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LA GRANDE

RVOLUTION

Publications de

LA REVOLTE

Pierre kropotkine

LA GRANDE

RVOLUTION
Prix
:

O Centimes

PARIS

Au Bureau

de

LA REVOLTE

140, rue Mouffetard, 140


1893

LA GRANDE

RVOLUTION
La France a clbr par une fle, le centime anniversaire de la Rvolution. Aprs avoir longtemps jet le voile sur cette Rvolu iion et conspu ceux qui donnrent la grande cause de l'mancipation du genre humain leur enthousiasme, leur nergie farouche et leur vie, la bourgeoisie s'empare aujourd'hui de la Rvolution comme de son uvre le jour de la prise de la Rastille est devenu une fte nationale; le centenaire de I78ila t glorili par une exposition qui comp-

dans les annales de l'histoire. Les (ravailleurs ont suivi le courant. I! y a dans la les grandes ftes quelque chose de contagieux joie de vivre s'empare des masses, les plus indiffrents se sentent entrans; elle 14 juillet, la France paysanne et la France ouvrire sont en le te comme
tera
:

la

France

officielle.

Et vritablement, le 14 juillet est dans l'histoire

de l'humanit une grande date rvolutionnaire. Ce va-nus-pieds. se souleva jour-l, le Paris des Il comprit sa force et il montra aux gnrations venir, que les gouvernements les mieux tablis tombent devant la pousse des masses profondes du peuple. Que furent les grands jours de 48 et de 71. sinon de^ rptitions du 4 Juillet! Nos curs ne battent-ils pas encore au rcit des prparatifs de coup
1

i)

d'Etal de la Cour, du rveil e* faubourgs l'ornant leurs piques, brlant les octrois et marchant l'assaut de la sombre forteresse qui menaa il Paris de ses canons et dans les tours de laquelle gmissaient les victimes de l'ancien rgime! Combien de jeunes gens de toute nationalit ont senti le feu rvolutionnaire s'allumer dans leurs veines au souvenir de ces

vnements!

Mais si l'on fte la Rvolution on n'a pas em-urp dit la vrit sur ce soulvement plus impnrlant dans l'histoire universelieque les sides d'vmufion
;

qui bavaient prcd. Disons les faits, de plus en plus noys sous le itol de mensonges oliiciels et de lgendes bourgeoises invents pour cacher au peuple renseignement rvolutionnaire qu'il eut pu tirer de la grande pope.

Le mensonge nourgeois,

le

mensonge

jacobin, d-

naturent l'uvre un peuple dans la Rvolution, essayons donc de rtablir le vrai sons populaire.

Deux grands courants prparrent et liront la Rvolution. L'un est glorifi dans les discours oiliciels. nous de rappeler l'autre celui qu'on tait volontairement parce qu'il fut nnarchixi\>. L'un, tout d'ide, naquit dans la bourgeoisie, l'autre, tout d'action, grandit au sein ^ masses popudes paysans dans les campagnes, des prolaires ltaires dans les grandes villes. Et. lorsque ces deux courants se rencontrrent dans un but, d'abord commun, lorsqu'ils se prtrent un appui mutuel ce fut la Rvolution. Ce fut le renversement subit d'institutions qui avaient mis des sicles s'enraciner dans le sol et qui semblaient si stables, si immuables, que les r-

formateurs les plus fougueux n'osaient y toucher. Ce fut la chute, lYmiethunenC de tout ce qui faisait l'essence de la vie sociale, religieuse, politique et conomique de la France depuis des sicles, des ides acquises, des notions courantes sur chacune des manifestations et des rapports si compliqus de l'ensemble du troupeau humain. Et ce fut IV'closionde nouvelesconceptionssurles
relations multij'ies entre tous les citoyens d'ides nouvelles qui se rpandirent travers l'Europe, bouleversant le monde civilis et dormant au sicle suivant son moi d'ordre, ses problmes, sa science, son dveloppement conomique, politique
-et

moral.

la

fut donc cette id\ close au sein de bourgeoisie? Pour juger de son importance, de sa valeur et de son essence, vovons-la ses rsul-

Mais quelle

tats.

Les Etats centraliss, polics, organiss, qui se partagent l'Europe et les troupeaux humains parqus sur son territoire, sont lYeuvre del bourgeoisie rvolutionnaire de 1789. Ce mcanisme formidable qui, sur un ordre parti de telle capitale, met en mouvement t\e< millions d'hommes quips pourla guerre et des milliers de bouches feu qui vont vomir la mort, arroser de sang les champs de bataille, porter la dvastation dans les campagnes et le deuil dans les familles ces territoires couverts d'un rseau d'aminislrateurs obissant aux ordres d'une volont centrale, nomme par dc^ chambres de reprsentants ~- eetie obissance des citoyens la loi ce culte de la loi, du Parlement, du juge et de ses agents: ce rseau d'coles maintonuesou diriges par l'Etat pour fortifier le culte du pouvoir et l'obissance passive ces rois de finance tenant dans leurs bourses les destines des peuples selon qu'ils stimulent ou retiennent l'ardeur gerriredes
; ;

gouvernants; cette industrie qui broie sous ses rouages le travailleur que la nati m' lui livre discrtion; ce commerce qui accumule les richesses entre les mains des accapareurs du sol, de la mine et de l'usine; enfin, cette science qui, tout en affranchissant a pense, centuple les forces productives de l'Humanit, mais veut en mme temps les soumettre au droit du plus fort; tout cela n'existait pas avant la Rvolution, et tout cela fut le rve des bourgeois anglais et franais bien avant 178i>

Ils avaient conu, tudi toute cette organisation politique et conomique, bien avant que a Rvolution s'annont par ses grondements. On la retrouve en entier dans des milliers d'crits livres et pamphlets o les honjmes d'action de la Rvolution puisrent plus tard leur inspiration, leur nergie raisonne. La bourgeoisie franaise savait ce qu'elle voulait son idal tait de crer une constitution modele sur la constitution anglaise rduire le roi au sini pie rle de scribe enregistreur remettre le pouvoir entre les mains du Parlement bourgeois; cou centrer le gouvernement a manire de l'ancienne Rome et y englober, l'impt, le tribunal, la force militaire, l'cole, le commerce de tout le territoire; proclamer la libert des transactions commerciales, donner pleine carrire l'exploitation du travailleur sans dfense contre l'exploiteur : le tout sous la protection de l'Etat favorisant l'enrichissement des particuliers et l'accumulation des grandes fortunes, au nom de l'galit dans la soumission et de la libert d'accaparement. Quand l'occasion se prsenta de raliser son rve, la bourgeoisie forte de son savoir et de son idal politique, sans hsiter ni sur l'ensemble ni sur les dtails, travailla le raliser avec une nergie suivie

-et

consciente que e peuple n'a jamais eue, faute d'avoir coneu e( labor un idal qu'il et pu opposer T idal bourgeois.

Mais, pour atteindre le but, 11 fallait la force, la le dvouement, le mpris del force physique mor! en face t\e> ennemis. 11 fallait mettre les masses en mouvement pour marcher l'assaut des vieilles institutions pour faire Heuvre de dt'nio-

litiou.
Il

fallait,

cd

du courant

d'ides,

un courant

d'action.

naquit au sein du peuple. La bouret lit appel la force populaire pour attaquer la monarchie, sauf la matriser plus lard, lorsque le peuple s'en prit aux privi-

Ce courant

geoisie l'aida

aux dbuis

lges

du Tiers-Etat.

puissant concours populaire qu'on teint d'ignorer (huis les discours officiels. Ce soulvement qui dura quatre ans et qui permit la Bourgeoisie de combattre et de vaincre la Royaut, on le mentionne peine, avec un regret sur les lvres; on le qualifie u d'excs regrettables, d'excs de brigands n. L'omvre de ceux que nos grands- pres traitaient <r<ui(irriiistcs. l'ieuvre qui fut anarchiste de fait, par son essence et. par ses procds et que les historiens bourgeois passent sous silence, nous allons essayer de la faire connatre aux anarchistes d'aujourd'hui, regrettant de ne pouvoir entrer dans tous les dtails dont chacun a son importance, car l'tude des luttes passes est le meilleur enseignement aux lutteurs de demain.
Kl bien c'est ce tout

10

II

L'ide de
c'tait
le

la

bourgeoisie en

matire politique,

gouvernement reprsentatif dans un Etat omnipotent, grant toute la vie du citoyen, un Etat tel que l'avaient conu les jurisconsultes de l'ancienne Rome. En matire conomique, l'ide n'tait pas moins nette. La Bourgeoisie franaise avait lu et tudi
Turgot
et

damSmith
:

mie'politique

elle savait

les crateurs de l'conoqu'en ngleterreleurs th-

ories taient dj appliques, et enviait ses voisins d'outre-Manclie leur puissante organisation conomique comme leur constitution politique. Elle rvait l'exploitation des richesses du sol rest improductif aux mains des suigneurs. et avait en

cela pour allis les petits bourgeois campagnards, en force dans les villages, avant mme que la Rvolution en multiplit le nombre. Elle entrevoyait dj le dveloppement de l'industrie et de la pro-

duction en grand l'aide de

la

machine,

le

com-

l'exportation aux colonies par del les marchs d'Amrique, les granOcans. le> et les fortunes colossales. des entreprises

merce

et

Maisil fallait d'abordbriser lesliensqui retenaient il fallait qu'il devint libre, de paysan la glbe quitter le village etd'ailer la ville." afin que, changeant de matre, il rapportt de l'or l'industriel, au lieu de la maigre redevance qu'il payait au manquant lui-mme de en tout seigneur,
le
;

pain.
11 fallait de Tordre dans les finances de l'Etat, des impots plus faciles payer et rapportant plus

lice qu'hypocritement on apde riuduslrie et du commerce ; point d'immonde mtier, de compagnonnage, de jurandes, ni de matrises entravant l'exploitation; poiut de surveillants gnant l'industrie naissante; point de douanes intrieures ni de lois prohibitives. Libert entire des transactions.
ai!

Trsor.

Il

fallait

pelait

la libert

pour en arriver l, la bourgeoisie devait le pouvoir de la cour, de l'aristocratie et du clerg, organiser l'Etat et en prendre la direcEt
briser
tion.

Voil

le

program me de
la

la

bourgeoisie aux
tient,

ap-

proches de

Rvolution,

programme bien

dfini,

comme on
complte.

le voit,

o tout se

s'harmonise, se

Certainement, il serait injuste ddire qu'elle fui guide exclusivement par des vues troitement
gostes.

Les meilleurs reprsentants du Tiers-Etat avaient: la philosophie du dix cette source sublime huitime sicle qui portait en germe toutes les grandes ides surgies depuis. L'esprit minemment scientifique de cette philosophie, son caractre foncirement moral, alors mme qu'elle raillait la morale conventionnelle, sa confiance dans l'intelligence, la force et la grandeur de l'homme libre vivant parmi sesgaux.sa haine des institutions despotiques, tout cela se retrouve chez les rvolutionnaires. O donc auraient-ils puis la force de conviction dont ils tirent preuve pendant la lutte? Il faut aussi reconnatre que ceux-mmes qui travail-

bu

lrent le plus raliser

le

programme

d'enrichisse-

ment croyaient sincrement que l'enrichissement

des particuliers serait le meilleur moyen d'enrichir la nation en gnral. Mais, si grandes que fussent les ides abstraites de libert, d'galit, de progrs libre, qui inspiraient les plus sincres des reprsentants de la bourgeoisie de 1789-1793, c'est leur programme pratique, aux applications de la thorie que nous devons les

par quoi se trareste vague duit-t-elie dans les faits de ia vie relle? Voyez les socialistes de nos jours qui puisent leur inspiration, leur enthousiasme, dans la fvandeur de l'ide commune, le bonheur des masses; mais, quelle di:

juger. L'ide abstraite

versit de conceptions dans leurs th nies pour la mise en pratique de cet idal Pour les uns, le so!

cialisme est rairanehissement du genre humain, tandis que pour d'autres il signifie peine une rforme des salaires toutes les nuances possibles se retrouvent entre les deux extrmes. L'ide abstraite peut donner lieu des programmes bien diffrents ce n'est donc pas l'ide mais au programme ([un nous devons juger son auteur. Eh bien, s'il est juste de reconnatre que la bourgeoisie de 1789 s'inspirait des ides de libert et d'galit, d'affranchissement conomique, politique ces ides, ds qu'elles prenaient et religieux, corps, "se traduisaient prcisment par le double programme que nous venons d'esquisser libert illimite d'utiliser les richesses de toute nature et d'exploiter le travail humain, sans garantie aucune pour les victimes de cette exploitation, et centralisation des pouvoirs pour garantir et assurer la libert de l'exploitation, c'est--dire TEtat jacobin, calqu sur l'Etat romain.
;
:

Et le peuple? Quelle tait son ide? Le peuple, lui aussi, avait puis la philosophie du sicle. Les ides des grands penseurs cossais,

systmatises, dveloppes et popularises en France, s'infiltraient insensiblement dans les cerveaux de ceux qui peinaient la charrue, l'enclume ou la lime. lis s'inspiraient des grands principes de libert, aspiraient un avenir de bonheur pour tous. Et quand on relit la littrature de l'poque, on est frapp de la masse d'ides purement socialistes purement communistes, lan ees dans le peuple par des bourgeois comme Sieys, comme Jh'issot qui a dil. avant Proudhon u La proprit, c'est le vol . Une vague inspiration de communisme et d'anarchie travaillait les masses populaires. 11 suivrait de les crits philosophiques et les rorelire Rousseau mans, lus cette poque pour s'en convaincre. Mais, tandis que chez les bourgeois les ides d'affranchissement se traduisaient par tout un programme labor d'organisation politique et conomique, on ne prsentait au peuple ces mmes ides que par une srie de ngations, sans jamais s'inquiter de ce qui surgirait en lieu et place des institutions abolies. On dirait mme que ceux qui parlaient au peuple tout comme maint socialiste de nos jours vitaient de prciser. Sciemment ou non, ils semblaient dire : A quoi bon parler au peuple de la manire dont il s'organisera plus tard Qu'il ait seulement la force d'attaque, l'nergie de marchera l'assaut des vieilles institutions. C'est tout ce qu'on lui demande nous verrons plus tard comment on s'arrangera . On ne parlait pas au peuple de l'avenir. On semblait craindre 'de refroidir sou nergie rvolutionnaire, et on ne touchait que son sentiment. On dnonait les abus et on lui disait n Rvolte-toi tout s'arrangera pour le mieux Combien de socialistes et d'anarchistes agissent encore de la mme faon! Impatients d'acclrer le jour de la rvolte, ils traitent de thories endormantes toute tentative d'organisation future

Aussi
:

14

populaire s'exprimait par des ngaBrlons les cahiers des redevances A bas les dmes A bas Madame Veto! A la lanterne les aristocrates Mais qui la terre libre ? A qui l'hritage des aristos guillotins? A qui la force de l'Etat (qui tombait des mains de Madame Veto
tions

l'ide

et devenait, entre les mains des jacobins, une puissance autrement formidable) ? Il est douteux mme que Ton posai ces questions. Et lorsqu'on en parla plus tard, pendant la Rvolution, ce fut pour convertir le peuple le per-

vertir serait plus juste

l'idal

bourgeois.

Mais, si forte que soit l'ide, un abme la spare encore de Faction. Aussi, la bourgeoisie resta impuissante tant que le peuple ne vint pas lui prter ses bras, son lan rvolutionnaire, ses rvoltes, sa Jacquerie, qui permirent aux bourgeois de renverser l'ancien rgime. Les historiens nous ont parl avec emphase du 14 Juillet, de l'impulsion rvolutionnaire des bourgeois aux approches de la Rvolution. Ce n'est qu'une lgende fabrique aprs coup. Ce qui nous a frapp, au contraire, dans toutes nos tudes sur la Rvolution, c'est la platitude de la bourgeoisie envers le pouvoir royal, sa platitude avant 1789, sa platitude aprs 1789 et jusqu'en juin 1792. Pour un d'Eprmesnil, combien de milliers de valets Alors mme que la Rvolution gronde, que Test de la France est en feu, que le peuple partout ronge son frein, l'attitude de la bourgeoisie vis vis du roi est curante. Qu'on lise seulement dans la ilrolation d'Edgar Quinet (chap. I, p. 342), les lignes suivantes En 1792, le club des jacobins est encore tout royaliste il veutdiasserRillaud-Varennesqui s'est hasard mettre en question la monarchie. Dans
!
:


le

15

temps, Robespierre, un peu plus de trois la chute del monarchie, demande s Qu'est-ce que la Rpublique? Pendant tout l'intervalle de la Lgislative, quand, relire de la tribune, il lait, dans son journal, l'ducation du peuple, c'est la constitution royale qu'il dfend outrance. Pas un mot qui puisse prparer le peuple au renversement qui va suivre. Le 7 juillet \1\), c'est--dire deux mois et demi avant la proclamation de la Rpublique, les rpublicains font, dans la Lgislative, le serment d'excrer la rpublique '1 ). Ceci en 171^. qu'tait-ce donc en 1789 ? Pour nous, il est bien prouv que la force d'attaque vint du peuple rvolt. Sans lui il n'y et point eu de r-

mme

mois avant rieusement

volution.

ili

En

aiirmanl.

que

les

paysans

et

les

proltaires

des villes tirent seuls la rvolution, nous nous mettons eu contradiction avec les historiens. les en croire, la bourgeoisie aurait fait preuve d'un temprament rvolutionnaire ds le dbut elle aurait entran le peuple. Mais qu'on relise ces mmes historiens sans s'arrter leurs dclamations, qu'on cherche les faits plutt que les conclusions et on sera frapp au contraire de la poltronnerie de la bourgeoisie. Si la Libert n'avait eu d'autres dfenseurs, nous serions encore sous l'ancien rgime. Non-seulement avant 1789 la bourgeoisie subissait l'arbitraire et
;
:

il)

Pour vriluT l'exactitude du

fait,

consulter

le

Moniteur.

IG

l'arrogance de la Cour sans se rvolter mais mme en 1789 et 1790, en pleine Rvolution, son attitude touche la servilit. Le langage de l'assemble est simplement rvoltant; ses" adresses au roi sont conues dans un style de valet. Elle ne s'enhardit qu' mesure que le "pouvoir royal faiblit, tombe en poussire sous les coups que lui porte le peuple. Durant quatre annes, les bourgeois ne font que suivre bon'gr mal gr le peuple dans son lan rvolulionnairerEt tandis qu'en 1793, il veut dj la Commune plus ou moins communiste, ne voyonsnous pas Robespierre et d'autres proposer la Constitution anglaise?

Mais ne prenons pas


1789.
juillet, est

les
a

devants, revenons
et

La lgende qu'on nous assez connue

faite

refaite

du 11

L'Assemble nationale sigeait. Aprs deux clerg, mois de tergiversations, les trois ordres se trouvaient runis. Le noblesse et tiers-tat pouvoir chappait des mains de la Cour. Alors se prpare le coup d'Etat. Les troupes masses autour de Paris, vont disperser l'Assemble. Le il juillet, la Cour se dcide agir Neeker est renvoy du ministre, il est exil. Paris l'apprend le 12 fies citoyens descendent dans la rue portant la statue de Neeker. Au Palais-Royal, Camille Desmoulins fait son discours; on dpouille les arbres de leurs feuilles pour prendre la cocarde verte. On soulve les faubourgs qui forgent 50.000 piques en 36 heures on marche sur la Bastille qui bientt baisse ses ponts... La Rvolution a remport sa premire victoire. La nouvelle se rpand en province, et partout elle provoque des soulvements analogues. Elle pntre dans les villages, et les chteaux brlent.

le clerg et la noblesse viennent, dans la nuit 4 aot, abdiquer leurs droits fodaux. La fodalit a eess d'exister. Si les paysans se rvoltent encore dans les campagnes, ce ne sont que des brigands soudoys par la Cour ou par les Anglais qui ont intrt maintenir le dsordre. Aussi les patriotes des municipalits veulent mettre tin l'anarchie en ex-

Alors

du

cutant

les

brigands. Et

si la

que

les aristos et la

Cour ne veulent pas

rvolution dure, c'est se sou-

mettre aux grands principes de 1781). Aussi la Rpublique est-elle proclame et les partis rvolutionnaires commencent s'entre-gorger jusqu' ce que

thermidor amne

la raction. Voil la lgende bourgeoise.

est fausse

du commencement la lin, cette lgende fausse dans la narration des faits, doublement fausse dans leur interprtation. Ce n'est pas du 14 juillet que date la Rvolution.
Eli bien,
;

Elle avait commenc ds janvier 17 Si) l'hiver 178*.

menu

ds

Si les protestations de* Parlements en 1788 eurent une certaine importance, ce ne fut certainement pas grce aux badauds qui se donnaient rendez-vous auprs de ces cours de justice. Ce fut l'intervention du peuple qui lui donna un caractre quelquefois imposant, un caractre rvolutionnaire. En maint endroit, les travailleurs des villes, profitant des luttes entre gouvernants, se soulevles exploiteurs rent avec Fide d'en iinir avec

aristocrates.

La royaut n'eut pas convoqu les Etats Gnraux si elle n'avait eu tenir compte que des protestations platoniques de messieurs les parlementaires.

Mais

le

peuple se soulevait aussi.

La bte

f-


roce
)),

18

(c'est

l'lphant enrag

Taine traite le peuple en langage acadmique, sans cloute) faisait entendre sa voix. Il fallait le matriser, ce que la cour se sentait incapable de faire sans le secours de la ourgeoisie. Elle se dcida donc convoquer les reprsentants de la bourgeoi1

ainsi

que M.

sie.

D'ailleurs, depuis l'hiver

de

1788, le

peuple ne

payait plus de redevances aux seigneurs. Qu'il y eut t encourag par les bourgeois rien de plus vrai. Que la bourgeoisie de 1789 ait eu le bon-sens de comprendre que sans un soulvement populaire, elle n'aurait jamais raison du pouvoir absolu

encore vrai. Que le peuple ft pouss l'meute par certaines dlibrations des Assembles des Notables qui discutaient dj l'abolition des droits fodaux cela se comprend. Les rvolutions ne sont pas un rsultat du dsespoir, ainsi que l'affirment des blanquistes qui croient que de l'excs du mal peut sortir le bien. Au contraire, le peuple de 1789 avait entrevu une lueur de libration prochaine, et il ne s'en rvoltait que de meilleur cur. Mais il ne suffit pas d'esprer; il faut agir, payer de sa peau les premires rvoltes, celles qui prparent les rvolutions. C'est ce qui ne pouvait venir de la bourgeoisie, mais qui vint du peuple.
c'est

Alors que l'meute tait encore punie de la pendaison la haute et basse potence, du carcan et de la torture, les paysans se rvoltaient dj. Ds novembre 1778, ces meutes deviennent gnrales, tantt individuelles et tantt collectives, de plus en plus collectives mesure que le peuple

s'enhardit davantage, et les intendants crivent au

_
ministre que
s'il fallait,

19

rprimer toutes les meuimpossible, Elles se font sans discours, mais avec de bons gourdins. Prises spates, ce

serait

n'a d'importance ensemble, elles,., dans ses fondements, j En janvier, on faisait les lections"; on rdigeait des dolances. Mais le paysan n'en a cure. Homme prati pieavant lout.il necomptepassurses reprsentants il se rvolte, il refuse les corves au seigneur et l'Etat. Par-ci par-l un seigneur est excut par les Jacques des groupements secrets surgissent spontanment au sein (\^< masses, sans rglement ni organisation centralise, composs de quelques amis qui se connaissent et agissent de concert, dans des comits occultes. Les receveurs d'impts sont reus coups de gourdins; des terres de seigneurs sont prises el laboures.
;

rment aucune
minent
l'Etat

Et ces rvoltes, d'autant plus terribles qu'elles n'ont rien de prvu, se multiplient par toute la

France, surtout dans

l'Est,

le

Nord-Est,

le

Sud-

Est. Taine en compte plus de trois cents avant le 14, dont il a retrouv les traces dans les archives nationales. Le cbitre de trois mille ne serait probablement pas exagr si l'on se rappelle que les ar-

chives furent brles en ITlK), par ordre de la Convention. Chassin a mille t'ois raison de dire que si Paris et t vaincu au 11 Juillet, t^ droits fodaux devaient disparatre nanmoins. Les paysans ne les reconnaissent plus, et il et fallu une guerre en rgle contre chaque village pour les rtablir, La Fodalit avait reu le coup de mort bien avant que le thtre de Versailles retentit de ces discours excellents sans doute, mais impuissants, que les historiens nous ont conservs avec soin.

Paris pouvait-il

rester tranquille,

CertaineFrance paysanne se soulevait dj? ment, il tait bien gard par la troupe, mais il y avait des meutes. En avril on se rvoltait contre Taffameur Rveillon, et chaque semaine avait son ehaufoure. La bourgeoisie encourageait le peuple, heureuse de trouver en lui un aide puissant pour soutenir ses revendications. Vient le mois de juillet. Les trois ordres sont rula bourgeoisie a obtenu sa premire victoire nis parlementaire. Mais la Cour prpare le Coup d'Etat. Les troupes sont consignes, les hussards vont faire irruption dans l'Assemble, disperser les re-

lorsque

la

prsentants. Nous, qui avons eu le 18 Brumaire et le 2 Dcembre, nous savons ce qui serait advenu. Les reprsentants auraient protest et obi, tandis que les meneurs auraient t emmens la Bastille. Les rvolutionnaires bourgeois ne se faisaient pas no:i plus d'illusions sur le courage de leurs mandataiet ils comprirent la ncessit de soulever le res peuple de Paris pour empcher le coup d'Etat. Il rpugne messieurs les rpublicains de l'avouer aujourd'hui il leur rpugne de reconnatre l'origine de leur pouvoir mais \\ faut bien s'excuter. C'est dans les eaboulots de la banlieue que leurs grands-pres sont all chercher leur appui. C'est en flattant les travailleurs, en faisant miroiter devant eux des promesses de Libert, d'Egalit de socialisme, puisque c'tait bien cela: le pain pour tous, le bien-tre pour tous c'est en caresc'est en sant ceux qu'ils mprisent aujourd'hui trinquant avec ce qu'ils nomment la lie du peuple, qu'ils ont acquis la force qui, seule, pouvait vaincre le roi, la Cour, l'aristocratie. Et le peuple de Paris ne demandait pas mieux. Il se sentait tressaillir aux lves de Libert. Mais il lui fallait aussi du pain, car les enfants allaient au lit le ventre creux. Ficher du plomb ces
.

21

aristocrates tous les riches on le voulait bien dans les faubourgs; mais on voulait aussi brler les octrois et piller les greniers des marchands de bl, les caves des marchands de vin. Et bien avant que la bourgeoisie trouvt un Camille Desmoulins pour crier aux armes ! le peuple de Paris s'meutait
dj.
12.
.

fut renvoy le 11. Paris ne l'apprit que le Mais, dj le 8 juillet, (consultez le Moniteur non pas la rimpression) il y avait eu une meute parmi les ouvriers sans travail occups des terrassects Montmartre. Le 10, du sang avait t vers, ce mme jour la barrire de la Chaussed'Antin flambait et le pain et le vin entraient dans Paris sans payer l'octroi. Qui sait si Desmoulins cl jamais prononc son fier discours s'il ne s'tait senti appuy par la masse? Si ce discours ne s'inspirait de l'meute grondante.

Neeker

Le peuple de Paris rongeait son frein. Au premier appel, il courut s'armer. Il s'empara d' ho ni du pain, en pillant le couvent des Lazaristes et en expdiant oi chars de bl aux Halles on ne se bat pas le ventre vide: il forgea les piques, et deux jours plus tard, la forteresse qui menaait Paris tombait sous la pousse populaire. Mais le peuple ne hassait pas que les aristos. il en voulait aussi aux riches afameurs. EL deux jours durant, le Paris des riches fut. sur le point d'tre pill par le Paris des pauvres. Cependant la bourgeoisie, aprs avoir fait usage du peuple, pensait dj aux moyens de le retenir, Kilo s'arma de fusils contre les piques. Y voyant plus clair et de plus loin, elle s'organisa contre le peuple, en mme temps qu'elle s'organisait contre la royaut, et quelques exemples salutaires suflirenl pour prvenir le pillage et
:

22
faire rentrer les brigands

dans l'ordre , disent les contemporains. Le peuple ralli d'hier c'tait, maintenant. les brigands)). Fier de savietoirecontrelaroyaut, il se rveillait sous un nouveau pouvoir ce-

lui

des bourgeois.

1 4 juillet, c'estl'histoire du peuple Rvolution. Alli aujourd'hui brigand demain. Alli au a octobre, au 1G aot brigand, ble froce et lphant enrag entre-temps Dup, faute de savoir l'avance ce qu'il ferait de sa victoire

Cette histoire du
la

dans

IV

Lorsque Paris s'empara de la Bastille, les campagnes taient en pleine insurrection. Mais les villes n'avaient pas encore boug. Elles ne se mirent en mouvement qu'aprs avoir appris le succs de l'insurrection dans la capitale. Les villes d'alors ne ressemblaient pas celles
d'aujourd'hui.

Au Moyen-Age

il

s'y tait

constitu

aristocratie hrditaire de bourgeois qui tenait en ses mains les affaires et les finances municipales. Elle tripotait, elle s'enrichissait aux dpens del cit, et le gteau restait de pre en fils dans quelques familles. Ces familles possdaient aussi des serfs dans les campagnes. Riches bourgeois et nobles avaient en outre des droits fodaux" sur les habitants des villes, si bien que pour se marier, pour lguer son patrimoine ses enfants, ou pour

une

3e

vendre, l'artisan payait des redevances son seigneur, noble ou bourgeois, tout comme le paysan

dans les villages. Les municipalits taient des nids de hobereaux et de scribes par lesquels les seigneurs et gros bourgeois. tenaient le menu du peuple , et ce peuple ne demandait pas mieux que de mettre le feu ces
antres de servitude. Les bourgeois avaient aussi leurs griefs. Ces hommes. Apres l'enrichissement, commenaient faire leurs fortunes par le commerce et l'industrie. Ils voyaient de mauvais il l'arrogance des nobles, les exceptions faites en leur faveur pour le paiement des i m pots, ils rvaient aussi la grande industrie, la libert de l'exploitation, et les corporaon n'exploite jamais tions de mtiers les gnaient aussi bien que quand on peut s'en prendre chaque travailleur individuellement. Ces corps d'artisans. jadis si puissants, qui reprsentaient au Moyen-Age l'organisation du travail par la Commune, auraient pu se transformer en institutions nouvelles, appropries aux besoins de l'industrie manufacturire; mais ceci n'aurait pas fait l'affaire de la bourgeoisie qui voulait la u libert des transactions . c'est--dire la libert sans entraves d'exploiter chaque proltaire individuelle:

ment. La haine du peuple contre le fodalism^ bourgeois et seigneurial, et la haine de la petite bourgeoisie contre
la

noblesse et les corporations se

main. Aussi, ds que l'on apprit en province la prise de la Bastille, les proltaires, dj las des tergiversations de l'Assemble, stimuls par les grandes ides d'affranchissement, de Libert et d'Egalit, et flatts par les petits bourgeois, se soulevrent. Les villes de l'Alsace, de la Lorraine et du s'insurcelles de l'Est en gnral Dauphin, grent. Les Hotels de Ville furent pris d'assaut; la paperasse brle, les vieilles familles chasses. Les

donnrent

la

corves, les dmes et tout l'attirail de la Fodalit

disparurent aussi bien dans


villages.

les villes

que dans

les

Le peuple dansa sur les dcombres, il planta des et il rentra dans ses taudis. arbres de la Libert Mais la bourgeoisie ne se contenta pas de si peu. Elle saisit l'occasion au bond et, en province comme Paris, s'arma immdiatement, organisa ses milices, s'empara des municipalits, s'imposa en lieu et place du pouvoir disparu. Et lorsque le peuple voulut continuer son uvre et pousser plus loin la Rvolution il se trouva sous la frule d'un nouveau matre, autrement fort que le puivoir dchu; il se trouva en prsence d'une force arme la miautrement redoutable que les lice bourgeoise

quelques soldats du Royal-Allemand, La bourgeoisie de 1789 avait un plan dtermin. Armer les milices bourgeoises qui serviraient de digue contre le peuple et contre la royaut: occuper faire respecter la proprit les municipalits s'emparer du pouvoir dans l'tat et le rorganiser suivant le plan que nous avons esquiss plus haut. Pour cela, il ne suffisait pas d'tre matre Strasbourg, Lyon, Marseille, etc. Il fallait Ftre dans chaque commune, et faire dans chaque petite commune ce qu'on avait fait dans les grandes villes. Mais, qui pouvait le faire? Qui pouvait armer les Certainement pas l'Assemble Natiomilices? nale. Il fallait que cela se fit par l'initiative des habitants eux-mmes. Et ces habitants, plongs dans leurs petits intrts de boutique, ne bougeaient mme pas. Ils 'intressaient peine ce qui se faisait en France. Les bourgeois de 1789 n'avaient pas la navet de nos autoritaires qui croient pouvoir tout obtenir coups de dcrets. Ils comprirent qu'il fallait agir dans chaque commune, sans rien attendre de Paris.
;

Duport ment.

et d'autres s'en

chargrent, et voici com-

Depuis janvier, disions-nous, les campagnes de en feu. Des missaires inconnus, surgis du peuple mme, parcouraient les villages, excitant le pays la rvolte. L o les moyens ordinaires ne suffisaient pas, ils se prsentaient porteurs de faux dcrets de l'Assemble Nationale ordonnant de ne plus rien payer et de s'emparer des terres des seigneurs. D'autres montraient de faux dcrets du roi ordonnant de brler les chteaux. Il y eut mme un imposteur qui se faisait passer pour un parent de Louis XVI. Car les paysans d'alors
l'Est taient

mieux informs, ni plus braves que les paysans russes de nos jours, ils voulaient bien s'insurger, mais, il fallait donner une apparence de lgalit leurs actes. Cela pourrait toujours servir d'excuse en cas de dfaite. Ce n'est pas une lgende que nous rapportons, ce sont des faits sur lesquels les historiens bourgeois passent l'ponge. On n'a cependant qu' consulter je Mon i le tir pour s'en assurer. Les dcrets de l'Assemble nationale et le rapport de Grgoire en font mention. Ainsi donc les chteaux brlaient, les baux taient dchirs, l'abdication des droits fodaux s'obtenait par la menace ou par le feu, trs souvent au nom du roi ou de l'assemble. Mais, en hommes consquents, les paysans ne faisaient pas de distinction entre les nobles et les bourgeois. Si le seigneur avait concd ses droits fodaux un bourgeois (et la noblesse ruine le faisait trs souvent, tout comme le font en ce moment les lords anglais ou les seigneurs russes, les paysans mettaient le feu la maison du bourgeois et, la hache sur sa tte, ils le foraient abdiquer ses droits, tout comme ils l'eussent fait d'un seigneur au talon rouge. Les brigands ont hrl des chteaux de patriotes! s'criaient les bourgeois rvolutionnaires. Donc, sus
n'taient ni plus lettrs, ni

26

aux paysans! elles milices bourgeoises, sortant des villes, s'en allaient dans les campagnes pour rtablir l'ordre. Strasbourg, au lendemain de l'insurrection qui abolit la Fodalit, la milice bourgeoise arrtait 400 travailleurs et en pendait deux sur le champ. Mais ce fut pis dans les campagnes. Les

municipalits se transformaient en tribunaux ambulants et, aprs avoir livr bataille aux paysans sans armes et remport une victoire facile, elles pendaient sans piti ces brigands qui avaient os piller les proprits roturires aussi bien que les proprits nobles. Les documents mentionnent huit paysans pendus dans ieMeonnais, douze parie Parlement de Douai, et il en tait de mme dans chaque province. Au moment o on rdigeait les Droits de riiomme (en aot 1781)), on excutait en un seul jour treize braconnier* qui avaient pris la Rvolution la lettre et chassaient le gibier de leurs seigneurs. Profitant de l'insurrection gnrale des paysans en Alsace, en Lorraine, en Dauphin. en Champagne, en Poitou, en Prigord, etc., etc. les mis((

saires

du

Tiers-Etat,

couraient les petites villes forant les bourgeois a En quinze jours d'armer leurs milices. Duport l'a racont lui-mme j'ai fait armer une bonne partie de la France. J'arrivais dans la

Duport

et d'autres,

par-

sonner le tocsin et je dclarais que brigands taient l, tout prts, marchant sur la ville. Alors on s'armait en toute hte . Et le maire de Pronne l'avouait franchement. Nous roulom tre dans la terreur disait-il. C'est seulement grce aux bruits sinistres que nous pouvons tenir une milice de trois millions de bourgeois sur toute la superficie de la France . Oh oui, les bourgeois savaient ce qu'ils devaient faire. Et, de cette faon dans le courant de l'automne de UBJ0 la bourgeoisie se trouvait arme, en possession de municipalits rorganises aux termes de la nouvelle loi et le tle d'une forte milice. F4
ville, je faisais

les

le peuple, clans son superbe lan rvolutionniarclia contre la proprit reconstitue, il rencontra le bourgeois criant (f Halte-l Tu as fait ce qu'on t'a demand, niais tu n'iras pas plus loin. Tu as aboli l'ancien rgime; mais le nouveau r-

lorsque

naire,

et

c'est nous qui le ferons. Voil la loi martiale, du moment que le maire aura dploy le drapeau rouge, on te fusillera, on te mitraillera, pour te faire rentrer dans tes taudis!

gime

Et pendant ce temps le Tiers-Etat votait loi sur dans l'Assemble Nationale pour rorganiser la France selon son idal. Des lois qui, en temps ordinaire, auraient pris des annes pour tre rdiges, taient faites en quelques jours. Les lgistes les admirent encore pour leur lucidit, leur style lgant, l'absence de contradictions, la prvision des dtails. L'Europe les a copies pendant un sicle. C'est que la bourgeoisie n'tait pas prise au dpourvu. Elle ne faisait que coucher sur le papier ce qu'elle avait mdit, tudi ds longtemps. Mais, si ces lois avaient seulement pu passer dans la vie, si elles taient devenues des ralits qui s'arrtait aux c'en tait fait de la Rvolution superbes dclarations des Droits de l'Homme, traduites dans les faits par l'organisation de la servitude.
loi

Heureusement,

l'aristocratie et la

Cour ne

se tin-

rent pas pour vaincues. Elles luttrent contre les lois de la Constituante, elles conspirrent, et la dvolution dut continuer. Elle continua en elet, et. grce la lutte formidable qu'elle eut, bientt soutenir, elle ne s'arrta

pas aux vagues dclamations du Corps

lgislatif.

28

Si l'histoire de la Grande Rvolution, telle qu'elle a t raconte par Michelet, Louis Blanc ou mme Mignet, a puissamment aid a rveiller dans le monde' entier l'esprit de rvolte et la haine des

tvrans, elle a fait d'autre part un mal incroyable en cultivant le prjug gouvernemental, en donnant aux gouvernements rvolutionnaires el au club des Jacobins uneimportance qu'ils n'ont jamais eue, en efaant le rle des masses et en crant une tradition rvolutionnaire absolument fausse. En lisant ces histoires, on est persuad que ce sont les reprsentants du peuple qui ont fait la Rvolution, qu'ils ont pris l'initiative de dmolir l'ancien rgime, en faisant de temps en temps un appel au peuple pour soutenir leurs revendications. Il n'en est rien en ralit, et il n'y a rien de plus faux que cette manire, trs accrdite, de concevoir la Rvolution. Les reprsentants de la nation ont certainement travaill organiser le pouvoir de la bourgeoisie, le centraliser entre leurs mains l'avantage de cette mme bourgeoisie. Mais, ils ne l'ont fait qu' mesure que la rvolte populaire dtruisait l'ancien rgime, et de manire sauver dans la dbcle le plus possible des institutions du
pass.

Quant

leur force d'attaque, elle fut insignifiante,

nous l'avons rpt, et on peut affirmer/sans exagration, que toute l'uvre de dmolition fut faite par le peuple, en dehors des assembles et contre leur dsir. Ce fut le peuple qui abolit les servitudes foreprsenses malgr la rsistance de dales tants. Ce furent les va-nu-pieds qui dsorganisrent ses parleles rouages de l'ancienne monarchie ments, ses institutions provinciales, son adminis:


rfils

21)

tration fiscale et sa force de rpression, maUjr les froce* lances contre eux par ceux qui Rappelaient leurs reprsentants.

On a lit quelquefois que les reprsentants du peuple l'Assemble Constituante, la Lgislature et surtout la Convention, ont du moins sanctionn les faits rvolutionnaires accomplis et que cette sanction les gnralisa en leur donnant force de loi, mais c'est encore trop dire. Tout ce que le peuple put obtenir, ce fut de forcer ces assembles en les menaant du haut des tribunes, de reconnatre certains faits et de \e> traduire par des lois, quoique leurs lois les plus avances fussent c'taient toujours des compromis avec le pass des arrangements par lesquels on cherchait sauver, en face du peuple rvolte, une partie des anciens privilges (1).
:

Ainsi les Assembles, y compris la Convention, furent toujours un boulet aux pieds de la Rvolution. Jamais elles ne prirent les devant de l'uvre rvolulionnnaire, quoi qu'en disent Michelet ou Louis iilanc.

11 nous serait impossible, dans celle brochure, de suivre pas pas la Rvolution pour dmontrer ce

que nous avanons. Quelques exemples suffiront pour prouver l'exactitude de notre manire devoir.

dans un (1) Loverdays Assembles cDimu. Les

livre
a

malheureusement
la

parvntes
trait
I

Marpou
la

et

Flammarion)

ses

il Convention. Encore n'a dcrets: cette analyse el mmo la Couvent in:) a pur o
1

trop peu (paru eu 1SS2. tiez question concernant pii analyser aucun de certainement prouv -que que voter des n'a l'ail

compromis.

Prenons
tion

30

abolition des droits fodaux et voyons comment il se produisit On connat la lgende de la nuit du 4 aot 1789. Le clerg et la noblesse, saisis d'un lan patriotique auraient abdiqu leurs droits durant cette nuit mmorable. Ainsi le veut l'histoire. Et, pour le prou1
:

le fait le

plus

important del Rvolu

ver, n'a-t-elie pas les discours dclamatoires du duc d'Aiguillon, du duc de Noailles, de l'archevque

de Chartres

et

d'une
!

vingtaine de

gentilshom-

mes

Paroles, tout cela Enthousiasme qui ne dura que quelques heures, alors mme qu'il ft sincre.

Et d'abord, il est certain que ce l'ut une nuit de panique, et non pas une nuit d'enthousiasme. Les chteaux brlaient ou avaient t pills en quelques semaines; surtout dans les provinces de l'Est, paysans avaient t froces envers les quelques seigneurs, ils leur avaient grill le pieds pour les forcer d'abdiquer leurs droits, (du moins, on le disait Paris), et les nouvelles qu'on recevait de la province, grossissaient les vnements.

((

Ce ne sont pas

les

brigands qui font cela

criait le

mais le peuple a duc d'Aiguillon une espce de ligue pour dmolir les chteaux,

s'-

fait

ra-

vager les terres et surtout s'emparer des ehartriers (dans lesquels les redevances fodales taient consignes). C'est la

Mais

que proposent
le

panique qui parle

non l'enthousiasme.
la

ces farouches rvolution-

naires du Tiers-Etat en constatant les faits de

Jacquerie V Consultez

Moniteur, et vous y verrez qu'ils sont

venus
les

31

sance pour demander une loi protgeant les paysans insurgs. Heureusement, les nobles sont mieux renseigns sur l'tat des campagnes, lis sentent qu'il y va de leur peau, ils comprennent que le gouvernement est impuissant et qu'une loi de plus n'arrtera pas la Jacquerie, que tous leurs privilges vont sombrer la fois. Et ils cherchent sauver l'essentiel en sacrifiant sur l'autel de la Patrie ce qui n'a pas de valeur ; ils s'empressent de renoncer aux servitudes personnelles, celles que les paysans ne paient plus depuis sept ou huit mois ils renoncent la justice seigneuriale qu'ils ne peuvent plus exercer, puisque la justice paysanne prime en ce moment.
la

nobles contre

Apres toutes ces abdications, que dcide l'Assemble Constituante ? Elle dclare que les droits fodaux sont abolis c'est ainsi que commence son dcret. Mais cinq ou six lignes plus loin, elle nous apprend qu'elle n'abolit que ce qui n'exisle plus les servitudes persan nr Iles. celles qui les rapports des intendants le constatent n'taient plus excutes depuis 17^S, celles dont Chassin nous dit que pour les rtablir il eut fallu assiger chaque village s:

parment. et encore champarts. terQuant aux servitudes relles riers, agriers comptants, les seules qui aient encore une valeur pcuniaire, le dcret du aot les maintient intgralement. Les paysans auront seulement le droit de les l'acheter, s Us s'entendent sur le prix du raclait ucec leurs seigneui's. Ainsi l'Assemble rvolutionnaire lait moins sous ce rapport que le gouvernement russe en ISbl. Elle ne rend pas le rachat obligatoire: elle ne dtermine pas le prix de Entendez vous avec vos seigneurs. S'ils radial veulent vous laisser racheter les redevances fo!

\.

dales, tant
!

32

mieux S'ils ne le veulent pas, tant pis! Mais payez, payez immdiatement; et si vous ne payez pas, les municipalits seront charges de vous mettre la raison.
Voil l'essence des fameux dcrets des
11 aot.
5, G.

8,10 et

Vous comprenez maintenant pourquoi pas un, pas un seul des historiens de la Rvolution n'a donn le texte de ces dcrets. Ils s'en sont bien
gards.
Le mcontentement est gnral dans les campagnes, la suite des dcrets crivait cette ractionnaire Mme de Stal. , Si on ne les amliore pas, la Jacquerie va recommencer. Et la Jacquerie recommenai! de plus belle.
.>

Au fond, les dcrets d'aot n'taient que des dclarations de principes. Ces lgislateurs, si nets de style, si clairs lorsqu'ils rdigeaient des lois concernant l'organisation politique de l'autorit bourgeoise, se bornaient des phrases lorsqu'il s'agissait d'entamer un des privilges conomiques qu'ils partageaient avec les nobles." Aussi n'ont-ils hte de promulguer }es dcvels. Le roi ayant refus sa sanction, ils ne le pressent pas d'obir. 11 faut que le peuple, les femmes amnent le roi Paris au 5 octobre pour qu'il se dvide donner sa sanction. Mais mme aprs l'avoir obtenue, l'Assemble se borna envoyer les dcrets aux parlements, et le fait est qu'ils n'ont jamais t
dment promulgus.

paysans, en apprenant vaguement question des redevances fodales Versailles, y virent un nouvel encouragement. Ils prolongrent la Jacquerie, si bien qu'en fvrier 1790,

Cependant,

les

qu'il avait t

le

33

comit des rapports constatait que l'insurrection paysanne continuait toujours, que le Querey, le Rouergue, le Prigord, la Basse- Bretagne taient en feu que l'insurrection avait march vers 'Ouest. Il demandait que l'on expliqut enlin d'u^e faon

prcise quels droits fodaux sont abolis, lesquels sont maintenus. Et il rclamait des mesures de rigueur contre ies paysans. Que lit l'Assemble Nationale? Elle exprima ses regrets, envoya son approbation aux municipalits qui pendaient som-

mairement
ler le
les c

les

paysans rvolts, ordonna de rappe-

dcret du 10 aot, un dcret draconien contre

171)0 qu'elle se dcida prtaieut les droits fodaux abolis. Mais encore en juin de la mme anne elle faisait une loi, au terme de laquelle ceux qui ne paieraient pas les dmes, les champarts et les agriers comptants seraient punis svrement. Quoi ceux qui auraient seulement pari contre ces redevances seraient livres la rigueur de la loi martiale (J).

Ce ne

brigands >>. fut qu'en mars

ciser quels

Heureusement, la France n'avait pas de gouvernement. Les assembles se succdaient, les chefs se pavanaient et se donnaient du galon en province comme Paris, mais leur pouvoir n'tait pas rel. La jacquerie continuait, et les droits fodaux s'abolissaient de fait, lors mme que la loi les maintenait encore.

Veut-on savoir quand ils furent abolis, sans rachat, par la loi ? Le 14 juin 179:2, par un coup de jarnac l'Assemble. Au moment o il ne restait dans la salle que 200 dputs de la gauche sur 497.

i\) Les historiens se gardent de mentionner ce dcret. On le trouve dans le Moniteur.


ils se

3*

fait dj

htrent de bcler une loi reconnaissant le accompli. Et on nous parle des principes de 1789 du rle - .Mensonges, des assembles rvolutionnaires fables, invents pour mener les troupeaux hu! !

mains

VI

les

On sait qu'en France, comme communes possdaient jadis

partout en Europe,
le

n'avait baron, comte ou duc droit qu' un certain nombre de journes du travail cls cultivateurs tablis sur les terres soumises sa juridiction et aux amendes judiciaires; en change de quoi il tait oblig d'armer et d'entretenir des cavaliers et fantassins pour les besoins de guerre. Il fallut plus tard toute la casuistique du droit romain, comment et interprt par les lgistes, pour doter les seigneurs du moindre lopin de terre, dont jadis ils n'taient pas plus propritaires que l'empereur d'Allemagne ou de Russie ne l'est du sol russe ou allemand.

Le seigneur

sol

du

territoire.

On
ti

sait aussi

que durant toute


ge,
les

la

deuxime moi-

seigneurs ont cherch et russi accaparer la plus grande partie des terres

du moyen

communales. Cependant au xvnr sicle les Communes possdaient encore d'immenses espaces de terres qui furent l'objectif permanent des convoitises des seides gneurs d'une part, et des paysans enrichis bourgeois du village d'autre part. Pendant le xviii sicle, les seigneurs faisaient la loi, et ils en
jadis

largement pour s'approprier les terres vaste chelle. Us firent ce que les seigneurs anglais ont U\i pendant les cent annes dernire-, et l'ont encore, en s/emparant des meilleurs morceaux, laissant les Communes plaider des causes qu'elles sont sres de perdre.
profilrent,

communales sur une

Eh bien, lorsque la Rvolution commena par paysans des meutes dans les villages, les avaient deux mis principaux l'aboi ilion des redevances fodales et la rentre en possession des terres voles par h'< seigneurs laques et eccl:

siastiques.

Nous avons vu comment les rvolutionnaires s'y prirent pour conserver autant que possible le serleur action eut le mme caractre vage ancien, quant la reprise des terres communales. Les paysans prohtaient du dsarroi jet dans le gouvernement pour rentrer" en possession des terres, et les rvolutionnaires bourgeois, pour lesquels les historiens ont toutes les tendresses, les en empchaient par tous moyens. Et lorsque, malgr des lois farouches contre ceux qui portaient atteinles paysans eurent repris nante la proprit o. moins une bonne partie des terres communales, voici ce que firent les bourgeois pour garder le butin entre les mains. Jusqu' urgot. les villages franais taient organiss peu prs comme le sont encore les villages russes. 11 y avait rassemble plnire dfoules chefs de mnage pour discuter en commun les af-

faires de la commune. C'tait le -uiir* tel qu'on peut le voir dcrit par La vla y e pour la Russie et par Babeau pour la France. Le village rpartissait la

possession temporaire des terres avait mme vn certains endroits

communes
la

il

rpartition des
fait

champs

cultivs,

telle

qu'elle

se

encore en

36

Russie. Le village entier tait responsable du paiement des impts. urgot changea tout cela. La responsabilit commune fut abolie et, sous plnires taient prtexte que les assembles trop tumultueuses . cet ami de Tordre bourgeois, dont les bourgeois font aujourd'hui un grand
((

homme,

les

annula d'un

trait

de plume.

11

les

rem-

plaa par des assembles chics, dont les quelques membres taient pris parmi les notables du villaceux qui n'avaient ge. Les proltaires paysans ni buf ni charrue et ne cultivaient qu'un petit lopin la bche (ils taient fort nombreux), perdirent ainsi toute influence sur l'amnagement des biens communaux. Turgot fit ce que les bourgeois russes essaient qu'ils feront le jour o ils de faire, et ce

auront
pays.

la

haute main

dans

la

lgislation

du

La Rvolution ne lit que reprendre l'uvre de urgot. Elle aussi s'empressa d'tablir une distinction entre citoyens actifs et citoyens passifs. Les
c'est--dire, les riches premiers seulement eurent droit de vote dans les affaires nationales ou municipales. Et le mme systme fut appliqu aux terres communales. Le pouvoir politique et le pou-

voir conomique
la

marchant toujours

la

main dans

lorsqu'une partie des terres communales fut reprise par les paysans, l'Assemble Lgislative s'empressa d'autoriser les Communes ou plutt les Conseils communaux, lus par les riches. tendre les biens communaux. C'tait prcisment ce que les petits bourgeois convoitaient depuis longtemps. Immdiatement les meilleures terres passrent en leurs mains.

main,

proltaires ne l'entendaient pas ainsi, alors que dans chaque village une lutte s'engagea entre les riches et les pauvres. L o les pauvres se sentaient d'attaque, ils envahissaient la municipalit coup de trique, s'installaient sa place, dchiraient \es actes de vente. Et comme la force tait parfois de leur cot, ils obligrent la Lgislative de suspendre la vente des biens communaux, Mais \(^ bourgeois se rattrapaient en votant le paron le croirait peine tage des biens communaux part gale entre les citoyens actifs seule m en t. Les pauvres de< campagnes taient exclus du partage les familles qui n'avaient que le pr communal pour y faire patre quelques moutons et la foret communale pour y ramasser le petit bois, se voyaient prives de cette dernire ressource. Elles quittaient le village et allaient en ville grossir les rangs du proltariat industriel. C'tait prcisment ce qu'il fallait aux bourgeois. rvaient la grande industrie, le commerce Ils L'idal lointain. de Robespierre et de SaintJust, nous l'avons dit, c'tait la Constitution anglaise et T nd u st rie anglaise i nd ustrie pour laquelle il [allait un proltariat, des millions de misrables n'ayant pas quinze jours assurs devant eux et forcs de se vendre raison d'un ou deux francs par
les

Mais

et c'est

jour. 11 les fallait sans ressources et sans organisation aucune: les jurandes une fois abolies, la bour-

geoisie s'empressa de voler des lois draconiennes contre les coalitions d'ouvriers rputes anti-patriotiques et les grves. Parce partage des terres communales entre l^s riches seulement, la bourgeoisie tirait deux livres la fois elle intressait sa Rvolution les paysans influents, et elle crait le proltariat ncessaire l'industrie (1).

(i)On n'a jamaisex|)!i(jm"'ia UMTrifoli'insunvctioii de

la

Vende.

38

Heureusement, la Jacquerie des dshrits reprit avec une nouvelle vigueur, contre les accapareurs bourgeois cette fois-ci; lalutte se traduisit la Convention par l'insurrection de quelques sections de la Commune, la destitution du prcdent conseil del Commune et le massacre des Girondins. Pendant ce court intervalle du triomphe des anarchistes, le peuple russit forcer la Convention de
voter une loi d'aprs laquelle les terres reprises aux seigneurs par les communes, seraient partages parts gales entre tous les habitants du village. Mesure galitaire premire vue, mais si mauvaise au fond, que ce dcret n'a jamais t excut. Les proltaires des campagnes prfraient garder leur part dans le champ communal que d'entrer en possesle moins bon videmment sion d'un lopin de terre

l'histoire sait que tontes les gicrres rputes religieuses ont toujours eu pour mobile une question d'ordre conomique. Les boucheries des Hussites, les soulvements du temps de la Rforme, voire mme les auto-da- de l'Inquisition, eurent des causes conomiques. La Vende ne doit pas faire exception la rgle. Et nous sommes persuad que, lorsque l'histoire de la Vende aura t faite par d'autres que des monarchistes d'une part et des rvolutionnaires bourgeois d'autre part, on verra que cette insurrection formidable eut pour cause la haine contre les dcret s bourgeois des lgislateurs de la Rvolution. Les terres communales doivent y avoir t pour beaucoup. Quant la religion, au Roi, la Feur de Lys etc., ce n'taient certainement que des emblmes du malaise conomique. Mais, que voulez-vous qu'on sache l-dessus tant que les historiens ne tiennent aucun compte des origines des mouvements populaires et se bornent copier pour 1789-93. Les Amis de la Libert*. Aucune histoire de la grande Rvolution ne mentionne -mme les dcrets relatifs ces questions des droits fodaux et des terres communales: il faut les chercher chez Dalloz, ou dans les recueils de lois. Peux explorateurs seulement, deux Russes (VassiltchikoH'et Karei)? ont cherch faire la lumire sur ce sujet. Encore ce dernier n'a141 tudi dans les archives que les dbuts de la Rvolution, et le premier, crivant en Russie, n'a-l-il pu consulter que les documents de seconde main. Quant aux bourgeois franais, ils tiennent jeter le voile sur l'oeuvre de leurs grands pres et abasourdir le peuple de grands mots pour mieux l'exploiter

Quiconque connat un peu

la

prochaine

fois.

39

faille

tient bienlot
pouvoir
le

ils

auraient du se sparer

de

cultiver. C'est ainsi

que

fies

communes

conservrent, malgr les tlits de la farouche Convention, des millions d'hectares de terres communales. Ajoutons, pour Unir, que l'ordre fut bientt rtabli par Robespierre qui fit guillotiner les anarc'est ainsi qu'on appelait ds lors les chistes Hbert istes et tous les rvolutionnaires irrespectueux de ta proprit bourgeoise, et que le^ lois contre les accapareurs, le itia.rinnun du prix des denres et le cours force des assignats, n'tant toujours qu'un compromis, continurent de maintenir la proprit bourgeoise tout en la limitant trs modestement. .Mais celle limitation prit fin. on le sait, lorsque le parti des jacobins, rest matre de la situation, mais abandonn par les rvolutionnaires du peuple, sombra lui-mme dans le coup d'Etat thermido-

rien

(I).

<l)

Voyez Mii.no!.

Imprimerie de La RC'ilte,

li-'J.

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Moitfkta

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Par-*