l'enfance

ils
il

iont nez informes c imparfaits}


leur a fallu,

&

aux hommes, palfer par tous les degrez de l'ge , avant que d'arriver la perfection. La Chine femble avoir eft beaucoup moins aflujcttie auxloix communes de la nature &: comme fi Dieu luy-mefme s'en
-,

comme

cftoit fait le Legiflateur, la

forme de

fon gouvernement n'a eft gure moins parfaite dans fon origine , qu'elle l'eft prefent aprs plus de quatre mille
ans qu'elle dure.

Durant
cls le
,

cette longue fuite

de

fie-

Chinois n'ont jamais connu de Republique Se ce qu'on leur en a dit dans ces derniers temps,
les

nom

ij

4
lement

Nouveaux Mmoires
la

l'occafion de

Hollande

les a tel-

encore de la peine revenir de leur premier cftonncment. Quelque chofe qu'on leur reprefente l - deflus , ils ne conoivent point qu'un Eftat fans Roy puifle eftre gouvern rgulirement , & qu'une Re publique foit autre chofe dans le monde qu'un monftre pluficurs teftes, form dans un temps de troubles par l'ambition
,

furpris qu'ils ont

par la rvolte,

&

par

corruption de Pefprit humain. Mais s'ils ont eu de l'loignement


la

pour le gouvernement rpublicain ils ont encore eft plus oppofez au qui ne gouvernement tyrannique la puiflance vient pas difent-ils , de abfolu des Princes , car ils ne faumais de roient eftre trop maiftres leurs dreglemens particuliers , que ni la raifon ni les loix divines ne peuvent approuver. Aufli les Chinois fontils perfuadez que l'obligation o font les Rois de ne point abufer de leur pouvoir , les eftablit au lieu de les dtruire & que cette gefne falutaire
;

x ,
fur tEt-atpreJeri de la Chine,

donnent eux-mefmes leurs paf, fions ne les rend pas de pire condition fur la terre que le fouverain Empereur du Ciel , qui n'eft pas moins puiflant 5 parce qu il ne luy eft jamais permis de malfaire. L'autorit fans bornes, que les loi donnent l'Empereur , & la neceffitc qu elles luy impofent en mefme temps de s'en fervir avec modration , font les deux colonnes qui fotiennent depuis tant de fiecles ce grand difice de la Monarchie Chinoife. Ainfi le premier fentimenc qu'on a infpir aux peuples , c'eft un refpet pour le Prince qui va prefque jufqu' l'adoration. On le nomme le fils du Ciel &: l'unique maiftre du monde. Ses ordres font r-

qu

ils

c\

putez faints , fes paroles tiennent lieu tout ce qui vient de luy eft facr. On le voit rarement , on ne luy parle qu' genoux. Les grands de la Cour, les Princes du fang , fes propres
d'oracles
:

frres fe courbent jufqu' terre , non feulement en fa prefence , mais encore devant fon Thrne > il y a des

&

iij

Nouveaux Mmoires

jours rglez

chaque femaine ou chaque mois pour les afTembles des Seigneurs , qui fe rendent dans une des cours du Palais pour reconnoiftre par des adorations profondes , l'autorit de ce Prince, quoiqu'il n'y foit pas en
5

perfonne.

Des -qu'il eft malade , fur tout fi la maladie eft dangereufe , le Palais cil plein de Mandarins de tous les ordres
la nuit genoux qui partent le jour au milieu d'une vafte cour 3 en habits de crmonie, pour luy marquer leur pour demander au Ciel fa douleur ,

&

&

guerilon.
les

La pluye , la neige, le froid , incommoditez particulires ne font

pas des raifons pour s'en difpenfer; c tandis que l'Empereur fouffre , ou qu'il eft en danger fes fu jets ne doivent pas s'appercevoir qu'il y ait pour eux autre chofe craindre en ce monj

de que

fa perte.

Cette profonde vnration eft encore fonde fur l'intereft que chacun a de luy faire fa cour. Ds qu'il a eft

proclam Empereur

toute l'autorit

fur l'Etatprefent de la Chine, y de l'Empire eft runie en fa perfonne, abfolu &: il devient l'arbitre unique de la bonne ou de la mauvaife fortune

&

de tous

fes fujets.

Premirement toutes
ne qui
cune.
il

les
,

charges de

l'Etat font fa difpoiition

luy plaift

&:

tant plus le miftre qu'il

il les donen eft d'aun'en vend au-

il

Le mrite
,

c'eft

dire la probi-

une longue exprience, & fur tout un air grave Se rgl , ont feulement le droit d'exiger quelque prfrence , &: de faire diftinguer ceux qui y prtendent. Non feulement il choifit tous les officiers de l'Empire; mais ds qu'il n'eft pas content de leur conduite , il les change ou les cafe fans
t, la fcience

faon.

Une

lgret (uffifoit autrefois

dans un Mandarin pour le rendre indigne de fa charge , &: on rapporte que le gouverneur d'une Ville fut priv de fon gouvernement pour avoir un jour paru trop gay devant le peuple la fin d'une audience l'Empereur ne jugeant pas qu'un homme de ce caractre meritaft de tenir fa place , de
;

&

iiij

Nouveaux Mmoires
J'ay

reprefentcr laMajcft Royale.

vu Pckin un exemple de

cet-

te

autorit

furprenant , bruit. On dcouvrit que trois Colaos


(

fouveraine d'autant plus qu'il fe fit avec moins de


,

c'eft

dire trois Mandarins auffi-

confiderables par leur dignit que le

font

ici les

Miniftres d'Etat

avoient

pris fous

main de

l'argent dans l'ad-

miniftration de leur charge.

L'Empe-

reur
le

qui en fut averti


leurs

leur ofta fur

appointemens , & les obligea fans autre forme de fe retirer. Je ne fay de quelle manire on en ufa l'gard des deux premiers mais le

champ

magiftrat 5 vnra, ancien ble par fon ge, eftim pour fa capacit , fut condamn garder une

troifime

&

des portes du palais avec une compagnie ordinaire de foldats , parmi lcfquels on l'enrla.
Je le vis
cftat

moy-mefme un
:

jour en cet

comme un

humiliant il eftoit en fa&ion garde ordinaire mais en


;

pafTant devant luy je ne laiflay pas

comme

tous les autres

>

de flchir

le

<> fur rEtatpreJent de la Chine. Chinois les genoux parce que tous
;

confervoient encore du lefpcft pour


cette

ombre de

dignit dont

il

avoit

eft reveltu peu de temps auparavant. Nanmoins cette fevere punition

perfonne d'un grand Miniftre ne me furprit pas , quand je vis de quelle manire on en ufoit l'gard des Princes du fang. L'un d'eux eftoit paffionn pour le jeu , il fe plailbit fur tout faire jouter des cocqs en fa prdans
la

fence

c'eft

un divertiflement
,

fort or-

dinaire dans tout l'Orient


bats opinitrez de ces
,

&: les

com-

animaux, qu'on

arme de rafoirs &: qui fe battent jufqu' la mort avec un courage & une adreffe incroyable ont quelque chofe de fort agrable. ) L'Empereur ne trouvoit pas mauvais que ce Prince
,

donnaft quelques heures ces fortes de divertiflemens. Il favoit bien que les Grands ont des momens perdre comme les autres qu'on n'en eft pas moins homme , pour defcendre quelquefois ju (qu'aux plaifirs innocens de
-,

l'enfance

&:

que fouvent pour

dlaf-

io

Nouveaux Mmoires
il

fer l'cfprit
les plus
telles.

fcd bien

aux pcrfomics

graves de s'occuper de bagail

frir qu'il

ne pouvoic foufen ces d'exercices fi loignez fortes de fon rang 3 & fi peu conformes ion ge , il mais tous ces avertifl'en rie avertir femens eftant inutiles , il crut qu'il devoit en faire un exemple , ainfi il le dclara dchu de fa qualit de Prince.
paflaft tous les jours
;

Nanmoins

On

temens

, fes appoinfon rang jufqu' ce que par des avions plus nobles il euit fait connoiftre tout l'Empire qu'il n'eftoit pas indigne du fang dont il fortoit.

luy ofta fes officiers


,
,

L'Empereur
vant que
le

fit

plus, car s'apperceces Princes de-

nombre de

que la mauvaife venoit exceffif , conduite de plufieurs ponrroit avec le temps les rendre mprifables , il dclara que nul dorefnavant n'en porteroit le nom fans fa permiffion expreffe , laquelle il n'accorderoit qu' ceux,
qui par leur vertu
,

&

leur capacit &c

leur application tous leurs devoirs

en auroient acquis

le

mrite.

fur l'Etat prefent de

la Chiriz.

il

Semblables reglemens en Eurooe feroient capables de rvolter les esprits , &; d'apporter du trouble dans les Etats mais la Chine on les reoit fans peine 6c pour les y faire fans danger, il fuffit que le Souverain y foie port par le defir du bien public 5 &:
-,

non pas par une haine particulire , ou par une violente palfion > encore ne
fongeroit-on pas en ce cas luy en tmoigner du reflentiment , fi d'ailleurs fa conduite eftoit ordinairement
rgulire.

Ce qui fe paffa dans une guerre que l'Empereur eut il y a quelques annes avec un Roy Tartare , prouve encore beaucoup mieux ce que j'ay dit de {on pouvoir abfolu. Il avoit envoy une
arme fous le commandement de fon frre pour punir la tmrit de ce petit Roy qui avoit of ravager les Etats de plufieurs alliez de l'Empire. Le Tartare , dont les troupes aguerries ne cherchoient qu'une occafion de fe fignaler , s'avana pour combattre l'arme Impriale , &: Fatpuilante
,

vj

iz

Nouveaux Mmoires
effet
fi

taqua en

brufqucment,que mal-

gr l'ingalit

du nombre

il

l'obligea

de

de fe retirer en defordre. Le beau-pere de l'Empereur ancien Tartare &: fort expriment dans le meftier de la guerre , qui commandoit l'artillerie y fit parfaitement bien fut tu la telle d'une fon devoir , poigne de braves gens qu'il animoit par fon exemple Se par fes paroles-, mais on aceufa le General de s'eftre retir
plier
,

&:

&

des premiers

&: d'avoir par fa fuite

entran le refte de l'arme.

L'Empe-

reur qui aime

la gloire
,

6c qui eft bra-

ve de faperfonne fut moins fenfible la perte de la bataille qu'au deshonneur de fon frre. Il luy ordonna de fe rendre inceflamment la Cour 9 pour eflre jug dans l'aiemble des Princes du fang qu'il fit convoquer en
fon Palais. Le Prince , qui d'ailleurs avoit de grandes qualitez, s'y rendit , comme
auroit fait le

me

de l'ar& fans attendre la fentence qu'on


officier

moindre

devoir porter contre luy , fe

condam-

fur l'Etat prefnt de la Chine, rj na luy-mefme la mort. Vous la meriteT^, luy dit

l'Empereur

mais vous

devrieT^j pour reparer vofire honneur , la


chercher au milieu des efcadrons ennemis,

au milieu de non pas parmi nous , Pkin y ou elle ne peut qu' augmenter votre honte. Enfuite il luy vouloir tout-afait pardonner mais les Princes 5 qui fe croyoient deshonorez par cette
-,

&

&

alion

de fe fervir de tout fon pouvoir , pour le punir ; &: fon


3

le preflerent

oncle

qui eftoit prefent , le traitta d'u-

ne manire qui en France feroit capable de faire mourir un fimple gentil-homme de douleur. L'Empereur qui 5 peut ofter la vie aux premiers Princes du fang peut plus forte raifon difpofer de celle de
5 5

tous fes autres fujets

les loix l'en

font

tellement
rois tre
5

le

maiftre, que ni les Vice,

ni les Parlemens

ni

aucune au-

Cour fouveraine n'oferoit faire exun criminel dans toute l'eftendu de l'Empire fans un ordre exprs
cuter

de
les

la

Cour.

On instruit le

procs dans

Provinces , mais la fentence eft pr-

Iif.

Nouveaux Mmoires

fcntc l'Empereur qui la confirme ou qui la cailc comme il luy plaift. Or-

dinairement

il

la fuit

mais

il

en dipar,

minue toujours un peu la peine. Secondement quoique chaque


,

ticulier foit maiitre

de

Tes

biens
,

Se

l'Empereur peut nanmoins impofer de nouveaux tributs , quand il le juge propos , pour fubvenir. aux preflans befoins de l'Etat. Il n'ufe pourtant prefque jamais de ce pouvoir (oit caufe
paifible pofleileur
les terres
,

de

que les tributs rglez font fufiifans , quand il ne s'agit que de fotenir une guerre eftrangere foit parce que dans
;

les guerres civiles

il

feroit

dangereux

d'aigrir les efprits par des fubfides ex-

traordinaires

on

mefme coutume

d'exempter chaque anne une ou deux Provinces de la taille, fur tout quand elles ont fouftert quelque dommage, ou par les maladies populaires 3 ou par
la fterilit.
Il eft

vray que les


fi

fommes

rgles
,

par les loix font


fi

les terres

que de la Chine nettoient aufk


confidcrablcs

fur l'Etat prefent de


fertiles
,

la Chine,

ij

& les habitans


al'enible
i

auffi-laborienx

qu'ils le

font, l'Empire ne feroit bien-

toft

qu'une

de gueux
la plus

&;

de

miferables

comme

part des ces pro-

Royaumes
ce
fi

des Indes.

Ce font

digieux revenus qui rendent ce Prinpui fiant


,

&

qui luy donnent la

facilit d'avoir toujours fur

nombreufes armes ,
peuples dans
le

pied de fi pour contenir fes-

devoir.

De

favoir prcifement jufqu'ou fe


les

montent

revenus de l'Empire,

c'eft
[

ce qui n'eft pas fi facile dterminer y parce qu'outre l'argent qu'on lve en

efpece

a beaucoup de denres , il y qu'on reoit en payement , qui produifent des fommes immenfes. Aprs avoir bien examin ce qu'on en dit , &: mefme ce que les Livres en rapportent^ je ne croy pas qu'il entre dans le trfor plus de vingt-deux millions d' eus Chinois que les Portugais appellent taels , dont chacun fait peu prs quatre francs de noftre monnoye. Mais le

&

ris

le
le

bled

le fel
y

les foyes

les toi-

les

vernis

&

cent autres chofes

i6

Nouveaux Mmoires

qu'on prend fur les terres , avec les douannes 6c les confifeations , vont plus de cinquante millions de mefme
efpece.
C'eil dire qu'aprs avoir ef-

tim en argent tout ce qu'on retire en avoir tait un calcul le plus exact qu'il m'a eft poffible , je trouve que les revenus ordinaires de l'Empereur font pour le moins de deux cens quatre-vingt huit millions de nos livres

&

Franoifes.

Troificmement , il eft libre l'Empereur de dclarer la guerre , de conclure la paix, &c de faire des traitez aux conditions qu'il luy plaift, pourvu qu'en cela il conferve toujours la majeft de l'Empire. Pour ce qui eft de fes Arrefts particuliers , ils font de leur nature irrvocables &: pour leur donner toute leur force , il fuffit de les envoyer aux Cours Souveraines Se aux Vice Rois, qui n'oferoient diff;

rer

un moment

les enregiftrer &:


les Arrefts

les publier.

Au lieu que

des

Parlcmens & des Gouverneurs gnraux n'ont de force qu'aprs avoir

fur l'Etat prejent de la Chine. 77 eft approuvez ou ratifiez par l'Empereur.

Quatrimement, ce qui lu y donne une autorit fouveraine, c'eftle choix


qu'il peut faire

de fon fuccefleur , nonfeulement parmi les Princes de la Maifon royale, mais encore parmi fes fujets, Cet ancien droit a efte autrefois mis un en pratique avec une fagefVe admirable qui feroit defintereflement dans nos Rois mefme , dont l'Eglife honore la faintet. Car quelques-uns ne trouvant pas dans leur famille quoyque nombreufe , des perfonnes capables de fotenir le poids de la Couronne, nommrent pour leurs hritiers des gens d'une mdiocre naiffance , mais d'une capadune minente vertu , ajoutant qu'ils en cit extraordinaire ufoient ainfi , non-feulement pour le bien de l'Etat , mais encore pour l'honneur de leurs propres enfans , qui il cftoit plus glorieux de fe fotenir dans une condition prive , que d'eftre expofez fur le Trne la cenfure Se fouvent la maldiction de tous les peu-

&

&

1$
pics. Si

Nouveaux Mmoires
un rang ilru
,

aj o f oient y

ls,

donnoit du mrite
poi.t
y

ce us

qui n en ont

non* aurions tort d'en exclure nos

enftits.

Mais puijqu

il

ne fert fouvent

qu'a rendre les dfauts plu<s elatans, l'af fciion que nou<$ avo.is pour eux nous obli-

ge de

leur pargner cette confifion.

Ces exemples nanmoins ont


rares, &: depuis pluficurs ficels les

elle

Em-

famille

pereurs fe font renfermez dans leur mais ils n'en choififlent pas ; toujours l'aim. Celuy qui rgne piefent avec tant de fagefc, eftoit le cade

&

il voit fon frre auffi fournis &: auffi loign de l'efprit de rvolte que le

moindre de

fes fu jets. Le grand nombre des Princes du Sang eft toujours craindre en Europe , mais la Chine

on

s'en dfie

fi

peu

qu'

la
,

mort du
il

y en avoit plus de dix mille rpandus dans les

dernier

Empereur Chinois

Provinces , fans que la paix le bon ordre en fuiTent troublez; ce qui certainement ne peut venir que du poids immenfe de l'autorit des Empereurs, qui dans la Chine commandent aufli

&

fur l'EtatpreJent de la Chine, if facilement une foule de Princes, que les Princes ailleurs commandent la
populace.
J'ajoute encore,

que l'Empereur,
dclar folennel-

aprs avoir choifi

&

lement fon fuccefleur , peut l'exclure dans la fuite &: en prendre un autre, mais il faut qu'il ait de grandes raifons pour en ufer de la forte , &: que les Cours Souveraines de Pkin y confentent en quelque manire. S'il gardoit une autre conduite, non-feulement il feroit univerfellement blm , mais il
s'expoferoit

mefme

n'eftre pas obe.

lu fur tous les tats difterens,


refte pas cette vie
;

Cinquimement, ce pouvoir fi abfone s'arle

Prince tend

auffi fes droits fur les morts, qu'il abaif-

fe

c qu'il agrandit

comme les vivans

pourrecompenfer ou pour punir leurs perfonnes ou leurs familles. Il leur donne de nouveaux titres de Comte, de Duc &: autres femblables que je ne
,

puis expliquer en noftre langue.

Il

peut

mefme
ils

les
,

dclarer faints, ou
les

comme
efprits.

difent

faire

de purs

2
&c
fi

Nouveaux Mmoires
il

Quelquefois
bles
il
,

leur btt des

Temples $

leurs fervices ont eft confidera-

ou

leurs vertus fort clatantes,

oblige les peuples les y honorer comme les autres Divinitez. Le Paga,

iifme a depuis long-temps

introduit

nanmoins certain que ds la fondation de l'Empire , le Roy a toujours eft regard comme le chef de la Religions &: il n'appartient enCet abus
;

il

eft

core qu' luy d'offrir en public avec crmonie des facrifices au Souverain Maiftre du Ciel*

&

Siximement , il y a un autre point, qui quoyquc peu important en apparence , ne laiffe pas de marquer dans l'Empereur une autorit extraordinaire.

C'eftqu

il

peut abroger

les caract-

res

de la langue, en crer de nouveaux, changer les noms des Provinces , des villes , des familles dfendre l'ufage de certains termes, donner cours d'au;

tres

dans la converfation , dans la , compofition, dans les livres. De manire que cet ufkge en matire de langue, dont nous nous plaignons fi fort

fur tEtatprefent de la Chine, it en Europe que toute la pui (lance des Grecs &: des Romains n'a pu foumet;

trc;&: que quelques-uns pour cela, appellent un tyran bizarre, inconftant, injulte, galement maiftre des peuples

& des Rois

eft fournis

dans

la

&; contraint de recevoir l'Empereur luy veut donner. Ce pouvoir fans bornes devroit, ce femble , produire de mchans efets dans le gouvernement , &; il en a produit quelquefois, car il n'y a rien en ce monde qui n'ait fes inconveniens. Cependant les loix y ont apporpris t tant tant de remdes 5 de fi fages prcautions que pour peu qu'un Prince foit fenfible ou fa rputation , ou ks interdis ou au bien public, il ne fauroit long-temps abufer de fon autorit. Du cod de fa rputation , trois reflexions peuvent le porter fe conduire fans paflon. Premirement les anciens Leoiilateurs ont tabli ds le
la loy

Chine, que

&ona

commencement de

la

Monarchie

comme un

premier principe du bon

2,2.

Nouveaux Mmoires

gouvernement,que ceux qui regnoient, eftoient proprement les pres du peuple


,

&:

non pas

des maiftres tablis fur

le trne pour eftre fervis par efclaves.

C'eft pour cela que de tout temps

on
y

appelle l'Empereur
les titres

le

Grand-Pere
il

parmi n'en reoit aucun plus volontiers que celuyl. * Cette ide s'eft tellement imprime dans l'efprit des peuples &; des Mandarins qu'on ne loue prefque jamais l'Empereur que de l'affe&ion qu'il a pour fes fujets. Leurs

d'honneur ,

Doreurs
vres
3

&: leurs Philofophes rp-

tent continuellement dans

leurs li,

que l'Etat

eft

une famille

&c

que

celuy qui fait gouverner fa famille particulire , eft capable de gouverner


l'Etat. le

De

Prince s'loigne dans

manire que pour peu que la pratique de


il

cette

maxime,

feroit guerrier, poli-

tique, favant, fans eftre

beaucoup eftim. Tout cela eft prefque compt pour rien; mais fa rputation diminue ou croiftmefure,qu'il perd ou qu'il con* Ttfou.

fur l'Etat prejnt de la Chine, z} ferve la qualit de pre du peuple. Secondement, il eft permis chaque Mandarin d'avertir l'Empereur de fes dfauts , pourvu que ce foit avec
les

prcations que

demande le profond

refpeft qu'on luy porte. Voicy

comme
trou-

celafe pratique.

Le Mandarin qui

ve quelque chofe redire fa conduite par rapport au gouvernement, dreffe une requeite , dans laquelle aprs avoir tmoign la vnration qu'il a pour la majeftc Impriale, il prietreshumblement le Prince de faire reflexion aux anciennes coutumes aux exemples des faints Rois qui l'ont prcd. Enfuite il marque en quoy il pa-

&

roift s'en loigner.

Cette requefte fe met fur une table avec plufieurs autres placets qu'on prefente tous les jours , &: l'Empereur eft oblig de la lire. S'il ne change point de conduite , on y revient de temps en temps flon le zle le courage

&

des Mandarins
dignation.

car

il

en faut avoir
ainfi

beaucoup pour s'expofer

fon in-

z+

Nouveaux Mmoires

fe Pkin,

Quelque temps avant que j'arrivat un officier du tribunal des Mathmatiques , fut allez hardi pour
reur

donner de iemblables

avis l'Empetouchant l'ducation du Prince , fonrils, (ur ce qu'au lieu d'en faire un le avant homme dans la c on no 1 il an ce

des caractres &: des livres

on

s'appli-

quoit prefque uniquement le rendre habille dans le meftier de lauerre &: dans l'art de tirer de l'arc , de manier

&

les

armes.

Un

autre l'avertit encore,

qu'il fortoit

trop Ibuvent du palais , &: que contre la coutume des anciens Rois il faifoit un trop long fejour en

Prince l'un des plus fiers, mais en melme temps l'un des plus grands politiques qui ait jamais eft fur le Trne fembla dfrer leurs avis. Cependant comme ces voyages de TarTartarie.
,

Ce

tane contribuoient beaucoup fa fant, les Princes de fa maifon le prirent de n'avoir point d'gard aux ides ridicules d'un particulier. Pour ce qui eft du Mathmaticien, qui s'eftoit mell mal propos de l'ducation

fur l'Etat prejnt de la Chine, ij ducation du Prince , on le chafla du


tribunal
,

&; cous {es collgues furent

privez durant un an de leurs apointemens , quoy qu'ils n'y euflent aucune


part.

On

a de tout temps la

Chine
remar-

pratiqu ce

moyen
les

&: l'hiftoire

que

qu'il n'en et

point de plus efficace

peur obliger

Empereurs de revenir,

quand

ils fe

font cartez de leur de-

voir, quoy qu'il foit tres-dangereux pour les particuliers qui s'en fervent.

Troisimement , on compofe l'hittoire de leurs rgnes d'une manire qui eil: feule capable de les modrer, s'ils aiment tant foit peu leur gloire &:
leur rputation.

Un

certain

nombre

de Do&eurs choifis & deintereflz remarquent avec foin toutes leurs pareles & toutes leurs adionsj chacun d'eux en particulier &: fans le communiquer aux autres , les crie fur une feuille volante mefure que les chofes fe paifent , &: les jette dans un bureau par un trou fait exprs. Le bien & le mal y font raconts fimplement. TJn tel jour, difent-ils, U Prince fetnforu w*l a proTome II. B

z6
pos

Nouveaux Mmoires

, ejr parla d'une manire peu convenable fa dignit. Il punit parpaffwn contre toute Jorte de droit , un tel ojficicr.

&

il ngligea en telle rencontre de rendrejuf


tic e^ il caffa

mal propos un Arrefi du


bien
3

Tribunal-

Ou

il

entreprit coura-

geufement la guerre pour dfendre fes peuples , ejr pour fou tenir l'honneur de l'Empire. Il conclut en tel temps une paix encore plm glorieufe. Il donna telle marqu de l'aveuli on qu'il a pour Jes fjets. Malgr les louanges des flatteurs , il Je co?nporta avec modejlie , parla d'une manire
les

humble

& douce

ce qui luy attira,

applaudi Jfevens de toute la Cour.


fe

Et

ainfi

de tout ce qui gouvernement.

pafle dans le

Mais

afin

que

la

crainte

ou

l'efpe-

rance n'y ayent aucune part, ce bureau ne s'ouvre jamais ni durant la vie du Prince, ni durant le temps que fa famille eft fur le Trne.

Quand

la

Cou-

ronne pafle dans une autre Maifoh, comme il arrive fouvent, on ramaiTe tous ces mmoires particuliers, 8c aprs
les

avoir confrontez les uns avec les

fur l'Etat prefent de la Chine. 17 autres , pour en mieux demeiler la veL ricc , on en compofe l'hiftoire de l'Empereur ,afin qu'elle ferve d'exemple
la

poftent

s'il

qu'elle foit

fagement gouvern ou l'objet de la cenfure publia


;

que, s'il a manqu fon devoir. Quand un Prince aime fa gloire &c qu'il fait que la flaterie des Auteurs paffionnez, ne peut impofer aux peuples, il garde

bien des mefures durant tout le temps de fon rgne. L'intereft qui eft quelquefois plus capable de toucher certains efprits, que tout le foin de la rputation, n'oblige
pas moins l'Empereur de fuivreles bon-

nes coutumes, c de s'accommoder aux loix. Elles luy font fi favorables la

Chine qu'il ne peut les violer, fans donner luy-mefme quelque atteinte fon autorit n'y en faire de nouvelles,
;

fans expofer l'tat des rvolutions

dangereufes.

Ce

n'eu:

pas

que

les

Grands de
l'antiquit

la

Cour ou

les

ParlemenSj

"quelques zelez qu'ils paroifTent


,

pour

foient difpofez la rvolfe fervir

te,

oupuifient

d'un gouvr-

z8
voir

Nouveaux Mmoires

nement foible pour diminuer le pou* du Souverain. Qupy qu'il y en ait


l'hiftoire, il$

quelques exemples dans

font rares c toujours accompagnez de cireonftances qui les juftifient en

quelque manire. Mais les Chinois font tellement difc pofez, qu'un Empereur violent, pafionne , peu appliqu au gouvernement, rpand infailliblement ce mefme drglement dans Fefprit de fcs fujets* Chaque Mandarin croit eftre en droit de rgner dans fa province ou dans fa ville ds qu'il ne fent plus de Souverain ou de maiftre raifonnable. Les Minires vendent les charges des gens indignes de les remplir. Les ViceRois deviennent de petits tyrans > les Gouverneurs ne gardent plus de me*
,

iiire

dansl'admifiiftracion delajuftice.

Le peuple

foul

opprim

& par con-

squent raiferable, fe rvolte aifment.


s attrouLes voleurs fe multiplient pent <& dans un pas ou le peuple eft
j

&

infini

en un moment des armes nambieufes qui ne cher*


,

on

voit pcque

Chine, t? fur l'Etat prefent de chenc que l'occafion , fous de fpecicux


f)retexces,

de troubler

la tranquillit

de

'Empire.

On a remarqu que ces commenecmens ont prefque toujours eu de grandes fuites &c donn aiTez fouvent de
,

nouveaux maiftres la Chine. De forte qu'un Empereur n'a point de p'us feur moyen de s'affermir fur le Trne, que de fuivre exactement les loix, dont
la

bont eft confirme par l'expericnce de plus de quatre mille ans.

Voicy en gnerai ce que ces loix ont dtermin pour la forme ordinaire du gouvernement. L'Empereur a deux
Confeils fouverains
naire, &c
-,

l'un extraordi-

compof des Princes du Sang, l'autre ordinaire o entrent les Miniftres dEcat qu'on nomme Colaos. Ce font eux qui examinent toutes les granqui en font le rapport 8c qui reoivent les dernires dterminations de l'Empereur. Outre cela il
,

des affaires

y a Pkin

fx

Cours fouveraines

dont:

l'autorit s'cltend fur toutes les

vinces de la Chine

Proquoyquellcs con-

iij

50

Nouveaux Mmoires
diffrentes

noifent de

matires.

En

voicy

le

nom c l'employ.

Ljifou a vue fur tous les Mandarins , il peut leur donner ou leur cfter leurs charges.
les tributs

Le

Le Houpou lev tous


compte de l'employ
$

& tient
Le

des finances.
les anciennes
r

Lipeu doit conferver


il

coutumes

rgle tout

ce qui regarde
ces
,

la religion, les fcien-

les arts

les affaires trangres.

Le
les

fimpoit tend

fa

jurifdiftion fur

troupes

&

furies officiers qui les

com-

mandent. Le H'imfou juge fouverainement des crimes \ le Comfou ordonne


des ouvrages publics des baftimens royaux. Chaque Tribunal renferme plufieurs chambres il y en a jufques quinze en quelques-uns j dontla premire ne confifte qu'en trois perfon;

&

deux Aflefleurs nes , un Prefident qui toutes les affaires importantes reviennent en dernier reffort; les autres font fubalternes , compofes d'un Prefident &: de plufieurs Confeillers , tous
fournis au

&

Prefident
5

de

la

Grandil

Chambre

qui a feul

quand

veut

l'autorit dfinitive.

fur EtatprJent de la Chine. 31 Mais parce qu' il eft de l'intereft de l'Empereur que des corps aufl puiflans ne foienc pas en eitat que ceux-l
,

d'aftoiblir l'autorit royale

& de tramer
;

quelque chofe contre lEtat on a voupremirement que les matires de , leurs jugemens fuflent tellement parlu

tages , qu'ils euflent tous befoin les uns des autres. Ainfi quand il s'agit de la guerre le nombre des troupes , la
:

qualit des officiers, la

mes font du
,

reflort

marche des ardu quatrime

Tribunal; mais l'argent pour les payer fe prend l'ordre du deuxime. De manire qu'il n'y a point d'affaire de confequence dans l'Etat qui n'ait ordinairement rapport plufieurs &: quelquefois tous ces Mandarins enlemble.

La fconde prcaution qu'on


fe
5

a pri-

c'eft

de

nommer un officier qui ait

l'il

ce qui fe pafle en chaque Tribunal. Quoyqu'il n'en foit point du


,

nombre

il

affifte

les aflembles

que

les actes.

nanmoins toutes on luy en communi, 5c C'eft proprement ce que

iiij

Nouveaux Mmoires 52 nous appelions un infpe&eur. Il avertit fecretement la Cour, ou mefme, il accufe publiquement les Mandarins des fautes qu ils commettent , nonfeulement dans l'adminiftration de
leurs charges
5

mais encore dans leur

vie prive.
leurs paroles

Il
3

examine
leurs

leurs actions
,

>

murs

rien

ne luy

chappe. On m'a dit qu'afin de l'obliger ne mnager perfonne, on le tient toujours dans le mefme employ , fans

une meilleure forde ceux qu'il auroit mnagez n'y en craindre une plus jnauvaife, par la vengeance de ceux
qu'il puiffe efperer
la faveur
-,

tune par

qu'il

auroit juftement aceufez*

Ces
Se je

officiers

qu'on nomme Colis 7 font trem-

bler jufques aux Princes

du Sang

me

fouviens qu'un des principaux Sei-

gneurs de la cour ayant bafti une maifon un peu plus leve que la corume ne le permet 5 il la renverfa peu de Jours aprs de luy-mefme, quand il eut appris qu'un de ces infpe&eurs fe mettoit en devoir de l'en aceufer. Pour ce qui efl des Provinces , elles

fur l'Etat prejent de la Chine. 33 font immdiatement gouvernes par deux fortes de Vice-Rois. Les uns en gouvernent !une feule. Ainfiily a un Vice-Roy Pekin, Canton, Nankim ou dans une autre ville peu loigne
la capitale. Mais outre cela , ces mefmes Provinces obe'iient d'autres

de

Vice-Rois qu'on nomme Tfounto , &: qui en gouvernent en mefme temps deux ou trois , Se mefme quelquefois jufques quatre. Il n'y a gure de Roy en Europe dont les Etats foient fi tendus que ceux de ces officiers gnraux mais quelque grande que paroifle leur autorit , elle ne diminue en rien celle des Vice-Rois particuliers , &: leurs droits font fi bien r;

glez

qu'il n'y

a jamais entr'eux

de

conflits de jurifdiction.

Ces Vice-Rois ont chacun dans leur dpartement plufieurs Tribunaux qui rpondent aux Cours fouveraines de Pkin, de qui leurs font fubordonnez, de manire qu'on appelle des uns aux autres, fans compter un grand nombre de chambres fubalternes qui inftruifent B v

24 ou
dre

Nouveaux Mmoires
qui finiffent
les affaires

flon Tor-

& les commiffions

qu'ils leur

don-

nent. Les Villes particulires qui font de trois ordres differens, ont auffi leurs

Gouverneurs Si un grand nombre de Mandarins qui rendent la juftieesde forte nanmoins, que celles dutroifime ordre font foumifes celles du fcond & celles du fcond , aux Villes du premier ordre* Celles -cy obeffnt aux officiers gnraux des capita;

les flon la

les

nature des affaires , c tous Juges de quelque qualit qu'ils foient en matire civile, dpendent du Vice-Roy, en qui refide Putorit royale. De temps en temps il aflemble les principaux Mandarins de fa province , pour apprendre les bonnes oit les mauvaifes qualits des Gouverneurs , des Lieutenans de Roy des officiers moins confiderables il en envoy des mmoires fecrets aux Cours fouveraines de Pkin , pour en inftrui-

&

re l'Empereur, qui les prive enfuite

de

leur charge,

ou qui les appelle pour:

fe juftifieiv

fur l'Etat prejent de la Chine. $j Au refte le pouvoir du Vice-Roy eft


balanc par celuy des autres grands

Mandarins qui l'environnent , &: qui peuvent l'accufer quand ils le jugent propos pour le bien de l'Etat. Mais ce qui l'oblige encore plus d'eftre fur ses gardes > c'eft que le peuple a droit de fe plaindre de luy immdiatement l'Empereur & d'en demander un autre, quand il en eftmaltrait ou opprim, Le moindre foulevement dans la Province luy eft imput ,& s'il continue plus de trois jours, il en rpond fur fa tefte;
C'eft fa faute
>

difent les loix,

fi

la fail

mille
eft le

c'eft--dire la

Province dont

chef, n'eft pas tranquille.il doic rgler la conduite des Mandarins fubalternes de crainte que le peuple n'en fouffre. Un peuple content de fes maiftres ne fonge point s'en dfaire^ quand le joug eft doux , on fe faic un plaifir de le porter. Mais parce qu'il n'eft pas aif aux particuliers de pntrer jufqu' la covrr^ &: que les juftes plaintes du peuple ne ( font pas toujours entendre auxoreil,.

&

vj

$6
les
les

Nouveaux Mmoires
du Prince
,

fur tout la

Chine oi
facile-

Gouverneurs corrompent

ment par argent les officiers gnraux f


Cours {ouveraines, l'Empereur envoy fecrettement des inc ceux-ci les

ipe&eurs dguifez, gens d'une fagefle c d'une- probit reconnue, qui courent toutes les Provinces , qui s'informent adroitement des pafans , du peuple y des marchands 3 de tout le monde , de quelle manire les Mandarins fe gouvernent dans F administration de leur charge. Quand par des inftruions fecretes feures , ou bien par la voix publique qui n'impofe prefque jamais , ils ont dcouvert le def ordre. Alors ils fe dclarent publiquement envoyez de l'Empereur-, ils arreftent les Mandarins coupables , Si leur font eux-mefines leur procs. Cela autrefois contenoit tous les Juges en leur devoir ; mas depuis que les Tartares fe font rendus maiftres de la Chine , on en ufe plus rarement parce que quelques infpecteurs abuferent de leur commiffion , s'enrichiffant aux

&

&

fur l'EtatpreJent de

la Chine.

57

dpens des coupables qui ils pardonnoient , &: des innocens qu'ils menaoienc injuftement d'accufer. Nanmoins pour ne fe pas priver d'un

moyen
tiqu

fi

utile,

quand

il

eft

bien pra-

, l'Empereur d'au jour d'huy 5 qui aime tendrement fes fujets , a cr eftrc oblig de vifiter en perfonne les Provinces , &: d'entendre luy-mefme les plaintes de tout le monde ; ce qu'il pratique avec une application qui fait trembler les Mandarins , &: qui le rend

les dlices

du peuple. Parmi
,

les diff-

rentes avantures qui luy font arrives

en ces fortes d'occafions

on raconte

que
te

s'eftant

un

jour loign de fa fui-

apperut un bon vieillard qui pleuroit amrement, qui il demanda le fujet de fes larmes. Seigneur luy dit cet homme qui ne le connoiflbit pas, je n'avois qu'un enfant qui faifoit toute ma joye, fur lequel je me repofois du foin de ma famille , un Mandarin Tartare me l'a enlev: je fuis prefent priv de tout fecours , &: ap, il
,

&

paremment

je le feray

toute

ma

vie

$$

Nouveaux Mmoires car comment eft-ce qu'an homme foible & pauvre comme moy peut obliger le Gouverneur me rendre juitice ?
Cela
n'eft pas anffi difficile
,

que vous
;

penfez

luy dit l'Empereur

mon-

tez en croupe derrire

moy

& me
injufte

conduifez
ravi fleur.

la

maifon de cet

Ce bon homme

obt fans

faon , ils arrivrent ainf tous deux aprs deux heures de chemin chez le Mandarin , qui ne s'attendoit pas

&

une vifite fi extraordinaire. Cependant les cardes & une foule de Seigneurs
aprs avoir long-temps couru
dirent auffi
,

y ren-

> c fans favoir encore de quoy il ellok queflion , entourrent la maifon , ou y entrrent avec FEmpe-

reur. Alors ce Prince ayant


le

convaincu

Mandarin de la violence dont on Faccufoit ^il le condamna far le champ perdre la telle aprs quoy fc tournant du coft du pre afflig , qui avoit perdu fon fils Pour vous ddomma;
:

ger entirement , luy dit-il d'un ton ferieux , je vous donne la charge du

coupable

qui vient de mourir

mais

fur l*Etat prefent de

Chine $$

prenez garde de la remplir avec plus de modration que luy , &: profitez defa faute de fa punition , de crainte qu' voftre tour vous ne ferviez d'exemple aux autres. On pratique encore un autre moyen pour obliger lesVice-rois lesGouverneurs faire exactement leur devoir T je ne fay fi jamais aucune Rpublique, ou aucun Legiflateur, quelque fe-

&

&

&

vre

d'unfemque chacun d'eux doit de temps en temps avoiier


qu'il ait eft
,

s'eft

avif

blable expdient.

C'eft

fincerement
tes fecretes

&

&

avec humilit les faip. publiques dont il fe fenc

coupable dans l'adminiftration de fa charge, & les envoyer par crit la: Cour. Cela eft plus gefnant qu'on ne s'imagine , car d'un coft il eft fafcheux
t eur

de s'aeeufer d'une faute que FEmpene manque prefque jamais de punir


,
,

quoiqu'avec modration. D'un autre coft il eft encore plus dangereux de la diffimuler parce que fi par hafard les mmoires fecrets des infpe;

fteurs

en font chargez

le

moindre

Nouveaux Mmoires 4* manquement que le Mandarin aura


,

dguif, fera capable de le perdre. Ainfi


fincere

de faire une confeffion racheter fecretemenc de , par fes fautes de bonnes fommes d'argent qui ont la Chine , la vertu d'effacer tous les crimes ; mais ce remde n'eft pas un mdiocre fupplice pour un Chinois \ la crainte feule d'un tel chtiment le rend infiniment circonquelquefois vertueux malgr fpecl
le

mieux

eft

de

&

luy.

Les loix , aprs toutes les prcautions que je viens d'expliquer , ordonnent que dans les affaires on procdera de la manire fuivante. Le Mandarin, de quelque rang qu'il foit, n'a pas bew fbin d'eftre prvenu par les parties, pour prendre connoiflance d'une affaire. Toutes ces formalitez ne font point d'ufage. Quelque part qu'il voye
le defordre
, il peut le punir , dans une dans un chemin public 5 dans une maifon il arrefte un joueur , un emport 3 &: fans autre forme de procs

rue

illuy fait donner par les gens de fo

fur l'Etatprefent de U Chine. 47 fuite vingt ou trente coups de bafton : aprs quoy comme fi de rien n'eftoir
,

chemin, Ce qui r/cmpefchc pas qu'on ne puifle encore accufer le coupable un triil

continue' froidement fon

bunal fuprieur ? o on inftruit tout de nouveavi le procs qui ne finit ordinairement que par une nouvelle punition.

ordinaires la parpourvoir devant quelque Mandarin que ce foit , mefme en premire inftance. Par exemple l'habiles affaires

Dans

tie

peut

fe

du troifime ordre peut coup au Gouverla capitale, ou mefme au Vineur de ce-roy , fans pafler par le jugement de fon Gouverneur particulier & quand un Juge fuprieur s'en eit mefl , les infrieurs n'oferoient en prendre connoilfance , fi le procs ne leur eft pas
tant d'une Ville
s'adrefler tout d'un
;

renvoy v comme
vent.

il

arrive affez fou-

Quand les chofes font de confequence , du Vice-roy on en appelle l'une des Cours fouveraines de PeJkin , flon la nature de l'affaire ; elle

:^z
eft

Nouveaux Mmoires

examine dans l'une des chambres qui en fait fon rapport , au Prfident de la grand-chambre. Ce Prfident prononce, aprs avoir pris l'avis de fes Aflefieurs , & communiqu fon jugement au Colaos qui le porte l'Empereur. L'Empereur demande quelquefois de nouveaux claircif femens , quelquefois il prononce fur le champ , & c'eft en fon nom que la Cour fouveraine fait enfuite la minute de l'Arreft , & l'envoy aux Vicerois pour en procurer l'excution. Une fentence de cette nature eft irrvocable , on la nomme le faint commanfubalternes

dement

c'eft dire le
eft fans

commande-

ment
cune

qui

dfaut

&

fans au-

pafion.

On

aura fans doute de la peine

comprendre qu'un Prince ait le temps d'examiner luy-mefme les affaires d'un Empire auffi-vafte que l'eft celuy de la Chine. Mais outre qu'ordinairement
ngociations eftrangeres ne l'occupent prefque point, ce
les guerres &: les

qui

fait

dans

les

Cours de l'Europe h

fur rEtatprefent de
matire
la plus

la Chine.

43

importante des confeilsj d'ailleurs les affaires font fi bien digres, qu'il peut aifment d'un coup d'oeil voir le parti qu'il faut prendre, caufe de la fimplicit des loix,

&

qui n'embaraflent point les matires.


Ainfi

deux heures tous

les jours fuffi-

pour rgler par luy, mefme un Etat o trente Rois pourroient cftre utilement employez , fi d'autres loix y cftoient en ufage. Tant il eft vray que celles dont on fe fert y la Chine , font fsges , fimples , bien entendues &: parfaitement proportionfent ce Prince

nes
lier

l'efprit Se

au caractre particu-

de cette nation. Pour en donner une ide gnrale


,

voftre Eminencc

}e

me

contente-

ray deluy faire remarquer trois chofe?,

qui contribuent infiniment la tranquilit publique


,

&; qui

font l'ame du

gouvernement. La premire confifte dans les principes de morale qu'on infpire tous les peuples
>

la

deuxime,

rglemens de police qu'on a tablis en toutes chofes 1 la troifime,


les

dans

iff

Nouveaux Mmoires

dans les maximes de pure politique qu'on fuitjOu qu'on eft oblig de fuivre. Le premier principe de morale re* garde les familles particulires , re* un amour , une commande aux enfans complaifance , un refpe pour les pe* res , que ni le mauvais traitement , ni l'ge avanc , ni le rang fuperieur, qu'on pourroit avoir acquis, ne puiflent jamais altrer. On ne fauroit croire

&

jufqu' quelle perfection

on a port ce premier fentiment de la nature. Il n'y a point de fomiffion , point d'obeflancequeles parens ne puiflent exiger de leurs enfans. Ces enfans font obligez de les nourrir toute leur vie,
&: aprs la

mort de

les

pleurer conti-

nuellement. Ils fe profternent mille fois devant leurs corps , ils leurs offrent des viandes , comme s'ils eftoient encore en vie , pour marquer que tous les biens de la famille luy appartiennent, qu'ils fouhaiteroient de tout leur cur qu'ils fuflent encore en eftat d'en jouir. Ils l'enterrent avec une

&

pompe

&

des dpenfes exceflives

ils

fur Etatprefcnt de la Chine. 4/ vont rgulirement fur leurs tombeaux


verfer des larmes
, ils font fouvent les crmonies devant leurs tamefmes bleaux , qu'ils confervent religieufement dans leur maifon , &: qu'ils honorent par des offrandes 5c par un culte

politique,

comme

ils

fcroient,

fi

leurs

pres cftoient encore prefens. Les Rois

mefme ne fe difpenfent point de ce devoir de piet


,

&c celuy qui

rgne pr,

fent en a toujours uf de la forte

non

feulement l'gard des Empereurs de fa famille, mais encore l'gard des autres qui Font prcd. Car un jour eftant la chafle , &: ayant de loin apperu un monument magnifique , que fon pre avoit fait lever Toumtchin , dernier Empereur Chinois , qui avoit perdu la couronne avec la vie dans une rvolte il courut vers cet endroit, il fe mit genoux auprs du tombeau , il pleura mefme , &: touch Prince! luy de fa mauvaife fortune: dit-il, meilleur Empereur digne d'un fort! Vous favey^ que nous n'avons en rien (ontrihu vofire pne ce n'ejlps nota
;

!ftf

Nouveaux Mmoires

qui fommes coupables de voftremort. Vos


fujets feuls en font la caufe* Ils vous ont

eux-mejmes trahi. Ceftfur leur tejle > ejr non pas fur celle de mes pres , que le ciel doit faire idater fa vengeance. Enfuite il ordonna qu'on allumait des flamluy qu'on de beaux 3 de offrt l'encens. Durant tout ce temps il tenoit le vifage col terre , &: ne fe releva qu'a* prs toutes les crmonies. Le deuil ordinaire elt de trois ans \

durant lefquels on ne peut exercer aucune charge publique. Deforte qu'un Mandarin elt oblig d'abandonner fa charge, Se un Miniltre d'Etat fon employ , pour fe retirer en fa maifon, &: pour donner tout ce temps fa dou-

un pre elt honor comme une divinit aprs fa mort 5 il elt obe comleur. Si

me un Roy durant fa vie dans fa familgouverne avec un pouvoir defpotique maiitre abfolu non feulement de fes biens 5 qu'il donne qui il luy plaift, mais encore de fes concubines &: de fes en fans 5 dont il difpofe avec une entire libert 3 jufqu' les vendre
le
,

qu'il

fur lEtatprefent de la Chine. 4? a des eftrangers , quand il n'cft pas content de leur conduite. Si un pre accude quelque faute devant le il n'a befoin d'aucune preuve. On fuppofc toujours qu'il a raifon 3 te qu'un enfant eft coupable ds que fon pcre n eft pas content. Ce pouvoir paternel va fi loin qu'il n'eft point de pre qui ne puifle faire perdre la vie fon fils , s'il continue' le pouffer en juftice. Quand nous paroillbns eftonnez de ce procd , on nous rpond qui connoift mieux cet enfant que fon
fe

fon

fils

Mandarin ,

pre

luy qui

l'a

lev

qui

l'a

form

qui depuis tant d'annes examine toutes fes actions


?

Mais

d'ailleurs eft-il

perfonne qui
celuy qui
le

aie

plus fincere te

pour luy une affection mieux rgle Si donc


?

connoift parfaitement, te qui l'aime avec tendrefTe , ne laide pas

de le condamner ? comment pouvonsnous le difculper te l'abfoudre ? Et lors que nous leur reprefentons qu'on a quelquefois des antipaties , te qu'un pre , tout pre qu'il eft peut en avoir comme un autre ils. nous rpondent.
,
>

4$

Nouveaux Mmoires

que nous ne fommes pas plus dnaturez que les beftes les plus froces , lefquelles ne fe portent jamais de gayet de cur dchirer leurs petits que s'il
;

fe trouve

parmi les hommes des monftres , il faut qu'un enfant par fa comptai fanec, par fa douceur , par fes fervices les rende traitables. Apres tout,
difent-ils

l'amour paternel eft fi profondement grav dans le cur , qu'il n'eft point d'antipatie naturelle qui l'en
,

puifle tout--fait arracher


irrite par la rvolte

fi

elle n'eft

ou par une con-

duite drgle.

Que

s'il

arrive, ce qui eft trs-rare,


(bit aflez infolent
,

qu'un enfant
furieux pour

pour
aflez

dire des injures fes parens


les tuer
5

ou

alors tout l'Em,

pire paroift en

mouvement

& toute la

Province o cet horrible crime s'eft commis en eft allarme. L'Empereur devient luy-mefme le Juge du coupable. On d pofe tous les Mandarins voifins , & fur tout ceux de la Ville qui
l'ont
fi

mal

inftruit.

On chtie

fverefi

meflt

fes

proches pour avoir eft

ne-

gligens

fur l'Etatprefent de
gligens
le

la Chine.

j.p

reprendre, car on fuppoie

qu'un fi mchant naturel s'eftoit dj manifeft en d'autres occafions , Se qu'on ne peut venir que par dcgrez un attentat fi abominable. Pour ce qui
le coupable , il n'eft point d'afgrand fupplice dont on ne s'avife fez pour le punir. On le coupe en mille pices , on le brle , on dtruit fa maifon jusqu'aux fondemens , on renverfe celles de fes voifins \ Se on drefle par tout des monumens, pour conferver la mmoire de cet horrible excs. Les Empereurs mefme n'oferoienc abufer impunment de l'autorit fouveraine l'gard de leurs paens Se l'hiftoire nous en rapporte un exemple qui rendra ternellement recommandable en cette matire la piet des Chinois. La mre d'un Empereur avoit eu quelque intrigue de galanterie avec

regarde

un Seigneur de la Cour
te aionft

l'clat

que

cet-

obligea l'Empereur d'en 5 marquer fon reflentiment pour fon

propre honneur Se pour celuy de l'Emde forte qu'il l'exila dans une pire
:

Tome

IL

Nouveaux "Mmoires jo Province fort loigne c parce qu'il jugea bien que ce procd ne feroit pas approuv des Princes &: des Man-,

darins , il leur dfendit tous , fous peine de la vie, de uy donner aucun avis fur ce point. Ils obirent durant quelque temps , perfuadez quedeluy-

mefme

il
;

condamneroit bientoft

fa

conduite mais comme ils virent qu'il ne revenoit point, ils ferefolurent d'clater , plutoft que de fouffrir un fi pernicieux exemple. Le premier qui eut allez de courage pour luy offrir l-deflus une requefte, fut fur le champ mis mort; le danger ne rebuta pas les autres. Quelques jours aprs un fcond Mandarin fe prefenta y &: pour faire connoiftre tout le monde, qu'il ne craignoit pas de donner fa vie, quand il s'agiflbit du
.

bien public, il fit porter fa bire la porte du Palais. Cette action de generofit n'meut l'Empcur. que pour l'irriter davantage. Illefit non-feulement mourir, mais afin de jetter la frayeur

dans

l'efprit

de ceux qui voudroient

fur l'Etatprefntde la Chine, yi fuivre fon exemple, il ordonna qu'on


le

tourmentait de diverfes manires.


ce femble,de
la

prudence de ne fe pas opiniaftrer davantage. Les Chinois en jugrent autrement, &refolurent de prir tous, les uns aprs les autres , plutoft que de tolrer par un lche filcnce, une aftion.fi indigne. Il y en eut donc un troifime qui fe
Il eftoit,

dvoua. Il ft porter comme le fcond, fon cercueil au Palais, &: protefta l'Empereur , qu'il ne pouvoit eftre plus long -temps le tmoin de fon crime.

^ue perdons-nous

Seigneur, luy dit-il, en


y

mourant fi ce n'efi la veu' d Prince y que nous ne pouvons plus regarderfans horreur. Puifque vous ne vouleT^pM nom entendre
',

nous allons trouver vos ancefires

ejr

ceux

de l'impratrice vojlre mre.


ront nos plaintes
,

Ils

coute-

ejr

peui-efire que du-

rant les tnbres de la nuit , vous entendreT^leurs ombres


ejr les

nofires,vous re-

procher vofire injufiiee. Ce Prince plus outr que jamais de


l'infolence,
fes fujets
,

comme

il

l'appelloit,
ij

de

ft

endurer celuy

cy les

jz

Nouveaux Mmoires

derniers fupplices. Plufieurs autres en-

rent aux
lial

couragez par ces exemples s'expofemefmes tourmens , & furent tous en effet les martyrs de l'amour fi5

qu'ils

dfendirent jufqu' la der-

nire goutte de leur fang. Enfin cette

fermet hroque lafla la cruaut de l'Empereur; &foit qu'il apprhendait des fuites plus fafcheufes, foitquilreconnuft de bonne foy fa faute il fe repentit, comme pre du peuple, d'avoir fi indignement fait mourir fes enfans comme enfant de l'Impratrice, d'avoir fi long-temps mal-trait fa mre. Il la rappella , la remit en fon premier eftar, &plus il l'honora dans
;
;

&

la fuite

plus auffi fut-il


fes fujets.

luy-mefme

honor de
c'eft

principe de leur morale, d'acotumer les peuples regarder leurs Mandarins comme l'Empereur mefme dont ils reprefentent la perfonne. Pour les tenir dans ce refpec: 5 ceuxcy ne paroiffent jamais en public qu'aun air d'autorit capavec un train d'infpirer la vnration. Ils font de ble

Le fcond

&

fur l'Etatprefent de la Chine, $$ toujours portez dans une chaife magnifique & dcouverte, prcdez de tous les officiers de leurs Tribunaux &: entourez des marques de leur dignit.

A leur vue le peuple s'arrefte & fe range droit &: gauche pour les laiifer pafer.Quand ils rendent la juftice dans leurs Palais , on ne leur parle qu' genoux, de quelque qualit que foient les parues ; & comme ils ont droit en tout temps de faire donner qui que ce foitdes coups de ballon , c'eft toujours en tremblant qu'on les approche.
Autrefois quand
foit

un Mandarin

fa-

voyage, tous

lages par

il

habitans des vilpaflbit, conroient en


les

foule audevant de luy pour luy offrir


leurs fervices,
territoire

&

le

conduifoient fo-

lennellemcnt jufqu aux confins de leur


:

prefent

quand

il

fort

de

charge avec la fatisfaction publique y on luy rend encore des honneurs capables de toucher les plus infenfibles.

de partir pour fe retirer de fon gouvernement , prefque tous les habitans vont fur les
le point

Ds qu'il eft fur

iij

jj.

Nouveaux Mmoires

grands chemins. Ils fe rangent d'efpace en efpace depuis la porte de la ville par o il doit paiTer , jufqu' deux
trois lieues loin.

&

On

voit par tout des

rbls d'un

beau vernis entoures de fade confitures ? de liqueurs &: de th. Chacun Farrefte malgr luy au pat Page, ori l'oblige de s'afleoir , de manger &; de boire. Ds que l'un Ta laifle, un autre le reprend , &; ainfi il pale tout le jour en crmonies parmi les cris & les acclamations du peuple. Ce qu il y a de plaifant c'eft que tout le monde veut avoir quelque chofe qui luy appartienne. Les uns luy prennent fes bottes, les autres fon bonnet, quelques-uns fon furtout; mais on luy en donne en mefm temps un autre &: avant qu'il foit hors de cette foule , il
tih &; couvertes
5

arrive qu'il chauffe quelquefois trente paires de botts diffrentes.

C'ell pour lors qu'il s'entend appel1er l

bienfadeur ,

le

confervateur , le

pre du peuple.

On

pleure fa perte > &:

un Mandarm eft biei durquand Ion

fur EtatpreJentde la Chine, jf tour 9 il ne donne pas quelques larmes de fi tendres marques de leur affection. Car les habitans ne font pas obligez d'en ufer de la forte , 6c quand ils iront pas eft contens de leur Gouverneur, ils paroiflnt aufli indifferens fon dpart, qu'ils font touchez, del feparation &: de la perte de l'autre. Ce profond refpccl des enfans pour leurs peres &: cette vnration que les peuples ont pour leurs Mandarins, confervent plus que toute autre chofe la la tranquillit paix dans les familles dans les villes &; je fuis perfuad que le bon ordre parmi un fi grand peuple vient principalement de ces deux four,

&

ces.

Le

troifime principe que leur


c'eft qu'il

mo-

importe infi, niment d'entretenir parmi les peuples, la civilit la modeftie & un certain air de politefle qui foit capable d'inrale a tabli
, ,

fpirer la
ils
,

douceur. C'eft par l, difentles

que

hommes fe

diftinguent des-

Chinois des autres hom, & mes. Ils prtendent que la frocit qui
beftes
les

iiij

j<f
fe

Nouveaux Mmoires
trouve en certaines nations
,

trouble

infailliblement lesEtats.
prits
ris

Ces fortes d'et

, nourdomeftiques , qui ne refpcclent , qui ne mnagent perfonne , font naturellement brouillons portez la rvolte. Au lieu que des gens qui fe prviennent mutuellement les uns les autres qui favent

accoutumez s'emporter
les querelles

dans

&

foufFrir, diffimuler, touffer

un reiTen-

timent, qui gardent avec foin la fubordination que l'ge, la qualit, le mrite ont tablie > ces gens, dis-je 5 aiment naturellement Tordre ne forcent jamais de leur devoir qu'avec une efpece de violence. Les Chinois ont non-feulement ob-

&

ferv cette

maxime,

ils

l'ont

mefme

outre en certaines occafions. Nul tat ne s'en difpenfe. Les artifans , les domeftiques, les pafans mefme ont entr'eux des manires douces &: honneftes &; j'ay eft mille fois tonn de voir des laquais fe mettre genoux les uns devant les autres pour fe dire
i

adieu, &: des vilageois fe faire plus de

7
fur
l'

Etat prejent de la Chine,

Complimens dans leurs feftins, que nous n'en ferions dans nos crmonies publiques. Les matelots mefme qui par leur
tat

& par l'air grofler qu'ils


comme

refpircnt
,

font naturellement brufques

vivent
, SC-

nanmoins entr'eux

frres

fe prviennent dans le

travail

com-

s'ils eftoient tous unis d'une troite amiti, L'Etat, qui parunefprit de politique a toujours regard ce point, comme trs-important au repos public , a rgl toutes chofes pour les faluts , les
,

mun

comme

par

les liens

vifites
crit.

les feftins

les lettres

Le

falut ordinaire eft

mains devant la ber tant (bit peu la tefte. Quand on veut marquer plus de dfrence, on joint les mains & on les abaiffe jufqu terre en inclinant profondment tout le corps que (i vous pafez, devant une perfonne de la premire qualit, ou que vous receviez quelqu'un en voftre maifon y it faut ffechir un genoil Se demeurer en cette po Eure jufqu' ce que celuy que vom
les
;

qu'on s'de croiier poitrine de cour-

&

>t

Nouveaux Mmoires
,

ialuez vous relev

ce qu'il ne
faire.

manque

pas intitinent de

Mais quand

un Mandarin paroift en public 5 ce eroit une familiarit digne de chaftiment que de le faluer de quelque manire que ce foie , moins qu'on ne luy veuille parler. On fe retire un moment
&: tenant les

yeux

baillez

&

les

bras

tendus furlescoftez, on attend qu'il continuer fon chemin. Quoyque le$ amis particuliers fe vifitent fans faon , les autres nanmoins gardent toujours entr'eux certaine forme tablie par la coutume. On envoy devant un valet de chambre avec un cayer de papier rouge , fur lequel on crit fon nom ] plufieurs termes de reCpet flon la qualit de la perfonne qui
foit pafT,pour

&

l'on

demande

audience.

Quand

cette
$

efpeee de requefte a eft accepte

on

entre Se on eft receu flon fon eftat. La perfonne qu'on vifte attend quelquefois dans fa fale fans fortir
,

Se

mefme

d'un rang extraordinairement leve,ou bien elle


fans fe lever ,

quand

elle eft

attend la porte* quelquefois

elle s'a*

fur l'Etat prejent de la Chine, /j> vance dans la Cour , &: quelquefois

mefme

jufqu' la rue.
fe voit,

on court de part chacun de fon cofte jufqu' terre. On parle peu les complimens font rglez, on fait
&: d'autre,

Des qu'on

&

on

s'incline

ce qu'il faut rce qu'on doit dire, on n'eft point , comme icy pondre ; embarraiT pour fon compliment chercher de nouveaux termes &; de nouvelles phrafes. On s'arrefte chaque porte pour ritrer les rveren*

&

&

ces c les inclinations


fera le dernier
;

c'eft

qui paf-

tions fe rduifent
>

mais toutes les invitadeux termes , dont


>

VimfigmRe p<ifle'Zj T/tn


kan
qui
,

& l'autre Pourpte fon


enfin celuy
,

je n'oferois. Chacun mot quatre ou cinq fois , &:


cil

eftrangcr fe laifle vaincre

&

paiTe jufqu'

une autre porte


les

l'on

recommence
nouveau.

crmonies tout de

Quand on
porte fur

doit s'arrefter,

au lieu o Ton on fe met auprs del la mefme ligne & chacun fe


eft arriv
,
:

courbe jufqu' terre

enfuite viennent

vj

60
les

Nouveaux Mmoires

gnuflexions rciproques , les dtours qu'il faut prendre, pour eftre tan~
toft droit &: tantoft

gauche, le falut deschaifes (car on leur fait descomplimens comme aux perfonnes 3 on les
frotte avec
elles

ofter la poufliere;

un pan de fa vefte pour en on fe courbe devant? avec refpedt ) on offre on refu,


,.
:

fe la premire place; mais toutfepalTe

dans Tordre Se comme ils font faits ee mange, ils s'attendent mutuellement dans ces- crmonies , on n'y voit ni embarras ni confufion.

&

Cependant c'eft une vritable fatiaprs cent differens mouvegue , mens qu'on s'eft donn ,, & qui occupent durant un quart d'heure-, quand on commence a s'afeoir , on a bien beibin de fe repofer. Les chaifes font? difpofes de manire qu'on eft toujours ailsvis vis l'un de l'autre il faut

&

s'y tenir

droit
les

,.

fans s'appuyer fur le

yeux baiffez , les mains genoux , les pieds galement avancez, fans les croifer , avec
doffier
,

eftendtis fur les

Un

air

grave &c ferieux

& fur

tout ne

fur FEtatprefent de
fe point prefler

Chinois
dans
les

il

la Chine* Ct de parler car parmi les femble que les vifites ne con;

fident point dans la converfation

mais,

crmonies extrieures. Ec c'eft proprement en ce pays-l qu'une perfonne , qui en va voir une autre, peut luy dire vritablement : Je viens vous faire la rvrence. Car fouvent on en fait plus qu'on ne dit de paroles. Un Millionnaire m'a allure qu'un

Mandarin

luy en dire

une fois vifit fans une feule. Il eft du moins certain qu'on ne s'chauffe point dans le difcours , &: on diroit quelquefois de deux perfonnes y que ce font deux ftatus ou deux termes de thtre qui ont eft placez pour en faire la dcol'avoit

ration
nes.

tant

ils

font graves &: tacitur-

Quand ils parlent , leur di {cours eft rempli de termes d'humilit. Ils ne difent point, par exemple :jfe vous fuis oblige de la grce que vom maveT^faite je prends la libert de vous offrir quelques
uriofite7^d

mon

fnys. Tout ce qui vient


eft

de v offre Royaume ? de vofhre Province,

&
propre

Nouveaux Mmoires

&

bien travaill
le

mais
>

il

faut?

due
yeux

La grce que

Seigneur

que

J>oBeur a accorde a moy qui fui* a fis trs-petit , ou bien , a; moy qui fui* voflre difciple , m a extrmement oblig* Le difciple prend U libert d offrir au Seigneur des curiofttel^qui viennent de fin fetit, de fin vil pays. Tout ce qui vient
7 y

du prcieux Royaume de la noble Provirt* e du Seigneur y ejl trs -propre ejr trs-bien travaill. Et ainfi du reite , car on ne die jamais je 8c vous , la premire la fconde perfonne s mais moy petit, moy difciple > moy fujet. Et au lieu- de vota y on dit, le Docteur a dit 7 le Seigneur a fait, l'Empereur a ordonn. Ce
,

&

une groffiere incivilit d'en ufer autrement fi ce n'eft quand on parle


ieroic
,,

fes valets.

Durant la vifite on prsente toujours deux ou trois fois du Th. IL y a encore diverfes crmonies obferver 3 quand on prend la porcelaine, quand on la porte la bouche , ou qu'on la rend aux domeftiques. Au refte on fe
retire toujours

comme on

eft entr M

fur l'Etat prefnt de la Chine. il en coude autant pour finir la comdie que pour la commencer. Les cftrangers peu faits y jouer leur rle

&

troublent fouvent Tordre de la pice.

Les Chinois raifonnables en rient , &


les

excufent d'autres le trouvent mau-;

vais

&

veulent qu'ils s'inftruifent a-

vant que de fe commettre en public. Ainfi on donne quarante jours aux Ambafladeurs pour fe prparer l'audience de l'Empereur de crainte qu'ils
(

&

ne manquent quelque formalit on? leur envoy durant tout ce temps-l des maiftres de crmonies qui le$
,

exercent.

Mais les

feftins pafTent tout ce qu'or*

peut s'imaginer. Ce n'eft point pour manger qu'on eft invit , mais pour faiw re des grimaces. On ne met pas ufl morceau dans la bouche , on ne boic
pas une gote de vin qu'il n'en coufte

cent contorfions, H y a, comme dan9 nos mufiques , un officier qui bat la

mefure , afin que tous les conviez s'accordent en mefme temps prendre ans les plats , porter la bouche ,

'+

Nouveaux Mmoires
de
,

lever les petits baftns qui fervent

fourchette

ou

les placer rgulire-

ment & propos dans leur lieu. Chacun y a fa table particulire fans nap~ pe y lans ferviette , fans couteau % fans cuillre car tout eft coup , & on ne
, ;

touche rien qu'avec deux petits btons ferrez d'argent dont les Chinois fe fervent fort adroitement , qui eft
;

&

leur inftrument univerfeL

On commence

le repas par

boire

du vin pur, qu'on apporte en mefme emps tous les conviez dans une petite taffe de porcelaine ou d'argent, qu'on prend, toujours avec les deux

&

mains.

Chacun l'lev en l'air , &


,

pres-

que
en

la hauteur de la tefte

en

s'invi-

tant les uns les autres fans parler,


fe

&

provoquant par gefte boire les premiers. Il fuflk de prfentcr la taffe la bouche, &: de l'y tenir jufqu' ce que les autres ayent bu car pourvu qu'on garde les formalits apparentes il eft libre dboire , ou de ne boire pas* Aprs le premier coup on fert fur chaque table uae grande porcelaine
;

fur l'Etdtprefent de U Chine. 6j de viande o tout eft en ragouft. Alors chacun eft attentif aux fignes qui rgle tous du maiftre d'hoftel
,

les

qu'il les

Selon dtermine 3 ils appliquent les deux mains fur les deux petits btons , ils les lvent en l'air les prdes conviez.
y

mouvemens

fentent d'un certain fens

&: aprs

un

long exercice que


expliquer
porcelaine
y
,

je

ne

faurois bien

ils

enfoncent dans la d'o ils prennent adroiteles


>

ment un morceau

qu'il faut

manger

de manire qu'on ne fe hafte pas trop, &; qu'on ne foit pas aufll trop lent car ce feroit une incivilit de prcder les autres y ou de les faire attendre. Pour lors on recommence l'exercice des baftons qu'on remet enfin fur la table dans la fituation o ils eftoient auparavant. Il faut en tout obferver la mefure , afin que tout commence &: finifle en mefme temps. Un moment aprs on fert encore

du

vin ,

&

on

boit avec toutes les c-

rmonies prcdentes. Enfuite on ap~ porte un fcond plat, auquel on tou-

66

Nouveaux Mmoires

che comme au premier,& ainfi le repas continue en beuvant un coup cha* que morceau jufqu ce qu'on ait couvert la table de vingt ou vingt-quatre porcelaines,ce qui engage boire vingt ou vingt-quatre rafades mais outre que, comme j'ay dit on en boit ce
,
;

qu'on veut

les

taflfes

font extrme-

ment

petites,

& le vin iVell

nullement

violent.

qui

les plats font fervis, ce avec une grande propret, on ccfle d'apporter du vin , pour lors

Quand tous
fe fait

&

peut manger avec un peu plus de libert , prenant indiffremment dans^ les plats , enforte nanmoins que tout
le

on

monde fe fuive

&:

que l'ordre

fe gar-

de exactement. G'eft en ce temps- qu'on commence donner du ris &: du pain, car jufqu'alors on n'a mang que de la viande on prefente aufii dsbouillons clairs de chair ou de poC-\

fon
le

, afin de les mfier avec juge propos.

le ris,

fi

on
,

On eft ainfi

al

table ferieux, grave

&:

fans parler, durant trois ou quatre heu-

fur l'Etat prejent dt U Chine. (? Mais quand le maiftre cThoftel s'apperoit qu'on ne mange plus , il fait fignc de fe lever , & on fe retire durant un quart d'heure ou dans un jardin, ou dans une falle, pour s'entreres.

tenir.

On

revient enfuite fe remettre

table, qu'on trouve garnie de toutes


fortes

de confitures

&

de

fruits

kes

qui fervent boire du th.

Ces manires trop ordonnes &; infiniment gefnantes qu'on eft oblig d'obferver depuis le

commencement

juf-

qu a la fin, empefehent tout le monde de manger &: on ne fent d'apptit que quand on fort tout--fait de table. Alors on a errande envie d'aller difner chez foy mais une bande de farceursviennent leur tour donner la corne-'
,

die

qui par

fa

longueur fatigue au-

tant que celle qu'on a joue aupara-

vant table. La pice eft ordinairement allez fade , on n'y garde aucune rgle on crie , on chante , on hurle, car les Chinois ne favent gure ce que c'eft que dclamer. Cependant
;

il

ne faut pas

rire

mais louer

la

polw

'8

Nouveaux Mmoires
&: fes

tefledelaChine

crmonies
parle
,

fain-

tement
par
les

comme on
,

inftitues

anciens

&: obferves

avec fa-

geffe par la pofterit.

Les lettres qu'ils s'crivent les uns aux autres 5 renferment un autre point de civilit qui a fes myfteres comme
tout
le refte.
-,

On n'crit
les

point

comme

on

parle

la

les diftances qu'il faut laiffer

grandeur des caractres, propos


>

entre

les

lignes

ternies

infinis

des perfond'honneur , que nes exige , la forme du papier , la mulla qualit

titude des envelopes rouges

blanches

ou bleues
l'on eft,

flon les eftats differens

ou

& cent autres for m alitez emlettre

barraflent quelquefois les plus favans, &:


il

n'appartient pas tous les Lettres

de favoir crire une


faut.
Il

comme

il

ge du grand
ferver
,

y a mille autres rgies dans l'ufamonde dans la fociet ordinaire qu'il fautreligieufement ob-

&

bare
tres

ne veut pafler pour barquoiqu en plufieurs renconce fait plutoft une affedation ri*
fi

l'on

fur t Etat prefent de

la Chine,
,

fy

on ne peut nanmoins difconvenir que


dicule qu'une vritable politeffc
toutes ces coutumes , qu'on garde fi exa&ement , n'infpirent aux peuples des fentimens de douceur &: un efpric
d'ordre.

de morale , c'eft-dire le refpeft des enfans envers leurs parens l vnration des fujets pour l'Empereur & les Mandarins; l'humilit l'honneftet dans l'ufage du monde font d'autant plus efficaces , qu'ils font fotenus d'une politique fage &c bien entendue. En voicy y
trois principes
,

Ces

&

MoNSEiGHEUR,les principales maximes.

La premire, eft de ne donner jamais aucune charge perfonne dans fa Province , &: cela pour deux raifons. Premirement parce qu'un Mandarin, qui n'eitpas de qualit, eft ordinairement mprif de ceux qui connoiffent
,

fa famille.

Secondement parce qu',

tant quelquefois trop acrdit par le

grand nombre de fes parens &: de fes amis , il feroit en eftat de faire oud'ap-

>yo

Nouveaux Mmoires
il

puyer une rvolte , ou du moins


faire

n'au-

roit pas toute la libert qui eft necef-

pour exercer

la juftice

avec

un

entier definterellment

La deuxime maxime

eft

nir la Cour les enfans des


les plus confiderables qui les

de reteMandarins

gouvernent Provinces, fous prtexte de les bien lever mais en effet , pour fervir d'otage , en cas que leurs pres manquent la fidlit qu'ils doivent l'Empe-,

reur.

La troifime maxime , eft de pouvoir faire le procs qui que ce foit, par tel commiffaire qu ij plaift l'Empereur de

nommer

fans

ou

la

dignit

du coupable

que la charge luy donne

droit de le recufer.
n'eft pas
il

Que fi l'Empereur

content du premier jugement, peut le faire rformer par de nouveaux Juges , jufqu' ce qu'il foit conforme celuy de la Cour. Autrement il feroit facile par argent ou par in-trigue de fauver la vie un homme, dont la mort eft quelquefois neceflaire

au bien de

l'Etat.

Au

refte, difent-ils ?

fur l'Etat prefent de la Chine. ?t on ne doit point craindre la paffion du Prince qui d'ailleurs ne manque jamais de voye injufte pour perdre un homme de bien quand il veut. Mais il eft important qu'il ait des moyens
,
,

ordinaires &; efficaces pour dlivrer

l'Empire d'un mchant

homme.
politique con-

La quatrime maxime
fifte

ne vendre aucune charge 5 mais c'eft les donner toutes au mrite dire ceux dont la vie eft rgle , C qui par une eftude confiante ont ac
;

quis la connoiflance des

Coutumes

&:

des Loix. Pour cela on fait des infor-

mations de vie

& de murs, fur tout quand un Mandarin paile d'une charge ordinaire une autre plus considrable. Pour ce qui eft de la fience, il
s'en inftruire.

y a tant d'preuves , tant d'examens qu'il eft impoffibled'chaper aux me-

ures qu'on prend pour

un enfant aux fiences , on luy donne un maiftre car les Villes de la Chine font pleines d'coles o l'on apprend connoiftre &: crire les caractres , ce qui eft une
deftine
, ,

Ds qu'on

yz

Nouveaux Mmoires

ctude de plufieurs annes.

Quand cet enfant a fait des progrs confiderables, on le prefente un Mandarin ordinaire pour eftre examin. S'il a la main bonne, 6c qu'il forme bien les caractres , il cft admis parmi ceux qui peuvent s'appliquer l'intelligence des Livres, af.

&

pirer enfuite aux degrez.

On en diftin-

gue de trois fortes , qui rpondent ceux de Maiftre es arts, de Bachelier, &: de Dofteur. Comme la fortune des Chinois dpend abfolument de leur capacit , toute la vie eft employe l'tude. Ils apprennent par cur les
Livres claffiques avec un travail incroyable , ils font des interprtations fur les loix la compofition , l'loquence, la connoifTance 6c l'imitation des
:

anciens Docteurs , la dlicatelle 6c la politeflfe des rcens font depuis l'ge de fix ans jufqu' l'ge de foixante , leur

"

occupation continuelle. En quelquesuns la force ou la facilit de l'efprit abrege le travail 6c on a veu des Doeurs un ge o les autres ne favent que mdiocrement crire mais ce
-,

fur i'EtatpreJcnt de la Chine. 75 ce font l des hros parmi les Chinois, &: il faut des ficels pour les former.

Les examens y font tres-rigoureux. Les principaux Mandarins des Provinces font lesMaiftrcs es arts
;

la

Cour

envoy un Commiflaire, pour aflifter aux examens des Bacheliers & c'eft feulement Pkin o fe rendent de toutes parts ceux qui prtendent au Doctorat mais comme plufieurs ne feroient pas en eftat de faire la dpenfe du voyage on leur fournit ce qui leur cft neceflaire , afin que la pauvret ne nuife en rien au mrite, &; ne prive pas l'Etat de plufieurs bons officiers. On juge de la capacit d'un chacun fur fa compofition. On les renferme pour cela dans une cellule fans livres, fans autre papier que celuy dont ils doivent fe fervir pour crire. Durant qu'ils travaillent ils n'ont aucune communication avec les gens du dehors il y a des gardes aux portes que les Mandarins tchent,autant qu'il eft poffible , de rendre incorruptibles. On prend encore de plus grandes prcauTome IL
;

&

7^
rions

Nouveaux Mmoires

pour le fcond examen , car de que le Commiffaire envoie de la Cour pour y prfider ne fe laiffe luy-mefme corrompre, il luy eft fe* verement dfendu de voir &: de parler perfonne jufqu' ce que les examens
crainte
fuient
finis.

Pour ce qui regarde les Docteurs % l'Empereur luy-mefme s'en mfie quelquefois
;

&: celuy qui

rgne prefent

que perfonne , non feu* jement caufe de fon exa&itude &C de fon quit rigoureufe , mais encore parce que c'eft l'homme du Royaume
eft plus craint

le plus

capable de juger de ces matires.


prefente * &:
il

Ds que les dofteurs font nommez, on


les luy

donne aux

trois

premiers des couronnes de fleurs, ou d'autres marques d'honneur qui les di~ ftinguent; il en choifit aufl quelques* uns pour remplir fon Acadmie impe* riale, d'o ils ne forcent prefque jamais que pour occuper des poftes confidexables dans le Royaume. Un Docteur eft toujours riche , par* xe qu'il reoit de fes parens &c de fes

fur PEtatprefcnt de la Chine.

7/

de prefens. Tout le monde efpere avec le temps profiter de fa faveur mais de crainte que ceux, qui font promus aux premiers degrez ne fc relchent dans la fuite , &: n'abandonnent l'cftude ils font encore obligez de comparoiftre tres-fouvent aux examens o on les chtie fevereamis une
infinit
;
;

ment
ons

s'ils

oublient leurs premires leles

&

o on

-continuent de faire
-feiences.

rcompenfe, s'ils du progrs dans les

Cette politique contribue beaucoup au bon gouvernement. La jeunefle, que l'oifivet ne manqueroit pas de corrompre eft par une occupation continuelle dtourne du vice peine a-t-elle le temps de refpirer , comment
,
:

trouveroit-elle celuy qui eft neceflaire

pour s'abandonner ks paffions? Se-

condement,
lepolit.

l'eftude

forme

l'efprit Se

Un peuple eft toujours grofTier,

-quand

ne cultive pas les feiences. Troifimement, les charges font remplies par d'habiles gens. Si on n'arrefte pas les injuftices que l'avance &: la coril

y6

Nouveaux Mmoires
celles qui vien-

ruption du cur ont coutume de fairej

on empche du moins

du drglement nent de l'ignorance de fefprit. Quatrimement 3 puifqu'on donne les charges j l'Empereur peut caifer aifment , quand il le juge propos , ceux qui s'en rendent indignes. Il feroit rude de ruiner tout d'un coup une famille qui s'elt puife pour Tacheter. On fe dteimineroit la vrit malgr cette coniideraton punir le crime mais on feroit naturellemet port tolrer un Mandarin foible , peu appliqu , trop indulgent, ou exceiivement fevere,aulieu que quand la charge eft un don du Prince ; il peut
;

&

fans violence l'ofter qui

il

luy plaift,

pour en

gratifier

un

autre.

Enfin la juftice fe rend fans rtribution. Le Juge , qui la charge n'a qui a fes appointemens rien confi rglez , ne peut rien exiger des parties ;
,

&

ce qui donne la

facilit

aux plus pau-

vres de pouffer leur droit, fans fe voir injuftement opprimez par un ennemi

puiflant

qu'on ne pourrok faute d'ar-

fur

Etatprejent de la Chine.
la rai ion.

7/

gent rduire

La politique des Chinois a pour cinquime maxime, de ne point fouffir


que
les

eftrangers s'eftabliiTent

dans

leur Empire.

Le peu

d'eitime qu'ils en

ont toujours fait leur a pcrfuad d'en ufcr de la forte. Ils ont apprhend que xe mlange de nations barbares ne les avilift , ne portait parmi eux la corruption &c le defor^dre. La diffrence -des peuples entraifne nceifairement une diverfit de coutumes 5 de langues, d'humeur & de religion. De-l naif-

&

lent les querelles particulires


tis
,

les

par^

&; enfin les rvolter


,

Ce ne
les

font

plus

difent-ils, les enfans d'une


,

mef-

me

mefmes fentimens accoutumez aux mefmes ides -,6c quelque foin qu'on fe donne
famille

levez dans

pour

les

former, ce font tout au plus

des enfans adoptifs, qui n'ont jamais cette obffancc aveugle &: cette affection tendre

que la nature donne aux


les

enfans pour leurs vritables pres. Ainfi

quand mefme

autres peuples

ai>-

xoient encore de meilleures qualitez

iij

Nouveaux Mmoires

qu'eux y ce qu'ils ne fe perfuaderont jamais, ils croyent que pour le bien de l'Empire ils font obligez de les loigner*, 6c c'eft par une efpece de miracle fait en faveur de la Religion chrtienne, qu'on y a fouffert jufqu'icy un petit nombre de Millionnaires. Cette politique eft fans doute tresfage
,

quand

il

s'agit

des faufles reli-

qui infpirent en effet prefque , toujours des fentimens de rvolte par-

gions

ce qu'elles ont eft formes par un efprit de cabale &c de trouble. Mais il eft bien jufte de diflinguer les Chrtiens j dont l'humilit 3 la douceur 3 l'obcffance aux fouverains ne produit que la paix , l'union &; la charit parmi les peuples. C'eft ce que les Chinois

commencent

reconnoiftre aprs

un

iecle entier qu'ils

ont employ examiner noftre Religion. Heureux , fi


la recevoir

non contens de
utile au

comme
,

gouvernement politique

ils

l'embraflent encore,
Ils eftabliflent

comme

nceflai-

re leur falut ternel.

pour fixime maxi~

fur l'Etat prefent de la Chine. ?y ne, qu'on ne doit point reconnoiftrc de nobleife hrditaire , ni d'autre rang

parmi

les

hommes que
Si

charges

les lvent.

celuy o les on en excepte

la famille

de Confucius

tout

eft
:

peuil

ple ou mandarin dans


res

la

Chine

n'y

a point de terres qui ne foient roturi,

non

pas

mefme

celles

tines a l'entretien des

qu'on a def Bonzes ou qui


,

appartiennent aux temples des Idoles*


Ainfi leurs dieux font fujets

comme

les

charges de l'Etat , obligez par des tailles &; des contributions -ordinaires 3 de reconnoiftre la fouverainet de l'Empire. Quand un Vice-

hommes aux

&

Roy ou un gouverneur de Province elt mort les enfans ont comme les autres
,

leur fortune faire


hritiers

&:

s'ils

de
,

la

vertu &: de la

ne font pas capacit de

leurs.peres

le

nom qu'ils
(bit
i

portent, quel-

que

illuftre qu'il

ne leur donne

point de qualit dans le monde. L'avantage que l'Etat retire de cette

maxime
le la

eft

premirement de

faire

fleurir par l le

commerce que ToiAvece noblelle a coutume de ruiner.

iiij

So

Nouveaux Mmoires
groflir les

Secondement , de

revenus

de l'Empereur ; parce que toutes les terres payent la taille. Dans les Villes,

o la coutume a
n'eft

eftabli la capitation,

il

perfonne qui en (bit exempt. Troi-

simement ,

comme les

familles ne fe

coniervent point dans cet clat , que }a noblefle donne , mefme ceux qui n'ont que des qualitez obfcures, on ne craint point qu elles tablirent dans les Provinces une autorit dangereufe que le Prince auroit peut-eftre de la peine contenir dans les bornes le?itU mes. Enfin c'eftune maxime la Chine qu'un Empereur 3 pour eftre bien obi, doit commandera des fujets non pas de petits fouverains. La feptime , eft d'entretenir en paix comme en guerre de grofles armes , pour tenir leurs voifins dans le refpecT: , &; pour eftre toujours en eftat d'touffer les rvoltes domeftiques, ou plutoft pour les prvenir. Autrefois il y avoit un million de foldats deftinez uniquement la garde de la gran-

&

de muraille.

Il

n'en falloit pas moins

fur

htatprejent de

ta

Lmne.

Si

pour

entretenir les

garnifons des places

frontires &: des Villes confderables,

A prefent on fe contente de garder les


importans. Outre cela il n'y a pas moins de quinze vingt mille hommes en chaque Province commandez par des gendroits
les plus

nraux particuliers
conferver les
-de
feules
Ifles
y

il

en faut pour

&: fur tout celles

trou pes de Pkin vont plus de cent foixante mille chevaux. Aini je croy que l'Empereur dans la plus profonde paix n'a pas moins de cinq cens mille hommes effectifs , bien payez & bien asmez flon la coutume du pays , c'ef-dire de fabres 3c de flches, Ils enc peu d'infanterie , 3c dans l'infanterie point de picquiers 3c peu de moufqu,

Haynan &r de Formofe. Les

taires.

Ces troupes (ont fort belles 3c mdiocrement bonnes 3 parce que les Tartares deviennent enfin Chinois, 3chs
Chinois font tojours-les mefmes,c'eft-dire mous 3c ennemis du travail y plus propres briller dans une reveu

Nouveaux Mmoire? 8z ou dans une marche qu' fe distinguer dans le combat. Les Tartares donnent ait commencement du choc avec chaleur, & pour peu que l'ennemi plie ilsmais au relie profitent du defordre incapables de continuer long-temps une attaque , ou de la fotenir , quand on les charge en bon ordre , &: qu'on
,
*

les poufle

j'avois

brufquement. Le Roy , qui l'honneur d'en parler il y a quelque temps, qui ne dit rien que de

&
;

il ne fait rien que de grand , en fit luy-mefme le caractre en deux mots c'eft-i-dire , ajota-t-il que ce font de bons foldats , quand on leur oppofe demauvaifes troupes &: qu'ils deviennent de fort mauvaifes troupes , ds qu'ils ont faire de bons

jufte

comme

foldats.

La huitime maxime
compenfes

regarde

les

r-

& les punitions.


Princes
,

Les grands
9 8C par-

hommes
ce que

qui ont fervi utilement


*

VR

ne font jamais fans rcompenfe


les
,

qu'ils foient

quelques puiflans n'ont pas aiiez de bien


les

pour payer tous

fervkes de leurs

$ fur Etatprefcnt de U Chine', fujets, on fupple ce dfaut par des turcs d'honneur que l'Empereur leur donne , Tans qu'il luy en cote rien.
C'eft ce qu'on appelle les diffrera ordres des Mandarins. Il y en a neuf, dont chacun a deux degrez. On dit, il
cft Mandarin du premier ordre ? ou bien l'Empereur l'a plac au premier degr parmi les Mandarins du fcond ordre,&: ainfi des autres. Cette dignit, qui eft purement honoraire , leur donne un rang dans les aflembles , dans les vifites , dans les confeils , mais elle

ne leur donne aucun revenu. Pour multiplier ces rcompenfes dont on fc fert plus volontiers que de penfions , on
,

les eftend mefme jufqu'aux morts ? qui font fouvent crez Mandarins aprs

qui on accorde , des places d'honneur parmi les grands


leurs obfeques

&

de la Cour , lors mefme qu'il n'eft pas au pouvoir de l'Empereur de leur donner le moindre rang entre les hommes. On leur fait quelquefois baftir de
fuperbes maufoles aux dpens du public

ou du Prince > & la Cour fouverai-

vj

gjf

Nouveaux Mmoires
des Rites juge
,

ne
la

flon leur mrite, de

fomme qui y

doit eftre employe.

Ces marques d'eftime font fou vent accompagnes d'un loge crit de la propre main de l'Empereur ce qui
,.

rend leurs familles


fterit.

llutres

dans

la

podes

Mais la plus infigne faveur ^'eft


faines
,

de les dclarer

de leur

baftir

temples, &c de leur offrir des facrifices comme aux divinitez du pays. C'eft par l que les anciens Empereurs ont fouvent eftabli le Paganifme , adorant eux-mefmes l'ouvrage de leurs mains., rendant un culte fouverain des hommes , qui durant leur vie s'eflimoient heureux de paroiftre profteruez leurs pieds. On reompenfe aufi les ations de vertu qui clatent dans les particuliers, quoique peu utiles l'Etat. Nous lifons dans leur hftoire qu'on a lev des temples la mmoire de quelques fil-

&

les

qui avoient gard toute leur vie

la

virginit.

Et

j'ay

vu moy - me fine en

plufieurs villes lever des habitans

d'une

mdiocre condition des tro-

fur l'Etatprejnt de la Chine. fy phes accompagnez d'infcriptions honorables , pour faire connoiftre tout le monde leur mrite & leurs bonnes
qualitez.

"

Chinois rcompenfent le bien, ne font pas moins exacts punir les fautes les plus lgres; les chtimens
Si les
ils

font rglez flon


ordinaire
eft la

les

crimes.

Le

plus

baftonnade qu'on doua-

ne fur le dos. Quand le nombre des coups ne paiTe pas quarante ou cinquante, ils l'appellent un chaftimera: paternel. Ainfi les Mandarins y font fujets aufli-bien que le peuple ce n'eft pas mefme une punition honteufe &
>

aprs l'excution, le coupable

eft obli-

g de fe mettre genoux devant le Juge , s'il eft encore en eftat de le faire, de fe courber trois fois jufqu terre &: de le remercier trs -humblement du foin qu'il prend de fon ducation. Cependant ce chaftiment eft fi rude qu'un feu! coup eft capable d'aftbmmer quand on eft un peu dlicat j Se on voit fouvent des perfonnes qui en ineurent. Il eft vray qu'on a plufieurs

9o

Nouveaux Mmoires
d'adoucir ce fupplice
,

moyens

quand

l'excution fe fait dans le tribunal.

Le

plus facile eft de donner de l'argent ceux qui frappent y car il y en a plufieurs
y

&: afin

que

les

coups foient plus

pefans , de cinq en cinq on change d'excuteur. Mais quand le coupable les a gagnez par fes liberalitez , ils l'-

pargnent ; & ils favent fi bien fe mnager j que malgr les prcautions du

Mandarin qui

eft

prefent

le

chafti-

ment

devient tres-leger

& prcfque in-

fenfible.

Outre cela il y a toujours dans les Tribunaux des gens louer , qui s'entendent avec les officiers. Ds que le fignal eft donn , ils prennent adroitement la place du coupable , qui s'chappe dans la foule, &: reoivent pour luy le chaftiment qui a eft ordonn. On trouve par tout pour de l'argent ces fortes de fuplans. Ceft un mtier , & ainfi il y a la Chine une infinit de gens qui ne vivent que de coups de bafton. Ce fut par un femblable artifice que

fur Etat prejent de la Chine,

t?

Tam-quam-fieny nmeux par la perfecution qu'il a leve contre la Religion,

chappa autrefois

la jufte

condam-

nation de fes Juges. Il promit une fomme considrable un homme de la lie du peuple , s'il vouloir fe rendre au palais pour y prendre fon nom &: fa place.
Il

Taileura qu'il ne feroit tout

plus expof qu' la baftonnade , &c


fi

mettoit enfuite en prifon , trouveroit bien moyen de l'en faire fortir. Ce pauvre homme dguif s'y trouva , comme il en eftoit convenu ? &c quand l'huiffier eut appelle haute
le

on

au que on

voix Tam-qttam-fun , celuy-cy rpondit , cria hardiment Me voicy. On luy pronona fa fentence, &; le Mandarin le condamna la mort. Les officiers del juftice, qui avoient eft cor-

&

rompus
luy
,

fe faifirent

incontinent
la

& luy
il

mirent fuivant

de corume

un

billon la

bouche

car aprs la
conduift ce
fiit

fentence

n'eft plus

permis au crimi-

nel de parler. Enfuite

on

miferable au lieu du fupplice o il cruellement excut.

~st

fs/ouveaux Mmoire? La fconde efpece de chaftiment^ eft le Carcan , o Ton attache le coupable au milieu des carrefours y ou la porte des villes. Quoiqu'il ne foit pas fi fenfble que la baftonnade y il eft

nanmoins plus confderable caufe de l'infamie qui y eft attache y &.une perfonne y qui a eu le malheur d'en eftre puni, eft perdu pour toute fkvie de rputation. Outre cela il a y divers genres cfe
,

mort qu'on pratique diffremment.

On

coupe le cou aux roturiers parce que la feparation du corps & de la tefte
,

a parmi les Chinois quelque chofe de honteux. Au contraire on trangle les gens de qualit , &: on prtend que c'eft l une marque de diftintion; que fi leur crime eft fcandaleux , on les traite comme le peuple,&: on fufpend en certaines occafions leur tefte un arbre
fur les grands chemins.

Les rvoltez &; les criminels de Lze Majeft font punis du dernier fupplice v c'eft--dire , pour parler comme eux , ils font hachez en dix milie

f>$ Jur l htatprejent de ta Lbine. aprs que Car l'Excuteur les a pices. il leur coupe attachez un potteau tout au tour de la tcltc la peau du front,
,

qu'il

arrache de force , jufqu' ce qu'el-

le foit

abbatu fur

les

yeux

6c qu'elle

leur ofte la veu des tournions qu'ils

doivent endurer.

Enfuite

il

les

coupe

indiffremment en toutes les parties du corps 6c quand' il eft las de ce barba;

re exercice

il

cruaut de leurs
pulace.

abandonne la ennemis 6c de la poles

On faitauffi quelquefois
qu' ce qu'ils ayent rendu
iin la queftion
,

mourir

les

criminels fous les verges dont

on

les

fouette cruellement 6c lentement, jufl'efprit.

En-

qui

eft

fbuvent plus ru-

de que la plus cruelle mort, eft parmi eux en ufage &: c'eft ordinairement en ferrant les doigts 6c les mains qu'on
;

la pratique.

Neuvimement

ils

croyent

qu'il

eft:

de la bonne politique d'exclure en quelque manire toutes les femmes du commerce apparent du monde, dans lequel > difent-ils y elles ne peu-

j&
vent

Mauveaux Mmoires
eftrc utiles qu'autant qu'elles
;

f?

tiennent en repos

tout leur foin (e


x

borne au domeftique , o elles s'cccupent uniquement de l'ducation des


enfans. D'ailleurs elles n'achtent
,

ni

ne vendent rien
d'en voir dans

&

il

eft auffi rare

les rues

que

fi

elles -

toient toutes religieufes,

& obliges de
;

garder la clofture. Les Princefles n'ont aucun droit la fucceflion , elles ne deviennent pas mefme rgentes &: quoique l'Empereur puifTe fecretement f fervir de leurs confeils on trou ver oit
,

pourtant mauvais qu'il en ufaft. Eft quoy les Chinois paroi fient , ce me femble, peu raifonnables. Car enfin la fageffe font de l'un & de l'efprit l'autre fexe-, un Prince n'eft jamais plus clair que lorfqu'il fait dcouvrir ces trfors , quelque part que la nature les ait cachez, ni plus prudent que quand il en profite. Enfin leur dixime maxime , eft de donner un grand cours au commerce par tout l'Empire. La politique en toute autre matire eft utile pour la cora-

&

&

fur t Etatprejent de

la Chine,
*

yt

jnodit ou pour l'abondance

mais en

celle-cy elle eft neceflaire la vie des

peuples

qui feroient bien-toft rduits

a la dernire extrmit , il le ngoce venoit manquer. Non feulement le peuple s'en mfie , mais encore prefquc tous les Mandarins , qui donnent leur argent des marchands affidez, pour le faire valoir. C'eft par ce ngoce ca-

ch que Oufingiuy
fi

petit
les

Roy deChenTartares dans


fi

qui avoit introduit

la
fi

Chine,

fe rendit

en fuite

riche Se

puiflantj qu'il fe trouva en ciat

de

foutenir long-temps la guerre contre

l'Empereur.

Pour augmenter le commerce on a permis aux eftrangers de venir dans les ports de l'Empire, qui depuis la Monarchie leur avoient toujours cft fer-

mez. Del les Chinois eux-mcfmes dans toutes


ils

fe
les

rpandent
Indes
,

o.
les

portent la foye,

la

porcelaine

drogues pour la Mdecine, le fucre, les ouvrages de vernis , le vin , les poteries
,

&: cent autres curiofitez


3

dix

pays. Us vont Batavie

Siam > A-

ji
,

Nouveaux Mmoires
,

chim Malaque , &c fur tout au Ja* pon & aux Manilles dont ils ne font
loignez que de peu de journes. tous ces endroits ils rapportent de

De
l'ar-

gent

& tout celuy qui vient du Mexique aux Philippines par la mer pacifique fe va rendre Canton 3 d'o il fe rpand dans l'Empire. Mais le plus important commerce des Chinois fe fait dans la Chine mf.
,

me

d'une Province l'autre 3 ce font autant de Royaumes qui fe communi-

quent leurs
Canton
le

richelles. Celle

fournit principalement le ris, celle


fucre
;

Honquam de

belle foye
tires
le

celle de Chequiam la Nankin donne les plus beaux ouvrages en toures fortes de ma,
;

Chenjt&le Ch anji (ont riches en fer 9 en chevaux , en mulets y en hameaux,& en fourrures. Le th vient de Fokien > les drogues du Leautom y &c ainfi des autres. Ce grand commerce
,

unit entr'eux tous ces peuples

& poiv

te l'abondance dans toutes les villes.

Ce

ne font pas

l,

Monseigneur,

les feules

maximes de la politique Chi-

fur
fioife

l*

Etdt prejcnt de la Chine. y$ il y en a une infinit d'autres ;

maisj'ay rapport celles-cy comme les plus connues &: les plus efl'enticlles
la

bont du gouvernement.

La police n
<lans les

cit pas

moins neceflaire

&: c'eft

grands Etats que la politique peur-eftre la premire maxime

d'une bonne politique que de les rendre bien policez. J'entends par la police les rglemens qu'on Fait dans les villes &: la campagne pour le bon ordre Se pour la commodit des peu,

ples.

Tout

eft

ordonn

la

Chine

depuis le commencement de la Monarchie on s'eft attach rgler juC.


-qu'aux
-

moindres chofes. Les gens de qualit ne difputent prefquc jamais du rang , parce que
fait
;

chacun

parfaitement ce qui
&;

eft

-d fon eftat

on fut extrmement -eftonn il y afix ou fept ans qu'un Prince du fang & un Colao euilent pu avoir
le.

"une querelle fur

point d'honneur.

Voicy comme la choie fe pafla. La loy ordonne que le Colao flchira le genou, quand il voudra parler un Pnn-

$jf.

Nouveaux Mtmoires
,

ce ce

mais

la

coutume veut que le Prin*

le

relev incontinent.

Prince , dont je parle, ne crut pas que la manire honnefte dont ceux de la maifon royale en avoient uf en dt prjudi, ion droit. couta cier 11 un Colaa <jui s'eftoit mis genoux pour luy
parler
,

Ce

diffrentes rencontres

fans luy faire

aucun figne de fe

Ce Miniftre confus d'avoir long-temps dans cette pofture humiliante s'en plaignit l'Empereur, qui aiembia fur le champ fon confeil. On chercha dans le crmonial tout -ce qui pouvoit contribuer dcider ce
relever.
eft
i

nouveau

cas

&

on

fut d'autant plus

embarrafle 5 que jufqu'icy rien de femblable n'eftoit arriv parmi les grands. Enfin le confeil , qui ne voulut rien innover 5 jugea qu'on s'en devoir tenir la pratique ; &: fans rien dimi-

nuer de l'obligation que les Calaos avoient de parler genoux aux Princes du fang , on voulut que ceux-cy euffent allez de civilit pour ne les y cas tenir long-temps. Vous nefattrie%^

fur l'Etatprefnt de la Chine, ff trop honorer les Innes , dit-on au Co*


lao
,

& vous aveT^tort de

ne pas chercher

routes les occajions de leur

marquer vojlre

profond refpctf. Les Princes, ajouta l'Empereur celuy qui avoit donn occa-

leve^par , font aJfcT^ rang au-dtjfus des autres hommes f fans chercher avec affectation les humilier. Rien ne peut manquer vofire la modeJHe. J>hiand eftat que la douceur honneur qu'on veut *vous refufereT^un
iion la difpute
leur

&

'vous renare

que vous

le

tout le monde conviendra, merin^j mais on commen-

tera a vous le difputcr, ds que vous e~

xigercT^ la rigueur.

Ain

l'un &: l'au-

xre fut condamn , &: pour ne pas faire une nouvelle loy , on s'en tint la

coutume.

Tout ce qui regarde


les

les

Princes
le

&

Mandarins
,

eft

exactement rgl;
y

leurs penfions

leurs maifons
,

nom*

bre des domeftiques


chaifes
,

la

forme de leurs

Se les

marques d'honneur qui

les diftinguent. Ainfi lorfqu'ils paroit-

fent en public, on connoift incontinent


leur dignit
,

& on fait le refpe qui

'Nouveaux Mmoires

Chinois eftoient fur le Trne, cet ordre de diftinction s'eftendoit jufqu aux particuliers y &c il n'y avoit point c Lettr dont le rang
leur eft du.

Quand les

ne

fuft

marqu par la forme ou par

la

couleur de les habits.

Les Villes
-termine
;

mefme ont

leur figure d*
eftre

elles

doivent
les

toutes

quarres
,

autant que le terrain le perportes foient

met de manire que


;

tournes aux. quatre principales parties du monde c'eft-a-dire au Sepien-

ion, -au Midy,


cident.

l'Orient &: l'Oc-

Les maifons font perces de

'.mefme ,&' .ce feroitune irrgularit fi la. porte ne regardoit pas prcifemenc l'un de ces quatre collez. La grandeur des Villes fuit naturellement leur ordre. Les mtropolitaines ont trois ou quatre lieues de tour; celles du premier ordre en ont deux du troifime di-J& celles du fcond minuent proportion. Cela n'eft pas

&

nanmoins

fi

univerfel qu'il n'y ait

^quelque exception. Les rues en font adroites , ordinairement tires au cordeau,

&

fur l'EtatpreJent de la Chine,


larges

p?

bien paves , mais cordeau 5 5 parce que tous les allez mal propres honneftes gens vont cheval ou en
;

chai le. Les mai ions font belles &; de

mcfme

hauteur.

La

jaloufic des maris


celles des voi-

ne permttroit pas que


fins fufTent

plus leves

que

les leurs,

crainte

que

les feneftres n'euient

veu

fur leurs cours

ou

fur leurs jardins.

Toute
tiers
:

la

Ville eft divife en quar-

&; les quartiers

de dix en dix
qui doit veiller
,

maifons ont un
tout ce qui

Chef

s'y

palle
,

&

avertir le

Mandarin des
tez
,

querelles

des nouveau-

des eftrangers qui y arrivent ou qui en forcent. Les maifons voi fines

fe doivent garder

mutuellement

&;

font obliges de fe prefter main forte en cas d'allarme > deforte qu'elles font refponfables , par exemple, des vols

nocturnes qui

commettent. Enlin en chaque famille les pres rpondent du defordre de leurs enfans de leurs
s'y

&

domeftiques.

Les portes de toutes toujours en bon ordre ,

les Villes

fon:

& ferment tous


E

Tome IL

$
les foirs

Nouveaux Mmoires
au

quoiqu'il n'y ait point de guerre.

commencement de la nuit Du-

rant le jour il y a des gardes qui examinent tous ceux qui entrent ; s'il eft eftranger , s'il vient d'une autre Province 5 ou d'une Ville voifine 3 on le onnoift fon accent , fon air ,' fon

habit, qui font toujours un peu diffrer^ de ceux du pays. Ds qu'on re*

marque ou qu'on fouponne quelque hofe de fingulier on l'arrefte ou l'on en donne avis au Mandarin. Ainfi les
,

Millionnaires Europens , dontlaphy-

lionomie n'a rien de commun avec celle ds Chinois i font connus ds qu'ils fe prefentent \ Se ceux qui ne font pas approuvez par l'Empereur onc fouvent de la peine continuer un long voyage. En certains endroits, comme Pkin , ds qu'il fait nuit on tend les chanes dans toutes les rues de traverfe la patrouille court le long des plus grandes 5 ou il y a d'efpace en efpace des corps de gardes &: des fentinelles. La cavalerie fait continuellement la ronde
;

fur lEtarprefnt de la Chine, yj &c malheur celuy fur les remparts qui fe trouve alors loign de fa maifon. Les aflembles , les bals, les viftes
-,

& toutes ces

courfes nocturnes ne font bonnes, difentles Chinois, que pour les voleurs ou pour la canaille. Les honneftes gens doivent en ce temps-l veiller la feuret de leurs enfans , ou prendre du repos , pour eftre le jour plus en eftat de procurer celuy de leurs
familles.

Le

jeu eft galement dfendu au

peuple de aux Mandarins. Cela n'empefche pas qu'on ne joue , qu'on ne perde fou vent tout fon bien , fa maifon , fes enfans , fa femme mefme, qu'on met quelquefois fur une carte ; car il n'eft point d'excs o la paillon de gagner &: de s'enrichir ne porte un Chinois. Mais outre que c'eft un drglement o les Tartares les ont eneagez, depuis qu'ils font les maiftres, il faut encore prendre beaucoup de mefures pour fe cacher; &: par con-

&

fisquent la loy

qui le dfend
,

eft

toupas

jours en fa vigueur

& ne

laifle

zoo

Nouveaux Mmoires

d'empefcher de grands defordres. Ce que j'ay dit des femmes , qu'on peut jouer ou vendre, me donne lieu
d'expliquer ce que
la

police
les

&:

non

la

Religion

a rgl
fe

pour

mariages.
n'ont pas
voit point

Ceux qui veulent

marier

comme icy la
inclinations.
le fexe

libert de confulter leurs

Comme

on ne

ter

, on eft oblig de s'en rapporaux parens , ou quelques vieilles

femmes
fi

qui font mtier d'infpe&rices

j'ofe parler

de

la forte

&

qui font

ordinairement
car
il

payes pour mentir y rare qu'elles fafentune peineft

ture naturelle de la perfonne qu'on re-

cherche
miner.

&

qu'on luy ordonne d'exala fille

Les parens de

donnent tou-

jours quelque chofe ces miiTaires,

obliger de flater fon portrait. de leur intereft qu'on vante fa beaut, fon efprit ? fon adreffe parce que les hommes la Chine achtent leurs femmes , &; en donnent plus OV] moins , comme de toutes les autres marchandes , flon leurs bonnes

pour

les

Il eft

Tut Etatprefn de la Chine.

101

bu leurs mauvaifes qualitcz. Quand les parties ont convenu du prix , on pafVe le contrat , &; on dlivre l'argent. Enluite on fe prpare de part &; d'autre aux crmonies du mariage. Le jour des nopees eftant venu on porte la fiance dans une chaife magnifique, prcde de haut-bois , de fuivie de fes fifres 3 de tambours parens &; des amis particuliers de fa maifon. Elle n'emporte pour dot que fes habits de nopees, quelques nippes, &: les meubles dont fon pre luy fait
,

&

prefenr.

Son poux magnifiquement


:

habill l'attend fa porte

il

mefme
ferme

la chaife qui efloit


,

ouvre luyexactement

&; l'ayant
il

chambre
plufeurs

conduite dans une met entre les mains de femmes invites la crmola

nie, qui paflent enfemble tout le jour

en feltins & en divertiffemens , tandis que le mari de fon coft traite les amis dans un autre appartement. Comme c'elt pour la premire fois que les mariez fe voyent , &: que fouVent ils font l'un & l'autre peu contens

iij

loi

Mou veaux Mmoires


leur fort> c'eft plutoft

de

un

jour de

rjeuiffance pour les conviez que pour

eux. Les
dire

femmes que
,

les

paens ont

dj vendues
j

, ne peuvent pas s'en dmais les maris n'ont pas toujours tant de complaifance , il s'en eil trouv qui aprs avoir ouvert avec em* preflement la porte de la chaife pour recevoir leur poufe , choquez de fa figure de de fon air y l'ont referme fur le champ, &: ont renvoy avec la fille , parens , amis , conviez , toute la crmonie , aimant mieux perdre leur argent que de faire une fi mchan-

&

&

te acquifition.

Quand les Tartares dans la dernire guerre prirent Nankin i il fe pafla une chofe dont les Chinois , tout malheureux qu'ils eftoient , ne laiflerent pas de fe divertir. Parmi les defordres que les victorieux commirent dans la Province , on dit qu'ils s'attachrent fur tout ravir les femmes , afin d'en retirer enfuite de l'argent. Ds qu'ils fe furent rendus maiftres de la capitale,
ils

les

renfermrent pefle-mefle dans

Chine. 10$ fur l'Etat prejent de avec les autres marchandifes. Mais parce que parmi ce grand nombre il y en avoir d'ge &: de beaut diffrentes 3 ils s'aviferent de les mettre toutes dans des facs 5 3c de les tranfporter ainfi au march pour s'en dfaire. on convint Le prix en fut rgl , qu'on ne les vendroit chacune que deux ou trois cus, condition qu'on acheteroit le fac ferm. C'eft ainfi que le foldat toujours infolent dans la prosprit abuioit de fa victoire, Sa devenoit plus barbare dans la ville du monles mag-azins

&

dans de la Tartane. Le jour de la vente il y eut beaucoup d'acheteurs. Les uns y furent pour
la plus polie qu'il n'avoit eft

de

les forefts

retrouver leurs

femmes ou

leurs

filles

d'autres attirez par le

bon march

ef-

pererent du hafard quelque bonne fortune. Enfin la nouveaut du fait y attira des environs une infinit de gens.

Un homme
les

de

la lie

n'avoit en tout fon bien

du peuple , qui que deux cus,

donna

&: fe
;

me

les autres

chargea d'un (ac commais ds qu'il fut hors

iiij

?0*f de la foule

Nouveaux Mmoires
,

fbit curiofit

Toit

com-

paffion pour la perfonne qui fe plai-

gnoit,

il

s'arrefta,

& ne put s'empefcher


;

'

une vieille, que l'douleur, le mauvais traitement ge, avoient rendue' hydeufe & il en fut fi outr que de dpit il fe mit en devoir de jetter la vieille & le fac dans la ri-. vieie, pour fe confoler au moins parl de a perte de fon argent. Alors cette fage matrone luy dit Mon fils , vous n elles pas fi mal partag que vous penfez y confolez-vous,
l'ouvrir. Il vit
la
i
:

de

voftre fortune eft faite

prenez feule-

ment
de

foin de

ma

vie

& j'auray

foin

rendre la voftre plus heureufe qu'el-

le n'a eft par le pafle.

Ces

paroles

l'a-

doucirent un peu. Il conduiiit cette dame dans une maifon voifine , o elle luy dclara fa qualit &: fon bien. Elle
appartenoit un Mandarin tres-confiderable d'une Ville prochaine, qui
elle crivit fur le

champ.

On luy envoya
avantageux

un quipage proportionn fon eftat, elle mena avec elle fon librateur ,& luy
fit

dans la fuite un parti

fi

fur l'Etat prefent de la Chine, xoj qu'il n'eut pas fujet de plaindre les deux ccus qu'il avoit avanc pour elle. Pour revenir aux mariages des Chinois
,

j'ajoteray qu'il n'eft pas permis

en quelques autres occafions qui font trspour lors ils les vendent qui rares il leur plaift , &; en achtent une autre. Parmi les gens de qualit cela n'arrive gure, mais le peuple en ufe ordinairement ainfi. Que fi un homme eftoit afTez hardy que de vendre fa fem;

aux maris de rpudier leur ce n'eft en cas d'adultre

femme

fi

&

me

fans raifon , celuy qui l'achte Se celuy qui la vend font lever enaent pu-

premier mari la reprendre. Quoiqu'en chaque famille irfy pusii^


fe avoir qu'une

nis; fins pourtant obliger le

femme lgitime

il

cft

nanmoins permis de prendre autant: de concubines qu'on en veut j tous leurs enfans ont galement droit la fucparce qu'ils font cenfez ap, partenir la vritable femme ils l'appellent tous leur mre , bc elle eft
ceffion
-,

effet l'unique maiftrefTe

de

la maifo

io 6
les

Nouveaux Mmoires
la fervent
,

concubines

l'honorent

&

n'ont d'autorit

qu'autant qu'elle

veut bien leur en communiquer. Les Chinois trouvent eftrange que les Europens en ufent autrement cependant ils conviennent que nous fommes en cela plus modrez qu'eux. Mais quand nous leur reprefentons la jaloufie , les querelles , les procs que la multitude des femmes caufe dans les familles, ils rpondent qu'on trouve par tout des inconveniens & du defordre mais que peut-eftre il y en a plus de n'avoir qu'une femme que d'en prendre plusieurs. Le meilleur difent-ils , feroit de n'en avoir point- da
-,

tout.

Quoique

les
,

Chinois foient

infini-

ment jaloux & qu'ils ne donnent pas mefmela libert aux femmes dparier
en fecret leurs propres frres bien loin de les abandonner tout ce que la curiofit &: la galanterie ont eftabli en Europe , il fe trouve nanmoins des maris affez complaifans pour leur permettre les derniers crimes ils fe ma,
-,

fur l'Etat prefcnt de la Chine. io? rient mefme cette condition Et ceux
:

qui font engagez en cet eftat ( car il y a une certaine communaut de gens qui vivent de la forte ) n'ont point
droit d'empefeher les gens de mauvai-

de frquenter leur maifon, Se la facilit ou de la pafion drgle de leurs femmes. Mais ces familles font parmi les Chinois en abomination , & paflent tellement pour infmes, que leurs enfans, quelque mrite & quelque capacit qu'ils ayent ne peuvent jamais afpirer aux degrez, ni entrer dans aucun employ honorafe vie
5

d'abufer de

ble.

rglemens de police , il n'y en a point qui ait plus occup les Chinois que l'ordre des temps & des feftes. L'Empereur entretient plus de cent perfonnes pour mettre en eftat le Calendrier qu'on fait chaque anne tout de nouveau , &: qu'on diftribu avec crmonie tous les Vice-Rois
les

De tous

des Provinces. des mois , qui

On
eft

y rgie le

nombre

ordinairement de

douze,

&

quelquefois de treiz?; par-

Evj

xo8

A/ouveaux JvLemoires
lunaires

qui , doivent s'accorder avec le cours du foleil. Les Equinoxes , les Solftices , les. entres dans les lignes, y font dter-

ce que ce font des mois

minez. On y voit les clypfes de foleil &: de lune avec le temps auquel elles doivent arriver non feulement Pekir y mais encore en toutes les capitales des
Provinces. Le cours des planettes , leur lieu dans le Zodiaque , leurs oppofrtions , leurs conjonctions , leurs approches des toiles ,,&; tout ce que l'Aitronomie enfeigne de plus curieux y cft. exactement calcul. On y mfie aulfi
divers points de l'Aftrologie judiciai-

re, que l'ignorance ont invent , touchant

&

la

fuperftition

les jours

reux ou malheureux , &: les propres aux mariages, aux btimenv au commencement des voyages. Le peuple fe conduit ordinairement par ces prventions y mais l'Empereur &: les gens d'efprit ne s'en embarraient
gu-re.

heutemps

Quoiqu'il n'y
publiques

ait

point d'horloges
le

comme

en Europe>

jour

fur l'Etatprefent de la Chine. iji cil nanmoins divif en vingt-quatre


heures , qui ont toutes leur nom particulier, Se qui commencent minuit,

On

m'a

dit qu'autrefois

ils le

parta-

geoient en douze , dont chacune en contenoit huit > ce qui donnoit au jour naturel quatre-vingt feize parties qu'on
diftinsuoit exactement
culs.

dans

les

cal-

Mais

fur leurs cadrans folaircs

(car ils en ont de trs-anciens ) ils marquoient de quatre en quatre divilions

une efpece

& avant-quart

qui tous en-

femble faifoient vingt-quatre petites parties , dont la fomme eftoit gale


quatre divifions gnrales , afin que tout le cercle ft partag en cent parties gales.

Cette opration paroift afTez irrje ne voy pas l'ufage qu'ils, en vouloient faire. Depuis qu'ils ont receu le nouveau calendrier des Mifguliere, &:
fionnaires
,

ils

drans fur

les

ncfties

ont rform leurs cay &: ils contenu


nous.
Il eft

peu prs

comme

feule-

ment
res

remarquer que de deux heuils n'en font ordinairement qu'une,

f 10

Nouveaux Mmoires
ils

&; qu'ainfi

n'ufent pour les nom-*

mer que de douze noms principaux i


lefquels avec dix autres termes inven-

tez

plaifir,

font par leur combinaifon


,

une rvolution de fbixante


tient lieu de cycle

qui leur

,&

qui fert marJe n'ofe en tout ce


,

quer
dtail

les diffrentes

annes.

entrer,
,

Monseigneur,

qui feroit ennuyeux

&c qui

d'ailleurs a eft

exactement expliqu
,

par

les relations prcdentes.

Pour ce qui eft du peuple il n'y entend point fineffe ic il fe contente, pour rgler fon temps , de remarquer le lever &; le coucher du foleil avec l'heure du midy. On fe fert la nuit de cloches & de tambours qu'on frappe
;

continuellement ,
les cinq veilles.

& qui en diftinguent


la

Ce qui
,

regarde

monnoye couran-

te eft aflez fmgulier.

On

a des deniers
&:

de cuivre ronds , trouez par le milieu


pour
eftre enfilez plus facilement
;

couverts de plufieurs cara&eres le mtal n'en eft ni pur, ni battu oC quoiqu'ils foient pais , on peut facilement
;

fur YEtatpttfnt de h Chine, ut les rompre avec les doigts quand o\\
,

en faut dix pour faire un fou dix fous font la dixime partie de leur cu , qu'on nomme Lcum que les Portugais appellent dans les Indes Tal y 5c qui revient quatre livres
a de la force;
;

il

deux fols deux deniers -Cependant cet cu des Chinois n'eft pas une pice de monnoye frappe au coin comme nous le pratiquons en Europe l'argent qui a cours dans lEmpire n'a point de figure particulire 9 ce font des lingots , ou des morceaux de forme irrgulierc qu'on reoit au
,
;

qu'on peut couper, fi l'on doute de fa bont. Ils en ufent aini pour empefeher la fauffe monnoye , ils font fi accoutumez juger du titre de l'argent par la feule, veu qu'ils ne s'y mprennent prefque jamais, pourvu qu'il foit fondu leur manire. Trois chofes en font connoitre la bont la couleur , les trous qui fe forment dans la partie de l'argent attache
3

poids

&

&

au creufet

& les

differens cercles qui

paroiflenc dans la furface expofe

itiz

Nouveaux Mmoires

quand on Ta fondu. Si la couleuf blanche , les trous petits 8c profonds , les cercles en grand nombre,
Pair j
eft

preffez Se dliez fur tout auprs


tre, l'argent eft fin
:

du cen-

mais
je

il

eft

mc

plus

ou moins

fuivant

qu'il

ces trois proprietez

que

perd de viens de re-

marquer.

Pour
ils

s'expliquer en cette matire,


7

divifent le titre en cent parties

nous renfermons toute la puret de l'or en vingt-quatre carats. On


reoit dans le

comme

commerce

ordinaire

l'ar-

gent depuis quatre-vingt jufqu cent. Quand il eft de plus bas aloy on le rejette , ceux qui s'en fervent font punis. L'argent de France n'a cours que fur le pied de quatre-vingt quinze & mefme les connoifleurs ne l'eftiment que quatre-vingt-trois tout au plus. Ainfi en cent onces de noftre argent , il y en a

&

fept d'alliage,

ce qui eft le mefme, il n'y a que la valeur de quatre-vingt treize onces d'argent fin.

ou

Pour ce qui
le

de l'or 5 les Chinois mettent point au rang des mon-eft

lioycs

fur l'Etat prejent de la Chine, tjj non plus que les pierres pr,

cieufesjon l'achte

comme

les

autres

marchandifes , &c c'cfl un fort bon commerce pour les Europens parce qu'il cil la Chine l'gard de l'argent comme un dix , au lieu qu'icy davantage deil vaut quinze fois forte qu'on y -gagne ordinairement le
-,

tiers.

Comme
un
eftui
;

tout fe vend au poids, l'u-

fage a introduit une efpece de petites balances portatives ? renfermes dans

de vernis fort lger


elles
5

&

fort

propre
plat

reviennent

la

balance

Romaine efhnt compofes


5

d'un petit

d'un bras &: d'un poids courant. Le bras eft d'y voire ou d' benne 5 de l figure , del grofleur &: de la longueur d'une plume crire , divif en de trspetites parties fur trois faces diffrentes
,

&

fufpendu par des

fils

de foye
[

l'un des bouts en trois diffrais points

pour mieux pefer toutes fortes de poids. Elles font d'une grande prcifion dans celles qui ont une longueur un
;

&

peu confiderable

la

millime partie

$14.

Nouveaux Mmoires
fait

d'un cu
plat de
la
Il s'en

pancher fenfiblcment le
;

balance.

trouve de deux fortes


,

les

plus exailes

& les plus conformes aux

anciennes balances , qui fe gardent encore dans les tribunaux , s'accordent parfaitement noftre monnoye , de-*
puis qu'elle a eft augmente de la
fi-

xime

partie.

Deforteque chaque
-,

di-

vifion eft prcifement d'un fou

ainfi

foixante douze fous Chinois pefez cette balance font exactement noftre
cu. Mais
les balances ordinaires , &: qui ont le plus de cours parmi le peuple , font tant foit peu diffrentes , &: noftre cu emporte ordinairement Soixante ce que j'ay treize divifions cr devoir remarquer, afin de mieux concevoir ce que les diverfes relacions en ont pu rapporter. La livre Chinoife fe divife comme la noftre en 16. onces chaque once en 10. gros , qu'ils appellent Tien chaque gros en 10. deniers 5 chaque deXiier en 10. grains. Il y a encore plu-

&

&

&

sieurs autres divifions

qui dcroiflenc

fur rEtatpreJentde
toujours de dix en dix

la
y

Chine,

ly
je

ne puis expliquer faute de termes qui nous manquent. Quoique ces petites efpeces (oient infcnfibles dans
les balances,,

&

que

on ne

laiffe pas de s'en fervir dans les grands marchez , o leur multiplica-

tion fait la fin des


bles. Si

femmes

confidera-

nous fuppofons donc que no* cu pfe trois dragmes ou 2.1. de* riiers &: 8. grains , la livre Chinoife contiendra 19. onces Franoifes , trois drachmes 1. deniers n ^-f. Et au contraire la livre Franoife n'en contiendra de celle de la Chine que 15. onces 1. gros 4. deniers , en prenant ces derniers termes de la manire que je l'ay expliqu cy- demis. Pour ce qui regarde la mefure commune de l'Empire, on en a parl diffremment parce que ceux qui en ont
tre
*

crit fe font fervis des diffrentes

me-

fures qui fe trouvent dans les Provinces.

Je les ay toutes examines foi,

gneufement

&; j'ay cr devoir

m'ar-

refter celle

on

fe fervoit

du Pre Verbieft, dont dans le tribunal des Ma-

n(>

Nouveaux Mmoires

On peut donc compter que le pied Chinois n'eft point fenfir blement diffrent du noftre c'eft-dire du pied de Roy, ou du pied du Chaftelet. Ce n'eft pas que dans le rap. port , que j'en ay exactement fait 3 le noftre ne le furpafle d'une centime
thmatiques.
;

partie

mais cette petite diffrence par-

mi les Chinois s'vanouit dans la pratique fi l'on confidere qu'ils ne s'atta-,


5

chent pas avec tant de prcifion que nous ces fortes de mefures, lesquelles ils donnent au peuple pour Pufage, &: non pas pour fervir de matire de difpute & de rafinement. La police des Chinois n'eft pas feulement pour les Villes , elle s'tend encore dans les grands chemins , qu'elle a foin d'embellir ,& de rendre faciles. Les canaux font bordez en plufieurs endroits de quais de pierre de taille pour la commodit des voyageurs , &: on y voit une infinit de ponts, qui font
la

communication des

terres

de des

villages.

On

fait auffi paiTer l'eau


les Villes

dans

prefque toutes

des Provinces

fur l'Etat prefent de

h Chine.

mridionales , afin de rendre leurs leurs rues plus agrafez plus feurs ,

i? fo

&

bles.

Dans

les ceires baffes &:

aquati-

ques on lev des digues d'une longueur prodigieufe , afin que les chemins de terre foient pratiquables quand les montagnes ferment les paffages , il n'y a point de dpenfe qu'on ne fafle pour y creufer des routes ai;

&

lees.

Hamtchoum
pas cft
,

Celle qui conduit de Signanfou eft une des choies des

plus merveilleufes.

On dit, car je n'y ay

que les Chinois ont non feulement coup la montagne en banquette par un des coftez qui n'avoir aucune pente; mais qu'en fe fervant de plufieurs longues poutres engages par un bout dans le rocher, ils ont fait en l'air un chemin tout le long des montagnes en forme de galerie fufpendu ce qui ne aille pas de donner de l'inquitude ceux qui n'y font pas accoutumez & qui craignent toujours quelque accident. Mais les gens du pays font extrmement hardis. Ils onc
-,

tz$

Nouveaux Mmoire?

des mulets formez ces routes , Se ils paflenc avec autant de fermet fur ces prcipices affreux , que s'ils voyageoient dans les plus beaux chemins du monde. En quelques autres endroits je me fuis trouv tres-fouvent dans un

grand danger pour fuivre trop aveuglment mes guides. Pour ce qui regarde les chemins or* dinaires, on ne fauroit afl'ez admirer les foins qu'on a pris de les rendre commodes. Ils font de quatre-vingts pieds de large ou environ , la terre en eft lgre , &2 fe feche facilement ds que lapluye a cefl. En certaines Provinces on y voit droit &; gauche comme fur nos ponts , des banquettes pour les gens de pied 5 qui font termines des deux coftez par une fuite continuelle de grands arbres en forme d'alles , &: fouvent renfermes entre deux murailles de terre de huit ou dix pieds de haut ? pour empeicher les voyageurs d'entrer dans la campagne. Ces murailles ont leurs ouvertures, qui -rpondent aux chemins de traverfe , 8
fort

fur tEtatpreJent de
gros villages.

la Chine,

np
de

qui aboutiflent de toutes parts

demi-lieu le chemin eft traverf par une efpece d'arc de triomphe fait de bois , &, lev la hauteur de trente pieds , qui eft perc par trois grandes portes , au-defliis deC

De dcmi-lieu en

une large frife en caractres qu'on peut lire de cent pas, ladiftance de la Ville prochaine d'o l'on vient , &: celle de la Ville o la route meine. Ainfi les guides ne font
quelles

on

a crit fur

pas necelTaires

ment o
bien

l'on
eft

on

l'on fait tout mo, va , d'o l'on vient , comavanc , &; ce qu'il refte en*

&

core de
tes ces
les

chemin

faire.
a pris de mefurer tou-

Le foin qu'on

diftances au cordeau, fait qu'elj

font ordinairement feures

cepen-

dant elles ne paradent pas toujours

caufeque les lieues font plus grandes dans certaines Provinces , &,
gales,
plus petites
uii arriv

en quelques autres. Il eft dans la fuite des temps que

ces arcs eftant ruinez n'ont pas tou-

jours eft rebaftis

exactement dans le

, ,

120

Nouveaux Mmoires
lieu
5

mefme

mais gnralement parlant ils peuvent fervir de rgle pour la mefure des chemins , outre qu'ils en font en pluileurs endroits un vritable ornement. Sur le bord de ces mefmes chemins on a bafti de demi-lieu en demi-lieu une petite tour de terre o l'on arbore Ttendart de l'Empereur; tout proche eft une maifon propre loger les foldats ou plutoft les payfans de garde. On s'en fert dans un temps de rvolte, ou bien mme en tout autre temps, s'il eft necellaire de donner quelque avis important, pour porter de main en main des lettres mais fur tout ils ont foin d'arrefter les voleurs des grands chemins.
;

Tout homme arm qui


-,

paffe eft

oblig de dire qui il eft 3 d'o il vient o il a ordre de fe rendre il doit aufli

montrer fa commiffion. De plus ces gardes en cas d'allarme preftent main forte aux voyageurs , & arreftent tous ceux qui font fouponnez ou accufez de larcin. Parmi le nombre infini d'habitans

fur EMtpreJent de la Chine, ht donc btans, qui font la Chine , plufieurs ont bien de la peine fubiiiter il fcmblc qu'on devroit trouver

&

cependant feurcment qu'en France, de ]'y ay fait deux mille lieues, parcourant prcfque toutes les Provinces fans jamais avoir eft en danger d'eftre vol qu'une feule fois. Quatre Cavaliers inconnus me fuivirent un jour tout entier mais le grand nombre des voyageurs , qui remplifibicnt les chemins par eu j'eftois oblig de paflr , ne leur laifferent pas un moment de libre pour faire leur coup. Les Poftes font rgles dans tout l'Empire auili-bien qu'en Europe mais c'eft l'Empereur feul qui.cn fait toute la dpenfe, Se qui entretient pour cela une infinit de chevaux. Les Couriers partent de Pkin pour les Capitatout

moment

des voleurs
auili

on y voyage

les des

Provinces

le

reoit les dpefehes de la

Vice-Roy qui y Cour, les


,

communique incontinent

par d'autres

Couriers aux Villes du premier ordre: celles - cy les envoyent aux Villes du

Tome

IL

izz

Nouveaux Mmoires
;

fcond ordre , qui font de leur dpendance & celles du fcond ordre aux Villes du troifime. Ainfi toutes le Provinces toutes les Villes ont communication les unes avec les autres. Quoique ces Poftes ne foient pas eftablies pour les particuliers 5 on ne laifle pas oe s'en fervir en donnant quelque chofe au maiftre du bureau , &: tous les Millionnaires en ufent avec autant de feuret 5 Se avec beaucoup moins de dpenfe que nous ne faifons icy. Comme il ett d'une extrme importance que les cotiriers arrivent temps, les Mandarins ont foin de tenir tous les chemins en eftat l'Empereur pour

&

-,

&

les y

obliger

plus efficacement fai


5

quelquefois courir le bruit

qu'il doit

luy-mefme
Alors
les

vifiter certaines

Provinces.

gouverneurs n'pargnent rien

pour en reparer les chemins , parce qu'il y va ordinairement de leur fortune, & quelquefois de leur vie, s'ils fe negligeoient en ce point. Un jour que je paflbis auprs d'une Ville du troifime ordre dans la Pro*

fur PEtdtprejent de la Chine. iz$ vince de Chcnfi , on me dit que le gouverneur vcnoit de fc pendre par defefpoir, parce qu'il ne pouvoic faire affez toft reparer un endroit par o l'Empereur devoir fe rendre la Capitale, 11 n'y vint pourtant pas , &; le Mandarin auroit couru moins de rifque , s'il

Mais quelque foin que les Chinois fe donnent pour adoucir la peine des voyageurs s on y fouffre nanmoins preique toujours une incommodit tres-confderable s
ne
fe fuft pas tant preil.

laquelle

ils ne peuvent remdier. Les terres qui font tres-legeres Sa toujours battues par une infinit de gens qui vont & qui viennent pied J cheval , fur des chameaux , dans des littieres &: fur des chariots , deviennent en eft un amas prodigieux de pouffie-

re trs-fine

qui eftant leve par

lesr

paflans

ponfl.ee par le vent , feroit , quelquefois capable d'aveugler , fi on ne prenoit des mafques ou des voiles.

&

Ce

font des nuages pais


il

au travers

defquels
cher,

faut continuellement

mar-

& qu'on refpire

au

lieu d'air pen-

Fij

iij.

<iant

Nouveaux Mmoires les journes entires. Quand


eft

la

chaleur
il

grande le vent contraire; n'y a que les gens du pays qui puiflent

&

y rfifter,& j'ay quelquefois elle oblig malgr moy de rebroufler chemin.

rglemens de police , il n'en eft point qui contribuent davantage au bon ordre que ceux qu'on a eftablis pour la leve des deniers publics. On ne voit point a la Chine cette multitude de Commis de Partifans dont l'Europe eft inonde. On a mdiles

Mais de tous

&

re toutes les terres,


tes les familles
;

on

compt tou-

&; ce

doit retirer des fruits


tation
,

que l'Empereur , ou de la capi-

eft

dtermin.

Chacun

porte

fa contribution

aux Mandarins ou aux

Gouverneurs des Villes du troifime ordre, car il n'y a point de Receveur particulier. Les biens de ceux qui y manquent ne font point confifquez de crainte que par l toutes les familles ne fe ruinaifent mais on met les gens en prifon , &; on les baftonne jufqu'
>

ce

qu'ils

ayent

fatisfait.

Ces

petits

Mandarins rendent con>

fur l'Etatpre/ent de la Chine, jij pte de leurs rcccptes un Officier gnerai de la Province , qui rpond la Cour fouveraine des finances. Une grande partie des deniers royaux fe confomme dans les Provinces par les pendons , les apoin terriens , le payement des troupes les ouvrages publics: le refte eft port Pkin pour les be,

foins ordinaires

du palais $t de la ville o l'Empereur entretient plus de cent foixante mille hommes de troupes rgles
,

qui

aufli-bien qu' cous les

Mandarins, on diitribu tous les jours de la viande , du poiflbn i du ris , des pois de la paille i flon l'eftat d'un chacun fans compter la folde ordinaire
3
,

qui leur eft rgulirement paye. Ce qu'on tire des Provinces du midy , &: qu'on a foin toutes les annes de faire tranfporter fur le grand canal par les barques impriales , eft plus que
fuffifant pour fournir cette dpenfe: mais on craint fi fort de fe trouver court que les magafms de Pkin ont

toujours du

ris

pour
Il fe

trois

ou quatre

annes d'avance.

conferve lone-

r nj

Nouveaux Mmoires izS temps , pourvu qu'on ait foin de


venter

l'-

& de le brafler
fi
;

&: quoiqu'il

ne

foit enfuite ni

que

le ris

bon au ouft ni fi beau nouveau on tient qu'il eft

plus nourriflant

&

plus fain.

qui en, tourent toujours l'Empereur bien entretenues , bien payes , parfaitenent difciplines \ devroient eftre formidables toute l'Ae mais l'oifivet &: le peu d'occafions qu'elles ont de s'aguerrir , contribuent autant que leur molleffe naturelle les affoiblir. Les Tartares occidentaux comptent pour
,

Ces troupes nombreufes

&

-,

rien leur

nombre

&:

ils

difent ordinai-

rement pour s'en mocquer qu'un cheval de Tartarie , qui hannit , eft capable de mettre en fuite toute la Cavalerie Chi no ife. Cependant on fc donne beaucoup de foin pour avoir de bonnes troupes. Les Officiers ne font admis dans un corps qu'aprs avoir fait preuve de force , d'adrefle &: de feience militaire On les examine rgulirement, defor5

ce

que comme

il

y a<tes Docteurs par**

fut Y Etat prefent de la Chine. 127 mi les gens de lettres , on en fait aufli parmi les gens de guerre. Ces Offickrs font faire rgulirement l'exercice aux troupes , ils forment des efcadrons i ils ont leur marche , ils dfilent en ordre , ils fe choquent , ils fe rallient au fon du cor
<les
;

&

ils font mefme fort trompettes adroits tirer de l'arc , manier le fabre: mais dans Foccatlon ils fe dcon-

&

certent facilement,
les

& le moindre effort


Cela vient de ce

met en

dtordre.

qu'on ne les lev point avec c^s tentimens d'honneur qu'on infpire en France aux enfans , ds qu'ils font en cftat de connoiftre les armes. On parle toujours aux Chinois de gravit de politique de loix , de gouvernement. On leur met continuellement des livres &; des caractres devant les yeux &: jamais une pc entre les mains. Deforte qu'ayant pafl leur jeunefle dans les affaires ou dans le barreau, ils ne fe fentent gure de courage que pour dfendre hardiment une mchante cau{e, &c ne s'engagent dans les troupes
, ,

iiij

ii$

Nouveaux Mmoires

que dans l'efperance qu'il n'y aura point de guerre. La politique Chinoife empefche par cette ducation beaucoup de troubles domeftiques mais en meC me temps elle expofe les peuples aux
;

guerres trangres, qui font encore plus dangereufes.

Voil, Monseigneur, une ide gnrale du gouvernement de la Chi-

ne

dont on a parl avec admiration, en eftet admirable par fon antiquit , par la fagefle de fes maxi,

&: qui eft

mes
de

par

la {implicite &;

l'uniformit

exemples de vertu , qu'il a produit dans une longue fuite d'Empereurs , par le bon ordre qu'il a conferv parmi les peuples , malgr les
fes oix

par

les

guerres civiles &; eitrangeres


,

>

mais fu-

jet comme toutes les chofes de ce monde a beaucoup d'inconveniens


,

c'eit--dire aux rvoltes qui ont fou-

vent defol les Provinces , Finjuftice de plufeurs Rois qui ont abuf de leur pouvoir, la cupidit des Mandarins qui oppriment fou vent les peuples y aux invafrons des trangers , 1 infir

fur l'EtatpreJent de la Chine, uy dlit des domeftiques , Se une infinit de rvolutions qui auroient peuteftre chang l'Etat , fi des peuples plus policez que les Tartares euflent elle
aiTez voiiins de la

troduire leur
lier.

Chine , pour y ingouvernement particu-

gneur,

Je n'oferois me flatter, Monseid'avoir par ce long difeours

ajout quelque chofe ce fonds de belles connoiflances que vous avez


puifes dans les meilleures fources
l'antiquit
,

de

dans

les

plus habiles gens de l'Europe

converfations des , dans le

maniement
res
,

des plus importantes affai-

Se , ce qui eft encore davantage , dans voftre propre gnie, qui vous a

rendu de tous
(

fi

j'ofe parler ainfi

l'homme

les

pays Se

le

fage de tous les

fiecles.

du moins perfuade que vous aurez eft bien aife de voir que les plus feures maximes de la bonne politique ne font pas tout--fait trangres l'Orient Se que fi la Chine ne forme- pas d'aufil grands Miniftres F v
je fuis

Mais

$$o
jiie

JVowveaux Mmoires

en a du moins qui peuvent fentir ce .que vous valez , qui pourroient mefme vous fuivre , s'ils vous connoifloient , .& profiter de vos exemples. Je fuis avec un tres-pro*
y

f&m

elle

fond

refpeft,

MONSEIGNEUR,

De

yostrje

Emikekcs

Le

trs

humble

Sr trs,

obeilntfervueur,

J.

fur lEtatprejent de

la

Chine.

13

LETTRE
A
Monfeigneur

le Cardinal de Bouillon.
J)e la Religion ancienne

&

moderne des

Chinois.

M
teflfe

ONSEIGNEUR,
fuis pas fur pris

Je ne

que voftre Ald'entendre

fe foit fait

un

plaifir

parler de la Chine. Il n'appartient qu'aux grands Princes de favoir fond ce qui regarde les differens Eftats du

monde
pires.

la grandeur

de juger comme il faut de & del puiflance des EmDieu qui les a fait naiftre pour le
,

&:

gouvernement des nations, leur a en mefme temps donn un difcernement particulier pour les bien connoiftrc,
Ainii ;

MoN seigneur,

fi

j'ay pris la

vj

7j2

Nowvemx

Mmoires

libert de vous dire ce que pliifieursr annes de voyages m'ont dcouvert en cette matire , c'eft moins pour vous en inftruire que pour apprendre de voftre Alteffe le jugement qu'il en faut porter.

Cela eft encore beaucoup plus vray, lorfqu on a l'honneur de vous parler de
Religion des peuples. C'eft un endroit qui vous touche d'une manila
;

re particulire
tre qualit
,

& je puis dire que


3

fi

v-

voftre efprit

voftre pro-

fonde rudition vous ont fait noftre Juge fur tout le refte , voftre mi~ nente dignit dans l'Eglife nous oblige quand il s'agit des chofes faintes de vous couter , &; de vous confiai ter
i

,,

comme

noftre Oracle.

se i-* , vous prefente aujourd'huy ces Mmoires avec quelques rla flexions que l'uSage des Chinois lecture des Livres m'ont fait faite fur leur Religion 5 perfuad qu'aptes les diffrentes opinions , &les longues disputes qui ont depuis un fiecle partag

C'eft en cette veu

Mon

gneur, que je

&

fiir l'Etat prejent de la Chine.

if$

fur ce point, les plus favants Million-

on ne fauroic prendre un meilleur parci,que de s'en tenir ce que vtre Altefie en voudra bien dterminer
naires,
elle-

me fine.
a toujours eu quelque

La Religion
3

part dans rtabliflement des grandes

Monarchies qui ne peuvent gure fe fotenir, fi les efprits &: les curs ne font fortement liez enfemble par le culte extrieur de quelque Divinit
;

car

les

peuples font naturellement fu,

perftitieux

&c fe

conduifent bien plus

par

la

foy que par la raifon. C'eft pour

cela que les anciens Legiflateurs ont toujours employ la connoiffance du

trompeufes maximes de l'idoltrie -, pour fomettre les nations barbares au joug de leur gouvernement. La Chine plus heureufe dans Ces commencemens,que nul autre peupl
vritable
,

Dieu

ou

les

du monde
fource
ritez

a puif prefque

les faintes &c les

dans la premires ve-

fans de

de fon ancienne Religion. Les enNo j qui fe rpandirent dans

gf
l'

Nouveaux Mmoires
,

Afie orientale

& qui

probablement

fondrent cet Empire , tmoins euxjnefmes durant le dluge, de la toutepuifTancc du Crateur , en avoient don-

la connoifl'ance

& infpir
,

la crain-

te leurs defeendans

les

veftigesque

nous en trouvons encore dans leur hiftoire , ne nous permettent pref que pas d'en douter. Fhi 7 premier Empereur de la Chijie, laourrifloit avec loin en fa maifon iept efpecs d'animaux , pour fervir aux facrifices qu'on offroit au Souverain Efprit du ciel &: de la terre. C'eft pour cela que quelques-uns l'ont appelle Paohi
,

c'eft--dire viffime s

nom

que les plus grands Saints du vieux &C <3u nouveau Teftament fe feroient fait honneur de porter & qui eftoit rfer5

v pour celuy qui s'eft galement fait victime pour les Saints &c pour les pcheurs.
Heantti, troifime

Empereur,

baftit

Un temple au Souverain
Ciel
j

Seigneur du

ic

fi

la

Jude a eu l'avantage de

luy en confarej: un plus riche

& plus

fur 1'Etatprefent de
magnifique , fan&ifi
fcnce
}>tcur
-,

la

Chine, 'ijf

&

par les

mcfmc par la pr* prires du Rdcm-

ce neft pas une petite gloire a Chine , d'avoir facrifi au Crateur


le plus

dans
vers.

ancien temple de l'Uni-

cinquime Empereur lie crut pas enfuite, devoir renfermer dans un feul lieu ces hommages. Il nomma des Preftres ou des Mandarins ccleiiaftiques en diverfes Provinces y pour prfider aux facrifices. Il leur ordonna fur tout que le fervice divin fc fft avec refpet, %C qu'on obfervaft nr*
Thotien-hio
,

ligieufement toutes les crmonies. Tiko fou fuccefleur ne fut pas moins appliqu ce qui regardoit la Religion, raconte dans Fhiftoire que llrnpe-

On

ratrice fa

femme

eftant fterile^deman-

da Dieu des enfans avec une fi grande rerveur durant le temps du facrifice , qu'elle conut peu de jours aprs,
6c

accoucha dans
que
fa
9

la fuite

d'un

fils

c-

lbre par quarante


cutifs

Jao

& bw

Empereurs confefamille donna la Chine, les deux Princes qui luy

ijf

Nouveaux Mmoires
,

fuccederent par piet

font

fi

fameux par

leur

&

la fagefTe

de leur gouver-

nement, que (bus

qu'il y a bien

de l'apparence
Religion fut

leurs rgnes la

ciicore plus floriflante.


I! eft aufli

fort croyable

que les

trois

familles fuivantes ont toujours eonfer-

v la connoiflancedeDicu durant prs de deux mille ans fous les rgnes de quatre-vingts Empereurs puifque les
,
>

plus favants interprtes Chinois fo-

tiennent qu'avant les fuperlUtions dont l'impit du Dieu Fo infe&a la Chine j on n'avoit jamais vu d'idoles ou de ftatus parmi le peuple.
Il eft

certain

que

durant tout ce temps on recommanda toujours aux Princes l'obfervation des maximes de l'Empereur Tao y dont la premire &: la plus eflentielle regardoit le culte du Souverain Maiftre du monde ; &; quoiqu'il y en ait eu d'affez impies pour s'en loigner, jufqu' menacer mefme le Ciel , a le provoquer follement au combat, ils ont nanmoins tous eft regardez comme des monities , &c les autres ont prefque

&

fur l'Etat prefent de la Chine. 13? toujours donne beaucoup de marques

de

religion.

Vou-vam y fondateur de la troifimc race orfroit luy-meimc des facnfices flon L'ancienne coutume & fon frre 5 qui l'aimoit tendrement & qui le croyot encore nccefVaire l'Eftat, le voyant un jour en danger de mourir,
,
-,

devant la Majcft divine pour en obtenir la guerifon. Cejlvout, Seigneur, luy dit-il en pleurant , qui l'a*Vi \donn aux peuples s c'efl nofirc Pre
fe profterna
c'efl voflre

Maijlre.
,

Si nou fommes dans

le

de [ordre

qui peut mieux que luy

nom

ramener au bon chemin ? Et fi nous fuivons exactement ce que 'vous luy infpireT^ de nou enfeigner, pourquoy nous puni ff%^ mous par fa ferte ? Pour moy , Seigneur > ajouta ce bon Prince je fuis peu utile en ce monde $ s'il vous faut une victime , je vous offre de tout mon cur ma vie en
,

facrlfice

pourvu que vous confervieT^ mon Roy , ejr mon frre. , L'hiLtoire aieure qu'il fut exauc, quil mourut en effet aprs fa prire.
,

mon

maiflre

&

Exemple

qui prouve manifeftemenc

3$
gion

Nouveaux Mmoires
s'eftoit

l'efprit de la Reliconferv parmi ces peu* pies, mais qu'on y fnivoit encore les maximes de la plus pure charit, qui en

que non feulement

fait la perfection

& le

caractre.

Mais Tchhn~vam , fon fils &; fon fucdonna fur la fin de fa vie des marques fi clatantes de la piet, qu elles ne nous laiflent aucun lieu de douter del vrit que j'ay avance. Voicy
ceflur,

en parlent les anciens Livres des Chinois. Ce Prince , difent-ils , qui avoit toujours rgl fa conduite parles ordres du fouverain Empereur du Ciel,

comme

tomba dangereufement malade


quantime anne de
f

la cin* r fa vie, &; la trente-

feptime de fon rgne. Ds qu'il connut le danger o il eftoit , il ailmbla les principaux officiers de fa Cour, dans le deflein de dclarer fon fucceffeur S* afin de n,e manquer rien de ce qui fe pratique en femblables occafions , il fe leva de fon Trne o il s'eftoit fait porter il voulut qu'on luy lavait les mains le vifge , qu'on le reveftift de Ces ihabits impriaux, qu'on luy mift fur h
-,

&

fur tEtatprefent de la Chine. 23$ Se enfuite s'eftant tefte fon diadme appuy fur une table de pierre prcieu;

fe

il

Ma

parla de cette forte Tailemble. maladie devient tous les jours


,

plus dangereufe

car c'eft ainfi


&: je crains

Ciel l'ordonne

que que

le

la

mort ne me furprenne;

ainfi j'ay

cr

dire oblig de vous apprendre mes


dernires volontez. Vous favez quel-
le a elle la
!

rputation de
3

mon

pre

de mon ayeul &: combien clatans ont paru les exemples de vertu qu'ils ont donnez tout l'Empire, j'eftois
tres-indigne d'occuper la place de ces grands hommes je leur ay nean-
;

&

moins fucced mais j'avoue de bon- ne foy mon ignorance &: mon peu
-,

d'habilet.
C'eft pour cela
eftre abrg le

que le Ciel a peut- temps de mon rgne.

Je dois en cela lu y obir comme en toute autre chofe; car vous avez vu

que jufqu'icy j'ay reu fes ordres a- vec une vritable crainte &: avec un profond refpect. Vay tch de les fui- vre fans jamais m'en loigner ou pa- *

ifo
roiftre

Nouveaux Mmoires
mefme
les

ngliger le moins

du monde. ]'ay euauffi toute ma vie cur les inftru&ions de mes ance n (1res touchant ce que je dois au Ciel Se mon peuple. Sur ces deux points

je n'ay rien

me reprocher
,

Se

fi

ma

* vie a eu quelque clat, je le dois

m cette docilit
u nedi&ions

qui m'a attir les bedu fouverain Maiftre du

monde.
C'eft pour vous
fils
,

fon

aifn

c'eft
;

fils

que je parle

en s'adrefTant pour vous, mon foyez l'hritier de


(

vertu de vos anceftres pltoft que m de ma puiflance Se de mon Empire, i Je vous fais Roy , c'eft tout ce que
la
;

vous pouvez attendre de moy foyez un Roy fage 5 vertueux, irreprocha-? m ble , c'eft ce que je vous ordonne , Se ce que tout l'Empire attend de vous. Aprs ces paroles il fe fit porter au lit

o le jour fuivant ment l'efprit.


Prince Se de fon
* Ca.m-va.rn.

il

rendit tranquille-

C'eft fous les rgnes


fils

de ce grand * que la paix , la

fur l'Etatprefnt de la Chine, i^i bonne .foy la juftice rgnrent la Chine de manire qu'on envoyoit
,

fouvent
re,

les prifonniers

labourer

la ter-

ou recueillir les bleds, fans apprhender que la crainte du fupplice les obligeai!: de s'enfuir. Apres la rcolte
revenoient d'eux- mcimcs,& fe remettoient en prifon pour recevoir le chtiment de leurs fautes , flon que les Mandarins en ordonneroient. Enfin il l'on examine bien l'hiftoirc des Chinois , on trouvera que trois cens ans encore aprs , c'eit- -dire jufqu l'Empereur Teou-vam, qui regnoic 800. ans avant la naifance de noftre Seigneur l'idoltrie n'avoit point encore infect les efprits. Deforte que ce peuple a conferv prs de deux mille ans la connoiflance du vritable Dieu, &: l'a honor d'une manire qui peut fervir d'exemple te d'inftruction met me aux Chrtiens. On avoit foin par tout de nourrir des animaux pour les temples te Ton entretenoit des Prfixes pour les y offrir; outre le culte intrieur, qui eltoit reils
, ,

Nouveaux Mmoires i+z command on s'attachoit avec


,

fcru*

pule jufqu'aux moindres crmonies extrieures , qui pouvoient difier le peuple ; les Reines nourriflbient ellesmcfm.es des vers foye , &: faifoient de leurs mains des toffes pour l'ornement des Autels , pour les habits des

&

Ecclefiaftiques.

Les Empereurs ont

fou vent labour le


cueil loi t le

champ o Ton
&; le vin

re-

froment

delHnez
n'o-

aux
prs

facrifices.

Au relie les Preftres

foient les offrir devant le peu pie qu'as'y eftre

prparez par trois ou fept


Il

jours de continence conjugale.

y a*

voit des jenes rglez

&

des prires

publiques
fterilit

fur -tout

quand l'Empire
, 5

iouffroit extraordinairement
,

par la

par les inondations

par

les

tremblemens de terre, ou par quelque


guerre eftrangere. C'eft par tontes ces marques extrieures de Religion que les Empereurs fe prparoient aux expditions militaires prendre pofleflion du gouvernement; faire la viltede l'Empire de afin que le Ciel donnait fa bndiction
; ;

fur l'EtatpreJent de la Chine.

leurs entreprtes

ils

14$ demandoienc

alors leurs fujets ce qu'il y avoit r* former en leurs propres per formes ,

perfuadez que tous les malheurs puvenoient toujours de leur mauvais Touvernement. On cnlitdansl'hi{loue un exemple clbre , que je ne puis m'empefener de raporter. La fterilit ayant eft gnrale dans toutes les Provinces durant fept annes confecutives , ( ce temps ne paroift pas loign des fept annes de fterilit
blics

dont parle l'Ecriture &; peut-eftre que ce point bien examin fervira rformer ou confirmer noftre Chronologie * ) le peuple fut rduit la der5

nire extrmit

&: les prires

les jer-

ns , les autres pnitences ayant eft inutilement employcs 5 rEmpereur ne feachant plus par quel moyen il pourroit

mettre

fin

la mifere publique,

aprs avoir offert


-crifices

Dieu plueurs
fa colre
la
,

fa-

pour appaifer

il

r-

* Cet Empereur
<^e

mourut 1753. an s avant


de
fterilit
,

naiTance
,

J.

C. Ec

la 7. an.

flon l'criture

arri-

va 1743. ans avant ^ a mefhie naifluce.

I44.
time.
Il

Nouveaux Mmoires
de
fe faire

fblut enfin

luy-mefme vU
les

affembla pour cet effet tons

Grands de fon Empire, il fe dpouilla en leur prfence de fon manteau royal r &: fe reveftit d'un habit de paille. En
cet quipage , les pieds
tel

& la tefte nues,

tre

qu'un criminel a coutume de parodevant fon Juge 3 il s'avana avec toute fa Cour jufqu' une montagne aflez loigne de la Ville. Pour lors, aprs s'eftre proftern devant laMajeft divine , qu'il adora neuf fois , il luy parla en ces termes Seigneur, vous n'i:

gnoreZps
duits.

les miferes

Ce font mes fecheT^qui

ou nousfinmes rles ont atti-

res fur

je viens icy four mon feufie y en faire un humble aveu a la face du ciel Pour effare mieux en e/ht ejr de la terre.
corriger, fermette %-moy y fouverain
,

&

4e me

Maijlre du monde

de vous demander ce

qui vous a farticulierement dfl en

ma

ferfonne. Efl-ce la magnificence de mon falais ? fauray foin d'en retrancher l'excs.

Peuuejhe que l abondance des mets


dlicatejfe de

& la

ma table ont attir la difette f


dorefna-

, ,

fur F Etat prcfnt de la Chine, i^f iorifn avant on n'y verra que frugalit j>
que temprance Les
.

loi

x me permettent de

prendre des concubines* mais


(iprouvcT^peut-cfire le trop

vom

en def-

grand nombre.

fue fi tout cela nefujjit pas pour appaifer vojhe jufie colre y cjr qu'il vom faille une victime je confens de bon me voicy Seigneur que vom pargnie^ cur a mourir .pourvu ce bon peuple : Faites tomber du ciel la tluye fur leurs campagnes pour fouiager
,

Je fais prefl de le diminuer.

&

leurs be foins
fat isfaire

ejr la foudrefur

ma tefte pour

vofbc

uiflice.

Cette piet du Prince toucha le ciel, une p!uye l'air fe chargea de nuages ,

&

univertclle

qui

tomba

fur

l'heure

donna en fon temps tout l'Empire une abondance rcolte. Quand les Ido. ltres paroiflent fcandaliiez de la mort
nous nous fer-, de J es us-Christ vons de cet exemple pour juftifier ntre foy. Non-feulement vous approuvez leur difons-nous , l'aclion d'un de qui fe dpouilla de vos Empereurs toute fa grandeur , & qui s'offrit en facrifice pour fes fujets vous l'admirez Tome IL G
, , ,
;

i^
mefme
ric
,

Nouveaux Mmoires
,

& vous la propofez la poftefervir

d'exemple tous lesji comment donc! pouvez-vous defaprouver l'excs dej charit , qui a port J e u s-C hris fe faire une victime de propitiation: pour tous les hommes , &: fe dpouiller de l'clat de fa Majeft pour nous reveftir un jour de fa gloire &; de fa
Princes du

pour

monde

divinit

Ces veftiges de la vritable Religion que nous trouvons parmi les Chi,

nois durant tant de fecles confecutifs

nous portent naturellement faire une autre rflexion qui juftifie la providence de Dieu dans le monde. On s'tonne quelquefois de ce que la Chine Se les Indes ont prefque toujours eft enfevelies dans les tnbres de l'idoltrie, depuis la naiffance de noftre Seigneur ; tandis que la Grce , une partie de l'Afrique &: prefque toute l'Europe ont joui des lumires de la foy & l'on ne prend pas garde que la Chine a conserv plus de deux mille ans la connoif. fance du vray Dieu & pratiqu les ma;

fur l'Etdtprcfnt de la Chine. 14.7 ximcs les plus pures de la morale , tanprefque tout le refte dis que l'Europe

&

du monde
la

eftoit dans Terreur

& dans
;

corruption.

de fes dons ne fait point d'injufte prfrence mais il a fes momens marquez pour faire luire en fon temps la lumire de fa gr-

Dieu dans

la diftribution

comme celle du foleil fe lev couche fucceffivement dans les diverfes parties du monde flon que les peuples en font un bon ou un mauce
,

qui

&: fe

vais ufage.

Je ne fay

Monseigneur,
que

fi

j'oferois ajouter

comme

le foleil

qui par fon mouvement continuel fe cache tout moment quelques-uns pour fe dcouvrir d'autres , claire nanmoins galement chaque anne toutes les parties de la terre de-mefme Dieu par ce cours myfterieux des lumires de la foy, qui ont eft communiques au monde 3 a prefque galement partag tous les peuples , quo qu'en differens temps &: en diffrentes manires. Quoiqu'il en foit, dans cette
;
;

ij

^S

Nouveaux Mmoires

fage diftribution de grces 5 que la providence divine a faite parmi les nations de la terre
,

la

Chine

n'a pas fujet

de fe plaindre , puifqu' il n'y en a aucune qui en ait eft plus conftamment favorife.

Dieu 3 qui avoit dur plufieurs fiecles aprs le rvray

La connoiflance du

gne de l'Empereur Cam-vam , &: mefme fort probablement long-temps a^csConfucius ,ne le conlerva pas toujours dans cette premire puret. L'idolatrie s'empara enfin des efprits,
les

&

murs devinrent
la

fi

corrompues

que

foy n'eftant plus qu'une occa-

fion d'un plus grand

mal \ leur fut peu peu ofte par un jufte jugement de Dieu. Parmi les fuperftitions qui s'y introduifirent ; il y en eut principalement de deux fortes , qui ont partag
jufqu' prefent tout l'Empire,

Li'L&oktm donna
la

commencement
;

unPhilofophe qui vefeut avant Confucius fa naiflance fi nous en croyons fes difciples , fut mi
premire.
fut
j

Ce

rauleufe

car fa

mre le poru plus d

fur tEtatpreJent de un moment avant


fin

la Chine,

i^p
en-

quatre-vingts ans dans fes flancs, d'o


fa

mort il
il

fortit

par le coft gauche qu


,

s'ouvrit luy*

mefme. Ce monftre qui luy furvefeut pour le malheur de fa patrie, fe rendit en peu de temps clbre par fa perninanmoins il. crivit cieufe doctrine plufieurs Livres utiles, de la vertu, de la fuite des honneurs du mpris des ri:

chefles,

&

de l'ame , pour nous faire uniquement rentrer en nous-mefmes. Il rptoitaflezfouvent cette fentence qui cftoit, difoit-il, le fondement de la vritable fageffe. La raifon ternelle a produit un , un a produit deux, deux ont produit trois , de trois ont produit toutes chofes; ce qui fembloit marquer en luy quelque connoiflance de la Trinit. Mais il enfeignaqueleDieu fouverain eftoit corporel , &: qu'il gouvernoit les autres Divinitez comme un Roy gouverne fes fujets. Il s'adonna fort la Chimie , &: quelques-uns prtendent qu'il en fut l'inventeur. Il s'en-

de cette admirable folitude qui nous loigne du monde

iij

xjo
tcfta

Nouveaux Mmoires
mefme de
fe

la pierre philofophale, perfuada la fin que par le moyen d'un breuvage , on pourroit de- 'J venir immortel. Ses difciples 5 pour y ruflr j uferent de magie , &: cet arc diabolique devint en peu de temps l'u*i|

&:

il

nique fcience des gens de qualit. Tout le monde s'y appliqua dans l'efperan-ii les femmes au*kJ ce d'viter la mort
i

&

tant par curiofit

que par

le defr defl

prolonger leur vie donnrent dans une it infinit d'extravagances , s'abandon-- li nerent toutes fortes d'impietez.

&

Ceux

qui par une profeffion parti-

i
!

culiere s'attachrent cette pernicieufe dodrine , furent appeliez Tien-fi , c'eft--dire dodeurs celeftes ; on leur

jl

|j

donna des maifons pour vivre en cornmunaut on leva en divers endroits


3

jj
i

des temples Laokun leur maiftre; les Rois , les peuples l'honorrent d'un
culte divin; &: quoiqu'ils deuflent eftre

\i

dfbufez de (es erreurs par une infinit d'exemples 5 ils cherchrent tous avec une efpece de fureur l'immortalit,

1
1

j:

que

leur maiftre n'avoit

pu luy-mefme

fe procurer.

fur l'Etdtprefnt de la Chine, iji Le temps qui fortifie toujours le mal, donna dans la fuite ces faux docteurs une vogue qui les multiplia l'infini.

Les

pactes qu'ils font avec le


,

Dmon,

ou apparentes font encore les ou vrayes apprhender ou admirer de la canailles forts qu'ils jettent

leurs magies

le

&: quoiqu'il arrive

il

n'y a pres-

leurs

que perlonne qui n'ait quelque foy maximes, ou qui n'efpere par leur
la

moyen viter

mort.

Un de ces Docteurs* fe fit une fi grande rputation que l'Empereur luy accorda le nom de Cham-ti , c'eft celuy qu'on donnoit au vray Dieu, &; qui figniRcJouveraw Empereur. Cette impiet porta le dernier coup l'ancienne Religion.

Car

jufqu'alors les Chinois,tout

idoltres qu'ils fuflent,avoient toujours

diftingu le Cham-ti des autres divini-

un jufte jugement de Dieu de ce Prince fut bi^n - toft teinte, &c l'Empire qui jufqu'alors avoit conferv fon gouvernement particulier, fe vit fournis pour la premire
tez.Aufli par
la famille
*

Cbam-y.

iiij

ijz

Nouveaux Mmoires
occidentaux,

fois celuy des Tartares

fameux Colao * , qui a imprim fur cette matire, n'a pu s'empefcher de reconnoiftre. En ce temps*
C'elt ce qu'un
l
,

dit- il

l'Empereur Hoei-toum donnt

contre toute forte de raifon l qualit de

Dieu fouverain un homme. Ce Dieu le plus grand le plus vnrable de tous les

&

Efprits celefies , futfenfible cette injure ;


il

punit trs -feverement l'impit de ce


,

Prince

& teignit entirementfa famille.


,

La fconde fete qui domine Chine plus dangereufe encore &


,

la

plus

universelle

que

la

premire

adore

comme

l'unique divinit

une Idole qu'on

nomme

du monde Fa ou Fo'. Elle

y fut tranfporte des Indes trente-deux ans aprs la mort de J e s u s-C hrist. Cette contagion, qui commena par la Cour 5 gagna enfuite les Provinces 7 fe rpandit en toutes les villes : deforte que ce grand corps dj gaft par

&

la

fait

magie & par l'impit y fut tout-corrompu par l'idoltrie 5 & devint un aflmblage monftrueux de toutes
* Kieou-KiQUm-Chan,

fur

l'Etdtprefent de

Chine.

i/$

forces d'erreurs. Les fables, les iuperftitions


,

la

mtempficofe

l'idoltrie
,

l'atheifine partagrent les efprits

&:

s'en rendirent tellement les maiftres

qu' prefent
n'a point

mefme,

le

Chriftianifme

de plus grand obftacle fon tablillement que cette impie &; cette

xidicule doctrine.

On ne fait pas bien en quel endroit


naquit l'idole Fo
pelle idole &:
,

dont
pas

je parle (je l'ap-

non

homme

parce

que quelques-uns ont cr que 'avoic eft un fpeclre venu de l'Enfer ) ceux qui plus probablement afleurent qu'il eftoit homme , le font naiftre plus de
mille ans avant Jesus-Christ dans

un

Royaume
gne
y

des Indes affez prs de la li-

peut-eftre au-dellus de Bengale,

On dit mefme
Il fut

qu'il eftoit fils de Roy. au commencement nomm ChKia i mais l'ge de trente ans il prit le nom de Fa. Sa mre , qui le mit a monde par le coft droit , mourut dans les douleurs de l'enfantement elle avoit quelque temps auparavant fong durant le fommeil qu'elle avaloit un;
:

ijj.

Nouveaux Mmoires
,,

lphant & ce fonge a efl caufe des honneurs que les Rois des Indes rendent aux lephans blancs , pour la perte ou pour la pofleflion desquels ils fe
font faits fouvent -de cruelles guerres*

Ds que
difent-ils
;

ce monftre fut n

il

eut y

de force pour fe tenir debout il fit fept pas , montrant d'une main le ciel &: de l'autre la terre. Il parla mefme , mais d'une manire qui marquoit aflez de quel efprit il eltoit anim. Dans le ciel, fur la terre > dit-il y je fais le feul qui mrite ctejlre honor, dix- fept ans il fe maria 5 & eut un fils qu'il abandonna aufl-bien que le refte du monde , pour s'engager dans une vafte folitude avec trois ou quatre Philofophes Indiens y qu'il prit pour maifixes de fa conduite. Mais l'ge de trente ans il fut tout d'un coup faifi c comme pntr de h Divinit 5 qui luy donna la connoiflance univerfelle de
,

ailez

toutes chofes.
vint

Dieu

&

Ds ce moment il decommena par une infi-

nit de miracles apparens de s'attirer


la vnration des peuples.

Le nombre

jjj trs-grand , &: c'efl de fes difciples fut par leur moyen que toutes les Indes

fur lEtdtpreJent de la Chine,

depuis infedes de fa pernicieufe do urine. Les Siamois les ont appeliez Talapoins , les Tartares Lamas

ont

eft

les

ou hama-fem les Japonois Bonnes , 6C Chinois Hocham. Mais ce Dieu chimrique connut
,

enfin qu'il eftoit


autres.
Il

homme comme

les

mourut l'ge de foixante


-,

&:

dix-neuf ans &: pour mettre le comble fon impiet, aprs avoir tabli l'idoltrie durant fa vie , il tafcha d'infpirer l'athe'ifme fa mort. Pour lors il
dclara fes difciples qu'il n'avoit parl dans tous fes difeours que par ni-

gme;

&

choit hors

qu'on s'abufoit, fi l'on cherdu nant le premier princi-

pe des chofs. C'eft de ce nant, dit-il que tout efiforti s cejl dans le nant que tout doit retomber. Voila Pabifine ok

&

aboutirent nos efyerances.

Puifque cet impofteur avooit qu'il avoit abuf le monde durant fa vie, il
lie

meritoit pas qu'on le crt fa mort.


l'impit

Cependant comme

trouve
vj

jjf
il

Nouveaux Mmoires
forma parmi
les

toujours plus de parcifans que la vertu j


le

Bonzes une

fete
ces*

particulire d'Athes y fonde fur dernires paroles de leur maiftre.

Les

mitres
fa
"

qui eu ent de la peine fe dde leurs prjugez y s'en tinrent aux


3

premires erreurs. D'autres enfin taf*. cherent de les accorder enfembie, en faifant un corps de doctrine o ils en^ feignent une double loy, qu'ils appellent la loy extrieure
re.

& la loy
y

intrieur

L'une doit prcder

bc

prparer
font des

l'efprit recevoir l'autre.

Ce

Cintres
re

difent-ils, qui font neceflaires-

pour fotenit

la

vote qu'on veut fai-

qu'on renverfe ds qu'elle eu. , &c acheve. Ainfi le Dmon- fe fervant galer
nent de
la

{implicite 6c
les

de

la malice*
,

des

hommes pour

perdre

tafcha,

d'effacer en plufieurs ces prcieux vefc

de la Divinit , que la raifon y avoit profondment graves 5 Se a tablir parmi les autres le culte d'une faufle Divinit fous la figure d'une in* fini t de bettes car on xxc fe borna pas
tiges
-,

fur l'Etat prefent de la Chine. $? a cette premire Idole. Le finge, l'lphant , le dragon furent adorez en differens endroits
cilre
y

fous prtexte peutavoit fucceflive-

que

le

Dieu Fo

ment pai en tous ces animaux. La Chine plus fuperflitieufe que tous les autres Royaumes, multiplia encore (esIdoles
,

& on en voit
,.

prefent de tou-

tes fortes

d'efpeces qui occupent les

temples
Il eft

&

qui fervent abufer de la

fimplicit des peuples..

vray qu'on n'a pas toujours pour

Dieux tout le refpecT: que imble mriter leur qualit. Car il arrive aflez fouvent qu'aprs avoir eft bien honoces

rez

le

peuple n'obtient pas d'eux ce


,

qu'il

demande
;

il

fe laffe enfin 6c les

abandonna comme des Dieux impuiffans


d'autres les traitent avec le der:

nier mpris
jures
,

les

&

les

chargent d'inautres de coups. Com*


les
,

uns

ment

y chien

d'efprit

luy

difent-ils

quelquefois, nous te logeons dans un temple magnifique , tu es bien dor,

bien nourri

bien encenf

&

aprs

tous ces foins que nous prenons de

SjS

Nouveaux Mmoires
?

toy, tu es allez ingrat pour nous refufer ce qui nous eft neceflaire

avec des cordes, &: on le traifne par les rues , charg de toutes fortes d'immonde boue pour luy faire payer les paftilles dices , dont on l'avoit auparavant parfum. Que fi durant ce temps-l ils obtiennent par hafard ce qu'ils fouhaitent, alors ils reportent lldole en crmonie dans fa niche, aprs l'avoir bien bien efTuye ils fe profterlave luy font nent mefme en fa prefence ,
lie

Enfuitc on le

&

&

&

diverfes exeufes.

la vrit

luy di-

fent-ils, nous nous

fommes un peu
?

trop prefTez

mais au fond n'avez-vous


fi

pas tort d'eftre

difficile

Pourquoy

vous faire battre plaifir ? Vous en coteroit-il davantage d'accorder les chofes de bonne grce? Cependant ce qui eft fait eft fait , n'y fongeons plus. On vous redorera , pourvu que vous
oubliiez tout le pafT.
Il

y a quelques annes qu'il arriva

une chofe dans la Province de Nankin, qui montre aflez l'ide que les

fur Etatprefnt de la Chine, ijp Chinois ont de leurs Dieux. Un homme , dont la fille unique eftoit malade,
api es avoir inutilement
les

employ tous
,

Mdecins
de
fcs

s'avifa

d'implorer le feoffran*

-cours

Dieux. Prires
facrifices

des , , , mis en ufage pour en obtenir la guerifon. Les Bonzes, qu'on engraifloit depuis long-temps , en rpondoient fur la foy d'une Idole, dont ils vantoient fort le pouvoir. Cependant cetfon pre outr de te fille mourut , douleur rfolut de s'en vanger, &: d'ao eufer l'Idole dans les formes.
tout fut

aumnes

&

Il

forma donc

fa plainte

pardevant

Je Juge du lieu , dans laquelle aprs avoir vivement reprefent la fourberie

de

cette injufte Divinit

, il

difoit qu'el-

un chtiment exemplaire, pour avoir manqu fa parole. Si l'Efifrit a pu gurir ma fille,ajotoit-il,c'eft


le meritoit

volerie toute pure d'avoir pris


,

mon

ar-

gent &: de la laiicr mourir. S'il n'a pas ce pouvoir, de quoy fe mefle-t-il > Et de quel droit prend-il la qualit de

Dieu

Eft-ce pour rien que nous l'ado-

iS
rons
,

Nouveaux Mmoire?
Se

Province luy ofDeforte qu'il corw cluoit, vu la foiblefleoula malice de cette Idole , ce que fon temple fut raf , fes miniftres honteufement chat fez , & elle-mefme punie en fa propre
la

que toute

fre des facnfices?

& prive perfonne.


au Juge de confequence 3 il la renvoya au Gouverneur, lequel ne voulant rien avoir demefler avec les gens de l'autre monde , pria le Vice-Roy de l'examiner. Celuy-cy, aprs avoir cout les Bonzes, qui paL'affaire parut

roiflbient fort allarmez


les pourfuites

appella leur

partie , &: luy confeilla de fe defifter


:

de

pas fage y luy dt-il, de vous brouiller avec ces fortes d'efprits. Ils font naturellement malins, &; je crains qu'ils ne vous plient
n' elles

Vous

un mauvais

tour.

Ooyez-moy cou,

tez les propofitions d'accommodement

que les Bonzes vous feront de leur part. Ils nfaffcurent que l'Idole entendra raifon de fon coft, pourvu que du vtre vous ne pouffiez pas les chofes
bout.

fur l'EtatpreJent de la Chine, ifc Mais cet homme , qui efloit au dek efpoir de la more de fa fille , protefta toujours qu'il periroit plucoft que de
rien relcher de fes droits.
eft pris,
s'eft

Mon

parti

Seigneur, rpondit-il, l'Idole perfuade qu'elle pouvoit impufaire toutes fortes d'injuftices,

nment
&:

que perfonne au monde ne feroie mais elle allez hardi pour l'attaquer n'en eft pas o elle penf e &: l'on verra
;

bien-toit lequel eft le plus


le plus diable

mchant

&;

de nous deux.
plus recu-

Le Vice-Roy ne pouvant
ler
ft

en donna cependant avis au Confeil fouverain de Pkin, qui voqua l'affaire luy 5
inftruire le procs,

&

&

cita

inceUarriment

les Parties. Elles

comparurent quelque temps aprs. Le Diable , qui en tous les eftats n'a que trop de parti fans , n'en manqua pas parmi les Avocats &: les Procureurs. Ceux qui les Bonzes offrirent pour cela de l'argent , trouvrent fon droit inconteftable , parlrent avec tant de chaleur que l'Idole en perfonne n'auroit pas mieux plaid fa caufe ; mais on a-

&

6z

Nouveaux Mmoires

voit faire un homme encore plus habile , qui avoir dj pris ls devans

par le moyen d'une grofle fomme d'ar-' gent dont il s'eftoit fervi , pour mieux inttruire les Juges , perfuad que le Diable feroit bien fin , s'il pouvoir tenir contre cette dernire raifon.

En effet aprs plufieurs feances il ga*


gna hautement fon procs. L'Idole fut

condamne

comme
un
&; les

inutile dans le
;

Royaume
temple

exil perptuel

fon

raf

Bonzes

qui repre-

fentoient fa perfonne furent rigoureu-

fement chtiez, fauf eux de fe pourvoir pardevant les autres efprits de la Province , pour fe faire ddomager du chtiment qu'ils avoient reus pour l'amour de celuy-cy. En vrit ne faut-il pas avoir perdu le fens \ pour adorer des Dieux de ce caractre foibles , timides Se qu'on peut impunment maltraitter Mais , hlas de quelque fageffe qu'on fe flatte en ce monde, que l'efprit de l'homme eft loin de la raifon , quand il ell loign de la foy
, , >
!

fur Y Etat prejent de la Chine. 1&3 Bien loin que tout cela faiTe revenir le peuple au fujet de la foibleffe des faux Dieux, ils s'aveugle tous les jours davantage. Les Bonzes font fur
tout intereffez les faire valoir par le

Pour y riC les princivoicy , paux points de leur morale, qu'ils prennent grand foin de dbiter.
profit qu'ils
fir

en

retirent.

plus feurcment

ne faut pas croire difent-ils , que le mal 5c le bien foient confondus en l'autre monde comme en celuy-cy il a aprs moire la des rcompenfes y pour les gens de bien & des fupplices prparez aux mdians c'eft ce qui a diltingu difterens lieux pour les mes
Il
3
;

des hommes , flon le mrite d'un chacun. Le Dieu Fo a elle le Sauveur du

monde
du
chez.
Il

il
,

eft

falut

8c

n pour enfeigner la voye pour expier tous les p,

y a

ajoutent-ils

cinq

demens qu'il nous

a laiffez.

commanLe premier
s

dfend de tuer les cratures vivantes de quelque nature qu'elles foient le fcond 3 de prendre le bien d'autruy 3

jrf

Nouveaux Mmoires
5

de s'abandonner l'impuret 5 le quatrime , de mentir 5 le cinquime, de boire du vin. Outre cela ils veulent qu'on pratique plufieurs uvres de milericorde. Traitez-bien , difent-ils , &c nourriflez avec foin tous les Bonzes baftiflezleur des monafteres des temples 3
le troifime

&

afin

que leurs

prires

& & leurs

pniten-

ces volontaires , vous dlivrent des peines que vos pchez mritent. Brlez des papiers dorez argentez , des habits &; des toffes de foye. Tout cela en l'autre monde fe changera en or , en

&

argent

fidellernent

fera en habits vritables , donn vos pres , qui s'en ferviront dans leurs befoins particuliers. Si vous n'obfervez pas ces commandemens , vous ferez aprs voftre mort cruellement tourmentez fujets une fuite continuelle de mtempfcofes. C'eft- -dire que vous naiftrez fous la forme de rats , de chevaux , de mulets 5 &: de toutes fortes de beftes. Ce dernier point fait beaucoup d'im3

&

&

prelfion fur les efprits.

, ,

fur l'Etatprefent de
Je

la

Chine,

ij

me fouviens qu'eftant dans la Pro-

vince de Chanfi on m'appella un jour


!

pour donner le Baptme un malade. C'eftoit un vieillard de foixante &: dix


ans
,

qui vivoic d'une petite penfion

dont l'Empereur Pavoit gratifi. Ds que j'entray en fa chambre , Que je vous fuis oblig mon Pre me dt-il vous m' allez dlivrer de bien des peines. Non-feulement , luy rpondis-je, le Baptme dlivre de l'Enfer , mais il conduit encore une vie bien-heureufe. Quel bonheur pour vous d'aller au Ciel jouir ternellement de Dieu Je n'entends pas bien , repartit le malade ce que vous me dites , & peut-eftre auffi ne me fuis-je pas bien expliqu Vous faurez > mon Pre, que je vis depuis long-temps des bienfaits de l'Empereur. Les Bonzes parfaitement bien inftruits de ce qui fe pafTe en l'autre monde , m'afeureiVc que par reconnoiflance je feray oblig aprs ma more de le
,
! !

fervir

&

qu'infailliblement

mon ame

palfera dans l'un de Ces


fte
y

chevaux de poProvinces les

pour porter dans

les

t66
qu'ils

Nouveaux Mmoires

dpefches de la cour, C'eft pour cela m'exhortent bien faire mon devoir , ds que j'auray pris ce nouvel eftat ; ne point broncher, ne point
ruer
5

ne
:

fonne

mordre , ne blefTer perCourez bien , me difent-ils %


,
-,

mangez peu foyez patient


attirerez la compaflion des

par l vous

Dieux 3 qui fouvent d'une bonne belle font la fin un homme de qualit , &: un Mandarin confiderable. Je vous avoue , mon Pre 3 que cette penfe me fait frmir, c je n y fonge jamais fans trembler j'y fonge nanmoins toutes les nuits , &; il me femble quelquefois durant le fommeil, que je fuis dj fous le harnois prefl: courir au premier coup de fouet du portillon. Je me rveille tout en eau, demi troubl , ne fachantplus fi je fuis encore homme 3 ou fi je fuis de;

&

venu cheval. Mais , helas que deviendray-je 5 quand ce ne fera plus un fonge ? Voicy donc mon Pre le parti que j'ay pris. On m'a dit que ceux de voftre Religion ne font point fujets ces mi

fur tEtatpreJcnt de la Chine. 167 feres que les hommes y (ont toujours qu'ils fe trouvent tels en hommes,
;

&

l'autre

monde

qu'ils eftoient

en celuy-

cy. Je vous fupplic de me recevoir parmi vous. Je fay bien que voftre Reli-

gion
elle

eft difficile

obferver; maisfuft3

de m'en confie j'aime encore mieux cftre Chrtien que de devenir befte. Ce di(cours de l'eltat prefent du malade me firent mais faifant enfuite rcompaffion flexion que Dieu fe fert mefme de la fimplicit & de l'ignorance, pour conduire les hommes la vrit , je pris de l occafion de le dtromper de fes erreurs , &: de le mettre dans la voye du
je fuis preft

encore plus rude


s

l'embrafler

& quoiqu'il

falut. Je l'inftruifis

long-temps:

il

crut

enfin: &: j'eus laconfolationdelevoir

mourir non-feulement avec des fentimens plus raifonnables mais encore avec toutes les marques d'un bon
,

Chrtien.

Dans
je

la fuite

des temps les fn perl'infini


,

ditions populaires crurent

Se

ne fay

s'il

y a jamais eu dans le

Nouveaux Mmoires

monde une

nation plus entefte de ces chimres que les Chinois. Les Manda-

rins font bien obligez par leur eftat de

condamner
cules fe&es
,

d'herefie toutes ces ridi&:


ils

le

font en effet dans


viennent-

leurs Livres; mais


la

comme ils
par
les

plufpart de familles idoltres,

&

qu'ils
ils

ont

eft initruits

ne biffent pas dans la fuivre l'exemple du peuple. Au refte ces Bonzes ne font qu'un amas de toute la canaille de l'Empire que l'oifivet la mollefle la neceflit ont affemblez pour vivre des aum-v
, ,

Bonzes JT pratique de

ns publiques. Tout leur but eft d'en- gager les peuples leur en faire ; ils | n'obmettent rien pour en venir bout* &: on raconte tous les jours des hiftoires qui font voir en mefme temps leur
' "

adreffe &; leur fourberie.

Deux de ces Bonzes voyant un jour dans la cour d'un riche payfan deux ou
trois gros canards, fe profternerent defe prirent gmir 8 vant la porte 3 pleurer amrement. La bonne femme, qui les apperut de fa chambre,

&

fortit

,
%

fur
forcit leur.
les le

Et<xt prejcnt de la Chine,


le fujet
,

ify

pour favoir

de leur dou,

Nous favons

luy dirent-ils

que

mes de nos pres font palTes dans


corps de ces animaux
,

c la crainte

o nous fommes que vous ne les faflez mourir, nous fera affeurment mourir aous-mefmes de douleur. Il eft vray dit la payfanne , que nous avions rmais puifque ce folu de les vendre font vos percs , je vous promets de les
;

conferver.

Ce

n'eft pas

ce que

les

Bonzes pr-

tendoient. Peut-eftre, dirent-ils, que


voftre mari n'aura pas la
rit

mefme

cha-

vous pouvez compter que nous j perdrons la vie , s'il leur arrive quelque accident. Enfin aprs un long entretien, cette bonne payfanne fut fi touche de leur douleur apparente , qu elle leur donna les canards nourrir durant quelque

&

temps pour leur confoavec refped , a-

lation. Ils les prirent

prs s'eftre vingt-fois profternez de-

vant eux
firent

un
,

feftin

mais ds le foir mefme ils en leur petite commu-

naut

& s'en nourrirent eux-mefmes.

Tome IL

270

Nouveaux Mmoires
jeune
j

Un Prince du fang perdit un homme qu'il aimoit tendrement

quel-

ques annes aprs il en parloit encore avec reiTentiment fes Bonzes , qui luy dirent Seigneur , ne vous affligez pas davantage , voftre perte n'eft pas irrparable ; celuy que vous pleurez eft en Tartarie , &: Ion ame a pail dans le corps d'un jeune enfant; mais pour le
:

reconnotre, il faut diftribuer beaucoup


d'argent, &: donner de gros prfens aux

du pays. Le Prince ravi de cetdonna avec plaifir tout ce qu'on lui demandoit, & quelques mois aprs on luy prfentaun enfant pris au hafard , qu'on ft paiTer pour celuy qui eftoit mort. Ceft ainfi que depuis
Preftrcs
te nouvelle
les

payfans jufqu'aux Princes

tous

font la dupe de ces miniftres d'iniquit. Ce qu'ils ne peuvent avoir par adre-

tafehent de l'obtenir par des pqui leur tiennent , lieu de mrite devant le peuple , qui
fe ,
ils

nitences publiques

&

en
fes

attirent la compaflion. J'en ay


les rues

dans

vu traifner des chaifnes grok

comme le bras & longues de trente

fkrFEtatpreJentde ta Chine. 171 pieds, qu'on leur avoic attaches au cou & aux pieds. C'eft infi , difent la porte de chaque maifon, que ils nous expions vos fautes , cela mrite bien quelque aumne. D'autres dans
,

les places

publiques fe frappent la tefte

de toute leur force avec une grofle brique , & fe mettent tout en fang. Ils ont plufieurs autres fortes de pnitenmais voicy celle qui m'a le plus ces
y

furpris.

Je rencontray
village
,

un jour au milieu d'un un jeune Bonze de bon air,


,

doux modefte Se tout propre demander l'aumne &: l'obtenir. Il ef. coit debout dans une chaife bien ferme, &hcriiTe en dedans de longues
pointes de

doux

fort preffez les

uns

auprs des autres, de manire qu'il ne luy eftoit pas permis de s'appuyer
fans fe blefler.
le

Deux hommes gagez

portoient fort lentement dans les maifons o il prioit les gens d'avoir compaflion de luy. Je me fuis , diloit-il , enferm dans cette chaife pour le bien de vos mes

Hij

172.

Nouveaux Mmoires
,

rfolu de n'en fortir jamais

jufqu' ce
(

que

l'on ait achet tous ces clous


)

il

y en avoit plus de deux mille

chaque

clou vaut dix fous ; niais il n'y en a aiv enn qui ne foit une fource de bene-^
dictions dans vos maifons, Si vous

en

achetez y vous pratiquerez un ate de vertu hroque y &; ce fera une aumcV ne que vous donnerez, non aux Bonzes , qui vous pouvez d'ailleurs faire vos charitez , mais au Dieu Fo , l'jionneur duquel nous baftiflbns un

Temple,
Je paflbis alors par ce chemin
,

ce

Bonze me
autres le

vit

& me

fit

comme aux
Je luy
fe

mefme compliment,
ainfi

dis qu'il eftoit bien

malheureux de

tourmenter

inutilement en
aller

ce

monde
de

&: je luy confeillay


,

fa prifon

pour

de fortir au temple du

yray Dieu fe faire inftruire des veritez

foumettre une pnitence moins rude c plus flutaire. Il me rpondit avec beaucoup de dou~ eur &: de fng froid y qu'il m'eftoit bien pblig de nies ayis f mais cju'il jn le feeleftes
;

de fe

la Chine. 173 davantage , fi je voulois acheter une douzaine de ces clous , qui me porteroient aiTeurment bon^ heur dans mon voyage. Tenez, dit-il, en fe tournant d'un coft , prenez ccux-cy foy de Bonze, ce font les meilleurs de ma chaife,parce qu'ils m'incommodent plus que les autres , cependant ils font tous de mef-

fur l'EtatpreJent de

toit encore

-,

me prix.

Il

profera ces paroles d'un air

avec une action qui en toute autre occafion m'auroit fait rire mais pour lors fon aveuglement me faifoit piti
;

&

&: je fus pntr de douleur la vue de ce miferable captif du dmon, qui fouffroit plus pour fe perdre , qu'un Chrtien n'eft oblig de fouffrir pour fe fauver.

Bonzes ne font pas tous penitens. Tandis que les uns abufent de la crdulit du peuple par leurs grimaces &: par leur hypochrifie, les aules

Mais

tres

gie , par des vols fecrets

en tirent de l'argent par leur mapar des meur^j ,


la

trs horribles, &: par mille fortes d'a-

bominations que

pudeur m'emoef

ij

/74

Nouveaux Mmoires

che icy de rapporter. Des gens qui n'ont qu'un fantme de religion , n'pargnent rien pour fatisfaire leurs paflions y &: pourvu qu'ils puiflent tromper la juftice humaine, qui en ce paysl ne leur fait point de quartier , ils ne cherchent pas fe cacher aux yeux de

Dieu,

qu'ils feroient

bien fchez de

reconnoiftre.

Quoique le peuple en gnerai foir prvenu en leur faveur, les plus fages ne laiffent pas d'eftre en garde contre ces
; &: les Magiftrats fur tout ont toujours l'il ce qui fe pafle dans leurs monaftres. Il y a quelques an-

feelerats

nes que le gouverneur d'une Ville fe trouvant avec fon train ordinaire dans un grand chemin o une foule de peuple s'eftoit aflemble , eut la curiofit de favoir ce qu'on y faifoit. Les Bonzes y celebroient une fefte
extraordinaire.

On

avoit lev fur

un

grand thtre une machine , au haut de laquelle un jeune homme avanoit


la tefte udeflus d'une petite baluftra-

de qui regnoit tout autour. Ses bras

flirt Etat prejent de la Chine. i?j fon corps cftoicnt cachez , &: il n'avoit de libre que les yeux qu'il remuoit d'une manire tort gare. Un vieux Bonze paroiflbit plus bas fur le thtre , &: expliquoit au peuple le facrifice que ce jeune homme vouloit faire flon la coutume. Il y avoir le long du chemin un ruiffeau fort profond o il devoir bien-toft fe prcipiter. S'il veut, ajotoit-il, il n'en mourra pas 5 parce qu'il doit eftre reu au fond de l'eau par des efprits charitables, qui luy feront tout le bon accueil qu'il peut fouhaiter. Au refte c'eft le plus grand bonheur qui luy puiffe arriver cent perfonnes fe font prefentez pour occuper fa place mais il a eu la prfrence caufe de fa ferveur 5c de fes autres bonnes qualitez.

&

Le Mandarin
t
la

aprs avoir cou5

harangue

dit

homme

avoit bien

que ce jeune du courage mais


;

qu'il s'eftonnoit qu'il n'expliquaft pas

luy-mefme l-deiliis fa rfolution qu'il defeende un peu , continua-t-il , afin que nous puiflions un moment l'entre:

ixij

i?6
tenir.
s'y

Nouveaux Mmoires Le Bonze tonn de cet ordre,


,

oppofa incontinent , & protefta que tout eftoit perdu , s'il ouvroit feulement la bouche , &: que pour luy il ne rpondoitpas du mal qui en arriveroit la Province. Ce mal que vous craignez , reprit le Mandarin , je le prends fur moy. Et au mefme temps il commanda au jeune homme de defeendre ; mais il ne rpondoit tous ces ordres

que par des regards

affreux

& par un

mouvement irregulier des yeux qui luy


fortoient demi hors de la telle.
tze,

par l , dit le Bonde la violence que vous luy faites. Il eft au defefpoir, & fi vous continuez , vous le ferez mourir de douleur. Le Mandarin ne prit point le change. Se ordonna {es gens de monter fur le thtre, &: de le luy amener. Ils le trouvrent garott &; li de toutes parts avec un billon la bouche. On dlie ce miferable, &: ds qu'il fut en eftat de parler , il s'cria de toutes {es forces Ah Seigneur , vangez-moy de
:
!

Vous devez juger

ces aflaflins qui

me

veulent noyer. Je

fur Etatprefnt de la Chine. *?, fuis un Bachelier , qui allois la Cour

pour aflifter aux examens ordinaires une troupe de Bonzes m'arrefterent hier par force , & ce matin ils m'ont
:

li

avant

le

jour cette
ni crier ni

machine fans
,

que je pulle
folus de

me

plaindre, r-

feau

ma

me jetter ce foir dans le ruifpour accomplir aux dpens de , damnables crmonies. leurs vie
qu'il
fe

Des
Bonzes

commena

parler, les
>

mirent en fuite mais les Officiers de juftice , qui font toujours la fuite des Gouverneurs , en arreftrent une partie. Le chef, qui proteftoic que ceux qu'on prcipite dans l'eau ne

meurent point, y
fur le

fut jette
fe

luy-mefme
;

champ
,

&

noya
ils

les autres

furent conduits en prifon

&

chaftiez

dans
la

la fuite

comme

meritoient.

Depuis que les Tartares gouvernent Chine, les Lamas , autre efpece de Bonzes venus de Tartane , s'y font eftablis. Leur habit eft diffrent de ccuy
des Chinois

pour la figure & pour la mais except quelques fuperftitions particulires, le fond de v
couleur
-,

&

i?S
rent

Nouveaux Mmoire?
mefme,
le

leur religion eft le

&c

ils

adcv

comme ceux-cy y Ce font les Preftres ordinaires des Seigneurs Tartares , qui demeurent Pkin ; mais dans la Tartaie ils font euxDieu Fo.

mefmes les Dieux du peuple.


C'eft l queft le lige

du clbre Fo r

qu'on

qui paroift fous une figure fenfible , dit ne mourir jamais. On le con* dans un Temple j &: une infinit ferve

&

de ces Lamas le fervent avec une ve^ neration infinie, qu'ils ont foin d'infpiter tout le monde. On le montre ra-* rement, & de fi loin qu'il eft difficile de le reconnoiftre. Quand il meurt en effet , car c'eft un homme comme les autres , on fubftitu en fa place un Lamas dp mefme taille , c autant qu'il eft poffible de mefme air , afin que le peuple y foit plus aifment tromp. Ainfi les gens du pays, beaucoup plus

&

les eftrangers

font ternellement la

dupe de ces impofteurs. Parmi les diffrentes efpeces de religions , qui ont cours la Chine , ye
lie

parle point voftre Alcefle d'un pe-

fur tEtatpreJcntdc la Chine, 17$


tic

nombre de Mahometans qui


,

vi-

vent, depuis plus de fix cens ans, en diverfes Provinces , c qui n'y font point

inquitez * parce qu'eux-mefmes n'in-

quitent perfonne fur le point de la religion , fe contentant de conferver ou


d'tendre la leur,par des alliances &: par
il eft important de une troifime fefte, qui tient lieu de religion , ou de Philofophie, ou mefmede politique parmi les gens de Lettres car on ne faic comment appeller cette do&rine y qui T paroi ft il obfcure,qu ils ne favent gure eux-mefmes ce qu'ils prtendent. Ils la nomment en leur langue lnkiaa y 3c

des mariages. Mais

faire connoiftre

c'eft la fecte

des favans.

Pour mieux comprendre ce que je , il faut favoir que les guerres civiles , l'idoltrie &: la magie
vas expliquer
,

ayant mis durant plufeurs 1 leclcs le dtordre dans l'Empire , l'amour des feiences en avoit efl banni
i

Se

il

s'eftok

trouv peu de Docteurs capables par leurs ouvrages de rveiller les efprits

de raffoupiflemenc o l'ignorance

&U

vj

i8q

Nouveaux Mmoires
murs
les

corruption des
fevelis. Il y eut

avoient en-

feulement environ l'an 1070. * quelques Interprtes de rputation; Si en 1200.

un Do&eur

fe di-

ingua des autres par fa capacit. A fon exemple on commena peu peu a prendre got aux Livres anciens qu'on avoir jufqu alors abandonnez. Enfin l'an 1400. les Empereurs voulant donner leurs fujets de l'mulation pour les fcienccs 3 choifirent quarante-deux Do&eurs des plus habiles, qui ils ordonnrent de faire un corps de do&rine conforme celle des anciens , qui fuft dans la fuite la rgle de tous les favans. Les Mandarins , qui en eurent la commiffion, s'y appliqurent avec foin ma>is comme ils toient prvenus de toutes les maximes que l'idoltrie avoir rpandues dans la Chine , au lieu de fuivre le vritable fens des anciens > ils tafeherent de les faire entrer eux-mefmes par de faufles interprtations , dans toutes leurs ides
;

particulires.
,4

* Apres

Note Seigneur.

fur tEtatprefent de
Ils
!

la Chine,
,

ifx

parlrent de la Divinit
la

comme
mefme
;

fi

ce n'euft eft que

nature

c'eft--dire cette force

ou cette vertu

naturelle qui produit, qui arrange , qui conferve toutes les parties de l'Univers. C'eft, difent-ils, un principe trs- pur tres-parfait , qui n'a ni commencement ni fin c'eft la fource de toutes ebofes l'effence de chaque eftre, &: ce qui en
y

fait la vritable diffrence. Ils fe fervent

ces magnifiques expreffions pour ne pas abandonner en apparence les anciens mais au fond ils fe font une nou-

de

-,

velle

do&rine , parce qu'ils les entendent de je ne fay quelle ame infenfble du monde qu'ils fe figurent rpandue dans la matire, o elle produit tous les changemens. Ce n'eft plus ce fouverain Empereur du Ciel , jufte, tout-puiflant le premier des Efprits &c l'arbitre de toutes les cratures on ne voit dans leur ouvrage qu'un athe'ifmc rafin, & un loignement de tout cul,
:

te religieux.

Cependant

foit qu'ils

ne vouluffent

pas fe dclarer entirement, foit qu'ils

ifz

Nouveaux Mmoires
pltrs

fe fliffent expliquez en termes


forts qu'ils

ne penfoient , de temps en

temps

ils

parlent
ils

du Ciel comme

les

donnent la natureprefque toutes les qualitez que nous reconnoiflbns en Dieu, ils fouftirent
anciens , c

mefme

volontiers

les

Mahometans,

parce qu'ils adoroient comme eux le Maiftre &: le Roy du Ciel. Pour les autres feues, ils les perf ditrent ou^
trance
,

&:

on

prit la

Cour

la rfolu-

tion de les abolir dans toute retendue


raifons les en dtournrent , dont les principales furent,, que parmi les favans mefmes il y en

de l'Empire* Mais plufieurs

avoit plufieurs d'opinion diffrente c

imbus de l'ancienne idoltrie ; de plus que tout le peuple eftoit dclar pour
les idoles
,

deforte qu'on ne pouvoir

renverfer leurs
les

Temples

fans

exciter

des troubles. infiTon fe contenta de condamner en gnerai comme des herefies, ( ce qu'on fait encore tous les ans Pkin ) fans fe mettre en devoir 4'en arrefter efficacement le cours.

fur l'Etatprefnt de [a Chine, ig$ Ces nouveaux Livres compofez par


tant d'habiles gens
,,

&:

approuvez par
receus avec

l'Empereur

mefme r furent
5

appiaudiil'ement de tout le

monde.

Ils

plurent quelques - uns

parce

qu'ils

dtruifoient toutes fortes de religions ^ &; ce fut le plus grand nombre. D'autres les approuvrent , parce que le peu de religion qu'ils y trouvoient ne leur donnoit aucune peine pratiquer. Ainfi fe forma la fecfce des favans , desquels on peut dire qu'ils honorent Dieu de bouche &: du bout des lvres , par-

ce qu'ils rptent continuellement qu'il faut adorer le Ciel , &luy obers mais leur cur en eft fort loign , parce qu'ils donnent ces paroles un fens impie qui dtruit
la Divinit, qui touffe tout fentiment de religion.

&

Ainfi ces peuples anciennement


fages
, fi

fi

de la connoiflance , &, de l'Efprit de Dieu , font enfin pitoyablement tombez dans la fuperftition , dans la magie , dans le paganifiue , &: enfin dans l'atheifine roulanc ainfi par degrez de prcipice
pleins
,

fi

je l'ofe dire

7$ 4

Nouveaux Mmoires

en prcipice, &; devenus par l les ennemis de la raifon qu'ils avoient fi conftamment fuivie,&: l'horreur mefme de la nature , qui ils donnent
prefent dfi grands loges.

Voil , prefent de

Monseigneur
la

l'eftat

Chine par rapport aux

diffrentes religions qui y ont cours. Car pour ce qui eft des honneurs poli-

tiques qu'on rend Confucius

ce ne

fut jamais
lais

un

culte religieux, &; les Pa-

qui portent fon

des Temples , nes aux aflembles des favans. Je n'ay point voulu entrer dans le dtail de leurs crmonies , de leurs dogmes, de leur morale. Outre que celaferoit

ne font pas mais des maifons defti-

nom

ennuyant , il eft mefme de bien dire tout ce qui en eft; parce que les Bonzes inventent tous les jours de nouvelles chimres & pourvu qu'ils vivent aux dpens du peuple qu'ils abufent , ils fe mettent peu en peine de fuivre exa&ement la do&rine de leurs prdeceffeurs, qui n eft en effet
infini 6c fort
difficile
;

ni meilleure ni
leur.

moins abfurde que

la

fur Etdtprefent de
II

la Chine'. $j

ne

refte plus qu' dire vofttfe

le parti que l'Empereur a parmi ces diffrentes fedes , qui pris partagent tous les efprits. Ce Prince naturellement fage &: politique a tou-

Eminence

jours
fur

mnag le peuple. Comme il eft un Trne que le moindre fouffie


,

peut branler

il

tafche fur tout de


:

Taffermir par l'amour de Ces fujets bien loin de les irriter , il fe rend populaire, moins la vrit que fon pre,

de crainte de s'attirer les reproches des Mandarins mais beaucoup plus que les anciens Empereurs Chinois, afin d'adoucir au peuple le joug qu'une nouvelle domination luy a impof. Il permet donc , ou plutoft il tolre la fuperftition il honore certains Bonzes du premier ordre qui fe font rendus recommandables dans les Provinces ou la Cour il fe fait mefme violence jufqu' fouffrir en fon Palais ceux que la Princeile fa mre y avoit attirez &: eftablis. Mais s'il garde avec eux quelques mefures il n'eft point efclave de leurs fentimens. 11 en connoift
-,

28<f

Nouveaux Mmoires
le ridicule
,

parfaitement

&:

en plu-

ieurs occasions il a trait de fables d'extravagances ce qu'on avoit juf qu'a* lors obferv comme des principes de religion. Il renvoy fouvent ceux qui luy en parlent , aux Millionnaires :

&

Voyez,

leur dit-il

ces Pres qui raifon-

nent fi jufie , je fu feur qu'ils ne donne" vont pas dans vos ides. Il dit un jour au

Pre Verbieft fon Mathmaticien Pourquoy ne parlez-vous pas de Dieu comme nous? On fe rvolteront moins contre
:

Vous FappelleTJ* Tieuthu , nous l'appelions Chamti. N'efi-ce la mefme chofe ? Faut-il abandonner fas un mot y parce que le peuple luy donne de
voflre
religion.

&

faujfes interprtations ? Seigneur , luy dit

ce VcCjjefay que vofire Hajefifuit en cela l'ancienne doctrine de la Chine ; ma


plufieurs Docteurs s en font loigne^j

fi nous nous expliquions comme eux , ils Je perfuaderoient facilement que nous penfons
auff comme ilspenfent. Calaisfi voflre

&

Ma-

jefi veut par un dit public dclarer que


* Tien-thn veut dire , Seigneur du ouveraia Empcreui.
ciel
:

& Charnu

fur l'EtatpreJent de la Chine, it? ce terme de Chamtifignife en effet ce que


les Chrtiens entendent par celuy de

Tien-

tchu, nous fommes prefis de nous frvir de l'autre. Il approugalement de l'un la politique l'empcfmais va le Pre,

&

cha de fuivre fon confeil. Quand la Reine mre fut morte > ceux qui dvoient prendre foin de l'en-terrement , reprefenterent ce Prince, xjue flon l'ancienne coutume il falloir
abbattre une partie des murailles de fon Palais, pour y faire paffer le corps > par-

ce que la famille Royale feroit expofe beaucoup de malheurs 5 s'il paflbit par les portes ordinaires. Vous n'efiespas
raifonnables , leur dt-il
,

de vous entcfitr

de

ces chimres.

Quelle folie de fe per-

suader que

ma

bonne ou

tune dpende du chemin que prendra

mre pour aller au

ma mauvaife forma tombeau ! Mon malheur

fi aprs une auffu efi de l'avoir perdue , grande perte j'avois encore quelque chofe

&

craindre
rs fa

fesy

&

y ce feroit de la deshonorer amort par des obfeques fuperJHticupar des crmonies ridicules.

Quelque temps aprs plufieurs De-

iH
jetter

Nouveaux Mmoires
,

moifelles Suivantes

qui avoient fervi


,

l'Impratrice durant fa vie

fe vinrent

aux pieds de ce Prince $ &: le prirent en pleurant de fouffrir qu'elles accompagnaffent leur Maiftrefle en l'autre monde , o elle auroit fans doute befoin de leurs fervices. J'y ay dj, pourvu y dit l'Empereur y ejr vous pou*
veT^fur
ce point vous tenir en repos.

Ce-

pendant de peur qub par un zle barbare elles nefe donnaflent la mort , il ordonna fur le champ qu'on leur coupart les cheveux & qu'on les renfer,

mait.

Ds

qu'elles font rafes

elles

s'imaginent eftre inutiles

& hors d'cftat


l'au-

de
tre

fervir les

morts de qualit en

monde.

l'Empereur eft bien loign de donner dans toutes ces extravagances populaires. Il honore Confucius comme le premier Se le plus fage Philofophe du monde il fuit en beaucoup de choses la coutume > quand il juge qu'il y Ta de fon intereft; il offre en certain temps de l'anne des facrifices 'dans les
;

On voit par ces exemples que

fur l'Etat prefent de

U Chine.

Sp

Temples, flon l'ancienne pratique; nais il afleureque ce n'eft qu' Thonqu'il n'y adore que leur du Chamti y e fouverain Empereur de l'Univers. /oil jufqu'o l'inftru&ion des Mf-

&

lonnaires

l'a

pu porter.

Il

croit

un

Dieu 5 mais la politique & les paffions oppofes l'Efprit de Jesus-Christ, ne luy ont pas permis d'ouvrir les yeux (iir les veritez de l'Evangile. Cette morale fi fainte &: fi fevere arrefte fouvenc les plus dterminez &: nous voyons cous les jours des gens du monde 5 qui ont afTez de grandeur d'ame pour mriter le nom de Heros,& qui manquent quelquefois de courage , quand il faut remplir dignement celuy de Chrtien, Cependant ce Prince ne veut pas
;

qu'on s'imagine que

c'eft

par foiblefle
Il s'en

qu'il rejette la religion.

expli-

qua un jour au Pre Verbieft en ces


termes
:

Voflre loy eftdure

mais quelque
>

violence qu'il foit necejfaire de Je faire


"le

je

balancerots pas

fi

je la

un moment lafuivre , croy ois vritable, ^uefijefiots une


trois

fy

Chrtienne prtendrais bien qui en

Tift

Nouveaux Mmoires
l'

ms tout

Empirefuivit mon exemple. Cd$

xnjin je fuis le maijre.

Ces fentimens!

nous donneraient lieu d'efperer quelque chofe , fi d'ailleurs nous n'eftions perfuadez que l'amour des plaifrs , la crainte de donner occafion quel-

&

que rvolution dans l'Empire , font desi


obftacles prefque invincibles fa converfion.

Mais qui peut favoir les defTeins dei. Dieu > & qui a pntr jufqu' prefenr dans les myftres de fes confeils ter- nels Les curs des plus grands Princes auffi-bien que ceux des peuples ne; font-ils pas en fa main > C'eft de cette: main toute-puiflante que nous devons tout efperer. Elle a dj brif une in?

finit d'Idoles

&

renverf plufieurs
des Miniftres>

Temples,
d'Etat
ce.
,

elle a fournis au joug de la>


,

religion des Vice-Rois

des Princes , &: une

ImperatnV

Plus la converfion de l'Empereur:


plus elleeft di-

demande de miracles 3
,

gne de la puiflance & de la bont infinie du Seigneur qui n'eft grand que
parce
qu'il

opre de grandes chofes

fur FEtarprejent de la Chine.


\inii
,

yjt

Monseigneur, pourvu que

'Europe continue rpandre dans la Zhine de fervens Millionnaires , nous Douvons croire que Dieu voudra bien *nfin fe fervir de leur zle pour acheter ce grand ouvrage. Je fuis avec ui>

profond refpect

MONSEIGNEUR,

De vostre Eminenc

Le tres-humble
L.
J.

& trs*

obeflant ferviteur

sjjz

Nouveaux Mmoires

LETTRE
A
Monfeur

Roullie' Conseiller
d'Etat ordinaire.

De

l'

tablijfimem

& du progrs de U
h Chine,

Rc->

ligion Chrtienne

M
Le

ONSIEUR,

zl ardent que vous avez tou-

jours fait paroiftre pour rtabliflemenc

ne dans

cle progrs de la Religion Chrtienla Chine, me fait efperer que


plaifir la

vous recevrez avec quelque

lettre, que je prens aujourd'huy la libert de vous crire. Vous y lirez nonfeulement ce que j'ay dj eu l'honneur de vous dire fur cette matire dans les
il vous a plu de m'honorer , mais encore plufieurs autres remarques difiantes & dignes

differens entretiens dont

par-

fur tutprefent de la Chine. 195 par-l de voitre cmiofit &c de voftre


attention.

Vous aurez
que vos oins
i
,

aufli ("ans

doute

Mon-

sieur, quelque

confolation de voir vos prires , vos libera-

litez font toujours

accompagnes des
;

bndictions du Ciel

&: qu'en contri-

buant

sion de tant d'ames

me

, la convervous devenez mcl l'extrmit du monde le pre de


,
,

comme vous faites

plufieurs ridelles.

tout ce que je vous dicachez encore vous-ray vous vous iefme le bien que vous y oprez , car il eft difficile de vous le faire fentir, vous reconnoiftrez du moins que les
,

Que fi malgr

fervens Millionnaires 5 qui travaillent depuis plus d'un liecle dans ce vafte

champ de l'Evangile ne
,

font pas tout-

de le cultiver, &; que les fruits qu'ils en recueillent doivent animer toute l'Europe confommer ce grand ouvrage qu'on a par leur moyen fi heureufement commenc. Parmi les objections que l'Empereur de la Chine nous a faites au fujet de la
-fait indignes

Tome

II.

r
7P4
elle

Nouveaux Mmoires

Religion Chrtienne, celie-cy n'a pas Tune des plus foibles. Si la connoiflance de J e sus-Christ , a-t-il dit quelquefois , eftneceflaire au falut; 6c que d'ailleurs Dieu nous ait voulu

fmcerement fauver
t-il

comment nous along-temps dans Terreur? J Il y a plus de feize fiecles que voitre religion , l'unique voye qu'ayent les hommes pour aller au Ciel 5 eft tablie dans \ le monde nous n'en favons rien icy. 1 La Chine eft-elle fi peu de chofe qu'elle ne mrite, pas qu'on penfe elle , tan*, dis que tant de barbares font clairez > Les Millionnaires ont rpondu tresfolidcment cette difficult , &: mefme d'une manire Sx plaufible que ce Prince en a paru content. Je ne vous diraypas 5 Monsi eu , leurs rponfes vous voyez l-deius tout ce que nous en avons pu penfer. Mais peuteftrc que vous ne ferez pas fch d'apprendre que la Chine n'a pas eft fi a5

laide

fi

-,

bandonne -qu'elle
ce nouveau

s'imagine.
s'eft

Nous ne
dans

favons. pas tout ce qui

pafle
la

monde ,

depuis

mort de

fltrl Etat p refont de la Chine,

iyj

e s u s-C hrist; car les Chinois dans cur hiftoire ne parlent prefque que de :e qui regarde le gouvernement politi}uc.

La providence

divine eft ncan-

noins aflez juftifice, quand elle n'auoit fait pour leur converfion que ce
jui eft

venu

noftre connoiflnee.

ne doute point que faint Thonas n'ait prefch laFoy dans les Indes & il eft certain qu'en ce temps-l les indiens connoifloient parfaitement la 3hine, qui ils payoient prefque tous
quelque tribut.
?le
Il eft donc tres-probaque cet Apoftre , qui ce nouveau

On

nonde avoit

eft confi

n'en aura pas


,

eglig la plus belle partie

auli diftin-

ruce pour lors dans i'Orient 5 que l'Italie


ians l'Europe au

temps que l'Empire

Homain y

eftoit le plus floriffant. Ainfi

^eut-eftre qu'il s'y fera tranfport luy-

nefme ou du moins
,

qu'il y aura en, /oy quelques-uns de Ces difciples.

ait*

Cecte conjecture qui pourroit ferde preuve par elle-mefme , eft dc/enu beaucoup plus forte , depuis
}u'on a
fait

rflexion ce que l'hiftoire

> ,

t$6

Nouveaux Mmoires

Chinoife rapporte de ce temps-l. Elle dit qu'un homme entra dans la Chine &L y prefcha une dorine celefte. Ce n'eftoit pas ^ ajote-t-elle 3 un homme ordinaire fa vie , fes miracles 5 &; ks vertus le faifoient admirer de tout le monde. Dplus on lit dans un ancien brviaire Chaldaque de l'Eglife de Malabar ces paroles qui font dans l'Office mefme de fafint Thomas. Cejl far le moyen de faint Thomas que les Chi;

nois

ejr tes

Ethiopiens ont
la vrit.

ejl

& ont connu


endroit,

convertis ,

Et dans un autre

par faint Thomas , c'eft-dire , far la prdication de faint Thomas


c'ejl

Royaume des Cieux a fentre dans l'Emfire de la Chine. Et dans une Antienne on lit encore ce qui fuit Les Indes 9 U Chine , la Ferfe y &c. offrent en mmoire de faint Thomas l' adoration qui iaeft due voftre faint nom. Nous ne vons pas les converfions qu'il y opra, ni combien de temps la Religion y fleurit mais il eft du moins certain que fi elle ne s'y eft pas conferve jufqu' prfent , les Chinois s'en doivent 'prendre
que
le
:

fur tEtatprefent de la Chine, iy pnifque par une negli^ t eux-mcfmes cnce criminelle &n endurciflcment oloncairc ils ont fi facilement rejette U don de Dieu, Ce n'a pas eft la feule fois que note Seigneur les a vifitez. Long-temps j.prs, c'eft--dire au feprime fiecle. ,in Patriarche Catholique des Indes
\

eur envoya des Millionnaires qui y nftefcherent la Religion avec beaucoup


leur biftpire en ait chofe :ouch quelque c'a eft neanrnoins en fi peu de mots $c d'une malierc fi obfcurc que jamais nous n'aurions eu la confolanon d'en eftre bien
:1e

fuccs.

Quoique

l'accident qui arriva i , fans quelques annes , Se dont la proviience voulut fe fervir pour affermir >lus folidement la Foy dans ce grand Empire. L'an 1615. des maflbns en fouiflant a terre dans la province de Chenfi,. lu prs de Signa,*fou qui en eft la capU :ale , trouvrent une longue table de narbre , qui autrefois avoit eft leve ta forme de monument , flon la counftruits
/

iiij

iy8
turtte

Nouveaux Mmoires
de la Chine
,

&:

que le temps avoir


bft

enfevelie dans les ruines de quelque

timent, ou dans la terre mel me 3 lans qu'on s'en fuft apper. Cette pierre , qui avoir dix pieds de long fur cinq de large , fut foigneufenient examine , d'autant plus qu'on y trouva dans la partie fuperieure une grande croix bien grave , &: plus bas unlongdifcours en caractres Chinois avec quelques autres lettres trangres c'e&S inconnues aux gens du pays
;

toient des lettres Syriaques.

L'Empefit

reur en fut averti

donner' une copie ,& il a ordonn depuis qu'on confervaft avec foin ce monument dansune pagode*, o. il eft encore prefent un quart de lieu de la ville de Signan-fou. Voicy en abrg ce qu'il contient,
3

il

s'en

y a un premier principe , intellS gent &: fpirituel , qui de rien a Grce


Il

toutes chofes

&c qui eft une fubftan-

ce en trois Perfonnes.

En

produifanc

l'homme
,

il

luy

donna

la juftice ori3

ginelle

il

le fie

Roy de l'Univers

&

* Temple

des faux-Pieux;

fur lEtatprcJent de
imaiirc de Ces pallions
c

la

Chine.
le

i$p
*

mais

D,

mon le fit fuccombcr

la tentation

corrompit ion cfprit , & troubla la jpaix intrieure de fon cur. De-l [font venus tous les maux qui accales fecles blent le genre humain diffrentes qui nous partagent. Les hommes qui depuis ce fatal moment ont toujours march dans

&

les

tnbres

n'auroient jamais trou-

vc la voye de la vrit , fi l'une de ces divines Perfonnes n'et cach fa di-


vinit fous la

forme de l'homme:
fa

C'eft cet

homme que nous nommons


Un Ange annona
il

le Meflle.

ve-

nue,

&

naquit quelque temps a-

prs d'une Vierge en Jude. Cette naifance miraculeufe fut marque

pat une nouvelle Etoile. Quelques Rois qui la reconnurent vinrent offrir des prefens ce divin enfant , afin que la loy les prdictions des 24.

&

Prophtes s'accompliffent. Il gouverna le monde par l'initiai- tion d'une loy celcfte, fpirituelle

&

ttes-fimple.. Ii tablit huit beatitu-


I
iiij

zoo

Nouveaux Aie moires

de dtromper les nom mes de Feftime qu'ils avoient pour les biens de la terre , en leur infpiranc
des. Il tcha l'amour des biens ternels.
Ii

dcou&:
y

vrit la beaut des trois Vertus princi pales. Il ouvrit le Ciel aux Juftes

il
5

monta luy-mefme en

plein jour

laiiTant fur la terre vingt-fcpt

tomes

de fa dorine ., propres convertir le

monde.

Ii

laver les pchez


fans

inftiaialeBaptefmepour , &: fe fervit de la

Croix pour fauver tous les

hommes

en excepter perfonne.

Ses Miniftres laiflent croiitre leuc 3 barbe , fe font une couronne la

&

telle.

Ils
ils

ne
fe

fe fervent point

de valets,

mais

qu'ils fe
verfit
,

font gaux tous , foit trouvent abbatus par l'adla profperit les le%

ou que

ve.
ils

Au

lieu d'amafler des richefles


les

partagent volontiers avec

au-

trs le nent &;

peu qu'ils polTedent. Ils jepour fe mortifier &: pour garIls

der la loy. Ils refpe&ent leurs fupe-

rieurs.
!>

Ils

ediment les gens de bien, prient chaque jour fept foispoiu]

fur Etat prejent de la Chine. 101 pour les vivans. Us of- les morts frent toutes les femaines le facrificc ,

&

afin d'effacer leurs


;

pchez

&:

de pu-

rifer

leur cur.

Les Rois qui ne fuivent pas les cette fainteloy 5 nefau- roient ? quelque chofe qu'ils fafent i ic rendre recommandables parmi les < hommes. Sous le rgne de Ta-tonm y

maximes de

prince tres-fage
po'en parti

&

tres-eftim

Olo-

de Jude , aprs avoir couru de grands dangers fur mer&


,

fur terre

arriva enfin la

de noftre Seigneur 636.

Chine l'an L'Empe-


<*

reur qui en fut averti envoya fon

Colao au devant de luy jufqu'aux <* fauxbourgs de la Ville impriale , avec ordre de le conduire au palais, * Quand il y fut on examina fa loy, dont la vrit fut reconnue deforte que l'Empereur fit en fa faveur TEdit <* fui van 1 <?
;

La

vritable loy n'eft attache

aucun nom particulier^ les Saints ne fe fixent pas dans urt lieu r ils par-
courent le

monde

afin d'eftre utiles^

Iv

zc 2
>

Nouveaux jMemmres tous.- Un homnfte' de Jude


:

d'ianer

* vertu fingulierc r effi venu noftiug? ** Cour nous avons examin fa dcftrii^
>*

ne avec beaucoup
cun
fafte
;

de* foin y
,

&

nous"

l'avons trouve admirable


6

fens au-

>r

fonde fur l'opinion qui. ** fuppofe la cration du Monde. CetM >i te loy enfeigiie la veye du falut, .& ne peut eftre que Eres-utile- - no
fujets.

Amfc

je

juge qu'il

eft

bon de

la leur faire connoiftre. Enfuite i


>

commanda
il

qu'on baftit une Eglife,.

& nomma vingt & une perfonne


Le fils de T'tfoum , nomm Katr*

pour avoir foin de la deilei vir.

s'appbqua , faire fleurir la Religion que fon pre 9 avoir receu. Il fit de grands non*> neurs l'Evefque Olopoum, &: baftit *> dans toutes les Provinces des tem*> pies au vray Dieu. Deforte que les 9f Bonzes quelques annes aprs, al>t larmez du progrs que le Ckriftianif me avoir fait, tchrent par toute*
luy fucceda l'an ji.
>

&

*r
s>

fortes

c moyens

d'eaa

arreftefc

le

cours*

fur rEtdtprefent de la Cbiine. 203 La perfecution fut grande &: le nombre des Fi dlies commenoit diminuer y quand noftrc Seigneur fufeita deux perfonnes extrme- ment zles qui deffendirent la Foy
, ,

avec tant d'ardeur, qu'elle reprit en peu de temps fon premier clat. L'Empereur de fon coft contribua c<

de plus en plus l'affermir; jufquesl qu'il ordonna aux cinq Rois d'aller l'Eglife de fe profterner devant les Autels , &: d'en lever en plufieurs Villes en l'honneur du Dieu des
,

Chrtiens. Ainfi
plus folide &:

la

colomne bran-

le par les efforts des

Bonzes devint mieux tablie que ja-

mais.

Cependant le Prince continua de donner des marques de fa piet il


;

fit

porter les tableaux de fes prde-


;

ceffeurs l'Eglife

il

offrit luy-mefme
;

<*

fur les Autels cent pices de foye

il

<*

honora extraordinairementun Mif-


fionnaire Ki-ho
7

qui eftoit nouvelle-


la

ment
tout

arriv

de

Jude
il

& durant
Ivj

<*

le

cours de fa vie

n'oublia rien

20$

Nouveaux Mmoires

de ce qui pouvoit contribuer ren dre la Foy dans ks Etats. Venmin qui luy fucceda Tan 757. hrita de fa vertu auffi bien que de l'Empire.

Il

baftit cinqEglifes. Ses autres gran-

des qnalitez auffi-bien

que l'amour

de

la

Religion, l'ont rendu clbre.

re affermi le
9i

9i

>,

Les Empereurs fui vans ont enco* Chriftiamfme par leurs Edits &; par leurs exemples. Il y en a pour qui nous prions fans crainte. Ils eftoient humbles, pacifiques ils fupportoient, les dfauts de leur prochain > ils faifoient du bien tout le monde. Voil le vritable caractre du Chrtien 5 &; c'eftpar cette voye. que la paix &: l'abondance entrent dans les plus grands Etats. D'autres ont pratiqu les uvres de la Charit la plus fervente. L'Em;
-,

pereur So-toum a fait des offrandes aux Autels , ,& balli des Eglifes ou tre cela il aifembloit tous les ans les Preftres de quatre Eglifes , quil fer voit luy-mefme avec refpec durant

quarante jours

il

donnoit mangec

lof aux pauvres , il reveftoit ceux qui * cltoient nuds, il gueriflbic les mala- ** des, il enfevelifibit les morts. C'eft <+ pour confcrver la mmoire de ces grandes actions &: pour faire con- noiftre a la Pofterk l'eitat prefent
,

fur EtatpreJent de

la

Chine,

de la Religion Chrtienne, que nous <* monument Tan 782. Voil, Monsieur, un fidelle abreg de ce qu'il y a de plus confiderable en ce fameux refte de l'antiquit Chinoife. Les Bonzes , qui le gardent dans un de leurs temples auprs de Signanfou , ont lev vis--vis,une longue table de marbre femblable celle-cy ,. avec un loge des Divinitez du pays y pour diminuer en quelque faon la gloire que la Religion Chrtienne y a reue. La Chronique de la Chine confirme par la fuite de fes Empereurs ce que ce difeours nous en dit mais il me femblequ'ony exagre beaucoup les vertus des Princes, dont plufieurs paroiffent dans l'hiltoire prefque aufli portes favori fer le Paganifme que la Religion Chrtienne. Quoiqu'il en foison
levons ce
;

voir par ce tmoignage que la


eft

prefche

&:

Foy y % receu d'un grand


Elle y a fleuri

nombre de perfonnes.
moins
peut-eftre

&
,

durant cent quarante-fix ans

&j

confecv beaucoup plus long-temps , on ne faic pas combien y la mmoire en fut abolie dans la fuite & quand les nouveaux Miffionnaires de noftre Compagnie y entrrent, ils n'y en trouvrent plus auqu'elle s'y
;

mefme

cun

veftige.

Ce fut l'an ifflL que faint Xavier s'y? prfentadans l'eiperance d'ajouter cette nouvelle conquefte au Royaume de Je sus-Chris t. Il fembloit que ce grand homme n'euft fait encore dans les Indes qu'un eflay , &: , fi je Tofe dire,, un apprentifage de ce grand zle qu'if vouloit confommer dans la Chine. Et certes Mofe ne defira jamais avec plus d'ardeur d'entrer dans la terre promife, pour y recueillir avec fon peuple des richeues temporelles, que cet Aptre fouhaita de porter dans ce nouveau, monde les trefors de l'Evangile. L'un l'autre naoarut par l'ordre de

&

fur l'Etatprefent de la Chine. 07 lia Providence, dans un temps auquelde longs voyages &: des peines infinies jfembloicnt leur rpondre du fuccs de
,

rieur cntreprifc,
la mort de une punition de fon peu de I'Mofe foy il iemble que celle de faint Xavier fut une rcompenfe de la fienne, 6 Dieu vouloir en effet rcompenfer fon zle , fes travaux , fa charit c pour le faire plutoft jouir de la gloire qu'il avoir procure tant de nations, fufpendre encore pour quelque temps ce

L'Ecriture nous dit que


fut

"

torrent de grces qu'il prparait deflors

de la Chine. Ce fut dans de San-cham ? on comme on l'appelle en France y de Snam y dpendante de la province de Canton qu'il mourut on fait qu'il demeura enterr durant plusieurs mois que Dieu le prferva de la corruption ordinaire &
l'Empire
l'Ifle
,
;

,.

qu'il fut enfuite tranfport

Goa, o

ine

on l'honore depuis ce temps-l comble Protecteur de la Ville &: com,

me

l'Apoftre

JLe feul

de l'Orient. attouchement de

>> corps

<?

Nouveaux Mmoires
le lieu

de fa fepulture. Cetter fle devint non feulement un lieu clbre , mais encore une terre fainte. Les Gentils mefme l'honorrent , Se y ont encore recours comme un azile
affeur.

confacra

Cependant comme

les

Pirates

infe&oient cette cofte , Se qu'on n'ofoit plus y aborder , le lieu de ce facr tom-

beau devint peu peu inconnu aux Europens Si c'eft depuis peu que par un accident particulier on Ta nouvelle5

ment dcouvert. L'an 1688. un vaifFeau Portugais qui venoit de Goa Se qui portoit le Gouverneur de Macao r ayant eft furpris
,

d'un coup de vent, fut oblig malgr qu'il en et , d'y relcher. On jetta Fancre entre les deux Mes de Sanciam Se de" Lampacao-, qui font en cet endroit une' efpece de port. Les vents contraires ayant continu durant huit jours donnrent occafon au Pre Caroccio Jefuite , qui eftoit dans le vaiffeau , de contenter fa dvotion. Il defeendit terre, Si malgr le danger, il rfolut de
-

chercher

le*

tombeau du

Saint. Il fut

a. Isle, dcSajzlam.. b. Tatupacao d. Tombeau, de Saint Xavier


.

c, le Port,

fur l'EtatpreJent de la Chine. 109 nivi du Pilote & de la plufpart des


Matelots qui parcoururent avec luy

oute rifle , mais inutilement. Enfin un Chinois habitant du lieu fc loutant de ce qu'ils cher choient avec ant d'ardeur, fe fit leur guide , &: les Jaena dans un endroit que tous les ha-

o il commena luy-mefme donner des marques de la


Ditans rveroient, &c
piet.

Le Pre qui ne l'entendoit point,

aprs avoir cherch quelque vefbge

du tombeau y trouva enfin une pierre longue de cinq coudes &: large de
trois
,

fur laquelle

on avoit grav ces


,

paroles en Latin, en Portugais


nois

en Chi-

& enjaponois:

Cejltcy que Xavier


a efl enfe-

homme vrayement Afofioliqne


veli.
,

Pour lors ils fe jetterent tous genoux &: ils baiferent avec dvotion cette terre, que les larmes & les derniers foupirs d'un poftre mourant avoient fanclfie. Les habitans du lieu ,
fuivirent l'exemple Anglois mefme', car un de leurs vaifleaux avoit mouill au mefme endroit , y vinrent honorer Iq
,

qui accoururent
des Portugais
:

les

zio

Nouveaux Mmoires
genoux

Saint, &: prirent long-temps

devant fon tombeau. Le Pre Caroccio quelque temps aprs y dt la Msfle en crmonie, durant que les deux vaif. faux Anglois & Portugais fai (oient des dcharges continuelles de leur artillerie , donnoient des marques de

&

la

joye commune. Enfin, pour conferver la mmoire de ce faint lieu , on rfoluc de baftir une bonne muraille en quatre tout autour du fepulchre , &; de creufer un foff pour la defFendre des ravines d'eau. Au milieu de ces quatre murail-

les

on leva la pierre qu'on. avoit trouve renverfe & on y baftitmn Autel pour marque de Taugulte facrifice qu'on y avoir clbr , Se pour fervir h le clbrer encore une autrefois,, fi le hafard ou la dvotion y conduifoit les Miniftres de Jesus-Ch ri st. Les gens du pais travaillrent eux-mefmes
,

ce petit ouvrage , & ne montrrent pas moins de zle pour l'honneur du Saint que les Chrtiens. Au refte ce lieu eft de luy-mefme.

fur l'Etatprefcnt de
fort agrable.

la

Chine,

zu

ne

On y voit une petite plaiqui s'tend au pied d'une colline


3

couverte d'un cg{\c de bois

&: orne

de plufcurs jardins qu'on y flau d'eau claire qui y ferpente rend la terre extrmement

de

l'autre
;

cultive

un ru

fertile. L'Iilc n'eft

pas dferre

comadixnabi-

me quelques-uns
fept villages.

l'ont crit, elle

Le

terroir

en

eit

culciv

jufqucs iur les montagnes,


tans rien pour la vie, mais

&

les

non feulement ne manquent de


ils

font

mefme

de ce qui croiftrdans leur pais afez de commerce au dehors , pour eitre ordinairement dans l'abondance. Vous me pardonnerez bien Monsieur, cette petite digreflion que j'ay
,

faite l'occafion
vier.

de

faint

Franois Xa-

Un

Millionnaire ne peut en par-

naturellement port s'tendre fur tout ce qui touche ce grand homme. C'efl: luy qui a folidement tabli prcfque toutes les Millions des Indes Se qui, les dernires annes de fa? vie, anima fes frres au grand defiein
ler fans eftrc
,

de

la

converfion de

la

Chine. Son zle;

zi2

Nouveaux Mmoires

pafa en effet dans leurs efprits


leurs curs
;

& dans?
Xa-

& quoique l'entreprife pa-

ruft impoffi.ble tout autre qu'

vier

les

tous trois Italiens

Pres Roger, Pafio &: Ricci,, , rfolurent de don-

ner tous leurs foins necefy s'il eftoit faire, tout leur fang ce grand ouvrage.
Ils

&

ne

fe

rebutrent point dans les


le

diffcultez

que
les

Dmon fit naiftre.


les

Ils

entrrent
les

uns aprs

autres dans

Provinces mridionales. La nouveaut de leur doctrine leur attira des


auditeurs
veur.
ta
,

& la faintet de leur vie pr,

vint deilors tout le

monde en leur faAu commencement on les couplaifir

dans la fuite avec admiration. Le Pre Ricci fur tout fediftingua par fon zle par fa capacit.

avec

&c

&

Car il eftoit fondement coutumes de la religion

inffiruit

des

, , des loix &: des crmonies du pays, qu'il avoir long-temps auparavant eftudi Macao. Il parloit bien la langue , il enten-

doit parfaitement leurs caractres ; celajoint des

murs

infiniment rgles ?

fur l'Etatprefent de
,

h Chine, n^
,

a un naturel doux aif complaifant a un certain air ininuant qui luy efloie propre & dont on avoit de la peine
5

dfendre , mais fur tout cette ardeur que TEiprit-faint a coutume d'infpirer aux Ouvriers Evangeliques; tout cela , dis-je , luy acquit en peu de temps la rputation d'un grand homme &; d'un Apoitre. Ce n'eft pas qu'il ne trouvaft des obftacles l'oeuvre de Dieu. Le Dmon
fe

renverfa fes defleins plus d'une fois. Il

eut combattre

la fuperftition
,

du peu-

ple , la jaloufie des Bonzes

la

mauvaife

humeur

des Mandarins; tout s'oppofa

aux tabliflements qu'il voulut faire. Mais il ne fe rebuta jamais 5 &: Dieu luy donna le don de perfeverance , vertu fi difficile conferver , &: nanmoins
fi neceilaire dans ces commencemens, qui font toujours traverfez , &; que les

mieux intentionnez abandonnent quelquefois


5

faute d'un fuccs prefent qui

les fortifie

dans leur entreprife.


aprs plufieurs annes

Le Pre Ricci
de
lterilit,

eut enfin la confolation de

ir/f.

Nouveaux Mmoires
Il fe fit

de Provinces. ,Les Mandarins eux-mefmes ouvrirent les yeux la lumire de noftre fainte-Foy , que ce fervent Millionnaire porta jufques dans la Cour. L'Empereur Yanli , qui rgnoit pour lors , l'y receut avec beaucoup de marques de bienveillance &: parmi diverfes curioiitez- d'Europe que le Pre luy prefenta, il fut: fi touch de quelques tableaux du Sauveur, .& de la fainte Vierge, qu'il les fit placer dans un lieu lev de fon palais., ipour y.-.eftre honorez. Gecaccueil favorable du Souverain

voir fructifier l'Evangile.

converfions clatantes dans

les

uy attira les bonnes grces des princi-

paux Seigneurs de la Cour & malgr la rfiftance de quelques Magiftrats, qui flon la.cotume ne pouvoient s'accommoder d'un eitranger , il ne laifl'a pas d'acheter une maifon 3 &: de faire PckinuntablifTement qui a dans la fuite eft l'appuy de toutes les Miffions de l'Empire. C'eft par cette voye fans laquelle il eft prefque impoflibie de fe fotenir,
;

Jur l Etat prejent de la Chine. 2if que la -Religion fut connue, eitime, &: prefehe avec fuccs par les nouveaux Milfionnaircs,qui profitrent des premiers travaux du Pre Ricci. La Cour les Provinces retentirent de ce nom adorable, que les Juifs n'ofoient autrefois par rcfpect prononcer devant leurs Profelites , &: que les Chinois nouvellement convertis annonoient euxnie fin es leurs compatriotes avec un

&

reipccl:
tit

encore plus grand. Car le penombre d'Ouvriers Europens donlieu plufieurs


la

na

Mandarins de

pref-

cher

Foy

&:

il

s'en trouva qui par

leur zle

&

par leur capacit n'avanles

.cerent pas

moins

ligion
naires.

que

de la Replus fervens Miffionles affaires

Il eft

vray que ces fuccs furent quel-

le caraclere

que temps aprs interrompus , car c'elt de la vrit de fe faire des ennemis, & le fort de la Religion Chrtienne d'eftre toujours perfecute.

La
,

Providence , qui vouloit prouver la fidlit de ces premiers Chrtiens &: ranimer le zle de leurs Paftcurs , per-

&i&
anitque

Nouveaux Mmoires
les Preftres

des Idoles s'oppo-

de l'Evangile, Deforte qu'il s'en fallut peu que la cabale de quelques Bonzes, appuyez de plufieurs Mandarins , ne renverfaft en un moment par la chute du Pre Ricci, l'ouvrage de plufieurs annes. Mais le plus grand danger que courut ce faint homme avec toute fa Miffion vint de (es propres frres je veux dire des Chrtiens Europens. Quelques Portugais de Macao animez contre les Jefuites rfolurent de les perdre dans la Chine , quoiqu'il en dt coufter la Religion. Ils ne pouvoient ignorer les faintes intentions de ces Pres, cependant ils les accuferent comme des efpions , qui fous prtexte de prefcher l'Evangile, tramoient fecrtement une conjuration Se avoient dellein de s'emparer de la Chine par le moyen des Japonois , des Hollandois , &; des Chrtiens du pais. On fera fans doute e (tonn de l'emportement de ces faux frres qui tout engagez qu'ils eftoient par leur foy
fatTent la prdication
,
,

donner

fur l'EtatpreJcnt de la Chine. 11/ donner leur fang pour fotenir l'uvre de Dieu, s'eitoient dterminez le dtruire par des calomnies fi atroces.

Mais

paillon ne colore

par la

de crime que la un efprit aveugl vengeance ou par l'intcreft fe


il

n'y a point
;

de

croit ordinairement tout permis.

Cette ridicule fable explique avec


chaleur 3c appuye de certaines circonftances capables d'impofer, trouva ai f ment crance dans l'efprit des Chi-

foup onneux l'excs perfuadez par une longue exprience, que les moindres rvoltes entraiment fouvenc dans la fuite la ruine des plus puiflans
nois
,

&

Etats.

La perfecution devint
c abandonnrent la foy.

cruelle

les
,

Chrtiens foibles furent feandalifez

nez

pris,

Le P. Martiemprifonn ballonn mou,

rut enfin dans les

tourmens

5c

il

cet-

te nouvelle et pntr jufqu' la Cour,

y a bien de l'apparence qu elle auroic cauf la perte entire de la Religion.


il

Mais

noftre Seigneur arrefta le


,

mal en

fa fource

Se rendit par le

moyen d'un

Tome II.

xi

Nouveaux Mmoires
particulier

Mandarin ami
la tranquillit t

du P.

Ricci,

aux Millions &: la liberaux Ouvriers Evangeliques, Ce fut aprs avoir furmont beaucoup d'obftacles de cette nature, & prefch la Foy un peuple infini , que ce fervent Millionnaire mourut. Les Payens le regardrent comme le plus fage &: le plus habile homme de fon fiecle, les Chrtiens l'aimrent comme leur pre , &; les Prdicateurs de l'Evangile fe formaient fur luy comme fur un parfait modle. Il eut le plaifir de mourir au milieu d'une abondante moiffon mais il ne pouvoit fe confoler de ce qu'il y avoit fi peu d'ouvriers pour la recueillir. Aufli ne recommanda-t-il rien tant fes frres qui l'ailiftoient en fa dernire maladie , que de recevoir avec un cur plein de douceur, ceux qui vien,

droient partager leurs travaux.


trouvent y
croix

S'ils

leur dit-il, en arrivant des


les

farmi

ennemis du

nom

Chrtien^

adoucijfeT^ en
jlrations de

V amertume far les dmon* V amiti la f lus tendre ? de

&

(a plus ardente charit-

fur lEtatprepnt de la Chine. n$ Les Egliics de la Chine , donc il ?itoit la plus ferme colomne , furent branles par fa chute car quoique les annes fuivantcs l'Empereur paruil: en;

core favorable laReligion,

nanmoins

en 1615.
cruelle

il

s'leva contre elle la plus

tempefte qu'elle euft encore foufferte. Ce fut un des principaux Mandarins de Nankin 3 * qui la fie naiOn attaqua principalement les ftre. Pafteurs , afin de difliper plus aifment Les uns furent cruellele troupeau.

ment battus les autres exilez prefque tous emprifonnez & conduits en,

fuitc

Macao

aprs avoir eu l'hon-

neur de fouffrir mille opprobres pour l'amour de J e s u s-C hrist, L'orage continua prs de fix ans mais enfin le perfecuteur ayant luymefmeeft accuf,fut par un coup de la Providence priv de {es charges &; del vie. Sa mort fit refpirer les Chrtiens , qui dans la fuite fe multiplirent plus que jamais par les travaux d'un grand nombre de Millionnaires. Ce
;

* Chinkio.

Kij

zzo
fit

en ce temps * que

Nouveaux Mmoires les RR.

PereS

de Saint Dominique

fe joignirent

nous; &; plufieurs d'eux travaillent encore aujourd'huy dans la Chine avec

beaucoup de zle &: d'dification. Le Pre Adam Schaal, Allemande nation qui parut la Cour 5 donna un nouvel clat au Chriftianifme renaiffant. Il fe fervit des Mathmatiques, qu'il entendoit parfaitement 5 pour endans Tefprit de l'Empereur , &: il fi avant dans {es qu'il pouvoir tout grces crut bonnes , entreprendre pour rtabliflment folide de la Religion. 11 ommenoit de fe fervir de fa faveur avec fuccs, quand une rvolution renverfa avec l'Empire
trer

fut en peu de temps

de

fi

belles efperances.

Ce

grand Etat

qui paroiibit in-

branlable par fa puiflance , prouva alors qu'il n'y a rien de confiant en ce monde. Quelques voleurs aflemblez formrent en peu de temps des armes coniiderables par la foule des mcontens qui fe joignirent eux
* L'an 1631,
?

ils

bnw

zzi ercnt des Villes & pillrent des Provinces entires. La Chine changea tout d'un coup de face, & de l'Empire le plus floriflant, elle devint le thtre de la plus ianglantc guerre. Jamais on ne vit tant de meurtres & d'inhumanitez, L'Empereur luy-mefme furpris dans Pkin s'trangla, de crainte de tomber entre les mains du victorieux. L'ufur t Etat prejent de la Chine,
,

furpatcur fut bientoit aprs chafle

du

Tartares qui s'en emparrent. Les Princes du fang , qui s'toient en difrerens endroits dclarer Empereurs , furent vaincus ou mis mort. Pour lors tous les Mandarins fe dclarrent, les uns pour leTartare y
par
les

Thrne

les autres

pour

la libert

&; plufieurs

entreprirent des guerres particulires

dans l'efperance de profiter du defordre univerlel.

Parmi ces derniers il y eut des raonftres plutoft que des hommes qui s', tant abandonnez tout ce que la barbarie & la cruaut peuvent infpirer de
plus froce , firent

vinces entires,

un tombeau des Prow & y verferent plus de

iij

ziz
le

Nouveaux Mmoires

fang pour fatisfaire leur brutalit que plus ambitieux Prince du monde n'en et voulu rpandre pour la conquefte d'un Empire. La Religion 3 qui gemifbit parmi tant de troubles , ne laifla pas d'eftre confole par des converfions clatantes une Impratrice avec fon fils rcent le Baptme , mais peine l'un &
j

l'autre eurent-ils le

temps de furvivre , du fruit de laquelle ils ne purent jouir qu'en l'autre monde. Enfin le Tartare par fa valeur &: par une
leur foy
conduite, digne de la politique des anciens Romains, fe rendit le maiftre
5

&

obligea en peu d'annes toutes les Pro-

vinces a recevoir le joug eftranger. Ce fut pour lors que nous cruimes
tout perdu pour la Religion ; mais Dieu 5 qui n'a pas befoin de l'apuy des

hommes quand il veut luy-mefme fou,

tenir fon ouvrage, infpira tout--coup

au nouveau Roy plus d'afte&ion pour


le Chriftianifme
5

qu'on n'euft of en

efperer des Empereurs Chinois.

Non

feulement ce Prince ofta aux

fur EtatpreJcnt de la Chine.

21}

Mahomctans
matiques
ifion
,

la direction
ils

des

Math-

dont

cfloient en poflef-

depuis 300. ans, &: la donna au Perc Adam mais par un privilge fpccial il
;

permit a ce Perc de s'adrelfcr uniqueiment luy pour tout ce qui concernoit


les

Millionnaires, fans palier par les for-

malitezdcsTnbunaux,qui ciloient peu favorables aux effranger s. Cette grce


extraordinaire jointe plufieurs autres,
releva le courage des Chrtiens
,

Se

aux Payens d'embraffer la vrit. Plufieurs perfonnes de la premire qualit demandrent Pkin le Baptme les Provinces fuivirent l'exemple de la Cour , la moiiron devint fi grande que les ouvriers ne fuffifoient pas pour la recueillir.
libert
;

donna la

&

Ceux qui y
lrent avec

furent employez travailzle dont nous reflenIl

un

tons encore aujourd'huy les effets.


s'y

, en prudence , en capacit , que Dieu avoic formez durant le trouble des guerres civiles , &que l'Efprit du Seigneur tira du cahos, comme autant d'affres, pour

trouva des gens rares en vertu

iiij

zzq.

Nouveaux Mmoires
la

rpandre

les parties les plus recules

lumire de l'Evangile dans de ce vafte


leur

Empire

accompagnant mefme
ces

prdication de lignes

& de miracles.
extraordinai-

Parmi
res, le

hommes

Pre Faber , Franois de nation, un de ceux qui fe diltingua le plus* 3'ay eu le bonheur de demeurer durant quelque temps dans la Province qui luy
fut

tombe en partage , &: j'y ay encore trouv aprs tant d'annes les prcieux reftes , qui font des fuites or-, dinaires de la faintet. Ceux qui ont 3 cfi tmoins de fes avions racontent leurs enfans les prodiges qu'il a oprez pour les confirmer dans la foy quoiqu'on ne foit pas oblig de croi-? re tout ce qu'ils en rapportent , on ne peut nanmoins difc on venir que Dieu n'ait en beaucoup d'occafions 5 concouru extraordinairement aux grandes chofes qu'il a entreprifes pour fa gloire. La manire dont il fonda la Miffion de Ham-tchoum , ville du premier ordre dans le Chenfi', loigne de la capitale de douze journes de chemin^
eltoit
;

&

fur Etat prefent de

la

Chine,

ziy

mrite bien d'eltre connue. Un Manle peu de Chrdarin l'y avoir invit, tiens qu'il y trouva, fit qu'il s'appliqua

&

avec plus d'ardeur en augmenter le nombre. Dieu luy en fournit un moyen auquel il ne s'attendoit pas. Un de ces gros bourgs , qui valent la Chine des
villes entires, eftoit

par

pour lors infect une multitude prodigieufede fautercllesqui mangeoient les feuilles des

arbres , &; rongeoient les herbes jufqu'


la racine.

Les habitans aprs plufieurs


inutiles s'aviferent

efforts

de s'adreier au Pre

Faber

dont

la

rputation eftoit dj

par-tout rpandue.

Le Pre
,

prit de-l

occafion de leur expliquer les principaux myfteres de la Foy &; il ajouta


s y foumettre, non feulement Dieu les dlivreroit de ce flau , mais qu'il leur donneroit encore des biens infinis &: une ternit bienheureufe. Ils s'y engagrent volontiers, &: le Pre pour tenir {a. parole marcha dans les chemins en crmonie avec i'ctolc 8de {urpelis j il jetta par-toux de

que

s'ils

vouloient

Nouveaux Mmoires 2z6 l'eau-benite^ccompagnant cette aftioit des prires de l'Eglife, &; fur-tout d'une vive Foy Dieu couta la voix de forr ferviteur , ds le lendemain tous les
.

&

infecles dil parurent.

Mais ce peuple uniquement attach aux biens de la terre ngligea les confeils du Miffionnaireds qu'il fe vit en feuret. Il en fut fur le champ puni , &; le mal devint encore plus grand qu'auparavant deforte que la campagne fut en peu de jours couverte d'une infinit de fauterelles. Alors ils s'aceuferent mutuellement les uns les autres de leur mauvaife foy ils accoururent en foule la maifon du Pre 3 5c aprs s'eftre jettez fes pieds nous ne nous lverons point , dirent-ils 5 mon Pre , que vous ne nous ayez pardonn. Nous avouons noftre faute , mais nous proteftons que fi vous nous dlivrez une fconde fois du malheur dont le Ciel nous menace > tout le bourg reconnoiftra fur le champ vtre Dieu, quifeul peut faire de fi grands miracles. Le Pre pour augmenter leur foy fe
,
;

fur l' Etat prejent de la Chin, il? it long-temps prier. Enfin infpir con> ne la premire fois , il fit fa prire, &C ictca de l'eau-benite dans les champs y qui ds le lendemain fe trouvrent fans infectes. Alors tout le bourg perfuad de la vrit , fuivit l'Efprit de Dieu y ils furent tous initruits , 6c fondrent une Eglife, qui , quoique abandonne depuis plufieurs annes, paie encore pour la plus fervente de toutes les Millions de la Chine. On raconte de ce mefme Pre qu'il a quelquefois eft tranfport en l'air au travers des rivires qu'on Ta vu en
,

extafe
re

qu'il a prdit fa

mort

6c plu-

fieurs autres merveilles


,

de cette natumais la plus grande de toutes a fans doute eft l'exercice continuel des vertus Apoftoliques
7

d'une humilit pro-

fonde

d'une mortification aft'reufe ? d'une patience l'preuve de toutes les


, ,

injures

d'une charit ardente


la

&: d'u-

ne tendre dvotion

Mre de Dieu
mort avec*
avec
vj
l'ad-

qu'il a pratiques jufqu' la

l'dification, &; je puis dire

miration

mefme des

Idoltres.

22$

Nouveaux Mmoires

Tandis queleChriitianifme jettoic de profondes racines dans les Provindevenoit tous les jours plus florin ant Pkin l'Empereur luy.-mefme n'en paroiffoit pas loign y il venoit fouvent noflre Eglife , &: il y adoroic la tjeft divine avec un refpc qui cuft efl louable dans un Chrtien. On voit encore des crits de fa propre main , par lefquels il reconnoift la beaut hc la puret de noftre fainteloy?
ces
1

il

mais le cur attach aux plaifrs des fens ne fuivoit pas les lumires del'Efprit
j

&:

quandle Pre

Adam le preflbita

Vous #<v%i raifon , luy rpondoit-il , mais ait fond, comment vouleT^vcm qu'on puijfe pratiquer toutes ces maximes ? RetrancheT^en deux ou trois des liu
les
diffici, &peut-eftre quenfuite on pourra Raccommoder du rejle. C'eilainfique ce jeu-

ne Prince parcage entre

la

grce
la

&

Ces

paffions, s'imaginok qu'on pouvoir fa-

vorifer la nature aux dpens de

Reli-

gion; mais le Pre luy fit comprendre que nous n'en eftions que les miniftres

& non pas les autheurs. Cependant Sei-

fur Etatprejnt de la Chine. 22$ gneur, luy dit-ii un jour, quoique nous propoibns au monde corrompu une morale qui paie (es forces naturelles,. & des myfteres qui font au-defTus de fa' rai Ion nous ne defefperons pas pour
i ,

cela de faire recevoir noftre doctrine ;

parce que c'eft par l'ordre de celuy qui peut clairer la raifon la plus obfcurcie
ble.
,

&

fortifier la

nature

la

plus foi-

Cesdifficultez, que l'Empereur re-

gardoit

comme
pour
fa

iniurmontables

ne

luy ofterent pas


qu'il avoir

nanmoins
le

l'affection

Pre Adam. Il l'appelloit toujours fon Pre -, il avoit mi?

en luy toute
mit de
voulut

confiance

en-

deux ans
il

illefutvoir jufqu' vingt-fois;il luy perbaftir

deux Eglifes Pkin;

mefme qu'on reparaft celles que


:

l'es

renverfes dans' Provinces enfin il luy accordoic tout ce qui pouvoir contribuer quelque chofe au folide tabliflement de

perfecution avoit

la

Foy

laquelle auroit fait fans doute

des progrs infinis


fion n'euft

une violente pat enfin chang l'efprit de ce


, (

z$o
Prince
,

ivouveaux jviemoires
&:

ne nous Teuft ravi dans un temps auquel nous avions le plus befoin de fa protection ; car on peut dire qu'il mourut de douleur caufe par la perte d'une concubine. Cette femme qu'il avoir enleve fon mari f luy infpira enfin le culte des faux Dieux, mais dans un tel excs qu'il n',

toit plus reconnoifiable fur le point


la Religion.

de temps qu'il tomba malade 5 enteft des Bonzes qui occupoient tout le palais , & tourment par fa paffion qui ne luy donnoit pas un moment de repos. Cependant, comme il aimoit toujours le Pre , il voulut encore le voir une fois avant que de mourir.

Ce

fut en ce

Ce fut dans cette dernire entreveu


que toutes
les entrailles

de ce bonMifIl

fionnaire furent mues.

eftoit

gel'ef*

noux aux

pieds

du

lit

du Prince
fils
?

qu'il

avoit lev

comme
faire

fon

dans

perance d'en

un jour

le

chef de

la Religion. Il le

voyoit alors accabl d'une violente maladie , troubl par les ides d'un amour impudique, aban*

fur

htatprejem de

la

Lhine.

2$r

donn aux Idoles &: leurs Miniftres,,. for le point de mourir i &: de mourir
ternellement. L'Empereur
attendri
lait
,
,

ne voulut pas
>

qu'il luy
,

qui le vie parpr-

genoux

il

le

releva

il

couta fes

derniers avis avec

un peu moins de

vention qu' l'ordinaire y il luy fit prfenter du th , il le renvoya enfin avec des marques de tendrefc qui le pntrrent jufqu'au fond du cur ? &:

&

aufquelles
qu'il

il

fut d'autant plus fenfible

ne put jamais s'en prvaloir ^poux luy infpirer une vritable converfion. Cette mort fut galement fatale aux Bonzes qu'on chafla du palais 5 & la Religion qu'elle mit deux doigts de fa
perte.

Pluficurs Eglifes bafties fur les

codes des Provinces maritimes 7 furent renverfes par un Edit qui ordonnoit tout le monde de fe retirer dans les terres trois ou quatre lieues loin de la mer & de dtruire toutes les habitations maritimes, dont un fameux piratp profitoit pour faire la guerre l'Empereur. On fut mefme fur le point de
,

xuiner

Macao

>

Se l'ordre eftoit dj

$z

JS/owveaHX Mmoires

donn d'en chaffer les Portugais J quand le Pre Adam fit un dernier effort pour les fauver.

Ce fut par ou finit


fi

tout fon crdit qu'il avoit

utilement

employ pour le bien de la ReligionCar peu de temps aprs il fut luy-mei* me l'objet de la plus fanglante perfeution que l'Eglife ait foufferte. Les quatre Mandarins r gens durant la minorit de l'Empereur 5 pouffez par diffrentes confiderations
fur tout
,

&
,,

animez contre les Chrtiens dont ce Pre eftoit prefque l'unique appuy , le firent mettre en prifon avec trois de ks compagnons. On cita tous les autres Prdicateurs de l'Evangile Pkin, qui forent traitez de la mefme manire, &c chargez chacun de neuf
chaifnes.

On

brla leurs livres

leurs

chapelets, leurs mdailles tout ce qui portoit quelque caractre de Religion


Eglifes
ils
;

&

on pargna nanmoins
-,

leurs

pour ce qui

eft

des Chrtiens -,,

furent traitez avec

un peu

plus de-

cjouceur.

Ces

illulres

onfeffeurs de Je s u s t

fur FEtatpreJent de

la Chine.

i$$

[Christ eurent l'honneur d'eftre tra[nez par tous les tribunaux. C'cft-lque leurs ennemis mefmes admirrent leur
'

[courage.

Ils

eftoient fur tout

touchez

Mu

pitoyable eftat o fe trouvoit le

Pre Adam. Ce vnrable vieillard, peu de jours auparavant l'oracle de la cour, &: les dlices d'un grand Prince
,

paroiflbit alors

comme un efclave,

charg de chaifnes Si d'infirmitez , abbatu fous le poids de l'ge, &: beaucoup plus fous celuy de la calomnie qui tafchoit d'opprimer fen innocence. Une efpece de catarre luy oftoit mefme la libert de fe dfendre; mais le Pre il Verbieft ne l'abandonna jamais , rpondoit pour luy fes ennemis d'une manire fi touchante, que les Juges ne pouvoient aflz admirer &: la fermet la charit hroque de de l'accuf celuy qui le dfendoit. Quelque innocent qu'il fuft , on le condamna nanmoins eftre eftrangl , ce qui eft parmi les Chinois un genre de mort honorable mais enfuite , comme s'ils fe fuffent repentis de n eftre pas allez inju-*

&

&

j<f
ites

Nouveaux Mmoires

ils rvoqurent leur arreft , &f en 3 portrent un autre, par lequel ce Pre devoir eftre expof dans la place publi-

que 5 & coup tout vivant en dix mille morceaux. La Cour fouveraine envoya fa fentence aux Mandarins rgens 5 & aux Princes du fangpour eftre confirme j mais Dieu qui jufqu'alors avoit fembl abandonner fon ferviteur, commena fe dclarer en fa faveur par un horrible tremblement de terre. Ce prodige tonna tout le monde. On crioit par tout que le Ciel vouloit punir rinjuftice des Magiftrats pour ap;

paifer le peuple
,

ils

ouvrirent

les pri-

fonsdelaVille & donnrent une amniftie gnrale aux coupables, la rferve des ConfelTeurs de JsusC hr i s t qui demeurrent dans les
chaifnes
y

comme

s'ils

enflent eft les

feules victimes pour qui le Ciel


fuft pas interefl.

ne

fe

Mais parce
lier le

qu'il arriva

encore di-

vers autres prodiges , &: qu'en particu-

feu confuma une grande partie

fur l'Eut prefnt de la Chine. 2jj du palais la crainte obtint enfin de ces Juges iniques, ce que l'innocence
,

reconnue navoit pu obtenir.


lcha
le

On

re-

Pre Adam , &: on luy permit en fa maifon , jufqu' ce que l'Empereur en difpofaft autrement. Ce grand homme fltri en apparence par
d'aller

une fentence isnorninieule qui n'eitoit point rvoque , mais en erret plein
d'une vritable gloire pour avoir dfendu aux dpens de fa vie, l'honneur de la Religion ? mourut peu de temps
,

aprs

uf par les travaux


>

dune

vie
irv

Apoftolique

& plus encore par les


prifon.

commoditez d une rude

Cette mort eftoit trop prcieufe aux yeux deDieu,pourne pas attirer fes bndictions fur les trilles reftes du Chriflianifme perfecut. Il cft vray qu'on envoya les Millionnaires des Provinces en exil Canton parmi lefquels on comptoit trois Pres Dominiquains,un Pre de S.Franois (un autre du met me Ordre eftoit mort dans les prifons ) &: vingt-un Jefuites mais on en retint quatre la cour 3 dont la Providence
,
;

%$6

'Nouveaux Mmoires

pour redonner la, Religion fon premier clat. Dieu mefme vengea bien-tofl: l'innocence de fes feiviteurs. Sony premier Mandarin rgent, le plus dangereux
fe fervit enfuitc

ennemi qu'euffent les Pres mourut quelques mois aprs. Le fcond nom3

Smcar/hi fut dans la fuite accuf &;

condamn

une

mort cruelle , tous


,

les

biens confifquez

fes

enfans au

nom-

bre de fept, eurent la tefte tranche, except le troifime, qui fut coup tout vivant en morceaux , fupplice que ce mchant juge voit deftin au Pre Adam , dont Dieu chaftia fes crimes

&

en

la

perfonne de fon

fils.

Tam-quam~

Jien> qui avoit eft le principal infiniment de la perfccution, n'eut pas un

Apres la mort du Pre Adam il eftoit devenu Prefident des Mathmatiques, & il avoit eft charg du calendrier de l'Empire. Le Pre
meilleur
fort.

Verbieft fe dclara contre luy

&

fit

voir manifeftement l'ignorance de ce

pitoyable Mathmaticien.

Ce coup

parut hardi, pace que le

fur lEtatprefent de
parti
i

la

Chine. 13?

du Priident eftoit puiifant, &; que l'incendie, qui avoir cauf la pcrfecution , n'eftoit pas encore bien ceinc.

'

Mais beaucoup de chofes concoururenc au fuccs de cette entreprife.

La

capacit du Pre, l'inclination que le

nouvel Empereur avoit pour les Eurofur tout la Providence partipens , culire de Dieu, qui conduiiit fecretement cette importante affaire. Car il eft certain que dans les diffrentes preuves o l'on mit noftre Mathmatique pour en connoiftte la juftefle, le Ciel s'accorda fi bien avec les prdirions du Pre , mefme audeflus de la certitude que nous pouvons efperer

&

des calculs

& des tables ordinaires, qu'il

fembloit que Dieu rglaft les aftres , flon qu'il eftoit propos pour juftifier
les

prdictions du Millionnaire.

Le

Prefident des Mathmatiques

fit

des efforts extraordinaires pour fe dfendre &: parce qu'il ne pouvoit ca;

cher

en matire d'Aftronomie , il tafehoit de donner aux juges l change , & de leur perfuader que la Refes fautes

ij^
ligion

Nouveaux Mmoires
Chrtienne contenoit des
er-

milieu des aflembles o l'Empereur fe trouvoit en perfonne, il fe portoit des excs que ce Prince avoit de la peine fouffrir. Il tendoit les bras en croix j &. crioit de toutes fes forces TeneT^
:

reurs encore plus eflentielles.

Au

'voil ce

que

ces gens

adorent ^

&

ce

qu'Us

nous 'veulent faire adorer y un

homme penMais

du

un homme
y

crucifi :

jugeT^ par-l de

leur bon fens

&

de leur capacit.

tous ces emportemens ne fervirent qu'

diminuer fon crdit. Ce mchant homcoupable pour fes crimes que pour fon ignorance , perdit fa charge

me plus

& fut condamn la mort. L'Empereur


nanmoins fufpendit l'excution de l'arreft, caufe de fon extrme vieillef fe mais Dieu fe ft luy-mefme l'Ex.

cuteur delafentence. Il le frappa d'un ulcre horrible, &: dlivra par une mort funefte la Religion de ce monftre d'iniquit.

Deflors on

donna le foin des Math-

matiques au Pre Verbieft , on rappella les anciens Millionnaires dans leurs

Etat prefent de la Chine. 23$ E* lifes mais on leur dfendit d'en btir de nouvelles , de de travailler la converfion des Chinois. Enfin pour comble de bonheur, la mmoire du P. Adam fut bientoft en bndiction la cour mefme. Il fut publiquement juffur
l'
T
;

tifi

on
,

luy rendit fes charges &; fes


,

tiltres

d'honneur

on annobht
luy lever
,

fes

an-

ccftrcs

&rEmpereur

deftina des fom-

mes confiderables
gnifique maufole

un ma-

qu'on voit enco-

re prefent au lieu de fa fepulture,

orn de ftatus
figures

& de plufieurs autres de marbre, flon la coutume


que Dieu par une
viciffi-

du

pays.

C'eft ainfi

tude continuelle, prouvoit la confiance des ridelles par la perfecution , &: relevoit leur courage par le chaftiment de leurs perfecutcurs. Cette heureufe paix , o fe trouva PEglife de la Chine par le crdit du Pre Verbieft , anima
les

Miflionnaires reparer les dommages que l'enfer y avoit caufez. Outre les Jefuites , il y eut encore plufieurs Pcrcs de S. Franois &: de S. Auguftin

i^

Nouveaux Mmoire?

qui entrrent dans la vigne du Seigneur. Il fe fit par tout de nouveaux tabliflemens &; malgr les dfenfes, un grand nombre de Payens fe convertirent la foy , plus touchez de la crainte des fupplices ternels, que de ceux dont les loix humaines fembloient les menacer. On s'tonnera peut-eftre d'un zle aufli ardent &; aufli prcipit > mais outre que la charit eft toujours entreprenante, plufieurs chofes contriburent railurer ceux qui en craignoient
des fuites funeftes.

La principale futl'authoritque
MifTionnaires

les

s'acquirent en peu de

temps la cour. Car il eft vray que leur conduite , leurs difeours , l'innocence de leur vie les rendoient aimables tout le monde. L'Empereur fur tout eftoit perfuad qu'ils mprifoient les honneurs , que dans le domeftique ils menoient une vie extrmement dure.

Ce

Prince s'en eftoit clairci par des voyes qui ne luy laiflbient plus la liber T
t d'en douter. Il avoit appris par des efpions tout ce qui fe paflbit dans leur

maifon

fur ltatprefent de la Chine.


iruifon
;

14.1

jufques-l qu'il favoit leurs

mortifications
porelles.

fleurs pnitences cor-

Il envoya mcfme chez les Pres un jeune Tarare fort bien fait, fous prtexte d'apprendre la Philofophie , mais en effet pour dcouvrir les chofes les plus fecreces , &: pour eltre , ce fem-

luy-mefme un fujet de fcandale. Il y demeura durant un an, fans qu'on ft l'intention du Prince, qui l'ayant enfuite fait venir en fa prefence , luy
ble
,

commanda de

luy dcouvrir tous les defordres cachez de ces Pres , &: fur tout comment ils en avoient uf

fon gard. Et comme ce jeune homme rendoit conftamment tmoignage leur innocence Je vois bien, dit l'Empereur , qu'on vous a ferm la bouche par des prfens; mais je fauray bien vous faire parler. Il le fit rude:

ment fotieter diverfes reprifes fans que jamais la douleur pt obliger le


,

jeune Tartare trahir fa confeience. Ce qui plt infiniment ce Prince, qui


auroit eft bien fch de fe tromper

Tome

IL

t^t
dans

Nouveaux Mmoires
l'ide

avantageufe qu'il

s'eftot

forme Cela

de ces fervens Religieux.


l'obligea

quelque temps aprs

prendre leur parti dans une aflemble de Mandarins , dont quelques-uns ne comptoient pas beaucoup fur cette

innocence apparente. Pour ce qui touche cette matire , leur dit l'Empereur J ni vous ni moy n'avons rien leur repro*
her.

Apres ce que j'ay fait pour m'en infiruire > je fuis perfuad que ces gens ne
nous enfeignent rien qu'ils ne pratiquent

eux-mefmes ,

& qu'ils font

en

effet aujfi-

hdfks qu'ils leparoijfent au dehors, La fconde raifon qui porta l'Empe*

reur fe dclarer pour les Miflionnaires


,

fut la capacit

du Pre Verbieft,

qui pafla en peu de temps pour le plus favant homme de l'Empire en toutes

de fciences. Sa rputation fe rpandit par tout, &: en plufieurs occasions fes fentimens eftoient reus corn-, me des oracles. Quelques Mandarins parlant un jour du Myftere de la Trinifortes
t
5

& le traitant de fable,l'un d'eux, ajo*

ta ;je nejfay ce que les chrtiens veulent

fur VEtat prefenf de la Chine. 543 "dire &fyfais aujjl embarrafi que vous
,-

mats enjin le Pre Verbiefi ejl de ce fentiment. J^uaveT^yous a rpliquer a cela ?

Vn homme

aujji-habile

& ujfi-fdge f eutmonde


fe rct

il je tromper ?

Touc

le

bi fembla fe rendre cette raifon. Tant jl elt vray que l'ufage des fciences humaines , bien loin ( comme quelques-

uns ont dit)


_de l'Evangile

d'eftre
fert

oppof

l'Efprit

tablir

quelquefois l', c rendre mefme croyables les

jnyftres les plus obfcurs.

La troifime raifon fut rattachement fincere que l'Empereur crt voir


jdans les Millionnaires
jne. Il eit

vrai

pour fa perfonque ces Pres noublioierrt


;

rien pour luy plaire


ligion

&

autant qu'ils

eftoient inflexibles en matire de

Re-

de complai, fance pour les volontez raifonnables de ce Prince. Une rvolte qui arriva
autant avoient-ils

-en ce temps-l

donna occafion au Pre Verbieft de luy rendre un fervice fort


important.
Oufangttei
,

ce fameux General Chi-

nois

qui avoit introduit malgr luy

z+j.
les

Nouveaux Mmoires

Tartares dans l'Empire, crut pouc tors avoir trouv une occafion favora-

brave de , il commandoit dans le Chenfi aux peuples les plus belliqueux de la Chine , il avoit amafl des fomIl eftoit

ble de les en chafler.

fa perfonne

&

mes

confiderables.
fe dclarer
,

Tout cela le dter&; luy ft croire qu'il


ruflir
fi

mina

pouvoir facilement
deflein.

dans ion

En effet il

prit

bien

ks mesu-

res qu'il fe rendit d'abord maiftre de


trois grandes provinces

Timnan , Soude Houquam

thouen

biGueithcou

>

bien-toft aprs

une grande partie de


le
fi

celle

reconnut. Deforte qu'avec le C heno il commandoit depuis long,


y

temps

il

fe vit maiftre

de

la tioifimc

partie de l'Empire,

Ces conqueftes paroiiToient d'autant mieux eftablies , que dans le mefme


temps les petits Rois de Jhtamtoum 8C de Fokkn fuivirent fon exemple , SC firent de leur coft une puiflante diverfion
,

tandis qu'un clbre Pirate atta-

qua avec une grande arme navale,


&: prit en peu de jours toute
l'ifle

Eormofe.

fur l'EtatpreJent de
Il

la Chine,

i^j

n'en falloir pas tant pour oppriles

'i

Tartares, fi tous ces Princes leuflent agi de concert pour la caufe commune mais la jaloufie, qui rend
j

mer

'fouvent inutiles les ligues les mieux concertes , renverfa rons leurs projets. Le Roy de Fokien fe brouilla avec celuy de Formofe , &: pour fe mettre cou-

s'accommoda avec y l'Empereur , qui luy donna du fecours , &: luy ft un bon parti. Le Roy de Jj^uantoum> qui ne voulut point cder Oufe remit aulli fanguouei , l'abandonna fous l'obeifl ance du Tartare , qui tourna toutes fes forces contre ce dernier des rvoltez y plus craindre luy feul
vert de fa flotte

&

que tous

les autres

eftoit maiftre

car il enfemble de toutes les Provinces


;

occidentales 5 fes premiers fuccs avoient donn fes* troupes une confiance qui les mettoit en eftat de tout entreprendre.

&

L'Empereur aprs avoir inutilement tent divers moyens,vid bien qu'il toic impoffible de les forcer dans les endroits

o ils

s'eftoient retranchez, fans

iij

zq.

Nouveaux Mmoires
;

Tufage du canon mais ceux qu'il avoit eftoient de fer,& fi pefans qu'on n'ofoic entreprendre de les tranfporter au travers des montagnes efearpes. Il crut que le Pre Verbieft pourroit fuppler ce dfaut. Il luy ordonna donc d'en fondre diverfes pices flon la forme la manire des Europens. Ce Pre s'en exeufa d'abord, fur ce qu'ayant toute fa vie vefeu dans une condition loigne du bruit des armes ; il eftoit peu initruit de ce qui regardoit le mtier de la guer*

&

re. Il ajouta qu'eftant religieux &: uni-

quement appliqu aux chofes


il

divines y

tcheroit de luy attirer par fes pri;

res les bndictions


le prioit

du Ciel mais qu'il tres-humblement de le ditpenfer des fondions de la milice feculiere.

Les ennemis de ce Pre


fionnaire n'en

car

un Mif.

manqua

jamais ) cru-

rent avoir trouv une occafion propre

pour le perdre. Ils perfuaderent l'Empereur que ce que fa Majeft demanaoitn'cftoit nullement contraire l'efprit de la Religion, &; qu'il n'y avoit pas

fur t Etat prejent de la Chine. 14.7 >lus d'inconvnient faire du canon qu' fondre des machines &: des inftrumens de Mathmatique, fur tout

quand
lut

il

y alloit
:

du bien public & du

fa-

de l'Empire qu'affcurment le Pre Vetbieft s'entcndoit fccretement avec


les rvoltez
,

ou du moins
pour
fa

qu'il avoit

peu

d'aftection

perfonne.

De-

forte

que ce Prince luy fie enfin comprendre que s'il n'obeflbjt , non feulefa vie eftoit

ment
core

en danger, mais en-

fa

Religion.
&:
eiloit

C'cftoit le prendre par l'endroit le


plus fenfible
,

il

en

effet

trop

fage pour s'obftiner par un vain feruJ'ay dj afleur voftre

pule tout hafarder &: tout perdre. Majeft , dit-il l'Empereur, que je fuis trs- peu inftruit en ce qui regarde la fonte du canon ;

mais puifqu'elle
vailler
,

me commande d'y tra(es

ouvriers ce que nos Livres nous en apprennent. Il conduifit en effet tout l'ouvrage, &: le canon fe trouva merveilleux
je

tcheray d'expliquer

dans

les

preuves qu'on en

fit
,

en pr-

ience

mefme de l'Empereur

qui ravi
iiij

Nouveaux Mmoires t^B de ce fuccs fe dpouilla devant tonte fa cour de fa vefte , & la donna au Pre pour marque de fon eftime. Toutes les pices de canon eftoient fort minces &: fort lgres mais on les fortifioit avec des foli veaux appliquez de long depuis Pembouchure jufqu'
,

la culafle

c faifis par

de fortes ban;

des de fer en forme d'anneaux qui les

entouroient d'efpace en efpace deforte que les canons eftoient allez forts pour rfifter la poudre, &: afl'ez lgers pour eftre tranfportez par les chemins
les plus difficiles.

Cette nouvelle artillerie eut tout l'effet qu'on s'en eftoit promis. On obligea les ennemis, qui s'eftoient retranchez , de fe retirer en defordre, 6c bien-toft aprs de capituler j car ils ne fe crurent plus en eat de tenir la campagne devant des gens qui pouvaient les dtruire fans eftre obligez d'en venir aux mains. Qufanguei eftoit dj mort fon fils nomm Hom-hoa , qui continuoit la guerre, s'trangla luy-mefme de defeC*
:

poir

&

le refte

du parti

fut

peu de

fur Etatprefent de la Chine, [temps aprs entirement diflip. Ainf [l'Empereur commena rgner paifrI blement &: continua de donner plus i que jamais des marques de bienveil,

i^

[ f
j [
i

lance aux Millionnaires. Deforte que le Pre Verbieft difoit quelquefois en gemifiant, que la vigne
cltoit

du Seigneur

ouverte , que les payens eux-meC mes nous laiiloient la libert d'entrer dans la moiibn, mais qu'il n'y avoir prefque perfonne pour la cueillir, On luy demandoit par- tout des ouvriers. La Tartarie , le Royaume de Core 3 les Provinces de la Chine qui avoient eft abandonnes par la mort

de

leurs anciens Pfteurs

l'invitoient

ou le preiToien: de les fecourir. Ce n'eft pas que le zle des Europens fe fuft ralenti
,

mais

il

eftoit

fufpendu par

les

diffrents firvenus alors entre la facre

Congrgation, qui avoit envoy dans


tout l'Orient des Vicaires Apoftoli--

ques

& entre le Roy de Portugal

qui

prtendoit avoir le droit d'y nommer des Evefques , l'exclufion de tout auw
re fuperieur cclefiaftique,

i.

zjo

Nouveaux Mmoires

procs arreftoit l'ardeur d'une de fervens Religieux, qui n'ofoient s'engager dans une Million o l'indignation du faint Pre &: celle d'un puifTani Prince eftoient prefque galeinfinit

Ce

ment craindre. Ainfi tout l'ouvrage de Dieu fut arreft , & on perdit ces prcieux momens que l'affeclion d'un
grand Empereur
faveur d'un zl Millionnaire dvoient rendre fi utiles
la

&

au folide tabliflement de noftre fainte Foy. Mais ce fonr-l ces my lier es impntrables de la Providence qui auprs avoir furmont,mefrne par des miracles i tous les efforts des ennemis de la Religion permet fouvent que le z?
,

le des
re.,

Catholiques luy foit plus contraique la haine Se la jaloufie des Idol-

tres.

Quelque temps aprs Monfieur l'Evefque d'HHiopolis envoy par la facre Congrgation avec quelques Ecclefiafliques Franois^entra

dans la Chi-

ne

plein d'ardeur pour la rforme

&

pour TaccroirTement de cette nouvelle Ghreftient, Ce courageux Prla

fur FEtatprejent de la Chine, zji lavoir dj manqu fon voyage une fois. Car les vents contraires l'ayant oblig
/.quelques annes auparavant de rclI
)

cher Manille ifle confiderable de la domination des Efpagnols , il y fut arreli fous divers foupons , & oblig de revenir en Europe par le Mexique. Cet
,

.'

accident qui avoit

premiers dedans , ne fervit qu' luy en infpirer de nouveaux &: de plus grands. Il vint Paris o fes bonnes intentions furenc gnralement reconnues. Rome lecouta avec plaifir , fuivit toutes ks veus en ce qui regardoit les Millions
fes

rompu

&

d'Orient. Deforte qu'il partit

honor

charg des pouvoirs du faint Sige , aumnes des n'attendes ridelles 3 qui doient pas moins de fon zle que la

&

convernon du nouveau monde. Il paffa donc encore une fois les mers 6c arriva heureufement la Chine , o il commena de rpandre ce
,

feu qui devoir embrafer tous les


fionnaires.
tres

Mi f-

Les Jefuitcs c quelques auReligieux non feulement reconnurent fon authorit 3 mais encore fi-

vj

ijz
rent

Nouveaux Mmoires

le nouveau ferment que la facrcer Congrgation avoit inftitu , quoique le Roy de Portugal l'et fouvent dfendu. Mais ils jugrent que ce Prince, en qui l'amour de la Religion a tou-

jours prvalu fes interefts particuliers,

ne

le trouveront pas

mauvais r quand

il

fauroit

que

leur refus eftoit capable


la

de caufer dans
Chriftianifme
,

Chine

la perte

du

& peut-eftre

celle des

Millions,, dans toutes les autres parties

de

l'Orient.

Ce fut une vritable joy e pour Monfieur d'Heliopolis,. qui' aprs cet

heu-

reux commencement fe prparoit fuivant fes anciennes ides donner une nouvelle culture la vigne du Seigncur , ou il le croyot envoy comme autrefois le Prophte: ** Ecce conjtitu
tefipergetttts, ut dejimas
,

&
de

& dijperds
fe

d'jfipes

drc.

Mais Dieu
,

contenta

(a

bonne volont

&

Tappella luy
elle affli-

quelques mois aprs ion arrive. Cette

mort
*

furprit tous les ridelles

gea fur tout fes fervens Ecclefiaiques


Jerem.
i.

xo.-

fur l Eutprejent de la Chine, zyf qui avoienteftles compagnons de fort voyage les autres Millionnaires fe foiu mirent avec rfignation aux ordres de la Providence y perfuadez que ce qu'elle ordonne elt toujours pour fa plui grande gloire &: pour le bien des eflus y quand on faiten faire un bon
;

ufage.
Ils fe

confolerent

auffi

de cette per-

te par l'arrive de deux, autres Evef*

ques, qui peu de temps aprs remplirent fa place en qualit de Vicaires Apoftoliqu^s. Le premier eftoit Mon* feur d'ArgoliSjItalien de nation^ Religieux de faint Franois y confider dans fon Ordre pour fes rares vertus &: pour fa capacit. Il y avoit exerc les premiers emplois , le Saint Pre crut ne pouvoir choifirun homme plus fage pour le mettre la tefte d'une fi flo-

&

riffante Million. En paiTant Siam y Monfieur Confiance touch de fon

merite,leprfenta au Roy,qui fouhaitta


le retenir dans fes Etats
les ordres
;

mais

comme

du

faint Sige l'obligeoienc


il

de paffer outre ,

voulut du moins luy

iff

Nouveaux Mmoires

donner des marques de fon eftime & de fon affectionnent luy affignant une
penfion considrable
aufli -

bien qu'

compagnons Religieux du mefme Ordre. De manire que fans


deux de
fes

les rvolutions

qui arrivrent peu de temps aprs dans ce Royaume ce bon


,

Roy digne d'une meilleure fortune, et eu fes Millionnaires laChine,aufl bien que les plus zelez Princes de l'Europe.

Depuis que ce fage Prlat eft la Chine, fa douceur naturelle a beaucoup contribu la confolation des fidelles L la converfion des Idoltres.

a parcouru avec beaucoup de zle les Provinces que le S. Sige luy a confies , enfeignant, exhortant, facrant
Il

des Preftres du pays adminiftrant le Sacrement de Confirmation runit


, _

fant autant qu'il eft en luy tous les

coeurs

que divers
;

interefts
la

fembloient
il

avoir refroidis dans

charit de Jsus-

Ch rist &

quoique naturellement

ne dt pas eftre agrable au Portugal dont les prtentions ne s'accordent pas

avec rtabliflemcnc des Vicaires Apo.ftoliques


efprits
,

il

a nanmoins

mnag

les-

tes les

avec tant de prudence, que tounations croyent luy avoir des


qui le S.Sie-

obligations particulires.

Le fcond Evefque
ge donna
la qualit

de Vicaire Apoftode Bafile , ChiMonfieur 5 nois de nation, lev par les Pres de S. Franois &: devenu enfuite Religieux de faint Dominique. Ds qu'il fut fimplc ilionnaire, il eut un grand zele pour la converfion de fa chre
lique
fut
,

durant la perfecution du fatrie , re Adam, il devint le feul appuy de


la

&

qu

Religion dans toutes les Provinces , il parcourut &; qu'il fortifia dans la

Foy. Quand il eut eft facr Evefque., il en remplit parfaitement tous les devoirs i &: le S, Sige approuva tellement fa conduite qu'elle luy donna la libert de fe choifir un fueceiTeur. Il nomma en effet en fa place fon grand Vicaire, le R. P.deLeoniffa Italien 6c Religieux de S. Franois , qui dans une vie prive, avoit eft lernodelle d'urj

Z$S

Nouveaux Memoirts

parfait Religieux , Se qui dans l'employ important de Vicaire Apoftolique , &

marqu
dence
Eglife.

avoir tout le zle , toute la pru-

&c toute la fermet

que deman-

dent le gouvernement d'une grande

Monfieur FEvefque de Bafile 3 aprs ce digne fuccefTeur de fon Apoftolat 5 tomba malade Nankin-,, &; mourut plein de ces bienheureux jours , que Dieu accorde en ce monde
s'eftre choifi

fes Saints. Il fit fa mort clater cette foy vive dont il avoit eft anim duil

rant fa vie ; ces derniers momens, ow parut pntr des plus tendres fenti,

&

mens de Tefperance chrtienne luy femblerent un avant-gouft du Paradis. Toute l'amertume fut pour les MiffioiK
tendrement aime &: pour les Chrtiens, qui perdoient en fa perfonne le premier Preftre le premier Religieux &: le premier Evefque que la Chine eufl: encore donn au
naires dont
il

eftoit

-,

Chriftianifme.

Comme fa mmoire eft


j

par tout en benedi&ion, on Ta fait peindre en divers endroits &: leR. Pre de

r-egoir&. X,ope/z

Chxna is
.

de^ Tlcttior^d^

COrdre, d*.

tobxju^

cl LoLCJvrve,

i'I

[I

la Chine, ifr envoy fon portrait la facre I Leonifla que j'ay fait graver icy > t! Congrgation , afin de conferver la mmoire d'un Prelat que fon mrite &: les obligations particulires, que nous luy avons, nous doivent rendre ternellement recommandable. Outre cela le Pape honora encore du titre de Vicaires Apoftoliques deux
I
,

fur lEtatpreJent de

Ecclefiaftiqucs Franois

M. Maigroc

&: M. Pin , tous deux Docteurs de Sorbonne, appliquez, zelez , fidelles

du S. Sige , &c pour dire en un mot compagnons de


fuivre les intentions

M.

d'Heliopolis, &; hritiers de fon


efprtt.

double
Si le

nombre

rpondu celuy des Pafteurs {es de la Chine enflent eft


5.

des Millionnaires euft , les Egliparfaitej'ay dit,

ment remplies mais, comme


le trop

grand foin que chacun avoir


,

Texclufion des autres , faifoit que perfonne ne s'ernpreffoit d'y


aller.

d'y pourvoir

Les gens de bien , &: ceux mefdefor-

me qui donnoient occafion ce

dc } eagemiflbient fecrettement. Quel^

Nouveaux Mmoires

ques perfonnes zles tafchercnt d y' apporter remde* M* l'Evefque de Munfter c de Paderbonne , que le foin de fon Eglife n'empefchoitpas de porter fes veus jufqu'aux extrmit* de l'Orient y fonda perptuit huil Millionnaires pour la Chine 5 mais corn* me il mourut peu de temps aprs , fes dernires voontez ne furent pas excutes. D'autres en France , en Efpagne , en Italie fe donnrent beaucoup de mouvemens pour fecourir cette Mit mais ce fut inutilefion abandonne ment. Louis le Grand , auffi zl luy feul pour rtabliflement de la Foy que tous les Princes enfemble, parmi les grands deflens qu'il meditoit depuis long*, temps pour rendre la Religion floriffante en Europe, crut qu'il ne devoir, pas ngliger le bien qui fe pouvoir faire en Afie. Il fut fenfible aux neceffitez
5

Chinejquele P.Verbiett avoit reprefentes dans une de fes Lettres , de la manire du monde la plus touchante j Se quoi-qu'il ft bien qu'il ne poula

de

fur F Etat prcjent del Chine, tty


voit pas faire des Millionnaires,
(

quali-

t que le feul Vicaire de Jesus-Christ nous peur donner ) il ne doutoit pas que des Religieux Mathmaticiens, en excutant Tes ordres pour la perfection de l'Agronomie, ne pufTent en mefme temps travailler avec fuccs, flon l'ef prit de leur vocation 5 la converfion

des infidelles.

On luy avoit mefme fait

comprendre que parmi les moyens dont la prudence humaine peut utilement
plus faintes,

dans les actions les en avoit point qui euffent plus avanc les affaires de la Religion la Chine que les Mathmatiques. Ainfi voulant fatisfaire en mefme temps fon zle pour l'avancement de la Foy , Se au defir qu'il avoit de perfectionner les feiences, il fit choix de fix Jefuites qu'il crut capables de contenter les feavans , &: d'difier les cens de bien. Ceux qui en reurent l'ordre,
fe
l'ervir
il

n'y

euffent bien fouhaitt avoir toutes les


qualitcz neceffaires pour cet
ils

emplov

partirent

du moins

pleins

de bonne*

%fo
volont

Nouveaux Mmoires
,

&

prefts

de

facrifier leur vie

Se leurs foibles talens la plus grande

gloire de Dieu
l'Univers.

par confequent aux , pieux deffeins du plus grand Roy de

&

Quand nous
nous
la

arrivmes

la

trouvmes dans
,

l'eftat

Chine, que je

viens de dcrire , couverte d'une abon-

dante moifon
d'ouvriers;

&

ou , pour me
,

prefque deftitue fervir des terl'un

mes du Pre Intorcetta

de (es plus illuftres Miflionnaires , noye dans les larmes, que la douleur de la voir aban-

donne
verfer
:

leur

faifoit

continuellement
fecit nobif-

Benedttm Deus qui

cum miferkordiam fuam ,


naujragia

liberavit vos

, ut prope naufiagam miffwnem no/i^am ab aquls lacrimamm , Jkmmiqm

mroris eriperet} vos omnes in corde fer vo


fr

tanquam veros fociettis jlios virofque

apofiolics intimis

flector,
loir

&c. C'eft

animi prcordiis amainft qu'il nous par-

dans fa premire Lettre y pour nous animer aux glorieux travaux de faMiffion.

La Providence nous donna bien-tofl;

fur l* Etat prefent de

la Chine,

zfli

&

occafion de nous y occuper utilement; quand nous n'aurions fait d'autre

bien que d'attirer par noftre exemple plufieurs autres Millionnaires qui nous

y ont

fuivi

&

qui travaillent fainte,

ment l'oeuvre de Dieu ce


la

feroit

nons une grande confolation,


qu'il y a

&:

pour pour

Chine un trs-grand avantage. Ce de plus confolant, c'eft que

nous avons contribu lever en partie les obftacles dont j'ay dj parl. fufpendic le ferment fur Innocent les remontrances du Pre Tachard,fotenues de celles du R. Pre General. Clment VIII. accorda bien-tort aprs trois Evefques la nomination du Roy de Portugal l'un pour Pkin , l'autre pour Nankin &: le troifime pour Mapar-l

XL

-,

cao. Et prefent noftre S.Pere, qui ren-

ferme en

fa
,

te la piet

perfonne tout le zle, toutoute la prudence de Ces

prdeceiTeurs , poulie du
&:
( fi

mefme Efprit,

j'ay

je l'ofe dire ) touch de ce que eu l'honneur de luy reprefenter fur

l'eftat

prefent de ces Millions

eft

fur

le

point de rgler tous

les interefts par-

&$2.

Nouveaux Mmoires

ticuliers par le fage conicil de la facre Congrgation. Afin que dornavant; l'on n'aie plus coeur que l'intereit dej la Religion ,& que les nations de l'Eu-l'ope unies dans la charit de J es usChrist , puiflent travailler de concert la perfection de ce grand ou-

vrage.

Voil 5 Monsieur, une ide gnrale de l'tabli iTement &: du progrs du Chriftianifme dans l'Empire del Chine, depuis la prdication des premiers Apoitres jufqu' ces derniers
.temps. Cette Eglife autrefois illuftre&

enfuite tout--fait renverfe par


perftition
,

la fu!

a eft enfin rtablie depuis

un fiecle par un des plus grands hommes de noftre Compagnie augmente par les travaux d'un grand nombre de
,

Millionnaires

gouverne par de fages Prlats 5 honore de la proteion de plufieurs Empereurs fotenu des libralits de tous les Rois de l'Europe,
,
,

ce qui luy eft plus glorieux , perfecute par les ennemis de la vrit , C

&

devenue prcieufe aux yeux de Dieu

fur l'Etat prefnt de


par les chaifhcs
,

la

Chine. 2/%
,

par

l'exil

&

par le

lang

de

Tes

Confcfleurs.

Je fuis avec

beaucoup de refpecl,

MONSIEUR,

Voftre trcs.humblc Se trs


obeflantferviteur,

L.J.

'iiff

Nouveaux Mmoires

LETTRE
Au
Trs R. Pre

DE LA CHAIZE
Confeffeur du Roy.

De

la

annonce l'Evangile dans l Chine

manire dont chaque Miffionnaire , *

de la ferveur des nouveaux Chrtiens*

M
la

ON TRES
,

R.PERE,

Quoique les affaires importantes de Chine qui me retiennent prefent Rome, demandent toute mon application , 6c femblent me difpenfer pour un temps, de remplir mes autres devoirs aufi exa&ement que je le fouhaitte; je ne faurois nanmoins oublier un moment, ni ce que je vous dois, ni ce que vous doivent les nouvelles Miffions de l'Orient. Ceft

fur l'Etatprefent de la Chine, ify C'eft vous,mon Tres-Rverend Pre, qui en avez autrefois form le plan,
ic qui deflors

en choififles

les

Miniftres,

que voilre tmoignage <k l'eftime du grand Prince du monde ont rendu dans la fuite plus clbres que toutes
plus
leurs qualitez particulires.

Cette protection royale fous laquelavons affront fans crainte les nous le plus grands dangers ces Lettres crites de toutes parts en noftre faveur aux
;

Souverains &: leurs Officiers ; ces magnifiques prfens , ces penfions rgles,
ces fecours extraordinaires
;

&:

ce que

nous eftimons beaucoup plus ) ces confeils fi fages , fi pleins de l'Efprit de Dieu , dont vous avez en quelque manire fanttifi nos premiers voyages que nous prenons encore pour la plus feure rgle de noftre conduite , font des biens que vous nous avez faits , ou que vous nous avez procurez. Il eft bien jufte , mon T. R. Pre, quelque part que nous nous trouvions dans le monde , de vous en tmoigner
5

&

noftre reconnoffance.

Pour moy qui

Tome IL

z66

Nouveaux Mmoires

fuis perfuad qu'on ne peut vous en donner de plus folides marques , que de fotenir par un grand zle tout ce que vous avez fait d'avantageux pour nous j'ay cr que vous feriez content, &: que je fatisferois,du moins en partie, mon obligation, en vous apprenant le fuccs qu'il a plu Dieu de donnera
;

nos travaux

&: les fruits

qu'on peut

efperer l'advenir des Millionnaires

que vous aurez formez vous-mefme ou du moins qui nous viendront


voftre main.

\b

Au refte le temps que j'employeray vous crire fur cette matire , bien loin de diminuer en rien l'attention continuelle que je dois avoir icy pout tout ce qui regarde le bien de nos Mit (ions , contribuera fans doute dans la
fuite leur tabliflernent
;

& j'efpere
par-l

que voftre protection , devenue


plus effective

encore &: plus folide qu'elle n'a eft , avancera plus nos affaires, que tous les mouvemens que je me donne pour les faire rufir. Suivant le premier projet qu'on avoi

fur PEtatprefent de la Chine. 1S7 fait , nous devions tous demeurer Pau fervice de l'Emkin dans le Palais pereur mais la Providence en ordon-

&

ntre inclination > qui nous portoit nous rpandre dans les Provinces, pour le bien de la Religion. On fe contenta de retenir le Pre Gerbillon 6c le P. Bouvet la Cour o ils s'appliqurent d'abord l'eftude des langues avec un tel fiiccs qu'ils furent bien-toft en eftat de fecourir les Chrtiens , &; mefme d'itre employez par l'Empereur en
na autrement
5

& l'on

fuivit enfin

plufieurs affaires importantes.

confiderable fut
tes

la

La plus paix des Mofcovi-

avec les Chinois , dont on traittoit en ce temps-l trois cens lieues de Pkin 5 o le Pre Gerbillon fut en-

&

voy avec

le Prince Sofan nomm Plenipotentaire de l'Empire.

Ce

fut Nifchou

les

Miniftres

des deux nations s'afTemblerent , fuivis


:

chacun d'un corps d'arme pour terminer en cas de befoin par la force, ce que la ngociation ne pourroit dcider.

La

fiert

des uns

& des autres les

ij

z6

Nouveaux Mmoires
, fi

porta fouvent des extrmitez qui euC.


lent eft funeftes aux deux partis
le

P. Gerbillon par fa fagefle n'euft modr leurs emportemens. Il pafloit perptuellement d'un camp l'autre , il> portoit les paroles 3 il propofoit des expediens, il adouciflbit les efprits \ il diffimuloit ce qui pouvoit mutuellement les aigrir. Enfin il mnagea fi a-

droitement les interefts communs 3 que conclue la fatisfaion des Chinois &; des Mofcovites, Le Prince Sofan eftoit fi content du 2ele &; de la fageffe de ce Pre , qu'il difoit publiquement que fans luy tout eftoit defefper. Il en parla l'Empereur en ces termes j deforte que ce Prince eut la curiofit de le connoiftre. Il trouva en luy un homme capable,
la paix fut
, ardent excuter , &: mefme prvenir fes ordres ce cara&ere luy plt. Il le voulut avoir auprs de fa perbnne , au palais , la campagne &: dans {es voyages deTartarie, ou il luy

fincere

donna
les

tant de marques d'eftime


fa

que

Grands de

cour en euffent peut*

jur i nrarprejenr ae ta, ^mne. 20$ eftre conu de la jaloufie 3 fi la modu Pre ne luy euft attir l' affection de tout le monde. Ces premires faveurs furent fuivies d'une grce qui eftoit beaucoup plus dugouilde ce Millionnaire. Il le choifit pour fon maiftre de Mathmatique & de Philofophie avec le Pcre Bouvet, dont il eftimoit aufli beaucoup le mrite. La pafiion que ce Prince a pour
deftie

prefque tous les jours l'eftude deux ou trois heures,


les fciences, l'attache

qu'il

drobe a fes plaifirs

il

fmble que

par la recherche des veritez naturelles


la Providence le conduit peu peu la fource de l'ternelle vrit , fans laquelle toutes les autres fervent moins perfectionner l'efpri% qu' le remplir d'or-

gueil devant les

hommes

c le ren-

dre inexcufable devant Dieu. Le P. Verbieft avoit dj commenc luy expliquer ces fciences ; mais outre que dans fes leons il fe fervoit de la langue Chinoife > peu propre par fes
continuelles quivoques 3 claircir des

matires aflez obfcures par elles-meC

ii)

Nouveaux Mmoires 270 mes outre cela dis-je , ce Pre eftoit


-,

mort. Ceux-cy crurent que la langue Tartare feroit plus du gouft de ce Prince , &; qu'ils s'en accommoderoient mieux eux-mefmes,pour rendre leurs penfes intelligibles. Cela arriva comme ils l'avoient prvu , &: l'Empereur (devint en peu de temps fi capable, qu'il compofa un Livre de Gomtrie. Il le donna enfuite aux Princes fes enfans y dont il fe fit le Maiftre il les aflembloit tous les jours , il leur expliquoit les pro;

1
I

pofitions d'Euclide les plus difficiles

&

ce grand Prince charg du gouvernej

ment du

plus puiflant

Empire du mon-

de, ne ddaignoit pas, la rgle &; le compas la main, de s'occuper en fa famille des fpeculations que le feul intereft rend peine agrables aux per-,
;

fonnes prives.

Durant que
crdit fe

deux Pres par leur mettoient en eftat de deveces

nir bien-toft l'appuy de la Religion

nous tafchmes
Vifdelou

le P.

& moy

Fontaney , le P. de nous occuper uti-

lement dans

les Provinces.

Xe P. Fon*

fur rLtarprejenr ae la v^mne. z?i taney pafa Nankin, le P. Vifdclou


t

du Chanfi o je demeuray auffi quelque temps avec luy,


prie foin des Eglifes
,

tranfportay enfuitedans Million du Pre ancienne , Chenfi le Faber, dont les Chrtiens , quoiqu'abandonnez depuis long-temps , confervent toujours leur premire ferveur, font encore regardez comme la fir~ me de ce grand troupeau &: le model-

& d'o je me

&

le

des autres

fidelles.

Nous connmes

alors par noftre

propre exprience ce qu'on nous avoic iouvent dit , que la moiiTon eftoit vritablement grande , quheureux eft l'ouvrier que le Pre de famille veuc bien employer la recueillir. Tout eft confolant en ce glorieux employ , la

&

foy

des nouveaux

ridelles

l'inno-

cence des anciens , la docilit des enfans , la dvotion &: la modeftie des femmes mais on eft fur tout fenfiblement touch de certaines converfions clatantes, que la grce opre de temps en temps dans les curs des Idoltres. En vrit ce font pour nous des
;

iiij

_
171

Nouveaux Mmoires
la vrit

preuves convainquantes de

que nous prefchons. Car enfin par quel charme fecret pourrions-nous animer
des efprits morts , la raifon , Dieu
fi
,

ri

j'ofe ainfi parler

\\

toutes les maxi%

mes de la
lis

plus pure morale

& enfeve-

le

ds leur enfance dans la chair &: dans fang > Quelle force , quel attrait

pouiToit en un moment , captiver des volontez rebelles fous le joug d'une

Religion auffi fevere que la noftre 5 fi J e s u s-C HRisrne faifoit luy-mefme des miracles , fi le Saint-Efprit par

j|

jj

&

l'opration intrieure

& invifible de la
Pre
,

1
1

grce , ne fupploit au dfaut de fes Miniftres?


C'eft aufll
,

mon trs Rev.

ce

jn

que nqus dcouvrons tous les jours avec une confolation qui nous pntre Se qui affermit inbranhblement en nous la mefme foy que Dieu fait naiftre dans les curs des Idoltres. Je
,

voudrois pouvoir raconter en dtail tout ce qui fe paffe en cette matire la Chine , o malgr les efforts des dmons, Dieu eft fi conftamment glorU

fur l Etatprefent de la Chine. zj$ Ee. Mais comme je n'ay pu en parramaffer les mmoires particutant liers de chaque Eglife 3 >e mecontenteray de vous dire une partie de ce que j'ay moy-mefme vu dans ma Million,
a

&: la

manire dont

}'ay

tafch de la cul-

tiver, fuivant les ides &: la

pratique

des plus fages &: des plus anciens

Mit

Gonnaires,

Toutes mes occupations

fe

rdui-

foient trois points principaux.

Le pre-

mier eftoit de nourrir la piet des anciens fidellcs par la prdication de la

exhortations particulires y infiniment plus utiles que tout ce qu'on dit en public; qui fouvent n'eft gure entendu. (bit caufe de la grofiieret du peu* pie , foit caufe du mauvais accent
parole de
,

Dieu

&: fur tout par les

du Prdicateur.

Ces pauvres gens que


,

la {implicite

rendent dociles , coutent: fouvent avec larmes ce qu'ils ne com~ prennent qu' demi ; mais ils profitent toujours de ce qu'ils entendent parfais
&: la ferveur

tement*

Ils

aiment fur tout

les

Mv

compa>

^74

Nouveaux Mmoires

raifons, les paraboles

&

les hiftoires*

& quoiqu'ils ne foient pas accoutumez


fois

cette a&ion vhmente , &: quelqueemporte de nos Prdicateurs, ih


pelaiflent pas d'eftre touchez, quand
|

on leur parle d'une manire un peu


ve

vi-

&
,

anime*

j'arrivos dans une maifon pour y confeflr des malades ou pour quelqu autre raifon , tou-

Ds que

particulire

te la famille

Chrtiens mefme* du voifinage s'aflembloient autour de


les

&

cl

n>oy, &:

me

prioient de leur parler de

Dieu. Je

mal, fur tout dans les commencemens y cependant ils n'en paroiffoient point choquez pouri peu qu'ils compriflent ce que je voulois dire, ils ne s'ennuyoient jamais de m'en*
pariois
5

&

\
l<

tendre.
J'ay

mefme fouvent remarqu qu'ils

aimoient mieux que je les prefehafle! moy-mefme , tout barbare que fufl:

mon langage, que de les inftruire, com-

me je faifois quelquefois, par le moyen


d'un Catechifte Chinois, form depuis long -temps a ces fortes d'exercices.

lur

zrarprejenr ae ta
vifites

^mnc. i/j

Mais comme mes


afTez frquentes
,

nettoient pas

je tafehois d'y lup:

En quoy Chine par la grce de Dieu n'a presque rien plus defirer , y ayant eu des
pler par les Livres fpirituels
la

Millionnaires allez zelez c afez ha-

pour crire mefme avec politefTe fur toutes les matires de la Religion. On y a des Catechifmes parfaitebiles

doctrine chrtienne , la vie , les miracles y \sl mort de noftre Seigneur , les commanfaits
,

ment bien

o toute

la

dmens de Dieu

&:

clairement expliquez.
giles

ceux de l'Eglife font On y trouve des

expoftions particulires fur les


,

les &: chrtiennes

lides

&

des traitez fur les , des controverfes Co la porte de tout le monde*


,

Evanvertus mora-

des pratiques fpirituelles pour


ferens eftats de la vie

les dif-

des prires &:

des inftructions pour l'ufage des Sacre-

une Thologie pour les Saon a traduit en partie la 3 Somme de S. Thomas 5 enfin les exercices de faint Ignace pour les Spirituels. De manire que cette divine fc,

mens

vans

car

vj

Nouveaux Mmoires z?4 mence de la parole vangelique eft partout rpandue


ple.
,

&

fructifie

au centu-

On avoit

fouhaitt la tradu&ion du-

de dire la Mfie en Chinois-, flon la permifion qu'on en avoit obtenue; &; une verfion exacte de l'Ecriture-fainte. Le Miffel a/ eft fait , &: le Pre Couplet le prfenta il y a quelques annes noftre S. Pre,: cependant aprs y avoir bien penf, on? n'a pas jug propos de s'en fervir &: l'on continue de dire la Mefte ea
MiJJely dans ledeffein
->

Latin,
<jui eft

comme
de
la

l'ordinaire.

Pour ce

verfion entire de la Bi-

y a de fi grandes raifons de nedonner fitoft au public , que cefer oit une imprudence tmraire d'enufer autrement. D'autant plus qu'on> a dj expliqu en plufieurs Livres ce qui eft contenu dans FEvangile &C mefme ce qu'il y a de plus difiant dans le refte de la fainte Ecriture. Le fcond moyen d'augmenter la
ble ,
il

la pas

ferveur des Chrtiens eftoit

la prire.

Outre

le

temps del Melie^ je

les a*

jur i jitarprejenr ae

la i^nine.

177*

femblois deux fois le jour dans l'Eglife, pour faire des prires publiques. Ils chantoient deux churs avec une dvotion qui me faifoit fouvenc fouhaitter, d'avoir pour tmoins de leur piet les Chrtiens d'Europe > dont les manires libres quelquefois fcandaleufes devant nos Autels, feront affeurnient condamnes au jugement de Dieu, par lamodeftie de ces nouveaux Chrtiens. Ils ne favent ni le pleinchant ni lamufique comme nous mais ils fe font fait des airs qui n'ont rien de choquant >&; qui me paroiffent mef-

&

me

beaucoup plus fupportables , que ceux dont on ufe en plufieurs communaut! de l'Europe. Ils avoient auffi plufieurs fortes d'inftrumens. Les concerts leur en paroiffent admirables , &: nos villages en France s'en accommoderoient affez.
, mefine en made dvotion, quelque chofe qui frappe les fens. Les ornemens magnifiques le chant , les procdons le bruic

Il

faut aux Chinois

tire

des

cloches

& des inttrumens x les

ce*

*?9

Nouveaux Memoira
l'Eglife

remonies de
leur gouft >
J'avois foin

&les

tout cela eft dV attire au culte divin,


\

de leur procurer en cette matire tout ce que l'Eglife par une conduite tres-fage, a permis aux fideU
y diftinguant nanmoins toujours ce que la fuperftition , fi on n'y prend garde , a coutume la longue, d'infpirer au petit peuple. Je m'appliquois fur tout leur infpirer du refpel pour nos myfteres. Ils fe confelfoient ordinairement tous les quinze jours. Leur confeflon eftoit non feulement accompagne de lar-* mes , ( car les Chinois pleurent plus aifment que nous } mais encore de rudes difeiplines qu'ils prenoient le foiif dans la facriftie. La foy vive qu'ils avoient pour l'adorable Sacrement de l'Euchariftie les attachoit continuellement aux Autels % quand je leur permettois de le recevoir , ils le faifoient avec des fenti-

les

&

mens de vnration capables d'chauffer les plus tiedes.

On les voyoit

long-

temps

&c diverfes fois

proftemez^le

fur l Ltatprejent de
vifage col terre
,

la

C hine. ij^

gemiflant &: verCes poftures plus communes parmi les Afiati* ques que parmi les Europens T mais toujours humiliantes 6c difiantes y confant ordinairement des larmes.

tribuent beaucoup exciter dans le cur une tendre dvotion y impri-

&

mer dans

profonde vnration, que mente de nous la majeft de nos facrez Myfteres. Ce refpecT: s'eftendoit aufl aux images , aux reliques > aux mdailles y l'eau-benite y Se gnralement tout ce qui porte quelque caractre de nl'efprit cette

tre Religion. Ils avoient outre cela

une

dvotion pour la tres-fainte Vierge y qui euft eft peut-eftre trop loin 3 fi l'on fi'euft eu foin de lareder. Us la nomment Ufdnte Mre *, &; ils l'invoquent en tous leurs befoins. L'exprience qu'ils ont de fa proteion, les a confirmez dans cette tendre dvotion; les grces qu'ils en reoivent tous les jours,leurs perfuadent qu'elle eft agra-

&

ble Dieu.
* Ch'm-MoH>

Nouveaux Mmoires Zi Les femmes font encore plus tou* thes de ces fentimens que les hom*
mes* Toutes leurs Eglifes luy font d* dies fous le titre de chin-Mu-tam ; c'eft--dire , Temple de la fainte Mre,

Oeil
mais

quelles s'affemblent

car ja-

elles n'entrent
:

dans l'Eglife des

hommes
leur.

comme

aufli les

hommes

noferoient jamais fe trouver dans

Mais l'amour tendre 3 que tous hi Chrtiens ont pour Jesus-Christ, les dignes rend vritablement dvots de la profeffion qu'ils ont embralle. Ils rptoient continuellement ces paroles Jsus le Maijlre du Ciel , qui a

&

rpandu fin fang four


efi

nom /Jsus

qui

mort four nomfiuver ! Comme Myftere qu'on leur enfeigne avec le plus de foin y c'eft auffi celuy qu'ils eroy ent avec le plus de fermet. Ils veule

c'eft

lent tous avoir des Crucifix dans leurs

quoique dans les commencemens la nudit de nos images les choquaft, ils s'y font nanmoins dans la fuite accoutumez. Nous ne laiC*

chambres

>

&:

fur l Eutprefent de la Chint. 2ti fons pas de les donner au peuple avec quelque prcaution 5 de peur qu'elles ne tombent entre les mains des Idoltres qui par ignorance ou par malice
,

pourroient facilement les profaner. C'eft pour la mefme raifon, qu'aprs


avoir dit la Mefl'e, je retirois ordinaire-

ment de

l'Autel
:

un grand Crucifix de

fculpture les Payens viennent fouvent ils par curiofit vifiter nos Eglifes 5

&

pu l'emporter, ou en parler avec impiet. Les images peintes de la Paflion y que j'y laiflbis , ne faifoient
eufTent

pas le

mefme

effet.

Pour ce qui eft des Chrtiens, on eft bien loign de leur cacher ce facr Myftere de noftre Rdemption > ou de leur en diffimuler la moindre circonftance. Ce que quelques hrtiques en ont crit eft une calomnie grofliere que tous les livres Chinois les figures , qui y font graves 5 dmentent depuis long-temps. On voit la croix porte publiquement dans les rues en pro-

&

ceffion
fes
,

plante fur les toits des Egli-

peinte fur la porte des Chrtiens.

'fXi

Nouveaux Mmoires

Je n'ay vu nulle part pratiquer avec plus de refpe&qu' la Chine, la cre-*

monie de
s'y
fait
;

Saint

l'adoration de la croix, qui publiquement le Vendredy& j'avoue de bonne foy que je

n'y ay jamais affili, fans eftre oblig de

mfier mes larmes avec celles des fidlies, qui fe furpaffent eux-mefmes ce jour-l en dvotion en pnitences publiques. Ceux qui ont accuf leur

&

Foy en ce point feroient eux-mefmes honteux de l'infenfibilit des Europens, s'ils affiftoient nos crmonies. Pour nous , nous fommes pleins

de joye d'y voir l'opprobre de

la

croix

triompher jufqu' l'extrmit de l'Uni*


vers,de la plus fuperbe nation du
fie.

mon*

L'inftruion particulire des fem-

mes Chinoifes
barraflante

eft

beaucoup plus em-

que

celle des

hommes on
:

point hors les temps de la maladie, elles ne viennent auffi jamais

ne

les vifite

mais on leur parle dans leur Eglife, o l'on peut les tifembler de quinze en quinze jours,
viiter les Miffionnaires
>

fur V Etat prefent de la Chine. 2f$ pour leur dire la Meflc &: leur adminiftrer les Sacrcmcns. Elles n'ofent y venir plus fouvent, crainte de fcandale. Les loixdu pays ne leur en permettent pas mefme tant parce que les defordres qui arrivent, toutes les fois que les femmes payennes vifitent les temples des Bonzes, rendent nos afl'embles fufpetes,& donnent toujours aux gentils un prtexte fpecieux de d>

crier la Religion.

Cependant on ne
fruit

fauroit croire le

qu'on y peut faire. Je me rendois le Vendredy au foir cette Eglife pour y confefer. C'eftoit toujours dans un. lieu expof la vue de tout le monde ? car en cette matire on ne peut prendre trop de prcaution leSamedy ma;

tin j'achevois les confeffions

de celles

qui n'avoient pu avoir place le jour de devant. Elles fe confelToient prefque


toutes , &: elles fe feroient volontiers confefles tous les jours , fi elles en avoient eu la libert. Soit tendrefle de

confeience, ou eftime du Sacrement l ou quel qu'autre raifon qui leur eu par*

2ftf

Nouveaux Mmoires
ne trouvent jamais
affez

ticuliere , elles

Il faut la

de temps pour dcouvrir leurs dfauts. Chine les couter avec beaucoup de patience &; comme elles font
;

naturellement fort douces


roient fcandalifes
fi

elles

fe-

on les traittoit 5 avec aigreur. Elles ont nanmoins cela de commode , qu elles ne font point
enteftes d'elles-mefrnes. Elles reoi-

vent les inftru&ions de leur directeur avec humilit , elles fuivent aveuglment fes avis y on ne leur donne jamais trop de pnitences &: quoiqu'on ait de la peine les corriger des dfauts ordinaires 5elles n'en ont point les pleurerai Pour ce qui eft des pchez confide-,
\

rbles, elles y

tombent trs-rarement %
:

parce que leur eftat les retire de la plu part des occafions dangereufes &: fi on pouvoir les obliger conferver la paix dans leur domeitique , leur vie d'ailleurs feroit extrmement innocen* te. J'ay vu en plufieurs, une dvotion qui n'eftoit pas loigne de la faintct toujours appliques au travail, ou la
|>riere
,

veillant l'ducation des

enw

f
Jur tEtatpreJent de la Chine'. 28 ou leur propre dification ; ans crupuleufes dans l'obfervation de tou,

cs les
rtes
a
,

pratiques chrtiennes
mortifies
,

chari ta-

zles fur tout,

pour

converiion des Idoltres 5 Se attenives toutes les occafions qui fe prentent de pratiquer les bonnes
res.

u-

De manire que j'ay fouvent oiii aux plus anciens Mifionnaires 5 que la Chine devenoit un jour Chrtient prefque toutes les femmes fe fau, eroient. Ce n'eft point l un panegyique affe des Dames Chinoifes; je apporte fidellement ce que j'ay vu , &: s juge des autres Eglifes par celle dont
lire
i

'avois la conduite.

L'inftru&ion des enfans adultes ne


n'occupoit gure moins. J'eftois per-

uad que cet ge plus que tout autre befoin de culture, fur tout laChine, ui plufieurs chofes contribuent l'oigner du fervice de Dieu leur natuel mou &: facile , la coroplaifance des >arcns qui les aiment la folie ? &: qui le les gefnent en rien , la compagnie les enfans payens ? toujours vicieux C
-,

%S

Nouveaux Mmoires
;

corrompus avant le temps


ftres d'cole,

leur dpen

<lance , leur complaifance pour les Mai-

qui fouvent leur infpirent de l'averfion pour la Religion y cot cela font des obftacles leur in-

de furmonter quelque foin que Ton fe donne. Je tafchois nanmoins de fatisfaire mon obligation en plufieurs mani,

fini Aion
,

qu'il eft difficile

res.

Celle qui

fut de prendre dans


ftre d'cole

me parut la plus efficace, ma maifon un Mai-

Chrtien 3 habile & zl, les enfans y venoient eftudier, & }e prenois del occafion de leur infpirer de la dvotion 5 de leur expliquer les principaux articles de la Religion de les
5

aguerrir contre les attaques des gentils,

l'Eglife

de les accoutumer aux crmonies de o ils affiftoient la Mefle ,


tous

Cette pratique faifok encore un autre bien. Les enfans des Idoltres , qui venoient eftudier fous
les jours.

le

mefme Maiftre

foit caufe

du bon

march

, foit caufe du voifmage , coutoient malgr eux ce qu'on enfei5

gnoit leurs compagnons

ces inftru-

fur l'Etat prefent de

la Chine.

2$?

ftions les formoient peu peu au Chu remplifToient leur efpric Hianifme, i'une infinit de bonnes ides 3 qui comme autant de femences 3 produi(oient dans la fuite le fruit Evangelique , c'eft- -dire de vritables conver-

&

Gons.
Il

feroit fouhaitter qu'on euft plu,

Geurs Maiftres chrtiens


ce feroit le meilleur
la

qui enfei5

gnaflent gratuitement dans les Villes

moyen

d'eftendre
les

bonns murs dans les familles mais les Millionnaires bien loin d'eftre en eftac de les y entretenir, ont bien de la peine fubfifter eux-mefmes. Car leur vie a cft pas telle que certains autheurs mal inftruits & encore plus mal in* centionnez, ont voulu perfuader au monde je dis mefme la vie de ceux
Religion
,

&

de conferver
;

qui font la cour


l'extrieur eftre

qui femblent , dans l'abondance de toutes chofes. Il eft vray qu'ils prennent des habits de foye, flon Tufage du pays , quand ils vont vifiter les gens de qualit ils fe font mefme quelque-
5

&

'iSS

Nouveaux Mmoires

fois porter

en chaife , ou bien ils vont cheval fuivis de quelques valets. Tout


cela
eft

abfolument neceflaire pour la prote&ion des Mandarins , fans laquelle les Chrtiens feroient tres-fouvent opprimez; mais cela mefme rend la vie du Mit fionnaire fort rude car comme cette dpenfe emporte prefque tout fon revenu ou fa penfion , qui ne va jamaid cent cus \ le peu qui luy refte fuffit peine pour vivre. Il eft tres-modefte^ h ment ( pour ne pas dire tres-mal ha-* bille ) dans fa maifon 3 fon logement eft fort incommode , il couche fur la dure ou fur un matelas fort mince &
conferver leur crdit &:
:
,

j.|

fans draps.

Pour
eft

fa table

elle eft

fi

frugale qu'il n
abftinence

point de Religieux,
rgle prefcrive une

.n

en Europe qui
fi

la

f(

rigoureufe. Plufieurs paf-

fent les annes entires avec du ris, des lgumes , &: de l'eau car le th 1 dont on ufe ordinairement , &: qu'on prend fans fucre , n'eft un ragouft ni
:

pour
gers.

les

Chinois

ni

pour

les eftran-

Cepen

fur l Etat prefent de la Chine. 28$ Cependant je ne parle que du temps auquel ils font dans leur maifon car ds qu'ils en forcent pour courir toute la Province , &: chercher la brebis gare dans les villages , dans les montagnes , dans les endroits les plus cartez, on ne peut exprimer les fatigues continuelles de leur Million ( je parle fur cot de celles qu'on fait dans les Pros
,

vinces occidentales

car les canaux

qui arrofent prefque toutes les

Pro-

du Midy rendent ces courfes beaucoup moins pnibles ) c'eft alors qu'on travaille nuit &: jour, on couche dans des granges, on mange avec le payfan on eft expofe au foleil le
vinces
, ,

plus ardent, Se

au froid

le plus
,

rude

quelquefois couvert de neige

&

fou-

ne trouve vent perc de la pluye. sn arrivant pour tout foulagement que


de fervens Chrtiens
,

On

qui achvent de

nous accabler par l'exercice qu'ils nous

demandent de noftre miniftere. La province de Chenfi dont on


,

m'avoit charg

eft l'une

des plus vaftes

de la Chine. J'avois des Chrtiens &;

Tome

II.

iyo
les

Nouveaux Mmoires

d 2$ Eglif es tablies plus de cent lieues unes des autres , o il faut aller par des chemins fi pnibles, que les chevaux mefme n'y font d'aucun ufage. On a des mulets nourris dans les montagnes. Se, faits ces fortes de voyages
pour
les

endroits
il

les plus faciles

dam
l

les autres

faut prefque toujours aller


les roles pr-

pied, foit qu'on grimpe fur chers , (bit qu'on defeende dans
cipices.

On

travrfe les valles dans

l'eau ou dans les boucs , expof aux tygres , encore plus aux voleurs , donc pays le favori fe la retraite.

&

ces beaux chemins, campagnes dlicieufes des Provinces du Sud, que Fart &; la nature ont plutoft faites pour le plaifir des habi-

Ce ne font plus

ces

tiis,que pour la

commodit des voya-

geurs; les valles des Alpes &: des Pirnes font beaucoup plus pratiqua-

proprement de la Chine qu'on peut dire, que quand elle eft belbls
;

& c eft

le

tien n'ft au

monde

de plus beau ;
,

que quand elle cefTe de Peftre rien! n'eft de plus horrible & de plus affreux.
&:

fur l'Etat prejent de la Chine, zpi Meanmoins depuis la mort du P. Faber :>ii ic fait un plaifir de marcher dans
:cs

pnibles routes qu'il a autrefois

urofes de (es fucurs , &: o il a rpandu cette prcieufe odeur de faillite , qui fotient encore la foy des
Chrtiens
,

&; qui

anime

le zle des

Vlillionnaires.

Les autres Eglifes de cette vafle Province font d'un accs plus facile. Je paf-

une grande partie de Tanne catechi:ourir de village en village


x)is
,

ant, prefehant , adrniniftrant les Sa:remens auxfidelles,qui s'affembloient


~ur
ie

mon paiage dans tous les lieux que

leur avois marquez. Je partageois les Idoltres, non temps entr'eux

&

lont lesconverfions font toujours plus

Frquentes dans ces lieux cartez, que


dans les grofles Villes
:ale
l

de la Province. I! convaincus de la vrit par la lecture du par le commerce des Chrtiens, vcle

ou dans la capiy en avoir qui de,

noient d'eux-meftnes recevoir

Bap-

cefmc

d'autres branlez parleurs amis


,

du par leurs paens

le

trouvoient aux

ij

zyz

Nouveaux Mmoires

dilputes , fe rendoient enfin h grce de J e s u s-C hrist plufieun attirez par la nouveaut ou par les pri;

&

de leurs voifms coutoient avec attention , &; difputoient toujours avec chaleur; parmi lefquels quelques-un
res
fe retiroient
cis

de la difpute plus endurqu'auparavant, mais d'autres plm

fidles l'attrait

du

Saint-Efprit

ren.

doicnt gloire Dieu , &: reconnoiffoient avec humilit leurs erreurs. Ma peine , en ces fortes de controverfes ? eftoit de ne pouvoir dire le: chofes comme j'eufle voulu. La difficulte de m' expliquer dans une langue eftrangere oftoitfon poids fa force la vrit. Il me fembloit que fi j'euf fe parl ma langue naturelle , il n'y euf pas eu un feul idoltre en mon auditoire qui n'euft ouvert les yeux la rai enfuite la foy Mais outre qu'or fon en dit ordinairement aflez. pour rendre , comme dit faint Paul ; tout homme inexcufable; je faifois de plus r-

&

&

flexion
arrofe
3

que celuy qui plante


qu'il

quelque loin

qu prenne 7 &
&:

193 quelque adreie qu'il ait pour bien planter pour bien arrofer , ne fait eu cela que tres-peu de chofe. Il faut rapporter a Dieu ce grand ouvrage de la converfion des mes , c'ef luy feul qui fait croiftre ces plantes , qui les nourl

fur

htatprejent de la Lhine.

&

rit

qui les lev juiqu' luy

flon Tor-

de fa mifericorde , & aux temps marquez dans les confeils ternels de


dre
la

divine prdeftination.

ay-je vu d'une maque peu de paroles niai prononces ont triomph de Terreur parce que le S. Efprit qui eft le MaiEtre intrieur des Elus 5 en dvelopoit [e fens au lieu que de longues inftruiions n'ont eu quelquefois d'autre ef:et que d'endurcir le coeur y quand pair jufte jugement, il ne plaifoit pas Dieu de les accompagner d'une lumienire fenfible
,
\

Combien de fois

m
:e

d'une ardeur extraordinaire. ferez fans doute bien aife, "non Tres-Rverend Pre, defavok

&

Vous

juelles font es difficultez principales


]ui fe

trouvent dans la converfion des


ay

jentils. J'en

remarqu de

trois for-

Kiij

2^4.

Nouveaux Mmoires

tes, qui font particulires aux Chinois.


fe picquoient

Les gens de qualit , & ceux qui de fcience , m'arreftoient ordinairement aux Myfteres. Leur ef-

prit paroifloit fur tout rvolt contre


la Trinit &: l'Incarnation.

Un Dieu

pafTible, un Dieu mourant n'eftoitpas moins pour eux , que pour les Juifs, un fcandale&: une efpece de folie. L'exiftence d'un Dieu ternel, fouverain,.

infiniment

jufte-,

infiniment puifTant >

ne

leur faifoit pas tant

preuves fenfibles
portais
3

les

de peine \ &: les je leur en apque , ernpefchoit fouvent de fe

commettre
difpute.

l-deflus avec

moy

dans la
jl

Pour agir d'ordre & pour fuivre les routes que la prudence &; les Saints Pcres nous marquent en ces occafionsfT je diftinguois toujours avec eux, deux
,

parties dans

noftre fainte Religion.

Dans la premire je leur propofois tout


ce qu'une raifon exempte de paillon nous enfeigne qu'il y a un Dieu , que
:

ce Dieu eftant infiniment Saint, nous ordonne d'aimer la vertu de fuir le"
,.

fur
vice
cter
,

ttatprejent de la Lbine. ipj

, de rcfpenos paens, de ne point nuire (on prochain que les gens de bien, qui fouyenc font malheureux en ce mon-

d'ober aux Princes

de
qui

ont en l'autre une rcompenfe


;

certaine

qu'au contraire

les

mchans

palent leur vie dans les plaiirs


,

drglez
te

font rigoureufement ch-

tiez aprs leur

mort que
:

cette crain-

& cette efperance

qui font le
? ,

com-

mencement de

la fageffe

font aufli la
;

mais premire rgle de nos moeurs que l'amour ardent , que tout homme doit avoir pour ce fouverain Arbitre de la vie & de la mort , peut feul nous rendre parfaits. Apres les avoir convaincus de ces maximes je leur difois Pratiquez donc avec cet efprit d'amour &: de
,
:

crainte ces divines leons

profternez-

vous chaque jour devant laMajeft infinie de ce Dieu que vous reconnoiffez en cet eftat, les larmes aux yeux &: le coeur brif de douleur de l'avoir connu fi tard, demandez-luy de toute voftre ame qu'il vous lev ces (u:

iiij

i\ou rucaux iviemoires blimes veritez, que la raifon ne vous


z$b
.

dcouvre point > mais


rvler au
ticulier

qu'il luy a

plu de

monde
la

par fon propre

Fi^

& qui font prefent le


de
Il n'eftoit

cara&ere par-

foy chrtienne.

pas toujours aif d'obtenir


fuivre aveugl-

ce que je demandois. La plufpart des


gentils

accoutumez
3

ment leurs paflions avoient plus de peine embrafl er ce nouveau genre de viequ' croire les My il res les plus obfcurs. Mais je puis vous afleurer 5 moa R. Pre y que de tous ceux qui s'y,, fomcttoient de bonne foy> je n'en ay, vu aucun qui peu de jours aprs 3 ne fe foit trouv difpof croire ce que laloy nouvelle nous enfeigne de plus difficile. Tant il eft vray que la foy eft un don de Dieu , que toute la force du raifonnement ne peut acqurir &: que
r

ceux-l feuls obtiennent 5 qui fuivent ce


confeil de noftre Seigneur
"vous
:

Cherchez,,
>'

trouveuT^j jraffeT^ la porte & & on vous ouvrira.

Dieu en
te

effet

promefle 5

pour accomplir cetconcouroit aflez fouven


5

fur l'EtatpreJent de la Chine. 197 \ ces converhons d'une manire mira:uleufe je remarquois en pluficurs Neophices tant de lumires , ds qu'ils prcnoient le parti de bien vivre de
;

&

&

prier, qu'il eftoit nccefl'aireque l'Efprit

Saint les euft intrieurement clairez.

Un

Bachelier, que la lecture


,

&

la

difpute avoicnt branl

ne pouvoir

encore fe refoudre croire. Il fe dtermina nanmoins pratiquer la morale de J e s u s-C hrist,. dans la penfe qu'une bonne vie contribueroit difliper Tes tnbres. Les premiers jours fes doutes fe fortifirent , au lieu plus il envifageoit la de fe difliper croix , plus fon efprit fe rvoltoit. Il comparoit les fables de fon ancienne Religion , avec la mort honteufc d'un
-,

Dieu
de

Homme

,.

qui fait

le

fondement

L'un &: l'autre luy fembloit galement ridicule , & quelque foin qu'il prift de chercher 7 il ne trouvoit rien qui l'arfcrmift plus dans le Chriftianifmc, que dans l'idoltrie. Ses parens &; plufieurs de (es amis firent inutilement leurs eflbrts pour le ga~ v
la noftre.

2^8 gner
vie
le

Nouveaux Mmoires &c il eftoic J e s u s-C hrist


,

foc le point de reprendre fa premire


,

quand noftre Seigneur


nuit
(

l'arrefta fur

bord du prcipice.

Une
:

comme il me Ta rapport

luy-mefme ) il vit en fonge le Ciel ouvert Je s us-Christ luy apparut plein de majeft afiis la droite de
,

ion Pre & entour d'une infinit d'eC prits bienheureux. D'un coft il luy montroit ces rcompenfes ternelles y promifes aux Chrtiens; de l'autre, il luy dcouvroit des abyfmes profonds, les cris de plufieurs que les fupplices idoltres rendoient affreux. Voil votre fartage y luy dit -il d'un air menaant 5 fi vous ne ?ne fuiveT^ Ah ! mon fis y ajota-t-il enfuiteavec un vifage plus doux, faut -il que ma croix vous rebute ? qu'une mort , qui efl lafource de ma gloire , vms pjfe tant de honte 1 il s'veilCette vifion l'effraya , la tout chang. Il ne la regarda point comme un fonge , il ne s'amufa point a rechercher ce que. le ha fard c une
,

&

&

&

imagination chauffe peuvent quel-

fur l'Etatprefnt de
rant le
:

la Chine,

i^

quefois produire d'extraordinaire du-

iommeil Ce pauvre homme perfuade que Dieu luy avoit parl , demanda avec emprefement le Baptefme &: bien loin d'avoir de la peine fe fomettrc la roy de nosMyftereSjil
\

donneroic volontiers fa vie, pour en dfendre la vrit. Un autre moins favant , mais beaucoup plus obftin , non feulement n'abandonnoit pas fes erreurs , mais faifoit mefme des railleries fur nos plus faints Myfteres 3 n'aififtoit mes instructions que pour s'en moquer. Il avoit nanmoins permis fa femme de fe faire Chrtienne 3 parce qu'il ne vou~ v loit point, en s oppofant fes volontez, mettre le trouble dans fa famille ; mais il difoit qu'il fe garderoit bien de l'imiter 5 de peur qu'on ne cruft dans le

y rotefta

qu'il

&

monde, que toute du l'efpnt.

fa

maifon

euft per-

Comme

il

eftoit

naturellement vif

Jk plus emport que ne le font ordinairement les Chinois je tafehois de le gagner par la douceur ? beaucoup
,

Nvj

$00

Nouveaux Mmoires
voyam
ni l'un ni l'autre

plus que par la difputc. Enfin

que

3e fus

un

foir le

ne fervoit de rien, trouver en fa maifon


,

& le tirant part, Je pars demain


dis-je
:

luy

Monfieur r &: je viens prendre 5 cong de vous je vous avoue que ce n'eft pas fans quelque chagrin non feulement parce que je vous quitte, mais fur tout parce que je vous laife dans, vos erreurs. Du moins avant mon depart faites-moy un plaifir qui ne vous couftera rien Voftre femme eft Chrtienne , elle aune image de cet Homme Dieu, dont je vous prefche la Reli*
,
:

gion profternez-vous quelquefois depriez celuy qu'elvant cette image , le reprefente, de vous clairer, s'il eft vray qu'il en ait le pouvoir , &; qu'il foit
:

&

en eftat de vous couter. Il me mit &; ds que je me fus retir


,

le
, il

protint

fa parole.

Sa femme, qui ignoroit ce qui s', &: qui le vit genoux adosu en courbant plus-Crrist, rer J e fleurs fois la telle devant fon image ,.
toit paif

s'imagina qu'il eftoit converti, &: eD>

fur f Etat prefnt de la Chine. $ot yoya un de les parens dans la maiforc yoifine,o j'cftois pour m'en avertir; j'y courus &: je le trouvai encore fi occup de cette action &: de fa prire que je ne voulus pas l'interrompre.
?
, ,

Ds qu'il

fe leva

je luy dis

que

je

ne

pouvois affez luy marquer ma joye loccaiion du changement que Dieu venoit d'oprer en fa perfonne. Comment , rpondit-il tout eftonn , cft-ce que vous avez vu de fi loin ce qui s'eft paile dans mon efprit r ou bien que

Dieu vous Ta rvl Ceft J. Christ meime, ajotay-je, qui me l'a fait con?

noiftre

car il nous avertit que ceux qui

demandent en fon nom quelque chofe

fon P cre, feront exaucez. Ah mon Pre, s'cria-t-il, il eft vray que je ne me connais plus : je me fens Chrtien tans favoir encore bien ce que c'eft que le Chriftianifme mais enfeignez!

de me fomettre , SZ , de recevoir fi vous voulez , ds pr^fent le Baptefme. Je luy dis que je ne baptifois perfonne, fans l'avoir auparavant inftruit &.

moy

je fuis preft
,

j.

$oz

Nouveaux Mmoires que comme feitois oblig de partir,


)e luy

nommerois un Chrtien

qui

il

pourroit s'adrefler en

mon

abfnce.

Il

confentit tout , c nous nous profter-

nmes

terre devant cette

image

mit-

pour rendre des avions de , grces laMajeft divine, qui peut des rochers les plus durs, faire forcir quand il luy plaid , des enfans d'Abraham. Parmi plu fleurs autres effets de la grce , dont il a plu Dieu de bnir ma Million, la converfion d'un vieux Officier de guerre, me paroift encore di* gne de vous eftrc rapporte. De fim* pie foldat,il eftoit parvenu eftre Lieu tenant de Roy dans une Ville du troifime ordre. Quoique fort riche, il n'avoir point de concubine , & fa fercw me qui eftoit Chrtienne , qu il aijnoit , l'obligeoit de vivre d'une manire plus rgle que les autres Mandarins. Mais rien ne pouvoir le dter*
raculeufe

&

miner

fe faire

Chrtien.

Ce n'eft
-,

pas

qu'il fiift enteft

du Paganifme

le dfie

de s'avancer dans le monde l'occupoit uniquement , &c il n'avoit reconnu ju

fur l Etat prejent de la Chine. 30$


qu'alors d'autre Divinit

que

fa

fortu-

ne. Cette indiffrence pour toute forte

de Religion cil de tous les cftats le plus dangereux & j'ay vu par exprience qu'on n'eft jamais plus loign du vray
;

Dieu, que quand on n'en


aucun.
Il

reconnoii:

avoir pourtant de Tcftime pour les

Chrtiens 5 parce que leur vie innocente l'cdifioit. Quand je paflois dans fa Ville 5 il me rendoit toujours vifite 5C
;

pour me faire plaifir 3 il alloit quelquefois dans l'EgHfe fe profterner devant


les
le
il

Autels. Je prenois del occafion


;

de

prefler fur l'affaire de fon falut

mais

coutoit en riant, ce que je luy difois

de plus ferieux. Un jour que je luy parlay de l'Enfer plus fortement qu' l'ordinaire , il me dt Vous ne devez pas eftre furpris de ma fermet. Il feroit honteux qu'un vieux Officier comme moy euft peur 1 ds que je me fuis fait foldat , je me fuis mis fur le pied de ne rien craindre. Mais aprs tout , ajota-t-il 5 quelle raifon puis-je avoir d'apprhender l Je ne
l-defus
:

&jt

Nouveaux' Mmoires
;

fais tort

perfonne, je fers mes aniis y &: fi auje fuis fidelle l'Empereur trefois j'ay eft fu jet aux defordres ordinaires de la jeuneffe y je fuis prefent affez modr dans mes plaifirs, C'eft-dire , luy rpondis-je , que vous tchez de contenter le monde > mais que vous ne vous mettez gure en peine de rendre Dieu ce que vous luy devez. Penferiez-vous eftre un bon Officier, en rempliffant les devoirs particuliers de voflre charge , fi vous refufiez en mefme temps de reconnotre l'Empereur Se de luy ober ? Ce neft pas affez d'eftre rgl dans toutes les actions d'une vie prive. Lepremier devoir d'un fujet eft de fe fou-, la plus efmettre fon Souverain fentielle obligation de l'homme, c'eft de reconnoiftre fon Dieu. Vous avez, raifon 7 me dt-il j'y penferay ferieufemenr. Vous y pen ferez, en vain 5 adjptay-je , fi le Dieu dont je vous parle , ne vous donne de bonnes penfes*
,
:

&

-,

Priez-le ce foir d'clairer voftre efprit ,


il

coutera voftre voix s mais fou-

j
fur Etat prejent de la Chine. 30 'enez-vous rciproquement d'couer la fienne
3

&:

de

la

fuivre.

Quoique
le
jui

je n'efperaiTe

gure plus

cet entretien 5 que de plufieurs autres


l'avoienc prcd
qu'il eftoit
, ,

je

remarquay
Il

eanmoins
1

fa

femme
,

qui prit

en parla del occafion de


Se

mu.

e prcflcr

& un de fes Officiers zl


perfuada
d'aiiftcr
la

nftruit,luy
l

la

prire

naifon.
le fes

du foir, Sa prfence excita


Se
ils

du moins qu on faifoit en fa
ferveur

domeftiques 3

demandrent
fa converfon
,

:ous

Jsus- Christ
bont
infinie

ivec des cris Se des larmes


es la

aufquel-

de Dieu ne peur
il

prefque jamais
es diverfes

rfifter.

Ds ce moment

fut branl

Se

penfes qu'il roula une grande partie de la nuit, dans fon efprit, fur le

danger o

il

eftoit, luy firent

prendre la rfolution d'examiner Fond la Religion. Mais noftre Seimeur


.'cninltruifitfurle

champ

car

il

pro,

fita que s'eftant


horribles

un peu endormi

il

eut des reprsentations


?

qu'il n'eut plus

de l'Enfer de peine

il

f>

$o6

Nouveaux Mmoires

dterminer.

fon rveil

il

fe

trouva

Chrtien , ou du moins il de le devenir au plutoft. Il courut fglife, o

prit deflein

je difois
,

Meile

& quand

elle fut finie

je fqt

bien furpris de le voir mes pieds demander en pleurant le Baptme. Je dis. en pleurant, car a peine fe pouvoit-il

expliquer , tant les larmes les fopirs interrompoient fon difeours. Il parl-ic

&

on remarquait en toute (on action je ne fay. quelle crainte, qui Tavoit faiii, &: dont il n eftoit pas le maiftre foit qu'il euft
d'un
air

mefme

peu afleur

,&

j|

encore l'imagination frappe de l'image de l'Enfer , foit que Dieu par cq changement, vouluft nous faire cornprendre auffi-bien qu' luy , que toute la fiert , que peut infpirer la guerre I n'eft pas l'preuve de cette frayeu
falutaire, qu'il verfe

quand

il

luy plaift,

dans
dire

les

curs

les plus intrpides.

Je voulus flon
l'inftruire

ma coutume,
Se

pren-u

du temps pour l'prouver


-,

pouc
for-

mais

il

protefta qu'il ne

idroit point de FEglife^qu'il ne fuft bap*

fur lEtatprefent de
tif
:

la Chine.

30?

Peut-ejrreje mourray cette nuit ,


,

me

difoit-il

ey vous aureT^le dplaijir de

me favoir
?

ternellement damn. Sa dtermination ne me point abandonner les prires des Chrtiens, qui s'-

toient proveniez devant


tenir cette grce
,

moy pour obne fay quel


ef-

&c je

mouvement intrieur me firent une

pcce de violence. 3 e Tincerrogeay fur tous les points de la Religion. Il en iavoit une partie
,

&c

il

apprit le refte a-

vec tant de
(aints

facilit

que deux heures

aprs je crs pouvoir

My

fter es.

l'initier dans nos Sa converfion fit du


,

bruit dans la Ville


le Ciel

plufieurs idoltres

fuivirent fon exemple. Et puifque dans

mefme
il

comme

dit J e

s-

Christ,

une fefte a quand un pcheur fait pnitence , il ne faut point douter que les Saints &; es Anges
fe fait
1

n'eufTcnt de la joye, la

converfion

de celuy-ci. Cette fourmilion de noftre efprit aux mylteres les plusobfcurs, quelque difficile qu'elle paroi fle , n eft pas nanmoins ce qui fait le plus de peine an^

Qos

i\owveaux iviemoires

gentils. Plufieurs autres confideratiops

les arreftent

encore davantage. La pre^ miere, eft l'obligation de reftituer le bien mal acquis , qui eft pour les marchands Se pour les Mandarins un ob* ftacle prefque infurmontable. L'injuftice Se la tromperie font la. Chine fi ordinaires dans ces deux conditions , qu'il y en a peu qui fe foient
;

enrichis par un autre voye. Un marchand vend toujours tout le plus cher qu'il luy eft poffible Se il ne donne de bonnes marchandifes que quand il ne, peut fe dfaire des mauvaifes. L'adrek
,

fe, qui eft particulire cette nation,,,

femble luy donner droit de


tes chofes.

falfifier

tou-

Mais la ne permet

faintet

de noftre Religion,

pas ce que les loix


;

humai-

nes tolrent

Se

un

homme

aprs s'-

un trafic injufte , doit, revenir compte avec Dieu ds qu'il fbnge tout de bon le reconnoiftre.
tre enrichi par
,

J'avoue" que je n'ay jamais touch ce point fans trembler. Ceft prefque toujours pour un Chinois, une pierre de

fur Etat prejent de


fcandalc.
Itres
fait
,

la Chine.

30$

Ils

difputent peu fur les


qu'ils

My-

parce

n'ont pas l'efpric


;

aux fciences fpeculatives mais en matire de morale , ils ont de la pntration , & ne croyent pas eftre moins
habiles
Il eft

que nous.
vray
,

me dt un jour un mar;

chand

qu'il n'eft pas permis de fai-

re tort ion prochain

mais ce

n'eft

pasmoyqui trompe. Quand je vends trop cher ou que je dbite de m,

chantes toffes , celuy qui achte s'a- bufe luy-mefme. Comme de fon c-
t
,

il

m'en donne tout le moins qu'il


;

ce

-fi

peut , rfolu de les prendre pour rien, j'y confentois de mefme j'ay droit d'exiger de luy les plus groffes fom- <* mes , &: de les recevoir , s'il eft aflez fmple que de me les donner. <
C'eft l le fruit

de noftre induftrie une violence, mais l'effet de mon art, qui m'ap- prend profiter de mon ngoce.
:

&: ce gain n'eft point

De
truy
,

plus,ajotoit-il,quandilferoit
je

vray que

pofledafle le bien d'au-

<

& que j'euffe fait une faute de -

, ,

$io
.%>

Nouveaux Mmoires

m'enrichir fes dpens, en quelle confeience puis- je dpouiller pre,

mes enfans & les rduire la & mendicit Croyez-moy mon Pre,
* fent
?

ceux qui
*>
y

j'ay ravi le
,

fait autant d'autres


t fe font enrichis

bien , en ont qui de leur cla

de

mefme maufer
raii

niere, C'eft icy la


,

de la forte

&

coutume d'en chacun ( s'il eft


;

fonnable) doit fe pardonner mutuel-

lementccs petites fautes autrement & il faudroit renvei fer toutes les fa milles
tout le
s>
%>

<

faire un defordre pire que mal qu'on a commis. Pour moy je pardonne de bon cur ceux qui m'ont tromp pourvu que per, ,

&

fonne ne m'inquite fur le tort pr*>

tendu que
C'eft ainfi

je lu y ay fait.

que parlent les enfans des


s

u s-C h r i s t a dit, qu'il eft plus facile qu'un Chameau pafTe par le trou d'une aiguille, qu'il ji'eft aif aux riches d'entrer dans le

tnbres , dont J e

Royaume du ciel. Quelque choie qu'on


leur reprefente
,

ils
,

ont prefque toplus endurcis en-*

jours pris leur parti

fur VEdtprefeM de
iore qu'aveuglez
d'admirer dans
;

la Chine,

pi
pas

car

ils

ne

laiflnt

les autres le defintercf-

fement & la juftice. En voiey un exemple donc j'ay moy - mefme eft tmoin. Un jeune homme faifant voyage dans la province de Chenj, o j'eftois trouva en chemin une bourfe de dix ou douze cus. Il eut allez de bonne foy pour chercher la perfonne qui elle appartenoit , &: pour la luy rendre. Cette aclion parut hroque aux Chinois &: le Mandarin du lieu , qui en fut averti 3 ne voulut pas la laiffer fans rcompenfe. Il en fit luy-mefme l'loge, par un difcours qu'on imprima en gros caractres , qu'on afficha la porte du
,
;

&

Palais.

Mais Dieu , qui

les vertus
,

met

me

naturelles font agrables

ft

ce

homme, une grce ment plus grande. Car comme


ce jeune
tinuoit fon

infiniil

con-

une perfonne in~ connue l'aborda, &; luy dit D'o vient que vous avez rendu fi genereufemenc
voyage
,
:

cet argent

Savez-vous bien qu'il n'ap-

$iz

Nouveaux Mmoires &que


dans
l'eftat
i

partient qu'aux Chrtiens de faire de

i'emblables actions,

o vous
.

eftes, toutes vos vertus n'em-j

pefcheront pas que vous ne foyez damn^ Si vous me croyez , vous irez trouJ ver le Pre des Chrtiens , &: vous em-M brafferez fa Religion , fans laquelle la droiture 6c l'quit naturelle vous feront inutiles aprs la mort.

Il obt fur le champ, &; rebroufljif chemin pour me venir trouver. Il me

raconta avec beaucoup de {implicite

cei

qui luy eftoit arriv , il me difoit de! temps en temps Qu[eft-ce qu eftrel
:

&

Chrtien, 6c que voulez-vous que je|[ fade > Je l'inftruifis avec d'autant plus;

de

facilit,

que rien ne luy

faifoit dlai

peine.

Au refte il eftoit d'une innoceQ-| ce &; d'une candeur qui me charmoit; ainfi quand je le jugeay bien difpof , je luy donnay le Baptme, le mis en eftat de fan&ifier l'avenir fes bonnes

&

inclinations.

Le Dmon , qui connoift le foible des Chinois en matire d'intereft , a infpir aux idoltres une maxime qui les
retient

313 prefque cous dans leurs erreurs. Le peuple s'eft mis dans refprit , qu'il fuffifoit d'eftre Chrtien pour devenir pauvre, 5c que le Chriftianifme eftoit la Religion des gueux. Ainfi ds qu il irrive quelque malheur dans une famille , s'il y a un Chrtien , tous les autres s'en prennent luy , &; le chargent de toutes les maldictions. On ne peut fans une grande foy rfifter cetretient
te

fur rEtatprefent de

la Chine.

perfecution
,

&:

quand on propofe
;

un idoltre
ide
,

d'embraier

prvenu de cette faufle la Religion il faut

que la grce intrieure foit bien forte, pour l'obliger facrifier fa fortune , &:

comme il s'imagine , , tous fes interefts temporels. Cette mefme rai Ion arrefte prefque tous les Mandarins , qui nfquent tout
renoncer
ds

penfent le faire Chrtiens. La chute du Pre Adam , qui dans la


qu'ils

dernire
slle

perfecution

entrai fna avec


,

tant de familles illuftres

les fait

encore trembler. Ils favent que la Religion des Europens n'eft point apqu'on peut prouve par les loix ,

&

Tome

II.

5/4

Nouveaux Mmoires

ofter les biens &; la vie ceux qui FerrU

bradent. Quelque protection que l'Em* pereur donne prefent aux Miffionnaires, il peut dans la fuite changer , ij peut mourir c les Parlemens font to-
-,

jours attentifs aux occafions qui fe pre-

fentent d'exterminer

le

Chriftianiime.
les faufles ri-

Ainfi la crainte de perdre

chefles de ce monde, prive une infinit de gens des biens ternels , dont ils ne
j

connoiflent pas aflez le prix.

Que fi un Mandarin touch de Dieu,:


pafie par-deffus toutes ces confidera-t
tions
, il

trouve ds
difficile

qu'il eft

converti

un

autre obftacle fa perfeverance,

encore plus
le premier.
ciers

Comme

les

furmonter que gages des Ofru


|

ne peuvent fournir la dpenfe ordinaire de leur maifon 3 ils n'ont? point d'autre fond pour la fotenir que l'injuftice. Les Miniftres d'Etat &: les premiersFrefdens des Cours fouveraines de Pkin exigent fecrtement des Vice-Roi# des fommes confiderables. Ceux-ci , pour y fatisfaire., ont recours aux prin*

|i

|i

fur F Etat prejent de la Chine. 31$ :ipaux Mandarins de la Province , qui ie leur coft taxent les Officiers fubal:ernes. Nul noferoit s'en difpenfer, fans fe mettre en danger de fe perdre ; ie manire que chacun , pour fe fo-

cherche de l'argent par toutes fortes de voyes. Ce miniftere d'iniquit , que l'ambition des Grands & la cupidit des petits a introduit dans l'Empire depuis
tenir

dans fon pofte

la

dernire rvolution

porte

un coup
n-

mortel l'tablifTement folide de


tre fainte

foy

parce qu'un Mandarin


d'eftre

Chrtien ou cefTe
tien
5

bon Chr-

d'eftre

vole ou cefe ordinairement Mandarin s'il ne vole pas. Cependant il s'en trouve plufieurs
s'il
;

que

la

ttchifTent pas le

Providence conferve , & qui ne genou devant Baal.


la

On

vu

Chine
,

comme

dans la

primitive Eglife
te generofit

des exemples de cet-

pour rien
fera

les

chrtienne, qui compte biens de ce monde, dans

'l'efperanceque le

un

jour leur hritage.


la

royaume des deux Durant le


il

temps de

perfecution,

s'eft

parle

Oij

$t
jre
;

Nouveaux Mmoires

cent chofes difiantes en cette matiemais comme je ne dis prefque rien que ce que j'ay vu , je me contenteray d'en rapporter un exemple plus rcent, qui m'a fenfiblement touch. Un fervent Chrtien de la province deClienfi 3 aprs s'eftre enrichi en diffrents emplois honorables , s'eftoit enfin retir du monde , rfolu d'employer une partie de fes biens au fervice de Dieu , &: l'autre mener avec fa famille une vie tranquille &c innocente. Il avoit balti une Eglife la cam? pagne , o j'allois quelquefois adminiftrer les Sacremens 3 &: donner le Baptme aux Catchumnes , qu'il prenoit foin luy-mefine de former. Mais corn* me fa maifon eftoit dans un lieu de grand partage , les troupes , qui vont &c qui viennent continuellement la

Chine , defoloient toute fa terre , fans ofer faire le moindre tort celles de
fes voifins idoltres.

Voici ce qui

les

portoit en ufer de

la forte.

Les Chinois ont coutume de donmer publiquement des malediftions

<

fur l'Etatprefent de
ceux qui leur font tort
ils
,

la Chine.

fur tout

317 quand

Si l'on a eft vol dans

ne peuvent autrement s'en venger une maifon, &; qu'on ne puiffe dcouvrir le voleur; tous les matins & tous les foirs, durant pluieurs jours , la famille eft occupe a le maudire. Le pre , la mre , les enfans , les domeftiques fe relvent les uns les autres dans cet exercice & luy
,

fouhaitent tour--tour tous

les

maux

imaginables. Ils ont , fi j'ofe m'expliquer de la forte , des formules d'injures & de maldictions qu'ils rptent cent fois, en criant de toute leur force, la porte ou fur le toit de la ma (on ;

s'imaginent que le voleur, quelque part qu il fe trouve , en fournira


ils

&

quelque chofe
par
le tort.

jufqu' ce qu'il ait r-

Quoique la plufpart des voleurs ne s'embarraiTent gure de ce bruit , plufieurs

nanmoins en font effrayez ,

5c

de violences. Les Chrtiens, qui aiment leurs ennemis & qui fouhaitent du bien ceux qui leur font du mal font
infinit
,
j,

cette crainte

empefcheune

iij

$i
te

bien loignez de

Nouveaux Mmoires les maudire. De for-

que les foldats , dont je parle , apprhendant les maldictions des gentils, pargnoient leurs biens & n'ayant rien craindre de l'indignation de ce fervent Chrtien , ils voloient impunment fes fruits 3 ils coupoint fes bleds,, ils arrachoient fes arbres. Ainfi fon extrme patience attiroit fur luy tout
;

le

dommage

qui fans cela auroit eft

galement rpandu fur les autres. Ses amis plus touchez de fes pertes que luy-mefme 3 fe mocquoient fouvent de fon infenfibilit , & luy faifoient peu prs les mefmes reproches, qu'on fit Job dans une femblable occafion en luy difant que toutes les be*j jiedi&ions qu'il donnoit Dieu , ne l'empefcher oient pas de perdre fon bien , &: peut-eftre mefme de mourir de
; ,

a\m\BenedicI>eo

& morere.

Ils

luy rpefa Reli-

toient fouvent qu'il eftoiteftr ange que

pour une lgre obfervance de


gion
ils
,

il

fe vit rduit la dernire ex,

trmt. Si vous craignez


,

ajotoient-

de donner vous-rnefme ces va*

fur l'Etatprefent de
leurs des maledi&ions
ftre place
,

la Chine.

31$

envoyez en vo,

un de vos domeftiques o

bien loiiez vos terres des gentils , qui n'auront pas comme vous ces ridicules
fer u pules.

Ce bon homme
foy

plein d'une vive


,

& de cette fage fimplicice


;

qui elt

fi conforme l'Evangile , rpondoit froidement, que tous fes biens appartenoient Dieu que c'eftoit luy

les conferver, &; qu'au refte

il

aimoit

mieux
Il

recevoir du mal, que d'en faire.


dt
:

un jour Mes enfans trouvent mauvais que j'abandonne tous mes biens au pillage vous favez que 'ay mes raifons pour en ufer de la forte , Se ils n'en ont aucune de fe plaindre, puifque ces biens ne leur appartiennent pas. Ils ont de quoy vivre indpendamment de ce que je me fuis rferv mais quand ils froient dans

me

la neceflit

j'aime

mieux

leur

lai lier

en mourant pour hritage des exemples de vertu qui contribuent leur falutj que des nchefles , qui les peu,

vent perdre,

iiij

$zo

Nouveaux Mmoires Ces fentimens mon Tr es-R ve~ rend Pre me donnoient une confo, ,

lation

que je ne puis vous exprimer. Je

difois quelquefois en

l'excs de

ma

joye

moy-mefme dans En vrit y a-t-ii

plus de foy que cela enlfral ?

Non Sei-

gneur , je n'ay rien perdu en laifant la France, puifque je trouve icy des
Saints. Voftre efprit a vritablement

xempli toute

la terre

& cette profon-

dont nous jouiffons depuis tant de fiecles en Europe, vient enfin de fe rpandre jufqu aux extrmitez du monde y par un effet miraculeux de voftre divine parole.
falut,

de fcience du

Cependant comme
de ce defordre,
effet

fes

enfans

me

prefToient d'apporter quelque rem-

bon en 1 d'empefcher , que la malice des gentils ne fe prvalt de la patience des Chrtiens je leur permis en femblables occafions d'ufer de menaces 5 au lieu de maledi&ions & de leur dire r Je ne vous fouhaitte point de mal , je vous pardonne mefme celuy que vous me faites mais Dieu ? qui prend ra$
&: qu'il eftoit
;

fur l'EtatpreJent de la Chine. $zi :aufe en main 5 faura bien vous punir
fans

que

je

m'en mefle.

Viendra

le

:emps que vous ferez frappez de tous es anathmes que voftre injufte vioence mrite , c la maledi&ion qu'il tous donne ds prefent , fera pour
/ous la fource de tous les malheurs 5 que

loy m'empefche de vous fouhaitter, & les Chrtiens levenus loquens pour leur intereft, re>refenterent fi vivement les jugemens
3et expdient ruffit,
le

Dieu

que

les idoltres

n'oferent

>lus s'en

prendre euxr Le fcond obftacle que }e trouvois la converfion des Chinois , venoitde a multitude des femmes, que les loix lu pays leur permettent. Cela regarde ur tout les gens de qualit 5 qui prenent, outre leur lgitime poufe, au-. ant de concubines qu'ils en peuvent lourrir-, car pour le peuple, il n'a pas fiez de bien pour fournir cette denfe. Les Mandarins font par leur
l

ftat

tiens

loignez de tous les divertifTeordinaires ; on leur permet feu-

sment de manger quelquefois avec v

$zz

Nouveaux Mmoires
,

leurs amis

&;

de leur donner
la

la

co-

mdie. Le jeu ,
bles publiques

promenade

-,

la

chat

fe, les vifues particulires, les aflem, feroient pour eux des crimes d'eftat ; de forte qu'ils cherchent dans leur domeftique 5 de quoy

ie

ddomager des

plaifirs

que les loix

leur dfendent.

Quelques-uns s'appliquent l'eftude y le plus feur moyen de s'avan cer j mais la plufpart des grands Mandarins fe font une efpece de ferrail o ils paflent tout le temps qu'ils peu vent drober aux affaires. On peut ger par l , combien peu ils font difpofcz s'en priver pour fe contenter feulement d'une poufe, dont l'ge &:> fouvent l'antipathie ne les a dj qu<

comme

trop dgouttez.
Il eft

vy qu'il eft permis ceux qui


5

de prendre pour femconcubines , en cas! que l'poufe lgitime ne veuille pas fel faire Chrtienne ; mas les loix leur dfendent d'en ufer de la forte , &: l'on epeut la Chine rpudier fa (emva}
fe converti fient

me

une de

leurs

fur Etat prefcnt de


fi

la Chine.

323

ce n'eft en tres-peu de cas particuliers , que la coutume authorife. De

de celle 3 que le mai y renvoye , ne manqueL-oient pas de s'en venger, &c de l'obliger mefme en juitice la reprendre Ainf quand nous propofons- aux Mandarins les autres difficultez de noftre Religion, ils difputent, ils cherchent les furmonter , ils ne defeiperent pas mais ce dernier de fe faire violence
plus les parens
auroit ainli
;

point les rebute d'abord

&: leur ofte

ordinairement toute penfe de le convertir. En voicy un exemple bien fcnfible.

un jour d'un village un dans un temps aflez mauvais &: je me haftois d'arriver au terme , quand j'entendis derrire moy un cavalier, qui venoit au galop pourme join^ dre. C'eftoit un homme de cinquante foixante ans bien mont de fuivi de quelques domeftiques. Ds qu'il m'eut atteint, il me dk que l'eftime , qu'il faifoit de la Religion Chrtienne luy avoit donn la penfe de sVn iia.

Je paflois
,

$kutre

$.

vj

3Z4
ftruire

Nouveaux Mmoires
fond ,

& qu'apparemment rien


de l'en dtourner* en Ion cur un-

ne

feoit capable

parce

qu'il fentoit

grand dfit de l'embrafler. Cette ardeur 3 Juy dis-je, Monfieur 5 vient affeurment de Dieu la chair & le fang ne vous infpirent point de femblables. fentimens.. Je fuis preft de mon cod vous aider , j'efpere que du voftre , vous ferez docile fuivre la voix qui vous appelle. Nous eftions pied au milieu d'un grand chemin,, nous nous mifmes un peu l'cart , &: je corn-
5

menay

l'inftruire. Tout luy parut aprs avoir parcouru raifonnable


:

&

les myfteres les plus difficiles

je luy

confeillois

de

je

devis

me fuivre danSrl'Eglife, me rendre quand je fis


,.

rflexion
effentiel.

que

j'avois

oubli le point

Monfieur , ( ajotay* , que point de concubivous n'avez ) nes , ou que du moins vous eftes rfolu de les renvoyer ; car vous favez fans doute qu'il n'eft pas permis aux Chrtiens d'poufer plueurs femmes
Je fuppofe
je

fur FEtatpreJent de la Chine, jzj La Religion que je vous prefche SC que Jesus-Christ nous a enfei5

gne, s'applique fur tout dtacher


nos curs des
plaifirs fenfuels
,

&: nous:

confeille mefme de nous priver fouvent de ceux que la raifon permet. Comment, rpondit-il avec ton-

nement y
Chrtien
bines
>

je fuis oblig
)
i

( fi je veux eftre de renvoyer mes concubi-

H
?

quel mal y

a-t-il

les

gar-

der

que dira-t-on de

moy

dans le

monde Que deviendront mes enfans ?

& que deviendray-je moy-mefme? Mais


eft-ce l
fiez

un article dont vous ne puifabfolument me difpenfer? Je tchay de radoucir , de luy faire comprendre qu'il fe trompoit, fi pour furmonterles difficults de fa converfion, il comptoit uniquement fur {es forces

&

naturelles
te.

& fur fa

difpofition prfen-

tre

Dieu qui connoift, luy dis- je, nnature corrompue P a des moyens

fecrets de nous aider , que nous neconnoi fions pas d'abord. Tafchez feu* lement de conferver la bonne volont qu'il vous a donne, il fera le ree y

&

Nouveaux Mmoires

vous vous trouverez la fin chang % cet gard comme fur tout le reite. Il m'couta allez long-temps fans lien dire mais enfin prenant tout d'ui* coup fon parti , il me fit une profonde rvrence y monta brufquement cheval , &i pouffa toute bride du ct d'o il eftoit venu. Je le perdis aufi-* toft de veu mais fon image demeura long-temps grave dans mon efprit y &: je ne puis encore me confoler d'avoir perdu en un moment une ame y que la grce de Je sus-Christ me prparoit depuis fi long-temps. Ce qui regarde la converfion des femmes, eft encore plus difficile. Une concubine, par exemple , reconnoift la vrit de la Religion,^ le malheur de fon ftat elle veut en fortir, &: demande le Baptefme. On luy dit que la premire dmarche , que fa foy exige d'elle , eH de fe feparer de fon prtendu mary , &; de quitter le pch. Elle y confent , elle le defire mefme de tout fon cur mais
-,

voicy ce qu'elle reprefente. 3'appariens

un Mandarin qui m'a achete^

fur t Etat prejent de la Chine. -$xt

Si

je fors

de

fa

maifon

il
,

a droit flon

la loy

nir

me reprendre comme fon efclave.


de
,

&

de

me

pu-

Si par hafard

j'vite fes pourfuites


retirer,

puis-je

me

pour eftre plus feurement i Mes parens , qui m'ont vendue , n'oferoient me recevoir 5 &: je tomberay infailli* blement entre les mains d'une autre perfonne, qui m'engagera dans l'eftat que je veux viter. Il faut donc demeurer dans la maifon o je me trouve 5 mais comment rfifter un brutal v qui

ne confulte que fa paffion y juftifie par les loix &: par l'exemple de tout l'Empire. ]'ay beau luy reprefenter la
faintet

embrafier

du Chriftianiime que je veux % mes prires , mes larmes 7


,

ma rfiftance mefme & tous les efforts


que je fuis en
eftat

de faire 5 ne font pas


quoiqu'il

capables de Farrefter.

veux me fauver
te.

Cependant je m'en coOrdonnez-moy quelque chofe que


5
;

}e puifle faire le

mais ne

me refufez

pas

Baptefme.
Il

arrive auffi quelquefois qu'un ido-

ltre

dgouft par caprice de fa

fem*

)i

Nouveaux Mmoires
qui
eft

me

Chrtienne

l'accufe inju-

ftement,

& obtient force d'argent, la


,

permiffion de la vendre un autre > quelquefois mefme il la vend fans autre forme de juftice & fe retire dans une autre Province. Cette femme entre les mains de l'adultre , que les loix

autorifent,
le

comment

peut-elle viter
,

pch

recevoir les Sacremens


>

&
j

perfeverer dans la foy

En

vrit lesS

Miffionnaires font bien embarraffcz ,


&: n'ont pour lors d'autre parti a pren-

dre que celuy de la prire afin que Dieu , qui veut fincerement le falut de tous les hommes, fe ferve en ces occafions de ces moyens fecrets, que fa Toute-puiflance a couftume cTemployer, quand fa Providence ordinaire c les efforts de noftre bonne volont font devenus inutiles. Nous avons , mon Tres-Rverend Pre , d'autant plus de fujet d'efperer
\

'

,:

de Dieu ces grces extraordinaires en femblables rencontres , qu'il nous les accorde fouvent , lors mefme que nous ne les jugeons pas abfolument neeeffa%

fur Etatprefnt de la Chine. $1$ is. Il eft vray que les miracles ne font as fi communs la Chine , que l'Etat
e cet Empire fembleroit l'exiger. /Empereur qui Ton a racont ceux ue Dieu a opr parmi les autres naons nous en fait quelquefois des re,
,

roches.
l

Sommes-nous

dit-il

condition que les Barbares 5 fi fouvent leurs malades guris 5 8c urs morts reflufcitez ? Quj avons-nous
a

de piqui ont
,

Dieu, pour rendre noftre conVous venez de extrmit du monde nous prefcher
lit

erfion plus difficile?

ne nouvelle loy
,

contraire la natula raifon


;

leve au-deflus de

eft*

ve parole Faites des miracles qui nous


jufte

que nous vous croyions


?

fur

.-pondent de la vrit de voftre Reliion


t
,

&: je

vous rponds de

la fince-

de noftre foy.
,

On luy a fouvent dit que Dieu eftoit


)

maiftre de fes dons


le

& qu'il
il

en

fai-

)it

partage flon les dcrets de fa


,

igele ternelle

laquelle

ne nous
:

ppartenoit pas d'approfondir

Que

uelquefois

il

operoit pas ces prodi*

'2ff

Nouveaux Mmoires

parce qu'il , prvoyoit le mauvais nfage qu'ils enj dvoient faire quelquefois y parce que leur ayant donn plus d'efprit 3 plus de pntration qu'aux autres y les grces ordinaires leur fuffifoicnt j au lieu que le fimple peuple &; les nations grot fieres avoient befoin de ces marques fenfibles de fa Toute-puiflance 5 pour dcouvrir plus aifment la vrit. Peuc-,

ges dans la cour des Rois

eftre aui
fi

prudence charnelle, oppofe l'Efprit de Jesus-Christ

que
,

la

la molleffe

l'ambition , la cupidit d

Grands

attirent fur

eux ce

terri bl<

chaftiment ; & que Dieu par un jufte jugement refufe des miracles des gens, qui refufent eux-mefmes de fe foumettre aux loix les plus Amples &;
les plus ordinaires

de
5

la nature.

Mais , Seigneur
quelquefois
)

luy a-t-on ajout


j
|

de ce grand nombre de Miflionnaires qui abandon nent avec joye l'Europe , o leur quala charit
lit
,

leurs

biens

leur fcience

d;

voient naturellement les arrefter &C -qui au travers de mille dangers vie

fur Etatprefnt de la Chine. 33T lent fe facrifier au bonheur de vos peuples


;

ce zle
, fi

>

Sire

fi

definterei

(i

claire

confiant , n'a-t-il point quel-

le chofe de
;roit-il

prodigieux
les

pas

eftre aufli

ne depuiflanc pour
3

&:

ous perfuader que


ont avans
,

miracles

S'ils

comme

voftre Majcft

n convient , comment s'abufent-ils ux-mefmes ? Et s'ils font fages 3 comle elle paroift en eftre perfuade
,.

:omment abandonnent -ils tous


Aaifirs
i

les

de ce monde , pour venir de tromper inutilement les autres > 1 prs toutes les reflexions qu'ils ont
loin
aites
;

5s

depuis cent ans fur les difterenReligions de la Chine il ne s'en eft >as trouv un feul, qui ne les ait tou-

es

juges contraires
tant de fiecles

la raifon

&:

de-

que nous examiChrtienne nous n'avons pas vit parmi nous un homme EU je & de moeurs rgles qui l'ait foupconne de fauffet. Ces rponfes ordi
uis

ions la Religion

lairement Parreftent , l'obligent aire des rflexions qui ne laiilent pas


le l'inquiter.

&

J2
re,
les

Nouveaux Mmoires Au refte mon Tres-Rverend P,

fi

les miracles
,

nous manquent

Pkin

il

n'en

eft

pas de

mefme

dans

fieurs endroits

en eft fait en plu* ceux du Pre Faber fontfiuniverfellement reconnus, qu'il eft difficile de ne les pas croire. Ce n'eft pas que je voulufe eftre garant de tout ce qu'on en rapporte , auffi-bien que de plufieurs autres prodiges qu'on debite quelquefois trop lgrement mais je ne puis pas au moins douter de ceux dontj'ay moy-mefme eft tmoin: & peut-eftre , mon Trs-Rverend Pre, que vous comptez aflez fur ma fincerit , pour vouloir aufli les croire fur mon tmoignage. Dans un village de la Province de Chenfi', proche de la ville de San-uyen, il y avoir un idoltre, dvot dans fa loy,
Provinces.
Il s'y
,

&;

extrmement attach fes fuperftitions. Au temps de la pleine-lune il


brufloit ordinairement
fes
,

&

l'honneur de
,

dieux
,

des papiers dorez


pais.

argen*
,

tez

&: pliez

en diverfes figures

flon
f<?

coutume du

Un

jour qu'il

fur Etat^refent de la Chine. 33$ devant fa porte cet ef>ece de facriflce , il s'leva un orage [ui l'obligea de fe retirer dans fa maibn , o il alluma au milieu d'une fal>rparoit faire
e ces

mefmes

papiers

fans autre pr-

autionj mais le vent ayant ouvert la >orte , les pouffa de toutes parts , fans
[u'on euft le

temps
mit

d'y mettre ordre.

Jne partie fut porte dans


le

un monceau
feu dans la

paille

&

ainfi le

naifon.

Tout le monde accourut, mais Tinendie devint en un moment fi grand


[u'il

fut impoflible de l'teindre.


,

La

naifon
le

qui joignoit d'un coft celle


,

l'idoltre

appartenoit un Chr-

ien , &; paroiflbit dj demi enveoppe des fimes que le vent pouffoit en danger d'en eftre vec violence )ien-toft entirement confume. Ce >auvre homme accompagn de plu,

ieurs autres eftoit


\L

mont
;

fur le toit,

faifoit d'inutiles efforts

entir
>lein

, pour fe gade l'incendie quand fon frre de confiance, s'approcha du feu


,

e plus prs qu'il luy fut poffible

&

!5<#

Nouveaux Mmoires'
:
'

sellant mis genoux fur les tuiles Seigneur , dt-il en regardant le ciel , n'a-

vous tout le
;

bandonnez pas ceux qui efperent en bien,. que vous nous avez donn , eft icy fi nous le perdons tou;

te la famille eft rduite la dernire

extrmit. Confervez-le,

mon Dieu,

$c je vous promets que j'affembleray tous les Chrtiens du voifmage pour


aller ^nfemble l'Eglife,

vous en mar-

quer

ma
il

reconnoiflance.

En mefmc

temps

dtacha de fon chapelet un' petit reliquaire, 6c il le jetta au mi?* lieu des flammes qui couvroient dj une partie de la maifon. Cette aion faite d'un air anim, %4 voit galement attir l'attention des Chrtiens 6c des idoltres, qui fore tonnez de la confiance de leur com-

pagnon
le

en attendoient

Ciel

fe dclara tout

quand d'un coup d'une


l'effet
,

manire miraculeufe. Le vent qui fou


floit

avec
,

violence
s'eftant

tomba

fur le

champ
lev
,

6c
,

un vent contraire encore


en

plus fort

mefme temps

porta les tourbillons de flam*

fur EtdtpreJent de la Chine, ^j les du cod oppof,fur la maifon d'un


lchant Chrtien
n

qui avoit depuis , eu renonc fa Religion. Elle en fut

un moment confume , &: devine exemple de la punition divine com^ le la maifon, que le ciel avoit confre, efloit une preuve fenfible de fa
;

roteclion.
J'eftois

pour

lors

deux lieues de ce

liage. Il eft vray

mpefeherent que
ifle

que mes occupations je ne me tranfporfur le lieu


;

mais j'y ivoyay des perfonnes feures pour s'en iftruire. Les Payens rendirent les preiers,

moy-mefme

tmoignage la vrit &: qelue temps aprs, les Chrtiens de tous

cette contre

conduits par celuy

ui

venoit

d'eftre

miraculeufement

sauc, parurent dans

mon Eglife pour


o
ils

:complir fon vceu

firent

tous

nfemble retentir les louanges de ce rand Dieu , qui peut feul faire entenre fa voix aux cratures les plus innfibles,

la confufion des faux dieux,

ui

ne font pas eux-mefmes capables entendre celle des cratures raifon-

ables.

j<f
II

Nouveaux Mmoires
arriva quelques

mois aprs une chofe, qui ne fut pas moins furprenante , &: dont les fuites furent plus avantageufes la Religion.

Un

idoltre de

mdiocre condition fe fentoit attaqu depuis plufieurs annes d'une maladie inconnue , qui s'eftoit mefme communique
fa

mre

& fa femme.

Deux

lafemaine, ils tomboient dans une foiblefle, qui tenoit au comfois

ou trois

jnencement de l'vanouifl'ement

&

qui fe changeoit en fuite en de cruelles douleurs de tefte , d'eftomac &: de


ventre. Quelquefois ils fe trouvoient extraordinairement agitez , comme s'ils eulfent eu une fivre chaude. 11$ perdoient la raifon les yeux leur rouon jugeoit par, loient dans la tefte ,
;

&

plufieurs autres poftures extraordinai-

que le Dmon y avoit quelque part, en eftoient d'autant plus perfuadez, qu'on trouvoit fouvent leur maifon en defordre les chaifes 5 les tables,
i*es ?

Ils

les porcelaines renverfes

fans qu'on

ft qui attribuer cet

effet.

Les M.

decins intereflez juger que la nature d'un

fur l Etat prcjent de la Chine. 337 la malice des domeltil'un cod, jues de l'autre, caufoicnt ces divers ac-

&

employrent tous leurs remles gurir. Les Bonzes au conles xaire afleur oient que le Diable eftoic 'autheur du mal, &: dcmandoient de rofles aumnes pour en arrefter le tours. Ainfi ces bonnes gens abufez le part.&: d'autre, avoient depuis qua:idens
,

pour

abandonn leurs biens la cupidit de ces impofteurs , fans en recevoir aucun foulagemcnt. Cependant romme la maladie leur lainoit de bons
:re

ans,

ntervalles

ils

lans les Villes voifines

cherchoient fouvent , de nouveaux

jemedes leurs maux.

Un jour, que cet idoltre alloit


e fujet la capitale min
,

pour

un

trouva en cheChrtien, qui il dclara fon


il

malheureux
mente
-

eftat.

Afleurment,ditle
le

Chrtien , c'eft le Diable qui vous toury

mais vous

mritez bien

ourquoy fervez-vous un il mchant aiftre? Nous autres ne craignons rien parce que nous recone femblable oiilbns un Dieu que les Dmons rTome IL P
, ,

$3$
verent.

Nouveaux Mmoires

Ils tremblent mefme devant fon image , c la croix feule , que nous portons , les empefche de nous ap, procher. Si vous voulez recevoir un portrait de ] e s us-Christ, que ^jc vous donneray &; l'honorer avec toute voftre famille , vous en verrez bien-toft l'effet. Du moins il ne vous en confiera rien , &: vous jugerez par l, que je ne cherche uniquement que
-,

voftre bien.

L'Idoltre y consentit

& ayant fut


le lieu le
il

image dans plus honorable de fa maifon ,


la fainte

pendu

fe pro,

fterna devant elle avec refpecl

&

de*

manda

tous les foirs &: tous les matins au Sauveur, qu'il guerift fon corps &
qu'il clairait
fille

fon efprit. Samere&fej,

fuivirent fon
les

exemple,

&: ds ce

moment
le lieu
,

Dmons
J

abandonnrent
avoic

dont

u s-C hrist

pris poffeffion.

Ces bonnes gens avanant dans foy , mefure que le malin efprit
retiroit, fongerent enfin tout

la
jSj|

de

boii|
(

fe convertir.

Ils

me

vinrent trouve!

fur Etat prcfent de la

Chine.

$ty
r-

'ignanfouy lieu ordinaire

de

ma

ence ,
,\

& me demandrent le Baptefdj fait inftruire,


ils

Ils s'eftoient

Dienc

mme appris par coeur, les prie-

que nous enfeignons aux Cathecumes mais comme leur maladie aje vouit fait du bruit dans le pais que tout le monde fuft tmoin de
5 ,

:te
j

converfion

&; je

me

tranfpor-

moy-mefme dans leur


idement
le

village, efpe-

tque ce miracle y pourroit eftablir


Chriftianifme.
Aufli-tolt
:ans

me

que je parus , tous les hafui virent au lieu o l'image

encore fufpendu. Alors je com*nay par leur remontrer qu'il n'oit

pas queftion de difputer fur la vede noftre fainte Religion , puifque eu avoit dj parl par un miracle tnifefte mais que je les avois aflempour les inftruire , & pour les bapr. Car enfin, leur dis-je, que fouittez-vous encore , pour eftre connais de la foiblefle de vos Dieux de la puiffance du noftre ? Le D>n s'eft moqu de vous 5 tandis
t

-,

pij

$j.o

'Nouveaux Mmoires

qu'on ne luy a oppof que des idoles* niais il n'a pu tenir contre l'image feu
le du Dieu des Chrtiens. Penfez-vous aprs voltre mort chaper ce Dieu,

dont l'Enfer reconnoift le pouvoir prouve tout moment la juftice >

&

La

foule m'interrompoit par mille

obje&ions ridicules , aufquelles je rpondois aifment. Enfin quelques-uns me dirent, que le Diable n'avoit point de part la maladie dont il s'agilToitji
qui
ruft
,

toute extraordinaire qu'elle

pa->

pouvoir nanmoins venir dplu-] Voil , leur dis je, ce qu'on peut dire de plus raifon-j nablej mais cela mefme ne diminue) rien de la grandeur du miracle. Que 1; maladie vienne du Dmon , ou de nature , c eft ce que je ne veux pas exa miner s mais il eft du moins certain 3 qu< la guerifon vient de Dieu , dont ce
,

fieurs caufes naturelles.

1;

homme
faut pas
rir les

a rvr l'image hc qu'il m moins de puiflance pour gue maladies naturelles , que pou;
;

chafferles

Dmons. Cette
,

raifon, qu|

je rendis feofible

devoit faire un!

fur t Etat prejent de


liais

la Chine.

34
5

gale impreflion fur tons les efprits


la

grce
les

qui agiflbit diffcrem-

ent

dans

curs

cda en quel-

ues-uns rendurciiTement volontai;,

tandis quelle triomphoit de l'opi-

iaftret

des autres.

Vingt-cinq per-

mises donnrent enfin gloire noftre

heu , qui feul


es
>
:

fait les vritables

mira-

Jguifacit mirabilia mgnafolut; Se furent quelque temps aprs baptiinfeftations des

'Z.
,

Ces

Dmons

font

frt

ordinaires la
;

foltres

&
,

il

Chine, parmi les femble que Dieu le perles

,ette ainfi

pour

obliger d'avoir re-

)urs luy.

je je viens
toit fur le

aprs ce de raconter i une fille, qui point de fe marier , fut at-

Quelque temps

que de plufieurs maux extraordinais que les Mdecins ne cennoif, ient point, &: que les Chinois flon ur coutume attriburent aux Dons. Sa mre luy perfuada de fe faire hrtienne &c celuy qui devoir T)ufer promit de baftir une Eglife au ieu des Chrtiens ? au cas que le Bapu
, ,
-,

iij

3^.z

Nouveaux Mmoires
la foulageaft.

tefme

Ds que

cette

filL

eut pris ce partielle fe trouva non-feu lement foulage^ elle fut encore par faitement gurie. Mais fon mari , bien loin de fuivri

fon exemple, la maltraita plufieurs fois pour l'obliger de renoncer fa foy Car les Bonzes luy perfuadrent,qu>j cette maladie n'avoit eft qu'une feimj te de fa belle mre cette feule peu; fe le mit dans un chagrin, qui le reiij
;

&

dit infupportable toute fa famille! &: fur tout fa femme , laquelle ds cj rnoment, devint pour luy un objet H

verlion.

On eut beau luy reprefentoj fon erreur. & la malignit des Bonzes
protefta toujours,,

il

que

fi

elle

ne

re

prenoit fon ancienne religion, il la ren droit toute fa vie malheureufe. Dieu , pour le defabufer , permit a Dmon de tourmenter, comme aup
elle tomba don ravant , fa femme dans fes premires convulfions. EU
;

eftoit fur tout effraye par la


infinit

veu d'u luy don fpe&res, qui de ne ne noient pas un moment de repos agi
:

fur l'Etat prefnt de la Chine. 34$ te languiflante, abandonne l'in,

humanit de fon mari , qui la battoic cruellement 5 elle mcnoit en apparence une vie malheureufe mais comme elle eftoit inbranlable en fa foy , Dieu la fotenoit toujours , &: temperoit parles douceurs intrieures de la grace > il la (l'amertume de tous ces maux
;
;

onfoloit
bls
,

me (me

par des vi ftes fenfi,

par {es paroles

&

par des fen-

timens ineffables, qu'il rpandoit de temps en temps en fon ame. Dcforte

que cet eftat, qui luy attiroit


paflion

la

com-

de tout

le

monde,

eftoit pour:

die un avant-gouft
ainfi

du Paradis. C'elt

quelle s'expliquoit elle-mefme ( mre , qui me le racontoit en pleurant car fon mary ne me permettoic pas de la voir.
;

Au commencement
pas

je

n'ajouftois
;

beaucoup de foy

ces dif cours

[nais enfin je fus

perfuad

qu'il y avoit

quelque chofe de furnaturcl. Car un bur arrivant dans un village loign ie vingt lieues de la capitale , o je
;aifois

mon

fejour ordinaire

j'y

trou-

iiij

<f

Nouveaux Mmoires

vay cette bonne femme, avec un grand nombre de Chrtiens des bourgades
voilines, qu'elle avoit
pris foin d'af-

fembler, perfuade que je m'y rendrois au moment mefme qu'elle avoit marqu, comme il arriva en effet. Cela nie furprit , car je n'avois pas eu deffein d'y venir &T ce n^eftoit que par accident , que cinq ou fix heures auparavant, on m'y avoit dtermin de forte que perfonne ne pou voit l'a vertir de ma rfointion. Jel'appellay en particulier, pour favoir d'o luy elloit venu cette connoif;
;

me dit que fa fille> aprs une' violente attaque du Dmon avoit eft
fance. Elle
,

vifite

de noftre Seigneur
,

&:

qu'aprs

cette extafe,elle luy avoit confeiil d'avertir les Chrtiens


Se

de

les

conduirefte,
aller*

re ce village
je

parce qu'affeurment
tel jour.

m'y rendrois un
,

Au

ajota-t-elle

puifque je ne puis y
&:

moy-mefme

que mes pchez me , participer aux faindigne de rendent crez myftres priez du moins le Pre d'offrir le faint facrifice de la Meife
;

converfion de moy & pour fmon mari. Cette pauvre mre, en me ^racontant cet accident pleuroit amrement fur l'eftat prefent de fa fille; nanmoins l'accompliflement de cette
la
,

fur pour

Etdtprejent de la Lhine.

j^j-

confola &:la fortifia dans fa foy. Je ne fay ce qui eft arriv depuis ce temps-l; parce que la neceffit des affaires m'obligea d'abandonner cette Province.

Prophtie

la

avois vues
vertir
lut

& la difpofition des idoltres


,

Les chofes extraordinaires , que f y la ferveur des Chrtiens y 3


-

fe

confa-

m'avoient infpir pour leur


vritable zle
?

un

&

je fouhaittois

donner le refte de ma vie, la culture de cette prcieufe Portion de l'hritage du Seigneur mais; des raifons fuperieures m'en arrachrent malgr moy &:cefut en cette fe* paration , que je fentis plus que jamais ce que je perdois. Ces bonnes gens toujours pleins d'affe&ion pont leurs Pafteurs y furent fur le point de me faire violence mais juand ils connurent qu'ils ne po~

de tout

mon cur

-,

;.

Pv

54.6

Nouveaux Afemoires
:

voient ni'arreiter fans s'oppofer h volont de Dieu 3 ils s'abandonnrent la douleur , me donnrent tant de! marques de leur affection , que je n'ay| jamais moy-mefme verf des larmesj plus vritables &: plus ameres. Ils m'attendoient en foule fur le grand che^l; min, ou durant plus d'une lieue ils a-\ voient dref des tables d'efpace en efi pace , couvertes de toutes fortes de

&

,.

<

fruits &; dconfitures. Ilfalloit tout

moment
ger
,

s'arreiter

,.

non pas pour man^J)

&

mais pour couter leurs plaintes > confoler de ce que je les lai {fois fans Pafteur. Ils me firent promettrede revenir au plutoft , ou de leur en-J voyer quelqu'un en ma place. Ce futj ainfi que j'abandonnay ces fervensi Chrtiens , attendri par leurs larmes mais beaucoup plus difi de leur foy
les
>|
;

&:

de l'innocence de

leur vie.

Dieu, qui connoiflbit la violence que j'eftois oblig de me faire , me con-j fola par une converfion clatante, qu'il! opra luy-mefme l'extrmit & dans le dernier village de cette Province,

Jur l Etat prejent de LiLinne. $4?


Elle a

naire

quelque chofe de fi extraordique je ne puis m'empefeher de

rapporter.
J'eftois parti de Signanfou, capitale de la Province , la veille d'une fefte confiderable de la Vierge, que je devois naturellement palier en ceiteEglife
les
;

o
,

la

foule

& la dvotion des ridelIl

m'invitoient dire ce jour-l la


&: leur adminiitrer

pour la femble mefme que l'dification publique derriandoit que j'en ufafle de la fortes tout le monde m'en prioit, & je ne fay comment, contre toute forte de raiIon je m'opiniaftray ne pas diffrer mon voyage d'un moment; mais il eft pray que je fentois intrieurement je |c fay quelle ardeur , qui ne me per* ncctoit pas de m'arrefter. Je fis plus car malgr la uperftition des Chinois, qui ont des momens heureux & malheureux pour le commencement des voyages, j'obligeay mes guides idoltres de partir un jour que le Calendrier avoit mis au nombre des
Mfie
dernire fois les Sacremens.
,
-,

vj

jtyS

Nouveaux Mmoires
,

jours malheureux. Oneftoit furprisde

ma prcipitation

6c

moy-mefme y fai-

fant quelque temps aprs rflexion, je

ne pus m'empefeher del condamner,


ne faehan: pas encore par quel efpric j'eftois poufl mais Dieu me le fit bientoft connoiftre. Le quatrime jour aj

prs

mon
,

dpart,

je

continuois

mom

voyage
ver
la

6c j eftois fur le point d'arri-

ville du Chenfi, quand un homme, qui couroit la pofte, paflant auprs de moy tomba ,.& par la chu-

dernire

te penfa

me

renverfer de l'autre ct

il

Cet

&

un moment, donna le temps aucourier, qui s'-j


accident m'arrefta
|

toit relev

de

me

confiderer.
pafTans
fuflr

Quoique
,

la foule des

grande ma longue barbe &: mon air Europen me fie d'abord reconnoiltre pour Miffionnaire. Je fuis bien-heureux , me dit incontinent cet homme, de vous rencontrer l'accident , qu* m'eft arriv, m'pargne un grand voyage , 6c vous engagera faire une bonne a&:on. Mon maiftre qui demeure demie lieu d'icy , m'avoit ordonne
;
.

fur l' Etat prejent de


d'aller

U Chine:

j^jf*

en poite Signanfou , pour vous engager le venir voir. Il eft malade depuis plufeurs mois , &: nous croyons qu'il penfe ferieufement fa eonverfion. Aufli-toft je laiflay le grand chemin pour le fuivre , & nous arrivmes fa maifon une heure aprs midy. C'eftoit un Docteur recommandable par fa naiflance
originaire de Pkin

& par fa

capacit^

, mais exil depuis quelques annes dans le Chenfi , pour

ne fay quelle mchante affaire Le temps de fon exil finiflbit , &: il eftoic rfolude retourner la cour ds que fa fant luy permettroit de fe mettre en chemin , car il ne jugeoit pas fa maje
.
,.

ladie dangereufe.
t, &:

La fivre

l'avoir quit-

une toux prs, qui le preflbit de temps en temps r & qui l'obligeoit encore de garder le lit, il ne fentoit aubaine incommodit confiderable. Comme fon valet ne venoit que de
partir
il
,

ds qu'il
faifi
?

fut

me vit entrer avec luy, d tonnement, comme fi


,

Dieu m'euft tranfport en un moment"


dans fa maifon. Eftil poffible
s'crit

jjj/0

Nouveaux Mmoires

en pleurant , que le Ciel faffe des miracles pour un miferable comme


%-\\

noy Dieu me follicite depuis vingt ans d'aller luy ;fans avoir rien obtenu de mon endurcificment il n'y a qu'un tnoment que je le prie de venir moy y en la perfonne d'un de Tes Minires T non feulement il m'coute , mais il prvient mefme mes defirs. Cela n'eft point naturel, 5c cette grce achev de me changer. Vous connoiffez par*lM amon Pre, que ce grand Dieu prend quelque intereft en mon falut , 5c qu'il ibuhaitte que vous y contribuiez quelque chofe de voftre part. Enfuite continuant parler, vous
!

voyez ( me dt-il ) ma femme i mes enfans 5c ma fille \ ils font tous Chrtiens depuis long-temps , 5c je puis dire que

Dieu

s'efl:

fervi

de moy, pour

les

d-

tromper de

leurs erreurs.

Je leur ay

donn vos livres , je leur en ay expliqu les maximes &: la morale. La fainque voftre Religion infpire m'aVoit perfuad que j'aurois une famille yegle, ds qu'elle feroit Chrtienne
tet
3
,

fur lEtatprejent de la Chine. %p je n'y ay point eft trompe &: je n'au,

rois rien vi leur

me

reprocher

fi

j'avois fui-

exemple y mais il y a long-temps que j'ay tafch de leur infpircr le bien y


fans pouvoir

me

rfoudre

le prati-

quer moy-melme. Il eft temps de fui-vre la voye que j'ay montre aux autres. La cour i o j'iray bien-toft , n'eil pas un lieu pro pre fe convertir , &: j'ay cr que je devois ds prefent chercher Dieu , de crainte que le grand monde > o je vas m'engager , ne m'en> pefchaft enfui te de le trouver. Toute fa famille , qui nous entoumais ce roit alors , pleuroit de joye
-,

qui

me

touchoit

le plus, eftoit la fer-

veur que je voyois rpandue dans les yeux 5 dans l'air , dans tous les mouvemens du malade. Il eftoit prs de deux heures, je n'avois encore rien pris, & je voulus du moins remettre fon inftruttion
ornais

& fon Baptme


il

aprs le difnj

ne

me

fut pas poffible d'ob*

un moment de delay. Je com^ menay donc l'interroger , &: il eftoft


tenir
fi

preft fur tous les articles

de

la

Reli-

%f&
gion,

Nouveaux Mmoires que je me rendis enfin

Cei

preflantes follicitations. Je le baptifay; c il accompagna toute l'aion de fen-

timens
rien en
tir

fi

vifs

&:

fi

ardens, d'amour,
,

d'humilit, de foy

& d'efperance

que

vie ne m'a fait mieux fence que peut l'Efprit Saint dans un

ma

cur, quand il veut luy-mefme le former, fans le fecours de fes Ministres. Quelque temps aprs je le laiiVj fay plein de confolation , &; je me retiray dans une chambre , pour prencire un moment de repos , dont a>j Vois un extrme befoin. Mais peine y avois-je eft une demie heure, que j'entendis des cris dans toute la maifon. On m'appelloit de toutes parts , & eftant accouru au bruit la chambre du malade , je le trouvay expirant entre les mains de fes eiiifans &: de fa femme. Je tafchay de luy rappeller les derniers fentimens de foa Baptefme il rpta encore d'une voix mourante les noms de Jsus & de Marie mais il reut l'Extrme-On^!

&

ftion prefque fans connoiflancej aprs.

fur l Eut prefent de la Chine. jf$ quoy il rendit doucement l'efprit, Tous ceux qui croient prefens crioienc
au miracle; &: repafant cequim'toi
arriv
:&

mon
la

dans

dpart, fur le chemin 5 maifon ils ne doutoient


;

point que tout cela n'euft eft mnag par la Providence , qui s'eftoit fervie de ces voyes fecrettes , pour luy procurer une fi heureufe fin. Pour lors l'Efprit du Seigneur s'em-

para de tous
pleuroit
y

les

curs. Perfonne ne
fit

&c la joye fpirituelle fut

grande , qu'on n'entendoit partout que


louanges &: ations de y Dieu de bont qui venoic a oprer de fi grandes merveilles en
bndictions
grces ce
,

fon ferviteur. Ce qu'il y a de particulier, c'eft qu'on ne remarquoit point en luy cette difformit 5 que la mort laifle ordinairement aprs foy au contraire 5 je ne fay quel air de douceur &de dvotion paroiffoit rpandu fur fon vifage , &: marquoit allez le bien-heureux eftat de fon ame. On le mit fur un lit de parade , fuivant la coutume , o je le trouvay le lendemain plus de^
;

3/^
;

Nouveaux Mmoires

vingt heures aprs ,de la mefme maniles bras re ayant d'ailleurs les mains

&

auffi flexibles

que

s'il

n'euft eft qu'en-

dormi.

que Dieu par un de ces profonds fecrets de faprdeftination, va quelquefois clairer une ame au miC'eft ainfi
lieu des tnbres de l'idoltrie
,

&: l'ai

radier l'Enfer par une fuite de plusieurs miracles; tandis qu'une infinit d'autres 5 levez dans le fein de fou
Eglife
,

font par

un

jufte

jugement

a-

bandnnez

leur fens rprouv.

Ce
Pre,
res
,

font -l,
les

mon

Xrs-Rverend

chofesles plus extraordinai^

qui

me font arrives durant le peu

de temps que j'ay eu foin de la MirTioil de Chenil. Si je ne parle point de ce


dans les autres Provinces de la Chine , ce n'eft pas que Dieu n'y opre de femblables merveilles > mais comme je n'en ay pas de mmoires exa&s , je craindrais en racontant ce que j'ay oui dire , de manquer quelfe paiTe

qui

ques circonftances confiderables &T j'aime mieux les laifler crire dans la
-,

fur l'Etatprefent de la Chine, jff fuite, ceux qui en font mieux inftruits que moy. Voicy ce que je puis encore ajouter pour vous donner une connoiflance plus exacte du bien qui fe fait dans ce grand Empire. Il y a plus de deux cens Eglifes ou chapelles particulires, ddies au vray Dieu &c gouvernes par
des fuperieurs Ecclefiaftiqucs. Pkin,

Nankin & Macao ont chacun un Evefque ordinaire, la nomination du Sereniflime

Roy de Portugal,

qui conti-

nue par fon zle & par fes liberalitez 7 de fotenir dans tout l'Orient le Chriftianifme , que (es illullres Prdece>
feurs y ont eftabli avec tant de gloire. Les autres Provinces, quand je fuis

party,e(loientfous la direction de trois


Vicaires Apoftoliques, dont
Italien

l'un eft

de l'OH^e de faint Franois , &: deux autres font Ecclefiaftiques, Franois de nation , Docteurs de Sorbonne, & d'un mrite fingulier. Les
les

Miflionnaires

qui y travaillent fous

* Le R. Pre de Leonifla. * M. Maigrot ; & M. Pin

jtf

Nouveaux Memdr
3

leurs ordres

font aufl de diffrente^

y a quatre Ecclefiaftiques du Sminaire des Millions trangres de Paris , parmi lefquels M. l'Abb de Lionne fe diftinguc par fon zle &: par fon application l'eftude des langues,. On compte peu prs autant de Pres de S. Dominique, douze ou quinze Ptrois ou quatre res Francifquains ? de l'Ordre de faint Auguftin. Tous ces Religieux font Efpagnols , viennent la Chine par Manille. Les Jefuites , qui ont fond cette
nations.
Il

&

&

Miflon

&; qui par les faveurs extra-

des Sereniffimes Rois de Portugal 5 auffi-bien que des Empereurs de la Chine , fe font trouvez en eftac de faire des cabliflemens considrables, y entretiennent un plus grand nombre de Millionnaires. Il y en avoit environ quarante , lorfque je fuis parti. Depuis ce temps-l,les Pres Grimakfi c Spinola *y en ont conduit plufieurs autres ; mais qu'eft-ce que quarante foixante ouvriers dans un champ fi vaordinaires

&

* Le

P. Spinola eft

mort en chemia

fur l'Etat prefnt de la Chine,


:fte
?

tf?

Plaife au divin Pre de famille d'-

la voix de ceux qui y travaillent, &: qui accablez fous le poids du

couter
;

jour

& de
j

la

chaleur

demandent du

fe-

cours
;

damment

ou du moins de rpandre abonfur nous ce premier Efprit

de l'Evangile , qui dans la perfonnc d'un feul Apoftre, fuffifoit autrefois pour convertir les plus grands Empires.

Ce n'eft pas que l'eftat prefent o fe


,

trouve

Religion , ne foit un trsgrand fujet de confolation pour ceux qui prennent quelque intereft la gloila

re de Jesus-Christ.

On
il

travaille par-

tout avec fuccs

y a , fionnaires qui n'y baptife

&

peu de Mifchaque an-

ne ,

ou quatre cens perfonnes mefme huit & neuf cens. Deforte qu'en cinq ou fix annes, on compte plus de cinquante mille idotrois

quelquefois

ltres convertis.

On

baptife outre ce-

la tous les ans,

quatre ou cinq mille en5

fans expofez dans les rues de Pkin

qu'on va chercher tous les matins de porte en porte 3 o nous les trouvons

jjytf

Nouveaux Mmoires

mourans de froid, de faim , &: fouvent demi mangez par les chiens. Quand on n'y feroit que ce feul bien , les Millionnaires fe croiroient bien payez de toutes les peines qu'ils fe donnent. Mais ce qui doit nous animer encore cultiver cette Miffion prfera-.
blement toutes les autres , c'eft l'efperance de convertir un jour l'Empereur, dont le changement feroit infaillible-

ment fuivi de
l'Empire.

converfion entire de Ainfi quand il faudroit atla

tendre cet heureux moment trois 6c quatre (iecles , fans autre fruit que ceuy que nous efpcrons l'avenir , nous ferions encore trop heureux, de prparer par noftre patience les voyes du Seigneur dans ce nouveau monde , qui peut-eftre fera un meilleur ufage de la foy, que nos fuccefleurs luy porteront;

que n'en fait prfent l'Europe , de celle que nos Pres luy ont confie. Au relie , quoique parmi les Chrtiens, qui font prfent la Chine, nous ne comptions plus des Princes

& des

Miniftres d'Etat depuis la der-

liere

fur lEtatprefnt de la Chine. perfecurion du Perc Adam nous


;

$$

le laiilbns pas d'y baptifcr toutes les

innes des Mandarins, des Dc&eurs, & d'autres perfonnes de qualit. Mais il eft vray que le peuple fait le plus

grand nombre

Non multi poternes , non

multi nobiless 3c ce n'eft pas d'aujour-

d'huy qu'on a reconnu que les pauvres ont toujours eft dans l'Eglife 3 la

portion choifie

3c le prcieux hrita-

u s-C HRIST. parcouru prcfque toute la Chine , je me fuis mefme appliqu compter les ridelles mais je n'ay jamais pu en connoiftre exactement le nombre. Je fuis nanmoins perfuad , que ceux qui luy en donnent trois cens mille , ne font pas fort loignez de la vrit. Leur
ge de
J e s

J'ay

ferveur n'eft pas partout gale.

Ceux

de Canton

beaucoup du 3c il ne faut pas juger des autres par ceux de ^Manille 3c de Macao ils deviennent fervens mefure qu'ils s'avancent dans
fe refentent

voifinage des Portugais

les terres.

Le

fort

du Chriftianifme

eft

dans

<%&o

Nouveaux Mmoires'
le territoire

de Nankin , &: fur tout de Cbam-Ha* Mais la foy elr encore plus vive dans les provinces de Chanton , de Pechely , de Chenfi &; de ChanfL II y a proportion autant de Tartares Chrtiens <que de Chinois ceux-cy font plus dociles , &: plus aifez convertir mais au temps de la tentation, ils ont beaucoup moins dcourage. Les Tartares au conla Province

dans

traire naturellement brufques, plienti

.difficilement fous le joug de la foy;

mais ceux , dont la grce a une fois triomph , ont une vertu l'preuve
des plus grandes pcrfcutions. Pour ce qui eft des femmes , qu'on voit plus rarement 3 quoiqu'elles foient beau-

coup moins

inftruites
,

que

les

hom-

mes

leur innocence

leur aitduit

la prire, leur foumiffion aveugle aux

dogmes de

la

foy &c aux pratiques


,

les

plus feveres

du Chriffianifme

fup-

plent en quelque faon ce qui leur maanque de connoiflance, pour le dtail

de nos myfteres.
ibuhaitter que la beaut

Il feroit

de

fur l' Etat prefent de


le

U Chine.

$6t

nos Eglifes rpondt la ferveur les Chrtiens. Mais outre que les Chilois ne font pas de grands Architectes, ette nouvelle Chreftient , branle
1

fouvenc par

les

perfecutions

corn,

iofe la

plufpart

de gens pauvres

to-

gre feulement, &: toujours oblige

garder beaucoup de mefures , n'a pas rncore cft en eltat de baftir des Temles fort magnifiques. Cependant il y dequoy s'eltonner, que les Millionle
.

naires

avec un

aufli petit

fond que

le

|ur , ayent pu faire en cette matire de


I

grands

efforts.

L'Eglife de Pkin eft fort bien boftie,


r

frontifpice, dont les pierres ont eft


les

mefmes, ;ft bien entendu & d'un allez bon ouft. Celles de Kiam-Cheoii , de chamofes par
Millionnaires
,

que les Pres de . Franois ont Canton, &; plufieurs ntres, font auili-belles que nos Eglies ordinaires d'Europe. M-is l'Eglife
<y,de Fou-thou, celle

Ham-thou eftoic d'une propre. ne pouvoir allez admirer on Vy voyoit que dorures , que peintures,
le

|ii'on

Tome

II.

Q^

'$fa

Nouveaux Mmoires
;

que tableaux
avoit

tout en eftoit orn


deiein &:

il

de Tordre Ce beau vernis rouge & noir , que la Chinois favent fi bien mettre en uvre , &c auquel ils donnent tant de relief, par
les fleurs d'or
ils

mefme du

&
,

les
,

autre?
faifoit

figures

dont

Tenrichiflent

par-tout le plus bel effet du

monde.

Mais

cette belle Eglife

le fruit del

dvotion des Chrtiens , &; du zle du Pre Intorcetta , vient d'eftre rduite en cendres, par un incendie qui a con-i fum un grand quartier de la Ville & il y a de l'apparence que de long-; temps, on ne fera en eftat de faire rien de femblable. Nous nous confolerom nanmoins de cette perte , pourvu qu'il plaife noftre Seigneur de dtruire en mefme temps cette foule d'idoles, qui inondent tout l'Empire &: qu'il veuille bien s'lever des temples vivans dans les curs des nouveaux ridelles o il foit honor en efprit en vrit dans lefquels, au dfaut de nos Eglifes , on luy offre continuellement desj farifices de louanges.
;
;
:

&

&

fur l'Etatprefcnt del Chine, jdj Je ne vous parle point , mon Tresverend Pcrc , de ce qui s'cft pafle ans les Indes , eu les rvolutions d'un rand Royaume > la jaloufie de qu lues Europens, &: les traverfcs connuelles des hrtiques ont rompu Dtes les mefures, que la prudence IhL tienne nous avoit obligez de prr nre, pour le bien de la Religion. De 3rte que la plufpart de nos Miilionnaies Franois ont cft jufqu'cy plus ilaftres par leurs foufrances, que par la
w

onverfion des Idoltres, Les uns aprs avoir paiT plufieurs


les

hnes dans
zs
,

prifons les plus cbfcu-

commencent a peine a voir le jour, ne font pas mefme encore en eftat


,

'exercer librement leur miniftere. Les


Litres

chaflez de leurs tabliflemens


tranant aprs

rrent de toutes parts fur les mers les


lus

orageufes

eux

le

[cbris

de leurs Millions ruines ; &: our retourner aux extrmitez du ponde, ilsfe remettent pour la qiuime fois , la merci des flots c de
ennemis.

,'urs

QJi

'Nouveaux Mmoires 5<f Plufieurs enfevelis dans les naufrages ? ou accablez par dj
fini

les fatigues

ont
;

glorieufement leur carrire leurs compagnons vivent encore,


n'eft

&
ce

que pour confommer plus

lente-

ment

le facrifice de leurs vies, dans le* maladies habituelles que les premier!

travaux, leur ont attires.

Vous voyez mon Tres-Rverend Pre quelles font les perfonnes donij je veux parler. Vous en favez les noms.} vous en connoiffez le mrite &: depuii
, , ;

qu'ils

furent choifis dans

le

grand

nombre de ceux

qui fe prefenterenti

pour les Indes 3 vous les ayez tojoun honorez d'une affe&ion trs- particulire. Oferay-je ajouter que non content de les envoyer, vous les fuivifte' en quelque manire vous-mefme & que vous devinftes le compagnon 01 plutoft le chef de leur Apoftolat pre nant part , comme le plus fervent Mif fonnaire , aux fuccs de leurs fainte; entreprifes , entrant avec zle en tou
; ;

leurs travaux

les dlivrant pair un<

puiflante protection de leurs chaifnes

,,

fur F Etat prefent de la Chine. $6f j du moins en diminuant le poids par *s lettres conflantes 6c pleines de ;tte vive foy qui fait trouver du plai,

dans les peines les plus rudes. Ce courage , mon Tres-Rverend =re que vous nous avez infpir , a)ucit non feulement nos foutfran ces ais nous fait encore efperer qu? les
"

ines de ce grand difice, que nous tmmencions lever la gloire de ieu, ferv iront un jour de bafe un tre ouvrage , encore plus confiderae &: plus folide que le premier. Ainfi ni le naufrage de trois de nos

dans la mer ni la perb qui ont facrifi , 1rs vies dans les vaiffeaux, au foulament des malades ni la mort d'un js grand nombre encore 3 c que les :igues des MifTions nous ont enlevez us les Indes ni les prifons du Pegu Siam , de Malaque , de Batavie de
*res a enfevelis
;

de quatre autres

-,

Les Pres Barnabe , Thionville , Nivarr. Les Pres Rochete , le Blanc. Les Frres Serlu Se Les Pres Richaud de Baiie , Archambaut S. Martin, Duchats , le F. Cormier
,

ady.
,

Efpa-

c;

&c

Qjij

$66

jVowveaux Mmoires Roterdam , de Midelbourg o


5
-,

Ies,|

payens &; les hrtiques ont tour tout! prouv noftre patience tout cela >J dis-je, ne nous rebute point, perfua-dez que comme J e s u s-C hrist s'eft fervi de fa croix pour eftablir laReli-j gion> ainfiles croix des Millionnaires] doivent toujours eftre le fondement! de leurs Eglifes comme la femence des nouveaux Chrtiens. Cependant ces premiers travaux
j

&

n'ont pas elle tout--fait

fteriles.

Od

a baptif Poudychery plus de quatre, cens enfans idoltres on a fecomu les peuples de la cofte de Coromandel, de l'ifle de Ceylan 5 duPegu, de Ben* gale. On a travaill avec fuccs en plu{leurs Provinces de l'Empire du Mogol 5 &; fur tout dans les Mi fiions de Madur Miffions, o nous voyions re-| naiftre de nos temps les premiers fie-j
;
;

cls

de PEglife

les ridelles extr-j


lesj

mement pauvres &c

privez de toutes

douceurs de la vie , femblent ne vivrej que de foy , d'efperance , &: de charit | o les Miffionnaires 3 pour s'accommo-i

fur tEtatpreJent de la Chine. $6? zi aux coutumes du pays &; s'attirer


confiance des peuples
,

partent tou-

leur vie dans les forefts,


;

demi nuds,
;

brlez par les rayons du foleil mar-

ient pvefque toujours fur les fables

dens

ou dans des chemins

pleins

ne prennent pour toute nour3 cure qu'un peu de ris avec quelques ?rbes infipides 5 &: ne boivent que *au jaune &: bourbeufe des foflez ou
pines
ss

marais.

C'eft-li qu'un
ds

Pres ont fouffert


les

grand nombre de & foufFrent enles

>re
!S
,

tous les jours les priions,


fouets
,

chaif.

tourmens je l'Enfer a coutume de fuggerer aux


&; tous les je le
:

inemis denoftre fainte foy c'cfU Pre Brito illuftre par fa naiflance
;

par l'eftime particulire dont

le

Sr-,

niflimeRoy de Portugal Thonoroit beaucoup plus encore par fes rais vertus eut le bonheur il y a deux is de donner fa vie pour la querelle z Jesus-Christ:&: o fes frres >n exemple, tafehent par leur ferveur
.ais
,

obtenir du Ciel la

mme

grce.

QJiij

368
-

Nouveaux Mmoires
Peut-eftrc

que ce portrait y mom Tres-Rverend Pre , ne plaira pas aux gens du monde , peu faits donner aux
fbuftxances le jufte prix qu'elles mri-

tent , &; agoujler ce qui

ejl

de Ejprit

de\

Dieu s mais
en France ,

je fay bien qu'il

ne

ralenvivent!
tant!
I

tira pas le zle

de nos Pres qui

qui afpirent depuis d'annes nos pnibles emplois.

&

Ces Miffions ont pour eux


plus d'attraits
,

d'autant)

qu'elles paroifent aux!


:

autres plus affreufes

s'ils

n'efperoientj

trouver dans

Indes que les croix! ordinaires, aufquelles la Providence!


les

aflujetit tous les Etats

du monde
;

&:

dont

e u s-C
s

hrist

a particulire-

ment
tents

enrichi le Chriftianifme

con-

de

la vie religieufe &C

des excel-

lentes vertus qu'on y pratique 5 ils n'au-j r oient peut-eftre jamais penf quit-j

amis , leurs parens 5 leur pa*[ mais ils cherchent ailleurs, flon j le confeil de l'Apoftre, ce qui nousj
ter leurs
trie

manque icy de la Fanion de JesusC h r i s t &: ils veulent remplir tou-i


;

te l'tendue

>

toute

la

largeur ;>

& toib

fur l'Etaf prefnt de la Chine. $fy profondeur de cette divine ioy f qui les porte avec S. Paul devenir les /i&imes de la plus pure charit , jufte la

ju' fe faire

anathmes pour

le faluc

de leurs frres.

Ce

font l nanmoins ces Apoftres,

mon Trs -Rvrend Pre, que Tende nous peint quelquefois en France avec de fi noires couleurs &: que The;

refie
le,

toujours oppofe au vritable zfi

accule

fouvent d'ambition

d'a-

varice ^d'impit

& d'idoltrie
,

>

ils

fon

trop heureux d'eftre en butte tous les


traits

de

la

calomnie
;

pourvu

qu'ils

n'ayent pour ennemis que ceux de


glife

TE-

certainement la guerre, qtie de femblables adverfires leurs dclarent avec tant d'animort dans l'Europe, ne les juftifie pas moins^
fi

& de la vrit &

que celle qu'ils dclarent eux-mefmes ouvertement au Pa-anifme dans les

Indes.

Cependant quelque

juffce

que

les

hommes fages
il

leur faiTent fur ce poinr^

que cela ne fuffit paspour les juftjfier devant Dieu , aux y eu^c
eft tres-vray

CL?

$?o

NoHf)ea,ux Mmoires

duquel les Anges mcfme ne (ont cas fan $ tache. Apres tous les efforts de noflrc zle, il faut non feulement reconnotre avec humilit que nous fommes tous desfewiteurs inutiles 7 mais avouer encore avec des fentimens de frayeur,, qu'en vain nous gagnerions ] e sus-r Christ toutes les nations de la terre, fi nous fommes aflez lches que da. ngliger noftre propre falut , &: de nous perdre malheureufement nous-mefmes. Je fuis avec un profond refped y

Mon Tres-Rverend Pre >

Voftre tres-humble 8c

trs*

obeiant ferviteur,

L.J.

fur YEtatfrefnt de la Chine,


r

57/
mr

LE
A
la

T T R E
Monfeigneur

e Cardinal de JansonReligion Chrtienne nouvellement ap*

prouve par un

E dit public

dans tout

l'Empire de la Chine.

M
Il

ONSEIGNEUR,

femble que le Ciel fenfible aux travaux de nos Miflionnaires , qui depuis plufieurs annes ont arroi la Chine de leurs fueurs , veuille enfin tablir

Jufqu'icy elle a eft fu jette


nit

fondement cette nouvelle Eglife, une infi-

de rvolutions , floriflante fous le rgne de quelques Empereurs, perfecute au temps de leurs minoritez , prefque entirement ruine durant les troubles domefliques mais toujours
5

chancelante par la rigueur des loix qui

g
.

$7 z
ont

Nouveaux Mmoires
laifT le

mefme

droit de la dtruire, ceux* qui Font le plus fvorife.

Car les Tribunaux fbuverains del Chine 3 ennemis dclarez de tout culte tranger, plutoft par un efprit de politique que par un attachement fin,

cere la religion du pays, ont fouvenrj condamn la loy chrtienne puni i

&

feverement ceux qui avoient


rage-

le cou-If
j

de

l'embrafler. Plufieurs ne laif-

foient pas d'couter la voix de Dieuj

putoftque celle des hommes mais la plufpart craignant pour leur fortune*,) bien loin de fuivre la vrit connue ,]!
;
|

n'ofoient pas
Il

mefme

s'en inftruire.

y a cent ans que nous tchions par toutes fortes de voyes, de lever cet
obfiacle
,

prefque invincible

la

con-

veifion des Grands. L'heure du SeiIl vou~ Chrtiens Jj prouver la confiance des Miffionnai-4 ves , augmenter par-l le mrite des;: uns &: des autres. Mais enfin cet heu-r reux moment vient d'arriver , &; l'Empereur a donn Ces fujets une entier

gneur n'eftoit pas encore venue.

loit exercer la patience des

&

fort Etatprefent de

ta Chine.
,

$?

te libert de confeience

en approu-

vant par un Edit public la loy chrtienne, dans toute retendue de fon Empire.

* Vom aveZ, Seigneur

rompu

les

chai fie s qui tenaient voftre Jointe Reli~ gion captive. C 'ejl prefent que nom pou-*'

von s fans danger vous

offrir des facrijiecs

&

invoquer publiquement vojlre nom.'


prefenterons nos

'Nom vom

plm

en fecret

vux non comme auparavant , mais en


,

prefence de tout le peuple , dans les temples*

qu'on
re
y

nom

permet d'lever vojlre gloi*

&
,

qui vont faire de l'ancienne Babi-

lone

Monseigneur,
te la fuite

une nouvelle Jerufalem. Voicy , l'oecafion tou->

de cet heureux vnement:

Le Pre Akala Dominiquain Efpa-gnol


,

Tun des

plus zelez Miftionnaire*-

de la Chine, avoit achet une maifori' hanki , petite Ville de la province de


Chekiam. Quoique cet tabliiTemenf
fut expreiTem^nt contre TEdit de 1669:
le

Mandarin du
,

point oppof
* PfaU

lieu, qui ne s'y eftoir? ayant dans la fuite eft 4


indifere-*

choqu de quelques paroles


iij.

$?4.
tes
,

Nouveaux Mmoires
qui chapprent aux domeftiqites

de ce Pre
ler

, refolut de ne pas diffimudavantage, &: de procder juridi-

ment
Il

contre luy.

demanda donc au Miffionnaire


il

Comment
Ville
?

avoit of s'tablir dans la


il

Pourquoy

y prefchoit

une

loy.'

trangre ? &: mefme de quel droit il pouvoir demeurer dans l'Empire > Ce il s'y Pre avoit bien prvu l'orage , > eftoit dj prpar. Je m'tonne ,

&

en rpondant au," ?> Mandarin , que vous me faiiez pre&> fent un crime, d'une chofe que vous > n'avez pas defap prouve dans les * commencemens. Vous favez bien $ que depuis quelques annes l'Empe9 reur conferve dans l'Empire cinq de 9> mes frres Europens, ( il vouloir parler de nous ) que non feulement w il les a appeliez la cour, mais en9> core que par un Edit public il leur a > donn pouvoir de s'tablir en quel5> que endroit du Royaume qu'il leur plairoit c'eft pour l'un d'eux que *> j'ay achet cette maifon &c je m'y ?
t;

Seigneur

dit-il

fur lEtatpreJcnt de
fuis

la Chine.

$?$

log

jufqu' ce qu'il vienne luy-

tnefme en prendre pofleflion. Au refte vous favez aufli qu'il fut permis aux anciens Millionnaires de rentrer dans leurs Eglifes , quand l'Empereur leur fit la grce de les rappeller de leur exil. Confultez l deffus vos regifires , &: vous y trouverez

<

mon nom. Quelques mois aprs un autre Mandarin follicit par celuy zLanki y ou? du moins pouff par fon exemple, rfolut d'arrefter le
fainte loy
:

progrs de noftrer
l'exercice*

il

en dfendit

dans toute l'tendue de fon gouverne-

ment, par une ordonnance qu'il fit afficher en diffrents endroits. La Religion y eftoit traite d'une manire f injurieufe , que le P. Intorcetta de nof tre Compagnie, &: Millionnaire dans la capitale de cette province ne crut pas pouvoir diffimuler cet affront fans,
,

trahir fon miniftere.

en droit d'acv eufer dans les formes cet ennemi dclar de l'Evangile , dont la conduite
Il

crut

mefme

eftre

j7^

Nowvemx Mmoires'

eftoit fi loigne des intentions d" l'Empereur. Car ce Prince peu d'annes auparavant , avoit de fa propre

plufieurs lignes d'un livre,. qui mettoit la loy chrtienne au nombre des fectes dangereufes &: des herefies populaires. Ce livre eftoit d'un grand poids , non feulement caufe de' par fon auteur, illuftre par fa qualit fou mrite j mais beaucoup plus, parce qu'on l'avoit eompof pour l'infini-

main ray

&

ion du peuple qui , flon la coutume il devoir eftre lu plufieurs fois, ,

w |

durant l'anne. Le Pre Intorcetta jugea donc que Ceftoit une tmrit puniffable dans un petit Mandarin f de condamner de fon autorit prive, ce que l'Empereur fembloit avoir approuv. De forte que* ce Pre crivit une lettre extrmement forte au Gouverneur de la capitale, dans laquelle il le prioit d'obliger cet Officier fubalterne de fe ddire &: &
faire dchirer cet crit injurieux.
Il

ajotoit

mefme que pour

re parer cet-

te faute,, il fouhaittoitque le

Manda*

fur lEutprefent de
rin
fit

la Chine.

377

mettre d'autres affiches en la place des premires , plus favorables la Religion &: plus conformes aux intentions de l'Empereur.

Le Gouverneur envoya

cette lettre

au Mandarin , &: par malheur on la lny rendit un jour d'audiencej la vue du peuple , &: au temps mefme qu'il elloit occup rendre la juitice. Il fut fi ienfible cet affront y que contre la coutume des Chinois , & malgr fon phlegme naturel , il fe leva de fon tribunal transport de colre , fe plaignit de l'audace du Miffionnaire, &:protefta tout haut qu'il s'en vengeroit.

Pour mieux runir, il fe joignit au Mandarin de Lanki &c prit avec lu y


,

des mefures pour dtruire entirement , s'il pouvoir, la Religion Chrtienne. Ils commencrent d'abord par attaquer le Pre Dominiquain dont ils efperoient venir plus facilement bout y car ils ne pouvoient fe perfuader qu'il fuft du nombre des anciens.
,
-

Millionnaires.
firent venir

Pour

s'en claircir,

ils.

des copies authentiques^

$7 S
de
faites

Nouveaux Mmoires

toutes les procdures qu'on avoit

durant tout le cours de la perfecution contre le Pre Fii ( car c'eftoit fon nom ) deflein de le confronter

avec luy-mefme.

Ceftune

adreffe affez ordinaire aux


les cri-

Mandarins Chinois d'interroger

minels non feulement fur les faits, mais encore fur une infinit de cir confiances inutiles , faifant crire avec beaucoup de foin, tout ce qu'on y rpond.
Ainf aprs avoir long-temps parl de

toute autre chofe,pour diftraire l'efpritj ils retombent tout--coup fur l'affaire'

dont
fieurs

il

s'agit

ils

recommencent plu,

fois l'inftruction

ils

changent

l'ordre des interrogations,

&

fuppo--

fent adroitement des rponfes contrai-

coupable a donnes, afin de le faire couper , & de dmefler ainfi plus aifment la vcrir. Le Pre Alcala auroit fans doute eft fort embarrafle , fi par une providence particulire il n'euft conferv une copie de ces anciennes procdures. S jachant donc l'intention de fes Juges,res celles
le

que

fur l Etat prejent de


il

U Chine.

57^

bien de tout ce qui s'toit autrefois pafle en cette matire r parla fi conformment au premier
s'inftruifit
fi

&

interrogatoire -, que fes ennemis ne pu-

rent jamais fe prvaloir contre luy


fes rponfes.

de

Ainfi toute la tempefte


le P. Intorcetta,

retomba fur

contre qui ils eftoienc beaucoup plus animez mais parce que ce Pre ne demeuroit pas dans le lieu de leurs gouvcrnemens , ils gagnrent
-,

fecretement plufieurs Mandarins confiderables , en particulier le Viceroy , qui joignoit un pouvoir abfolu dans fa Province , une averfion encore plus grande pour la Religion Chrtien-

&

ne.
Ils

prirent tous de concert la rfolu-

tion de ruiner le Chriftianifme,

& aprs

avoir fait chercher dans les archives

de l'Intendant de police,toutes les procdures qui s'eiloient faites autrefois contre les Millionnaires , on trouva enfin le dcret de 1669. qui leur dfendoit de baftir des Eglifes , d'enfeigner en public ou en particulier la loy des*

$ve

\ Vit' U eaux. j.vcrnvirc*

Europens, de donner le Baptme aux Chinois 5 de diftribuer aux Chrtiens


des mdailles , des chapelets , des croix
&: autres femblables
ligion.

marques de

la

Re-

Les Millionnaires n*ignoroient pas ces dfenfes 3 mais leur zle particulier l'exemple de Pkin , o l'Evangile, eftoit prefch la veu meirae de l'Empereur y fans que perfonne y trouvait redire , les avoir obligez de pafler pardefus les rgles ordinaires de la prudence humaine. Ces mefmes considrations avoient ferm les yeux la plupart des Mandarins des Provinces &; quand quelqu'un d'eux fe mettoit endevoir d'arrefter les progrs de la foy , on tafehoit de l'appaifer par des prefens & par des lettres de recommandation que les Pres de Pkin nous procuroient ou mefme 3 s'il eftoit neeek faire , on employoit contre luy l'autorit de l'Empereur. Les Chrtiens de Bam-thou , dont n'a* le Pre Intorcetta prenoit foin voient pas elle des moins fervens. Leur

&

$$i courage avoc paru fous le gouvernement de plufieurs Mandarins , tous oppofez noftre fainte foy mais il n'clata jamais davantage que dans Poccafion prefente. Car le Viceroy croyant cftre en droit de tout entreprendre en vertu de l'Arreft dont )'ay parl , fit afficher la porte de noitre maifon, dans toutes les places publiques de la capitale , &: enfuite dans plus de foixante dix Villes de fon gouvernement une nouvelle fentence , par laquelle il -dfendoit fous de grieves peines l'exercice de la Religion Chrtienne; ordonnant ceux qui l'avoient embraffee de l'abandonner. *

fur

'Etat prejent de la Chine.

&

De plus ayant appris que le P. Intorcetta eftoit autrefois dans la province

de Kianfi
celle

& qu'il n'avoit point eu per-

rmflon de la

Cour de s'eftablir dans de Che-Kiam , il luy envoya demander de quelle autorit il ofoit y defortir
il luy commanda mefme d'en au plutoft. L'Officier, qui luy por;

meurer
.

* Cela fe paiToit vers le milieu


l'an i6qi.

du mois d'Aouit de

gSz

Nouveaux Mmoires
:

ta cet ordre, ajouta

Je vous

comman-

de

du Viceroy de voftre Religion , avec les /^/^d'imprimerie que vous avez dans voftre m ai ion. Ce font des planches o l'on a grav toutes les feuilles , &: dont Ton peut tirer des exemplaires, mefure qu'on en a Deoutre cela de la part
les livres

de bruller tous

foi n.

s'tonner, rpondit qu'il dans la Ville par l'autorit de eftoit celuy qui donnoit droit au Viceroy d'y M demeurer luy-mefme. Avez-vous ou>

Le Pre fans

ij

M
*
,

5,

,Monfieur , ajota-t-il cet Ofque l'Empereur pafl'ant icy il I , trois ans , envoya mon Eglife a y deux Grands de fa cour, pour offrir i en fon nom,des prefens au vrayDieuj \\ avec ordre de fe profterner devant H fes Autels. Je luy en fus rendre de tres-humbles actions de grces &c pour luy donner plus long -temps des marques de ma reconnoiflance, je voulus l'accompagner fon dpart fur le canal , o il eftoit avec
bli
flcier
i;
:

toute

fa cour.

fur lEtdprefnt de

la Chine,

ffi
<

Ce grand Prince

qui nVavoit dj

honor de plufieurs dmonftrations * de fa bienveillance, diftinguant ma < barque parmi une infinit d'autres , *
la
fit

approcher de lafienne,
fi

&:

me

<

obligeantes, qu'a- prs cela je ne penfois pas devoir en- * core eftre expof aux duretez aux <*
dit des chofes

&

infultes

d'aucun de Tes Officiers. Mais puifque cet exemple n'a point >
d'imprefion fur l'efprit du Vije
<*

fait

ceroy; rapportez-luy,que l'Empereur

.
<*

ne voulant pas que


gnaiTe plus loin,

me

l'accomparenvoya avec
qui

ces dernires paroles

font <* , trop avantageufes pour ofer y ajo- ter ou en diminuer la moindre chofe.
Vojbre ge

me

avanc , me dit-il , ne vous permet pas de mefuivre davantage, vous < wefles pas en eftat de foujfrir les fati- a gus d un voyage s je vous ordonne de
y

retourner en vojlre Eglij

& d'y pajfer

**

en paix le refie de vos jours. Que fi le Viceroy trouble non feulement cette paix par des ordonnances injurieufes au Dieu que j'adore mais s'il me
;

^^L
>*>

Nouveaux Mmoires

.*

chafle encore honteufement de fa Province , je luy laife juger lequel

de nous deux s'oppofeleplus ouvertement aux volontez de l'Empereur. f. Pour ce qui regarde les tables , o ,*> l'on a grav la loy de Jesus-C hrist & fes maximes, a Dieu ne plaife que >> je fois affez impie pour y mettre le ,v feu. Le Viceroy en eft pourtant le *> maiftre, puifque je ne puis rfifter
r

,*>

fa

violence
s'y

mais dites-luy qu'avant


il doit commencer moy-mefme.

*>

de

rfoudre,
brufler

&

par

me

Le Viceroy du
dre fur fa

furpris de l'intrpidit M

Millionnaire,

no fa rien entrepren-a
5

perfonne

mais

il

renvoya,,

Mandarins fub-fj alternes , qui eurent ordre de citer ce M Pre leurs tribunaux, & de l'inquiter! fur toutes chofes fans lnv donner un moment de relche. Le P. Intorcetta qui tomba pour lors malade euft pu facilement fe difpenfer de comparoiflre -mais il craignit de perdre ces prcieux xnomens , que la Providence luy avoit jnnagez , de confefler hautement le i
cette affaire plufieurs
i

norn

fur l'Etatprefnt de

la Chine.
;

jSj

ne pouJ e s u s-C h r i s t vant fe r foudre reculer durant ce glorieux combat , il fe fit porter de-

nom de

&

vant fes Juges


la

accabl d'un coft par

beauforce du mal qu'il fouftroit , par la veu de fon coup plus encore
Eglifedefole; mais d'ailleurs
fi

&

anim

de TEfpric Saint , dont les Martyrs fc ne fortifiez, que de tous les Mandarins, qui l'interrogrent , il n'y en eut aucun, qui n'admiraftla grandeur de fon
courage,
.

Ainfi malgr les ordres rigoureux


;

du Viceroy prefque
l

tous le traitrent

avec beaucoup de diftincion , jufques-

mefme que l'un d'eux fit rudement ballonner en pleine audience un Officier de juftice , qui avoir manqu de lefpcd au Pre , ajoutant que les acculations ne rendent pas coupable,
&; qu'il faut avoir eft )u(tement con-

damn
Le
que

pour mriter d'eilre

trait

en

criminel.
P. Intorcetta prvoyant d'abori

la

perfecution
il,

feroit

violente,
la

avoir crit

aux Millionnaires de

Tome

$6
cour
5

Nouveaux Mmoires
afin qu'ils y

apportaient quel-

que remde. L'Empereur eftoit alors en Tartane , o il prenoit le divertiflement de la chafle. Le Pre Gerbillon, Franois de nation , &: l'un de ceux que le Roy a envoyez la Chine, y avoit

accompagn ce Prince dont il eft particulirement aim &: qui le tient pref. que toujours auprs de fa perfonne: ainfi ce fut luy que les lettres furent
,
5

adreflees.

Ce Pre ne
l'Empereur

crut pas devoir en parler


,

demander une

il fe contenta dej de recommandation au Prince Sofan , l'un des plus puiC fans Miniilres de l'Empire , &: fon ami

mais

lettre

j!|

particulier

lequel crivit fur

le

champ

au Viceroy d'une manire extrmement farte. Il luy reprefentoit 5 qu'un procd comme le fien,ientoit un peu eftoit bien loign de la vioknce ,

&

modration &; de fa prudence ordinaire Nous vivons, luy difoit-il , dans\ un temps qui demande beaucoup de douceur dr de diferetion. V Empereur cherche toa~\ tes Us occajons de favori fer les Votfeum
fa
:

pirtEtatpreJentdela Chine. $$/


f

la loy Chrtienne

comment pouvcT^

ous luy plaire en la perficutant f CroyeT^\oy


,

l'exemple du Prince doit faire plus

'imprciionjhrnos ejprits, que tous les


>fls

Ar-

dts Tribunaux,

ejr les

anciens Edits

ne la
re
le
\r

Cour elle-mefmc ne veut plus fuicfire

ne doivent point

aprejent la rc-

de noftre conduite. Si vous favori f%^


Miffiennaires , comptez, que

l Empereur

m'efi permis 'ajouter quelque chofe a ce dernier motif,

eus en faura gr s

&

s'il

\yez, ftur aufll


is

que je feray fenfible a tous

bons

ojjficcs

que vous leur rendu T^a

ma

uommandation. Le Prince Sojan eft fi confider dans ouc l'Empire , foie par l'honneur qu'il d'eftre proche parent de l'Empereur, bit par fa charge de grand Maiflre du fon habi^lais, foitparfon crdit et qu'en toute autre rencontre, le freeroy de Chequiam fe feroit fait un

&

-,

ort

grand
,

plaiiir

de recevoir une de

es lettres

&: n'auroit pas balanc

un
\x

eul

moment

le fatisfaire

-,

mais

)a(Tion
ju'il

l'avoit

aveugl

&: le dpit

eut de fe voir

moins puiffant

la

Nouveaux Mmoires $% cour qu'un tranger , le dtermina


faire lennr au Millionnaire qu'il eftoit

du moins le maiftre en fa Province. Il commena donc par fe faifir de plufieurs Egliis qu'il donna aux Prtres des faux Dieux aprs en avoir arrach les facrez monnmens de noftrej
,

Religion.

des ordonnances beaun coup plus rigoureufes que les premires s il menaa le Pre de fon indigna11 fie
,

n'abandonnoic fon troupeau il fit prendre plufieurs Chrtiens, qu s'eftoient trop ouvertement dclarez Quelques-uns d'eux furent mis en prij fon , on chaftia cruellement les autres;
tion
s'il

Se ce fut alors que la perfecutjon d vint fanglante par les tourmens , qu

ces gnreux Confefleurs fouffrire

pour le nom e J e s u s-C hrist. Parmi ceux qui fe diftinguerent , Uj

Mdecin
>avoit cft

ft

fur tout clater fa foy.

vivement touch devoir 1 Autels du vray Dieu dpouillez , croix brifes, les faintes images exp
f?s la rife
tics,

&

l'impit des idoli

Pour reparer cette injure,

&

j|

fur tEtatpreJentce
>rdinaires

la Chine.

$*$.

3as lailler les idcles fans les

marques-

de leur Religion, il diftvi-* >ua chacun d'eux, des images 6c des :roix. Il alloit de porte en porte avec
prcieux gages de noitre falut , aninant les foibles , 6c confirmant dans
:es

foy

les plus
,

courageux

N'apprehen*
celuy qui

k z. point
orps

leur difoit-il

ne

eut exercer fin foible pouvoir que fur les prs

mais craigneT^ ce grand Dieu , qui vous avoir ofl la vie , peut encore unir vofire ame d'une mort ternelle >
y

&
,

wffrez, plutojl toute forte de fupplices


]

ue

dl abandonner fifainte loy.

licfle

Le Mandarin choqu de la har* du Medecin,commanda qu'on le

ait
s

hargeaftde chaifnes; 6c aprs l'avoir traifner devant fon tribunal , on


diipofoit luy

donner une cruelle


filleul,

>aftonnade,

quand Ion

qui toit

ccouru avec plufieurs autres Chriens fe jetta genoux aux pieds du tige Se le pria les larmes aux yeux, de >ermettre qu'il receuft le chaftiment
,
,

>our fon parrain.

Ce fervent Mdecin

qui ne refpi-

ii)

$$o
roit

Nouveaux Mmoires
que
le

martyre, eftoit bien loigne de cder fa place un autre 5 il la dpour lors il fe fendit conftamment 5

&
,-

fit

entr'eux un combat que

les

Anges

qui rendit la Religion admirrent > Chrtienne , refpectable mefme aux Idoltres. Le Juge en fut eftonn,& fe tournant du coft de ces illuftres Confeffeurs de J e s u s-C hrist: Allez y leur dt-il , cet empvejfement foufjyirle chdJHment de vos fautes mrite quel-

&

que indulgence

je vous pardonne

mak

dorefnavant fongeT^a contenter le Viceroy] a ober avec plus de foin aux ordres dt

&

l'Empereur.

Quand l'Efprit de Dieu s'eft une fois


empar d'un cur
,

les paroles dei

hommes ne font gure capables de U toucher. Ce fervent Mdecin, que H


v des fupplices avoit rendu plus courageux , continua comme auparavant fes exercices de chant & fon zelcf fit partout tant de bruit , que le Man*
j
;

darin n'ofa plus le diffimuler

il

f<jj
:

trouva
qu'il

mefme

fort

choqu du mprij
fes

fembloit faire de

menaces! I

fur l'EtatpreJcnt de la Chine.

$p

De forte

qu'il

de le luy goureux exemple.

ordonna fes Officiers amener pour en faire un riil

En
ce
fi

effet

le ft battre
,

en

fa prefen-

cruellement

que

les aillitans

galement furpris &: de la icvent du Juge &: de la patience de ce bon Chrtien. Aprs cette fanglante excution, quelques-uns de (es parens, gui eftoient accourus ce trille fpeacle , fe mirent en devoir de le porter en fa maifon, mais il voulut abfoiument eftre conduit l'Eglife; &: quelque effort qu'on fift pour l'en dtourDer , il eut encore allez de force porn?
toient
>'y

traifner

luy-mefme, appuy furies


Il

aras

de

plufieurs Chrtiens.
5

y arriva

tout baign de fon fang


[terne
dt-il
ie
5

&: s Virant pro-

aux pieds des Autels: Seigneur, vous ejles tmoin ujourd'huy que
$

prfre vojlre fiante loy a toutes les dou-

je ne viens point vous icmander juftice dufa/g que vos ennemis mt rpandit , je viens vous offrir celuy
:eurs

de la vie

fui
rir

me

refit*

Je

ne mente point de moubelle Cdttfi


s

pour une fi

mais vous ,

uij

jyz
entier de

Nouveaux Mmoire?
le facrfce

mon Dieu y vous mcrite^bien

ma vie.

Enfuite s'eftant tour-

n du cofl du P. Intorcetta, qui commenoit le confoler Ah J mon Pere y


i

repondit-il , je ferois refent au comble de ma joye /fi c'ejloit mon T^ele cjr non-

pas mes pchez , qui nfeuft


chafiiment.

attir ce lger

Cet exemple &:


je

plufieurs autres, que

ne rapporte

point., rirent tant <f im,

preffion fur fefprit des Idoltres


bralTer la Religion

que

plufieurs d'entr'eux rfolurent d'em-

Chrtienne, perfuadez que des fentimens fi contraires la nature corrompue, ne pouvoient venir ni de la paflion ni de l'erreur. Parmi ceux que le faint Efprit toucha , il y en eut trois qui parurent pleins' de cette mefme foy qui faifoit autre6 ,

fois

dans

la

primitive Eglife,prefque auIls

tant de martyrs que de ridelles.


toient jeunes
fur tout
,

bienfaits de qualit , engagez par leur eftat fuivre aveuglment les inclinations du Viceroy. Cependant comptant pour rienU leur fortune temporelle r ils demande,

fur Etat frefnt de la Chine. 395 rent publiquement le Baptefme. Le Pre , pour prouver la foy de ces fervens Nophytes 3 ne leur cacha rien de ce qui pouvoit les branler; mais il eut beau leur reprefenterlari-* gueur des Edits ^'indignation du Viceroy
,

la

defolation o
;

ils

alloient jetter

danger de perdre leurs , leur propre vie r toutes ces confiderations ne fer virent qu' les animer davantage; De forte qu'aprs une affez longue preuve, ils furent initiez dans nos faints myitres 5
leurs familles
,

le

biens

leur

honneur

ic prirent part

comme

les antres l

troix de

u s-C

h r i s t. Leur
, ,

verfion fortifia les foib.es


te

ot 6c confola
la

Pre Intorcetta

des

maux que

perfecution avoir dj fait fouftnr


fon Eglife.

Mais
outr
,

le

Viceroy en fut d'autant pins


toute la
li-

qu'il n'eut pas alors

bert d'en tmoigner fon refTentiment,-

Car au mefme temps on lu y rendit deux lettres de la part du Prince Sofan : l'une eltoit pour le Pre Intorcetta l'autre y gui s'adreffoit luy-mefrne , eftoit pleU R v
1

394

Nouveaux Mmoires

ne de reproches, fur ce qu'il fembloir faire peu de cas de la recommandation du Prince Je n'eujfe jamais cru , luy di~ foit-il que pour plaire des gens mal in*
:

tentionnez,

qui ont aigri vofire

ejprit con-

tre les Chrtiens , vous eujjie^aban donn


les confiais

me

vofire

ami

que je vous donnois. C'efi corn* de vous , que j'ay tafich


s.

infiirer

de meilleurs jntime,

PenfiiT^y

encore une fois ,

moy

faites rflexion que c efi qui vous parle. J'attends de vofire a~


trois chofis.

&

miti
lettre

La premire > que vou*

rendit^ vous-mefime au P. ntorectta queje luy cris, Laficonde , que vom

contenticTjellement ce Pre 7 qu'il ait lieu

defe louer des bons offices que vous luy rendrez, y qu'il m'en rende luy-mefme tmoignage. La troifime , que dore fiiav ont

&

vous ne troublie^plus ni
res
y

les Miffionnai*

ni les Chrtiens.

Au refiejefutt

mar;
j

ri d'efire oblig

fur

cette

de vous crire fi fouvent, matire. Si vous changera l'a*

\\

venir de conduite , je vous criray une troifime fois y pour vous remerciers n**i$

>

Ji vos emportemens continuent , voicy ta dernire lettre que vom recevre^de moy.\

fur l'Etatprefent de la Chine, jj/j Alors le Viceroy fe repentit de fes premires dmarches. Nanmoins il eftoit fi engag qu'il ne crut pas pou,

voir reculer avec honneur.


,

Il

avoit

fur tout de la peine rechercher d'ainiti


,

un Miffionnaire 'qu'il venoit de


-,

publiquement avec le dernier, mpris mais comme il craignoit le reflentiment du Prince Sofan y le plus
traiter

puiflant &c le plus acredit Miniftre

de l'Empire y de s'en tenir


contre
les

il

prit le parti

d'un coll,

ce qu'il avoit dj fait


,

Chrtiens
;

fans pouffer les

chofes plus loin & de l'autre , d'envoyer un de fes Officiers Pkin , pour
fe difculper auprs
"

du Prince.
Intorcetta inftriut

Cependant
,

le P.

fecretement des
avoit recettes
naires

lettres

que

le

Viceroy

de

la

donna avis aux Miffioncour, du peu d'effet qu'elles-

avoient produites.

De

forte

que ces

Pres rfolurent enfin d'en parler a l'Empereur , en cas que le Prince Sofan fuft luy-mefme de cet avis. Ils luy racontrent donc ce qui fe paflbit
Ham-cbott, l'obftination

du Viccroy y

vj

32 6

Nouveaux Mmoires

l'affliction

du P. Intorcetta , de le danger o fe trouvoit fon Eglife, donc la ruine entraneroit infailliblement celle
de toutes les Millions de l'Empire. Puifi
que tous vos
ils
,

effortsy Seigneury ajoutrent,*

paroififent inutiles

rien

ce

femble T

ne peut
abfiin ,

arrefier la violence

de

ce

Mandarin

que l'autorit de l'Empereur. Mais,


r ce

nous manquerions a nos vritables in?


refis
y

&

qui nous touche encore davantoutes vos bonte\^>

tage y a la reconnoiffance que nous finmes

obligeai avoir pour

fi nous nous gouvernions par d' autres vues

que par les vofires. Le Prince dj picqu de la conduis te du Viceroy 5 ne fut pas marry de cette ouverture, &r crt avoir trouv le moyen de fe venger fon tour. Ainit les Pres ayant de leur eoft recom-

mand
re

il

Dieu

cette importante

afFai^.

de Ptabli fie ment , folide , ou de l'entire ruine de la Religion , fe rendirent au Palais le n. de Dcembre de l'anne mil fix cens quatre-vingt onze , demandrent au-

s'agiflbit

&

diance.

fur l'Etatprefrttde la Chine. 337. L'Empereur envoya quelques Eunuques de confiance pour favoir ce
,

qu'ils defiroient.

Les Pres leur expo,

fcrenc d'abord les excs atroces du-

Viceroy de Ham-chou

tant l'gard

des Millionnaires , qu', l'gard des Chrtiens de Ton Gouvernement. Ils


ajoutrent

depuis long-temps fans fe plaindre , dans la penfe que leur patience pourroit peut*
qu'ils

fouffroient

adoucir fon efprit mais que comme le mal devenoit tous les jours plus grand, fans aucune efperance de remeftre
;

de ils venoient fe profterner aux pieds de l'Empereur r comme l'azile ordinaire de l'innocence opprime pour le prier tres-humblement de donner
j

leurs frres dans les Provinces , cette heureufe paix , dont ils joiftbient euxmefmes Pkin la vue &: (ous la pre* teion defaMajeft.. L'Empereur, qui on rapporta ce difeours, voulut prouver la confiance des Pres il leur fit une rponfe peu favorable mais comme ils ne ceffoienc point de reptefenter les mal,
-,

Nouveaux Mmoire? $y heurs o cette indiffrence du Prince les alloit prcipiter ? il envoya de nouveaux Eunuques , pour leur marquer qu'il eitoit cftonn de les voir fi en>* teftez de la Religion Chrtienne, Eil il poifible, leur fit-il dire , que vous foiez toujours occupez d'un monde o vous n'eftes pas encore > de que vous comptiez prefque pour rien n celuy o vous vivez prfentement Croyez-moy , chaque chofe a fon > temps ufez mieux de ce que le Ciel vous met entre les mains , &: remet:

tez aprs la vie tous ces foins

qui

93

ne font bons que pour les morts* $ Pour moy , ajota-t-il en raillant, je ne m'interefle gure en toutes ces affaires de l'autre monde, &: je ne me m mets pas en peine de dcider , tous ft les procs de ces efprits invifibles. Alors les Pres accablez de douleur j c verfant un torrent de larmes, fe profternerent terre.
le trifte eftat
Ils

conjuroient les

Eunuques de rapporter l'Empereur o ils eftoient rduits. Ce


,

/croit la premire fois

difoient-ils

f*i

fur EtatpreJent de la Chine. $$$ ce grand F rince abandonneroit des innocens,ejr paroiflroit infcnfible nos pleurs.
Eft-ce parce que nous formnes des cflran-

gcrs inutiles

qu

il

nous traite de la forte ?


,

Vu

moins

Mefiieurs

dites -luy que le

Dieu du

ciel jr

de la terre , pour qui nous

il ejl luy-wefme redevable de toute fa grandeur mente bien quil employ fon pouvoir a le faire rc-,

combattons ,

& auquel

connoijire

ejr

l'outragent, dans la perfonne


Jrcs.

fa jujtice a punir feux qui defes Miice

Enfin aprs toutes ces preuves

y
5

bon Prince touch de


vritables fentimens.

eompaflfion

ne
Ces

put pas diflimuler plus long-temps


Il

envoya donc

aux Pcres , qui eftoient toujours preIternez Tune des portes du Palais , un Officier de fa chambre pour leur dire qu'il defapprouvoit le procd du Viceroy dcHam-cbou, &: qu'il vou- loit bien pour l'amour d'eux, mettre *
-,

fin

fon injufte perfecution: qu'au


il

** y avoit deux voyes pour y u rifir. La premire , d'envoyer au Viceroy un ordre fecret de reparer *

relie

foa
*

Nouveaux Mmoires
les

au plu tort
,

maux

paflez

que

cet*-

te voye

quoique moins
,

clatante*,,

m eftoit

la

plus facile Se la plus feurc.

La fconde
un

de prfenter une reMifl'a-

quefte, Se d'obtenir des tribunaux

arreft favorable tous les


;

fionnaires

ce qui termineroit
les diffrends.

venir tous
w fent

Qujls

vif-

plus
les

donc entr'eux ce qui feroit le convenable dans les eonjonu,

w res prefentes
r>

Se

qu aprs

avoir pel
,

raifons de part Se d'autre

ils

re-

vinfcnt le lendemain loy dclarer

leur dernire rfolution.

Les Pres marqurent fur


leur

champ trs -humble reconnoiflance


le
;

FEmpereur, par les frvfternations accoutumes Se retournrent pleins d


Fefperance d'un grand fuccs \ mais fort incertains du parti qu'ils dvoient prendre. Ils conideroient d'une partie danger qu'il y avoit,de mettre leur caufe entre les mains du Lpow, toujours dclar contre la Religion Chrtienne y que peut-eflxe il n'en falloir pas davanv

fur l'EtatpreJent de
nes aceufations
5

U Chine.
le
les

401

:age pour rveiller toutes les ancien-

que
;

temps femMillion-

bloit avoir afloupics

Que

nouvellement eitablis dans 1 es& qu'on avoit jufqu'alors drobez la connoifl'ance de la cour., croient obligez de fe retirer de la Chine, ou d'abandonner toutes les Miffions Qujau moins le procd de ceux qui avoient baiti de nouvelles Eglifes y
naires

Provinces

&c converti
trs

un
les

errand

nombre

d'Idol-

contre

defenfes exprefles des*

Parlemens 3 u.ffifoit pour juftifier le Viceroy de Bam-chou s Qu'enfin les choies pou voient prendre un tel tour par l'artifice de nos ennemis 3 & par les fecretes menes des Bonzes , que bien loin d'teindre , comme nous penlions, le feu d'une perfecution parti-

culire

gnerai dans l'Empire


ftianifme.

nous allumerions un incendiequi ne finiroit que par l'entire defolation du Chri;

Ces

raifons

quoique

tres-fortes &;
,

tres-folides

d'elles-mefmes

eftoienc

nanmoins balancespar les rflexions

402

Nouveaux Mmoires

Quelque prote&ion que les Empereurs euffent donn jufqu'alors aux Miffionnaires l'on avok nean* moins expriment, qu elle ne fuffifoic
fuivantes.
-,

&

pas pour obliger tous les Mandarins des Provinces favorifer les Chrtiens; il s'en trouvent un grand nombre qui prvenus contre nous , foit par ce

mpris univerfel , que l'ducation Chinoife infpire ordinairement pour les eftrangers foit par les calomnies des Bonzes ou bien encore par un faux zle du bien public , fe faifoient un mrite de nous dtruire, &: renverfoienc fou vent en peu de jours l'ouvrage de
-,

plufieurs annes.

Ces perfecutions

particulires

-i

toient d'autant plus craindre, qu'elles

donnoient lieu nos ennemis cachez, de fe dclarer ouvertement contre nous, &: de former un gros parti, qui toit ordinairement appuy de la Cour
fouverainedes Rites, toujours attentive aux occafions qui fe prefentent d'arrefter dans l'Etat, le cours des nouveautez eftrangeres.

De

forte

que

dans

fur l'Etat prejent de

la

Chine.

403

ces fcheufes conjonctures, les

Empe-

reurs, par une providence particulire,

ne nous euflent honorez de leur bienil y a long -temps que le Chriftiamfme auroit eft dtruit dans la Chine , &: peut-eftre qu' prefent la mmoire en feroit entirement teinte. On confideroit donc que peut-eftre
veillance
;

la

Cour ne nous
-,

feroit pas toujours

(i

favorable

qu'il

ne

falloit

qu'un

mo-

bonnes grces de l'Empereur ; ou ce qui eftoit encore plus dangereux, pour s'attirer (on indignation que dans l'eftat d'inftabilit 011 le trouvoit la Religion Chrtienne , les moindres oppofitions des Mandarins fuffifoient pour en dtourner le peuple^ & que les Grands eux-mefrocs, n'oferoient jamais fe dclarer ou fe
les

ment pour perdre

convertir, dans la crainte d'eftre un jour refponfables aux Parlements de leur converiion ^ dont peut-eftre dans
la fuite
,

on

leur feroit

un crime.

Au
eftoit

contraire

une
2

public

, fi la loy Chrtienne approuve par un Edit rien ne pouvoit l'avenu* ea

fois

'404.

Nouveaux Mmoires
fe-^

troubler rtablifement. Puisqu'elle


roit

moins odieufe aux idoltres , que les Chrtiens en feroient une profeC fion publique, &: qu'enfin les nouveaux
Mrflionnaires
entreroient librement dans ce vafte champ de l'Evangile, y femeroient fans aucune contradiction

&

cette fainte parole, qui produirait alors

au centuple.

La

feule efperance d'un

fi

grand

bien dtermina les Pres tenter cette dernire voye; d'autant plus qu'ils ne croyoient pas pouvoir trouver l'avenir aucune occafion plus favorable d'y rufiir. La mmoire des fervices importons que le P. Verbieft avoit rendus l'Etat , eftoit encore toute frache;

L'Empereur avoit tmoign combien il eftoit fenfible la rfolution que le


P. Grimaldi Italien avoit prife -, de repafler pour l'amour de luy les mers
&: d'entreprendre

un trs-long

&; tres-

penible voyage. Le Pete Thomas Flamand s'occupoit alors avec un zle infatigable dans le tribunal des Math-

matiques, o

il

s'eftoit

acquis la repu

fur EtatpreJent de

la Chine,

^.oj

tation 5c d'un lavant homme &c dun tres-faint Millionnaire. Le P. Pcreira,

de Ton colt depuis long-temps plulieurs inlhuments diverfes machines , qui entretenoient agrablement le Prince. Mais ce qui nous avoir entirement gagn fbn efprit , eftoit la paix que le P. Gerbilon venoit de conclure trois cens lieues de Pkin entre les Chinois & les Mofcovites. Le Prince Sofan , proche parent de l'Empereur 5 & Plnipotentiaire, fut charm de fon zle , & publia partout que fans luy cette ngociation ne fe feroit jamais termine l'avantage de l'Empire. Il en parla en ces termes l'Empereur , &; il luy infpira dcflors pour ce Pre des ientid'affection 5 qui ont mens d'cftime eft dans Ja fuite au-del de tout ce que nous en pouvions efperer. De plus ce nr fme Pre avec le P. Bouvet , tous deux Franois , &: du nombre de ceux que ie Roy avoir envoyez la Chine
Portugais
,

travailloit

&

&

en

1685. s'appliquoient depuis plufieurs


la

annes enfeigner

Gcomecrie

&; la

4$.o

i\ouveaux jviemoires

Philofophie l'Empereur, avec un tel fuccs qu'il ne pouvoit fe laffer de les


entretenir fur ces matires.

Mais parceque tous ces fervens Millionnaires eitoient perfuadez, que


.quand
il

s'agit

de Religion

les

fecours

humains font fort inutiles , fi Dieu de ion coft ne conduit fecretement tout J'ouvrage> ils commencrent par implorer la puiflance de celuy qui rien ne peut refifter. Ils rpandirent leurs
moeurs en fa prefencc 5 &; luy dirent avec
cette
vez,

confiance qui anima autrefois Judith dans fon entreprise Ele:

mefme

Seigneur) leye\fujourd'huy voflre bras en nojlrefaveury comme vous avez, fait


, y

Autrefois

&

detruifcT^Jous les objlacles

que la malice de nos ennemis nous oppofej que ceux qui fe font vantelde pouvoir renverfer vos temples > qui ont dj profouill le tabernacle fan vos autels >

&

de voflre
nit

nom

>

[entent a prfent que de-

vant vous ,

toute leurforce n'ejt que


.

&

que foiblcffe

v~ Mettez , Seigneur,
,

dans

noftre bouche cette fainte parole

&

remplifleT^nos curs de ces

ge s confeils y

fur fEtat prejent de la Chine.


jue vojh'c

407

p font toujours triompher la vrit. Afin


maifin chancelante defuis tant
les

i'awiesyfiit auiourdhuy inbranlablement

tffcrmie
tojfent

& que toutes

nations reconle

Dieu

&

enfn > que vous ejles que hors de vous

vritable

il n'en

faut
pr-

ooint chercher d'autre.

*
,

Apres cette fervente prire

ils

fenterent fecrtement l'Empereur la

requeite qu'ils dvoient enfuiteluy offrir

en public.

Il la

lut

c n'y trouvant

pas ce qui eitoit le plus capable


re
(

de

fai-

impreffion fur l'efpritdes Chinois,

car

on

s'eftoit arreft

ce qui regar-

de la faintet &: la vrit de la Reli-

en drefla luymefme une autre en langue Tartare, qu'il renvoya aux Pres, leur laiflant nanmoins la libert d'en retrancher, ou d'y ajouter ce qu'ils jugeroient
gion Chrtienne
)

il

propos.

En

vrit

pour peu qu'on

faite r-

flexion fur le caractre particulier des

Empereurs Chinois , on ne peut aflez s'eftonner , que celuy-cy veuille bien


* Ju<L
c.

<fv8

ixouveaux Mmoires

defcendre de ce haut point de fiert de grandeur,qu'il conferve partout ailleurs


, mefme 1 gard des plus grands Princes, pour fe familiarifer ainfi avec

&

<ie {impies

Millionnaires.
il

voir de
le dtail

quelle manire

entre dans
5

de

toutes leurs affaires


,

comme
;

il

leur

ne diroitun particulier qui mnage les interefts de fon ami ? Cepen>dant c'eft un des plus grands Rois du -monde, qui fe donne tous ces mouvemens pour contenter quelques eitran-gers, aux dpens merme des loix les plus fondamentales de l'Etat. Mais enfin ce neft pas merveille qu'un Dieu, qui pour cftablir faReligion s'eft humili luy-mcfme jufqu' fe faire femblable aux hommes oblige quelquefois les plus grands Princes du monde, fe dpouiller de leur maje(r,&: de leur orgueil naturel, pour cooprer ce grand ouvrage. Car certainement , quelque foin que nous n-yions pris de nous rendre ce Prince favorable; nous devons icy principalement
parle

comme il les conduit


que
c'eft

on

pas

'

fur rEtatprcfent de la Chine. 40$ lemcnt reconnoiftre l'efficace de la grce divine. C'eft la voix toute-puiffante du Seigneur , qui peut feule , pour parler avec l'criture , brifer les cdres fort y c'eft ir branler les montagnes dti de
i

dire, abaiier les

donner leurs /emens qu'il luy plaift. Durant que toutes ces chofes fe paf"oient Pkin , le Viceroy de Ham~ :kcou, qui avoir eu le temps de faire quelque rflexion fur fa conduite, n':oit pas tranquille en fa Province. Le
le

Grands du monde, curs tous les mou-

:redit

du Prince Sofan luy


il

faifoit

de
,

'embarras ,&;

craignoit fur tout fon

ufte reientiment.

Pour

l'appaifer

il

it

de luy envoyer un de (es Dfficiers, fous prtexte de fc juftificr fon efprit mais en effet, pour ain*ir les principaux Mandarins du Lifou :ontre les Millionnaires, en casqil y xouvaft quelque ouverture. Ce fut en ce temps-l que cet Ofcier arriva la cour mais le Prince pas l'coune voulut feulement ofan ;er , & en le renvoyant brufquement il Tome IL S
le parti

-,

-,

4.10

Nouveaux Mmoires
:

luy dit

que fon peu de cas des perfonnes que l'Empereur honoroit de fon affequ'il s'eftonnoit fort

maiftre

fift fi

ction

&: qu'il occupoit avec tant de


ce qui

confiance en fon fervice.

Pour
affaire

eH

ajota-t-il

de leur

que

ce

, je n'y prens d'autre fart que celle Prince y veut bien -prendre luy-mef

me. Ces Pres ont implor fa protection^ il fcaura bien leur rendrejufli ce fans que

&

je

m en

mfie.

Au

refle

quandfay

crit e%

leur faveur y c'efloit moins four leur faire plaijr, que pour donner par-l une marque

d'amiti au Viceroy
cipice ou il
s'

ef

oit

en le retirant du pr* imprudemment jette, y,


\

Cette reponfe tourdit tellement cet Officier que fans fonger faire au-

cune autre dmarche,


auffi-toft

il

s'en retourna

Ham-chou, rendre compte du mauvais fuccs de fa maiftre fon commiflion. Les Pres , qui en furent
avertis

(i

connurent par-l qu'il n'y a*. 5 de temps perdre , &r qu'il point voit falloir au plutoft profiter de la bonne difpofition du Prince Sofan. Ainfi le jour de la Purification de la Vierge, ils

\
|

j.

fur rEtatpre/nt de
fe
I

la Chine.

411

tranfportcrent au Palais > &: offrirent

l'Empereur avec
,

les

crmonies orla tra-

linaires

la

requefte qu'il avoit luy-

aefme compofe, donc voicy


ludion,

SIRE,
Ncus expofins
a fcujnijjion la

vofire

Majeft avec

plus parfaite

&

le

plus

rofond refiett dont nousfimmes capables, les motifs de e commencement , lafin ,

&

dans V (grance voudra bien l'couter avec cette prulence qui accompagne toutes fis aitions , f* cette bienveillance dont elle a couttu\oftrc

tres-humble prire

iu elle

ne de nous honorer.

Le neufime mois de
jet de vostre orcetta fit

la lune

le P.

In~

Majeft , qui fait

Ham-cheou y tous avertit que le Viceroy avoit donn wdre aux Mandarins de fa Province^ de
a demeure dans la ville de
'enverfir les temples des Chrtiens , (fr de
mtfler les tables d'imprimerie ,fur lefqucl'es

on a grav tous

les livres

de noftre Re-

ligion.

De plus

il

a dclar publiquement,

^uenostre doctrine eflfauffe

& dangereufi,
Si]

a
ffr

par con(cquent

qu'elle

ne doitpoint efire

tolre

da, -s

l'Empire, il a, ajout plufieurs

Autres chefs qui nous font tres-defavanta*


geufis.

A
te

cette nouvelle

>

Sire , faifis de crain*


',

& pntrez, d'une vive douleur


eftre obligez* de recourir
y
T:

nous

avons cru
affi gcz>

v ofdes

fre Majefi
,

comme au pre commun


le

four luy expliquer


il

pitoyabk

efiat

oh nousfommes rduits $ car fans J

pnt.cJim

nous

efi impojjible

d'viter les
le

de parer embufehes de nos ennemis , menacent. ils nous -coup fatal dont

&
>

Ce qui nous
paroijfons

confie., Sire

quand nous
j

aux pieds de

vofire Majefl,
elle

c'efik

de voir avec quelle figejfe

donne

mouvement a toutes les parties de fin Em*> pire y comme fi c'efioit un corps dont ellt k
fufi l'ame
/

& avec quel defint

re jfement\,

elle rgle les interefis

de chaque particuliers

fans faire acception deperfonne. ~Pefiort\, quelle ne fieroit pas en repos > fi elle con* jets opprim par noiffot un fui de fis fu
l'injufiiee
,

au

mefine priv du rang


,

& d%

la rcompenfie qu'il mrite.

Vous furpajfez , Sire

les

plus grands

fur t Etat prefnt de la Chine. 4/3 lois parmi vos prdccejfcurs , qui ont de
fur temps permis dans la Chine les faujfes
eligions.

Car vous aimez, uniquement la >erit y r vous n'approuvez, pas le menmge. Cejl pour cela qu'en viftant vos 'rovinces, vous avez, donn mille marues de vojlre ajfeclion royale aux Mifyo:aires Europens
wfic routai
,

qui fe font trouvez, fur


eujjlez voulut

comme fi vous
que vous
efiiez,

ar-l tmoigner,

efitmiez, leur

>

& que vous

bien aife qu'ils s'-

tbliffent

davs vos Etats. Ce que nous dignralement connu


le

ms
}

icj efi public ejr

e tout l'Empire.

Lors donc que nous voyons

Viceroy

Ham-chou y
irfque

traiter la Religion

Chr*
;

'enne de Religion faujfe

&

dangereu fe

nous apprenons qu'il fait tous fis forts ponr la dtruire , comment pouvonsous renfermer en nous-mefmes noflre ju+
l

douleur

rjr

ne pas dclarer a vojlre


Sire

la je fi ce que nous foujfrons ?

Ce ri efi pas
\

la premire fois
raifori.

qu'ov

ous a perfecut (ans

Autrefois le

Adam

Scbaal vofire fujet , combl des

iveurs extraordinaires de vofire prde-

lij

41+
Us

Nouveaux Memoitef
mouvemens
s

cejfeur y fit connoifire a toute la cour que

rgles des

celefies

etta*

blies

par

les anciens

afiranomes Chinois
il en

efioient toutes fuffes

propofa d'au-

tres

qui s accordaient parfaitement avec

les altres;

on les approuva,

&

on s'en

fervit avec face es:, de forte que ce changement remit l'ordre dans l'Empire. Vofire

Majejt fait ce qui Je paffa pour lors Tekin y il nous e fi permis auffi de nous en

fouvenir , puifque ce font autant de gra-\ (es que mus y remes. Mais l'occafion de ces erreurs abolies> combien ce Pre ne fouffrit-il pas dans l\ fuite par Us calomnies de fes ennemis ? ceux defiifaffion FacTam-quam-fien
j

&

euferent fauffement de plufieurs crimes

fous prtexte de nouveaut s comme fi fa nouvelle Astronomie n'eu II pas elle d'accord avec
le Ciel, il
:

mourut fans pouvoir

alors fe juHifi er; mais voslre

M ai elle mit\
le

en fi place le P. VerbieH

&

combla
ce PerelJ

de tant dfaveurs

que

la vie

de

a eB trop courte ,

fes paroles tropfoi-w blcs, pour marquer tout le monde lagran\l


ejr

deur de fa reconmijfance.

il

a nanmoins

\\

fur l'Etatprefnt de
cffcnti

la Chine.

<fij
,

vivement

tous Je s bienfaits

&

f efi pour n'eflre pas tout--fait ingrat, qu'il


a employ plus de vingt-ans a compofer
toutes fortes de livres pour l'utilit publi-

que , fur

l'

Astronomie , Aritmetique , la

Mufique, la Philofophie > qui font encore dans le Palais , avec plufieurs autres auf
quels il n'a pas eu
dernire main.
le

temps de mettre la

Maispuifque voStre

M aie fi eff parfai.

tement ins~huite de toutes ces particularits y nous n'ofonspas la fatiguer davantage par un plus long difcours Nous la prions feulement de faire rflexion, que tout cela

ne fufftpas pour nous attirer l'affcfion


la confiance des peuples
s

&

fi

comme on

nous en accufe
eStfaufie
ejr

la loy

que nous prefchons


;

dangereufe

comment , Sire ,
qui nous

juftifier la conduite des Princes

ont honorez, de leur eStime ?

deceffeurs

Cependant pour ne rien dire defespra , voStre MajeSt elle-mefme

tellement comptfur noStre fidlit , qu'elle

ordonna au P. VerbieSt de fondre des


,

canons d'une nouvelle ejpece


fin

pour mettre

une dangereufe guerre* Elle fit traS iiij

+i6
verfer les

Nouveaux Mmoires

vaBes mers de l'Ocan au Pre Grimaldi , four aller en Mofeovie avec les le fie au du fiuprme tribunal de lettres la milice ; elle a envoy plufieurs fois pur des affaires importantesy les Pres Perera> ejr Gerbillon a l'extrmit de la Tartarie*

&

<

Nanmoins v offre MajeB fiait bien que


ceux y qui fi gouvernent par les principes d'une fauffe religion , n'ont pas acco*

tum defirvir leurs Princes avecfidlit.


Ils s'abandonnent prefique toujours

leurs

propres payions

>

&

ne cherchent jamak

|
\\

que leur intereB particulier.


Si donc nous remplirons exactement
nos devoirs , fi jufiquicy nous avons ton- \ jours cherch le bien public , il eB mani^

feBe que
pos
tion

&
jr

vient d'un cur bien difi plein d'une eBime , d'une venera^
ce z,e/e

liere ajfeffion

(fi nous lofions dire) d'une fingu pour la perfionne de voBre

MajeBj au contraire fi ce cur ccjjbit de vous eBre fiomis y il fieroit de(lors oppose la droite raifion y au bon fiens , ejr tout /intiment d'humanit. Cela fiuppos 7 Sire , nous vous prions
trs-humblement de confiderer qu'aprs les v

fur l'EtatpreJentde ta Chine. 417 fatigues d'un long voyage nous fommes enfin arrivez- dans voftre Empire , non pas avec cet ejprit d'ambition ejr de cupidi,

t,

qui y conduit ordinairement les autres


,*

hommes
Religion.

mais avec un ardent defir de

prefeher vos peuples la feule vritable

Et

certes

la premire

quand nous parufmes icy pour fou , on nous y reut avecbea::,

coup de

marques de distinction
ejr

ce

que

nous avons dj fouvent dit ,

que

mus

ne faurions rpeter tropfouvent.

La dixi-

me ayme de chun-tchi on nous donna la direction des Mathmatiques La quatorzime anne duwefme rgne, on nous per*
.

mit de bastiruneEglife Pkin


pereur

ejr l'

Em-

mefme voulut

bien nous accorder

un lieu particulier pour noHre fepulture.

ta vingtfeptime anne de voflre glorieux tegne , voire Majelt honora la mmoire


du Pre Verbiest, non feulement par des
titres

nouveaux

qu'elle prit

, mais encore par le foin de luy faire rendre les derniers

devoirs avec une pompe prefjue royale.

Peu

de temps aprs

elle afjigna

un appartement

& des

maistres

aux nouveaux MitflonS v

qi8

Nouveaux Mmoires

y pour leur faciliter l'efde de la langue Tartan. Enfin elle farut fi contente de leur conduite , qu'ellefit infrer

naires Franois

dans

les

archives

>

les

fervices qu'ils a~

voient rendus a l'Etat dans leurs voyages

de Tartane r

& dans Leur ngociation avec


^uel
bonheur, Sire ,
ejr
ca-

les Mofcovites.

quelle gloire four nous d'eBre jugez,

pables de fervir un fi grand Prince !

Puis donc que voJre

M aie Fi

qui gou^

vernefifagement
ce
,

cette grande

Monarchie ,

daigne nous employer avec tant de confian-

commentfe peut-il trouver unfeul Manr


ajfez,

darin

draifinnable y pour refufer l

l'un de nos frres lapermijfwn de vivre en\\

fa Province
ajfez,

En vrit , Sire , on ne peut

dplorer le fort de ce bon vieillard y \\

qui demande humblement dans un petit


coin de la terre, autant d'efpau qu'il luy en

fauty pour piffer tranquillement le resle de fe s jours , dr qui ne peut l'obtenir. Ce si pour cela , Sire , que nous tousr ks\\
trs-humbles fujets de votre Majef/,
qut\
tt

fommes
nez
y

icy

comme

des orphelins

abandon^

qui ne voulons nuire aperfonne r

qum

tachons mefime d viter les procs , lesqm\

fur Etat prejent de la Chine.


relies

419
c'est

&

les

moindres conte Htions

pour

que nous vous fupplions de prendre en main nottre caufe , avec ces fientimens d'quit, qui vous fontfi ordinaires. Ayez, y Sire , quelque compajjwn pour des perfonnes, qui n' ont commis aucun crime;
cela

& fi vostre Majest


me
public y

aprs s'eftre infor,

de notre conduite

trouve en

effet que

nousfoyons innocens > nous la crions de faire connoiHre a tout l'Empire


le

par un Edit
>

jugement

qu'elle

aura port de
c'est pour

nos murs

& de notre doctrine &

obtenir cette grce que nous prenons la li-

Cefendant tous les Miffionnaires fis fujets 3 avec une parAttendront avec crainte voudra qu'elle ce bien en faite fbumijjion
bert de luy prefenter cette requette.

ordonner. L'an trentime du rgne de

Cam-

bi y te fiizime jour du douzime mois de


la lune.

& l'envoya le
rapport
y

L'Empereur rcent cette requefte^ 18. du mefme mois au


,

tribunal des Rites

miner 7 &c de luy en

avec ordre de l'exafaire au plutoft fon

mais parce que toutes les; cours des tribunaux fe ferment la

S vj

j.zo

Nouveaux Mmoires
peu prs en ce temps-l, jusij.

Chine
qu'au

du premier mois de l'anne le Lipti ne put rpondre fuivance que le 18. de ce mefme mois. Au refte
;

fon avis fut trs-contraire aux intentions de l'Empereur &; aux interefts des
Millionnaires.

Car les Mandarins , aprs avoir rap port fort au long les anciens Edd contre la Religion Chrtienne , con-r
durent que cette
affaire

ne demandait

pas une plus grande difeufiion, &: quoi*


s'en devoit tenir aux premires ordon-* de la cour I nances des Parlemens qui dfendoient fous de grives peines aux naturels du pays, d'embraffer la loy, nouvelle des Europens que cepen* dant ils jugeoient propos de conferver TEglife de la ville de Ham-chou , &C d'ordonner aux Mandarins de cette* Province, de ne pas confondre laReligion Chrtienne avec les feues fedi-# tieufes de la Chine. L'Empereur fut prefque auffi fenfiffionnaires ce nouvel fole que les

&

-,

|
|
j/

Arreft.

Quand on

le luy prfenta, i&

fur l'EtatpreJent de la Chine. 41%


parut chagrin, &: le laifa pluficurs jours dans fon cabinet fans Te dclarer , afin

Mandarins du Lipu avertis de ion intention, enflent le temps de revenir. Mais comme il vit leur obftina-

que

les

ne voulut pas rvolter les esprits , Se il fe rfolut enfin , quoiqu' regret , de le ligner. Cette nouvelle jetta les Pres dans
tion,
il

la confternation

ht un Gentilhomme de la chambre nomm chao, que l'Em;

pereur leur avoit envoy pour les con'oler, les trouva dans un eftat digne de compaflion. Il en fut luy-mefme

touch , ( car il nous aime tendrement^ il nous a rendu en plufieurs occa-

&

fions des fervices efentiels.


ficier

tafcha

comme

il

Cet Ofen avoit eu


)

ordre y de modrer leur affliion 5 mais foit que ces Pres ne fuffent pas ma, ou qu'ils ne fonmnager un Prince, qui ils dirent cra les avoir abandonnez cette occafion tout ce que la plus vivo douleur peut infpirer aux perfonnesf

tres d' eux-mefmes

geaffent plus

affliges.

fez

Nouveaux Mmoires
,

Que nous fervent


terent-ils la fin
)

Seigneur , ( ajo* toutes les grces

l'Empereur de nous faire , puifqu'en ce moment il les rend luy-mefme inutiles ? Eftoit-cd pour nous faire tomber d'une manire
plus clatante
,

qu'il a plu jufqu'icy

qu'il s'eftoit

fi

long-

temps appliqu nous lever > Quel plaifir aura-t-il de nous voir dformais la honte &c la rougeur fur le front , fervir de joiiet nos ennemis &: de fpeclacle tout l'Empire
?

Poorra-t-il bien

dans la fuite ce Prince , qui nous avoit fi tendrement aimez , pourra-t-il bien fans en eftre meu , apprendre que la populace nous infultej que fes moindres Officiers nous font battre dans les tribunaux que les Vicerois nous qu'on chaffent de leurs Provinces nous exile honteufement de fou Emj

pire >

Nous
cftudes
,

luy

donnons nos

foins:

nos

toutes nos veilles.


les

Une

partie

de nos
travail
,

frres font dj

morts dans le

autres y ont ruin leur fan-*

t 5

&nous ; qui vivons encore ? pouffez

fur
clu

l'Etat prejent de la Chine,

41$
nous

mefme der de
noftre vie.

luy plaire

luy facrifions volontiers tous

les

mo-

mens de Nous
le
,

efperions mriter par ce zqu'il approuvait enfin la Religion


;

que nous prefchons fes peuples (car pourquoy vous le diffimuler, Seigneur, vous qui connoiffez depuis longtemps les vritables fentimens de ntre cur) ceftoit-l, vous le favez * Tunique motif de toutes nos entreprifes : quelque puiilant y quelque magnifique que fit ce grand Prince , jamais, nous n'aurions eu la penfe de venir i
de noftre fainte loy ne nous y avoit engagez. Cependant il k prefcrit aujourd'huy 5 &r
loin le fervir
,

fi

l'intereft

ligne luy-mefmc le honteux Arreft


fa

de

condamnation. Voil, Seigneur, ou abominent nos efperances voil le fruit de tous nos travaux. Avec combien plus de tranquillit aurions-nous reu une fentence de mort, qu'un Edit de cette nature > Car auffi-bien ne penfez pas que nous puiflions furvivre
;

perte du Chriftianifne*

fZj.

Nouveaux Mmoires
difcours,
tint
,

que le trouble & torrent de larmes accompagnoient beaucoup d'impreffion fur fefprit

Ce

fit

de'

cet Officier. Il fut fur le champ le rapporter l'Em pereur 5 &: il luy peignit la

douleur des Pres avec des couleurs fi vives , que ce bon Prince fe laiia toucher, ff'ay toujours y dit-il , cherch les eccafions de les favori fer > mais les Chinok
ont travers tous mes bons dejfeins.jfe n'ay

tu four

cette fois

m 'empefeher de fuivre
y

le
ils

torrent} mais enfin, quoiqu'il en foit

peuvent compter que je les aime y (jr q^c je ne les abandonneray vas. En effet il commena de les employer plus que jamais en fon fervice $ mais il n'y trouvoit plus ni la mefme ardeur dans l'excution de fes ordres,
ni la
Ils

mefme
,

ferenit fur leurs vifeges.

devant luy. eftonnez mornes , 6c comme tourdis du coup qu'ils venoient de recevoir. Cependant bien loin de fe rebuter, il leur propofa de faire venir la cour un dofteur en mdecine, nouvellement arriv Macao , lequel pour
paroifloient toujours

fur l 'Etat prejent de


eftre plus utile

la Chine.

^Zf

aux Miflons

s'eftoit fait

Religieux de noftre Compagnie. Les Pres rpondirent que ce Doeur avoit fouhaitt avec beaucoup /de paffion d'employer fa feienec &c tous les fecrets conferver une fam
aufi

prcieufe que celle de la Majeft

mais qu'eftant eftonn de l'Arreft qu'on avoit port contre les Chrtiens il ne
,

fongeoit plus

la

Chine

-,

& qu'il fe dif;

pofoit retourner en Europe que neanmoins puifque fa Majeft l'ordonnoit ainfi on criroit inceffamment Macao pour le faire venir. Durant que les Millionnaires toient plongez dans l'amertume, le Viccroy de HP-hchou triomphoit de ces pre5

miers (ucecs &: prenoit dj des mefures pour achever fon ouvrage. Il occupa durant plufieurs jours tous les Commis desBureaux ? faire des copier du nouvel Arreft, pour les rpandre en toutes les Provinces enfuite il fit contre les Chrtiens des ordres beaucoup plus rigoureux que les premiers nfn , comme il ne doutoit plus de La
5
;

^iS
vi&oire,

Nouveaux Mmoires
il

envoya l'Empereur une ample requefte contre les Miffionnai* res j pour achever de les dfaire entirement mais cette requefte arriva un peu trop tard & quand elle fut pr5
:

sente,

les affaires

avoient dj chan-

g de face.
fifter

le Prince Sofan ne pouvant raux follicitations des Pres 5 c fur tout du P. Gerbillon v dontileftoit ami particulier , rfolut de folliciter tout nouvellement en noftre faveur. Il alla donc trouver l'Empereur 5 &: luy repre-

Car

fenta tout ce que le plus fervent Chrtien euft

pu dire en une femblable oc-

cafion.
Il

luy remit devant les yeux le zle

6c le dvouement des Pres en tout ce qui touchoit fa perfonne , les fervices


qu'ils avoient

rendus l'Etat durant les

r.egler le

guerres

leur application perfection-

ner

les feiences &:

Calen-

ce font des y S ire , 5 gens qui comptent pur rien leur vie, quand il s'agit de vous obir, ou de vous plaire.

drier. Enfin

luy dit-il

Il ettvray que tout cela ne

meritemtpas

fur Etat prejent de

la

Chine.

41?

que voffre Majell Approuvai leur loy > fi d'ailleurs elle c Huit dangereufe mais futil jamais une doctrine plus faine que la
-,

leur r Cr plus utile au gouvernement de

peuples ?
tiers

L'Empereur, qui coutoit volonce difcours , ne laifloir pas de perdans fa premire dtermination
une
affaire conclue y

fiiter

C'eff

luy rpondit-il,

je

me ferois fait un plaiffr de favorifer ces


;

bons Millionnaires

mais

le

dchanement

des Mandarins contreux> ne m'a ps per-

mis de fuivre
<g>uoy
y

mon
y

inclination.
le

Sire
le

rpliqua
?

Prince, ttiil s'a-

tes-vous pas

mailhe

Et quand

git de rendre julli ce des fu jets aujll distinguez, que ceux~cy , nepouve^vous pas

nferde voffre autorit j'iray moy-mefme y

fi volire lAajeft le veut bien , trouver ces je ne de Mefjieurs s feff crpas de les ren-

&

dre plus raifonnables. Enfin l'Empereur

ne pouvant plus tenir contre de


fantes follicitations
crire aux Colaos
5

fi

pref-

fit

fur le

champ
,

leurs Aflefleurs

Se

tous

les

Mandarins Tartares uLipou


conue*

Voicy

comme la lettre eitoit

m
Nouveaux Mmoires jS La trente-unime anne du rgne de Cam-hi le fcondjour du deuxime moi
,

de

la lune

Yi-Sam-o

Minijlre d'Etat y

ijopti

dclare les volonts de l'Empereur en


:

ces termes

Les Europens , quifont a ma cour,prcJident depuis long-temps aux Mathemati*

ques. Durant les guerres civiles ilsont rendu un fervice effentiel par le moyen dit canon qu'ils ont faitfondre. Leur prudence

leur adreffe fnguliere, jointes beau-

coup de %ele

&a

un travail infatigable
,

m'obligent encore les confoderer.


cela
4

Outre

leur Loy

ri'efo point foditieufe

ey ne

porte pas les peuples a la rvolte y ainfi il

nous foemble bon de

la permettre

afin

que

tous ceux y qui voudront embrajfer, puifo

fent librement entrer dais les Eglifcs y faire une profjjlon publique du culte qu'on

&

rendaufouverain Seigneur du Ciel. Nom voulons donc que tous les dlts y
efl port encontre elle

qui jufquicy ont


l'avis

par

&

le confeilde

nos tribunaux , foi ent

prefoent dchire%j& bru/le^


nijlre s

d'Etat y

ey*

vous

Vom y MiMandarins Tar-

tares

dufouverain tribunal des Rites y afo

fur

l*

Etat prefent de

la

Chine, ^zp
affaire,

fcmkleT^vom y examineT^cctte

&
&

me

donnez, au plutoft vojlre avis.

Le Prince

Sofan fe trouva luy-mef-

me dans
eftoit

cette affemble,

comme il en
;

convenu avec l'Empereur


il

quoiqu'il ne fuft pas Chrtien,


la
fi

nanmoins d'une manire fi touchante en noftre faveur

pary vive &:


,

qu'il

fembloit plutoft dfendre fa propre caufe , ou celle de l'Etat , que les interefis d'une religion trangre. Voicy, fans y rien ajouter , fes propres paroles , comme elles fe trouvent dans l'o*
iginal,

que

je traduis
,

fidellement.

Meilleurs , avec quelle application, quel zle, &: quel-


le fidlit ces

Vous favez

Europens s'empoyent <* au fervice de fa Majeil. Les plus * grands hommes parmi nous , quoi-
qu'intereflez conferver nos con- quelles , fe font plutoft dvouez la
gloire, aux richefles, leur fortune
particulire, qu'a l'affermifTement de
l'Etat
;

il

en

eft

peu qui cherchent


public.

purement le bien

Ces

eftran-

gers au contraire, exempts de toutes

450
w

Nouveaux femores

aiment l'Empire plus , nous l'aimons nous-mefmes i que ne facrifient volontiers leur propre t> repos, la tranquillit de nos Proces paffions

vinces.

Nous

l'avons

expriment durant

le cours des guerres civiles, &: dans


hi

les derniers

dmliez que nous avons

Car qui penfez-vous , Meilleurs , que nous foyons redevables de l'heureux fuc#> ces de cette ngociation ? Il feroit w fans doute de mon intereft de m'en donner toute la gloire , moy qui ay
w eus avec les Mofcovites.
elle le plnipotentiaire pour la paix;
$>

mais
faire

fi

pour m'en honneur au prjudice de ces


j'eftois alfez injufte
*,

Pres
mi

les

chefs des troupes enne-

mies, tous mes Officiers, ma proarme me dmentiroit. C'eft eux , Meilleurs ce font ces Pres , qui par leur prudence , leur
pre
;

adrefle, les juftes

temperamens qu'ils

ont apportez
*>

*>

ont mis fin cette importante affaire. Sans leurs confeils , nous aurions elle obligez d'exi,

Jur l Etdt prejent de

la Chine,
,

^i

ger , au prix de noftre fang

les droits

que rinjuftice de nos ennemis refufoit fi opinitrement d'accorder l'Empereur &; peut-eftre qu' prfent vous auriez le dplaifir de nous en voir tout--fait dpouillez , ou que du moins , je ne ferois plus en eftat de les dfendre. Qu'avons - nous fait, Meflieurs, pour reconnoiftre un fi grand fervice ? Mais que pouvons -nous faire pour des gens qui ne demandent ni richeiTes ; ni charges , ni honneurs? qui nous confiderent, fans fe mettre mefme en peine de noftre eftime? Certainement nous devrions eftre inconfolables, s'il n'eftoit pas en ntre pouvoir d'obliger en quelque chofe
;

des trangers

qui fe facrifient
;

fi

ge-

nereufement pour nous &; je croy Meilleurs que quand vous y aurez fait rflexion , vous me faurez bon gr de vous avoir dcouvert le feul
,

endroit
Ils

par lequel

ils

font fenfibles

noftre reconnoi fiance.

ont une loy qui leur tient lieu

hf.jz
*>
t>

Nouveaux Mmoires

de toutes les richefles du monde; ils honorent une divinit , qui feule fait
leur confolation &: leur bonheur. Permettez-leur de jouir librement de
feul

#>

* ce

bien

qu'ils

pofledent ,

& fouf.

frez qu'ils le
peuples.

communiquent nos

Quoiqu'en cela ils nous faf fent plu toit une grce, que nous ne 9i leur enfaifons j ils veulentbien nous 93 en tenir compte 9 &c la recevoir de 93 nous comme la rcompenfe de tous leurs fervices. Les Lamas de Tartarie , les Bonzes de la Chine ne font point troublez dans l'exercice de leur religion. Les f , Mahometans mefme ont lev une mofque Hdm-chon , qui domine
fur nos difices publics. On n'op-t pofe point de digues ces torrens, qui inondent toute la Chine ; on dif9i imule , on approuve en quelque for te toutes ces ees inutiles ou dan&: quand les Europens,, m gereufes
-,

nous demandent la libert de pref** , cher une loy , qui ne contient que? les maximes de la, vertu la plus pu-v,
re*

fur Eutprefent de U Chine. 4.35 e non feulement nous les rebu-


,

nous , mais nous mrite les un de condamner: comme fi les loix, qui nous obligent de fermer l'entre de noftre
tons avec mpris
faifons encore

Empire
fonge
rire
,

la fuperftition
aufli

&

au

men-

avoient
le

proferit la ve-

Prince s etendoit beaucoup fur ce point , il fut interrompu par les principaux de l'aflemble , qui uy remontrrent , que , quoiqu'il pt dire, il y avoir toujours danger que cette nouvelle fecte ne eau fait dans la fuite du defordre; &: qu'il eftoit de
la

Comme

bonne politique

d'touffer

en leur

naiflance ces petits monftres de rbellion

& de difeorde

qu'enfin c'eftoient
l'efprit &: les fe-

des cftrangers dont

crets defieins pouvoient toujours faire

quelque ombrage.
Qiiel ombrage, rpliqua le Prinrce? j'ay eft dix ans olao
>

& je

n'ay

jamais eu aucune plainte contre les *

Chrtiens.

H feroit

Croyrz-moy Meffieurs, fouhaicer que tout l'Em-


,

Tome IL

43+

Nouveaux Mmoires
Car

pire embraflaft leur Religion.


n'eft-cepas cette Religion qui

com.

parens
93

enfans de refpe&er leurs aux fujecs d'eftre fidelles aux valets , de faire leur Prince exactement la volont de leur maitre? Qui dfend de tuer , de trom* per , de prendre le bien de fon pro*. chain qui a en horreur la calomme de le parjure qui improuve le
,
; ; ;

mande aux

menfonge , qui
?

infpire la fimplicit,
,

la droiture, la modeftie rance


,

la

tempe5

Examinez Meilleurs
s'il
;

& p-

coeur de vous y trouvez un feid vice que la loy chrtienne ne dfen* . de ou une feule vertu qu'elle ne 5 confeille , je vous permets de vous dclarer centre elle 5 mais fi tou y
ntrez,
eft poflible, le

l'homme

fi

>

eft faint, &:

$>

conforme la raifon, pourquoy balancez -vous encore


?

l'approuver

Enfuite
prits

comme le Prince
,

vit les

et

propofa les dix commandernens de noftre Religion 5 &les expliqua avec tant d'loquence 3 que
branlez
il

fur l'Eut prejcnt de


les

U Chine.
les

43/
les

Mandarins
,

le

regardant

uns

autres

&: n'y trouvant rien repren-

dre
fans

avoiierent enfin qu'on pouvoir,

aucun danger

{iiivre

dans l'Empi-

re cette nouvelle loy. L'Empereur, qui fut averti de ce qui fe pafloit , voulut, pour rendre l'a&ion plus clbre,

qu'on affemblafl auili les Mmiltres d'Etat & les Mandarins du Lipou qui -^ toient Chinois , qui on fit favoir au-, paravant la rfolution des Mandarins
,

Tartares.

Dans

cette aiTemble gnrale

on

rpta tout ce qui s'eftoit dit dans l'a Ifemble particulire, &: aprs une infinit de mouvemens que le Prince Sofan fe donna pour faire revenir les Chinois de leur ancienne prvention, 'on conclut enfin donner un Arreit favorable aux Chrtiens, qu'on #it en forme de requefte , afin de le prefenter l'Empereur &; d'en obtenir la confirmation. Voicy comme il 'sftoit conu.
,

Heoufatajhjetde vojbreMajeJl , Pr*

Ment du fuprme

tribunal des Rites

>

456

Nouveaux Mmoires

chefde plufieurs autres ordres , luyprfen^


te cette tres-humble rcquefte avec toute

que luy ejrfs Af feffeurs doivent avoir pour tous fes commandements 9 fur-tout quand elle nous fait
Joumijjlon
le refpecl

&

V honneur

de nous demander nos avis fur les affaires importantes de l'Etat.

Nous avons fricufement examine


qui regarde
rez,

ce

Europens > iefquels attide l'extrmit du monde par la renomles

par me de vofirefmgulitre prudence y vos autres grandes qualitez, y ont pdf cette vafie

&

tendue de mers , qui nous ftpare de l Europe. Depuis qu'ils vivent parmi

nous y

ils

mritent ncjlre

eflirne

& nofire

reconnoffance par les fignalez, fervices


qu'ils nous ont rendus

viles

&
s

trangres

dans les guerres ci* par leur application


ejr

continuelle a compofer des livres utiles

curieux

par leur droiture ejr leurfneere pour le bien public. affection


Outre cela ces Europens font fort tranquilles

y ils n'excitent point de troubles dans nos Provinces y ils ne font mal per* fonne y ils ne commettent aucune mauvaife

afton

De plus 7

leur dottrine n'a rien

fur F Etat prejent de la Chine. ^37 de commun avec les fauffes ejr les danger leurs maximes reufcsfectes de l'Empire,

&

ne portent point les efjtrits la [dition. Puis donc que nous n'empefchons ni les
, ni les Bonnes de la Chine d'avoir des temples , ejr a'y offrir de l'encens leurs pagodes > beaucoup moins pouvons -nous dfendre aux Europens, qui ne font , ni n'enfeignent rien contre les

Lampes de Tartarie

bonnes loix , d'avoir au ffi leurs Eglifes particulires


y

&

d'y prefeher publiquement

leur Religion. Certainement ces

deux cho-

fes feroient tout-

l'autre , nous paroifirions manifefiement nous contredire nous-mefmes. Nousjugeons donc que tous les Temples

&

fait contraires l'une a a-

ddiez, au Seigneur

du Ciel , en quelque

endroit qu'ils fe trouvent , doivent efire confervez> y qu on peut permettre a tous

&

ceux qui voudront honorer


trer dansfes temples
y

ce

Dieu, d'ende l'en-

de luy

offrir

cens

ejr

de luy rendre

le culte pratiqujuf>

qu'icy par les Chrtiens y flon leur ancien-

ne coutume. Ainfique nul n' puiffe dorefy navant former aucune oppofition.

Cependant nous attendrons la-deffusles

i]

$$8

Nouveaux Mmoires

erdres devofire Majefi, afin que nous les

puiffons communiquer aux gouverneurs

& aux Vicerois tant de Pkin que des au*


trs Villes des Provinces.

Tait l'an 31. du

Ycgne de Cam-hy.
la lune.

le 3.

jour du 2. mois de

Signe \

le Prejident

du fouverain

tribunal des Rites avec fes Afftffeurs. Et plus bas les quatre Minijlres d'Etat , nom-

me%J2olaos

avec leurs

officiers gnraux

&

autres

Mandarins du premier

ordre.

L'Empereur receut cet Arreft avec une joye qu'il ne pouvoit afTez exprimer. Il le confirma fur l'heure , &: en envoya aux Pres Une copie fcelle du grand fceau de l'Empire, pour eftre, dt-il ^ ternellement conferv dans les archives d leur maifon. Quelque temps aprs il le fit publier dans tout l'Empire Se le fouverain tribunal des Rites 5 en l'envoyant aux principaux Officiers > ajotit dans fon ordre ce
:

qui fuit Vous donc , Vicerois des Provins ces , recevez, avec un trs-profond rejpect
:

cet

ds qu'il fera entre Edit imprial, vos mains , lif^le attentivement ; eJH*

&

me%4e 7 * nt manquez p*

de

l 'excuter

fur Etat prejent de

la

Chine. 4$)

ponctuellement , flon l'exemple que nous "vont en avons non s -me fines donn. Dplia
faites-en faire des copies
,

pour le rpandre

dans tous

les

lieux de vos

gouvememens ;

&

nous donne^avis de ce que vous aurez,


ce point.

fait en

Ds que

le P.

Intorcetta

flic
,

averti

de ce qui fe paflbic Pkin il partit pour la cour , & fut fe jetter aux pieds de l'Empereur , pour luy rendre de tres-humbles actions de grces en fon nom , &c au nom de tous les MiffionnairesdelaChine. Ce bon Prince, aprs luy avoir donn beaucoup de marques d'affection , le fit reconduire dans
fa

Province par

le

P.

Thomas Manda-

fin des
fa

Mathmatiques. Il entra dans ville de Ham-chou en triomphe, parles

mi

acclamations des Chrtiens , qui

*k regardoient
paix.

comme un Ange

de

jours quelque

Cependant comme Dieu meile touamertume nos consolations, la joye de ce bon ifiic tnaire fut tempre par l'entire ume de fon Eglife , envelopp^ quelques

iiij

44<>
blic

Nouveaux Mmoires
un incendie pu*
,

jours auparavant dans

dont une grande partie de la ville avoit cit confume. Cet accident donna lieu au P. Tho-. mas de prier le Viceroy de baftir au Pre une nouvelle Eglife , &: il luy fit luyrnefme entendre que c'eftoit l'intention de l'Empereur. Ce Mandarin avoit eu un chagrin incroyable du mauvais fuccs de (on entreprife, que l'arrive du Pre venoit encore d'augmenter j mais il fut au defefpoir d'eftre oblig de loger luy-mefme honorablement dans fa capitale, un tranger qu'il avoit voulu peu de jours auparavant chafler de fa Province. Il diffimula nanmoins en habile homme & pour s'accommoder au temps, il donna au Millionnaire une des plus belles maiions de la Ville , jufqu'-ce qu'il euft*
;

luy-mefme

rebafti l'ancien collge.

'

Ce ne
chou

fut pas feulement


la

&am-

Religion chrtienne fembla triompher. Toutes les Eglifes de l'Empire, que le nouvel dit droit eia quelque manire de captivit , en don*

que

fur Etat prjent de


ftant

la Chine.

44.1

de confcience , firent partout de grandes rjoui flan ces mais la ville de Macao,. qui avoit autrefois fervi de berceau
aux peuples
-,

la libert

cette Chreftient naifnte 7 fit clater particulirement fa pye par une


fefte folemnelle, qu'elle

accompagna

de toutes les marques de rallegrefTe publique , &c que la dvotion du peuple rendit encore beaucoup plus clbre.

Ceux qui

confdereront ,

Mo N se

1*

gneur,

la

forme du gouvernement:

de la Chine , les difficults prefque infurmontables que les trangers ontx eu de tout temps y pntrer , l'loignement des efprits pour les nouveautez en matire de Religion y $C
-

d'autre part le petit


nis

nombre

des-

Mif-

fionnaires que l'Europe nou3 a four3

les guerres' civiles y


fi

tions qui ont

rvolufouvent troubl l'Etac

& les

en ce dernier fiecle ; avoueront de bonne foy que cet vnement , l'un des plus mmorables qui foient arriver depuis la naifiance de l'Eglife , ne peut

j^z

Nouveaux Mmoires
de
l'elprit

eftre l'ouvrage

humain *
:
,

Dem autem rex mfier anteficula opratm es falntem in medio terra tu confira
mafti in minute tua
giji cafita draconis

mare

.... tu conjre,

tuus ejl dics

&

tua eftnox* Ceft noftre Dieu , c'eft ntre Roy ternel , qui a opr le falut

dans ce vafte Royaume, qu'on appelle


le

milieu de la terre.

Ceft luy qui a tapai?

bli

pour toujours

la tranquillit fur cet-

te

mer

agite &: fameufe jufqu'icy

tant de naufrages.

Vous venez

Sei-

gneur , de brifer la tefte de ce fuperbe * dragon dont le nom eftoit fi rvr, la Ceft donc prefent que le jour

&

nuit, c'eft--dire

l'Orient

&

l'Occi->

dent vous appartiennent, puifquerur* l'autre monde ont enfin reconnu voftre Empire. Lorfque j'eus l'honneur de reprefenter au faint Pre que l'idoltrie dans l'Orient , attaque de toutes parts par les Miniftres de l'Evangile , eftoit fur le

&

Pfal.

73*

* Le dragon fait g& armes de V Empereur ?


^r i
la

&

eil

z-

Chine.

fur l'Etat prejent de la Chine. 443 point de tomber c que fi l'on pouvoc une fois obliger la Chine de fe declareL* en noftre faveur , tous les peuples voibnfins , entraniez par (on exemple feroient bientoft leurs idoles , 6c nVuj

roient plus de peine recevoir le joug

de la foy cette feule penfe pncra de joye ce faint Pontife, &: rveilla en
:

fon cur cette fincere piet, <k ce zle ardent qu'il fait paroiltre en toute cafion pour le falut des mes ; mais il m'ajouta qu'un fi grand changement n'eftoit pas un miracle ordinaire. Quels fentimens n'aura-t-il pas 7 Monseigneur, en apprenant que ce qu'il ofoit pour lors peine efper^r t vient enfin de s'accomplir pour la gloire de fon Pontificat &: pour le bi^n univerfel de la Chreftienr. Nous favons

de plus que depuis ce fameux edit, les Chinois courent en foule au Baptefme, que les Mandarins encore Idoltres bti fient des temples au vrai Dieu qu'un Prince du fang a renonc fes erreurs & embrafl la croix & la foy ce Jesus-Christ y que l'Empereur
-,

4.4.4

Nouveaux Mmoires
fait

roefme
Palais,

&

lever une Eglife en fom loge auprs de fa perfonnc*

les Minillres

de l'Evangile.
difpofitions oblige-

Ces heureufes

ront fans doute le faint Pre de donner


tous fes foins l'entier achvement de* ce grand ouvrage. Nous luy deman-

dons pour cela, des Pafteurs formez del main &: pleins de fon^fprit; des Mit
fionnaires definterefTez , favans
tifiez
,

mor-

,qui joignent la prudence la fim~

plicit

que

Evangelique , qui ne cherchent; de J e s u s-C h ri s t , non pas la leur 5 ou celle de leur nation.
la gloire

Nous fouhaittons enfin que Royaumes chrtiens puifTent


fous l'autoritleurs

tous

lest

l'envi r

du faint Sige, envoyer Miniures dans ces vaftes Conafin d'y


;

partager nos travaux , &; d'y tendre nos conqueftes quand les
tres
,

Univertez Sminaires

les

plus

nombreufes
?

&;

les.

les plus clbres s y trant-

porteraient , ce ferait encore peu j Se avec tout ce fecours nous ne laiflerions

pour parler avec l'criture , de gemufom le^oidsdHjowr* de h chaleur*


pas
y
.

fur tatprefent de la Chine, fff Que fera-ce , Ton abandonne ce noufi-

veau
vriers

monde
que la

au petit nombre d'oupiet de quelques Princes*

y entretient

>

C'eilpour ollieiter cette grce 5 que o nje prends aujourd'huy la libert^ SEiGNEiiRjde mettre entre vos mains*

les intereftsde ces illuftresMiffions.

Je que vous n'avez jamais entreprisaucune affaire importante pourlebieiT de la Chreftient dont vous ne foyes venu bout quand celle , que je vous propofe feroit encore beaucoup
fay
;

plus difficile qu'elle ne


je fuis

l'eft

en

eflfet

ces

en quelque manire feur du focds que vous voudrez bien vous


,

en charger.

Cependant

Monseigneur,

pour y riflk, il n'eft point neceflaire de mettre en ufage toutes ces qualitez de Tefprit qui vous rendent prefque toujours fuperieur aux plus grandes entrepri fes
7

cette

fagefTe
les

confomme
continuelle,
ir*-

qui vous
feures
5

men

par

routes les plus

'cette application

que

le travail le plus

rude ne peut

4.4.6

Nouveaux Mmoires

terrompre, cette conduite adroite, in, impntrable aux plus clair* voyans 3 cet art enfin qui vous eft propre , de perfuader & d'obtenir ce que vous voulez tout cela Veft point d'ufage dans l'affaire dont il s'agit , il ne faut icy que vous abandonner voftre propre zle , employer cette loquence vive &: naturelle qui anime vos difeours toutes les fois que vous fotenez dans le faer collge les interefts de la Religion , ou que vous reprefentez au Vicaire de J e s u s-C h r i s t les preflantes neceffitez de l'EgHfe.
finuante
:

&

Vos
poftres

foins

voftre piet

Monsei-

gneur, feront fcondez d'autant d' Aque vous nous procurerez de


;

Millionnaires pour lors les idoltres les fidelles nouvellement convertis , affermis dans la foy , fendront galement les grands biens que vous leur aurez procurez & les peuples clairez de ces divines lumires, que le faint Sige rpandra jufqu'aux extrmitez

&

du monde , bniront toute leur vie c h charit paternelle du Vicaire de J *

fur l'Etatprefent de la Chine. 447 s u s-C h r 1 s t &: le zle ardent de (es> Miniftres. Je fuis avec un trs-profond
refpecl

MONSEIGNEUR,

De vostre Emikencb

Le trcs-humble
L.
J.

& trcs-

obeiTant ferviteur

448

Nouveaux Mmoires

LETTRE
A
l'Abb
Monfeur
e'

G N a
Indes

K.

Jde gnrale des obfervations que

nom

avons faites dans


Chine.

les

&m

ONSIEUR,

Quand vous ne feriez pas la tefte? des plus favans hommes de l'Europe,.
par le rang que vous tenez dans l'Acadmie Royale la paflon quej'ay toii^ jours eue de vous donner des marj

ques de mon eftime > &; de profiter de vos lumieres^m'engageroit vous communiquer, ce que nous avons excut dans les Indes , pour la perfefcion des
feiences.

Il eft

de cette

Monfeur \ de la rputation; illuilre Acadmie > avec la-

fur Etat prefent de

U Chine.
fi

44).

crou tes , qu'un homme de voftre mrite paroifl'e faire cas des perfonnes quelle employ dans fes fonctions &; ^e crois qu'elle vous faura gr del proteioix que vous voudrez bien nous donner dans le monde. Mais il eft encore plus de noftre intereft particulier, que vous examiniez la rigueur nos ouvrages \
;

quelle nous avons des liaiions

&: qu'aprs avoir Tollicit

en noftre fa-

liez par

veur l'eftime du public, vous travail(avante critiune fevere

&

que , nous perfectionner nous-me* mes , &: nous rendre dignes un jour de fon approbation &; de la voftre. Ce n'eft pas, Monfieur, que je veuille icy vous expliquer en dtail > tout ce que nous avons fait,pour acqurir l'avenir une counoiflance plus exacte des mouvemens desAftres;ou pour donner des mmoires ceux qui veulent pne*
trer plus avant, dans les fecrets cachez,

de

Cet ouvrage qui a trop d'tendue pour eftre renferm- dans les bornes d'une fimple Lettre , fera le fujet d'un jufle volume,. que nous aurons
la nature.

'jfjo

Nouveaux Mmoires
,

bien-toft l'honneur de vous prefentef

Mon

deflein n'eft prefent

que de

vous en donner une ide gnrale, afin que connoiffant par avance la route que nous avons tenue jufques icy ; vous jugiez mieux de ce qu'il faut ajouter noftre exactitude 3 ou changer
noftre mthode.

Quand nous partmes de Paris, chargez des inftrudlions du Roy, de fes Miniftres, &;de l'Acadmie Royale, l'on ne fe propofoit rien moins que la perfection des fciences naturelles mais Comme ce projet renfermoit une grande diverfit de matires , nous crufmes qu'il eftoit propos de nous partager: non-feulement, parce que chacun de nous n'avoit pas aflez de loifir , pour fournir en mefme- temps tant de difmais encore , parce frentes tudes que l'efprit a luy- mefme fes bornes, qu'il cft rare de trouver dans la mefme perfonne, un gnie galement propre pour toutes chofes. Ainfi nous convinfmes que les uns s'attacheroient aux Obfervations aftro*
;

&

fur l' Etat prejent de


;

la Chine,

^j
les

iomiques, la Gographie, l'examen,

des Arts mchaniques

tandis

que

autres feroient leur principale tude de Ce qui regarde i'Anatomie,la connoiffance des Amples , l'hiftoire des ani-

& les autres parties de laPhyque chacun choifiroit flon fon gouf de manire nanmoins , que ceux-l mefme qui fe feroient bornez quelque matire ne neglgeroient pas le reftei quand le lieu, le temps , eu les perfonnes leur donneroient ocCafion d'y faire quelque nouvelle dmaux,
:

fique,

couverte.

On

convint

anffi'

qu'on fe

communiqueroit mutuellement les lumires afin que chacun profitaft des rflexions communes & que rien s'il
,
-

fe pouvoit, n'chapaft noitre appli-

cation.

fons

Mais quelque foin que nous prifpour reiflir, nous conufmes aifment, que fix perfonnes occupes d'ailleurs l'tude des Langues, & la prdication de l'Evangile, ne pourvoient jamais remplir un fi vafte deilein^; Il nous vint donc en penfe premier
i

4fz rement

Nouveaux Mmoires
,

d'y

engager

les

Europens qui
-,

fe trouveroient alors dans les Indes, &c

que tous concoururent une entreprife galefur tout les Millionnaires afin

ment utile
tions.

Se glorieufe toutes les

Na-

d'tablir en plu- maifons particulires, o nos Mathmaticiens &; nos Philofophes travaillaient l'exemple fous la conduite des Acadmiciens de
fleurs endroits, des

Secondement,

&

Paris

>

qui d'icy,

comme du centre des


communi-

feiences, pourroient nous

quer leurs penfes, leur mthode, leurs dcouvertes &: recevoir, fi j'ofe ainfi parler, comme par reflexion , nos foij

bles lumires.

Mais ces deux moyens , fi propres d'eux-mefmes l'avancement de ntre projet, & fi capables de rendre la France illuftre dans la pofterit , ont eft jufqu' prefent affez inutiles. D'un
, nous avons trouv dans les auNations trs - peu de difpofition nous fconder \ de l'autre , les rvolutions de Siam ont renverf le premier obfervatoire , que la libralit du

coft
tres

fur l'Etat prejent de

la Chine. 4/3

Roy &: le zle de fonMiniftre y avoient


pretque entirement lev.

Ces accidens, quoique trs fcheux ne nous avoient pas nanmoins rebutez nous fongions jetter la Chine les fondera ens d un fcond obfervatoire, encore plus magnifique que ce:

luy de Siam.

Il

n'euft pas eft difficile

d'en baftir enfuite plufieurs autres

Hifpaan , en Perfe Agra dans le Mogol, dans Tlfle de Borno fous la Ligne, en Tartaie , Se en quelques autres lieux, dont la fituation pouvoir faciliter l'excution de noftrc deflin lorfque la guerre univerfelle, qui embrafe
,

l'Europe depuis tant d'annes, fe fit fentir jufqu'aux Indes rompit dans

&

un moment

tontes nos mefurcs.


la

Moneur, que nous remettra dans ces mefmes


Peut-eftre,

paix

routes,

que
j

l'orage nous a obligez d'abandon-

ner Se qu'avec le temps nous jouirons d'un calme galement avantageux la Religion, au bonheur des peuples, SC

la

p^rfecl:ion des feiences.

Cepen-

dant, comme les vents contraires nem-

1^/4

Nouveaux Mmoires

pefchent pas les habiles pilotes d'avant cer un peu P quoy-qu ils les retardent toujours beaucoup ; nous avons tafch malgr toutes ces tempeftes , de fuivre nos premires vues, &: de continuer un travail , dont l'eiTay, comme vous ailes voir, ne fera peut-eftre pas tout--fai
inutile.

La difficult qu'on a eu de tout temp$ rgler les mouvemens des Aftres, n'a
pu
eftre

furmonte,

ni par les veilles

des anciens Aftronomes, ni mefme par toute la pntration des nouveaux. Quelque effort que noftre imagination ait fait, pour entrer dans ces myfteres de la Toute -puiffance du Crateur, nous ne fommes encore que medio^ crement avancez ; &; il faut avouer d bonne foy , que le Ciel eft beaucoup plus loign de nos penfes &: de n*
tre efprit, qu'il

n eft lev au-deffus de

nos telles. Rien ne peut nous en approcher da* vantage, qu'une longue fuite d'obfervarions &; une recherche exacte de tout ce qui fe pafle dans les Aftres ;

fur Etat prejent de la Chine, ^jj parce que cette attention continuelle
leurs

mouvemens

faifant fentir &:


les erreurs

comme

toucher au doigt

des anciens fyftmes, donne lieu aux

Aftronomes de les reformer peu peu, c de les rendre plus conformes aux apparences. C'cit pour cela qu'en ces derniers temps, on s'eit appliqu avec tant de foin, perfectionner les inftrumens,
tout ce pendules , les lunettes , qui peut en quelque manire, approcher le Ciel de nos yeux. En France , en Angleterre , en Danles

&

nemark &: en plufieurs autres lieux du monde,on a lev de grandes machines 8c bafti de magnifiques Tours com, ,

de degrez ceux qui veulent s'avancer dans cette nouvelle


fetvir

me

pour

route;

& le

progrs que plufieurs

Ob-

fervateurs y ont dj fait , efi: fi confia derable , qu'on peut tout efperer l'a-

venir

pourvu que les Princes conti, nuent par leurs liberalitez, de fotenir un fi pnible travail. Voicy , Monfieur en gnerai ce que nous y avons contribu de noftre part,
,

fjf

Nouveaux Mmoires
,

Premirement

nous nous Tommes


les clypfes

attachez obferver

&:

comme

celles
les

du

Soleil ont attir plus

que toutes
j

autres, l'admiration des

peuples nous avons tafch de profiter ces occafions qui pouvoient nous eftre
favorables. Parmi celles qui fe font

prefentes

il

y en a eu deux allez par-

ticulires, &: qui feront

quelque

plaifir

aux curieux.
-

La premire
la fin

fut l'clypfe qui arri-

va fur

d'Avril de Tanne 1688.

Nous
tale

favions qu'elle devoit eftre toen quelques endroits de la Chine ; quoy qu' Pkin, o nous nous trouvions quelque temps auparavant , elle

ne
de.

d'et eftre

que mdiocrement granCar vous favez, Monfieur, qu'il

n'en eft pas des ecl vpfes de Soleil, com-

me des clypfes de Lune. La Lune qui


n'a qu'une lumire

emprunte, eft couverte de vritables tnbres-, des que la terre luy drobe les rayons du Soleil , & ne paroift point clypfe certains peuples, qu'elle ne fe cache en jnefme-temps, & de la mefme manire aux

fur l'Etat prejent de la Chine, 4/7 ianx yeux de tout le monde. Au contraire le Soleil qui de fa nature cft un
,

corps toujours clair, toujours lumineux ou pltoft qui cft la lumire icimc, ne peut jamais cftrc obfcurci:
;

& quand laLunc fcmblc en le couvrant,


luy ofter tout (on clat; ce n'eft pas
le Soleil qui cft clypf
c'eft
,

c'eft la terre ;

alors vritablement dans les tnbres. Ainfi les Aftronomcs parleroicnt plus jufte, fi

nous qui nous trouvons

au

lieu
,

de
ils

la
la

nommer une

clypfc de

Soleil

nommoienc une

clypfc

de

la terre.

De l vient que
mcfmc-tcmps
manire que
fi

cette clypfc cft

en de

fort diffrence, flon les

diffrons endroits

o Ton

(c trouve-,

plufieursObfcrvatcurs,

loignez les uns des autres, eftoient placez fur une mefrne ligne de l'Orient l'Occident il fc pourroit faire que les
y

premiers verroient l'ordinaire tout le

corps du Soleil tandis que les fconds n'en dcouvriroient qu'une partie: l il paroiftroit a demi cach, icy ce ne
,

feroit plus

qu'un arc de lumire

6c

Tome IL

4J8

Nouveaux Mmoires
il

plus loin encore,


C'eft aufl par la

auroit peut-eftre

entirement difparu.

mefme raifon qu'ua

Obfei vateur plac au centre de la terre, ne verroit pas le Soleil clypf, comme nous le voyons icy & cette diff;

rence, qu'on appelle parallaxe, croiftroit ou diminueroit mefure que cet


Aftie feroit plus ou moins lev fur
rhorifon. Ceft ce que les Chinois avoient jufquicy ignor, 5c qu'ils n

connoiiVent encore que fuperficielle-p ment. Pour les Indiens , beaucoup moins capables de ce rafnement que les Chinois , ils ne cefTent point d'admirer des effets fi furprenans de forte
;

que

le feu
fi

Roy deSiam demandoitun


de l'Europe
fi

jour,

le Soleil

eftoit le

mefme que

celuy des Indes, puifqu'il

paroiffoit en

mefme-temps

diffrent

dans ces deux endroits.

Nous

parti fines

donc tout exprs de


chott

Pkin pour nous rendre Kia?&


ville confiderable

province de Chanfi, o flon noftre calcul, leSo~


la

dans

leil

devoit eftr entirement clypf i

fur l'Etat prejent de U Chine. 4$$ ne le fut pas nanmoins, &: nous y fufmes trompez, parce que la longitude du pais ne nous cftoit pas enco-

re parfaitement connue.

Du refte nous
Le Ciel
,

eufmes

liijct d'eftre

contens.

fut ce jour l
lieu fort

extrmement

ferain

le

commode , nos inftrumens bien placez, &: comme nous eftions trois Obfervateurs , rien ne nous manqua de ce qui pouvoit rendre l'obfei> vation exacte. Parmi les diffrentes mthodes, donc on fe peut fervir pour ces fortes cooprations y nous en choififmes deux qui nous parurent les plus aifes. L'une fut de regarder le Soleil avec une lunette de trois pieds, dans laquelle on avoit plac au foyer de V objectif un rticule compof de douze filets de foye crue, tres-deliez galement diftans les uns des autres de forte nanmoins qu'ils occupoient precifment tout Pefpace du Soleil , dont le diamtre paroifToit ainfi l'il , diyif en douze parties

&

gales.

La fconde

confifloit recevoir par

V.j

Nouveaux Mmoires 460 une lunette de douze pieds , l'image du Soleil qui s'alloit peindre fur ur> carton oppof Y oculaire dans une diftance proportionne afin que cette image fuft bien nette & parfaitement termine. On avoit trac fur ce mefme carton douze petits cercles concentriques y dont le plus grand eftoit gal
;

au difque apparent du Soleil. Ainfi il nous fut aif de dterminer , non-feulement le commencement, la dure,' la fin de Fclypfe, ce qui ne demande qu'une fimple lunette &: une pendule bien rgle; mais encore fa grandeur, ou, comme on dit, fa quantit, .& le temps que l'ombre ou pltoft la Lune, employ couvrir ou dcouvrir chaque partie du Soleil car quoique toutes ces parties foient gales entre-elles , il ne s'enfuit pas qu il faille un gal nombre de minutes pour les parcourir, caufe que le changement continuel de parallaxe retarde ou avan-

&

ce irrgulirement parent de la Lune.


Il

le

mouvement ap*
la

ne

s'en fallut

que de

vingt-qua*

fur l'Etat prejent de la Chine. 4&1 trime partie que le Soleil ne fuft entirement couvert te nous dterminafmes l'clyple de^onze doigts te de;

mi

c'eft ainfi
:

que

les

Aftronomes par-

lent

car pour faire leur calcul plus


ils

ont couftume de partager le diamtre apparent des planettes en douze doigts , te chaque doigt en forante minutes. Cependant nous
jufte,

remarquafmes premirement , que quand les trois quarts du Soleil furent


-,

clypfez

.le

jour n'en parut prefque

point chang te peine s'en fuft-on apperu , fi d'ailleurs l'on n*en avoir eft averti de forte qu'un nuage ordinaire eftoit capable de faire peu
:

prs

le

mefme

effet.

Secondement, quoique
dans
le

l'on

ne

vilt

plus fort de l'clypfe, qu'un

de lumire , on pouvoir, encore lire dans la cour tres-aifment les plus petits caractres. J'ay vu quelprs-petit arc

quefois des orages qui rendoient le Ciel aufi obfcur qu'il l'eftoit alors.

Troifimement

dcouvrir aucune toile

nous ne pufmes quelque ef,

iij

^fz
fort

Nouveaux Mmoires
que nous
fiffions;.

nous apperufmes feulement Venus y ce qui ne marque pas une fort grande obfcurit puifque cette planette paroift fouvent^ lors mefme que le Soleil eft lev tout
entier fur l'horizon.

Les Chinois ne biffrent pas d'eftre allarmez, s'imaginant que la terre alloit bientoft eftre enveloppe d'paiffes tnbres. Ils faifoient de toutes parts un bruit effroyable pour obliger le Dragon fe retirer. C'eft cet ani-

mal
ils,

qu'ils attribuent toutes les dfail-

lances des Aftres j qui arrivent , difent caufe


la

que

le

Dragon celefte preile


le Soleil

par

faim, tient alors

ou

la

Lune

entre les dents deflein de les

dvorer.

Enfin la lumire revint peu peu &: mit les Chinois en repos mais nous continuafmes noftre travail , en confrant par divers calculs la grandeur, la dure, le commencement Se la fin de
;

cette ciypfe,avec les diffrentes tables

des anciens

& des nouveaux Aftronoen rnefme-temps de fem-

mes.

On ft

fur Etat prefent de

la Chine.

<ffy

blables obfervanons Pkin , Hamchou,&:en plufieurs autres villes de


la

Chine

ce qui

eiift

pu

fervir a

d-

terminer
fions

la

longitude de tous ces dif-

fi d'ailleurs nous n'eufeu d'autres moyens plus feurs &C plus faciles de la connoiitrc. Au refte, cette Obfervation nous donne lieu de faire quelques refle-

ferens endroits,

xions fur plufieurs autres clypfes , dont les Auteurs parlent diffremment.
i. rapporte que le jour mefauquel le Roy des Medes & celuy des Lydiens donnrent une fanglante bataille, le Soleil parut entirement

Hrodote L

me

clypf.

Le combat,
>

dit-il

avoit long-

temps dur avec un gal avantage de part& d'autre quand tout coup d'*
pailles tnbres couvrirent la terre, de

fufpendirent pour un temps la fureur du foldar. Le Pre Petau a plac cette


clypfe en l'on 597. avant la naiflance de N. S. le neuvime de Juillet; quoique flon fon calcul elle ne doive eftre que de neuf doigts vingt- deux minutes, s'imaginant fans doute , que cette

iiij

4#V
partie

Nouveaux Mmoires
du
Soleil clypfe eftoit affei
ainfi les les

confiderable pour vrifier


paiifes tnbres
y

dont parlent

Hice-

ftoriens.

Cependant bien loin que

la fuffife, noftre dernire

obfervation

nous doit convaincre, qu'une clypfe auffi mdiocre que celle-l ne devoit
pas

mefme eftre apper"


-,

par les

com-

battans

ainfi

il

eft

bien plus probable


fe

que ce fameux combat


j8j. le

donna Tan

auquel
Soleil.

vingt-huitime de May , jour il y eut une clypfe totale de


P. Petau ne peut pas difcon>

Le

venir de cette dernire clypfe

mais

fi on la fuppute flon fes tables, on trouvera qu'elle n'a eft que de onze doigts vingt minutes > c'eft--dire,

un peu moins grande que

la noftre.

Cela mcfme fuppofe que fes tables font un peu fautives > puifque la vingtquatrime partie du Soleil fuffit comme nous l'avons vu, pour faire le jour encore aflez clair. Cependant l'hiftoi,

re veut qu'il ait eft obfcur

&

mefme

femblable

la nuit la plus

obfcure*

j
Je nt de Jur V Etat pre

U Chine.

46

L'an 310. avant la naiffance de Noftre Seigneur, Agathodc Roy de Sicile, paf. fant en Afrique avec fa flote pour

Carthage , le Soleil difparut entirement , &: les toiles furent vues de toutes parts, comme fi Ton euft eft au milieu de la nuit furquoy quelques Aftronomes & en particulier Ric4 cioli y croyent que les tables qui donnent a cette clypfe une grandeu approchante de la grandeur totale fatisfont fuffifamment l'hiftoire. Il eft nanmoins vident par ce que nous avons remarqu que les toiles n'aualler
;
'

roient jamais eft apperes

fur tout

avec la clart &: de la manire donc Diodore&Juftin en parlent , s'il y euft eu une partie fenfible du Soleil dcouverte > moins que cette mefme partie non clypfe ne fuft proche de 1 horizon, comme il arriva l'an 2,37. au commencent du rgne de Gordien le jeune j car alors le Ciel s'obfcurcit de telle forte, qu'il n'eftoit pas porTble de fe reconnotre fans bougie,du moins fi nous en croyons Julius Ca^ndinus.

4.66

Nouveaux Mmoires
clypfe que nous avons encore plus confiderable

La fconde

obferve , que la premire , fut vue par le P. Ta* chard dans fon dernier voyage des In* des. Il eftoit fur mer dans un vaifleau Hollandois & fi le lieu luy euft permis de fe fervir d'inftrumens, on n'auroit rien en cetce matire de plus curieux.
;

L eclypfe
que

parut centrale,

c'eft--dire,,

le centre de la Lune eftoit parfaitement oppof au centre du Soleils mais comme le difque apparent du Soleil eftoit

pour
,

lors plus

grand que c-

luy de la

Lune on voyoit dans le Cie un anneau clatant, ou un grand cercle de lumire


&: ce qu'il y a en cela de plus furprenant, c'eft que le P. Tachard affeure , que ce cercle eftoit pour le moins de la largeur d un doigt, ce qui ne s'accorderoit y ni avec les tables des anciens Aftronomes, ni avec celles des nouveaux mais il n'eft pa&
;
:

facile d'eftimer au jufte la grandeur des

corps lumineux, quand on en juge feulement la vue > parce que la lumire
qui brille

& qui

rejaillit , les fait

to-

fur F Etat prejent de

la

Chine. ^tf>

Jours paroiftre beaucoup plus grands qu'ils ne font en effet.

Quoy-quil en foit, ces clypies que nous appelions


font trs-rares
avoir
3

fortes d'anullaircs ,

&

plufieurs

Mathmaen pult
le dia-

ticiens n'ont pas cr qu'il y

parce qu'ils fuppofoient, com,

me une chofe indubitable


mtre de
apoge
,

que

la

Lune

mefme dans
,

fbn

c'eft--dire

dans fon plus

grand loignement de la terre, citoit toujours , ou gal celuy du Soleil

Ou mefme fenfiblement

plus grand.

Auffi Kepler crivant Clavius,


l'occafion de l'clypfe anulaire qu'on

avoir obferve

Rome,

le 9.

d'Avril

prtend que ce bord lumineux n'eftoit autre chofe, qu'une petite couronne d'air pailll > enflamm, ou clair par les rayons du Soleil \ ou bien encore > que ce cercle avoit elle form par les mefmes rayons, rompus dans Yatmofphere de la Lune. Cette dernire obfervation eft capable de dtromper ceux qui fe feroient jufqu'icy fcbftinez fuivre une femblable opil'an 1567.

de

v]

4<f

Nouveaux Mmoires
5

nion

aufl-bien qu' dfabufer les

di

ciples de G.ffindi, qui s'imaginent que le Soleil ne peut dborder au-deifus

de

la

Lune que de quatre minutes


,

tout au plus
partie-

c eft--dire

de

fa 180 e ,

Outre ces deux clypfes nous en avons encore vu quelques autres de moindre confequence; dont je ne parle point, parce qu'elles n'ont rien d'extraordinaire. Celles de la Lune nous ont beaucoup plus occupez, non feulement parce qu'elles font en plus grand nombre, mais encore parce qu'il y a plus de difficult les bien ob,,

ier ver.

Plus le Soleil
la

eft

clatant, plus fa

dfaillance eft frnfible,

&

le

corps de
-

obfcur &: trs opaque d luy-mefme, en le drobant nos yeux:, ne permet pas de douter un moment du commencement ou de la fin de font clypfe. Il n'en eft pas de mefme de la Lune , qui ne perd fa lumire que peu peu , de par une diminution prt

Lune

trs

que

infenfible.

Comme

l'exprience

fur l'Etat prejent de la Chine. +0$ que nous en avons , fait mieux fentir toutes ces difficultcz, que les fpeculations les plus profondes^ vous

bien

voulez dife Monfieur je vous que ea 3 , peu de mots 5 ce qui fait en ce pohvr

noftve embarras.

La terre dans fes differens afpeta avec le Soleil , a toujours la moiti de fon globe illumin ; tandis que fon autre hemifphere eft neceflairement dans
les

tnbres

peu prs

comme une

boule , qui feroit la nuit claire d'une bougie de forte qu'il fe fait d'un coft une projection y comme une longue queue d'ombre forme en cne 5 donc la pointe s'tend fort loin , &: fe perd enfin dans la vafte tendue' de l'air.. Quand donc la Lune par fon mouvement particulier, pafle au travers de cet efpace tnbreux, elle perd fa lumire , &: devient elle-mefme obfcure. Que fi nous pouvions marquer le moment auquel elle y entre ou auquel elle en fort > nous aurions exactement le commencement &c la fin de l'clypfe mais plufieurs accidens qui arnven
:

&

q.yo
alors
,

Nouveaux Mmoires

ne nous permettent pas de l'obfi grande prcifion. Premirement, long-temps avant que la Lune touche l'ombre , dont je viens de parler, fon bord oriental n'eit clair que d'une petite portion du So* leil , que la terre luy drobe peu peu par partie de forte qu'en ce temps l on voit une efpece de fume qui fe rpand infenfiblement fur le corps de la Lune , &: qui prcde fouvent d'un quart d'heure la vritable ombre*
server avec une

&

Comme

cette

fume

croift toujours,
,

&

devient plus paifle

l'clypfe s'approche, elle fe

tellement avec le

que confond commencement de


mefure

l'ombre , qu'il eft prefque impoflible l'en bien diftinguer. Ainfi ni l'exprience , ni l'application , ni les meilleures lunettes, n'empchent pas qu'un habile Obfrvateur ne s'y mprenne quelquefois fouvent d'une minute , tnefme de deux. Secondement, quand je dis que l'-

de

&

clypfe fe fait par l'interpofition du glo-

be

terreftre

ce n'eft pas que

la

Lune

fur l Etat prejent de


foit alors

U Chine,

/^yt

plonge dans fon ombre , la* quelle ne s'tend jamais plus de cinquante mille lieues fuppof que le femidiamettre de la terre foit de 1146. lieues de marine ; au lieu que la Lune, mefme dans fon prige, eft plus de cinquante-fept mille lieues de la terre. Mais comme le globe de la terre eft cnvelop d'un air pais &; greffier, que nous nommons fon atmofphere, c que les rayons ne peuvent pas tout--fait pntrer il fe fait par l'interpoiition de ces vapeurs une nouvelle ombre 7 la longueur furdont le diamtre pafTent de beaucoup la vritable ombre de la terre. Or ces vapeurs font
j ;

&

d'autant plus tranfparentes qu'elles

s'-

loignent davantage de nous d'eu


-,

il

ar-

rive qu'elles font auffi

une ombre plus

lgre au

commencement

&

la fin
elles
la li-

de l'clypfe; & par confequent, ne donnent pas aux Obfervateurs

bert de les dterminer avec juftefTe.

Vous connoilez par

Monfieur^

Lune > mefme dans

pourquoy nous dcouvrons fouvent la le plus fort de T-

tyz

Nouveaux Mmoires
Pourquoy
elle fe

clypfe, jufqu' en diftinguer les plus


petites taches.
alors

peint
5

de tant de fortes de couleurs


,

car elle devient rouge , cendre


gris

d'un

de fer, bleuaftre , ou tirant fur le jaune , de manire qu elle femble fentir elle-mefme fa dfaillance, & donner des marques de fes diffrentes paffions. Vous voyez au contraire , pourquoy en certaines clypfes, elle difparoift tout--fait, & fe drobe entie* rement nos yeux. Tout cela vient fans doute, de la nature de cette atmoJphere, qui change perptuellement,
8c qui caufe par l ces differens cScts.

Troifimement

lorfque la

Lune

commence
l'horizon
, il

s'obfcurcir

auprs de
d'en bien

eft plus difficile

marquer

le

commencement, & il faut


le

prendre garde que

temps de ce
,

commencement apparent compar


celuy de la fin , ne donne pas exactement le milieu de l'clypfe > parce que
les fes l'horizon

vapeurs font beaucoup plus paifqu'elles ne le font a ,

trente

ou quarante degrez d'lvation*

fur Y Etat prefent de la Chine. 4.7$ Quatrimement, quoique les rayons direcls du Soleil ne paffent pas au tra;

de l'atmofphere de la terre , il y en a nanmoins plufieurs qui en fe dtournant, & comme on parle, en fe rompant parla rfraction, peuvent clairer tant foit peu le bord de la Lune, &: par confequent empefcher l'ombre d eitre exactement termine. Cinquimement il arrive quelquefois que l'ombre commence toucher le bord oriental de la Lune , par les endroits o les taches font plus obfeures, que celles du bord occidental 5 ce qui fait qu'on ne juge pas galement de la fin &: du commencement. Nous devons, Monfieur, tout ce rafinement d'Aftronomie aux nouveaux Obfervateurs les anciens alloient plus rondement en cette matire 3 & Tychv luy-mefme avec toute fa fubtilit, ne s'en eftoit pas encore ap peru. Mais les modernes ont cft plus
vers
,
-,

ingnieux dcouvrir ces difficuU tez qu' trouver le moyen de les fur-

monter

&

nous avons fouvent

e^

q?4.

Nouveaux Mmoires

periment dans nos dernires observations, que ce n'cft pas fans une peine extrme, qu'on parvient cette ju fteffe, que demandent les favans de noftre fiecle. Nous avions nanmoins cet avantage d'eftre plufieurs Obfervateurs eniemble, 6c de pouvoir, en nous communiquant les uns aux autres nos penfes 6c nos doutes , approcher plus prs de la vrit. D'ailleurs le Ciel nous a fourni plufieurs clypfes de Lune, &; il ne s'eft gure pafle d'annes que nous n'en ayons obferv une ou deux. Mais dans ce grand nombre, celle qui arriva le onzime de Dcembre 1685:. nous fut la plus favorable de toutes. Nous eftions pour lors Siam. Le Roy qui nous l'avions prdite , &: qui voulut prouver la bont de nos tables fut fi furpris en confrant ce qu'il voyoit avec noftre prdiction , qu'il eut ds-lors la penfe de nous retenir auprs de fa perfonne , ou du moins d'envoyer chercher en Europe des Aftronomes Franois. Il s'offrit en ce

fur FEtatpreJent de
:

la

Chine.

47$

moment

nous baftir

'

Obfervatoire s'il fe pouvoir l'Ailronomie auffi cebre dans les Indes , qu'elle l'eft devenue dans l'Europe depuis l'tabliiement de l'Obfervatoire royal de Paris. Et certainement , fi jamais les Aftres ont eit un prefage de l'avenir , tout le Ciel fembloit alors nous promettre un heureux fuccs dans cette nouvelle entre prife: mais ce n'eft pas le cours fenfible des Plantes qui rgle icy bas nos dcitines elles viennent encore de plus haut, &: toute la fuite en eit crite dans ce myflerieux livre de la Providence divine , qui avant tous les fiecles a dtermin les divers
;

un magnifique Louveau, pour rendre

venemens de ce monde. Ce projet du Roy de Siam,


vorable a
turelles
la

fi

fa-

France, aux feiences na-

&
:

la Religion, fut bientoft

excut mais la mort de ce bon Prince le renverfa prefque en un mofit changer de face toutes ment ,

&

chofes.
alors
,

Les troubles qui s'levrent:


obligrent nos Millionnaires

Nouveaux Mmoires 47<f Mathmaticiens fe retirer, &: cauferent par l, fi je l'ofe dire, une fpece d'clypfe, qui a long-temps priy ces Peuples des fciences de l'Europe des lumires de l'Evangile. Ces nuages commencent nanmoins fe difliper. On nous rappelle avec em* preflement: mais l'exprience nous a appris compter peu fur la bonne volont des hommes , & mettre uniquement noftre confiance en celuy,

&

qui peut feul quand

il

luy plaift, tirer

la lumire des tnbres.

Ce premier
tre

eflay n'a pas laifle d'-

de quelque utilit pour l'Aftrono& nous pouvons a fleurer que les clypfes de Lune obferves Siam, Louveau , Pontichery , Pkin , Nankin , Ktam-chou , Canton &: en quelques autres endroits de l'Orient, contribueront non-feulement rgler les mouvemens des Cieux, mais encore perfectionner la Gogra-

mie ,

phie.

Quoique
ne
foit pas

la

feience des
fi

Comtes

de

grande importance,

fur PEtatpreJnt de Id Chine.


elle n'eft pas

47?

moins admirable. Il femble mefme que la curiofit des Savans


en doive eftre d'autant plus pique, qu'il eft moins facile de la contenter fur ce point car il y a bien de l'apparence que l'efpit humain ne pourra de long-temps approfondir la nature de ce merveilleux phnomne. Les Comtes font fi rares , de fi peu de dure &C
:

que fi ce font de nouveaux corps qui fe forment c


[i

diffrentes entre-elles,

qui fe dtruifent dass le Ciel

il

eit

prefque impoffible de
gnrales de leurs

faire des rgles


;

mouvemens ou de

prdire leur apparition Se leur dure,


(

ce font de vritables Plantes. Nous avons eu occafion d'en ob-

rerver

deux

la

premire fut vue dans

Royaume deSiam, du coft de la mer, avec Camboje. Ce fut au mois d'Aouft 16&6. Elle coupa l'Equateur paffant du nuV
:ette

province du

qui confine

Jy au Septentrion, dans le 111 e deyr

d'afeenfion droite; &: fon

mou-

vement particulier, qui l'approchoic ;ojours du Soleil, la plongea enfin

f^S

Nouveaux Mmoires

tout--fait dans fes rayons.

La fconde parut Pontichery , Malaque, &; Pkin , au mois de Dcembre 1689, fon mouvement eftoit
contraire celuy de la premire
sloignoit
le
,

elle

du

Soleil &: s'avanoit vers


?

Ple
elle

auftral

parcourant
&;

les

con-

ftellations

du Loup

du Centaure*

difparut au

commencement

de Janvier de l'anne fuivante. Si nous n'avons qu'une lgre conioiflance des Coipetes , nous fommes en recompenfe aflez bien inftruits de ce qui regarde les Plantes &: ce que nos Aftronomes ont dcouvert Paris depuis Ftabliffement de l'Obferva-* toire, nous confole dj de la ngligence ou de l'ignorance des anciens. Parmi les diffrentes manires dont on s'y prend pour en dterminer lefj lieu dans le Ciel; la plus fimple &: met me la plus exacte eft de marquer le moment de leur conjon&ion avec ks toiles fixes. Il y a prs de deux mille ans que Saturne, la plus leve entre les Plantes, parut tout proche de TEqua;

fur EtatpreJent de la Chine. 47$ teur & d'une toile de la troifimc grandeur, fitue dans l'paule auftrale de la Vierge. Tycho de fon temps l'obferva dans le mefme figne, $C nous l'ayons vu aufli tout auprs de l'py del Vierge, mais avec cet avantage,que les lunettes dont nous nous femmes fervi, rendent noftre obfervation incomparablement plus exae que celles des anciens , qui n'y employoient que la
fimple vue'
,

toujours fautive dans

un

fi grand loignementj fur tout l'gard des Aftres , dont le diamtre ap-

parent eft augment par la lumire, 2>c par une efpece de chevelure de rayons
etineelans
,

comme
rejaillit

parlent les

Agro-

nomes , qui

& qui
nette

le

n'eft pas.
les

de tout leur corps Fait fouvent paroiftre o il Au lieu qu'une bonne lu* rend moins brillans , les ar-

rondit, leur donne leur vritable gran-

deur, 6c les approche tellement des yeux , qu'on les diftingue encore les unes des autres , lors mefme qu'ils fe touchent par leurs bords, &: qu'ils font fur le point de s'unir enfemble.

yjX

Nouveaux Mmoires
le lieu

que nous avons dterde Mars par l'approche de deux toiles de la tefte du Scorpions celuy de la Lune par fa conjonction avec Antars ou le cur du Scorpion c celuy de Venus qui pafa proche d'une toile de la troifme grandeur, appartenante au mefme figne. La conjonction de Jupiter de Mars qui arriva fur la fin de Fvrier de l'anne 1687. nous occupa auffi plufieurs
C'eft ainfi

mine

&

jours.

le

Nous eftions alors Louveau Roy de Siam, qui fe piquoit d'A-

'

Urologie, l'obfervoitde fon coftavec Un empreflnient &; une inquitude,

qui marquoit plus de fuperftition que

de

curiofit naturelle.
Il s'eftoit

mis dans l'efprit , que cette conjonction luy feroit fatale, &: qu'elle eftoit un prefage afleur de fa mort. Nous tafchmes en vain de le dtromper par le moyen de M. Confiance fon premier miniftre, qui nous fifmes bien comprendre, que les venemens de ce bas monde n'avoient rien de

commun

avec le mouvement particulier

fur l'Etat prejent de lier des Plantes & que


;

la
,

Chine. 481
noitre
n'y auroic

quand

fort en dpendroit, le

Roy

pas plus de parc que le dernier de fes fujets, pour qui le Soleil fe lev,
tous
les

&

autres Aftres roulent


les plus

aufli-

bien que pour

grands Princes

de
le

la terre.

raifons ni pluficurs autres ne calmrent point; il ibtint toujours que fou rgne ne devoir pas durer long-temps, &: qu'il perdroit la vie en peu de mois. Il mourut en effet mais il cherchoit l'anne fuivante inutilement dans le Ciel la caufe de fa mort, qu'il portoit depuis plufieurs annes en luy-mefme. Une maladie
, :

Ces

habituelle le preflbit alors extraordi-

naircment, &:
le vritable

c'eftoit l

fans

doute

fondement de
fa crainte.

fa prdi-

ction

&
;

de

Je ne fay, Monfieur , fi toutes ces obfervations vous paroiitront fmgulieres


il

me
,

celle

dont

je vais

vous parler
tention.

femble du moins que avoir l'honneur de mrite un peu voftre at-

Tome IL

Nouveaux Mmoires 482 Vous favez que Mercure efl juC


z.

qu'icy la moins connue, Se


re, la

fi

je

Fofe diles Pla-

moins traitable de toutes

ntes. Toujours plong dans les rayons

vapeurs de l'ho* rizon, il fuit, ce femble, les recherches continuelles des Aftronomes, qui n'ont pas moins de peine le fixer dans le Ciel, que les Alchymiftes en ont,
Soleil
les

du

ou dans

fixer leur

Mercure
liions

fur la terre.
la vie

de Charle* magne , que les Mathmaticiens de fon temps , defefperant de pouvoir


bien Fobferyer , lors qu'il eftoit le plus loign du Soleil, tafeherent de le chercher dans le Soleil mefme, fous lequel on fouponnoit qu'il devoit quelquefois paffer.
l'y

Nous

dans

Ils

crrent

avoir dcouvert au mois d'Avril

de l'anne 807. ou pltoft 808. fi ce n'eft que l'Hiftorien comptait alors le commencement de Tanne Pafques* En effet une marque noire, dont l'entre la fortie furent drobes par les nuages, parut dans le Soleil du-

&

rant huit jours.

fur F Etat prejent de la Chine. 4.83 Je m'eftonne que cette Obfervation


ait

pu
;

faire juger
,

que

c'eftoit

Mercu-

re

qui

bien loin d'employer huit

jours parcourir

un
:

fi

petit efpace,

doit flon fon cours- naturel l'achever en fort peu d'heures outre cela il eft

impoffible qu'on le puifle appercevoir

dans

le Soleil fans

lunetes

5c

mefme
vit-

fans de bonnes lunetes.

Ce

qu'on

donc pour
eftoit

ou ce qu'on crt voir, fans doute une tache, femblable


lors
,

ont fi fouvent paru depuis, mais plus grande qu' l'ordinaire, Se affez fenfible pour eftre dcouverte
celles qui

la fimple vue.

Gajjndi fut plus


le

heureux

l'an 1631.

feptime de Novembre ; l'obfervation qu'il en fit, l'a rendu fi clbre, que quelques Auteurs, pour luy faire honneur, luy ont ddi leurs Livres
,

&

comme

un

homme

qui l'A-

ftronomie eftoit infiniment redevable,. Quelques autres fe font encore fignalez dans cette curieufe recherche ; nous fommes les derniers, qui avons -u occafion de les imiter , mais peut-

Xij

484.
eftre

Nouveaux Mmoires

que noftre obfervation ne tiendra pas le dernier rang parmi les autres.

Nous

eftions Canton

ville mariti-

me
le

de

la

Chine

&; aflez

connue par

des Europens. L'tude particulire que nous avions faite du


cette Plante
,

commerce

mouvement de
fit

nous

juger qu'il ne feroit pas impolTible

de la dcouvrir dans le Soleil le dixime de Novembre de Tan 1690, Anfi nous preparafmes deux excellentes lunetes; l'une

de cinq pieds, qui au diamtre du Soleil, divif en douze parties gales l'autre de douze pieds , avec un dont rticule forme de quatre filets
portoit

un

rticule gal

&

l'un reprefentoit

un
5

parallle,

& l'au-

tre le mridien

les

cpupoient l'angle
degrez.
dules
rain
;

deux autres les de quarante-cinq


aufli

Nous reglafmes

nos pen-

>

d'ailleurs le Ciel eftoit trs fe-

&: au vent prs, qui fut

un peu

violent, nous

pour
tion.

la

juftefle

neufmes rien defirer de noftre obferva-

j
fur l'Etat prejent de la Chine. 48 Mercure nous parut comme un point noir, qui aprs eftre entr dans le corps du Soleil , le parcourut en trois heures

& demie, ou environ. Nous en martemps , la (orfon loignement de l'clyptique,


le

quantes exactement
tie, fa viteie

apparente, fa longitude. Se fon diamtre. On connoift encore par l avec la dernire certitude que cette Plante n'a point de lumire qui luy foit propre, que fon corps eft opaque, &: qu'elle eft, du moins quelquefois, moins loigne de nous que le Soleil; ce qu'on ne pouvoit autrefois dter

miner que par conjecture. Nous devons Monfieur,


,

l'inven-

tion des lunetes

ces belles

dcou-

vertes; aufl-bien que plufieurs autres

chofes

temps la nomie. De forte que comme par le moyen des Microfcopes, nous multiplions les corps les plus fimples
,
;

qui font dans nos derniers matire d'une nouvelle Aftro-

Se

de mefme par le moyen des lunetes, nous approchons de nos yeux les objets les

agrandiffons les plus infenfibles

ij

4$f
infinis

Nouveaux Mmoires

plqs loignez, &: abrgeons ces efpaces qui feparent le Firmament de la


terre : Fart ayant en quelque manire forc la nature fouffrir que les hom-

mes euflent dorefnavant un libre commerce avec


le Ciel,&: que les Mathmaticiens entraflent plus aifment, en

une efpece de fociet avec les Aftres.

Nous trouvons prefent des montagnes &: des prcipices dans la Lune, nous en diftinguons les moindres ombres , qui croiflnt ou qui diminuent flon la diffrente fituation du SoleiL Nous mefurons les macules des Plantes,

nous nous appercevons de leurs du mou, de leurs bandes , vement circulaire qu'elles ont autour de leur centre. C'eft par l qu'on s'eft ap peru de ce prodigieux anneau qui paroift en l'air , fufpendu autour de Saturne , en forme de vote , &: femblable un pont qui enveloperoit toucouleurs
te la terre, fans arches, fans piles, 8c

fans autre fotien que le poids uni-

forme

&c la parfaite continuit

de

fes

parties*

fur t Etat prefent de


Galile

la Chine.

4S7

plufieurs autres Aftronoinutilement donn la gefnc ont 3 leur efprit pour expliquer ce my ftere. Ils regardoient cette Plante , comme un autre Prothe , toujours changeante , toujours diffrente d'elle-mefme aujourd'huy ronde, &: enfuite parfaitement ovale quelquefois arme de

&

mes

deux anfes qui s'ouvroient ou fe fermoient flon les temps de fa rvolution y ou bien accompagne de deux
-

petites toiles qui voltigeoient au-deffus &: au-defTous


,

fans jamais l'aban-

donner

coupe par la moiti large dune bande , dont les extremi:

enfin

tez s'tendoient bien loin au-de l


fa fphre.

de

Nous avons long-temps examin ce merveilleux ouvrage de la toute-puif-

fnee du Crateur

&:

quoique nous
,

admirions Pefprit de
a rduit un fyfteme

M. Hugens
fi

qui
fa-

fimple &:

fi

apparentes 5 nous ne laifons pas d'avouer que iious en ignorons encore beaucoup J>lus > que ce favant Aftronome ne
cile toutes ces irrgularits

iij

Nouveaux Mmoires 4$$ nous en a pu dcouvrir. Il eft moins difficile d'expliquer les diffrentes figures de Mars , de Mercure, & de Venus, qui nous ont paru
tantoft ronds

&

tantoft bofliis; quel-

quefois dicothomes , &: d'autrefois en* core formez en arc ou en faufTille. Et

certainement quand Venus s'approche

du

Soleil

&:

que

d'ailleurs elle fe trouelle paroift

ve dans fon prige,


a lunete,
fi

avec

peu diffrente de

la

velle

Lune,

qu'il eft trs-facile

noude s'y

mprendre.
Je me fouviens que l'ayant un jour fait obferver en cet tat un Chinois,

peu
il

inftruit des fecrets agronomiques; n'en douta pas un moment , com-

&

me

en mefme-temps remarquer la Lune ? dans un lieu du Ciel peu loign il s'cria de joye , Se me dit alors qu'il concevoir , ce qui luy avoit toujours donn tant de peine. Je ne
je luy fis
;

Javois,

me
ejt

dit-il

ferieufement

corn*

ment

la
'

Lune pouvoit fi fowvent changer

de face

paroifire quelquefois fi pleine tjr quelquefois fi petite : mais je comprens


9

fur l'Etdt prefnt de


a prefent que
plujieurs pices
c'ejl
y

la Chine.

489

un corps compof de

quife dmontent

& qui

fe rejoignent aprs certains temps. Car dtt moins aujourd'huy j'en vois la moiti

d un cojl & la Ce que les


y

moiti de Vautre.
lunetes nous ont fait
toiles, eft

connoiiirc

du nombre des

encore plus curieux. Cette large bande qui embrafle prefque tout le Ciel & qu'on nomme communment caufe de fa blancheur, lavoye lafte, eft un aiTemblage d'ue infinit de petites toilesjdont chacune en particulier,n'a pas aflez de force pour fe faire fentir nos yeux; aufl-bien que les nebuconleufcs y dont la lumire fombre fuic eft femblable un petit nuage, ou la tefte d'une Comte mais qui eft en effet un compof de plufieurs Aftresj de forte qu'on en compte trente-fix dans la nebuleufe de Prj'pe cancri, vingt-un dans celle $Orion, quarante dans les Pliades, douze dans la feule toile qui fait le milieu de l'pe d'tffion y cinq cens dans l'tendue de deux degrez de cette mefme conftellation, v

&

Nouveaux Mmoires 49 o 6c deux mille cinq cens dans le fignc tout entier. Ce qui a donn occafion quelques-uns de s'imaginer, que le
nombre en
Il efl:

eftoit infini.

jdeur

du moins vray , que la. gran* prodigieufe de chaque toile,

qui flon quelques-uns ne diffre gure du Soleil, c'eft--dire, dont le globe


peut-eflre un million de fois plus* grand que celuy de la terre, 6 qui nanmoins ne paroift qu'un point dans le Ciel,nous doit convaincre de la vaite tendue de cet Univers r & del puiffance infinie de fon auteur. Je ne puis, Monfieur, finir cette
efl:

matire fans parler des obfervations* -que nous avons faites des Satellites. Qz font autant de petites Plantes qui vont
la fuite des grandes
,

& qu'on a

d-

couvert en noftre fiecle. Elles tournent continuellement auteur de Saturne^ de Jupiter, deMars&x. Les unes plus
prs, 6c
les

autres plus loin

du centre
,

de

leur

mouvement.

Elles fe

fouvent derrire leurs corps


auifi elles fe

cachent fouvent

plongent dans leur ombrex

fur l'Etat prejent de


d'o
clat
elles
y il

Chine. 4.91 forcent enfuite avec plus d'la

arrive

mefme que quand


,

el-

les fe

trouvent entre le Soleil &: leur

Plante , elles en clypfent une partievu quelquefois avec plaifir un petit point noir qui couroit fur le difque de Jupiter, qu'on euft pris pour une tache mais qui n'eftoit en etet que Pombre d'un de fes Satellites , qui raifoit une clypfe fur fon globe, comJ'ay

&

me

la

Lune

fait fur la terre

quand

par fon interpofition elle luy drobe" la lumire du Soleil. Nous ne favons* pas quel ufage particulier la nature a deftin ces Satellites dans le Giel 5 mais celuy que nos Aftronomes er*
font fur la terre r eft trs-utile pour la perfection de la Gographie,- Et:

depuis que

M.

Caffini a

communia

que

aux Obfervateurs-, or$ peut aifment &; en trs peu de temps* dterminer la longitude des principales Villes du monde. De forte que fi
fes tables

le

mouvement
mer de

irregulier

des

vaif-

faux nous permettoit de nous fervir


m:

lunetes

y la

fcience de

lai

vj

jyi

Nouveaux Mmoires

navigation feroit aflez parfaite pouc faire avec feuret les voyages de long
cours*

obfcrv les immerfions &: les emerfions des Satellites de Jupiter Siam, Louveau, Pontichery, au Cap de Bonne efperance, &; dans plufieurs Villes

Nous avons

de

la

Chine: mais

les

ob-

fervations faites

Nimpo

& Gham-

hay, qui en font les


tales,

villes les plus orien-

ont rduit le grand continent bornes , en retranchant plus de cinq cens lieues de pays qui navoient jamais eft que dans l'imagination des anciens Gographes. Puifque je parle, Monfieur, de ce qui regarde la perfection de la Geographie > je vous diray que nous avons aufli beaucoup travaill' dterminer
fes vritables
,

la latitude des Coites, des Ports, Se des

plus confderables Villes de l'Orient,

par deux autres moyens. i. Par un grand nombre d'obfervations des haudes toiteurs meridennes du Soleil les. i. Par les diverfes Cartes que nos voyages nous ont donn occafion de

&

fur l'Etat prefent de la Chine. 493 faire ou de perfectionner. J'ay un ron* tier depuis Nimpa jufques Pkin, $ depuis Pkin jufques Kiam-cheou > o
J'en n'a rien omis de tout ce qui peut

connoiflance du pays de forte que le dtail n'en peut~ eft, ce femble que trop grand, eftremefme ennuyeux pour ceux, qui dans ces fortes de relations, cherchent
contribuer a
5

la parfaite

&

moins

l'utile

que

l'agrable.

cours des rivires qui mnent de Nankin jufques Canton, C'efl: un travail de deux ou trois mois,
J'ay auffi le

&: trs fatiguant


les
eft

quand on veut faire chofes avec quelque foin. La Carte


,

de dix-huit pieds de long, c cha-

que minute y occupe plus de quatre lignes ou un tiers de pouce ? ainfi tous les dtours, la largeur de la rivire, les moindres Mes, & les plus petits Villages y font exactement marquez.

Nous
main
,

avions toujours la Bouflole la

nous prenions foin d'obferver de temps en temps fur la' route, les hauteurs mridiennes de quelques toiles, pour corriger noftre eftune 5

&

$94

Nouveaux Mmoires

c dterminer plus au jufte la latine

de des principales Villes du p^ys. Surquoy j,e ne puis, Monfieur y rn empcher de faire icy une rflexion, ..qui ervira peut-eftre dcider un jour une importance queftion de Phyfique. On
ie fait
ftiers

pas bien encore

,.

fi

toutes

les*

du monde font entre-elles de niveau. Les principes gnraux de te plus faine Fhilofophie veulent que les
liqueurs de

mefme

efpece qui

com-

muniquent enfemble ,, fe rpandent uniformment,, foit par leur propre* poids,, foit par la preffion de l'air; &C prennent enfin une mefme furface.-

La

plufpart des expriences font

em

ce point conformes la raifon. Mais^ quelques nouvelles reflexions ont fait douter fi la mer n'avoit point en efFt quelque pente n'eftoit pas plus leve en certains endroits qu'en quelques autres. Ce que j'ay remarqu x Foccafion de cette Carte, dont je viens de parler, fernble appuyer ce dernier
fentiment.

Car entre

la

province de Canton S

fur l'Etat prefent de la Chine. 49$ celle de Kiahjiy \ on voit une montagne^, d'ofortent deux rivires. L'une va au Sud &: aprs avoir arrof environ cinquante lieues de pays, elle le jette dans la mer auprs de la ville de JQuamtfbeott. L'autre au contraire coule vers le Nord , traverie plufieurs provinces durant l'efpace de deux cens lieus,&: fe dtourne infenfiblement pour encrer dans la-mer de l'Eft , ou du japon, De manire que les embouchures des deux rivires ne font loignes l'une de l'autre , en fuivant mefme les coftes qui les feparent x que de trois cens
;

lieues

ou environ. Cependant la rivire du Nord parapide en tout fon cours 3


celles

roift plus

que

du Sud
les

& comme d'ailleurs


longue T il faut

elle eft quatre fois plus

, o l'une &: l'autre aboutiflent, aient une lvation dif-

bien que

mers

frente, ou, ce qui

eft la

mefme chofe,

ne foient pas de mefme niveau. Je ne parle point Moniteur, de plufieurs autres Cartes, o nous avons reform une partie des coftes de Cor<h
,

4$6

Nouveaux Mmoires

mandely de la Pefeherie , de MaUque de Mergu , &: de Camboje; parce qu elles n'ont pas encore toute la petfe&ion, que nous efperons pouvoir leur donner dans la irrite. Mais j'en ay deux qui peuvent ds prefent pai'oiftre au jour l'une reprefente l'entre du Porc de NimpOj la plus difficile qui foit au monde , caufe de la multitude infinie d'Ifles &; de rochers qui la couvrent de toutes parts , qui embar$

&

raientles plus habiles Pilotes. joint la route de

On y a

Siam la Chine , avec les vues des principales coftes, ou des Mes qui fe trouvent fur le chemin. L'autre eft encore beaucoup plus curieufe &: mefme unique en f on ef,

pece.
la

Le peu

d'occafions qu'avoienteu

jufqu'icy les Europens de voyager dans

grande Tartane 3 obligeait les Geographes de fe fervir dans la defcription qu'ils en fafpient de je ne fay quels mmoires fi peu conformes la vrit, qu'on s'eftoit > ce femble 5 attach tout ex prs nous en ofter la connoifTance. Mais la guerre s'eftant il y a quelques

fur F Etat prejent de la Chine. 497


annes, chauffe entre l'Empereur de la Chine &: le Duc de Moskovies

on a de tous coftez examin foigneufement les limites des Royaumes , la


grandeur des provinces, la bont des terres-, les rivires, les montagnes, les deferts, &: tout ce qui pouvoir entrer dans les interefts de ces deux Princes, fervir dans la fuite conclure entre-

&

eux une folide paix. Outre ces mmoires, qui font tombez entre les mains du P. Gerbillon , ce Pre a fait encore diverfes excurfions de deux &: de trois cens lieues, dans le cur du pays allant quelque;

l'Occident, quelquefois vers le Nord ; obfervant, autant qu'il la longitueftoit poffible, la latitude
fois vers

&

&

de des principaux endroits. De forte que la Carte qu'il en a trace, commence prefent nous donner une ide aflez jufte de la vritable difpofitioix de ce vafte pays. Parmi les chofes fingulieres qui s'y trouvent on peut remarquer une chaifne de montagnes , qui s'tend
,

4?8
fi

Nouveaux Mmoires
-,

loin dans la

Septentrion
noiftre
fait

entre l'Orient Se le qu'il a eft jufqu'icy im-

mer

poflible aux Navigateurs

d'en con, ou d'en doubler le Cap. Ce qui fouponner quelques-uns que


,

cette partie de FAiie tient peut-eftre

par cet endroit , la terre ferme de l'Amrique. Nous avons outre cela
fait diverfes

remarques fur la variafur , fur les mares la longueur du fimple pendule, qui peuvent toutes contribuer quelque chofe la perfection des Arts. Ces obfervations gnrales ne nous ont pas nanmoins tellement occup^ que nous n'ayons eu le temps d'examiner ce qu'il y a dans l'Orient de plus curieux en matire de Thyfiquey &Ana,tomie y &: de Botanique. Le fejour que nous avons fait Si am, nous a donn lieu de confiderer plufieurs animaux particuliers quenous ne voyons prefque jamais en Europe. Par exemple lesElephans,donr nous avons
tion de l'aiguille
,.

dcrit le naturel
le courage
g

la docilit

la force,

'

l'adreffe % la

conformation

fur l'Etat prejent de la Chine, 49$


intrieure &: extrieure de toutes les
parties, &: plufieurs autres proprietez

que les gens mefme du pays, qui y font accoutumez , ne peuvent s'empcher
d'admirer.

Nous
dirferens

y avons vu des Tygres bien de ceux qui paroi (lent quel-

quefois en France; foit pour la couleur, qui eft d'un roux fauve ,oup

de larges bandes noires foit pour la grandeur, qui eft quelquefois gale celle des chevaux: on les appelle Ty+
;

grs royaux.

Ceux qu'on nomme

Tigres

d'eau font parfaitement femblables


chats,ils fe nourriiTent
ils

aux
,

de poifbn, mais

vivent ordinairement dans les bois


fur le

ou

bord des

rivires.

On

y voit encore des Rhinocros .

l'un des

animaux

les plus

finguliers

qui foient au monde. Il a quelque chofe , ce me femble, de femblable au Sanglier


, fi

ce n'eft qu'il
les

eft

beaucoup plus

grand , que

pieds en font plus gros,,

&le corps plus lourd. Sa peau eft toute couverte de larges &: paiffes cailles S
de couleur noirare
&c d'une duret

jo

Nouveaux Mmoires
;

extraordinaire
petits quarrez

elles font divifes

en

ou boutons , levez en*

viron d'une ligne au-deflus de la peau^ peu prs comme celles du Crocodile. Ses jambes paroiflent engages dans des efpeces de bottes , de la telle envelope par derrire d'un capuchon applati ce qui luy a fait donner par les Portugais le nom de Moine des In* des. Sa telle eft grofle, fa bouche peu fendue, fon mufeau allong, &: arm d'une groffe &: longue corne, qui le rend terrible aux Tigres mefmes, aux Bufles , &: aux Elephans. Mais ce qui paroift encore de plus Xnerveilleux en cet animal, eft fa langue , que la nature a couverte d'une membrane fi rude qu'elle n'eft gure diffrente d'une lime-, ainfi il corche tout ce qu'il veut lcher. Au refte comme nous voyons icy des animaux, qui le font un ragouft des chardons dont les petites pointes picotent agreablement les fibres, ou les extremitez des nerfs de leur langue de piefme le Rhinocros mange avec plaK
;

fur Etat prefent de

la

Chine, jo

fit des branches d'arbres, heriffes de toutes parts, de greffes pines. Je luy en ai fouvent donn , donc les pointes eftoient trs dures &: trs longues j'admirois avec quelle avidit &: quelle
;

&

champ, &: les bouche, (ans s'incommoder. Il eft vray qu'il en eftoit quelquefois un peu enfanglant mais cela
adreilc
il

les plioit fur le

brifoit dans (a

mefme
ble i

en rendoit

le gouft plus agra-

& ces petites bleifures ne faifoient


fa

apparemment fur
prcifion
,

langue d'autre im-

que

celles

que

fait le fel

ou

le poivre fur la noftre.

Ce
eft

qu'on voit dans PIfle de Bornco> encore plus remarquable, pafle

&

tout ce que l'Hiftoire des

Animaux

nous a jufqu'icy rapport de plus furprenant. Les gens du pays aileurent, comme une chofe confiante, qu'on trouve dans les bois une efpece de befte,nomme Vhomme Sauvages dont la taille , le vifage , les bras , les jambes, Se les autres membres du corps, font fi femblables aux noftres , qu' la parole prs, on auroit bien de la peine

jo%

Nouveaux Mmoires

a ne les pas confondre avec certains Barbares d'Afrique , qui font eux-meC

mes peu

differens des beftes.

Cet homme fauvage, dont je parle, a une force extraordinaire c quoiqu'il marche fur fes deux pieds feulement, il eft fi vifte la courfe, qu'on a bien de la peine le forcer les gens de qualit le courent, comme nous
;

courons icy

le

Cerf;

&

cette chafie

fait le divertiffement le plus ordinaire

du Roy. Il a la peau fort velue, les yeux enfoncez, l'air froce, le vifage
forufl
s

rguliers,

mais tous fes traits font aflez quoique rudes &: groffis par

le Soleil. Je fay toutes ces particulari-

tez d'un de nos principaux Marchands Franois,qui a demeur quelque temps


je ne croy* pas qu'on doive aifment ajouter foy

en

cette

Ifle.

Cependant
:

ces fortes de relations il ne faut pas aufli les rejettcr entirement mais attendre que le tmoignage uniforme de plufieurs voyageurs nous claircifle plus particulirement de cette vrit. Pour moy, en parlant de la Chine
;

fur l'Etat prejent de U Chine, joj a la code de Coromandel, je vis dans le Dtroit de Malaque une efpece de
Singe, qui me rendroit allez croyable^ ce que je viens de raconter de L'homme Sauvage. Celuy-l marche naturellement fur
fes

deux pieds de derrire , qu'il plie tant foit peu, comme un chien qui
a appris danfer.
fes

on

fe fert
;

com-

deux bras fon vifage eft prefque auffi form que celuy des Sauvages du Cap de Bonne efperance;
mais
il

me nous, de

le

corps

eft

tout couvert d'une

laine blanche, noire,

ou

grife

du refte

a le cri parfaitement femblable

celuy d'un enfant-, toute l'action ex-

humaine & les pallions fi vimarques , que les muets ne peuvent gure mieux exprimer leurs
trieure
11

ves

&

fi

fentimens

& leurs volontez. Ils paroifqu'ils


les

fent fur tout d'un naturel fort tendre,


&: pour tmoigner leur affection aux

perfonnes

connoiffent

&

qu'ils

embraflent &: les baifent avec des tranfports qui furprennent. Ils ont encore un mouvement
,

aiment

ils

joj.

Nouveaux Mmoires

qui ne fe trouve en aucune befte, qui eft fort propre des enfans ; c'cft de trpigner de joye ou de dpit, quand

&

donne, ou qu'on leur refufe ce qu'ils fouhaitent avec beaucoup de


leur
paflion.

on

Quoi-qu'ils foient fort grands

car

ceux que

vus avoicnt au moins quatre pieds de haut ) leur lgret


j'ay

&

leur adrelfe eft incroyable. C'eft


plaifirqui va jufqu' l'admiration,

un
que

de

les

voir courir dans les cordages


,

d'un vaifleau
fois
,

o
s'ils

ils

jouent quelque-

comme

s'eltoient fait
j

un

arc

particulier de voltiger

ou

qu'ils euf-

fent elle payez,

comme

de corde , pour

divertir la

nos danfeurs compagnie.

Tantoft fufpendus par un bras, ils fe balancent quelque temps avec nonchalance pour s'prouver, Se tournent enfuite tout coup avec rapidit autour de la corde, comme une roue, ou une fronde qu'on a mife en mouvement tantoft prenant la corde fucceflivement avec les doigts qu'ils ont

trs

-longs, &: laiflanc tomber tout


leur

fur l'Etat prejnt de


kui: corps en
l'air
,

la Chine, joj

ils

courent de toute
Il n'eft

leur force d'un. bout l'autre, &: re-

viennent avec
forte

la

mefme vitefTe.

de figures qu'ils ne prennent, ni de mouvement qu'ils ne le donnent fe courbant en arc , le roulant comme une boule, s'accrochant des mains,
;

des pieds

6c des dents
,

fclon les difleur

frentes fingeries

que

bizarre

imagination leur fournit , &; qu'ils font de la manire du monde la pius divermais leur lgret s'lancer tifTante d'un cordage un autre trente de cinquante pieds de diftance , paroift encore plus furprenante. Aufli pour en avoir plus fouvent le plaifir, nous les raillons fuivre par cinq ou fix petits Moufles ou Matelots, formez cette forte d'exercice , de accoutumez eux-mefmes ccurir dans les cordages. Alors nos fmges , pour les viter, faifoient des fauts il prodigieux gliioient avec tant d'adrefle le long des mats, des vergues &: des plus pe:

&

tites

manuvres
Tome IL

qu'ils
;

fembloient
agi-

pltoft voler

que courir tant leur

jo6
lire

Nouveaux Mmoires
furpaflbit tout ce

que nous remar-

quons dans

les autres,
les

Comme

animaux. Crocodiles font peu

connus en Europe & trs - communs dans les Indes 9 nous avons eu foin d'en examiner les proprietez toute laftruffure. Peut-eftre , Monfieur, que nos premires diffrions feront dans la fuite de quelque ufage , peur le projet qu on a form l'Acadmie , &: qu'on a dj fort avanc 5 de perfectionner TAnatomie. Nous y avons joint quelques remarques anatomiques ac* compagnes de figures furies Tockaies, qu'on nomme ainfi , parce qu'ils pro- noncent trs fouvent &: trs diftinftetnent ce mot, Ce font de gros Lzards, ou de fort petits Crocodiles , qu'on trouve par tout Siam dans les bois, dans les champs, &: dans les maifons. Le Camlon eft encore une autre efpece de Lzard de huit dix pouces de long , qui a fervi de matire nos Obfervations. On en voit la Code de Coromndel, c nous en nourriifions en nore maifon de Ponticherj}

&

fur l'Etat prefent de la Chine, joy car ils ne vivent pas feulement d'air comme quelques Naturaliftes l'ont crit ils mangent q mefme avec avidit. Il eft vray qu'eftant d'un temphumide, ils peuvent rament froid
:

&

parler plufieurs jours fans nourriture;

mais enfin, fi on ne leur en donne point ^utout, on les voit peu peu languir, &: enfuite mourir de faim. Au refte, tout eft fingulier dans le CameUon : fes yeux, fa telle, fon ventre
font extrmement gros quoi-qu'il quatre pattes comme le Lzard, il eft d'une ii grande lenteur en tous
-,

&

ait

fes

mouvemens

qu'il fe traifnc pl-,

nature ne luy avoit donn une langue d'une conformation particulire, jamais il n'attoft qu'il
fi

ne marche

&

la

trapperoit les animaux qui font fa

nourriture ordinaire. Cette langue

eft

ronde, paifle, 5c longue au moins d'un pied. Il la darde fept ou huit pouces hors de la bouche avec une
adrefte merveilleufe
:

&: la fubftance

en eft fi vifqueufe, qu elle arrefte les mouches, les fauterelles, & autres fem-

Yij

joS

Nouveaux Mmoires
fa pointe.
eft couvert d'une mais de couleur chan-

blables infectes pour peu qu'elles les

touche de

Tout fon corps


peau
trs fine,

geante, flon les diffrentes pallions qui l'agitent. Dans la joye il eft d'un vertd'meraude,mefl d'oranger Se hach de petites bandes grifes Se noires. La colre le rend obfcur Se livide; la crainte , paile Se d'un jaune effac. Quelquefois toutes ces couleurs Se

confondent enfemun fi beau mde lange d'ombre Se lumire , qu'on nevoit point dans la nature de plus belles nuances ni dans nos tableaux,
plufieurs autres fe
s

ble

&

il

fe fait alors

des peintures plus vives, plus douces,


Se

mieux

aflbrties.
fit

deux autres efpeces d'animaux peu connus dans l'Europe. L'un fe nomme.Cfe^ ?mrron, qui tient prefque galement du Chien , du Loup, Si du Renard Il eft de grandeur mdiocre, d'un poil
:

On me

voir Pontichery

gris Se roux.

Il

a les oreilles courtes


affil, les

Se pointues 3 le mufeau

jambes

fur Etat prejent de

la Chine,

joy

hautes, la queue longue, le corps grefle

& dcharg.
le

Il

Ghien, mais

n'abboye point comme il crie la manire des

enfans; au refte, il eft trs vorace de ion naturel , &: quand la faim le preffe, il entre la nuit dans les maitbns fe jette fouvent fur les perfonnes. La fconde efpece eft la Mangouze, qui pour la forme extrieure, approche affez de la Beletc , fi ce n'eft quelle a le corps plus gros &; plus long, les jambes plus courtes, le mufeau plus dli , l'il plus vif, &: je ne fay quoy de moins fauvae. Cet animal eft en eftet extrmement familier , &: il n'y a point de chien qui qui badine plus agrablement joue avec les hommes. Cependant il eft colre &: traiftre quand il mange grondant alors prefque toujours, de fe jettant avec fureur fur ceux qui fe mettent en devoir de le troubler. Il aime fur tout les ufs de poules rnais comme il n'a pas la gueule allez fendue pour les faifr, il tafche de les rompre en les jettant en Tair, ou en

&

&

ij

fio

Nouveaux Mmoires
lui"

les roulant

la terre

de cent mani-

res diffrentes.

Que fi pour lors il trou-

ve une pierre auprs de luy, il luy tourne incontinent le dos , c largiffant les jambes de derrire, il prend l'uf avec celles de devant &; le poulie de
toute fa force par deflbus le ventre y jufqu' ce qu'il fe foit cafle contre la
pierre.
Il

chalfe non-feulement aux rats &:

aux fouris, mais encore aux ferperis, dont il cft le mortel ennemi , t qu'il prend fur la tefte fort adroitement, fans en recevoir aucune bleflure. Il n'ft pas moins contraire aux Camlons , qui fa feule vue font faifis' d'une l grande frayeur , qu'ils deviennent tout d'un coup plats comme une
j,

feuille

&:

tombent ordinairement

demi-morts \ au

lieu qu'aux approches d'un Chat, d'un Chien, ou de quelque autre animal encore plus craindre * ils s'enflent, fe mettent en col-

re, 3c prennent le parti de fe dfen-

dre ou de

les attaquer.

-Comme l'Inde eft un pays fort chaud*

fur

l'Etat prefent de la Chine. ///

c fort

humide,

elle

produit un grand

nombre
fur tout

d'autres animaux.

On

y voit

une infinit de ferpcns de toute forte de grandeur ; & mefme fi beaux pour la varit des couleurs, que fans l'horreur naturelle que nous avons de cette efpece de befte , je ne fay prefque rien , dont la vue deuft faire plus de plaifir. Les Siamois ne font pas fi dlicats que nous en cette matire. Ils en prennent dans les bois une quantit prodigieufe, & ils les vendent au march comme des an*
guilles.
Il

en

eft
,

ticuliere

pourtant d'une efpece par* qu'on ne mange pas , le


eft trs
;

poifon en
fans
felo.

prefent &:

mefme

remde

on les nomme Cobra ca* Quelques autres font courts C

de figure triangulaire; de forte qu'ils rampent toujours fur Tune de leurs trois
faces. D'autres

encore plus finguliers n'ont point de queue leurs extremi;

tez font termines par deux telles parfaitement femblables en apparence >

mais en

effet fort diffrentes

en ce

Yiiij

Nouveaux Mmoires jii que Tune des deux n'a pas, comme l'aittre, Pufage ordinaire de fes organes.
Car en
celle-cy les lvres fe tiennent,
les oreilles font

bouches, les paupires couvrent entirement les yeux j tandis que l'autre mange, voit, entend , conduit tout le refte du corps. Nanmoins un Anglois de Madras, qui en nourriffoit par curiofit dans fa maifon , m'a aieur que de fix en fix mois, les organes de cette fconde tefte qu'au fe dbouchoient peu peu, contraire ceux de la tefte oppofe, en fe fermant, cefoient de faire leurs fon-

&

&

qu'aprs un pareil dions ordinaires nombre de mois, elles revenoient l'une l'autre en leur premier eftat, & partageoient ainfi chacune fon tour, le foin &: le gouvernement de la machine. Mais comme Dieu n'eft pas moins admirable dans les petites chofes que dans les grandes il y a dans les Indes
;

&

une

infinit

d'infe&es, qui mrite-

roient les reflexions les plus ferieufes. On y voit des mouches que la nature

a peintes d'un jaune

fi

vif,

fi

poli &:

fi

fur l'Etat prejent de la Chine, jij clatant que la plus belle dorure n'en
,

approche pas

d'autres font propre,

ment

des points de lumire


elles

qui bril;

lent de tous

codez durant la nuit


vont par elTein
,

ainfi,
l'air

comme

tout

en paroift enfl.imm quand elles volent'; & quand elles s'arreftent fur les feuilles ou fur les branches les arbres reilcmblent de loin ces beaux feux qu'on fait dans les Indes d'artifice illuminations pour les publiques. Les fourmis blanches qui fe trouvent par tout , quelque foin qu'on prenne de les dtruire, font clbres par l'incommodit qu'elles caufenr,
,
,

& par leurs. pro prierez naturelles. Elles


font trs petites,d'nne fubftance molle,

blanche,

Elles fe multiplient l'infini


elles fe font

& quelquefois un peu rouflc* & quand


,

empares d'une maifon, ou d'un appartement, il n'y a que les fourmis noires qui les en puiflent chaf>
fer. Elles ont les dents fi aigus fi pntrantes 3 qu'elles percent dans une nuit non-feulement les plus gros bal-

&

lots

les

draps

la laine

la

foye,
v

&

fif

ixottHjeaux

Mmoires

toutes les autres tofes, mais encore les


cabinets &: les armoires y dont le bois devient en peu de jours tout vermoulu.
JUles gaftent

mefme

le fer r le

enivre

\.

& l'argent

fur lefquels
les

vent k$ traces c
petites dents.

on voit fou-* veftiges de leurs


il

Nanmoins

y a bienu

de l'apparence que cet effet vient encore plus de la qualit particulire de leur fahve , qui eft une efpece de fofoant, 8c cptii agit alors . peu pre^ comme Peau-for ak ky for nos mtaux,
II.

Mf

n'y a pas jnfqu'aux fauter elles qui

ne

foienc extraordinaires. Onrent voit Siara qui naiffent dans les branches de certains arbres y qui en font, fi: en quelque manire les je Fofe efae

&

,.

fruits..

Car

les feuilles, corn fervant leur


,.

figure &: leur couleur naturelles


paifiiflrVnt uoa

s'-

peu

-,

leurs coftez: jettent

droit de gauche des efpeces de n> Iamems verds^. en forme de longues

jambes une des exirmrtez'de la feintle- s'allonge en queue, & Pime s'airtondit comme une telle ; tout cela de>
;

fur l'Etat prejent de la Chine, pj vient dans la fuite anim, & fe metamorphofe en fauterelle. C'eft ainfi que le rapportent les gens du pays > qui les dtachent eux-mefmes des branches. Nous en avons vu plufieurs y &: il eft \ray que la feuille toute eny paroift tire avec {es fibres y ou du moins que rien n'cft plus femblable une feuille que le corps de ce petit animal. Si cela eft, cet arbre n'eft gure moins admirable que cehvy dont les feuilles , en tombant dans lamer, fe changent en peu de temps en canards ; comme quelques Naturaliftes nous
croire.
le

veulent faire

Ce

feroit iey le lieu

de vous parler

des arbres extraordinaires que nous

avons trouv dans l'Orient. Mais il me femble Monfieur r que j ay dj en l'honneur de vous en entretenir fore au long , fur tout de ceux qui produis
,.

fent le verni

le th

Toatte
;

le

cet-

ton

le

faif , le poivre

& de plufieurs

autres, tous finguliefs en leur efpece^


&: trs-utiles

pour

le

commerce.

J'ay

eu

attfl*

l'honneur, Monfieiar^

vj,

Nouveaux Mmoires $16 de vous prefenter prs de quatre cens plantes de la Chine y deffmes avec
leurs couleurs naturelles
3

5C copies

d'aprs celles qui fe gardent dans le

cabinet de l'Eni peru r de la Chine. Oeil principalement ce qui compofe


l'Herbier Chinois,, 5c ce qui fans doute

enrichira le noftre

fur tout

quand

nous aurons

la traduction.

proprietez 5c ces limples font parfaitement bien exles

du Livre y fufage de tous

pliques.

Je ne m'eilendray pas non plus fur nos Obfervations , qui regardent la. beaut , la grandeur , la diverfit des
oifeaux des Indes
l peut-eftre le
;

car quoique ce fit

plus bel endroit


-

de

FHiftoire des

Animaux T on en

a dj-

dit tant de cbofes dans les Relations

prcdentes , qu'il ferait inutile de vous -en parler plus au long. Mais je ne puis m'empefcher en fini fiant, de vous rapporter une partie de ce que la mer nous a dcouvert de
plus curieux.
le

fang

eft

y a des poiflbns , dont chaud comme celuy des


Il

fur l Etat prejent de

la Chine,
l'air

p?
com,

hommes

d'autres refpirent
terreitres.
les

me

les

animaux

On envoie
qui
les

qui voient
grenouilles

comme
,

oifeaux

croaifent au fond de l'eau

qui

comme abboyent comme


:

les

Chiens. Quelques-uns ont la tefte affez femblable la noftre on les nom-

me Siam

Pcjfon-fcmwe.
fi

la chair eft

En certains, terme qu'elle nourrit du


-,

la viande en d'aumolle, que ce n'eft pas tant un poilbn, qu'un amas informe d'une glaire paiflie &: tranfparente 7 dans lequel on ne diftingue aucun organe il eft nanmoins vivant , il fe meut, & nage mefme avec mthode.

moins autant que


tres elle eft
fi

Enfin quoique

la

plufpart foient bons

manger, nous en avons vu qui font venimeux, te qui eftropient infailliblement les Pefcheurs quand en fe dpendant, ils peuvent les piquer de;

leurs nageoires.

Je iaiffe toutes les autres merveilles

mer, qui ne cdent gure celdu Ciel &; del Terre, pour vous parler plus particulirement dece que
de
la

les

jiS Nouveaux Mmoires nous avons appris de la naiflnce, cf la nature c de la pefche des perles. Ce font de ces fortes de connoiffances fur lefquelles le public peut compter y parce que nous les avons puifes dans leur fource, Voicy ce que le P. Bouchet Millionnaire de Madur &; Envoy par le Roy dans les Indes , m'en a luy-* mefine laine par crit.
3

On

fait aflez

que

les perles fe for-

ment dans une efpece d'hutre qu'or* trouve aux Indes entre le Cap de Co~ le Canal de la Croux s Ce qui a tnorin

&

non* de U Pefeherie. Cette pefciie eft d'une grande dpenfe , fort caufe qu'elle dure fans aucune difeontinuation j trois mois entiers ; fo it caufe qu'on? y employ quelquefois en mefrnetemps, plus de cent cinquante mille kommes. Ainfi avant que de s'y enfait
5

donner toute cette cofte

le

gager tout--fait,, on commence par un eflay, d'o l'on connoift peu prs fi le$ profit qu'on en peut efperef perles des premires hutres font bel:

&
y

les, grofTes

en grand nombre

aloiS

fur tEtarprefent de [a Chine, pp.


tout
preft
le

corps des Pefcheurs fe tient

pour le quinzime de Mars , temps auquel les Paravas ( ce font


les

peuples de cette cofte) commencent toujours cette precieufe pefcheDans la dernire qui fe fit , il n'y eur

que huit cens barques, mais on y

en*

voit quelquefois jufqu' trois mille,.

Les Hollandois arment pour lors deuxr Potaches pour convoyer la Flote $
pour la deffendre des Pyrates. L'quipage de chaque barque eft de cinquante ou de foixante Matelots^ parmi tefquls il y a vingt plongeurs y dont chacun a deux aides, qu'on nomme pour cela les Pefcheurs Jfjijtans^ Au rcfte y le gain eft diltribue de la. manire fuivante. Chaque plongeur eft oblig de payer fix cus aux Hollandois y ce qui a quelquefois produit jufqu' tin million; De huit en huit jours on pefche un jour entier au profit du Patron de la barque & tous les jours encore y le premier coup de rets eft pour luy on donne le tiers de ce qui refte aux Jjfjfians % te furplus ap~
;
:

j20

Nouveaux Mmoires

par tient aux Plongeurs. Mais lesHollandoisneleur permettent pas toujours


d'en difpofer leur gr: de forte que ces

pauvres malheureux fe plaignent quelquefois de leur fort , & regrettent le temps auquel ils vi voient fous la do-

mination des Portugais. Qnand le temps de la pefche efl: venu, voicy la manire dont les Paravas
s'y

prparent.

Toute
la

en mer jufques
huit,

Flote s'avance hauteur de fepr,


la

& dix

certaines

de montagnes, qu'on dcouvre.


brafles d'eau, vis--vis

bien avant dans les terres. L' exprience leur a appris que c'eftoit l le meilleure^ d la Cofte- , le lieu o la pefche le trouvok la plus abondante.

&

Ds

qu'ils

ont jette l'anchre

cha-

que plongeur s'attache fortement audcious da ventre une pierre paifle de fix pouces, longue d'un pied, 5c taille en arc, du cod qu'on l'applique fur la peau. Ils s'en fervent comme de lcft, pour n'eftre pas emportez par le mouvement de l'eau , & pour marcher avec plus de fermet au travers

fur l'Etat prejent de la Chine, jzi des flots. Outre cela ils en attachent l'un des pieds, une fconde fort pefante, qui les emporte en un moment au fond de la mer, d'o on la retire
fur le

champ dans

moyen

la barque, par le d'une petite manuvre. les hutres

Mais parce que

font trs

fouvent attaches au rocher, ils entourent leurs doigts de plufieurs bandes de cuir, de crainte de fe bleffer

en les arrachant avec violence. QueL ques autres mefme fe fervent de fourchettes de fer pour le mefme ufage. Enfin chaque plongeur porte un grand rets en forme de fac, fufpcridu fon cou par un long cordage , dont
l'extrmit eft amarre fur le bord de
la

barque.

Le

fac eft deftin rece-

voir les hutres, qu'on ramaffe durant


la

pefche le cordage , retirer les Pefcheurs, quand ils ont rempli leur
;

&

fac.

C'eft en cet quipage qu'ils fe prcipitent &: qu'ils defeendent quelquefois plus

de foixante pieds dans la mer. Comme il n'y a point de temps peu-

jzz

Nouveaux Mmoires
;

dre pour eux ds qu'ils touchent le fond, ils courent de tous coitez fur le fable , fur une terre glaireufe, & parmi
les

pointes des rochers, arrachant avec

prcipitation les hutres qui fe rencontrent en leur chemin.

quelque profondeur qu'ils foient^ qu'ils dfi grand , couvrent ce qui fepaffe dans la nier,
I

le jour eft par tout

-fur la terre.

que s'ils eftoient Us y voyent fouvent des poifbns monftrueux dont les Chrctiens fe derVendent avec le figne de la Croix ce qui les a jufqu'icy prefervez de tout accident car pour ceux qui font Mahometans ou Payens, quelque
facilit
,
;
:

aveclamefme

effort qu'ils failnt en troublant l'eau

ou en fuyant, pour les viter,


en ont eft dvorez gers de la pefche
,
:

pluieurs

&: de tous les danc'eft fans doute le

plus ordinaire le plus grand.

bons Plongeurs durent ordinairement fous l'eau une demie heure r les autres n'y font pas
refte
f

Au

les

moins d'un bon quart d'heure

ils

re-

tiennent fimplement leur haleine* fatfs

fur l'Etat prefent de


fe frvir

ta Chine. /2-j pour cela ni d'huile ni d'au-

cune autre liqueur ; la coutume la nature leur ayant donn cette force 3 que tout l'art des Philofophes n'a pa
jufqu'icy nous

&

communiquer.
ils

Ds qu'ils
la
s'y

fe Tentent preflz
eft

tirent

corde > o leur fac


attachent
les

attach,

& ils

eux-mefmes fortement
la

avec

mains. Alors les deux Aides

barque , les guindent en l'air les dchargent de leur pefche , qui eft quelquefois de cinq cens hutres , quelquefois aufl de cinquante ou de cent feulement, flon leur bonne ou leur mauvaife fortune. Parmy les Plongeurs quelques-uns fe repofent un moment pour fe rafraichir l'air, les autres n'en ont pas befoin, fe replongent incontinent aprs dans l'eau continuant ainf fans relaC
qui font dans

&

&

che ce violent exercice car ils ne mangent que deux fois par jour* le matin, avant que de fe mettre en mer y &: le foir, quand la nuit les oblige de gagner le rivage. C eft fur ce rivage qu'on dcharge
;

,
1

ji+

Nouveaux Mmoires

toutes les barques, dont les hutres font portes dans une infinit de petites folles de quatre cinq pieds en quarr , creufes dans le fable. Les

y jette, s'lvent en l'air, de la hauteur d'un homme, &c forment par tout un grand nombre de
petites buttes, qu'on prendroit

monceaux qu'on

de loin

pour une arme range en bataille. On laide les hutres en cet eftat jusqu' ce que la pluye , le vent , &; le Soleil les obligent de s'entrouvrir d'elles-

mefmes ce qui
;

les

ft bien-toft

mou-

fe deiAlors la chair fe pourrit feche fc on en retire plus facilement les perles, qui tombent toutes dans la
rir.
j

&

folle

mefure qu'on en retire-les nacres.

C'eft ainfi qu'on

nomme

les cailles,

femblables en dehors celles des hu-, trs communes mais en dedans beau- coup plus argentes plus brillantes. Les plus grandes font larges peu prs comme la main. La chair en eft trs bonne; 6c fi les perles qu'on y trouve
;

&

font au fentiment de quelques


cins, des pierres, qui s'y

Mde-

forment par

fur Etat prejent de


la

la

Chine, jzj

comme

mauvaife conititution du corps; il arrive dans les hommes , &: dans le Bzoart i cette maladie n'en
;

altre pas ienfiblement les humeurs du moins les Paravas qui en mangent, ne trouvent aucune diffrence entre
celles qui ont des perles &; celles qui n'en ont point. Quand on a purg les fofles des im-

mondices

les plus groffieres,

on

crible

diverfes fois le fable, pour en fepa-

Cependant quelque foin qu'on le donne il s'en perd toujours beaucoup & quoy-qu'on y revienne fouvent on en trouve encore en allez grand nombre, plufieurs annes aprs
rer les perles.
,
;

la pefche.

Voil, Monfieur, ce qui regarde l'ordre de cette riche pefche. le lieu J'ajotcray quelques autres particularitez qui ferviront vous donner une

&

connoillance plus exacte de la nature des perles. i. Elles fe trouvent rpandues dans toute la fubftance de l'hutre dans fa tefte, dans le voile qui la couvre, dans
-,

f 16
les

Nouveaux Mmoires

mufcles circulaires qui y aboutit fent, dans le ventricule, &c gnralement dans toutes les parties mufculeufes &: charnues.

De forte qu'il

n'eft

hutres

pas probable qu'elles foient dans les , ce que les ceufs font dans les poules dans les poiflbns : car outre

&

que la nature ne leur a point dtermin de lieu particulier pour leur formation i les Anatomifics qui ont examin foigneufement cette matire, n'y dcouvrent rien qui ait rapport ce qui fe pafTe cet gard dans les autres

animaux.

On peut nanmoins dire, que comme il y a dans les poules une infinit
de petits ufs en forme de femence dont l'un croift 6c augmente , tandis que les autres demeurent tous peu prs dans le mefme eftat de mefme dans chaque hutre on voit ordinairement une perle plus groffe , mieux forme , &: qui fe perfectionne beaucoup pltoft que toutes les autres. Mais
-,

cette perle n'a point de lieu fixe


elle fe

&:

trouve tantoft dans

un endroit,

fur l Etat prejcnt de la Chine. j2? Sl tantoft dans un autre. Il arrive mefme quelquefois que cette perle devient
fi

grofle

qu'elle

empefche

les

nacres

de

fe fermer.

Alors l'hutre meurt te

fe pourrit.

Le nombre des perles n'eft pas moins indtermin. Souvent toute la chair de l'hutre en eft feme mais il eft rare d'y en voir plus de deux qui foient d'une raifonnable groffeur. Elles font toutes naturellement blanches, plus ou moins flon la qualit de la nacre. Les jaunes &: les noires font trs rares &: de nul prix. Cependant Tavernier rapporte qu'on luy en donna fix dans les Indes, parfaitement noires, femblables au jayet, &: fort eftimes dans le pays. Si cet Auteur
;

ne nous
point
Il eft

a pas voulu

tromper en ce

comme en

pufieurs autres, peut-

eftre qu'il

la

y a eft tromp luy-mefme. du moins certain que dans toute cofte de la Pefiherie , on n'en fait
;

nul cas

>c

les

Pfcheurs

les rejettent

mefrne comme inutiles. Cette divert de couleurs

eft fans

Nouveaux Mmoires J2S doute caufe dans les perles, par les diffrentes parties de l'hutre, o elles le forment. Ainfi quand le hazard ou la nature en a port la femence dans
le mfentaire &:
toft

dans
:

les

dans le foye, ou plparties qui en tiennent la


a

place

car

on

remarqu

qu'il y a

dans les hutres une cavit afTez grande , o Ton dcouvre deux ouvertures, qui aboutiiTent deux petites membranes ou le chyle fe purifie principa-

lement,

&c fe

dcharge de
;

{es parties

de cet animal n'eftant point accompagnez de veines mefaraques &; lacles ) quand, dis-je, les perles fe trouvent engages dans ces cavitez, la bile &: les impuretez du fang peuvent bien altrer leur blancheur naturelle & les rendre jaunes ou noires. Auffi rcmarque-t-on que ces fortes de perles ne font pas nettes, mais falcs , charges de crafle.
les plus groflieres

les inteftins

&

Ce qui regarde leur forme extrieure cft allez

en Europe

aufli- bien

connu, puifqu'on en voit que dans les Indes

des. C'eft ce qui les a diftingues par

fur l'Etat prefent de la Chine. J29 des noms dirrerens. Ainfi nous difons perle en pointe y ou en poire, perle ronde,
perle ovale, perle bar roque
platte d'un coft &:
,-

c'eft--dire
l'autre
;

ronde de

on peut ajouter perle irregnliere s car on en voit plufieurs petits angles,


de boflus d'applaties & gnralement de toutes fortes de figures.
, ,

Au refte
comment
hutres
,

s'il

eft difficile

d'expliquer

les perles naiflent

il

n'eft

dans les pas plus aif de com-

manire dont les hutres fe forment dans la mer. Quelques-uns difent qu'il en eft de cette efpece de poiflon , comme de tous les autres, qui produifent des ufs , dont la fubftance extrieure , molle au commenprendre
la

cement &: glaireufe, fe durcit enfin peu peu & fe change en coquille, Voicy ce que les Paravas ont remarqu de ce qui mrite bien qu on y
,

faie

quelque attention.
5

.Au temps des pluyes

les

torrens

des terres voifines , qui fe dchargent tout le long de la Cofte , coulent prs

de deux

lieues fur la furface

de la mer.

Tome

II.

fjo

Nouveaux Mmoires

fans fe mcfler avec elle. Cette eau fur-

nage ainfi quelque-temps , confervant fa douceur & fa couleur naturelle ; mais elle s'paiffit dans la fuite par la chaleur du foleil , qui en fait une efpece de crme lgre &: tranfparente 5
bientoft aprs elle fe divife d'elle-mef-

nie en une infinit de parties, donc chacune paroift anime 6c fe meut de


toutes parts
infetes,
,

comme

Les

autant de petits, poiffons en prennent:

quelquefois en p allant , mais ds qu'ils en ont ouft a ils les abandonnent auflttoft.

quelque nature que foient ces animaux , il eft certain qu'ils croiffent fur la urfae de l'eau leur peau s'paiifi, fe durcit, & devient enfin fi pefante, qu'ils defeendent par leur propre poids au fond de la mer. Les Paravas afleurent de plus qu'ils prennent dans la fuite ia figure d
petits
}

De

l'hutre.

Voil un fyftme dont

les

Savans
avifez,

ne
&:

fe fuffent

pas apparemment

que l'exprience a dcouvert au

fur tEtatprefent de
Barbares. Et en effet
,

la Chine,
c'eft

jji

en ces endroits que


perles,

Te

feulement trouvent les


pluvieufcs

& les annes les plus

font aufli ls meilleures pour la pcf-

che.

pouf dtromper ceux que , les hutres demeurent toujours au fond de la mer. On cvoyok autrefois' qu'elJ'ajotefay

qui fuivent l'opinion des anciens

les

s'levoient tous les mtins fut


,

a.

furface de l'eau
leurs nacres

&; qu'elles

ouvroient
la rofc

pour y recevoir

du Ciel, qui, comme une perle fondue s'infinuoit dans les chairs de l'hutre, fe fixcit par le moyen de fes fels,
peu prs comme certaines liqueurs fe changent en criftaux dans les terres, ou comme
t
le fuc

c y prenoit enfin la couleur ,&: la figure des perles ;

la

dure-

des fleurs fe transforme en miel


la

ruche des abeilles. Tout cela eft ingnieux & admirable; mais par malheur tout cela eft faux. Car ces hutres font fortement arta^ ches aux rochers &: jamais pefchenr n'en. a vu aucune, flotter ou paroiftic
,

&

en cire dans

Zij

jjz

Nouveaux Mmoires
perles en

fur la furface de la mer.

Quoy-qu'on trouve des

plufieurs endroits, celles de la pejcherie iont les plus eftimes , elles ne perdent

jamais leur clat ; les autres deviennent jaunes ou d'une blancheur pafle de efface.

Pour

le prix

il

eft difficile

d'en

rien dire de certain.

La

plus groffe de

toutes celles qu'on trouva dans la der*

niere pefche

ne fut vendue que

fix

cens cus.

demand aux plongeurs, s'ils ne voyoient point quelquefois du corail dans le fond de la mer ils m'ont
J'ay
;

dit

que comme ils eftoient principalement occupez de ce qui regarde les perles, ils donnoient peu d'attention tout le refte que nanmoins ils ne laiflbient pas de trouver de temps en temps, des branches de corail noir. Il y en a, ajoterent-ils, qui , quoy-qu'afiez dur dans le fond de l'eau , le devient beaucoup davantage, quand il a
;

quelque-temps expof l'air; mais la plufpart a dj acquis , mefme dans


cft

la mer ^ toute fa duret naturelle. Il eft

fur Etet prefent de la Chine. jj$ &: fortement attach aux rochers gros quand nous mouillons dans un temps il arrive alTez Couvent, que les pattes de l'anchre s'accrochent des en enltranches de corail noir vent des arbres entiers ; mais il eft trs rare d'en voir de rouge dans toute la cofte de la pefcherie.
; ;

&

Je feray icy une reflexion que peu de gens ont faite c'eft que fouvenc l'arbre de corail n'a aucune racine on en montroit a Rome dans le cabinet du P. Kirker, qui fortoient de plufieurs pierres quelques-uns aprs en avoir eft dtachez , non -feulement n'y avoient pas jette de racines , mais n'y eftoient pas mefme liez par aucune fibre ou par le moindre filament. Lmefme on voyoit plufieurs branches de corail qui fortoient d'une nacre de perle. Et dans le cabinet du Cardinal Barberin 5 il y a encore un arbufte de corail dont le pied eft noir, le tronc blanc &: la cime rouge. C'eft; ainfi, Monfieur, que la natv> Ziij
-,

/34

Nouveaux Mmoire*
,

re fe joue dans les abifmcs

auffi-biefi

que dans toutes


finit

les autres parties

de

l'Univers, par la production d'une in-

prccieufes^ qu'elle
irriter

de chofes galement utiles &. donne non pas pour la cupidit des hommes , ou
;

pour entretenir leur folle vanit mais pour fervir leurs ornemens, de la manire que la raifon &: la bienfeanee de chaque cftat le demande ou le permet. Peut eftre auffi Monfieur , que ces beaiirez de l'Univers ont efl- cre* beaucoup moins pour orner le corps, Reliqttit que pour occuper l'eiprit mundurn dijputationi eoru?n. Car de tous
,
:

innocent fans doute l'tude &le plus folide eft de la nature &: la connderation des merveilles qu'elle renferme. Quand une fois on a parcouru ce grand ouqu'on vrage de la fagefle divine, en a pntr les myfteres cette vue gnrale de tant de beautez a des charmes plus puiffans, & forme en noles plaifrs naturels, le plus

-,.

&

fur Etatprefent de la Chine,


tre efprit

jy

une image plus touchante, que les fens ou les paftout ce que Cons nous peuvent prefenter. Vous le favez, Monficur, mieux que perfonne , vous qui par voftre

tude particulire, &: par le commerce continuel des Savans , avez aquis en fi peu de temps tant de belles connoifances, dans tous les difrerens genres d'rudition. Et certainement cette application confiante que vous donnez tous les jours ce qui regarde la des Sciences perfection des Arts marque allez, que rien ne peut occuplus agrableper plus utilement ment un bonnefte homme. Mais ce qui ell encore plus fin gulier, c'eft que vous fancTfez toutes ces connoiflances par le bon ufage que vous en faites. Vous les portez, fi j'ofe ainfi parler, dans le fanctuaire, vous vous en fervez dans la chaire de vrit, pour rendre nos myfteres plus intelligibles; &non content de laPh lofophie c de l'Eloquence ordinai-

&

&

j$6 Mmoires fur l'tat de la Chine.


res, vous devenez par l un Philofophe Chrtien un Orateur Evangelique. 3c fuis avec refpe.

&

MONSIEUR,
& trcs>

Voftre tres-humble

obexflant ferviteur

Fermiffion du R.p. Provincial.


ibufign Provincial de la Compagnie de J e TE en la Province de France fuivant le pouvoir
,

u
que

le

fay reccude noftreR. P. General, je permets au P. Comte de faire imprimer un Livre intitul Nouveaux Mmoires fur VEtat prefent de la Chine qui a eft vu & approuv par trois Thologiens de noftre Compagnie. En fby de quoy j'ay" fign la prefente. lait Amiens le 30. de Mars 1696.
,
, ,

Pierre Dozenne.

V.