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ISBN: 987-43-4446-6 Registro Nacional de la Propiedad Intelectual Todos los Derechos Reservados Queda hecho el Depsito que establece la Ley 11723
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Carlos Rafael Arano

Indice del Fascculo 4


El agua.............................................................................................................................5 Porqu el agua es lquida ?.........................................................................................6 La calidad del agua................................................................................................6 Las diferentes aguas.........................................................................................7 Partculas obturantes....................................................................................7 Como sacar y cuidar una muestra de agua..................................................................8 Las aguas duras.............................................................................................................9 Anlisis de la calidad del agua .....................................................................................9 Substancias solubles....................................................................................10 Aguas con contenido salino muy alto.........................................................................11 Tratamientos ........................................................................................................13 Filtracin ......................................................................................................13 Cloracin......................................................................................................13 Destilacin ...................................................................................................14 Otros mtodos.............................................................................................15 smosis inversa..........................................................................................16 La Torre de Bremen.........................................................................................17 El agua del aire.................................................................................................18 Bibliografa y enlaces...................................................................................................19

La luz es la fuente de energa para que las plantas produzcan sus alimentos. Pero adems de la energa esta produccin de alimentos requiere de algunas materias primas. Sin ellas sera absolutamente intil toda la energa que puedan conseguir. Las tres materias primas fundamentales requeridas, aunque no las nicas, son el agua, el dixido de carbono y el oxgeno. Ellas proporcionan los tres elementos bsicos carbono, oxgeno e hidrgeno que constituyen el alimento de las plantas: los azcares. Estos azcares se producen en la fotosntesis que ocurre cuando las hojas reciben energa en forma luminosa. Las primeras nociones de la accin solar como fuente energtica ya fueron tratadas. Se vern ahora las otras materias primas mencionadas. transpiracin de las plantas y los animales as como tambin las evaporaciones de los suelos y de las vegetaciones hmedas.

tomo de Hidrgeno
Qumicamente el agua es una sustancia de una estructura muy simple. Su molcula est formada por slo tres tomos, dos de hidrgeno que estn combinados con uno de oxgeno.

Bajo algunas cirtomo de cunstancias Oxgeno meteorolgicas, especficas en cada caso, las nubes devueltomo de ven el agua a la Tierra en El agua es una maHidrgeno precipitaciones slidas teria fundamental en todo aglutinadas como graniproceso biolgico. Es zo, como nieve en copos, mas, su presencia cons= H O = molcula de agua 2 como agua nieve en una titutiva en los seres vivos mezcla intermedia entre 2 tomos de Hidrgeno de ambos reinos vegetal lquida y cristalina, o simy animal est en el orden + 1 tomo de oxgeno plemente como lluvia ldel 90% de las substanquida. Parte de estas llucias totales. vias tambin se evaporan al caer volviendo a Todos los procesos bioqumicos se delas nubes y produciendo el efecto adicional de sarrollan en soluciones acuosas . La la disminucin de la temperatura ambiente. hidropona usa el agua (hidro) en gran escala La formacin de masas de hielos y para su trabajo (ponos), no slo como medio glaciares en algunas partes del planeta y la side introduccin de materias alimenticias dentro de las plantas sino tambin como sustancia guiente licuefaccin donde y cuando las condiciones ambientales son alcanzadas vuelven el estructural de las mismas. agua a los En la naturaleza de nuestro planeta el arroyos, laagua puede ser ubicada en diferentes estados gos, ros, fsicos en una gran variedad de lugares. Sus tomo mares y fitransformaciones de estructuras fsicas consti= mnima porcin nalmente tuyen lo que se puede denominar el ciclo del de materia que ocanos. agua. conserva las Pero tamLa existencia de agua en estado lquido bin parte de propiedades sobre la superficie de la Tierra, en forma de esta agua se de un lagos, lagunas, ros, mares y ocanos, y su eva- filtra a las caelemento qumico poracin al aire que rodea el planeta como con- pas inferiosecuencia de la accin energtica solar, per- res de la cormite la formacin de las nubes que no son otra teza terrescosa que grandes masas de agua en forma de tre conformando corrientes o ros subterraneos. vapor. Contribuyen a estas formaciones la Estos se dirigen a alimentar a las races de las 5

H2O

Porqu el agua es lquida ?


Como consecuencia de su estructura qumica, una molcula muy pequea, el agua debera hallarse en la naturaleza en estado de gas. Ello no ocurre: el agua en las condiciones normales se presenta como un lquido. Esto es debido a que las molculas de agua no se encuentran solitarias sino que se asocian entre s electrnicamente formando cadenas. Por tanto debe entenderse que el lquido que conocemos como agua tiene una molcula real que es un mltiplo de la conocida frmula simplificada (H2O) de esta sustancia.

En suma, el agua existe en la naturaleza en los tres estados: slido (hielo, nieve), lquido (agua) y gaseoso (humedad). Y tambin se la encuentra en forma fsica diferente en los procesos de cambios de estado (agua nieve, vapor, etc.). La transformaciones entre una forma y otra se producen como consecuencia de los cambios de temperatura y presin. Es redundante decirlo, pero el agua

Molcula = mnima porcin de materia que conserva las propiedades de una sustancia
es uno de los mas importantes requerimientos para la vida. Todos los procesos vitales de los organismos vivos la requieren. Y el hambre en el mundo est directamente relacionada con la falta de esta sustancia. Gran preocupacin existe por la carencia de agua en muchas regiones del planeta e incluso por su despilfarro en otros lugares donde el agua abunda. Para las plantas el agua representa, junto al sol, al dixido de carbono y al oxgeno, uno de los pilares alimentarios donde asientan su existencia.

Molculas de agua agrupadas por atraccin electrnica

plantas en cierta medida y se van tambin, en abundante proporcin, hacia las corrientes superficiales de los lagos, ros, mares, etc.. L o s rocos nocturnos, su transformacin en heladas cuando las condiciones del lugar y poca lo permiten, la humedad ambiente, etc. son otras formas donde el agua cumple su ciclo. 6

Estando tan definidas las caractersticas de la sustancia agua pura, podra inferirse que toda el agua existente mantiene una calidad nica. Ello no es as. Siendo un gran solvente para una cantidad enorme de otras substancias, el agua que se encuentra en la naturaleza lleva siempre consigo en forma de solutos cantidades variables de ellas dependiendo estas cantidades y calidades de su recorrido. Por

Las diferentes clases de aguas


El agua pura en forma lquida es incolora, inodora e inspida. Es as que el agua destilada, una forma muy aproximada al agua pura, tiene estas caractersticas. Sin embargo en la naturaleza el agua se encuentra generalmente con cierto grado de contaminacin. Esta contaminacin puede deberse a substancias disueltas, suspendidas, o emulsionadas en ella. Estas substancias pueden ser inorgnicas u orgnicas. En este ltimo caso puede tratarse de organismos vivos (algas, bacterias, otros microorganismos, etc.) o no. Las contaminaciones son causas de colores, olores y sabores especficos de las distintas calidades de aguas. Resumiremos aqu algo de esto. Las aguas superficiales y las subterraneas de poca profundidad suelen correr disolviendo ciertos iones metlicos de los lugares por donde pasan y arrastrando partculas minsculas de materia orgnica, desechos industriales, plancton, etc.. Evidentemente todas estas substancias pueden dar color y turbidez al agua, pero tambin trasmitirle su gusto y su olor. Al potabilizar un agua se procede a purificar la misma. Sustancias suspendidas que originan turbidez son eliminadas previamente por filtracin y el agregado de sedimentadores qumicos. Posteriormente el agua sufre la adicin de cloro o de fluor como elementos bactericidas. Estos, por su sola presencia o por su actividad sobre algunos restos de materias orgnicas, producen tambin olores y sabores que se manifiestan en el agua. Las aguas de pozos profundos y las de manantiales de montaa generalmente no conducen materia orgnica. Son en general lmpidas cristalinas y llevan una cantidad de sales disueltas producto de su paso por subsuelos minerales. De acuerdo a la cantidad y calidad de estas sales, ellas pueden impartir sabores salados y/o amargos, de mayor o menor intensidad, aceptables o intolerables para el hombre.

su fuerza tambin desgrana y arrastra partcuLos factores mas importantes a tener en las pequeas de otros matecuenta en esta evaluacin de riales no solubles, as como calidad del agua disponible tambin microorganismos. para las prcticas en Todos los procesos Esto finalmente configura en hidropona son los incluidos vitales de los si calidades de agua diferenen la tabla de la pgina siorganismos vivos tes para cada lugar donde se guiente. requieren agua la encuentre. El listado expuesto no La evaluacin de la es exhaustivo. No obstante calidad del agua en representa los factores hidropona es esencial para el diseo, la ope- limitantes que deben ser evaluados para los racin y el mantenimiento de los sistemas cultivos hidropnicos as como tambin para de cultivos sin tierra. los fertirrigados. Darle poca importancia a esta evaluacin o descuidar su uso puede llegar a producir grandes desastres. Sin temor a errar puede insinuarse que es sumamente conveniente enviar a analizar cuidadosamente el agua por lo menos una vez al ao en situaciones crticas y una vez cada dos aos en lugares donde la provisin de agua sea de mayor calidad. 7

En el caso que nos ocupa en esta obra las partculas suspendidas y los precipitados minerales son muy importantes cuando se trabaja con sistemas fciles de obturar como ser los de goteo o aquellos con tubitos de flujo lquido de poco dimetro. Lo mismo ocurre con

Las aguas de pozo muchas veces contienen bacterias. Estas bacterias pueden crecer en el agua Cloro Hongos lo mismo que las algas. Tanto unas Otros microorganismos Sodio como otras al hacerlo y adherirse en el a las paredes de las partculas bapH Aceites agua rrosas pueden conformar masas que obturan los orificios de los conductos de riego. En parte, estas bacterias puelos microorganismos aunque en este caso una den ser inhibidas con un tratamiento del agua extensin del concepto se efectuar mas adelante. En todas estas situaciones las substan- con cloro a razn de 10-20 ppm (10 a 20 gr. de cias slidas se pueden aglomerar y producir cloro activo cada 1000 l. de agua). Esta cantiAlgas Boro trastornos. Por ejemplo, un arroyo puede conducir partculas de arena fina, arcilla, barro, microalgas, pequeas semillas de malezas, etc.. Todos estos materiales son capaces de bloquear los orificios de los emisores e incluso sedimentar en las paredes de los conductos de fluido nutritivo. Por lo tanto

S U B S T A N C I A S

Obturantes Partculas slidas suspendidas Precipitados minerales Bacterias

Solubles Cantidad total presente (CE) Iones especficamente txicos Nitrgeno como in nitrato

las partculas sino tambin hasta algunas bacterias de tamao grande. En ausencia de un filtro de arena, un filtro de pelo cubierto su canasto con una tela de malla fina, ayudar mucho en esta tarea principalmente en lo que se refiere a partculas gruesas.

Como se debe sacar y cuidar una muestra de agua para ser correctamente analizada
1. Utilice botellas de plstico de descarte (agua, gaseosa, etc.) bien limpias. Tamao mnimo de la muestra: 2 litros. Enjuguelas tres veces con el agua a analizar. Recin entonces tome la muestra. 2.- Toda muestra debe ser representativa del agua a ser analizada. Si el agua es de pozo permita funcionar la bomba extractora por lo menos 30 minutos. Luego tome la muestra. Nota: tenga en consideracin que diferentes pozos, an a poca distancia uno de otro, pueden llevar aguas de diferentes calidades. Por lo tanto se recomienda anlisis individuales para cada uno. Agua de arroyos o de acequias: tmela de la corriente directamente. Agua de estanques o piletones: tome de varios lugares en el centro y debajo de la superficie. 3. Enve la muestra a analizar antes de 3-4 horas. Si ello no fuera posible, congele el agua hasta que pueda ser analizada. Esto es mucho ms importante en anlisis bacteriolgicos. IMPORTANTE: Efecte sus anlisis slo con un laboratorio de aguas reconocidamente responsable. 4. Siempre guarde una contramuestra congelada. Si los resultados originales no fueran lgicos, puede remitir esta contramuestra al mismo laboratorio u a otro para un reaseguro.

qu es el pH?
Es una medida de la acidez o la alcalinidad de una solucin
cuando la cantidad es grande es conveniente una presedimentacin en un tanque esttico para separar las partculas grandes y una filtracin adecuada para las mas pequeas. Un filtro de arena bien diseado es un medio efectivo incluso puede retirar del agua no slo

dad no afectar al cultivo hidropnico siempre y cuando por agregados posteriores del elemento cloro contenido en la frmula nutritiva no se superen los valores que mas adelante se especificarn. En las aguas de pozos tambin pueden encontrarse cantidades apreciables de minerales los cuales en ciertas condiciones pueden llegar a precipitar ocluyendo los conductos. Entre algunas de estas substancias se pueden mencionar los bicarbonatos, el calcio, el magnesio, el hierro, el manganeso, algunos sulfatos, etc.. Por ejemplo, es muy comn que los bicarbonatos, en presencia de calcio y a un pH alto, precipiten como carbonato de calcio, un material altamente obturante; el hierro y el manganeso tambin pueden precipitar en esas condiciones de alcalinidad, y an en cantidades tan pequeas como 0,1 ppm pueden taponar los picos emisores. En todos estos casos la ligera acidificacin del agua a valores debajo de su valor neutro de pH ayudar a evitar el problema. En algunos casos, principalmente en zonas petroleras o el lugares donde las napas acuferas puedan estar contaminadas por residuos industriales aceitosos, estos pueden ser factores de alto taponamiento. No es conveniente usar este agua para hidropona.

Anlisis de la calidad del agua


Cuando se ordene un anlisis de agua es altamente conveniente solicitar lo siguiente: 1. pH 2. Conductividad elctrica 3. Cantidad de partculas slidas en suspensin 4. Cantidad de bacterias 5. Presencia de aceites (si se sospecha su posibilidad) 6. Aniones y cationes: Nitratos, Cloruros, Sulfatos, Carbonatos, Bicarbonatos, Calcio, Magnesio, Sodio, Hierro, Manganeso, Boro. Cuando pueda haber la sospecha de un elemento venenoso (ej. Arsnico), ordenar tambin su anlisis para estar seguros. pH: se deben esperar valores entre 6 y 7, muy ligeramente cidos cercanos a la neutralidad. Conductividad elctrica: puede estar expresada como dS/m o como mmho/cm. Se sugiere solicitar su expresin como TSD (total de slidos disueltos) en ppm (partes por milln de los mismos). Esto es mucho mas sencillo para los principiantes. Partculas en suspensin: en ppm. Bacterias: en cantidad por mililitro Aceites: comprobar su ausencia Aniones y cationes: se sugiere solicitar su expresin como ppm

Las aguas duras


Aguas duras son aquellas que contienen grandes cantidades de los elementos calcio y magnesio en forma de cationes. En general se encuentran estos iones conjuntamente con los aniones bicarbonato. La caracterstica fundamental de estas aguas en su uso en soluciones nutritivas es la precipitacin de los mismos como carbonatos y consecuentemente el taponamiento de los tubos y picos de irrigacin. Las aguas duras se detectan fcilmente porque en presencia del jabn, este se corta y no produce espuma. Estas aguas pueden ser usadas en sistemas hidropnicos procurando mantener el pH bien regulado debajo de 7,0. Al preparar la solucin nutritiva debe considerarse el agregado tanto de calcio y como de magnesio en cantidades menores y solamente al efecto de balancear la frmula.

Interpretacin de los resultados del anlisis de agua


Problemas Causas Baja
Slidos suspendidos pH < 50 ppm 7,0-8,0 < 0,1 ppm > 0,2 ppm < 10000 < 0,75 dS/m < 480 ppm < 5 ppm < 0,5 ppm <2,5 ppm < 3,0 ppm < 3,0 ppm

Severidad del problema Moderada


50-100 ppm > 9,0 0,1-1,5 ppm 0,2-1,5 ppm 10000-50000 0,75-3,0 dS/m 480-1900 ppm 5-30 ppm 0,5-2,0 ppm 2,5-10 ppm 6,0-9,0 ppm 3,0-15,0 ppm > 1,5 ppm > 1,5 ppm > 50000 > 3,0 dS/m > 1900 ppm > 30 ppm 2,0-10,0 ppm > 10 ppm > 9,0 ppm > 15,0 ppm

Alta
> 100 ppm

Taponamiento de los conductos

Manganeso Hierro Poblacin bacteriana Conductividad elctrica* o TDS (total slidos disueltos)

Sensibilidad de las cosechas

Nitratos Toxicidad especfica Boro Cloro Sodio

Como se ha dicho anteriormente, el agua lleva en disolucin substancias minerales recogidas durante su trayecto. Estas substancias son los aniones y cationes solubles. Algunos de estos son beneficiosos para las plantas en cantidades adecuadas. Es mas, en las Tres pasos para el control de la calidad soluciones nutritivas que

del anlisis de agua

Igualdad en la suma de cationes Suma de los cationes Ca++ Mg++ Na+


calcio magnesio sodio

Aniones
= partculas qumicas con carga/s negativas
mas adelante describiremos con amplitud sern incorporados. No obstante, algunos 2

Suma de los aniones Clcloruro

CO3-- carbonato CO3H- bicarbonato SO4-sulfato

Total de cationes

Total de aniones

Ambos valores deben resultar aproximadamente cercanos Relacin de la suma de los cationes + los aniones con la conductividad elctrica (Total cationes + Total aniones) x 10 = = aproximadamente a la CE Alto pH vs. bicarbonatos Si el pH se encuentra por encima de 8,0, los valores de bicarbonatos seguramente sern altos Si los tres pasos concuerdan el anlisis es muy probablemente correcto 10

Cationes
= partculas qumicas con carga/s positivas
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otros son peligrosamente txicos para las plantas prin-

(*) La conductividad elctrica (CE) expresada en dS/m (=mmho/cm) multiplicada por 640 da aproximadamente la cantidad de slidos disueltos (TSD) expresados en ppm

CE (dS/m) x 640 = TDS (ppm)


(para mayor precision y otras equivalencias ver Fascculo 7)

cipalmente por encontrarse en cantidades demasiado elevadas no aceptables para ellas. En la tabla sobre la interpretacin de los resultados de los anlisis reproducida en la pgina precedente se pueden observar los valores que respectivamente demuestran la severidad de los problemas. Se han utilizado para ello los tres colores bsicos del conocido sistema de semforos viales: el verde (va libre), el amarillo (precaucin), y el rojo (detngase).

En algunos casos, como se ver posteriormente, el agua podr ser recompuesta para su uso como una solucin nutritiva adecuada simplemente por una filtracin previa y un re-balan-

...es muy conveniente controlar la calidad del anlisis efectuado

Aguas con contenido salino muy alto


Son encontradas con frecuencia. Generalmente la sal disuelta es el cloruro de sodio (sal de cocina). Una degustacin del agua disponible puede indicar a priori la cantidad aproximada de sal presente. Para la mayora de las personas es indetectable un contenido de sal inferior a 1000 ppm (partes por milln). Hasta 2000 ppm se puede notar un gusto salado suave. De 2000 a 5000 ppm el gusto ya es fuerte y mas arriba de esta cantidad es insoportable (salmuera).

Las aguas que contienen iones cloruro y iones sodio no son adecuadas para las plantas.
No obstante existen diferentes grados de tolerancia. En la tabla* se observan algunas aproximaciones a considerar. En algunos casos, la tolerancia al sodio es aumentada considerablemente cuando existe conjuntamente en la solucin nutritiva la presencia de otros elementos como por ejemplo el silicio. Experimentos recientes llevados a cabo con maz y arroz en Japn y en Nueva Zelanda utilizando una presentacin en forma orgnica de este elemento lo comprueban.
(*) Referencias holandesas tomadas de Rick Donnan, PH&G # 54Otras referencias no han sido individualizadas.

Lmites en ppm Sodio Cloro < 34 < 53 Muy sensibles 34-69 53-106 69-103 106-160 > 103 > 160

Sensibles Tolerantes

P L A N T A S

Tomate Pepino Porotos Espinaca Aj Anthurium Nivel Endibia Cymbidium Berenjena NO Clavel Lechuga aceptable CrisanteGerbera para mo Rosa plantas Fresia Anmonas Cebada Tulipanes RemolaRbano cha azucaApio rera Alstroemeria Algodn Esprrago Bouvardia

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En una gran proporcin de los casos la calidad del agua dis...mantener la calidad del agua ponible es aceptable en general para su utilizacin en los culpreservar tivos hidropnicos. Slo correcla eficiencia del ciones menores pueden ser requeridas y la tarea, y los cossistema... Como un aspecto realtos, para los cultivadores que mente prctico es aconsejable posean agua de esta calidad que una vez recibidos los resulse reduce grandemente. tados del laboratorio, y antes de decidir el prximo paso ejecutivo, se marque con los mismos colores los valores en la hoja analtica. Esto permitir una primera y clara visualizacin global de la calidad del agua disponible. ceo de los elementos ya existentes en ella hasta el nivel necesario. En otros slo ser posible la utilizacin del agua disponible luego de un procesamiento mas costoso. Pero adems, es muy conveniente en este punto controlar, por un procedimiento sencillo y rpido, la calidad del anlisis efectuado. Este procedimiento consiste simplemente en seguir los tres pasos que se detallan en la tabla. Tngase en cuenta que esta pequea desconfianza ante la posibilidad de una falla humana del analista puede ahorrar dolores de cabeza posteriores ya que un error no detectado en los anlisis del agua podra conducir a serias consecuencias para las plantas. Como una conclusin de importancia fundamental puede decirse que mantener la calidad del agua preservar la eficiencia del sistema de cultivo sin suelo que se utilice y evitar problemas tanto en la distribucin de la solucin como en su capacidad de nutrir y mantener sanas a las plantas.

En la naturaleza practicamente no existe agua absolutamente descontaminada


Una gran cantidad de microorganismos de todo tipo pueden ser encontrados en las distintas fuentes naturales de agua. En general estos pueden ser asignados a cuatro grandes grupos: bacterias, hongos, algas y levaduras. Las aguas de tipo superficial son las mas afectadas por su presencia. Cuanto mayor es la profundidad de las napas acuferas, la cantidad de microorganismos disminuye. Es factible por tanto esperar una menor contaminacin biolgica en los ros o napas profundas. Las aguas de lluvia, provenientes de un proceso de destilacin previa, arrastran al precipitarse microorganismos del polvo aereo. Es por ello que tambin en cierta medida un grado de contaminacin es dable esperar en ellas. Algunos microorganismos que se encuentran en las aguas pueden producir enfermedades en las plantas. Otros, como los patgenos, deben ser cuidadosamente considerados principalmente cuando se cultivan plantas para alimento humano o animal. En los cultivos florales, ornamentales, etc. esta exigencia disminuye.

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En otros casos, por una u otra razn observable en el anlisis, algn tratamiento previo deber ser previsto. Algunos de estos son verdaderamente simples y requieren muy poca inversin. Otros, mucho ms complejos, pueden llegar a ser de costo prohibitivo para los pequeos micro-inversores y slo pueden ser aconsejados para grandes emprendimientos. Como una expresin didctica sern mencionados y valorados. Medidas del filtro Altura total 3,10 m - Dimetro 60 cm Capacidad de filtrado 4,7 m3/h
Cao de entrada de agua Dimetro 50 mm

La filtracin es el proceso mas simple para eliminar las substancias suspendidas en el agua
Este es el proceso ms simple para eliminar las substancias suspendidas en el agua. Es un mtodo fsico que permite la supresin de las partculas de tamao mayor, incluso algunos microorganismos. En cambio no resulta efectivo para bacterias pequeas y virus. Hay muchos modelos de filtros. Comercialmente es factible conseguir de cermica, de membrana, bacterianos, etc.. Un filtro de arena, bastante sencillo de construir, es suficientemente efectivo cuando se quieren separar las partculas mayores. Es econmico pero debe tenerse la precaucin de un lavado peridico por contracorriente cuando la capacidad de filtracin disminuye.

Arcilla expandida 1,4-2,5 mm 50% poros Densidad: 680 kg/m3


Capa de 100 cm de altura

Arena 0,71-1,25 mm Capa de 50 cm de altura

Arena 1,00-2,00 mm Capa de 10 cm

Grava 3,2-5,6 mm Capa de 10 cm

Malla del filtro (20 orificios/0,3 m2) Ancho de ranuras 0,5 mm

Grava 8-16 mm Capa de 10 cm Salida de agua filtrada Dim. 50 mm

Para la desinfeccin del agua, el tratamiento con cloro es altamente efectivo cuan13

sencillo de usar, barato y sin dificuldo se lo realiza tades para su manipuleo. El hipocon propiedad. ...una apropiada clorito de calcio, conocido como cloEs sabido que desinfeccin requiere ro slido, tambin representa una en las plantas 2 a 5 ppm solucin sencilla y econmica. potabilizadoras de cloro activo de agua se lo El dosaje aconsejado para utiliza universaluna efectiva desinfeccin va desmente a este de 2 a 5 ppm de cloro activo. Un efecto. Es barato, simple de ejecutar y eficaz. pequeo clculo matemtico (ver recuadro) Para la cloracin es necesario proceder ser suficiente para determinar la cantidad primero a eliminar al mximo las substancias volumtrica requerida para obtener esta conorgnicas suspendidas. Por ello es convenien- centracin. te la filtracin previa cuando ellas esA medida tn presentes. Al mismo tiempo la acque la provisin cin biocida del cloro se manifiesta de agua de calicon mayor intensidad a temperaturas dad se va complisuperiores a los 10C. Para efectuar la cloracin se puede utilizar el cloro como gas, mtodo algo engorroso para el personal no muy tecnificado y el dixido de cloro, tambin dificultoso y oneroso. El cloro lquido , hipoclorito de sodio, conocido comnmente como cloro o agua lavandina, es en cambio muy

Ejemplo para el clculo de la cloracin requerida


El cloro lquido se presenta comercialmente con diferentes valores en las concentraciones de Cloro activo . En la etiqueta del producto esto debe estar indicado como 55 g/l, 60 g/l, 80 g/l 100 g/l. A los efectos del planteo de este ejemplo supngase se dispone de un lquido con 80 g/l y que, por la cantidad y calidad de microorganismos existentes, se decide colocar 4 ppm de Cloro en la solucin. Como tercera suposicin imaginemos tener un tanque de agua de 500 litros de capacidad. Queda as planteado el problema ejemplo. Los clculos a realizar son los siguientes: 1.2.( 4 x 500 ) / 1000000 = 0,002 litros = 2 cm3 de Cloro Activo ( 2 x 1000 ) / 80 = 25 cm3 de Cloro lquido

Esto es, 25 cm3 de cloro lquido con 80 g/l de Cloro activo son requeridos para desinfectar un tanque con 500 litros de agua a un nivel de 4 ppm de Cloro.

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cando, algunas otras alternativas pueden ser requeridas para purificar la misma. Un mtodo recomendable, todava en el rea del bajo costo econmico y de la facilidad de manejo, es el de los des-tiladores solares. La construccin de alguno de ellos es sencilla, y el resultado es la obtencin de un agua sin sales ni microorganismos, incluso de buen sabor, por lo que es factible su ingestin sin problemas. Es la solucin para quienes tienen aguas salobres en un lugar soleado. Estos destiladores disminuyen su capacidad de rendimiento en pocas de invierno y en las latitudes extremas del globo terraqueo. El observado en la fotografa ha sido desarrollado por la Asociacin de Energa Solar El Paso, Texas, EEUU con el objeto de solucionar el problema de provisin de agua de los pobladores de colonias al norte de Mxico. De muy bajo costo, este destilador cuyo tamao superficial es aproximadamente 0,86 x 2,00 m, puede producir en aquellas regiones unos 6 litros de agua destilada por da en invierno y 12

litrosl/da en verano. Se requiere una batera de los mismos cuando se necesita mayor cantidad de agua. El destilador es muy fcil de construir (ver Fascculo 14) con materiales y herramientas estandar de ferretera, no tiene partes movibles y puede durar hasta 20 aos. Con los mismos principios variaciones en el diseo pueden ser intentadas. En contraposicin a lo desarrollado hasta aqu, la destilacin del agua salina en grandes cantidades requiere de instalaciones diferentes a este sencillo dispositivo solar. La energa necesaria para evaporar y condensar el agua es de tal magnitud que hace muy oneroso el mtodo para el agricultor hidropnico. Otra destilada a considerar es el agua de lluvia. La recoleccin de la misma puede hacerse de los techos de las casas, en pequeas instalaciones, o de los de los invernaderos, en las mayores. Estos son ideales para esta recoleccin asumiendo que la lluvia sea limpia y el aire est libre de substancias que la puedan contaminar.

Los tratamientos de ebullicin del agua (slo para desinfeccin y por pequeas cantidades), llevada a cabo por 10 a 20 minutos, pueden ser recomendada como una medida preventiva para casos de emergencias sanitarias. Las posibilidades de la utilizacin de otros mtodos de purificacin de agua son mas remotas principalmente en lo que se refiere a sus costos. La pasterizacin, con equipos similares a los utilizados para lechera, resulta un procedimiento costoso. Los tratamientos con agua oxigenada, con o sin el uso de activadores qumicos, la ozonificacin y el uso de la luz ultravioleta de baja presin , son efectivos para los microorganismos aunque requieren que el agua ya est limpia por una filtracin previa. En estos dos ltimos casos se requieren equipos especiales que estn fuera del alcance de los micro-emprendedores. Los costos son altos y el mantenimiento delicado. Estos mtodos pueden ser utilizados para desinfectar las soluciones nutritivas fundamental-

Equipo de Ultra Violeta de baja presin para tratamiento de microorganismos

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Las impurezas son retenidas y eliminadas por la membrana semi porosa Solucin salina dbil

Solucin salina ms concentrada

Agua pura

Agua con sales e impurezas

Agua salina a Presin

smosis natural
mente en grandes instalaciones de trabajo continuo. Ninguno de estos sistemas, tienen utilizacin para retirar excesos de sales en aguas salinas.

smosis inversa
El procedimiento consiste en traspasar el agua a travs de una membrana semi-porosa desde el recipiente original donde se encuentra con gran contenido salino a otro donde la concentracin de sales ha sido reducida. Para que esta especie de filtracin de iones salinos ocurra en esta forma, inverso al proceso fsico conocido como smosis, se requiere una presin de trabajo que impulse el agua cargada de sales en el sentido antinatural. La membrana es fundamental ya que retiene las sales removiendo la mayora de ellas (90 a 95 %). Aunque no se considera necesario para el uso en hidropona, una mayor remocin de sales y por ende un agua mucho mas purificada puede lograrse combinando este sistema con resinas de intercambio inico. Tngase en cuenta que los equipos deionizadores por intercambio trabajan mucho mejor luego que una gran parte de las impurezas ya hayan sido eliminadas por otro mtodo como la smosis inversa. 16

Para eliminar estas hay en el mercado equipos de smosis inversa. Las instalaciones grandes de cultivos de plantas ya pueden utilizar este procedimiento. Los cultivos ms pequeos debern evaluar el costo involucrado. Una cuidadosa planificacin previa junto con la consideracin de varios factores antes de tomar la decisin de su compra e instalacin son condiciones inteligentes a tener en cuenta. Aunque las membranas de smosis inversa son conocidas desde 1960, los grandes adelantos y su popularizacin ha tenido lugar en los ltimos aos. Con esto, equipo ms sencillos y menos costosos se han ido desarrollando. Ya inclusive se venden para purificar el agua de las cocinas domsticas.

La smosis inversa es probablemente el mtodo mas moderno y eficiente en uso en la actualidad para la purificacin del agua en cuanto a contenido salino se refiere. No obstante, todo usuario de estos equipos debe evaluar ecolgicamente el destino del agua concentrada en sales que se obtiene en el recipiente de entrada. La evaporacin con un sistema solar es una alternativa adecuada a considerar. El sedimento salino slido puede ser removido luego cumpliendo reglamentaciones locales.

la base de la torre dentro de una corriente de aire tambin caliente (ver esquema). Este aire caliente, enriquecido ahora con una gran cantidad de agua, asciende por el tubo central de la torre. Llegado a la cspide el agua se condensa. Todava caliente, el agua condensada recolectada en la parte superior de esta torre, es usada para precalentar el agua salina (1) y por lo tanto se enfra. Una parte de ella se recupera como agua de calidad bebible (3), y otra parte se usa para refrigerar la zona de condensacin (2). Por otra parte, el agua salina precalentada en (1) es enviada a una unidad colectora solar (4) para un calentamiento mayor y una desalinizacin preliminar (5). A una temperatura de aproximadamente 80C, la sal

Nuevos desarrollos en la desalinizacin de aguas salobres ha sido recientemente develados por la Universidad de Bremen, Alemania. La idea original esta basada en la creciente demanda de agua principalmente en zonas deserticas. La torre de agua, que llamaremos de Bremen, es uno de estos desarrollos. El principio bsico de la misma es la diferencia en temperatura entre el ambiente interno y el externo de la torre. El agua salada caliente es pulverizada en

Zona de condensacin Sistema de enfriamiento

Colector solar Torre de agua

Agua salada Desalinizacin primaria

Zona de dispersin (para vaporizacin)

Agua

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contenida en el agua salina, decristaliza. El agua reducida ahora en su contenido en sales es utilizada luego en la zona de dispersin (6) para la vaporizacin.

consiste en partculas especiales slidas y porosas cuya superficie interior est constituida por un nmero multiple de capilares de diferentes dimetros. El aire exterior hmedo y frio de los alrededores del equipo es succionado adentro del absorbedor por un ventilador. Esta succin se realiza por

Tambin est siendo utilizada otra tecnologa que utiliza a la absorcin como base para la generacin de agua potable en zonas ridas. Los cientficos de la Universidad de Bremen retiran la humedad del aire usando absorbencias slidas. En cierto aspecto el proceso se parece a una destilacin del agua. Las posibilidades del principio utilizado no se agotan slo con el agua salina. La extraccin de la humedad del aire o de la niebla estn dentro de estos desarrollos. En regiones donde la humedad es alta este tipo de sistema puede trabajar en la obtencin de agua bebible durante todo el da. Un innovador sistema de aire acondicionado ha sido desarrollado. La base del mismo es lo que llaman absorbedor rotatorio. Este
Ventilador Filtro Unidad devaporizadora Generador elctrico Equipo diesel de generacin Energa para ventiladores y unidades secundarias Adsorbedor rotativo Almacenaje

un lado del equipo. Por el otro lado aire seco y caliente tambin se envia dentro del absorbedor. Este aire caliente tiene una mayor capacidad de

Calentador

Intercambiador de calor Colector solar

Ventilador

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agua que el aire frio del exterior. El resultado es un intercambio interior de agua entre el aire frio y el caliente. Ahora el aire caliente queda extremadamente enriquecido con agua pura que es depositada como tal a traves de la accin de un enfriador. Como en el caso de la torre, el agua obtenida es tambin de calidad potable.

Llegado a este punto el lector ya debe haber asimilado la idea bsica sobre la importancia que la calidad del agua tiene para el crecimiento de las plantas. Y tambin es lgico que ya reconozca las soluciones que tiene a su alcance para los casos de las diferentes deficiencias que pueda haber encontrado en el agua de la cual dispone.

BIBLIOGRAFA Y ENLACES
U.S. Geological Survey, National field manual for the collection of water-quality data: U.S. Geological Survey Techniques of Water-Resources Investigations, book 9, chaps. A1-A9, 2 v., variously paged. [Chapters were published from 1997-1999; updates and revisions are ongoing and can be viewed at: http://water.usgs.gov/owq/FieldManual/mastererrata.html] (en Ingls) El Paso Solar Energy Association - http://www.epsea.org/stills.html - (en Ingls) Hassan, Farouk A., Ph.D. - Water Quality for Microirrigation - American Vegetable Growers, February 1999, p. 16-21 (en Ingls) Dr. Ing. N. Rbiger- Technologiepark Universitt Bremen Institut fr Umweltverfahrenstechnik

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