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Revue d'anthropologie des socits amrindiennes anciennes, d'histoire et d'archologie coloniale du bassin amazonien et du plateau des Guyanes

Crdits Photos

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Couverture:
Assiette hollandaise: clich Catherine Losiercatherine Losier

La cramique importe en Guyane lpoque coloniale


Clichs Catherine Losiercatherine Losier

Une Guyane industrielle? Entre dshrence et valorisation du patrimoine industriel minier de la Guyane franaise
Clichs Pierre RostanPierre Rostan

Les vestiges miniers de lle du Grand Conntable


Clichs Pierre RostanPierre Rostan

Sucre et Rhum XVIIe-XXe sicle :


Figures 5, 27: clichs Yannick Le Roux APPAAG Figure 7: ralisation Aurlien Le Roux APPAAG Figures 8, 12, 29: ralisation Georges LemaireNathalie Cazelles Figures 43et 46: clichs Georges LemaireRgion Guyane-Inventaire gnral du patrimoine culturel Figures 47 49: clichs Marc HellerRgion Guyane-Inventaire gnral du patrimoine culturel Figure 50: collection priveRgion Guyane-Inventaire gnral du patrimoine culturel Figure 1 4, 6, 9 11, 13 26, 28, 30 42, 44 45: clichs Nathalie CazellesNathalie Cazelles

4me de couverture:
Clich Alain GilbertRgion Guyane-Inventaire gnral du patrimoine culturel

Table des matires

Edito Lapport de lhistoire larchologie coloniale de Guyane

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Danielle Bgot
Bilan de 20 ansdarchologie coloniale en Guyane 14

Nathalie Cazelles
La cramique importe en Guyane lpoque coloniale 28

Catherine Losier
Une Guyane industrielle? Entre dshrence et valorisation, tat du patrimoine industriel minier de la Guyane franaise 48

Pierre Rostan
Les vestiges miniers de lle du grand conntable 61

Pierre Rostan
SUCRE ET RHUM en Guyane - XVIIe-XXe sicle 70

Nathalie Cazelles

Une Guyane industrielle? Entre dshrence et valorisation, tat du patrimoine industriel minier de la Guyane franaise
Pierre ROSTAIN

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BUREAU DETUDES GEOLOGIQUES IDM-TETHYS

dans le temps, et se trouve ainsi parfois difficile imaginer dans ce milieu forestier dense. Cette volution industrielle sest concentre sur la bande de terrains aurifres la plus au nord (Maroni, Moyenne Mana, Sinnamary, Comt, Moyen Approuague), manifestement pour des questions daccessibilit, principalement de navigabilit des fleuves, et na ainsi pas concern les zones aurifres les plus au sud (Haut Approuague, Inini, Sal, ..) qui ne semblent pas abriter de tels vestiges malgr lexistence de gisements dimportance et ce bien que des installations mcanises (dragues et usines) aient t cette poque installes au Tapanahoni par la Compagnie des placers de lAwa puis par la Compagnie franaise des mines dor de la Guyane hollandaise. La Haute Mana ne connatra galement que des tentatives artisanales jusquen1957. Alors que les vestiges de lactivit aurifre artisanale se trouvent pour lessentiel rapidement estomps par suite des reprises successives des gisements alluviaux, ces nombreuses tentatives de mcanisation et leurs volutions techniques vont laisser de nombreux vestiges, principalement mtalliques, et lon distinguera ainsi successivement les usines de traitement du minerai primaire avec les travaux miniers souterrains et les voies ferres, puis les tentatives de dragage des alluvions. Cest lessoufflement relatif des grands gisements alluvionnaires appartenant aux bassins aurifres historiques de la Mana, du Sinnamary, de la Comt et de lApprouague qui va conduire aux premires tentatives de mcanisation destines amliorer les rendements, abaisser les teneurs exploitables ainsi que daccder des gtes encore intouchs. Il sagissait donc travers cette dmarche de valoriser des gtes non encore exploits tels que les gisements primaires filoniens et les gtes fluviaux ou encore certains gisements alluvionnaires dexploitation difficile car situs plus profondment

Il aura fallu attendre presque une trentaine dannes aprs la dcouverte de lor guyanais en 1854 pour que samorce une industrialisation de lexploitation minire, la fois dans un but de rationalisation impose par la structuration des socits et par la ncessaire mcanisation des exploitations. Cette volution, intervenue par suite de lpuisement relatif des gisements, et ce avant mme que tous les secteurs aurifres guyanais soient dcouverts, a vu la cration de socits structures selon le sens originel du terme avec une vritable mise en commun de moyens et de comptences, et dans lesquelles se trouvaient runis le prospecteur inventeur du gisement, des financiers et des ingnieurs amenant les moyens, la comptence et la technicit ncessaires au dveloppement des exploitations. Cette dmarche sest accompagne de lamene en fort amazonienne dun important matriel technique, essentiellement mtallique et il nous apparaissait ncessaire aujourdhui de faire le point sur le devenir de ces vestiges qui reprsentent un patrimoine dune ampleur souvent insouponne et qui tmoignent dun tonnant pass industriel de la Guyane. Il a ainsi t entrepris une dmarche de recensement et dvaluation de ces vestiges destine prciser ltat des connaissances sur la question, conduite en archive puis sur le terrain sur un grand nombre de sites miniers du territoire. Si les sources crites se trouvent plutt abondantes encore que disparates quant aux travaux de lorpaillage artisanal classique, trs ancr dans les mmoires guyanaises, le pass industriel de lindustrie minire aurifre reste peu connu voire mme parfois compltement ignor, en gnral par suite de son loignement gographique et

que la nappe aquifre. Dans un premier temps vers les annes 1880, les exploitations se sont tournes vers les gisements primaires sur un grand nombre de points, avec toutefois de nombreux checs et seuls les gtes filoniens dAdieu-Vat et, pour partie dlyse, ont pu donner un temps des productions satisfaisantes ; en effet, comme le montrent les exploitations actuelles, les gtes sont irrguliers et consistent rarement en des filons bien dfinis (sauf notamment les filons de la Haute Mana, qui ne seront pas exploits ces poques, ou encore ceux dAdieu-Vat) et ne laissaient dans leur ensemble malgr leur richesse que peu de chances de succs avec les moyens de lpoque, limits la ralisation de tranches manuelles et de galeries souterraines. Sans doute dope alors par lexemple des productions filoniennes extravagantes dalors au Callao vnzulien voisin, cette volution saccompagne de la cration systmatique de socits la plupart du temps capitaux mtropolitains, pour financer les investissements lourds ncessits par la construction dusines de traitement, essentiellement par broyage, du minerai. On y relve peu dinterventions trangres, la Guyane ayant chapp limprialisme financier des socits trangres (essentiellement anglo-saxonnes) de lpoque, avec seulement des missions dingnieur anglais, notamment WEARS Saint lie, les rares socits trangres, belges ou hollandaises et plus rarement anglaises stant cantonnes aux gtes alluvionnaires.

mais propos desquelles il a subsist trs peu de donnes et quasiment aucun plan dans les fonds darchives publiques. Les boisages ne se sont pas conservs (sauf travaux noys) et il en reste seulement les traces dencastrement des cadres dans des galeries dont la tenue est demeure parfois trs bonne; les galeries ont la plupart du temps t creuses au pic, mme si des perforations la barre mine ou au perforateur existent localement (Saint-lie, lyse), le caractre tendre des roches altres (saprolites) autorisant ce mode de travail jusqu des poque rcentes (et jusqu aujourdhui pour les travaux clandestins souterrains). Le site minier dEsprance en partie aval du bassin de la crique Beiman a vu le creusement de 3 courtes galeries aujourdhui inaccessibles sur un important gte dimprgnation avec quelques filonnets de quartz, par Lalanne en 1887. La machinerie pour le broyage demeure inconnue, et seule une machine vapeur de marque Belleville se trouve soigneusement prserve par lexploitant actuel, sans autres vestiges quun stock de rails au dgrad Esprance, destins aux galeries ou bien tmoignant peut-tre de la cration dune ancienne voie ferre de 4 km entre le dgrad et les travaux miniers.

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Limportant site minier dlyse, situ en partie


amont de la crique Lzard dans la moyenne Mana, comporte les vestiges de lusine de broyage de la Compagnie gnrale de la Mana (1883) situe en rive droite et un peu en contre-haut de la crique, dtruite vers 2006 par des terrassement intempestifs et dont il subsiste seulement quelques pices patrimoniales : un amalgamateur, des pilons de bocard Frasers et Chalmers, des moteur vapeur, de petites berlines rondes (wagonnets), etc.. Il sy ajoute les machines vapeur actionnant lusine de broyage amene par la Compagnie franco-quatoriale minire et industrielle (FEMI) en 1931. Lessentiel de cet important matriel a ainsi disparu et il y a t rencontr des lments du laboratoire avec des fragments de creusets pour la fonte de lor, des scories de fusion, de loxyde de plomb (minium) pour le dosage des teneurs en or par emplombage, etc.. Une voie de ferre de 4km, aujourdhui dferraille, a t tablie ds

Les usines de traitement du minerai et les travaux souterrains


Ce type dinstallations ncessitait la mise en place dune force motrice, machines vapeur avec son alimentation en eau, et de matriel pour le broyage du quartz aurifre: broyeurs boulets, bocards, matriels de sparation de lor dans les produits de broyage par gravimtrie et amalgamation au mercure, etc... Aucun grand rseau souterrain nest connu ce jour, et seulement quelque galeries atteignant quelques dizaines de mtres au plus se trouvent encore accessiblesque le dveloppement rcent des travaux miniers sur les gtes primaires amnent au jour rgulirement

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la cration de la mine entre lusine et le dgrad dt, en rive droite de la crique dont le faible niveau des eaux ne permettait pas lamene du matriel par voie fluviale. Les travaux souterrains y ont t trs dvelopps encore que demeurs relativement peu profonds, avec puits, galeries et dpilages sur les filons Charles, Lon et Augusta et pour une moindre part sur les filons Jeudi, Gustave et Montagne Biche; quelques galeries sont encore accessibles et de relativement bonne stabilit mais la plupart sont effondres leur entre ou visitables seulement sur de faibles longueurs, les galeries se trouvant ensuite souvent envahies par les produits de lessivage par les eaux des terrains encaissants.

Le site de Saint Pierre sur le revers sud du plateau


Lucifer a comport une petite usine de broyage avec machine vapeur Niclause dans un bti en briques et un bocard, amens vers 1900, mais lensemble parat prsent avoir t compltement dtruit ou enseveli par des travaux clandestins.

encore en place en bordure de la crique Saint-lie. On rencontre encore galement une usine lectrique des annes 1950 prs de ltang Conrad, le dernier subsistant des 4 tangs miniers du site (avec les tangs Jonquemont, Polydor et Michel) crs pour satisfaire les besoins en eau des usines et des lances monitor durant la saison sche, avec, outre dimposants gnrateurs, divers matriels disperss dont des restes de berlines, un broyeur boulet Henry et Cie peut-tre utilis comme amalgamateur, des corps de pompe, etc.. Il sy ajoute enfin diverses pices mtalliques parpilles sur lensemble du site minier ainsi quune zone nouvellement dcouverte riche en matriel minier ancien (usine Vierzon des anciens plans) avec galement des amnagements hydrauliques et qui se trouve en cours dvaluation. Les travaux miniers souterrains se sont concentrs principalement sur le secteur de Michel (filon Joyeuse, etc..) avec quelques travaux de recherche en dautres points, et se trouvent aujourdhui effondrs ou dtruits dans leur totalit. La voie ferre de Saint-lie reprsente, parmi les nombreux projets guyanais de chemins de fer, le seul qui ait abouti avec un linaire aussi important; ralise entre1874 et1898 entre le dgrad Saint-Nazaire sur la crique Tigre (Gare Tigre) et le village de Saint-lie, elle atteint33 km dont 6 se trouvent aujourdhui noys sous les eaux du barrage de Petit-Saut ; cette voie ferre voie troite, qui arrivait directement dans les eaux de la crique pour charger les wagonnets, a ncessit la pose de plus de 13.000 lments de rails ainsi que la construction de plusieurs ouvrages dart et sil subsiste aujourdhui de nombreuses portions de voies en bon tat, la plupart des ouvrages de franchissement des criques se sont effondrs ou ont t dtruits par des travaux dorpaillage. Elle a t accompagne de diffrents amnagements de gnie civil destins assurer le bon drainage de la voie, la stabilit des talus de dblai en amont ou de remblai en aval de la voie, etc.. La traction des wagonnets, animale ou humaine, sest trouve dabord effectue par une machine vapeur, utilise durant une trs courte priode et qui se trouve prsent conserve sur le site de Petit Saut. Cette dmarche industrielle na pas concern le gisement, pourtant voisin, de Dieu Merci avant la

Saint lie a abrit lentreprise industrielle la plus


importante du pass minier guyanais, avec un important matriel amen diffrentes poques, ds 1878, par la Socit des gisements dor de Saint-Elie puis par la Socit nouvelle de Saint-Elie et Adieu Vat. Ici aussi, une grande partie du matriel a disparu dans les terrassements successifs mais il subsiste encore quelques lments trs disperss. Dune ancienne usine de broyage des annes 1880, situe en bordure immdiate et en contrehaut de la voie ferre qui lalimentait, subsiste encore la chaudire-gnrateur de vapeur et le moteur vapeur Tangyes, ainsi que des dispositifs hydrauliques divers (bassins, canaux, conduites mtalliques); immdiatement en contrebas, une usine de construction plus rcente (vers 1940) comporte un imposant broyeur boulet Denver n24 avec diffrents dispositifs annexes en bton. Lalimentation en eau tait assure par des canaux depuis la crique Joyeuse avec un bassin de stockage des eaux et par une pompe vapeur

fin du 20me sicle, o les exploitations se sont longtemps intresses quaux gtes alluvionnaires et o seules de courtes amorces de galeries ont t ralises.

Le gisement voisin dAdieu-Vat a galement


comport un important matriel de traitement du minerai dcrit parO. PUAUX qui se trouve encore en place mais sous les eaux du barrage de Petit Saut. Les travaux souterrains y ont t raliss ds les annes 1880 par la Socit des gisements dor de Saint-Elie, la Socit dAdieu Vat et Bonnaventure et enfin la Socit nouvelle dexploitation de Saint-Elie et Adieu-Vat sur des structures filoniennes dune grande richesse; une voie ferre reliait les chantiers lusine, et seul a t conserv un locotracteur Diesel de marque Deutz, sauvegard et conserv par un priv.

avoir t dmont et vendu vers 1930 la Socit nouvelle dexploitation de Saint-Elie et AdieuVat et il nen reste aucune trace sur place hormis quelques lments de rails isols tmoignant dun court tronon de voie ferre entre lusine et la mine ; toutefois, 4 broyeurs boulets de marque Henry et Cie se trouvent curieusement abandonns sur une barge rle de plate-forme de carottage de cette mme socit (cf. ci-dessous) au pied de la montagne Bauge et cet ensemble de broyeurs est unique en Guyane. Quelques galeries et puits, en partie visitables et de faible dveloppement, subsistent autour de Saint Lucien (crique Citron, etc..). Enfin, des travaux ponctuels de faible ampleur (simples galeries de recherche, petit matriel de broyage) ont t tents en diffrents points du territoire sur les gisements primaires ces mmes poques (Dron sur Montagne Maripa, crique Blanche sur lOrapu, Doyle dans la crique Grand Yaoni, etc. et aussi peut-tre localement dans le secteur de Repentir - Saint-Lon dans la Haute Mana) mais dont linventaire est dlicat raliser, par suite de la raret des sources crites et des difficults den retrouver les vestiges en fort. Enfin, dans les annes 1950, du matriel de broyage a t install sur le site de Trsor (Montagne de Kaw) par la Cooprative aurifre guyanaise et sur le site de Sophie (Haute Mana) par la Socit des mines de Saint-Elie et Adieu-Vat ace des travaux miniers souterrains importants. La poursuite des exploitations minires montrera ainsi par la suite, vers la fin du 20me sicle, que ces dmarches taient judicieuses et les gisements importants, mais que souvent la technologie de lpoque ne permettait pas dy avoir un accs conomique. Lapparition de travaux ciel ouvert avec des moyens de terrassements, pelles mcaniques et camions, ont permis de donner aux gtes les dveloppements quils mritaient, mais galement de se rendre compte des difficults rencontres lpoque pour tenter de suivre des structures minralises en filonnets ou imprgnations diffuses, et ainsi dans lensemble peu de gisements se sont trouvs adapts aux moyens techniques de lpoque alors mme que des gtes

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Le gisement de Dves sur la crique Patagaie, affluente de lOrapu, a fait lobjet de petits travaux miniers avec un puits bois et des galeries anciennement ensevelies et passagrement remis jour par des travaux de recherche modernes. Il subsiste aujourdhui un broyeur boulet install par Gabriel DEVES et la Compagnie minire de Roura en 1929, mnag par lexploitant lors des derniers travaux dexploitation alluvionnaires du site mais aucune trace de la machine vapeur qui lactionnait. Il sagit dun vestige facile daccs qui mriterait de recevoir une valorisation avec restauration et conservation en place.
Il nexiste aujourdhui que trs peu de donnes disponibles sur lexploitation ancienne de la mine de Changement sur la Montagne Guadeloupe, qui a t le sige de travaux miniers anciens importants et lensemble du matriel mtallique de lusine a disparu lors des travaux de reprise de lexploitation de ce gte primaire. Seule subsiste aujourdhui la machine vapeur de marque HERMANN LACHAPELLE, scurise et ramene sur Cayenne par la socit charge de la remise en tat. Des travaux miniers notables ont galement t conduits sur le site de Saint Lucien dans la crique Ipoucin; le matriel amen par la Compagnie des mines dor de la Guyane franaise en1890 semble

filoniens haute teneur existaient, notamment dans la Haute Mana.

LES ENGINS DE DRAGAGES

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Un autre aspect, plus spectaculaire, de cette volution industrielle a concern lexploitation des gisements alluvionnaires avec les dragues aurifres, apparues pour des raisons purement techniques une vingtaine dannes plus tard que la mcanisation des gisements primaires. En effet, lapparition des dragues reprsente alors un vritable saut technologique dans lindustrie minire partir dune technique hrite des rgions portuaires et des canaux qui se verra applique lindustrie aurifre dans les anne 1870 en Californie, puis connatra un dveloppement rapide dabord en Nouvelle Zlande, puis en Sibrie, en Afrique de louest, Madagascar, au Yukon, en Amrique de Sud, etc. Construites en Europe, gnralement en Hollande ou en cosse, puis intgralement dmontes, les engins, dont certains atteignent 350t de mtal, taient achemins en fort par pirogue puis reconstruits sur le gisement et ce sont ainsi prs dune vingtaine de dragues qui furent amenes dans les bassins du Sinnamary, de la Mana, de la Comt, de lApprouague et du Maroni, laissant de nombreux vestiges au fort caractre patrimonial abandonns dans la fort amazonienne. Tous les engins amens en Guyane nont cependant pas encore t reprs, et certains ont coul dans les fleuves, dautres ne sont connus qu travers des traces crites trs tnues ou parfois mme par un simple godet isol comme sur le site de Citron.

Une drague de fabrication amricaine Frasers et Chalmers, la drague Hlna , sera ensuite amene par la socit SPARWYNE en 1909; cette drague est encore visible choue en rive droite de la crique une vingtaine de kilomtres en amont de son embouchure sans sa chane godet, probablement dmonte pour tre installe sur la drague Courcibo dun modle voisin dans le bassin du Sinnamary. Cet engin comporte un crible secousse original avec un systme de tles perfores agites par un systme complexe de bras mtalliques et dexcentriques ; lengin a une partie de sa coque ensable mais se trouve en plutt bon tat de conservation, et comme pour la drague Danica, apparat aisment visitable. Aucune autre drague nest connue cot franais du Maroni, mais diffrents engins ont exist cot Suriname, dans le secteur dHermina, mais aussi jusque dans lAwa, avec une drague de fabrication hollandaise Werf Conrad amene par la Compagnie franaise des mines dor de la Guyane hollandaise, et plus encore au sud dans des affluents de la Ouaqui, par suite des facilits de pntration quoffrait le Maroni ; nanmoins, aucune drague godet ne sera installe dans lInini.

Bassin de la Mana
Les oprations de dragages se sont concentres dans le secteur de la crique Lzard, avec 3 engins reprs et documents sur le terrain. La drague Orion, de marque cossaise Lobnitz, fut amene par la socit Syndicat Mana en 1910 sur le placer Orion ; lengin trs dgrad mais dont subsistent de nombreux clichs dpoque, se trouve prsent chou en rive droite du fleuve au voisinage du confluent de la crique Victor Hugo et de la crique Roche. La drague Suzanne , de marque hollandaise Werf Conrad, fut amene au placer lyse par la Compagnie minire et de dragages aurifres de la Guyane franaise suivie de la South American Golfields Company Limited en 1904; il sagit de lengin qua connu Jean GALMOT en 1905 et dont il dcrit le fonctionnement dans le roman Un mort vivait parmi nous; cet engin au trs fort caractre

Bassin du Maroni
Deux dragues ont t amenes dans la crique Sparouine dont la plus ancienne, la drague Danica en 1903, fut construite par lingnieur LEVAT (peut-tre pour le compte de la Socit des placers guyanais) ; cette drague, avec des godets de faible contenance, est aujourdhui choue au confluent de la crique avec le Maroni son lieu damarrage et ses derniers vestiges senfoncent lentement dans le fleuve par suite des turbulences que cre lpave et ainsi, mare haute, nmerge plus que son trommel.

patrimonial ncessite une dmarche urgente de conservation ou, dfaut, de documentation fine. La drague Marguerite , de marque Lobnitz, sera ensuite installe par la Compagnie des mines dor de lElyse, qui a repris les actifs de la South American Golfields et fonctionnera un temps de conserve avec la drague Suzanne; lengin se trouve ensabl ou noy jusqu la cote du ponton et montre une lectrification pour le travail de nuit; fait rarissime, il a conserv ses lances monitor en bronze pour laver les sdiments dans le trommel ainsi que le mtal dploy qui garnissait les sluices.

Bassin du Sinnamary
La drague Speranza fut une des toutes premires dragues installes en Guyane ds 1898 par la Compagnie des dragages aurifres de la Guyane franaise dans la crique Sursaut (crique Filon), en rive droite de la crique Tigre aujourdhui face au PK7. De marque hollandaise Werf Conrad, son fonctionnement ft de courte dure, moins dun an malgr diffrentes adaptations, car en particulier sa chaudire ntait pas conue pour brler du bois vert. Cet engin bien quensabl plus haut que son ponton, se trouve encore aujourdhui en bon tat de conservation pour les superstructures observables, avec sa machine vapeur, son trommel, sa chane godets et, ce qui est exceptionnel, ses vacuateurs de taillings encore en place. Non menac court terme, une valorisation, avec de possibles visites touristiques du site, peu loign du dgrad de Petit Saut, serait envisageable. La drague Flora, ft construite et installe sur le Courcibo en 1901 prs dAdieu-Vat pour une socit belge, la Socit des placers guyanais, par lingnieur des mines David-douard LEVAT, qui lon doit galement les premiers grands projets de pntration dans lintrieur de la Guyane par chemins de fer. La drague fut noye par une crue subite par suite dun amarrage trop court, et se trouve prsent sous les eaux du barrage de Petit Saut. La drague Courcibo , de marque Frasers et Chalmers, appartenait la Socit franaise dexploitation aurifre et fonctionna de 1912 1923;

dcrite et tudie par O. PUAUX dans le cadre des dmarches pralables la mise en eau du lac de Petit Saut, elle se trouve aujourdhui entirement noye sous les eaux du barrage aprs que quelques pices aient t dcoupes et ramenes Petit Saut et ce malgr un classement au titre des Monuments Historiques ; sans doute a t-on manqu ici une occasion exceptionnelle de ramener vers la cte un engin de dragage dans son intgralit, exceptionnelle par suite de ltat de lengin comme des moyens alors disponibles. Un ponton- sonde, quip dune machine foreuse Lemoine, avait aussi t amen dans le Sinnamary toujours par la Socit franaise dexploitation aurifre pour ses prospections et a t signal par le pass au dpt de Pointe Pinot, aujourdhui galement sous les eaux du lac de Petit Saut. Cette socit amena galement la drague de la crique Chapeau, en rive droite du Sinnamary et en aval du barrage, qui reprsente la dernire tentative de dragage dans le secteur, avec un engin original mais mal conu, mal dimensionn et de conception fragile. Il sagissait dune drague lectrique suceuse-broyeuse destine aspirer les graviers quartzeux et les broyer pour en librer lor; outre le fait que la dmarche technique tait voue lchec (pauvret de la crique Chapeau, pauvret des galets de quartz, ..), la conception technique savra un fiasco complet et lengin fut abandonn trs rapidement. Nous navons pas retrouv son pave malgr une prospection attentive des berges du Sinnamary, et cet engin a sans doute coul depuis quil a t signal amarr la rive dans les annes1930 ; il en subsiste toutefois des photographies et une gravure sur laction de 100F de 1926 de la socit. La question dune tentative de dragage de ses concessions fluviales par la Socit nouvelle de Saint-Elie et Adieu Vat demeure en suspend.

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Bassin de la Comt
Aucune pave dengin de dragage na t rencontre jusquici dans le bassin de la Comt ; la drague amene en 1896 de la COMPAGNIE DES MINES DOR DE LORAPU a coul la suite dune crue aprs moins dun an de fonctionnement et

celle de la COMPAGNIE GENERALE EQUATORIALE (1911), dont la ralit ne fait pourtant fait gure de doute, demeure inconnue ce jour.

Bassin de lApprouague

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Les sluices pour le lavage des alluvions sont en place avec le crible secousse et seules des dgradations mineures (vols de pices de cuivre, chutes darbre, etc.) affectent le btiment vis vis duquel la mise en place dune protection technique et rglementaire apparat urgente. La COMPAGNIE DES MINES DOR DE LA GUYANE FRANCAISE renatra de ses cendres en 1926 et ce sont 4 dragues qui seront amenes en 1926 sur le bas Approuague, mais seulement trois dentre elles se trouvent localises et cette dernire gnration de dragues, conue par le mme ingnieur que celle de la crique Chapeau, se rvlera aussi fragile et daussi mauvaise conception. Une drague de prospection, sans doute semblable celle la Pointe Pinot dans le Sinnamary, se trouve contre la berge en rive droite de lApprouague au pied de la montagne Baug; cette carotteuse permettait dapprcier les teneurs en or des alluvions avant le passage des dragues et reprsente un matriel unique et original ncessitant ici une sauvegarde active. Une autre de ces dragues se trouve sur la crique Mataroni Dubol, dont il ne subsiste aujourdhui quun curieux trommel barres mergeant du fleuve, tonnant par sa petite taille, et une autre se localise sur lApprouague, avec une coque brise en deux parties compltement ou quasi-compltement immerges en aval et en amont de Regina, la quatrime demeurant inconnue. Il sagira de lultime tentative dexploitation par dragues godets en Guyane franaise. Laventure des dragues aurifres de la Guyane franaise aura dur trente annes au cours desquelles lenthousiasme, la persvrance et la tnacit sont parvenues matriser de faon pisodique les difficults de lexploitation; il faudra attendre un nouveau saut technologique avec lapparition en Guyane des draglines dans les annes 1950, selon un concept dvelopp aux USA partir des annes 1930, pour que la problmatique que tentaient de rsoudre les dragues trouve de nouvelles solutions et il sagira cette fois dengins automoteurs, le plus souvent chenilles, munis dune grue et qui lancent leur godet pour rcuprer des alluvions sous leau et alimenter une laverie flottante. Ces engins, qui sortent ici de notre propos, ont moins veill lin-

Lactivit minire ancienne de ce secteur, proche des sites historiques de dcouverte de lor guyanais, a t domine par la COMPAGNIE DES MINES DOR DE LA GUYANE FRANCAISE, devenue la COMPAGNIE FRANAISE DU MATARONI en 1912 et qui reprendra sa dnomination initiale par la suite ; outre ses activit dexploitation alluvionnaire ou primaire sur les sites du secteur dIpoucin, elle amnera plusieurs engins de dragage au cours de la quarantaine dannes que durera la vie de la socit. Aucune trace na t rencontre de la petite drague de prospection construite dans la crique Ipoucin en 1896 par lingnieur CONRAD, auparavant directeur du placer Sursaut. Une drague aurifre, sans doute la plus imposante amene en Guyane franaise, fut conue par son fils, lingnieur Georges CONRAD, venu lge de 18 ans accompagner son pre en Guyane, puis qui deviendra directeur de la SOUTH AMERICAN GOLDFIELD COMPANY sur le placer lyse en 1906. Construite en cosse par la socit LOBNITZ de RENFREW prs de GLASGOW et installe Ipoucin en 1912, elle travaillera jusquen 1924 avec une production totale de 1,043 t dor. Actuellement situ un peu en aval de Saint Lucien en rive droite de la crique, cet engin apparat comme le mieux conserv du territoire mais aussi comme le plus important avec 10m de largeur, 12m de hauteur au droit du chteau central et 40 m de longueur auxquelles sajoutent les superstructures dpassant de la coque lavant (grue et linde de la chane godets) et arrire (vacuateur taillings) ; de plus, lensemble de ces superstructures est encore en place (notamment lvacuateur de taillings en queue et la chemine de la machine vapeur) et, fait rarissime, la coque nest pas envase et se trouve observable en totalit. Elle comporte de plus ses treuils pour le dplacement et le papillonnage de lengin avec leur moteurs vapeurs, les machineries, la chaudire, le crible secousse, le systme de curage des godets par pelle rtractable, les dispositifs de pompage, un tour de marque HURE, etc..

trt car il sagit dun matriel plus rcent avec de nombreux exemplaires abandonns en fort. Cependant, la plus spectaculaire dentre les draglines guyanaises est certainement la walking dragline PAGE 6189 de Boulanger, installe par la SOCIETE DE DEVELOPPEMENT ET DE GENIE CIVIL POUR LA GUYANE FRANCAISE en 1954 ; lengin, amen en pices dtaches par la Comt par bateau vapeur jusquau dgrad Pauvert, a parcouru plus de 10 km par ses propres moyens, en dplaant ses 160t sur ses deux pieds; unique en Guyane, il mrite ici une opration de conservation et de prservation que rend possible, fait exceptionnel, son caractre accessible et aisment visitable car situ faible distance de la route de Cacao. Les dragues suceuses apparatront ensuite dans les annes 80 pour exploiter les alluvions dans le fond des rivires, confirmant tardivement lintrt technique de la dmarche des dragues godets, et les pelles mcaniques ont pris prsent le relais des draglines pour exploiter les alluvions aurifres, illustrant la permanence des volutions technologiques adaptes la rsolution dun mme objet et dune mme problmatique. Enfin, nous ne connaissons pas dexemple en Guyane franaise de pelles vapeur comme celles installes qui furent installes au Suriname au dbut du 20me sicle avec deux engins amens sur un placer en rive droite du Maroni .

vingtaine dengins de dragages amens en Guyane franaise, seule la drague dIpoucin se trouve encore, mais pour combien de temps, dans un tat convenable; les usines de broyage ont quasiment dj totalement disparu et on peut ainsi estimer que cest plus de 80% de ce patrimoine mtallique qui se trouve dores et dj perdu. Il y a ainsi prsent une grande urgence sa sauvegarde, et la prise de conscience des acteurs de terrains demande prsent tre relaye par celle des acteurs institutionnels. Labsence dune structure musologique spcifique susceptible daccueillir lensemble des vestiges miniers de lorpaillage et de lindustrie minire comme dorganiser leur recensement et leur tude dtaille se fait ainsi encore aujourdhui sentir de faon cruelle, et le temps risque de rgler le problme de manire dfinitive par suite la grande rapidit de disparition des vestiges.

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CONCLUSION
Cest ainsi lessentiel du patrimoine minier industriel de la Guyane franaise qui commence tre apprhend travers cet inventaire, sans prtendre toutefois lexhaustivit ; il sagit dun ensemble cohrent, tmoignage dun riche pass technique, humain et industriel, mais dont fort peu de vestiges subsistent prsent, notamment en regard de limportant matriel amen en fort amazonienne depuis presque un sicle et demi. Il traduit les volutions technologiques de lindustrie minire de lpoque et se trouve reprsentatif dune priode de lactivit minire industrielle de lor commune une grande partie de lAmrique du Sud. Ce patrimoine unique dans lunion europenne se trouve minemment menac et sur la

Photos et illustrations

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Machines vapeur, lyse (1931)

Amalgamateur, lyse (1880)

Berline ronde,lyse (1880)

Machine vapeur HERMAN-LACHAPELLE, Changement(1880 environ)

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Groupes lectrognes, Saint-lie (1950 environ)

Moteur vapeur TANGYES, Saint-lie (1880 environ)

Broyeur boulet, Saint-lie

Benne de wagonnet Saint-lie

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Broyeur boulets DENVER n24, Saint-lie(1940 environ)

Foreuse flottante, montagne Baug, 1926

Drague Suzanne, lyse (1905 )

Broyeurs boulets, foreuse flottante de la montagne Baug

Drague Marguerite, lyse (1907)

Broyeurs boulets, foreuse flottante de la montagne Baug

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Moteur vapeur et arbre cames du bocard

Machine vapeur DELAUNAY BELLEVILLE, Esprance (1880 environ)

Trommel de la drague de la crique Matarony, 1926.

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Dragues aurifres:
1 Danica. 2 Hlna. 3 Marguerite. 4 Suzanne. 5 Orion. 6 Crique Chapeau (inconnue). 7 Speranza. 8 Ponton-sonde de la Pointe Pinot (noy). 9 Flora (noye). 10 Courcibo (noye). 11 Drague de la Socit des Mines de lOrapu (inconnue). 12 Drague de la Compagnie Gnrale quatoriale (inconnue). 13 Drague de Regina (brise et noye). 14 Drague du Mataroni. 15 Foreuse sur barge de la montagne Baug. 16 Drague de prospection Conrad (inconnue) 17 Drague dIpoucin. 18 Dragline de Boulanger.

Usines de broyage:
A Esprance. B lyse. C Saint Pierre. D Saint-lie. E Adieu-Vat. F Devs. G Changement. H Ipoucin. I Trsor. J Sophie.