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HARRY G.

FRANKFURT

DE LART DE DIRE DES CONNERIES


(On Bullshit)

Traduit de lamricain par Didier Sncal

Joan, en toute sincrit

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Avis au lecteur
Le mot bullshit, dusage extrmement courant dans la langue anglaise, recouvre un champ lexical sans uivalent en !ran"ais# $our traduire cette % merde de taureau & argoti ue sur la uelle 'arr( )# *ran+!urt ,-tit son raisonnement philosophi ue, il !aut donc recourir . plusieurs mots# Disons ue bullshit se situe . mi/chemin entre ,aratin et connerie (emplo( de pr!rence au pluriel, comme dans les expressions % cest des conneries 0 & et % raconter des conneries &) 1 uant aux bullshitters ui peuplent ce petit livre, ce sont des % ,aratineurs & dou,ls de % dconneurs &# Sans cette distorsion !ormelle, le traducteur serait condamn . trahir lesprit dun auteur ui, comme tous les humoristes anglo/ saxons, nest 2amais aussi srieux ue lors uil dconne# Le traducteur#

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Avant-propos de lauteur ldition fran aise


3ai crit cet essai en 4567 ou 4568# 9 lpo ue, 2enseignais la philosophie . luniversit de :ale et 2tais fellow du ;hitne( 'umanities <enter# Lappartenance . cette socit savante mamenait . rencontrer rguli=rement les autres mem,res > issus de disciplines tr=s varies > a!in da,order des su2ets prsentant un intrt commun# <ha ue fellow devait !ournir un chantillon de son travail lors dune de ces sances de discussion# <est pour mac uitter de cette o,ligation ue 2ai rdig mon essai sur lart de dire des conneries# Lors ue 2ai prsent mon texte, mes coll=gues lont considr (con!ormment . mon attente) comme un travail srieux danal(se philosophi ue et sociale# $ersonne na sem,l ( voir une entreprise !rivole ou humoristi ue# La seule raction explicite dont 2e me souvienne est celle dun fellow (ph(sicien de son tat) particuli=rement sensi,le au !ait ue le corps pro!essoral de :ale comptait alors dans ses rangs 3ac ues Derrida et plusieurs autres ttes de !ile du postmodernisme# Le !ait ue mon essai ait t crit . :ale lui sem,lait !ort appropri car, selon ses propres mots, % :ale, apr=s tout,

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est la capitale mondiale du ,aratin &# <ertains passages situs . la !in du texte !ont r!rence aux ides postmodernes, mais 2e nai 2amais eu lintention datta uer le postmodernisme en particulier# 3e me suis simplement e!!orc de comprendre ce ue 2e voulais dire cha ue !ois ue 2e mani!estais mon opposition ou mon ddain . lgard de uel ue chose en le uali!iant de % conneries & > une raction irr!lchie dont 2tais asse? coutumier# 3tais donc m@ par le dsir philosophi ue classi ue, ui remonte au moins aux dialogues platoniciens, de clari!ier certains concepts aux uels on a souvent recours pour dcrire le comportement humain# <et essai a t pu,li pour la premi=re !ois en 456A dans la revue littraire Raritan, sous une !orme identi ue . celle de la prsente dition# Bu cours des annes, il est parvenu sur plusieurs sites Cnternet (sans ue 2( sois pour rien) et a suscit ,on nom,re de commentaires !avora,les# <et accueil a incit Can Dalcolm, mon diteur che? $rinceton Eniversit( $ress, . me suggrer den !aire un petit volume# Lors ue 2e lui ai o,2ect ue le texte tait trop court, il ma rpondu F % On peut 2ouer sur les marges, sur les polices de caract=res et sur la taille des pages# & Son intuition selon la uelle un tel livre pouvait trouver un pu,lic signi!icati! sest avre extraordinairement prophti ue# Guoi uil en soit, le voici entre vos mains# 'arr( )# *ran+!urt, ao@t HII8#

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DE LART DE DIRE DES CONNERIES

Lun des traits les plus caractristi ues de notre culture est lomniprsence du ,aratin# <hacun dentre nous en est conscient > et ( a sa part de responsa,ilit# Dais nous avons tendance . considrer cette situation comme naturelle# La plupart des gens ont con!iance dans leur aptitude . reprer le ,aratin et . viter den tre dupes# Bussi ce phnom=ne soul=ve/t/il !ort peu din uitudes et na/t/il gu=re suscit dtudes appro!ondies# D=s lors nous avons du mal . apprhender clairement ce uest le ,aratin, pour uoi il est aussi rpandu et uelles !onctions il remplit# Cl nous man ue galement une approche consciente de ce uil signi!ie pour nous# Jn dautres termes, nous ne disposons daucune thorie# 3e me propose donc dengager un travail dexplication thori ue du ,aratin, en suivant avant tout les dmarches exploratoires de lanal(se philosophi ue# 3e laisserai de cKt les us et les a,us rhtori ues du ,aratin# Don o,2ecti! se rsume . ,aucher une d!inition

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du ,aratin et . montrer en uoi il di!!=re de certaines notions voisines > autrement dit . dcrire plus ou moins sommairement ses structures conceptuelles# Toute tentative visant . dterminer logi uement les conditions ncessaires et su!!isantes . lmergence du ,aratin est voue . un certain ar,itraire# Da,ord, les mots baratin et conneries sont souvent emplo(s de mani=re peu rigoureuse > comme des termes insultants et dnus de signi!ication prcise# Jnsuite, le phnom=ne revt de telles proportions ue toute anal(se tranchante et perspicace ris ue de mutiler ce concept . la mani=re de $rocuste# Cl doit nanmoins tre possi,le de dire certaines choses, sinon dcisives, du moins utiles# Bpr=s tout, personne na encore essa( de poser les uestions les plus lmentaires relatives au ,aratin, et a fortiori d( rpondre# $our autant ue 2e sache, le su2et na inspir uun tr=s petit nom,re de travaux# 3e nai pas cherch . ta,lir de ,i,liographie, !aute da,ord de savoir comment m( prendre# Bien entendu, les dictionnaires poss=dent une entre pour le mot % conneries &, et ils dtaillent certaines acceptions varies et pertinentes du mot % con & et de ses drivs# 3e reviendrai le moment venu sur certaines de ces d!initions# Butre source prcieuse F lessai ui donne son titre . The re!alence of Hu"bu# ($rdominance de la !umisterie) de Dax Blac+4# 3e me demande 2us u. uel point les mots fu"isterie et conneries se recoupent# Bien s@r, ils ne sont pas interchangea,les . volont 1 il est vident uon les utilise dans des contextes di!!rents# Dais ces di!!rences me sem,lent ressortir davantage au degr de politesse et . dautres param=tres rhtori ues u. ce ui mintresse le plus, . savoir leur sens littral# Cl est plus courtois, et plus mesur, de scrier F % Guelle

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!umisterie 0 & plutKt ue F % <est des conneries 0 & Dans le cadre de ce travail, 2e partirai du principe ue les deux mots sont tr=s voisins# Blac+ propose toute une srie de s(non(mes de fu"isterie $ charlatanis"e, bla#ue, b%tise, bali!ernes, boni"ent, foutaise, blablabla, sornettes. <ette liste d uivalents plus ou moins pittores ues napporte pas grand/chose# Dais Blac+ tente aussi dta,lir plus directement la nature de la !umisterie et propose la d!inition suivante F
*EDCSTJLCJ F reprsentation d!orme, trompeuse, pres ue mensong=re, de ses penses, de ses sentiments ou de son comportement, en gnral par le ,iais de termes prtentieux ou dattitudes ostentatoiresH#

On pourrait reprendre une !ormulation tr=s similaire pour noncer les caractristi ues essentielles du ,aratin# Jn guise de prliminaire . une approche personnelle de ces caractristi ues, 2e vais maintenant commenter les diverses composantes de la d!inition de Blac+# Re&rsentation 'for"e, tro"&euse $ cela sonne comme un plonasme# Blac+ consid=re sans aucun doute la !umisterie comme un acte destin . tromper, et il exclut toute possi,ilit uelle puisse induire en erreur par inadvertance# Butrement dit, il sagit dune reprsentation 'libr"ent d!orme# Si les ncessits conceptuelles nous am=nent . envisager lintention de tromper comme un trait permanent de la !umisterie, il !aut en dduire ue la notion mme de !umisterie dpend au moins en partie de ltat desprit de son auteur# La notion de !umisterie nest donc pas uni uement lie . son contenu# De ce point

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de vue, la notion de !umisterie est similaire . la notion de mensonge, la uelle ne se con!ond pas seulement avec le caract=re erron de la!!irmation prononce par le menteur, mais exige ue ce dernier lait !ormule dans un certain tat desprit > . savoir dans le ,ut de tromper# Cl reste . dterminer si des traits essentiels de la !umisterie ou du mensonge peuvent tre in'&en'ants des intentions ou des convictions de leur auteur, ou ,ien si au contraire nimporte uelle dclaration > pour peu ue celui ui la !ait se trouve dans un certain tat desprit > peut vhiculer une !umisterie ou un mensonge# Guel ues d!initions du mensonge impli uent la !ormulation dune contre/vrit 1 pour dautres, un individu peut mentir mme si ce uil dit est vrai, du moment uil est persuad ue cest !aux et uil est m@ par lintention de tromper# Guen est/il alors de la !umisterie et du ,aratin M Nimporte uelle dclaration mrite/t/elle dtre uali!ie de !umisterie ou de ,aratin pour peu ue son auteur soit dans ltat desprit de tromper, ou ,ien cette dclaration doit/elle aussi prsenter certaines caractristi ues particuli=res M res(ue "enson#)re $ cette prcision impli ue ue la !umisterie poss=de uel ues traits caractristi ues du mensonge, et uil lui en man ue dautres# Dais . lvidence la uestion ne se limite pas . cela# Jn e!!et, toute utilisation du langage sans exception prsente un ou plusieurs traits caractristi ues du mensonge > ne serait/ ce ue le simple !ait dtre une !orme dexpression# <ependant, il serait s@rement incorrect de uali!ier toute utilisation du langage de pres ue mensong=re# La d!inition de Blac+ vo ue une sorte de continuum, dans le uel le mensonge occuperait un segment particulier, tandis ue la !umisterie serait cantonne . un segment

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antrieur# Dais de uel t(pe de continuum sagit/il oO lon rencontrerait la !umisterie avant le mensonge M Cl sagit en e!!et de deux modes de reprsentation d!orme# 9 premi=re vue, nanmoins, il nest pas !acile denvisager les nuances ui les sparent comme des di!!rences de degr# *n #nral &ar le biais 'e ter"es &rtentieu+ ou ',attitu'es ostentatoires $ il ( a ici deux points . relever# ri"o, Blac+ d!init la !umisterie comme une !orme de langage, mais aussi comme une !orme de comportement 1 elle peut tre accomplie soit en paroles, soit en actes# -ecun'o, lemploi de la locution adver,iale % en gnral & montre ue Blac+ ne consid=re pas la prtention comme une caractristi ue essentielle, ni mme vraiment indispensa,le, de la !umisterie# Cl est indu,ita,le ue la !umisterie saccompagne souvent de prtention# Jn ce ui concerne les conneries, on notera ue lexpression % conneries prtentieuses & constitue pres ue un clich# Dais 2ai tendance . penser ue lors ue les conneries deviennent prtentieuses, cest parce uelles sont motives par la prtention, et non pas du !ait dun lment constituti! de leur essence# Selon moi, le !ait uun individu se comporte de mani=re prtentieuse nimpli ue pas ue ses dclarations soient automati uement des conneries# Bien s@r, cela expli ue souvent sa propension . pro!rer des conneries# Dais il ne !audrait pas en conclure ue les conneries sont tou2ours motives par la prtention# Re&rsentation 'for"e ./ 0 'e ses &enses, 'e ses senti"ents ou 'e son co"&orte"ent $ cette assertion selon la uelle lauteur dune !umisterie se trompe lui/ mme soul=ve plusieurs uestions capitales# Da,ord, un individu ui recourt . une d!ormation dli,re, et ce uel uen soit lo,2et, d!orme o,ligatoirement son

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propre tat desprit# Cl est ,ien entendu possi,le de ne d!ormer ue son tat desprit > par exemple en prtendant prouver un dsir ou un sentiment alors uil nen est rien# Dais supposons uun individu donne une reprsentation d!orme dautre chose, soit par le ,iais dun mensonge, soit de toute autre !a"on# Dans ce cas, la d!ormation a!!ecte au moins deux choses F le su2et au uel il se r!=re dans son discours et de mani=re invita,le son tat desprit# Binsi, une personne ui ment sur la somme dargent ui se trouve dans sa poche donne une reprsentation d!orme de la somme dont elle dispose tout en !aisant sem,lant d( croire# Si le mensonge !onctionne, sa victime sera dou,lement a,use, puis uelle aura une image !ausse de largent ui se trouve dans la poche du menteur et de ltat desprit de ce dernier# <ependant, il est peu vraisem,la,le ue Blac+ ait voulu placer au cPur de toute !umisterie ltat desprit de son auteur# Bpr=s tout, rien nempche lentre en 2eu dautres !acteurs# Blac+ veut sans doute dire u. lorigine une !umisterie ne vise pas . donner . sa victime une ide !ausse du su2et en uestion, mais plutKt . linduire en erreur sur les arri=re/penses de son auteur# Le ,ut de toute !umisterie est de produire cette impression trompeuse# Le raisonnement de Blac+ tant dsormais clari!i, il devient possi,le davancer une h(poth=se expli uant pour uoi il uali!ie la !umisterie de % pres ue mensong=re &# Si 2e vous mens sur la somme dargent dont 2e dispose, 2e ne pro!=re aucune assertion e+&licite relative . mes convictions# Bien ue mon mensonge impli ue une reprsentation d!orme de mon tat desprit, celle/ci demeure distincte de la !ausse estimation

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de ce ue 2ai en poche, et il n( a donc pas de mensonge . proprement parler# Jn e!!et, 2e ne prends pas ouvertement position sur ce ue 2ai en tte# De mme, si 2e dclare F % 3ai vingt dollars sur moi &, cela nimpli ue en aucune !a"on ue 2e nourrisse telle ou telle conviction# Nanmoins, une telle a!!irmation vous autorise . porter un 2ugement sur ce ue 2ai en tte# Jlle vous !ournit en particulier une ,ase raisonna,le pour supposer ue 2e crois vraiment avoir vingt dollars en poche# Don mensonge tend donc . vous induire en erreur, mme sil ne sappli ue pas directement . mon tat desprit# De ce point de vue, il nest pas a,usi! destimer ue 2e prsente ma propre conviction de mani=re % pres ue mensong=re &# Lien de plus !acile ue de trouver des situations !amili=res ui viennent con!irmer la d!inition de la !umisterie selon Blac+# Songe? . ces orateurs ui tiennent des discours ampouls, lors de la !te nationale du 7 3uillet, sur % notre grand pa(s ,ni de Dieu, dont les $=res !ondateurs, guids par un sou!!le divin, o!!rirent un nouveau dpart . lhumanit tout enti=re &# Cl sagit . lvidence dune !umisterie# Si lon sen r!=re . la d!inition de Blac+, un tel orateur ne ment pas# Cl mentirait sil cherchait . transmettre . son pu,lic des opinions uil considrerait comme errones . propos du caract=re sacr des Qtats/Enis dBmri ue, de linspiration divine des $=res !ondateurs ou de leur capacit . o!!rir un nouveau dpart . lhumanit tout enti=re# Or lorateur se soucie !ort peu de ce ue ses auditeurs pensent des $=res !ondateurs ou du rKle de Dieu dans lhistoire amricaine# Jn tout cas, ce nest pas leur opinion sur ces su2ets ui a motiv son discours# 9 lvidence, si ce t(pe de discours grandilo uent

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constitue une !umisterie, ce nest pas parce ue lorateur consid=re ses propres a!!irmations comme !ausses# La d!inition de Blac+ sugg=re plutKt uil les prononce pour donner une certaine ide de lui/mme# Cl nessaie pas de tromper ui ue ce soit . propos de lhistoire des Qtats/ Enis# <e ui lintresse, cest ce ue les gens pensent de lui. Cl veut tre considr comme un patriote, comme un homme dont le cPur et lesprit se nourrissent des origines et de la mission de notre nation, comme une personne attache aux vertus de la religion et . la grandeur de notre histoire, tout en restant hum,le devant Dieu, et ainsi de suite# La mani=re dont Blac+ d!init la !umisterie sem,le donc correspondre . merveille . certaines conneries exemplaires# Nanmoins, 2e ne crois pas ue cette approche permette de saisir correctement le caract=re !ondamental du ,aratin# <ertes, on peut dire ue le ,aratin, tout comme la !umisterie, est pres ue mensonger, et ue, dune certaine !a"on, ceux ui le pro!=rent donnent deux/mmes une reprsentation d!orme# Dais, sur ces deux points, Blac+ tire . cKt de la ci,le# 9 prsent, 2e vais me!!orcer d,aucher une anal(se plus prcise des caractristi ues centrales du ,aratin en mappu(ant sur uel ues lments de la ,iographie de LudRig ;ittgenstein# <elui/ci a dit un 2our ue ces vers de Long!elloR auraient pu lui servir de deviseS F
1es b2tisseurs ',autrefois *+cutaient 'e leur "ieu+ 1es 'tails (ue l,on ne !oit, 3ar les 'ieu+ sont en tout lieu.

Le sens de ces uatre vers est tr=s clair# 3adis, les artisans ne lsinaient pas sur leur peine# Cls travaillaient

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avec soin, et leur ?=le sappli uait . tous les aspects de leur ouvrage# <ha ue composante du produit !ini tait con"ue au prala,le, puis dessine et la,ore exactement selon le plan initial# Lautodiscipline et le srieux de ces artisans ne se rel-chaient pas, mme . lgard des dtails ui demeureraient invisi,les# $ersonne naurait rien remar u, mais leur conscience le leur aurait reproch# $as uestion, donc, de sa,riter derri=re la r=gle du ni vu ni connu# On pourrait pres ue dire uavec eux les conneries navaient pas cours# Cl peut tre tentant dta,lir une analogie entre le ,aratin et le travail mal !ichu et ,-cl# Dais dans uelle mesure M Le ,aratin est/il tou2ours le !ruit dune attitude nonchalante, ngligente, ,rouillonne, aux antipodes du soin mticuleux apport aux dtails uvo ue Long!elloR M Le ,aratineur est/il par essence un a,ruti dou,l dun lourdaud, condamn par l. mme . "er'o4er 5 Le mot "er'e sappli ue ici par!aitement# En excrment, en e!!et, nest ni con"u ni !a,ri u, mais simplement largu ou coul# Cl peut avoir une !orme plus ou moins cohrente, mais dans tous les cas de !igure il nest 2amais labor. La notion de ,aratin soigneusement la,or impli ue donc une certaine contrainte personnelle# $our porter de lattention aux dtails, il !aut de la discipline et de lo,2ectivit, ce ui sous/entend le respect de r=gles et de limites visant . ,annir la ngligence, le coup de tte et le caprice# <est ce dvouement dsintress ui nous paraTt rigoureusement incompati,le avec le ,aratin# Dais, en !ait, tout rapprochement nest pas exclu, loin de l.# Le domaine de la pu,licit, celui des relations pu,li ues, et celui de la politi ue, au2ourdhui troitement li aux deux prcdents, a,ondent en conneries si totales et a,solues

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uelles constituent de vrita,les mod=les classi ues de ce concept# Or ces activits emploient des spcialistes dune extrme sophistication ui > . laide doutils technologi ues per!ectionns et tr=s exigeants du genre tudes de march, sondages dopinion, tests ps(chologi ues, etc# > se consacrent sans rel-che . ciseler cha ue mot et cha ue image de leurs messages# 9 cela il convient da2outer la remar ue suivante F uelle ue soit la conscience pro!essionnelle du ,aratineur, il est indnia,le ue celui/ci cherche aussi . se li,rer de uel ue chose# Cl ( a sans doute dans son travail, comme dans celui de lartisan ngligent, une sorte de rel-chement ui re!use ou lude les exigences dune discipline aust=re et dsintresse# Bien entendu, on ne peut pas mettre ce rel-chement sur le mme plan ue la simple nonchalance ou ue le man ue dattention aux dtails# 3essaierai le moment venu danal(ser ce point avec davantage de prcision# ;ittgenstein a ddi une ,onne part de ses investigations philosophi ues . identi!ier et . com,attre ce uil considrait comme des !ormes insidieuses et pertur,atrices de la,surde# Cl en tait de mme, sem,le/t/ il, dans sa vie prive, comme le rv=le une anecdote rapporte par *ania $ascal, ui le !r uenta . <am,ridge dans les annes 45SIF
3e mtais !ait oprer des am(gdales et passais mon temps . mapito(er sur mon sort . la clini ue Jvel(n# ;ittgenstein vint me rendre visite# 3e ronchonnai F % 3e me sens comme un chien ui vient de se !aire craser# & Blors il me rpondit avec dgo@t F % Uous ignore? ce ue ressent un chien ui vient de se !aire craser7# &

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Gui sait en !ait ce ui sest rellement pass M Cl serait extraordinaire, pres ue incro(a,le, ue uel uun conteste srieusement la restitution par *ania $ascal de ses propres mots# Sa mani=re dexprimer ce uelle ressent est si innocente, si proche de lexpression populaire % malade comme un chien & uelle naurait 2amais d@ susciter une raction aussi violente ue le dgo@t# Si une telle comparaison est 2uge o!!ensante, alors nimporte uelle tournure image, nimporte uelle !orme de langage allusive peut produire le mme e!!et# Cl est donc possi,le ue les choses ne se soient pas droules exactement comme le raconte *ania $ascal# $eut/tre ;ittgenstein a/t/il voulu plaisanter, sans ue son intention soit ,ien comprise# Cl voulait seulement criti uer son ton plainti! au mo(en dune petite h(per,ole, et elle a mal interprt sa r!lexion# Jlle a cru ue sa comparaison lavait mis en col=re, alors uil tentait simplement de lui remonter le moral en !eignant dtre irrit ou en la ta uinant# Dans ce cas, lincident na plus rien de ,i?arre ni dincro(a,le# Dais si *ania $ascal ne sest pas aper"ue ue ;ittgenstein lasticotait, il nest pas totalement exclu uen !in de compte il ait t srieux# Jlle le connaissait ,ien et savait . uoi sattendre de sa part 1 elle savait comment ragir !ace . certains de ses comportements# Cl est pro,a,le ue la !a"on dont elle a compris ou dont elle sest mprise sur sa rpli ue cinglante ntait pas en compl=te opposition avec sa vision du personnage# Nous sommes donc autoriss . supposer ue, mme si son rcit ne restitue pas strictement lintention de ;ittgenstein, il est asse? !id=le . lide uelle se !aisait de lui# $our les ,esoins de mon raisonnement, 2e partirai du principe ue *ania $ascal est digne de crdit lors uelle dcrit la

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raction ridicule de ;ittgenstein en prsence de tournures de langage images ou allusives# 9 uoi le ;ittgenstein uelle met en sc=ne soppose/t/ il M Bdmettons uil ait eu raison dun point de vue !actuel F . savoir ue *ania $ascal ignore ce ue ressentent les chiens crass# $our autant, cela ne signi!ie pas ue sa remar ue soit un "enson#e. Jlle mentirait si, au moment de !aire cette dclaration, elle avait conscience dprouver un rel ,ien/tre# <ar, mme si sa connaissance de lexistence canine est tr=s limite, elle se rend compte . lvidence uun chien cras ne se sent pas en pleine !orme# Si elle avait prouv du ,ien/tre, elle aurait menti en prtendant se sentir % comme un chien ui vient de se !aire craser &# ;ittgenstein ne laccuse pas de mensonge, mais dune autre sorte de reprsentation d!orme de la ralit# Jlle compare ses sensations . celles dun chien cras, alors ue celles/ci ne lui sont pas !amili=res# Bien s@r, elle na nullement limpression de pro!rer une a,surdit, et on ne peut pas lui reprocher un uelcon ue chara,ia# Jlle sait ue ses paroles sont tout . !ait comprhensi,les# Jn outre, les sensations aux uelles sa phrase se r!=re ne lui sont pas trang=res F elles sont indsira,les, dsagra,les, ce sont de "au!aises sensations# Le pro,l=me, dans son a!!irmation, cest uelle ne se limite pas . exprimer le !ait uelle se sent mal# Jlle dcrit son malaise de mani=re trop spci!i ue, trop particuli=re# Jlle ne se contente pas de dire uelle nest pas en !orme, elle estime ncessaire de prciser uelle se sent comme un chien cras. Si lon en 2uge par la rpli ue de ;ittgenstein telle uelle la rapporte, cette comparaison est . ses (eux du pur ,aratin# Si nous admettons ue ;ittgenstein a vraiment considr la dclaration de *ania $ascal comme un

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exemple de ,aratin, pour uoi cette phrase la/t/elle !rapp comme tel M $arce ue, selon moi, il la 2uge dconnecte de tout souci de vrit > 2e mexprime pour linstant de !a"on approximative# <ette !a"on de parler est incompati,le avec le travail de description de la ralit# <est tout 2uste si *ania $ascal a une vague ide de ce ue peut ressentir un chien cras# $ar cons uent, son a!!irmation est le !ruit de son imagination# Soit elle la invente de toutes pi=ces, soit elle la rp=te ,tement, au mpris de la ralit des !aits# ;ittgenstein la rprimande . cause de cette ,tise# <e ui le dgo@te, cest ue *ania $ascal ne se soucie mme pas de savoir si sa dclaration repose ou non sur une vrit# Cl est tr=s pro,a,le uil ne sagit ue dune tentative maladroite pour sexprimer de mani=re pittores ue, ou ,ien pour mani!ester son entrain et sa ,onne humeur# Jt . lvidence la raction de ;ittgenstein > telle uelle la rapporte > est aussi ridicule uintolrante# Dais cette raction sexpli ue de mani=re tr=s claire F il adopte cette attitude parce uil estime la comparaison irr!lchie et dnue de tout respect envers la ralit des !aits# Cl reproche . *ania $ascal de ne pas % excuter de son mieux les dtails ue lon ne voit &# Jlle a ouvert la ,ouche sans stre donn la peine de vri!ier la vracit de ses dires# 9 lvidence, ce ui trou,le ;ittgenstein, ce nest pas le !ait ue *ania $ascal ait dcrit ses sensations de !a"on errone# Ni mme u elle ait pch par man ue dapplication# Son rel-chement, ou son man ue de soin, ne consiste pas . avoir pro!r une chose inexacte par inadvertance ou du !ait dun instant de ngligence ou dinattention alors uelle se!!or"ait dta,lir la vrit# Bux (eux de ;ittgenstein, *ania $ascal a voulu dcrire

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son tat desprit sans se soumettre aux contraintes indispensa,les pour uicon ue se!!orce de donner une reprsentation exacte de la ralit# Sa !aute nest pas davoir chou . !ournir une description authenti ue, mais de ne pas mme avoir essa(# ;ittgenstein ( attache ,eaucoup dimportance, car, . tort ou . raison, il prend au srieux ce uelle lui dit, comme si sa dclaration avait pour ,ut de lui apporter des in!ormations sur la mani=re dont elle se sent# 9 ses (eux, elle devrait placer au premier rang de ses priorits la distinction entre le vrai et le !aux, alors uelle n( accorde pas la moindre attention# <est en ce sens ue la!!irmation de *ania $ascal est dconnecte de tout souci de vrit F elle ne sintresse pas . lauthenticit de ce uelle dit# Uoil. pour uoi on ne peut pas considrer uelle mente 1 comme elle ne prtend pas connaTtre la vrit, elle ne peut pas pro!rer dli,rment une contre/vrit# Sa dclaration nest !onde ni sur la conviction de dire vrai ni, comme cest le cas de tout mensonge, sur celle de proclamer des choses !ausses# $our moi, cette a,sence de tout souci de vrit, cette indi!!rence . lgard de la ralit des choses constituent lessence mme du ,aratin# 3e vais maintenant me tourner vers certaines ru,ri ues des dictionnaires (soigneusement slectionnes) a!in de clari!ier la nature du ,aratin# 9 lire les d!initions de mots tels ue 'conner, 'conna#e ou 'conna'e, on pourrait croire ue ce t(pe dactivits ne concerne ue le sexe masculin# <ela me sem,le !aux# Dme sil est exact ue les participants aux parties de dconnade sont en gnral des hommes, on aurait tort de considrer ces derni=res comme de simples conversations in!ormelles entre m-les > de mme ue le ca(ueta#e ne se rsume pas . une conversation in!ormelle entre !emmes#

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Cl est indnia,le ue les traditionnelles soires entre filles runissent plus ou moins exclusivement des individus de sexe !minin F ce terme !ait aussi r!rence au t(pe de conversations menes en de telles occasions# $our ma part, 2e caractriserai les parties de dconnade de la mani=re suivante F mme si les discussions sont animes et pleines de sens, dun certain point de vue elles demeurent % pas srieuses &, % pour de rire &# Les su2ets les plus !r uemment a,ords touchent . des aspects de la vie tr=s personnels et chargs en motion, tels ue la religion, la politi ue ou le sexe# Les gens rechignent dordinaire . a,order ouvertement ce genre de th=mes parce uils redoutent uon les prenne au srieux# Dans une partie de dconnade, les participants font les cons, cest/./dire uils ont tendance . adopter des positions et des attitudes varies, de !a"on . scouter eux/ mmes noncer des ides inha,ituelles et . o,server la raction des autres, sans devoir pour autant sengager personnellement F il est entendu par tous les dconneurs ue les opinions a!!iches ne re!l=tent pas ncessairement les convictions pro!ondes ni les sentiments des orateurs# Limportant, cest de permettre . la !ois une extrme !ranchise et une approche exprimentale, voire aventureuse, des su2ets a,ords# Des dispositions sont donc prises pour autoriser une certaine irresponsa,ilit, de mani=re ue les gens se sentent encourags . dire ce uils ont sur le cPur sans craindre dventuelles cons uences# Butrement dit, cha ue dconneur sait ue personne nira simaginer uil sexprime du !ond du cPur ou uil croit dur comme !er . ce uil raconte# Le ,ut de la dconnade nest pas dchanger des convictions# $ar cons uent, le lien tacite ui unit dordinaire ce ue les

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gens disent . ce uils pensent est provisoirement rompu# Les propos tenus lors dune partie de dconnade di!!=rent du ,aratin classi ue dans la mesure oO personne ne !ait sem,lant de croire ue ce lien est tou2ours en vigueur# Dais ils se rapprochent du ,aratin par leur relative li,ert vis/./vis du souci de vrit# <ette proximit est dailleurs suggre par lexpression 'conner 6 &leins tubes, dont limage de r!rence re2oint dune certaine !a"on celle du ver,e "er'o4er. On retrouve un th=me voisin dans les dictionnaires avec la d!inition dune !orme tr=s spci!i ue de conneries, les conneries militaires F % <orves et rituels inutiles, discipline excessive, cirage mania ue des ,rode uins et autres Vgaiets de lescadronW# & Le mot conneries sappli ue ici . des t-ches a,surdes, en ce sens uelles nont plus aucun rapport avec lintention a!!iche . lorigine ou avec la 2usti!ication premi=re de telles activits# Le cirage des souliers et les chinoiseries administratives napportent aucune contri,ution palpa,le aux ,uts % rels & des responsa,les militaires ou politi ues, ,ien uils soient imposs . la troupe par des cadres ui se prtendent enti=rement dvous . laccomplissement de ces ,uts# Les % corves et rituels inutiles & propres aux conneries militaires sont donc aussi dconnects des moti!s ui les lgitiment ue les dclarations des dconneurs le sont de leurs convictions pro!ondes, ou ue les conneries en gnral du souci de vrit# Le mot baratin poss=de aussi une acception plus large et plus !amili=re ue lon retrouve dans la d!inition suivante F % $aroles ou crits insigni!iants, de mauvaise !oi ou mensongers 1 a,surdits# & $uis ue le ,aratin nest pas o,ligatoirement dnu de sens ni drisoire, les termes

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% insigni!iants & et % a,surdits &, en dpit de leur caract=re asse? vague, me sem,lent man uer de pertinence# La mauvaise !oi et le mensonge sont plus 2ustes, mais ces termes demandent . tre prciss8# La ru,ri ue ui nous intresse ici propose en outre deux d!initions complmentaires F
4# $aroles vaines, hors de propos 1 % du vent &# H# Dot !amilier signi!iant un mlange de poudre aux (eux, dXpate, de % vent & et de ce uXil est convenu dXappeler % amuser la galerie &#

Lexpression % hors de propos & est asse? ad uate, mais trop vague et de porte trop gnrale# Jlle couvre les simples digressions et les dveloppements % hors su2et & involontaires, ui ne sont pas tou2ours des exemples de ,aratin# De plus, dire ue le ,aratin est hors de propos ne donne aucune in!ormation sur la nature de son rel propos# La r!rence au % vent &, contenue dans les deux d!initions, nous aide davantage# Guand nous disons dun discours ue % cest du vent &, nous signi!ions ue rien dautre ne sort de la ,ouche de lorateur# Ene simple vapeur# Ses paroles sont creuses, sans su,stance ni contenu# $ar l. mme, son maniement du langage nest daucune utilit pour le ,ut uil prtend servir# Lorateur ne communi ue pas plus din!ormations ue sil stait content dexpirer lair de ses poumons# Cl existe des similitudes, soit dit en passant, entre le vent et lexcrment ui !ont du !ent un excellent uivalent aux conneries. De mme ue le vent est un discours vid de tout contenu in!ormati!, de mme lexcrment est une mati=re d,arrasse de tout principe nutriti!# On peut considrer lexcrment comme le cadavre de laliment,

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comme ce ui reste une !ois puiss les lments vitaux de la nourriture# De ce point de vue, lexcrment est une reprsentation de la mort ue nous produisons nous/ mmes, et ue nous ne pouvons nous empcher de produire au cours du processus dautoprservation de la vie# <est peut/tre parce uil rend la mort si proche uil nous rpugne autant# Jn tout cas, il nest pas plus utile . lalimentation ue le vent ne lest . la communication# Nous allons maintenant nous intresser . ces trois vers extraits du <anto LYYCU dJ?ra $ound F
H -na# (u,est7ce (u,4 a 'ans la bibl, 5 3,est (uoi les li!res 'e la bible 5 3o""ent (u,4 s,a&&ellent, ",raconte &as 'e conneries8.

On rel=ve ici une exigence de vrit# Linterlocuteur sest . lvidence targu de connaTtre la Bi,le ou du moins de se soucier de son contenu# La personne ui parle soup"onne son discours de ntre ue du vent et lui demande de !onder ses prtentions sur des !aits# Jlle ne se contentera pas de ,elles paroles 1 elle veut 2uger sur pi=ces# Jn termes de po+er, elle re!use de cder au ,lu!! et exige de voir les cartes# Le lien entre dconner et ,lu!!er est explicitement ta,li dans une d!inition de dictionnaire ui !ait r!rence aux vers de $ound F
DQ<ONNJL v# intr# $ro!rer des a,surdits Z[ \ Blu!!er, se sortir dem,arras en pro!rant des a,surdits#

Cl sem,lerait donc ue raconter 'es conneries impli ue une certaine !orme de ,lu!!# Jn tout cas, les

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ver,es baratiner et 'conner sont plus proches de bluffer ue de "entir. Dais ue nous apprend cette proximit sur la nature du ,aratin M Jt en uoi le ,lu!! di!!=re/t/il du mensonge M Le ,lu!! et le mensonge sont deux modes de reprsentation d!orme ou de tromperie# Dais le concept !ondamental ui caractrise la nature du mensonge est celui de !ausset F le menteur est avant tout uel uun ui proclame volontairement une chose !ausse# Le ,lu!! vise lui aussi . transmettre une !ausse in!ormation# <ependant, il se distingue du mensonge pur et simple en ce uil repose non pas sur la !ausset, mais plutKt sur le trucage# Binsi sexpli ue uil soit si proche du ,aratin# <ar lessence mme de ce dernier est limposture, et non pas la !ausset# $our ,ien comprendre cette distinction, il !aut se rappeler uune imitation !actice, en toc, nest pas ncessairement in!rieure . lo,2et vrita,le (si ce nest ,ien s@r du point de vue de lauthenticit)# <e nest pas parce ue uel ue chose nest pas authenti ue uil prsente par ailleurs le moindre d!aut# Bpr=s tout, une imitation peut tre par!aite# Le pro,l=me pos par une contre!a"on ne concerne pas son aspect, mais les conditions dans les uelles elle a t !a,ri ue# $ar analogie, cela nous am=ne . lun des aspects !ondamentaux du ,aratin F ,ien uil soit produit sans aucun souci de vrit, il nest pas !aux pour autant# Le ,aratineur contre!ait les choses, mais cela ne signi!ie pas pour autant uelles soient errones# Dans le roman dJric Bm,ler intitul -ale Histoire, un personnage du nom dBrthur B,del Simpson se remmore le conseil ue lui donnait son p=re uand il tait en!ant F
3e navais ue sept ans uand on a tu mon p=re, et

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pourtant 2e me souviens tr=s ,ien de lui et de ce uil me rptait souvent Z[ \ Lune des premi=res choses uil mait apprises est la suivante F % Ne mens 2amais si tu peux ten tirer en racontant des conneries ]# &

<ela impli ue non seulement uil existe une di!!rence importante entre le mensonge et le ,aratin, mais aussi ue le second est pr!ra,le au premier# Nanmoins, le p=re de Simpson ne considrait sans doute pas uil soit moralement pr!ra,le de raconter des conneries plutKt ue de mentir# Cl est aussi tr=s pro,a,le ue le mensonge ne lui paraissait pas s(stmati uement moins e!!icace ue le ,aratin pour parvenir au rsultat escompt# En mensonge ha,ile, en e!!et, peut tr=s ,ien tre couronn de succ=s# Le p=re de Simpson estimait plutKt uil est plus !acile de se tirer da!!aire en racontant des conneries uen mentant# 9 moins uil nait voulu dire ue, le ris ue de se !aire prendre tant . peu pr=s uivalent dans les deux cas, la punition est en gnral moins sv=re pour le ,aratineur ue pour le menteur# J!!ectivement, nous avons tendance . nous montrer plus tolrants envers le ,aratineur, peut/tre parce ue nous sommes moins enclins . considrer ses propos comme un a!!ront personnel# Bien entendu, nous cherchons . prendre nos distances avec le ,aratin, mais celui/ci ne nous inspire uun haussement dpaules irrit, alors ue le mensonge nous ,lesse personnellement et provo ue notre indignation# La uestion de savoir pour uoi notre raction est en gnral plus modre !ace au ,aratin ue !ace au mensonge est tr=s importante 1 . titre dexercice prati ue, 2e laisse au lecteur le soin d( apporter lui/mme une rponse# <ependant, pour tre pertinente, la comparaison ne

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peut se limiter . ta,lir un rapport entre le mensonge et telle ou telle !orme particuli=re de ,aratin# Si lon en croit le p=re de Simpson, lalternative est la suivante F soit mentir, soit % sen tirer en racontant des conneries &# Cl ne sagit donc pas simplement de ,aratiner F il !aut raconter des conneries en !onction dun &ro#ra""e adapt . des circonstances donnes# <est sans doute ce ui expli ue sa pr!rence# Le mensonge est un acte ui demande une tr=s grande prcision# Cl consiste . introduire un lment de !ausset au sein dun s(st=me ou dun ensem,le de convictions, a!in dchapper aux cons uences !atales ui se produiraient si la vrit ntait pas altre# <ela exige une grande ha,ilet, car il !aut se soumettre aux contraintes o,2ectives imposes par ce uon estime tre la ralit# Le menteur est o,ligatoirement concern par le souci de vrit# Bvant de concocter un mensonge, il doit chercher . dterminer ce ui est vrai# Jt pour ue son mensonge soit e!!icace, son imagination doit se laisser guider par la vrit# Jn revanche, la personne ui entreprend de se sortir dem,arras en racontant des conneries dispose dune li,ert ,eaucoup plus grande# $lus ,esoin de viser comme un tireur dlite F le champ de vision est dsormais panorami ue# Na(ant plus ,esoin dintroduire un lment de !ausset en un point prcis, le ,aratineur ne dpend pas des !aits avrs ui entourent ce point ou ui le croisent# Cl lui est mme possi,le, si ncessaire, de tru uer le contexte# <ette li,ert vis/./vis des contraintes imposes au menteur ne signi!ie pas, ,ien entendu, ue la t-che soit plus aise# Dais le mode de crativit re uis est moins anal(ti ue, moins r!lchi ue pendant lla,oration dun mensonge# Cl o!!re ,eaucoup plus despace . lindpendance, . limprovisation, au

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pittores ue, aux 2eux de limagination# Cl demande le talent dun artiste plutKt ue celui dun artisan# DoO la notion !amili=re de % roi des dconneurs &, de % ,aratineur gnial &# 9 mon avis, le p=re dBrthur Simpson tait ,eaucoup plus attir par ce mode de crativit ue par la discipline aust=re du mensonge, et ce uels ue soient leur e!!icacit et leurs mrites relati!s# <e dont le ,aratin donne une reprsentation d!orme, ce nest ni la situation . la uelle il se r!=re ni ce ue pense rellement le ,aratineur de cette situation# Le mensonge, en revanche, d!orme cette situation puis uil introduit un lment de !ausset# Ntant pas o,ligatoirement !aux, le ,aratin di!!=re du mensonge par les intentions ui le sous/tendent# Le ,aratineur peut tr=s ,ien ne pas nous induire en erreur, et mme nen avoir aucun dsir, ue ce soit . propos de la ralit des !aits ou de lide uil sen !ait# La seule chose sur la uelle il essa(e tou2ours de nous tromper, cest son ,aratin# Uoil. la caractristi ue ncessaire et su!!isante ui le distingue F dans un certain sens, il cherche tou2ours . dissimuler ses o,2ecti!s# Le ,aratineur et le menteur donnent tous deux une reprsentation d!orme deux/mmes et voudraient nous !aire croire uils se!!orcent de nous communi uer la vrit# Leur succ=s dpend de notre crdulit# Dais le menteur dissimule ses manPuvres pour nous empcher dapprhender correctement la ralit F nous devons ignorer uil tente de nous !aire avaler des in!ormations uil consid=re comme !ausses# Bu contraire, le ,aratineur dissimule le !ait uil accorde peu dimportance . la vracit de ses dclarations F nous ne devons pas deviner ue son ,ut ne consiste ni . dire des vrits ni . les cacher# <ela ne signi!ie pas ue son discours o,isse . des

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impulsions anarchi ues, mais ue les motivations ui le gouvernent ne se soucient gu=re de la ralit# $ersonne ne peut mentir sans tre persuad de connaTtre la vrit# <ette condition nest en rien re uise pour raconter des conneries# En menteur tient compte de la vrit et, dans une certaine mesure, la respecte# Guand un honnte homme sexprime, il ne dit ue ce uil croit vrai 1 de la mme !a"on, le menteur pense o,ligatoirement ue ses dclarations sont !ausses# 9 linverse, le ,aratineur nest pas tri,utaire de telles contraintes F il nest ni du cKt du vrai ni du cKt du !aux# 9 lencontre de lhonnte homme et du menteur, il na pas les (eux !ixs sur les !aits, sau! sils peuvent laider . rendre son discours crdi,le# Cl se mo ue de savoir sil dcrit correctement la ralit# Cl se contente de choisir certains lments ou den inventer dautres en !onction de son o,2ecti!# Dans son essai -ur le "enson#e, saint Bugustin distingue huit catgories de mensonges et les classe selon leur intention ou leur 2usti!ication# Les mensonges appartenant . sept de ces catgories ne sont prononcs ue parce uils sont 2ugs indispensa,les . laccomplissement dune !in distincte de la simple cration de !ausses cro(ances# Jn dautres termes, ce nest pas leur !ausset ui attire celui ui les pro!=re# <omme ils sont 2usti!is par un autre o,2ecti! ue la tromperie proprement dite, saint Bugustin les consid=re comme involontaires F lindividu nest pas guid par le dsir de dire un mensonge, mais par la volont datteindre un ,ut# 9 ses (eux, ce ne sont pas des mensonges authenti ues, et ceux ui les prononcent ne sont pas des menteurs au sens strict# Seule la huiti=me catgorie accueille ce uil nomme % le mensonge pro!r pour luni ue plaisir de mentir et

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de tromper, autrement dit le vrai mensonge &# Les mensonges de ce t(pe ne sont pas de simples mo(ens 2usti!is par une !in distincte de la propagation dides !ausses# Cls sont prononcs pour eux/mmes, autrement dit par amour de la tromperie F
Cl existe une distinction entre lhomme ui prononce un mensonge et le menteur# Le premier ment involontairement, alors ue le second aime mentir et passe son temps . cder aux 2oies du mensonge Z[ \ Le second 2ouit du mensonge et se complaTt dans la !ausset5#

<e ue saint Bugustin appelle % menteurs & et % vrais mensonges & est . la !ois rare et extraordinaire# Cl arrive . tout le monde de mentir, mais tr=s peu dindividus ont souvent (et mme ne serait/ce uune seule !ois) loccasion de le !aire par pur go@t de la !ausset ou de la tromperie# $our la plupart des gens, le !ait uune in!ormation soit !ausse constitue en soi une raison su!!isante pour ne pas la transmettre > ,ien uun tel o,stacle soit peu contraignant et aisment surmonta,le# 9 linverse, le menteur patent de saint Bugustin ( voit une raison de la transmettre# $our le ,aratineur, largument ne 2oue ni dans un sens ni dans lautre# Lors uils mentent comme lors uils disent la vrit, les gens sont mus par leur vision du monde# <elle/ci leur sert de guide cha ue !ois uils se!!orcent de dcrire la ralit avec !idlit ou de mani=re trompeuse# <est pour uoi le !ait de prononcer des mensonges ne rend pas une personne incapa,le de dire aussi la vrit > ce ui est le cas pour celui ui raconte des conneries# 9 cause de lindulgence excessive dont il ,n!icie, le ,aratineur !init par ne plus prter attention .

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ses propres assertions, de sorte ue son sens des ralits a tendance . sattnuer, voire . svanouir# Le menteur et lhonnte homme 2ouent lun en !ace de lautre, mais respectent les mmes r=gles du 2eu# Cls tiennent compte tous deux des !aits avrs, mme si lun o,it . lautorit de la vrit, tandis ue lautre la d!ie et re!use de se plier . ses exigences# Le ,aratineur, pour sa part, lignore totalement# Cl ne la re2ette pas . la !a"on du menteur F il ne lui accorde pas la moindre attention# <est pour uoi le ,aratineur est un plus grand ennemi de la vrit ue le menteur# Lhomme dsireux de rapporter ou de dissimuler la ralit part du principe ue celle/ci est . la !ois d!inie et connaissa,le# Son dsir de dire la vrit ou de mentir prsuppose lexistence dune di!!rence entre une ,onne et une mauvaise interprtation, et la possi,ilit dans certains cas de dterminer cette di!!rence# <elui ui ne croit pas en cette possi,ilit dta,lir la vracit ou la !ausset de certaines dclarations se retrouve en !ace dune alternative# Soit il renonce . toute tentative de dire la vrit ou de tromper, ce ui signi!ie uil sinterdit toute assertion relative . la ralit# Soit il continue . tenir des propos visant . dcrire la ralit, mais il est alors condamn . dire des conneries# $our uoi le ,aratin est/il aussi rpandu M Cl est ,ien s@r impossi,le dtre certain uil prosp=re davantage au2ourdhui u. dautres po ues# La communication sous toutes ses !ormes na 2amais t aussi prsente, mais cela nimpli ue pas ue la proportion de conneries ait galement augment# Sans pr2uger dun ventuel essor contemporain du ,aratin, 2e vais maintenant noncer uel ues considrations ui peuvent aider . comprendre

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son omniprsence actuelle# Le ,aratin devient invita,le cha ue !ois ue les circonstances am=nent un individu . a,order un su2et uil ignore# La production de conneries est donc stimule uand les occasions de sexprimer sur une uestion donne lemportent sur la connaissance de cette uestion# <e genre dcart est !r uent dans la vie pu,li ue, dont les acteurs sont ports > soit du !ait dun penchant naturel, soit en rponse . des demandes extrieures > . stendre sur des su2ets malgr leur degr plus ou moins lev dignorance# Des exemples tr=s sem,la,les naissent de la conviction tr=s rpandue dans les dmocraties uil est de la responsa,ilit du cito(en davoir une opinion sur tout, ou du moins sur lensem,le des uestions lies . la conduite des a!!aires de son pa(s# Cl va de soi ue le !oss entre les opinions dune personne et son apprhension de la ralit slargira encore si celle/ci estime uil est de sa responsa,ilit morale dmettre un 2ugement sur les vnements et sur la situation de lensem,le de la plan=te# La proli!ration contemporaine du ,aratin a des sources encore plus pro!ondes dans les diverses !ormes de scepticisme ui nient toute possi,ilit daccder . une ralit o,2ective et par cons uent de connaTtre la nature vrita,le des choses# <es doctrines % antiralistes & sapent notre con!iance dans la valeur des e!!orts dsintresss pour distinguer le vrai du !aux, et mme dans lintelligi,ilit de la notion de recherche o,2ective# <ette perte de con!iance a entraTn un a,andon de la discipline ncessaire . toute personne dsireuse de se consacrer . lidal de+actitu'e, au pro!it dune autre sorte de discipline F celle ue re uiert lidal alternati! de sincrit. Bu lieu dessa(er de parvenir . une reprsentation exacte du monde, lindividu se!!orce de donner une

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reprsentation honnte de lui/mme# <onvaincu ue la ralit ne poss=de pas de nature inhrente, uil pourrait esprer identi!ier comme la vrita,le essence des choses, il tente dtre !id=le . sa propre nature# <est comme si, partant du principe utre !id=le . la ralit na aucun sens, il dcidait dessa(er dtre !id=le . lui/mme# $ourtant, il est a,surde dimaginer ue nous so(ons nous/mmes des tres d!inis, et donc suscepti,les dinspirer des descriptions correctes ou incorrectes, si nous nous sommes da,ord montrs incapa,les de donner une d!inition prcise de tout le reste# Jn tant utres conscients, nous nexistons ue par rapport aux autres choses, et nous ne pouvons pas nous connaTtre sans les connaTtre aussi# Jn outre, aucune thorie ni aucune exprience ne soutient ce 2ugement extravagant selon le uel la vrit la plus !acile . connaTtre pour un individu serait la sienne# Les !aits ui nous concernent personnellement ne !rappent ni par leur solidit ni par leur rsistance aux assauts du scepticisme# <hacun sait ue notre nature insaisissa,le, pour ne pas dire chimri ue, est ,eaucoup moins sta,le ue celle des autres choses# La sincrit, par cons uent, cest du ,aratin#

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Notes

4 H S 7 8

A ]

Dax Blac+, The re!alence of Hu"bu#, Cthaca, NeR :or+^Londres, <ornell Eniversit( $ress, 4568# 9bi'., p# 47S# <e !ait est rapport par Norman Dalcolm dans son introduction . Recollections of :itt#enstein, d# L# Lhees, Ox!ord, Ox!ord Eniversit( $ress, 4567, p# YCCC# *ania $ascal, % ;ittgenstein F B $ersonal Demoir &, in Lhees, Recollections, o&. cit., p# H6/H5# Notons ue linclusion de la mauvaise !oi parmi ses caractristi ues essentielles impli uerait uon ne peut pro!rer de ,aratin par inadvertance 1 en e!!et, il est prati uement impossi,le dtre de mauvaise !oi par inadvertance# J?ra $ound, 3antos, <anto LYYCU# Jric Bm,ler, -ale Histoire, 45A] (trad# !r# $aris, Stoc+, 45]4 1 Seuil, 455H)# 9 mes (eux, ltroitesse du lien ui unit le ,aratin au ,lu!! se retrouve dans le parall=le entre les deux expressions F % sen tirer en racontant des conneries & et % se sortir dem,arras en pro!rant des a,surdits &# Saint/Bugustin estime uun mensonge de ce t(pe constitue un pch moins grave ue ceux appartenant . trois autres catgories, et un pch plus grave ue ceux ui entrent dans les uatre catgories restantes# Saint Bugustin, -ur le "enson#e.