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Sergio Mndez Arceo y su visin internacionalista

Tania Hernndez Vicencio *

Resumen Este artculo es producto de un primer acercamiento a la informacin contenida en el archivo personal de Sergio Mndez Arceo, VII obispo de Cuernavaca. El objetivo es mostrar, a partir de algunas de sus principales homilas, su compromiso con un proyecto internacionalista centrado en la esencia del panamericanismo, es decir, el esfuerzo unificador y solidario de los pases de Amrica Latina, frente a las fuerzas imperialistas. Esta perspectiva hizo de Mndez Arceo un personaje clave en el proceso de liberalizacin poltica y social del Mxico de la segunda mitad de la dcada de 1970 y la de 1980. Palabras clave: internacionalismo, teologa de la liberacin, panamericanismo, populismo, relaciones internacionales. Abstract This article is a product of the first assay to the information contained in the personal file of Sergio Mndez Arceo, Bishop of Cuernavaca. The objective is to review some of its main homilies, which shows its commitment to a project internationalist focused on the original essence of panamericanism, understood as the unifying effort and solidarity of the countries of Latin America in front of the imperialism forces. This approach made that Mndez Arceo was an important character in the process of political and social liberalization of Mexico in the second half of the 1970s and the 1980s. Key words: internationalism, liberation theology, panamericanism, populism, international relationships. Artculo recibido el 19-09-11 Artculo aceptado el 10-08-12

* Investigadora de la Direccin de Estudios Histricos, Instituto Nacional de Antropologa e Historia, Mxico [thernandez.deh@inah.gob.mx].

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a trayectoria de Sergio Mndez Arceo, al igual que la de otros obispos latinoamericanos,1 es clave para comprender la fractura al interior de la Iglesia catlica aun antes del Concilio Vaticano II (1962-1965) y el desarrollo de una propuesta cristiana centrada en la unidad de los pueblos latinoamericanos y la reivindicacin de los sectores marginados de la sociedad. Sin duda, dentro de la Iglesia catlica en Mxico, Mndez Arceo renov la produccin litrgica y transform el uso de sta como instrumento de reflexin sobre el evangelio, en contraposicin a la realidad inmediata; particularmente durante la dcada de 1970, su trabajo pastoral contribuy al desarrollo de nuevas estrategias de organizacin en el terreno de los movimientos sociales. En el marco de los gobiernos populistas de Luis Echeverra (1970-1976) y Jos Lpez Portillo (1976-1982), Mndez Arceo se fue convirtiendo en un actor poltico importante. Hay que recordar que estos gobiernos, que fueron parte del periodo conocido como guerra sucia, en el manejo de la poltica interior estuvieron marcados por la ambivalencia de un discurso aperturista y una accin persecutoria contra la oposicin; mientras que en la poltica exterior buscaron la cooperacin internacional entre los pueblos latinoamericanos. En esta perspectiva, en el presente artculo me centro especialmente en el trabajo poltico que realiz Mndez Arceo en el plano de las relaciones internacionales, al cual abon en trminos de la produccin de un nuevo significado de stas y de su potencial para la revalorizacin de los pueblos latinoamericanos. Insisti en el impulso de una revolucin cultural, centrada en un espritu de solidaridad que contribuyese a la liberacin de los grupos sociales excluidos en Mxico, Centro, Sudamrica y el Caribe, un esfuerzo unificador que ira ms all de las religiones, de los Estados y las instituciones, para tejer la hermandad entre los pueblos contra los gobiernos autoritarios de la zona y el imperialismo estadounidense.2 El trabajo es producto de un primer acercamiento a la informacin contenida en el archivo personal. Mndez Arceo, quien lleg a ser conocido

INTRODUCCIN

Como Pedro Casaldliga, en Brasil, scar Arnulfo Romero, en El Salvador; y Camilo Torres, en Colombia, por dar algunos ejemplos. 2 Agradezco a Leonardo Ballesteros y Carlos Villanueva su apoyo en la bsqueda de informacin sobre el contexto poltico del periodo en cuestin.
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Sergio Mndez Arceo recin ordenado sacerdote, Distrito Federal, dcada de 1930.

Mndez Arceo con el matrimonio lvarez Icaza, Roma, Italia, dcada de 1960.
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como el Patriarca de la solidaridad liberadora en Amrica Latina;3 y para ilustrar su pensamiento y accin poltica reviso algunas de las principales homilas de quien fuese el VII obispo de Cuernavaca.4 En los extractos que recupero se muestra el compromiso de Mndez Arceo con un proyecto internacionalista fincado en la esencia del panamericanismo, entendido ste como el esfuerzo unificador y solidario de los pases de Amrica Latina.5
EN EL CONTEXTO, LAS REVOLUCIONES

Al concluir la Segunda Guerra Mundial (1939-1945) se articul un nuevo orden internacional a partir de dos grandes bloques encabezados por la Unin Sovitica y Estados Unidos, pases que defendan dos modelos de

3 Carlos Sergio Mndez Arceo naci en Tlalpan, en la Ciudad de Mxico, el 28 de octubre de 1907 y muri en 1992, en Cuernavaca, Morelos. Durante su infancia se vio influenciado por el catolicismo y el pensamiento liberal; sus padres tenan parentesco con el obispo Mora y del Ro y con el general Lzaro Crdenas del Ro. En 1921, Mndez Arceo ingres al Seminario Conciliar de la Ciudad de Mxico, donde curs humanidades grecolatinas y filosofa. En plena etapa del conflicto Estado-Iglesia, en 1927 el joven Mndez Arceo se traslad a Roma para continuar su carrera eclesistica en el Colegio Po Latino Americano. En la Universidad Gregoriana de esa ciudad obtuvo una licenciatura en Teologa y el 28 de octubre de 1934 recibi las rdenes sacerdotales. En los aos siguientes estudi ciencias histricas en la Universidad Gregoriana y, en 1939, obtuvo el doctorado en historia eclesistica. Sergio Mndez Arceo fue ordenado VII obispo de la Dicesis de Cuernavaca el 30 de abril de 1952. Fue pionero del agiornamiento en su dicesis aun antes del Concilio Vaticano II, en el que particip activamente. Sus 31 aos de trabajo episcopal se caracterizaron por varios proyectos pastorales reconocidos de vanguardia en la historia de la Iglesia contempornea. Mndez Arceo dej de ser obispo de Cuernavaca en 1983. 4 Las homilas corresponden a la llamada Misa Panamericana, encabezada por Mndez Arceo los domingos a las once de la maana en la Catedral de Cuernavaca, Morelos. sta se volvi famosa no slo por el uso de la msica de mariachi o de jazz, sino por el contenido de la prdica del obispo, reproducido durante varios aos en la edicin del lunes de los peridicos Exclsior y El Correo del Sur. Este artculo recupera extractos de varios documentos importantes contenidos en la Serie Liturgias, Subserie Homilas, de 1971 a 1981, dos aos antes de que Mndez Arceo dejase de ser obispo. Una seleccin ms amplia de las homilas aparecer en una antologa que la autora se encuentra preparando para su publicacin. 5 Por panamericanismo se entiende el movimiento diplomtico, poltico, econmico y social que ha buscado crear, fomentar y ordenar las relaciones, la asociacin y cooperacin entre los pases de Amrica en diversos mbitos de inters en comn. La desviacin de la esencia panamericanista se observa, sin embargo, con las intervenciones de Estados Unidos, sobre todo en el rea del Caribe y Centroamrica, en la que se han aplicado particularmente los principios de la Doctrina Monroe, la cual consider a Latinoamrica como una zona directa de expansin y proteccin de los intereses comerciales estadounidenses.

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desarrollo: el socialista y el capitalista. En un principio pareca que ambos grupos podran coexistir de manera pacfica, pues tanto soviticos como estadounidenses crean que sus proyectos representaban la victoria contra el nazismo en el mundo; sin embargo, esto no fue as. Por ms de 40 aos las superpotencias buscaron asumir el papel hegemnico y ampliar sus redes de apoyo, a lo largo del periodo conocido como la Guerra Fra, el cual habra de prolongarse hasta el final de la dcada de 1980, generando distintos impactos al interior de los pases. A manera de escenario general hay que decir que el periodo que va de 1940 a 1960 constituy para Mxico una etapa caracterizada por el crecimiento econmico y cierta estabilidad social y poltica. El primero se produjo sobre la base del modelo de desarrollo estabilizador instrumentado por los gobiernos emanados del entonces partido hegemnico, el Partido Revolucionario Institucional (PRI). Los gobiernos priistas adoptaron los postulados esenciales de la poltica econmica propuesta por la Comisin Econmica para Amrica Latina (Cepal), instancia que promova un enfoque latinoamericanista con relacin al proceso de modernizacin, frente a la estrategia expansionista de los pases poderosos.6 La base del modelo era el esquema de sustitucin de importaciones suntuarias y el apoyo a la industria nacional, como motor del crecimiento econmico. El Estado mexicano se convirti en el principal promotor del desarrollo para lo cual instrument polticas basadas en el incremento del gasto pblico y la inversin destinada al proceso de industrializacin; situacin que fue apuntalada por la ampliacin de obras de comunicacin, transporte y electrificacin, que en conjunto configuraron un amplio mapa de centros urbanos.7 De una economa predominantemente agrcola y rural, Mxico se fue transformando en una economa urbana e industrial, por lo que poco a poco disminuy la importancia de las actividades primarias en el Producto Interno Bruto y como fuente de empleo. A pesar de las dificultades que la poltica econmica experiment en ciertos momentos, la burguesa nacional creci y se fortaleci, y la clase media experiment

6 La crisis capitalista de la dcada de 1930 fue determinante para la formulacin de la teora de la dependencia en Amrica Latina. El eje de la argumentacin era la modernizacin perifrica que experimentaban los pases de Amrica Latina y la cual reclamaba, para paliar las disparidades sociales, un papel muy activo por parte del Estado. La estrategia sugerida era la industrializacin por sustitucin de importaciones, poltica que sera adoptada en primera instancia por los pases ms industrializados de la zona, tal era el caso de Argentina, Mxico, Brasil y Chile. Sobre esta teora puede consultarse Fernando H. Cardoso y Enzo Faletto, Dependencia y desarrollo en Amrica Latina, Mxico, Siglo XXI Editores, 1969. 7 Luis Medina Pea, Hacia el nuevo Estado. Mxico 1920-1994, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1994, pp. 168-194.

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una mejora general de sus condiciones de vida. Un rasgo de este periodo fue el incremento general de los salarios reales y la ocupacin, tendencia que persisti durante las dcadas de 1950, 1960 y la primera mitad de la de 1970. La mejora tambin fue producto de la edificacin de un fuerte aparato institucional que gener una importante cantidad de empleos asalariados y estables para atender las demandas de educacin, salud, vivienda y bienes y servicios; as como de un eficiente mecanismo de control poltico que integr a los distintos sectores sociales al Partido Revolucionario Institucional. El gobierno lograra mantener viva en la poblacin la expectativa de mejoramiento econmico y social dentro de un clima de relativa paz social, prcticamente durante dos dcadas y media, pero hacia el final de la dcada de 1960, el desarrollo estabilizador comenz a mostrar signos de deterioro, particularmente respecto a la creacin de empleos. El sistema corporativo y el uso de redes clientelares que haban funcionado eficientemente en materia de intercambio de bienes econmicos y sociales por apoyo poltico-electoral, tambin mostraron sus perversiones en el terreno de la organizacin social. A lo largo de los aos se haban creado una serie de prcticas antidemocrticas dentro de los sindicatos y organizaciones vinculadas al PRI, lo que haba obstaculizado la creacin de grupos independientes y el avance de la sociedad civil. La revolucin mexicana institucionalizada, a travs del partido oficial y sus gobiernos, efectivamente haba logrado mejorar las condiciones generales de vida de buena parte de la poblacin urbana, pero haba descuidado el desarrollo del campo y haba coartado la libertad de organizacin. La creacin de un amplio sector de pobres y el descontrol sobre la disidencia poltica por parte del Estado comenzaron a ser parte de la nueva realidad nacional. Los ideales de la Revolucin Mexicana y las demandas de los grupos ms necesitados parecan seguir vigentes. A continuacin destaco varios rasgos del periodo que contribuyeron a complejizar el panorama de aparente bonanza. Desde la segunda mitad de la dcada de 1950, Amrica Latina comenzara a ser reconocida como un continente estratgico para los fines expansivos de un actor poltico clave: la Iglesia catlica. En 1955 se cre la Conferencia del Episcopado Latinoamericano (Celam), cuyo objetivo, de acuerdo con la Santa Sede, era atender los problemas religiosos de la regin. Sin embargo, el conflicto cubano hara que los asuntos del ministerio religioso pasaran a un segundo plano y que las cuestiones polticas cobraran centralidad en las discusiones de la jerarqua eclesistica en el continente. El 1 de enero de 1959 el entonces presidente Fulgencio Batista y su crculo ms cercano abandonaron Cuba, como resultado del triunfo de la lucha encabezada por el Movimiento 26 de julio, el Partido Socialista Popular, del Directorio Estudiantil y varias organizaciones ms. El desarrollo de la Revolucin Cubana impact a todo el continente americano y particularmente a Mxico. La mutua influencia que
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ambos pases ya mantenan en relacin con su desarrollo social y poltico vena de tiempo atrs; Cuba haba sido uno de los pases latinoamericanos en donde la Revolucin Mexicana haba tenido mayores repercusiones. De tal forma que cuando a mediados del mes de abril La Habana fue bombardeada, la revolucin se declar socialista y el gobierno estadounidense respald la invasin a la isla organizada por grupos contrarrevolucionarios, muchos mexicanos salieron a la calle en una gran marcha en repudio al ataque de Estados Unidos. La instalacin sovitica de plataformas lanzamisiles en Cuba represent para Estados Unidos el avance inminente del comunismo sobre el continente americano. El gobierno cubano comenz a exportar la revolucin comunista a varios pases latinoamericanos con el apoyo econmico y poltico de la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS), lo que para los Estados Unidos significaba una afrenta a su hegemona y al sistema capitalista. La tensin entre ambas potencias slo fue controlada con la firma de un tratado de convivencia pacfica y con el lanzamiento de la Alianza para el Progreso (1961-1970), propuesta oficial del gobierno estadounidense a partir de la cual destin una fuerte inversin a los pases de Amrica Latina con el fin de contrarrestar las influencias revolucionarias y apoyar medidas reformistas para promover el desarrollo de la regin. En el marco de ese conflicto, el tema de la Cuarta Asamblea Ordinaria de la Celam, realizada en 1959, sera el avance del comunismo y el debilitamiento del catolicismo en Amrica Latina, por lo que la jerarqua eclesistica se pronunci por asumir un papel ms activo para transformar las estructuras sociales y promover la justicia social en el continente. En Mxico, por su parte, la Iglesia catlica haba iniciado un importante proceso de reorganizacin frente al Estado desde mediados de esa dcada, tratando de recuperar los espacios perdidos en el terreno de la organizacin social. Hay que recordar que despus del conflicto entre la Iglesia catlica y el Estado mexicano, y concretarse los pactos de paz en 1929, ambos actores haban entrado en un periodo conocido como modus vivendi, caracterizado por la tolerancia. Pero a mediados de la dcada de 1950, en el ocaso de dicho periodo, la Iglesia comenz a desplegar una intensa campaa de politizacin de sus fieles8 y, con motivo de las elecciones de diputados federales de 1955, la alta jerarqua catlica desliz la idea la feligresa de que los candidatos idneos para ser votados provenan del opositor Partido Accin Nacional (PAN). La Iglesia que estaba encabezada por una jerarqua conservadora adems haba dado cobijo a varias organizaciones laicales integristas y de ultraderecha, que coincidan en
8 Roberto Blancarte, Historia de la Iglesia catlica en Mxico, Mxico, Fondo de Cultura Econmica. 1992, p. 149.

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su anticomunismo y la utilizacin fantica de la religin con fines netamente polticos, y que ante la emergencia de la revolucin cubana se movilizaron bajo la consigna: cristianismo s, comunismo no. El periodo que transcurre entre el sexenio de Adolfo Lpez Mateos (19581964) y el de Gustavo Daz Ordaz (1964-1970) fue una etapa clave para la produccin de cambios importantes en la sociedad mexicana. Un sector de sta, insista en una urgente apertura poltica, mientras que otra parte clamaba la reactivacin de los ms frreos mecanismos de control. El gobierno de Lpez Mateos fue visto con cierto recelo por parte de los grupos de derecha que consideraban que su discurso tena un cariz populista y que su poltica mantena un espritu socializante. La lite empresarial critic la relacin que mantena el gobierno mexicano con su homlogo cubano y catalog al presidente Lpez Mateos como una persona afn a la idea de la lucha de clases. Un elemento que contribuy a este clima de desconfianza fue que el jefe del Ejecutivo impuls una poltica exterior basada en la diversificacin de los lazos econmicos, polticos y culturales, y en la defensa de los principios tradicionales de autodeterminacin y no intervencin.9 Aunque la poltica del gobierno no implicaba la defensa de la revolucin cubana en s, sino de la concepcin mexicana de no intervencin, la derecha interpret la actitud del gobierno como una amenaza a la estabilidad nacional. Por otro lado, en el plano nacional el gobierno instrumentaba una poltica de choque contra la oposicin poltica, tal como ocurri con las movilizaciones encabezadas por trabajadores de la educacin (1958) y por los ferrocarrileros (1959). Esta tendencia habra de recrudecerse y llegara a su mxima expresin durante el siguiente sexenio. Con la realizacin del Concilio Vaticano II, entre octubre de 1962 y diciembre de 1965 se fue gestando un fuerte proceso de diferenciacin dentro de la Iglesia catlica. Comenz a perfilarse con claridad la propuesta de los grupos ms progresistas, entre los que se encontraban varios obispos latinoamericanos, entre ellos Sergio Mndez Arceo, comprometidos con las causas de los grupos marginados. Durante las siguientes dos dcadas, esta vertiente producira una revolucin en su actividad pastoral y, con ello, en su compromiso poltico y social. Si el Concilio Vaticano II termin por legitimar las experiencias progresistas europeas, la Conferencia de Medelln, celebrada en 1968 con el fin de estudiar y releer los temas conciliares desde Amrica Latina, abri paso a la experiencia cristiana vivida como compromiso con los oprimidos y explotados.10 Fue quedando atrs la defensa de los beneficios
9 Wolf Grabendorff, La funcin externa de la poltica exterior mexicana, Nueva Sociedad, nm. 31, 1977, p. 93. 10 Vase Carlos Fazio, Don Sergio Mndez Arceo: patriarca de la solidaridad liberadora [http://www.sicsal.net/articulos/node/347], fecha de consulta: 15 de septiembre de 2011.

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producidos por el desarrollismo y se empez a hablar de fe y liberacin. Poco a poco, una definicin de la identidad cristiana pueblocntrica comenz a desplazar la tradicional visin eclesiocntrica, lo que signific el abandono de una teologa de la cristiandad para emprender el camino de una teologa de la liberacin.11 Se dio paso a una nueva concepcin teolgica basada en el anlisis histrico, econmico, poltico y social de la realidad, y se cuestion la visin sobre el mensaje evanglico como profeca.12 Ante esta situacin el sector conservador de la jerarqua eclesistica se sinti amenazado por los equipos y movimientos laicales que buscaban corresponsabilidad y cogestin en la vida eclesial, as como por clrigos y obispos que insistan en un compromiso verdadero con su actividad pastoral. La mayora de los obispos mexicanos optaron por la concepcin tradicional y conservadora, pero la experiencia de Mndez Arceo en la Dicesis de Morelos y del monasterio de Santa Mara de la Resurreccin de Cuernavaca, y de su prior Gregorio Lemercier, sin duda marcaron un hito en relacin con el nuevo proyecto.13 La promesa del gobierno de Gustavo Daz Ordaz (1964-1970) fue la bsqueda de la estabilidad en todos los rdenes de la vida nacional. En el terreno econmico el gobierno se propuso un crecimiento sostenido pero moderado, por lo que comenzaron a aplicarse las primeas polticas de austeridad. En el plano poltico, Daz Ordaz no busc tanto la ausencia de conflictos, pero s intent controlarlos, llegando a la represin. La embestida del gobierno al movimiento estudiantil de 1968 mostr el autoritarismo del rgimen, al mismo tiempo que constituy una prueba para la derecha de que el gobierno hara imperar el orden a cualquier precio. En un contexto de omisin por parte de la mayora de los miembros de la alta jerarqua eclesistica y a pesar de la plena vigencia del artculo 130 de la Constitucin que prohbe a los ministros de culto inmiscuirse en poltica, la voz de Mndez Arceo se hizo escuchar de forma contundente en su sermn del 29 de septiembre de ese ao:
Me aterroriza ser perro mudo [...] Me conmueve la impotencia, la frustracin, la impaciencia, la rebelda de los jvenes ante las estructuras inoperantes [...] Tambin nosotros, tus obispos mexicanos, hemos anunciado en tu nombre la injusticia de la marginacin, de la discriminacin, de la pobreza institucionalizada [...] Hemos manifestado los temores de que la violencia de un orden envejecido llegase a provocar la violencia de los oprimidos o impotentes. No entiendo el
Idem. Idem. 13 Dos textos interesantes al respecto son: Gregorio Lemercier, Dilogos con cristo, Barcelona, Ediciones Pennsula, 1968; y Lya Gutirrez Quintanilla, Los volcanes de Cuernavaca: Sergio Mndez Arceo, Gregorio Lemercier, Ivn Illich, Cuernavaca, La Jornada, 2007.
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legalismo, la dureza, la incomprensin, la amenaza, la impaciencia del poder; me confunden sus pasos contradictorios, el empleo de la fuerza violenta, la ausencia de su flexibilidad tradicional. Me hace hervir la sangre la mentira, la deformacin de la verdad, la ocultacin de los hechos, la autocensura cobarde, la vanalidad, la miopa de casi todos los medios de comunicacin. Me indigna el aferramiento a sus riquezas, el ansia de poder, la ceguera afectada, el olvido de la historia, los pretextos de la salvaguardia del orden, la pantalla del progreso y del auge econmico, la ostentacin de sus fiestas religiosas y profanas, el abuso de la religin que hacen los privilegiados.14

La represin estudiantil de 1968 fue un punto de quiebre para la vida poltica y social del pas, pero tambin para la actividad pastoral del obispo de Cuernavaca. Con mayor fervor, desde ese momento, Mndez Arceo insistira en echar a andar una revolucin distinta, un cambio profundo de las estructuras sociales, econmicas y culturales.15 Lo importante no era derrocar al gobierno autoritario, sino hacerse escuchar con la esperanza de que hubiese un cambio en su actitud, un cambio que tambin era necesario en la propia sociedad. Si bien respetaba las posiciones oficiales de su Iglesia, crea en la necesidad de una transformacin que derivara en un compromiso claro con los grupos ms necesitados, razn por la que abogara por una teologa encarnada en la experiencia que hiciera de las masas el principal agente del cambio social. Asumiendo su papel de lder, pero sin llegar a la confrontacin irreconciliable con la alta jerarqua de su Iglesia y con el propio gobierno, el obispo hizo una crtica recuperando la historia para cuestionar el abuso, la intolerancia y la violencia ante una sociedad en proceso de cambio. Don Sergio visitara a los presos polticos en la crcel de Lecumberri, en la navidad de 1969.16 El
El pronunciamiento del obispo sobre la matanza de estudiantes era parte de su homila del domingo 29 de septiembre de 1968, misma que fue publicada un da despus en la pgina 8 de El Correo del Sur. 15 Ya en el Informe Rockefeller (1968) se sostena que el catolicismo era un centro peligroso de revolucin potencial, que la Iglesia no era un aliado seguro para Estados Unidos y que sera larga y difcil la absorcin de estos pases por Estados Unidos, mientras sean pases catlicos. Un ao ms tarde, el gobierno de Estados Unidos iba ms all, al afirmar que era preciso remplazar a los catlicos latinoamericanos por otro tipo de cristianos. 16 El 10 de diciembre de 1969, los presos polticos del movimiento de 1968 comenzaron una huelga de hambre en la crcel de Lecumberri en protesta por la lentitud de los procesos y en reclamo de su libertad. El 12 de diciembre, Sergio Mndez ley su homila en la catedral de Cuernavaca y se refiri a los noventa detenidos. Dijo: Todos somos responsables. No podemos permanecer indiferentes y excusarnos [...] Pidamos al Seor que ilumine a todos, a los presos y a las autoridades, en especial al supremo magistrado, de quien en Mxico, para bien o para mal todo depende, a fin de que, en espera y como anuncio de la transformacin
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sentimiento de solidaridad con las luchas de otros pueblos sera, a partir de este momento, una conviccin ms fuerte que alimentara su trabajo pastoral, pero tambin su actuacin poltica.

UN LLAMADO A LA SOLIDARIDAD LATINOAMERICANA

Cuando Luis Echeverra asumi la Presidencia de la Repblica (1970-1976) el mbito internacional ya no era presa de las tensiones y conflictos generados por la Guerra Fra; haba un clima de mayor tolerancia y disposicin a la cooperacin internacional. Ese contexto aperturista dio la oportunidad al gobierno de Echeverra de crear acuerdos bilaterales y multilaterales, y en especial de buscar nuevos socios comerciales en Centro, el Caribe, especialmente con Cuba, y con Sudamrica, con el fin de mantener cierta independencia de Estados Unidos. La estrategia de diplomacia comercial se complement con un modelo econmico denominado crecimiento compartido y con una poltica exterior ms plural, por la que incluso lleg a reconocer al socialismo como una opcin de gobierno. De forma paralela, en el plano interno, enarbol un discurso que apelaba al dilogo con las oposiciones, tratando de limpiar su imagen como corresponsable de la matanza de Tlatelolco. Propuso alentar la apertura poltica y plante la necesidad de que fuesen creados nuevos partidos que expresaran el sentir opositor y fortalecieran la vida democrtica. Echeverra quiso marcar distancia de lo que dijo eran las tendencias conservadoras surgidas de un largo proceso de estabilidad y plante como su principal objetivo la construccin de un proyecto de modernizacin econmica y renovacin poltica.17 Para el presidente, la mejor forma de atender los problemas internos era crear confianza para dar un giro al modelo econmico y apoyar la construccin de un bloque progresista que resarciera la imagen del Estado mexicano.18

de las estructuras de pecado, opresoras e injustas, superando los trminos legales, haya un encuentro conciliador en la generosidad de la amnista inmediata y general. Esa navidad, Mndez Arceo asisti a la crcel; cuando finalmente las autoridades le permitieron entrar, dijo a los presos: He venido a regocijarme porque ustedes estn trabajando por la liberacin. Vase Carlos Fazio, Mndez Arceo y el 68 [http://www.jornada.unam.mx/2008/01/06/semcarlos.html], fecha de consulta: 7 de agosto de 2012. 17 Luis Medina Pea, Hacia el nuevo Estado. Mxico 1920-1994, op. cit., p. 222. 18 En el terreno de la diplomacia internacional, fueron tres los actos clave en su poltica tercermundista. Su discurso pronunciado en la Asamblea General de las Naciones Unidas, en octubre de 1971, en el que llam a la solidaridad latinoamericana. La Carta de Derechos y Deberes de los Estados presentada en la III United Nations Conference on Trade and
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Como parte del proceso de apertura de todos los rdenes de la vida nacional, la diferenciacin iniciada dentro de la Iglesia catlica mexicana a mediados de la dcada de 1950, se fue profundizando. Comenzaron a expresarse tres grupos que, sobre la base del principio de separacin de la Iglesia y el Estado, tenan como denominador comn la bsqueda de la instauracin de una sociedad cristiana, pero insistan en diferentes estrategias para avanzar en este sentido.19 Una fraccin de la jerarqua eclesistica abogaba por caminar dentro del mismo marco de tolerancia con el gobierno, con la idea de participar activamente en la reconstruccin del proyecto nacional. El segundo grupo, que representaba la corriente ms progresista, coincida en que era necesario replantear las relaciones entre la Iglesia y el Estado, pero fundamentalmente que el papel de aqulla deba concentrarse en la atencin de la problemtica social. El tercer grupo, que era el mayoritario, pugnaba por alcanzar un nuevo rgimen para la Iglesia catlica en Mxico, pero actuando dentro de un marco de cooperacin; este grupo controlaba la Conferencia del Episcopado Mexicano (Cem) e inclua a buena parte de la jerarqua y del clero nacional. En ese contexto de cambios dentro de la Iglesia catlica, de cierta tolerancia del gobierno mexicano y de los actores del escenario internacional, el obispo de Cuernavaca habra de formular una condena al capitalismo y al imperialismo al hablar ante tres mil estudiantes de la Universidad de Puebla. En esa ocasin se pronunci por el socialismo, presentndolo como el sistema ms coherente con los principios evanglicos, toda vez que la palabra de Dios era considerada por l como el elemento revolucionario para la transformacin de las personas.
El espritu evanglico de comunin y comunidad entre los hombres no se puede realizar en el sistema capitalista, individualista y materialista, es necesario un socialismo democrtico [...] La Iglesia no es una sociedad perfecta, es un pueblo que va peregrinando, buscando la verdad [y] los sacerdotes deben cambiar estructuras dentro de la propia Iglesia, para que luego sta sea agente del cambio de las estructuras en la sociedad.20

Development. Y el establecimiento de un vnculo cercano con el gobierno de Salvador Allende, quien encabez un conglomerado de partidos de izquierda conocido como Unidad Popular; as como con el gobierno del venezolano Carlos Andrs Prez, del Partido Socialdemcrata, perteneciente a la Internacional Socialista. 19 Manuel Canto y Raquel Pastor, Ha vuelto Dios a Mxico? La transformacin de las relaciones Iglesia-Estado, Mxico, Universidad Autnoma Metropolitana, 1991, p. 91. 20 Vase Carlos Fazio Don Sergio Mndez Arceo: patriarca..., op. cit.
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Despus de declararse pblicamente partidario del socialismo, Sergio Mndez Arceo ratific esta opcin asistiendo al Primer Encuentro Latinoamericano de Cristianos por el Socialismo celebrado en Chile entre el 23 y el 30 de abril de 1972.21 Aunque la invitacin a este evento se hizo extensiva a los obispos progresistas de Amrica, adems de sacerdotes, religiosas y laicos en general, a ese encuentro slo asisti el obispo de Cuernavaca.22 En dicha reunin, Sergio Mndez Arceo fue uno de los principales promotores de la discusin de textos sobre la ideologa marxista, as como sobre los temas del cambio social, el fenmeno religioso y su influencia en el proceso de transformacin de las sociedades latinoamericanas. Un mes despus de dicha reunin, Mndez Arceo hablara en los siguientes trminos sobre el papel de su Iglesia:
La Iglesia debe denunciar la injusticia dentro de s misma y la violencia de los opresores, aunque sean sus hijos. La experiencia histrica muestra que la clase privilegiada no renuncia nunca espontneamente a sus posiciones [...] la exigencia de la lucha es ante todo renovacin doctrinal, pero tambin prctica: es una revolucin cultural profunda [...] Hay que cambiar por tanto, las razones culturales y las razones estructurales [...] El amor cristiano serio implica comprometerse por la liberacin de los oprimidos y por la transformacin global del sistema, fbrica de pobres [...] Es necesario [...] rencontrar un cristianismo renovado que rescate creativamente, en un esfuerzo de fidelidad evanglica, el carcter conflictivo y revolucionario de su inspiracin originaria.23

En febrero de 1973, Mndez Arceo participara en una reunin de los obispos de las comunidades diocesanas, en la que el tema principal sera el compromiso cristiano ante las opciones sociales y polticas. A fines de dicho mes y a pocos das de las elecciones intermedias en Chile, l expresara sus expectativas sobre la reunin y sobre los comicios en el pas sudamericano:
Mis deseos son que el anlisis de la realidad mexicana sea un avance ms all de los realizados en la Carta Pastoral sobre el desarrollo de mayo del 68 y en

21 En la primera mitad de la dcada de 1970, Mndez Arceo acogi a sacerdotes extranjeros para que colaboraran con l en las labores de la dicesis de Cuernavaca, tal fue el caso de Gerardo Thijssen, de origen holands, quien ech a andar el Movimiento de Cristianos por el Socialismo en Chile. 22 Informacin de la Fundacin Sergio Mndez Arceo [http://www.fundaciondonsergio. org/esp/gerardo.html], fecha de consulta: 17 de septiembre de 2011. 23 Homila del 17 de mayo de 1972, pronunciada al concluir la peregrinacin a la Baslica de Guadalupe, Serie Liturgias, Subserie Homilas, Caja 65, Exp. 12, aos 1971-1975.

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el documento de la justicia en Mxico para el Snodo del 71. Es necesario que no hagamos explcita o implcita una opcin elogiosa y esperanzada por el capitalismo reformista. Lo contrario hemos podido leer en declaraciones del papa, de episcopados de Amrica Latina, de la Comisin Social del mundo obrero en Francia. Particularmente deseo que nuestras voces no disuenen, antes bien se integren en la bsqueda de una teologa liberadora latinoamericana [...] Sera un escollo muy grande el no conocer suficientemente el anlisis estructural de las injusticias que lleva a muchos cristianos al concepto de lucha de clases. Sera nefasto no distinguir los niveles presentados por el mismo papa Pablo VI en la consideracin de los socialismos aun en los de inspiracin marxista. Tendramos que tener muy en cuenta los anlisis histricos y sociolgicos de la realidad mexicana y latinoamericana [...] Hermanos, despus de lo dicho me va a ser muy fcil invitaros a pedir porque en Chile en las elecciones del prximo 4 de marzo el pueblo decida por su liberacin [...] puedo equivocarme, pero creo que de un lado est el capitalismo ms o menos reformista [...] y en del otro en la lucha por la libertad y por la igualdad autnticas en un socialismo democrtico con posibles correcciones corregibles. Pero todo esto en el marco de un sistema interamericano y mundial de imperialismos y dependencia.24

El trmino liberacin no era nuevo en el terreno de la teologa,25 pero la novedad en relacin con la teologa latinoamericana estaba situada en el terreno de la relacin teora-prctica.26 La teologa de la liberacin, en este sentido, se planteaba como una teologa de la praxis.27 El telogo deba ser un hombre comprometido con la causa de la liberacin de los pobres. El hecho de que

Homila del 25 de febrero de 1973, Serie Liturgias, Subserie Homilas, Caja 65, Exp. 12, ao 1971-1975. En las elecciones parlamentarias del 4 de marzo de 1973, realizadas en Chile, a las que hace referencia el obispo, si bien result triunfadora la alianza de fuerzas polticas conservadoras reunidas en la Confederacin Democrtica, en oposicin a la gobernante Unidad Popular, aqulla no logr su objetivo de obtener los dos tercios necesarios en el Senado para destituir al presidente Salvador Allende. 25 Joao Batista Libanio, Teologa de la liberacin, Santander, Espaa, Editorial Sal Terrae, 1989, p. 12. 26 Sobre la teologa de la liberacin en Amrica Latina puede consultarse, entre muchos textos, Malik Tahar Chaouch, La teologa de la liberacin en Amrica Latina: una relectura sociolgica, Revista Mexicana de Sociologa, vol. 69, nm. 3, julio-septiembre, 2007, pp. 427456; y Luis Del Valle, Teologa de la liberacin en Amrica Latina, en Roberto Blancarte (comp.), El pensamiento social de los catlicos mexicanos, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1996, pp. 230-265. 27 Los antecedentes ms importantes de esta teologa se encuentran en Brasil, donde a partir de 1957 comenz en la Iglesia catlica un movimiento de Comunidades de Base que para 1964 ya era digno de ser considerado en el Primer Plan Pastoral Nacional 1965-1970.
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naciera una teologa de la liberacin significaba que una iglesia determinada o un sector de la Iglesia se comprometan con una prctica pastoral liberadora de los pobres. El punto de partida no era el individuo, sino las grandes mayoras del continente, que llenaban las periferias de las ciudades y las zonas rurales; se trataba de la irrupcin de los pobres en la escena pblica y en la Iglesia. La propuesta implicaba una dimensin social y un carcter poltico, pues intentaba la transformacin de las bases de la sociedad, tena carcter estructural, colectivo, transformador, liberador, y estaba directamente vinculada con la justicia social.28 Desde el punto de vista de la teologa de la liberacin, la expresin de la fe se daba en el proceso de concientizacin y sta era compromiso poltico y accin. El proceso deba ser integral; ese compromiso poltico se traducira en solidaridad militante y en lucha por el cambio e incluso por la revolucin.29 Por sus declaraciones a favor del socialismo y por ser un activo promotor de la teologa de la liberacin en Amrica Latina, Sergio Mndez Arceo llegara a ser conocido como el obispo Rojo y llegara a proponer la unidad latinoamericana, incluso por encima de la fe religiosa.
Empeado en una lucha de renovacin del pensamiento y de accin de los cristianos, empeado en un compromiso por el hombre nuevo en la Amrica Latina [...] yo quisiera reflexionar directamente sobre el texto de esta parbola del Buen Pastor, en un sentido amplio latinoamericano, desafiador para nosotros. Esta misa que se llama Panamericana y que tiene ocho vibraciones continentales en sus cantos, es tambin como smbolo conocido a lo largo de Amrica Latina nos recuerda que el hecho auspiciado y prometido por el Seor [...] todava est lejos. No entiendan por favor en el sentido estrecho de caso domesticacin religiosa como si fuera necesario reducir todo al mismo grupo a una misma confesin religiosa. Lo ms serio me parece, la urgencia de la unidad, del nico y solo rebao que manifiesta en tantos hechos de nuestra vida social y poltica.30

El llamado a la unidad latinoamericana que vena haciendo Mndez Arceo definitivamente se acrecent en el contexto de los regmenes militares y del recrudecimiento de las condiciones de explotacin y pauperizacin de las sociedades del continente. Hay que recordar que con la Poltica de Seguridad Nacional y en el contexto de la Guerra Fra, Estados Unidos haba definido varias acciones de poltica exterior tendientes a que las fuerzas armadas
Joao Batista Libiano, Teologa de la liberacin, op. cit., p. 129. Roberto Morozzo, Monseor Romero, Salamanca, Ediciones Sgueme, 2010, p. 212. 30 Homila del 13 de mayo de 1973, Serie Liturgias, Subserie Homilas, Caja 65, Exp. 12, aos 1971-1973.
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de los pases latinoamericanos garantizaran el orden interno, con el fin de combatir aquellas ideologas, organizaciones o movimientos que, dentro de cada pas, pudieran favorecer o apoyar al comunismo. Con dicha poltica se haba legitimado la toma del poder por parte de las fuerzas armadas y la violacin sistemtica de los derechos humanos. Las acciones concretas en cada pas fueron puestas en prctica mediante el entrenamiento de los distintos ejrcitos latinoamericanos en la Escuela de las Amricas en Panam, donde durante dcadas fueron enviados militares procedentes de distintos pases latinoamericanos para instruirse en tcnicas de contrainsurgencia.31 Sobre el golpe militar del 11 de septiembre de 1973 al presidente chileno Salvador Allende, Mndez Arceo habra de pronunciar su condena:
Hermanos, permitidme que yo reflexione sobre la sabidura humana y la sabidura de Dios en el dolorossimo acontecimiento del asesinato del presidente Allende y de la brutal represin tendiente a restablecer, se dice, el orden y la paz y el bienestar, impuestos por el poder militar [...] Me voy a referir, como ya lo hice aqu el domingo 16 y lo continu el martes 18 en el auditorio Justo Sierra de la Universidad Autnoma de Mxico (sic) a la actitud de la Iglesia. Ante una primera exhortacin del cardenal de Santiago a los verdugos a moderarse y a no ejercer, as lo llam, innecesarias represalias y ante la invitacin a todos los chilenos a cooperar en los que l llam nobles propsitos de las autoridades actuales expresada en un acto ecumnico, no precisamente misa el 18 de septiembre dentro de un templo en unin con otros representantes de otras iglesias cristianas o grupos religiosos, presente la Junta Militar, yo habl de palabras muy desalentadoras. Considero que en los medios de comunicacin peridica de Mxico ha sido unnime y sin matices la reprobacin, salvo en algunos muy significados paladines el golpe militar de Chile, en Mxico y paladines de la sabidura humana, de la sociedad de consumo, de competencia, de lucro de acumulacin, bajo las ideologas de la libertad del orden y del progreso.32

Empleando esta poltica, Estados Unidos consigui unificar a la reaccin en distintos pases y fomentar las dictaduras latinoamericanas, como la de Augusto Pinochet en Chile (19731990), Alfredo Stroessner en Paraguay (1954-1989), la dictadura que se dio con el llamado Proceso de Reorganizacin Nacional en Argentina (1976-1983), el gobierno dictatorial de Juan Mara Bordaberry en Uruguay (1973-1985), el del general Hugo Banzer en Bolivia (1971-1978), la dinasta de los Somozas en Nicaragua, de los gobiernos de El Salvador y del gobierno colombiano de Julio Csar Turbay Ayala con su Estatuto de Seguridad (1978-1982). 32 Homila del 23 de septiembre de 1973, Serie Liturgia, Subserie Homilas, Caja 65, Exp. 12, aos 1971-1975.
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Sobre las dictaduras, el obispo dira:


No podemos olvidar a nuestra comunidad latinoamericana, donde tantas arbitrariedades que se cometen, donde no logramos superar la desigualdad, porque no queremos optar por sistemas sociales que puedan eliminar esa desigualdad [...] No slo hay quienes no se resuelven a superar esa desigualdad sino por el contrario quieren mantenerla, establecerla ms firmemente. Me refiero a los regmenes militares particularmente, pues es ms patente el mantenimiento de la desigualdad econmica, poltica, cultural, por medio aun de la crueldad y de la muerte.33

Dos aos despus de la muerte de Allende, Mndez Arceo recibi la visita de su viuda, Hortensia Bussi, quien hablara en la Catedral de Cuernavaca, agradeciendo la solidaridad del obispo mexicano con el pueblo chileno.34 El 9 de febrero de 1974, por primera vez en la historia de Mxico un presidente de la Repblica visitaba oficialmente la Santa Sede y al lder de la Iglesia catlica, Pablo VI. Dicha entrevista era relevante pues representaba una nueva actitud de ambos actores. En particular, el presidente Echeverra agradeci al papa su apoyo a la propuesta mexicana de la Carta Internacional de Derechos y Deberes Econmicos de los Estados, lo que significaba tambin implcitamente el reconocimiento de la relevancia moral del pontfice en el mbito internacional. Ante ese acontecimiento, Mndez Arceo se mostr optimista sobre la posibilidad de que en un futuro llegaran a reanudarse las relaciones entre el gobierno mexicano y el Estado Vaticano, pero insisti en la construccin de una actitud distinta de ambas partes:
Pidmosle al Seor no con menos intensidad [...] por el encuentro del presidente con el papa. Pidmosle que nos conceda a los cristianos y especialmente a los

33 Homila del 14 de abril de 1974, Serie Liturgia, Subserie Homilas, Caja 65, Exp. 12, aos 1971-1975. 34 Un extracto del discurso de la viuda de Allende es el siguiente: HERMANOS DE CUERNAVACA Y DE MEXICO: Cmo hilvanar las mejores palabras que puedan expresar en su exacta dimensin la profundidad de nuestros sentimientos para decirles a ustedes la emocin que sentimos al estar en esta luminosa maana, en la Catedral de Cuernavaca, por iniciativa del seor obispo de esta Dicesis para recordar, rendir homenaje y elevar votos de fe y esperanza por el sufrimiento del pueblo chileno [...] Nuestro pueblo agradece a monseor y a cada uno de ustedes el profundo significado de esta misa por los cados y perseguidos de Chile y esto nos alienta para ratificar el triunfo de Chile y de su pueblo expresado en las ltimas palabras del presidente Salvador Allende, en la Moneda: MUCHO MS TEMPRANO QUE TARDE, DE NUEVO SE

ABRIRN LAS GRANDES ALAMEDAS POR DONDE PASE EL HOMBRE LIBRE PARA CONSTRUIR UNA SOCIEDAD MEJOR. Catedral de Cuernavaca, misa del 31 de agosto de 1975.

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catlicos mexicanos, no interpretar este encuentro como un triunfo. Pidmosle que no se susciten entre nosotros aspiraciones al poder [...] Acompaemos al presidente en su libertad de espritu al buscar la voz proftica del papa en su realidad histrica de anunciador de la paz. Pero pidmosle al Seor tambin, que el papa en esta coyuntura, sepa ser testigo fiel de Cristo muerto y resucitado sin confiar en la fascinacin del arte, de la cultura, del aparato administrativo y ceremonial acumulado por siglos.35

En la bsqueda de un acercamiento a otras realidades y en aras de construir la unidad frente a los poderosos, Mndez Arceo apoy desde el plpito la postura del gobierno de Luis Echeverra en relacin con Centro, Sudamrica y el Caribe, a fin de hacer de los pases del Tercer Mundo una fuerza social y poltica frente al imperialismo. En el tenor de las relaciones internacionales del gobierno de Echeverra y su visita a Cuba, el obispo de Cuernavaca or porque el presidente fuese receptivo a la situacin del pueblo cubano y a sus logros:
Hermanos, permitidme invitaros a orar por el xito de la visita del presidente Echeverra a Cuba. Este es el momento ms importante de su gira. La coherencia de la posicin de Mxico frente al injusto aislamiento de la experiencia socialista del pas hermano tena que conducir a este coronamiento. Hemos de desear que el jefe del gobierno mexicano perciba el sentido de los logros en la alimentacin, la salud, en la educacin en el vestido del pueblo mayoritario cubano, as como en la lucha contra la corrupcin poltica y administrativa.36

Y si bien Mndez Arceo admiraba la lucha del pueblo cubano, como expresin de un proyecto revolucionario y de toma de conciencia, tambin demandara la responsabilidad de sus lderes sobre su desarrollo futuro.
En Cuba [...] el Partido Comunista tras de sus avasalladoras victorias contra el imperialismo exterior y contra las desigualdades injustas internas tiene en su prximo congreso la responsabilidad histrica ante el mundo entero para impulsar un dilogo global a todos los niveles, interesados en que la Iglesia sea efectivamente pluralista, anticapitalista, en lucha por la justicia social. Alcanzar esto supone salvar un obstculo importante para el logro de un socialismo dinmico y pluralista tambin.37

Homila del 3 de febrero de 1974, Serie Liturgia, Subserie Homilas, Caja 65, Exp. 12, aos 1971-1975. 36 Homila del 27 de agosto de 1975, Serie Liturgias, subserie Homilas, caja 65, Exp. 12, ao 1971-1975. 37 Idem.
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Un nuevo modelo de iglesia habra de desarrollarse con la creacin de las Comunidades Eclesiales de Base (CEB), consideradas como una Iglesia en movimiento,38 con el compromiso de muchos cristianos con las luchas populares, con la proliferacin de grupos de defensa de los derechos humanos, as como con la emergencia, en el contexto mexicano del surgimiento de una teologa india.39 La teologa de la liberacin impuls la articulacin de relaciones entre telogos y los grupos de base, y al interior de las CEB se concret un trabajo verdaderamente revolucionario en relacin con la comprensin del Evangelio. La actuacin de los catlicos simpatizantes de la teologa de la liberacin se dio tambin entre grandes esperanzas y expectativas de cambio, alentadas por las movilizaciones sociales producto de un proceso de concientizacin y organizacin popular. En agosto de 1975, habra de realizarse en Madrid el Sexto Encuentro Cristiano y, en Mxico, el Quinto Congreso de Teologa. En ambos casos se reunieron sectores eclesisticos crticos del oficialismo catlico y reflexionaron especialmente sobre la situacin de Amrica Latina. Sobre el segundo encuentro, Mndez Arceo dijo:
Hermanos: maana se abre en la ciudad de Mxico un encuentro latinoamericano de teologa al conjuro de la memoria de Fray Bartolom de las Casas. Es una nueva manera de hacer teologa desde las prcticas polticas. Es un mtodo inductivo con su propia epistemologa. Esta teologa est buscando sus smbolos y su formalizacin en la lucha misma liberadora, pues si no la teologa anterior dominante intentar usar las mismas palabras, pero sin el sentido y significacin adecuado. En la relectura de la Biblia hecha por los dominados es necesario que se elabore una eclesiologa prctica [...] Habrase (sic) de caminar hacia una institucionalizacin indita dentro de la Iglesia; para que aun las experiencias del compromiso poltico puedan expresarse en estructuras y smbolos, no tradicionales contrarios a sus vivencias sino renovados conforme a su inteligencia de la Fe.40

Al respecto, vase Mara Alicia Puente Lutteroth (ed.), Innovaciones y tensiones en los procesos eclesiales. De la accin catlica a las Comunidades Eclesiales de Base, Mxico, CEHILA-Conacyt, Cuernavaca, 2002. 39 Samuel Ruiz Garca, Cmo me convirtieron los indgenas, Mxico, SICSAL-SERAPAZ, 2006. 40 Homila del 10 de agosto de 1975, Serie Liturgia, Subserie Homilas, Caja 65, Exp. 12, aos 1971-1975. La eclesiologa es la rama de la teologa que estudia desde el punto de vista filosfico, histrico y teolgico, el orden, esencia e identidad de la Iglesia de Cristo. Diccionario enciclopdico, Mxico, Grijalbo, 1986, pp. 659 y 1794.
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Y agreg:
Cada vez es ms urgente que contribuyamos a que los misioneros tomen conciencia de no presentar el evangelio como artculo importado. Deberan despojarlo de las formas culturales occidentales para que el Reino de Dios pueda tomar las formas religiosas y sociales propias de la cultura por evangelizar [Ya] el presidente de la Repblica ha atrado la atencin sobre Mxico de los pases del tercer mundo, casi todos pases de misin. Ser atractiva para esos pases la imagen de la Iglesia en Mxico? En el pasado y en el presente? Ahora que despus del Concilio Vaticano II es ms clara para todos la dimensin sociopoltica del evangelio y la reaccin anticolonial y los anhelos de liberacin crecen incontenibles, tambin dentro de las iglesias cristianas en esos pases, como se vio en el Snodo 74 y el papa lo ha venido comentando. Cmo vern a nuestra iglesia? [...] Qu pensarn del anticomunismo irreflexivo generalizado entre los catlicos y no slo entre los catlicos mexicanos? Qu pensarn en los pases de misin con mayor nmero de obreros y las consiguientes tensiones entre obreros y patrones de la situacin del mundo obrero en un pas declarado cristiano como el nuestro?41

Durante las dcadas de 1960 y 1970, Sergio Mndez Arceo haba mostrado su solidaridad y apoyo a los procesos revolucionarios en varios pases del continente americano. Durante la siguiente dcada, abrazara con mayor fuerza la defensa de los derechos humanos, concepto incluido de forma novedosa en el Concilio Vaticano II, pero desarrollado con mayor claridad tanto desde el punto de vista conceptual como organizativo a la luz del clima de apertura internacional que emergi hacia el final de la Guerra Fra. En esa tnica, el obispo se dara a la tarea de estrechar sus lazos con organizaciones no gubernamentales del continente americano y Europa, y en Mxico formara varios grupos de apoyo a los refugiados polticos.

LA RADICALIZACIN DEL DISCURSO REVOLUCIONARIO

El gobierno de Jos Lpez Portillo (1976-1982) prest atencin a los conflictos centroamericanos, siguiendo la tendencia diplomtica del gobierno anterior, pero tambin porque stos representaban una amenaza para la estabilidad latinoamericana. Una de sus primeras acciones de poltica exterior sera
41 Homila del 19 de octubre de 1975, Serie Liturgia, Subserie Homilas, Caja 65, Exp. 12, aos 1971-1975.

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apoyar la movilizacin por la soberana del Canal de Panam. Internamente, el proceso formal de liberalizacin poltica nacional dara inicio con la publicacin, en 1977, de la Ley Federal de Organizaciones Polticas y Procesos Electorales (LOPPE), la cual abri mayores espacios a la oposicin, pues introdujo la figura de diputados de representacin proporcional, reconoci al Partido Comunista y dio luz verde para que los partidos polticos afianzaran sus alianzas con actores polticos extranjeros. En octubre de 1979, el presidente se dirigi a los jefes de Estado latinoamericanos y expres su crtica a lo que llam neocolonialismos. Lpez Portillo, estrech las relaciones del gobierno mexicano con Cuba a pesar del bloqueo econmico de los Estados Unidos, e importante fue la intervencin mexicana ante el deterioro de la relacin entre ambos pases, sobre todo en el momento en que se lleg a hablar de una invasin militar estadounidense a la isla. Cuando al final de la dcada de 1970 la problemtica en Amrica Central empeor, especialmente en Nicaragua, Mxico apoy a las fuerzas revolucionarias, aunque no de manera directa. Esta oposicin qued muy clara en la Organizacin de Estados Americanos (OEA), donde Mxico mostr ser partidario de la no intervencin. Para 1980, Mxico y Venezuela, que a estas alturas eran lderes de la defensa de los intereses de los pases latinoamericanos frente al imperialismo estadounidense, establecieron un acuerdo de cooperacin con Centroamrica y el Caribe, y firmaron el Pacto de San Jos, el cual buscaba garantizar el suministro de hidrocarburos a los pases latinoamericanos a precios razonables, a fin de mantener la estabilidad en la zona. Con dicho acuerdo, se busc adems dejar fuera de los conflictos latinoamericanos a los Estados Unidos, mantener el liderazgo regional, a travs del control del petrleo y procurar la estabilidad latinoamericana.42 El gobierno de Lpez Portillo apoyara los movimientos revolucionarios en Amrica Latina y mantendra a salvo el derecho de los asilados que escapaban de las dictaduras de sus pases, en esta perspectiva, en 1980 fue creada la Comisin Mexicana de Ayuda a Refugiados (CMAR). En ese contexto y como resultado del recrudecimiento de la poltica militar en Sudamrica, Sergio Mndez Arceo record, en septiembre de 1976, la muerte de Allende como una muerte libertaria:
Hermanos: no he perdido el recuerdo de que ayer hace tres aos a las siete de la noche las campanas de esta catedral, al unsono con algunas otras campanas y algunos otros campanarios de esta ciudad tocaron a duelo nicas en el mundo por la muerte del compaero Salvador Allende [...] Hoy festejamos la conciencia

42 Rosa Mara Mirn, Germn Prez Fernndez del Castillo, Lpez Portillo: auge y crisis de un sexenio, Mxico, Plaza y Valds, 1988, pp. 98-99.

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y la perseverancia de la resistencia interior, a pesar del hambre, del desempleo, de la intimidacin, de las crceles, de las torturas padecidas por el pueblo chileno [...] tenemos la seguridad de que el imperialismo americano con la doctrina de la Seguridad Nacional, hoy preponderante en nuestra Amrica Latina, no lograr dominar la fe cristiana. La ideologa de la seguridad en su geopoltica, en su estrategia total, y en sus agentes las fuerzas armadas, pretende utilizar junto a la democracia y a la ciencia, el cristianismo como sistema de smbolos, no porque su contenido les importe [...] en una guerra total contra el marxismo [...] estamos seguros de que la Iglesia no caer en la trampa, de seguir uncida al capitalismo tan de verdad repudiado por ella misma, en sus principios y en sus consecuencias; pero practicado por los cristianos bloqueados por su egosmo y por su consiguiente incapacidad de percibir las coincidencias innegables, de los anhelos del reino con el marxismo, en el amor y en la liberacin del hombre, aunque los ensayos hasta ahora intentados no hayan sido perfectos.43

Y cuando las relaciones internacionales dejaron de ser vistas como una poltica exclusiva de los Estados y de los gobiernos, y comenzaron a cobrar sentido para los partidos polticos44 y la sociedad civil, Mndez Arceo se moviliz con mayor naturalidad buscando el apoyo de organismos internacionales y de las redes de defensa de los grupos marginados. Parte importante de esta estrategia pudo ser posible gracias a la Accin Ecumnica por los Derechos Humanos en Amrica Latina, que cobr relevancia entre las dcadas de 1970 y 1990.45 El obispo realiz un intenso trabajo social con organizaciones sociales de diversos pases de Centroamrica y el Caribe, como en Nicaragua donde particip en el Comit Manos Fuera de Nicaragua y en alguna ocasin dira: No vengo de paseo... Vengo como revolucionario, como amigo. Con el inicio del Pontificado de Juan Pablo II, en octubre de 1978, en el Vaticano comenz a consolidarse un grupo compacto con una postura fuertemente conservadora que pugnaba por la bsqueda de apoyos con los

Homila del 12 de septiembre de 1976, Serie Liturgia, Subserie Homilas, Caja 66, Exp. 17, aos 1976-1982. 44 Un ejemplo en este sentido fue el caso del PAN, que desde que fue publicada la LOPPE comenz a estrechar los lazos con la democracia cristiana. Al respecto, vase Tania Hernndez Vicencio, El Partido Accin Nacional y sus vnculos con la democracia cristiana, en Perfiles Latinoamericanos, Mxico, Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales, nm. 35, enero-junio de 2011; y Hacia la internacionalizacin. Una nueva fase en la institucionalizacin del PAN, ponencia presentada en el IV Congreso Internacional y el XXII Nacional de Estudios Electorales, Sociedad Mexicana de Estudios Electorales, Ciudad de Mxico, agosto-septiembre de 2011. 45 Vase Charles Harper, El acompaamiento, Montevideo, Ediciones Trilce/Consejo Mundial de Iglesias, 2007.
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gobiernos de pases del continente americano donde los catlicos tuvieran una importante representacin, al mismo tiempo que buscaba contrarrestar a las corrientes progresistas al interior de la Iglesia, particularmente a la teologa de la liberacin y a los movimientos carismticos.46 La llegada a Mxico del nuncio apostlico Girolamo Prigione, ese mismo ao, fue fundamental para apuntalar la poltica de la Santa Sede a partir del acercamiento entre el papa y la lite gobernante. En esa lnea sera posible la primera visita del papa a Mxico en enero de 1979. En esa ocasin Mndez Arceo fue cauto al reconocer que Juan Pablo II cuestionaba los excesos que podan generarse con la nueva visin sobre el trabajo pastoral de los Obispos latinoamericanos y, en cambio, destac que el lder de la Iglesia avalaba la esencia de este proyecto:
[...] despus de que la presencia del papa en Mxico ocup la mente, se puede decir de todos los mexicanos hasta el da mismo de su salida y an ms hasta su llegada a Roma, nos debemos quedar en donde l hubiera querido permanecer, con los obispos reunidos en la III Conferencia General del Episcopado Latinoamericano. En oracin, reflexin y trabajo, ah, donde dej como prenda espiritual algunas palabras pronunciadas con ansias de pastor y afecto de padre [...] No fueron palabras condenatorias de las preocupaciones en las descripciones de la realidad, en los anlisis de la misma y en las frmulas pastorales, tan variadas en el pueblo cristiano de Amrica Latina [...] De Puebla nos llegan las noticias de cmo la Asamblea con gran libertad y resolucin ha tomado en sus manos la direccin de los trabajos al elegir una comisin para encauzarlos [...] Particularmente los mismos obispos van respondiendo a las preguntas dominantes en el ambiente. Sobre si, por ejemplo, el papa conden la teologa de la liberacin. Muy explcitos han sido el arzobispo de Lima, cardenal Landzuri y el obispo de Riobamba, monseor Proao, en explicar cmo el papa se refiri a excesos o defectos que no comprometen la esencia de ese empeo teolgico latinoamericano.47

El periodo comprendido entre el final de la dcada de 1970 y la de 1980 se caracteriz por el ascenso en el mundo del neoliberalismo econmico y del neoconservadurismo poltico y social. El nuevo paradigma de poltica econmica fue la respuesta del sistema capitalista a la crisis producida por

Manuel Ceballos, Iglesia, Estado y sociedad en Mxico, una visin histrica del presente, en Carlos Martnez Assad (coord.), Religiosidad y poltica en Mxico, Mxico, Universidad Iberoamericana/Societ Internationale de Sociologie des Religions, 1992, p. 122. 47 Homila del 4 de febrero de 1979, Serie Liturgia, subserie Homilas, Caja 66, Exp. 17, aos 1976-1982.
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El obispo Mndez Arceo con el papa Juan Pablo II, durante su visita a Mxico, 1979.

Sergio Mndez Arceo y el obispo Samuel Ruiz, Chiapas, dcada de 1980.

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el agotamiento del modelo de acumulacin en su fase expansiva. El mundo bipolar haba llegado a ser una camisa de fuerza para la reproduccin del capital y ste requera de nuevas formas para mantener sus niveles de ganancia. Comenz as un proceso de globalizacin liderado por Estados Unidos, cuyo principal requisito era la apertura de las economas nacionales. Se conden la existencia de monopolios estatales, pero se foment la existencia de monopolios privados. Las tendencias neoconservadoras surgieron como reaccin a las ideas de la contracultura de izquierda, aqullas defendan la superioridad moral de Estados Unidos sobre el resto del mundo y mostraban una actitud intransigente respecto a las manifestaciones sociales y polticas alternativas. Los gobiernos de Margaret Tatcher en Inglaterra (1979-1985) y Ronald Reagan en Estados Unidos (1981-1989) fueron emblemticos de esta nueva etapa y a su amparo cobr forma en Amrica Latina el Estado neoliberal que comenzara a perfilarse como la solucin a los problemas que enfrentaban las economas nacionales. Las posiciones neoconservadoras se convirtieron en la perspectiva oficial de muchos gobiernos frente a los conflictos polticos y sociales. El gobierno de Estados Unidos financi y arm a grupos contrarrevolucionarios en Centroamrica, orden la intervencin militar en defensa de los intereses americanos e impuls el programa de la Guerra de las Galaxias, base de un nuevo desarrollo armamentista. En Mxico, la dcada de 1980 constituy una etapa de inflexin para el proyecto del Estado, pero tambin para el desarrollo de las oposiciones polticas y sociales. Ente otras cosas, el ascenso de la tecnocracia priista dentro del gobierno provoc un importante proceso de cambio en la relacin Estadosociedad. Durante esta etapa, Sergio Mndez Arceo se convirti en un ferviente defensor de la revolucin sandinista en Nicaragua, el proceso revolucionario en Guatemala y en El Salvador, por lo que fue un apoyo fundamental para todos los movimientos en contra del imperialismo estadunidense, incluyendo a los de los ciudadanos de Estados Unidos. An impactado por el asesinato de monseor scar Arnulfo Romero, acontecido en marzo de 1980, Mndez Arceo denunci los atropellos estadounidenses en Amrica Latina y dio a conocer la formacin del Comit Ecumnico de Estadunidenses Radicales en Mxico, bajo el siguiente comunicado:
Como integrantes del Comit Ecumnico de ciudadanos estadunidenses en Mxico que nos hemos agrupado recientemente con el fin de expresar nuestra solidaridad con los pueblos de Amrica Latina, y dados los valores cristianos de humanidad, de paz, y justicia que nos animan, vemos con seria preocupacin el creciente apoyo que nuestro gobierno presta a los regmenes represivos de Amrica Latina, as como la falta de respeto por los derechos humanos que caracteriza a nuestro hemisferio, creemos que la poltica intervencionista del
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secretario de Estado Haig y el presidente Reagan en los asuntos internos de otros pases y de Guatemala, Nicaragua y El Salvador en particular, no slo es inmoral e injusta, sino que tambin hace peligrar gravemente las relaciones entre los Estados Unidos y las otras naciones americanas, acercndonos a la posibilidad de un conflicto global de orden nuclear [...] Nuestro comit particip en la marcha de ms de 30 mil personas el pasado 22 de enero en la Ciudad de Mxico que se realiz para protestar por la intervencin estadounidense en Centroamrica, y el 26 de febrero dimos respuesta sobre El Salvador por medio de una carta abierta al secretario de Estado Haig. Tambin nos hemos dirigido a grupos eclesisticos de Mxico y hemos establecido contactos activos con organizaciones locales de solidaridad.48

El endurecimiento de la poltica del gobierno de Estados Unidos se reflejaba tambin en un tema fundamental para el gobierno mexicano: el problema de los migrantes. Sobre este asunto Mndez Arceo dira:
[...] hoy deseo presentarles una gran intencin para los cristianos mexicanos. El encuentro del presidente de la Repblica con el presidente electo de los Estados Unidos en Ciudad Jurez. Muchos asuntos han de negociarse entre dos pases vecinos en amplsimas extensiones de mar y tierra. Nos interesa mucho la situacin de nuestros hermanos emigrantes. No podrn resolverse todas las cuestiones pendientes o emergentes en los ltimos tiempos [...] Sin duda que no todos los aqu presentes coinciden con todas las decisiones del presidente de Mxico; pero hemos de estar unidos con l para fortalecerlo ante el poderoso vecino y pedirle al Seor que lo ilumine y no le permita flaquear.49

Al igual que demand atencin al problema migratorio, reclam del presidente Jos Lpez Portillo una mayor contundencia en relacin con la solidaridad del gobierno mexicano hacia los pueblos latinoamericanos:
Qu nos est pidiendo Dios a travs de los acontecimientos del mundo? Por ejemplo, en la reunin de nuestro presidente con el presidente de los Estados Unidos. Antes de que saliese para Estados Unidos yo les ped a los que estaban presentes que orsemos por el presidente, que orsemos con esperanza. [Yo] tena muchas esperanzas al pedir que su presencia en Estados Unidos fuera una

48 Homila del 3 de mayo de 1981, Serie Liturgia, Subserie Homilas, Caja 66, Exp. 17, aos 1976-1982. 49 Homila del 4 de enero de 1981, Serie Liturgia, Subserie Homilas, Caja 66, Exp. 17, aos 1976-1982.

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presencia testimonial de la solidaridad de Mxico con nuestros hermanos en las naciones latinoamericanas de todo Centroamrica y el Caribe, y de hecho as fue, fue una presencia testimonial de objecin a la accin militar, de objecin a la exclusin de algunas naciones y de rechazo a la pretensin de dividir as en Centroamrica la oposicin del oriente y del poniente, del este y del oeste, para decirlo con nombres de los Estados Unidos y la Unin Sovitica [...] ahora pongo a la consideracin de ustedes pedirle al Seor que eso tenga efecto, que no nada ms se haya quedado en palabras, que tenga efecto para beneficio de nuestros hermanos, de esa nacin [El Salvador] desangrada [...] donde se encuentran todas las formas de tortura y de martirio [...] y que no podemos nunca hacer la comparacin de lo que significa la prdida de hombres de lo que hacen los guerrilleros que estn en una lucha justa para la liberacin de su pueblo y que no es un invento llegado desde fuera, que es algo nacido desde el interior de un pueblo oprimido y tenemos, hermanos, que rogar y rogar particularmente por la Iglesia, por la Iglesia en esos pases. Que Dios ilumine a los obispos, ilumine a los sacerdotes para acompaar al pueblo en su liberacin, a no equivocarse, a no engaarse [...] Su obispo siempre los tiene en este camino de la solidaridad, seguro de que ah se est jugando el destino de Mxico y que eso repercute en toma de conciencia para nosotros, para que haya entre nosotros justicia.50

El 23 de marzo de 1982 dio inicio la etapa ms cruenta en la historia de la represin social en Guatemala, cuando el general Ros Montt dio un golpe de estado contra el gobierno del general Romeo Lucas Garca. Ros Montt era en esa poca, pastor en la iglesia evanglica protestante Iglesia de la Palabra y en su discurso inaugural declar que su presidencia haba sido producto de la voluntad de Dios. l gozaba de un fuerte apoyo del gobierno de Ronald Reagan, quien lo haba ayudado a formar una junta militar que anul la constitucin, disolvi el Congreso, suspendi los partidos polticos y anul la ley electoral. Ros Montt intent derrotar a los guerrilleros con acciones militares y reformas econmicas que buscaban el apoyo del pueblo guatemalteco a su gobierno. En ese marco, en mayo del mismo ao la Conferencia de Obispos Catlicos lo acusara de fomentar la militarizacin del pas y continuar las masacres de civiles por medios militares. Al respecto, el obispo Mndez Arceo dira desde el plpito:
Me ha parecido que es da para hablar de Guatemala. Las circunstancias nos han llevado a pensar despus de Nicaragua, en El Salvador. Por un lado, la

50 Homila del 14 de junio de 1981, Serie Liturgia, Subserie Homilas, Caja 66, Exp. 17, aos 1976-1982.

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figura gigante del arzobispo asesinado scar Arnulfo Romero, conmueve a las Iglesias abiertas a la fidelidad al Seor en su pueblo. Por el otro lado las organizaciones populares de El Salvador, agotados los medios de liberacin del pueblo oprimido en el juego de las instituciones, emprenden la lucha armada y se imponen a la conciencia del mundo como interlocutores imprescindibles para la pacificacin justa, segn lo ha declarado el comunicado conjunto de Mxico y Francia. Nuestros vecinos ms cercanos, los guatemaltecos, nos estn pidiendo con los grandes clamores de la realidad que les prestemos atencin. El ltimo llamamiento es el documento de los obispos del 6 de agosto de 1981. Ante la campaa de amedrentamiento y desprestigio contra los agentes de pastoral, obispos, sacerdotes, religiosos y religiosas, y laicos, sobre todo catequistas, por donde cualquiera, en especial los cuerpos paramilitares aceptados por el gobierno, se consideran autorizados a amenazar y a atacar.51

Sergio Mndez Arceo termin su funcin como obispo de Cuernavaca en 1982, y su sucesor fue Juan Jess Posadas Ocampo (1982-1987). Aun retirado de su cargo institucional, sigui escribiendo sus reflexiones y apoyando a todas las movilizaciones en pro de la defensa de los ms necesitados. Sus ltimos diez aos de vida los pas en la Casa de las Hermanas Misioneras Franciscanas de la Inmaculada, en Ocotepec, Morelos, donde todava est resguardado el archivo personal de cuya informacin se ha nutrido este trabajo.

CONCLUSIONES

Sin duda, el pensamiento y la actuacin de Sergio Mndez Arceo en Mxico y Amrica Latina fueron fundamentales para la transformacin que experiment la Iglesia catlica a partir de la segunda mitad del siglo XX. Sin embargo, como he querido mostrar a lo largo de este texto, tambin es cierto que su visin internacionalista y su bsqueda de la unidad latinoamericana lo llevaron a aportar valiosos elementos a la discusin nacional sobre el proceso de apertura poltica del Mxico de la segunda mitad del siglo XX. Mndez Arceo fue un crtico de las desigualdades producidas por el modelo econmico y del autoritarismo del rgimen poltico mexicano, pero siempre expuso sus cuestionamientos en la lgica de la construccin del dilogo y la bsqueda de acuerdos. En el contexto de una fuerte crisis econmica y de legitimidad del rgimen poltico, impuls la organizacin de los sectores
Homila del 6 de septiembre de 1981, Serie Liturgia, Subserie Homilas, Caja 66, Exp. 17, aos 1976-1982.
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populares, pero tambin el dilogo con las lites en distintos mbitos de la vida nacional. Su proyecto y accin pastoral lo convirtieron en un lder innovador en el terreno de la accin colectiva en Mxico. Su reconocimiento del proyecto socialista y de la necesidad de un dilogo entre cristianos y marxistas hizo de l una voz discordante respecto a la mayora conservadora de la jerarqua eclesistica, pero tambin mostr su capacidad para construir puentes y observar las convergencias. Su reivindicacin sobre el papel de las masas (obreras, campesinas, populares) como sujeto histrico, lo coloc a la vanguardia de la accin catlica y le permiti tejer redes de solidaridad allende las fronteras. En el marco del ascenso del conservadurismo acontecido en el mundo hacia el final de la dcada de 1970 y durante la de 1980, el obispo de Cuernavaca, al igual que otros obispos de Amrica Latina, insisti en la bsqueda de la unificacin latinoamericana como la nica va posible para enfrentar al poder imperialista y, en particular para Mxico, como un medio para reconocerse como parte de una regin cultural en proceso de reconstruccin de su propia identidad y proyecto futuro.

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