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Psychologie d'apprentissage : la mmoire

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1 La mmoire - le cerveau
La mmoire est un phnomne fascinant que les hommes ont toujours cherch comprendre. Dans cette dernire dcennie deux grands courants d'tudes, la psychologie exprimentale et les neurosciences (neuro-anatomie, neuro-physiologie, neuro-chimie, etc) trouvent leur synthse dans les sciences cognitives. Si l'intrt actuel se porte plus sur les conditions de dtrioration de la mmoire (maladie d'Alzheimer) que sur le dveloppement des capacits de mmorisation des sujets sains, de nombreux travaux sur la mmoire ont apport des notions majeures sur la mmorisation pour ceux qui apprennent et ceux qui enseignent. Le cerveau : Cent milliards de neurones, chacun reli 10 000 autres, agencs en circuits, donnent au cerveau un potentiel infini de mmoire. Mais la progression de l'influx nerveux et des transferts de neurotransmetteurs d'un neurone un autre sont lents ; si l'homme a conu des oprations extrmement complexes sur de nombreuses donnes, il n'a pu les faire excuter rapidement qu' partir du moment o il a su construire des ordinateurs. L'ensemble des neurones constitue un systme auto-organis, ouvert, qui change continuellement de l'nergie et de l'information avec le monde extrieur (Pierre CHANGEUX). Les neurones sont spcialiss (sensitifs, moteurs, sensoriels, etc) mais toute action est effectue par des regroupements opportunistes de neurones dsigns comme des assembles de neurones. Ce sont, entre autres rles, les supports de la mmoire.

2 - Les diffrents registres de mmoire, ou les diffrentes mmoires


Si la mmoire intresse au plan philosophique et psychologique, c'est dans le domaine de la mdecine que les apports scientifiques sont les plus utiliss. Les tudes sur la mmoire sont innombrables et d'anciennes observations de consquences de traumatismes sont souvent expliques par les progrs des neurosciences. Les altrations de la mmoire sont focales (tumeur, traumatisme, accident vasculaire crbral) qui dtruisent des carrefours importants, ou gnrales (toxiques, lsions dgnratives) qui touchent le cerveau de faon diffuse. On distingue deux grands types de mmoire, la mmoire court terme et la mmoire long terme, elle-mme subdivise en une srie de "registres". L'organisation gnrale de la mmoire fait l'objet de divers schmas. Celui prsent est emprunt R.M. GAGN. Les donnes de l'environnement sont perues par les organes sensoriels et traites en mmoire de travail (ou mmoire court terme). La mmoire de travail peut stocker des donnes en mmoire long terme mais aussi provoquer des rponses. Les donnes mmorises en mmoire long terme deviennent conscientes en tant rcupres par la mmoire de travail. Par contre des automatismes passent directement de la mmoire long terme vers les gnrateurs d'actions.

La mmoire D.U. de Pdagogie - mars 2008

Environnement

Rcepteurs sensoriels

Emetteurs

Mmoire de travail

Gnrateurs de rponse

Mmoire long terme

3 - Mmoire de travail - Mmoire court terme


Ayant affaire un patient atteint de troubles de la mmoire antrograde (incapacit de mmoriser des faits nouveaux), vous constatez :"On lui dit quelque chose et quelques instants aprs il a tout oubli". "Pour me joindre en cas de problme, voici trois numros de tlphone "...Votre interlocuteur vous arrte "Attendez que je note, car je ne vais pas m'en souvenir" ; vous ne serez pas surpris de ce rflexe banal pour conserver plusieurs informations donnes dans un temps court Le concept de mmoire court terme est illustr par ces deux observations faites dans des contextes trs diffrents. L'expression mmoire de travail dsigne de faon plus significative la mmoire court terme. L'expression illustre qu'en condition de travail on fait appel en mmoire de travail des connaissances stockes dans la mmoire long terme pour les utiliser, avec de nouvelles donnes. C'est en passant dans la mmoire de travail que des donnes arrivent la conscience. La mmoire de travail est le passage oblig de toute donne mmoriser et le lieu de rappel des donnes en mmoire long terme. La mmoire de travail sige dans une zone du cerveau appele hippocampe ; un sujet ayant cette rgion lse est incapable d'acqurir de nouveaux souvenirs. La capacit de la mmoire de travail est de 7 2 donnes au mme instant, mais chacune de ces donnes peut tre une lettre, un mot, une phrase, une image, un rseau smantique. La notion que la mmoire de travail ait une capacit rduite est donc relativiser en fonction de la nature des donnes.

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4 - Mmoire long terme


Connatre le fonctionnement de la mmoire long terme permet d'apprhender notre potentiel de mmorisation et de rflchir sa meilleure utilisation possible. Sur le schma reprsentant l'organisation de la mmoire long terme, on distingue: - les mmoires sensorielles, - la mmoire non dclarative est celle de procdures enchanant des gestes. Non dclarative signifie qu'on ne peut dcrire les donnes qui sont dans cette mmoire oralement et par crit (allez dcrire comment vous tenez votre quilibre en vlo !) - la mmoire affective, - la mmoire dclarative, celle qui peut tre clairement explicite oralement ou par crit (on peut dcrire comment on rsout un problme, numrer les capitales d'Europe, raconter en partie un souvenir), dcrire un protocole, dcrire un raisonnement.

Mmoire long terme


Mmoires sensorielles Mmoire dclarative (explicite) savoir que Mmoire pisodique (des vnements autobiographique) Visuelle Auditive Tactile Gustative Olfactive Kinesthsique Mmoire semantique (faits, des algorithmes) Mmoire non dclarative (implicite) savoir agir Mmoire procdurale des habitudes, des gestes (marcher, faire du vlo) Conditionnement pavlovien Rponses motionnelles (peur des serpents) Rponses musculaires (sursauter) Apprentissage non associatif habituation sensibilisation

Mmoire affective

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Cet ordre de prsentation fait rfrence au schma de Mc LEAN sur l'volution du cerveau dans la srie animale o sont apparus successivement un 1er cerveau, dit reptilien, un 2me cerveau, dit mammalien, enfin un 3me cerveau, le cortex, chez les primates et l'homme. L'homme dveloppe successivement les trois cerveaux, le cortex continuant son dveloppement aprs la naissance.

Le cortex, apparu chez les primates, est le cerveau de la mmoire dclarative, de l'expression d'une conscience.

le cerveau mammalien, apparu chez les mammifres, est celui des motions,

le cerveau reptilien est celui des animaux primitifs permettant la vie vgtative et les rponses rflexes ncessaires la vie : il est le support des mmoires sensorielles et non dclaratives

4.1 - Les mmoires sensorielles


Nous partageons avec les animaux les plus primitifs les mmoires sensorielles visuelles, auditives, olfactives, gustatives, tactiles, kinesthsiques, chacune situe dans des aires crbrales distinctes.

4.2 - La mmoire non dclarative.


La mmoire non dclarative procdurale. Dfinie comme "la mmoire par l'action". L'action, meilleure faon d'apprendre une technique, fait directement appel la mmoire procdurale, et indirectement, mais trs fortement la mmoire affective par le biais de la motivation. Monter bicyclette, conduire une voiture, aller de son domicile son lieu de travail ne semblent faite appel aucun effort de mmoire car les procdures sont automatises, ce qui correspond une conomie de moyens et libre la pense pour d'autres oprations. En revanche lorsque ces automatismes ont t perdus on connat la difficult de la rducation. Dans son Introduction ou entre pour parvenir la vraye conniassance de la chirurgie, Ambroise PAR avait dcrit l'importance de ce que nous appelons maintenant mmoire procdurale. "Les oprations de chirurgie sont cinq en gnral ; savoir, oster le superflu, remette en place ce qui est sorti, sparer le continu, joindre le spar, adjouster et aider

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nature en ce qui luy dfaut ; lesquelles oprations se peuvent mieux apprendre, faire et pratiquer par l'exercice et usage, que par le moyen des livres, ny mesme par la parole de l'homme, tant soit-elle claire et lgante, ne pouvant si vivement exprimer, n'y monstrer, comme fait la veu et le toucher" Cette mmoire procdurale non dclarative est indpendante de la mmoire dclarative ; le fait est illustr par la maladie d'Alzheimer o pendant un moment les patients peuvent encore apprendre des gestes coordonns pour effectuer des actions, alors qu'ils sont incapables de constituer des souvenirs en mmoires pisodiques ou smantiques. L'apprentissage non associatif se rfre aux ractions l'environnement.
- Si un lment est inoffensif (tic tac d'une horloge, bruit de fond d'un appareil) il y a habituation ; - au contraire s'il est nocif il est de plus en plus mal support, il y a sensibilisation et la rponse est l'agression ou la fuite.

Le conditionnement pavlovien dsigne toute situation o un comportement est dclench par un stimulus qui a t substitu au stimulus naturel.
PAVLOV a travaill sur des chiens auxquels il a cr une fistule gastrique la peau permettant de recueillir le suc gastrique : - il a observ que la seule vue de la nourriture provoquait une scrtion gastrique, - dans un 1er temps il a associ la prsentation de nourriture un son de cloche, - puis il a constat dans un 2me temps que le seul tintement de la cloche stimulait une scrtion gastrique : le chien tait "conditionn". Dans notre quotidien nous avons tous une grande part de conditionnement. ---Ces notions concernant la mmoire non dclarative sont rapprocher de ce que nous prsenterons comme des automatismes de raisonnement dans le chapitre sur le raisonnement.

5 - La mmoire affective.
Un vnement ayant une dimension affective est immdiatement et plus ou moins durablement mmoris, devenant parfois "inoubliable". Les vnements ayant une telle dimension affective touchent la vie personnelle, mais peuvent aussi tre une lecture, un film, un voyage. Des ractions motionnelles vgtatives (sueurs, tremblement, malaise) ou motrices (fuite, agression, peur, joie) peuvent survenir dans des occasions o elles apparaissent sans lien avec l'vnement qui les dclenchent (c'est le cas des phobies) ; il s'agit de manifestations de mmoire affective, motionnelle, alors que l'vnement causal initial n'est pas accessible en mmoire dclarative. On rejoint l le conditionnement.

6 - La mmoire dclarative
La mmorisation n'est pas spontane : dans un train le seul fait de regarder dfiler le paysage ou d'entendre une conversation ne conduit pas mmoriser l'un ou l'autre si on n'y porte pas attention. Il y a donc toujours un effort, volontaire ou subi, dans un acte de mmorisation.

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La mmoire dclarative est d'abord pisodique, puis smantique.

6.1 - Mmoire pisodique.


Toute chose est apprise en un moment et un lieu donns et pendant quelques heures ou jours nous sommes capables de dire o et quand nous l'avons apprise. C'est ce titre que tout ce qui est mmoris passe un temps en mmoire pisodique. Mais des souvenirs restent fortement marqus du lieu et du moment o nous les avons vcus directement (vnement personnel) ou indirectement (le tsunami de dcembre 2004, l'effondrement des Twin towers de septembre 2001). La mmoire pisodique dsigne cette mmoire o les vnements, les faits, sont dats et contextualiss. On constate que la notion de mmoire pisodique est peu dissociable de celle de mmoire affective.

6.2 - La mmoire smantique


Nous perdons le souvenir prcis du moment et du lieu o nous avons appris et mmoris la plupart de ce que nous savons. Ces connaissances sont en mmoire smantique, c'est--dire dans un registre o elles gardent une valeur gnrale et un sens. Passer un examen est le plus souvent faire tat de ce qui a t mmoris en mmoire smantique. La mmoire smantique stocke des milliers de concepts La description du concept peut se faire en prenant comme exemple le concept vlo

1 roue

guidon

1 chane 1 roue

vlo cadre

pdales

Un concept est une combinaison d'attributs. Le concept vlo est ici constitu des attributs cadre, roues, chane, pdales, guidon. Chacun de ces attributs tant lui-mme un concept on passe de la notion de concept celle de rseau conceptuel. Ainsi tout concept est dfini par des caractres smantiques (smantique = qui a du sens), c'est--dire par un ensemble d'autres concepts qui lui donne du sens. La mmoire smantique stocke les concepts en les catgorisant de faon hirarchique. Il y a virtuellement une arborescence infinie d'une trs grande complexit. Au sein de la mmoire smantique il y a des liens entre les branches de l'arborescence.

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Le cerveau humain permet de classer ; ce classement peut tre automatique (ce qui est considr comme dangereux et ce qui est considr sans danger, le chaud et le froid, etc) ou raisonn. "Les mots sont esclaves et libres, soumis la discipline de la synthaxe, et tout puissants par leur signification naturelle" (Mme de Stahel). Les concepts sont organiss en rseaux runis par des liens multiples. Connatre le diabte implique qu'on dispose de rseaux de connaissances en biochimie, physiologie, endocrinologie, biologie cellulaire, anatomie, histologie, pharmacologie, et que la pense puisse parcourir tous ces rseaux de faon opportune chaque moment de la prise en charge d'un patient. A des points de ces rseaux il y a les rfrences de sources de connaissances extrieures notre mmoire. En rappelant cela on prvient que cet exemple du diabte n'est pas l'apologie de l'utopie encyclopdique. ____ Retour sur les assembles de neurones En introduction nous avons introduit la notion d'assembles de neurones. Elles sont plus dfinies par des fonctions que par une aire crbrale ; des neurones de parties loignes du cerveau font partie de plusieurs assembles, de mme que dans un orchestre plusieurs musiciens jouant d'instruments diffrents contribuent diffrents mouvements. Les assembles de neurones ont une activit spontane avec des dpolarisations synchrones qui permettent,
- de coder des objets et des situations. - d'explorer lenvironnement physique, social et culturel, - de saisir des rponses et - de les confronter ce qui est en mmoire

La reprsentation mentale C'est un modle rduit et simplifi de la ralit extrieure,


- le support du modle est neuronal, donc physique, - ce modle est slectionn (il y a dj de la pense dans la slection) - ce modle est mis en mmoire.

C'est un modle acquis, mais aussi un modle projet ; en effet le cerveau, systme auto-organis ouvert et motiv, produit des reprsentations qu'il projette sur le monde extrieur. Il nest pas une machine traitant passivement des informations venues de l'extrieur. A la naissance on dispose d'outils de pr-reprsentations (par exemple on a les capacits pour apprendre n'importe quelle langue, de reconnatre diffrentes formes) mais progressivement, avec l'exprience acquise en dcouvrant notre environnement, il se fait une slection qui diminue considrablement le nombre de pr-reprsentations : apprendre c'est liminer Si les neurones sont les supports physiques des constituants d'un souvenir, ce sont les assembles de neurones qui permettent de reconstituer l'ensemble d'un souvenir. Pour voquer une truffe en chocolat on fait appel un souvenir regroupant des lments visuels (forme et couleur), gustatif, kinesthsique (la consistance) et de plaisir.

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Tous les registres de mmoire sont en rseau, s'tayent ou parfois contrarient leurs effets. Les rseaux permettent des associations et facilitent l'acquisition de nouvelles connaissances. Revenons sur quelques associations dont la prise de conscience est utile dans l'apprentissage. - Association des donnes en mmoire smantique. C'est l'existence de ces associations qui est recherche dans un examen dit de synthse. - Association des donnes en mmoire smantique et en mmoire procdurale (mmoire des actions) : lorsqu'on a acquis des habitudes, "un tour de main", selon le type d'action, il peut tre possible d'associer "une dclaration" "une action". On peut arriver "dclarer" comment on fait un nud de cravate en l'excutant ; en revanche il est impossible de "dclarer" comment on tient son quilibre en vlo (une explication, aussi prcise et scientifique soit-elle, ne permet pas donner quelqu'un son quilibre sur un vlo: il faut qu'il s'entrane). - Association des donnes en mmoire smantique et mmoire affective. L'exemple le plus banal est celui de la dcouverte d'une rgion au cours d'un voyage (du voyage d'enfance la mission humanitaire) dans des conditions o l'affectivit a un rle dominant ; climat, gographie, particularits culturelles prennent un relief particulier. - Le conditionnement : la notion peut tre tendue ici aux ractions spontanes d'intrt ou de rejet pour une personne, une matire d'enseignement, un lieu, etc. Si on n'arrive pas trouver la raison de sa raction il est judicieux de tenter de rechercher comment on a t conditionn.
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