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RERUM NOVARUM LETTRE ENCYCLIQUE DE SA SAINTET LE PAPE LON XIII

A tous Nos Vnrables Frres, les Patriarches, Primats, Archevques et Evques du monde catholique, en grce et communion avec le Sige Apostolique. Vnrables Frres, Salut et Bndiction apostolique. La soif d'innovations (1) qui depuis longtemps s'est empare des socits et les tient dans une agitation fivreuse devait, tt ou tard, passer des rgions de la politique dans la sphre voisine de l'conomie sociale. En effet, l'industrie s'est dveloppe et ses mthodes se sont compltement renouveles. Les rapports entre patrons et ouvriers se sont modifis. La richesse a afflu entre les mains d'un petit nombre et la multitude a t laisse dans l'indigence. Les ouvriers ont conu une opinion plus haute d'eux-mmes et ont contract entre eux une union plus intime. Tous ces faits, sans parler de la corruption des moeurs, ont eu pour rsultat un redoutable conflit. Partout, les esprits sont en suspens et dans une anxieuse attente, ce qui seul suffit prouver combien de graves intrts sont ici engags. Cette situation proccupe la fois le gnie des savants, la prudence des sages, les dlibrations des runions populaires, la perspicacit des lgislateurs et les conseils des gouvernants. En ce moment, il n'est pas de question qui tourmente davantage l'esprit humain. C'est pourquoi, Vnrables Frres, ce que, pour le bien de l'Eglise et le salut commun des hommes, Nous avons fait ailleurs par Nos Lettres sur la Souverainet politique (2), la Libert humaine (3), la Constitution chrtienne des Etats (4), et sur d'autres sujets analogues, afin de rfuter selon qu'il Nous semblait opportun les opinions errones et fallacieuses, Nous jugeons devoir le ritrer aujourd'hui et pour les mmes motifs en vous entretenant de la Condition des ouvriers. Ce sujet, Nous l'avons, suivant l'occasion, effleur plusieurs fois. Mais la conscience de Notre charge apostolique Nous fait un devoir de le traiter dans cette encyclique plus explicitement et avec plus d'ampleur, afin de mettre en vidence les principes d'une solution conforme la vrit et l'quit. Le problme n'est pas ais rsoudre, ni exempt de pril. Il est difficile, en effet, de prciser avec justesse les droits et les devoirs qui rglent les relations des riches et des proltaires, des capitalistes et des travailleurs. D'autre part, le problme n'est pas sans danger, parce que trop souvent d'habiles agitateurs cherchent en dnaturer le sens et en profitent pour exciter les multitudes et fomenter les troubles. Quoi qu'il en soit, Nous sommes persuad, et tout le monde en convient, qu'il faut, par des mesures promptes et efficaces, venir en aide aux hommes des classes infrieures, attendu qu'ils sont pour la plupart dans une situation d'infortune et de misre immrites. Le dernier sicle a dtruit, sans rien leur substituer, les corporations anciennes qui taient pour eux une protection. Les sentiments religieux du pass ont disparu des lois et des institutions publiques et ainsi, peu peu, les travailleurs isols et sans dfense se sont vu, avec le temps, livrer la merci de matres inhumains et la cupidit d'une concurrence effrne. Une usure dvorante est venue accrotre encore le mal. Condamne plusieurs reprises par le jugement de l'Eglise, elle n'a cess d'tre pratique sous une autre forme par des hommes avides de gain et d'une insatiable cupidit. tout cela, il faut ajouter la concentration entre les mains de youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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quelques-uns de l'industrie et du commerce devenus le partage d'un petit nombre d'hommes opulents et de ploutocrates qui imposent ainsi un joug presque servile l'infinie multitude des proltaires. Les socialistes, pour gurir ce mal, poussent la haine jalouse des pauvres contre les riches. Ils prtendent que toute proprit de biens privs doit tre supprime, que les biens d'un chacun doivent tre communs tous, et que leur administration doit revenir aux municipalits ou l'Etat. Moyennant ce transfert des proprits et cette gale rpartition entre les citoyens des richesses et de leurs avantages, ils se flattent de porter un remde efficace aux maux prsents. Mais pareille thorie, loin d'tre capable de mettre fin au conflit, ferait tort la classe ouvrire elle-mme, si elle tait mise en pratique. D'ailleurs, elle est souverainement injuste en ce qu'elle viole les droits lgitimes des propritaires, qu'elle dnature les fonctions de l'Etat et tend bouleverser de fond en comble l'difice social. De fait, comme il est facile de le comprendre, la raison intrinsque du travail entrepris par quiconque exerce un mtier, le but immdiat vis par le travailleur, c'est d'acqurir un bien qu'il possdera en propre et comme lui appartenant. Car s'il met la disposition d'autrui ses forces et son nergie, ce n'est videmment que pour obtenir de quoi pourvoir son entretien et aux besoins de la vie. Il attend de son travail le droit strict et rigoureux, non seulement de recevoir son salaire, mais encore d'en user comme bon lui semblera. Si donc, en rduisant ses dpenses, il est arriv faire quelques pargnes et si, pour s'en assurer la conservation, il les a par exemple ralises dans un champ, ce champ n'est assurment que du salaire transform. Le fonds acquis ainsi sera la proprit de l'ouvrier, au mme titre que la rmunration mme de son travail. Or, il est vident qu'en cela consiste prcisment le droit de proprit mobilire et immobilire. Ainsi, cette conversion de la proprit prive en proprit collective, prconise par le socialisme, n'aurait d'autre effet que de rendre la situation des ouvriers plus prcaire, en leur retirant la libre disposition de leur salaire et en leur enlevant, par le fait mme, tout espoir et toute possibilit d'agrandir leur patrimoine et d'amliorer leur situation. Mais, et ceci parat plus grave encore, le remde propos est en opposition flagrante avec h justice, car la proprit prive et personnelle est pour l'homme de droit naturel. Il y a en effet, sous ce rapport, une trs grande diffrence entre l'homme et les animaux sans raison. Ceux-ci ne se gouvernent pas eux-mmes; ils sont dirigs et gouverns par la nature, moyennant un double instinct qui, d'une part, tient leur activit constamment en veil et en dveloppe les forces, de l'autre, provoque tout la fois et circonscrit chacun de leurs mouvements. Un premier instinct les porte la conservation et la dfense de leur vie propre, un second la propagation de l'espce. Les animaux obtiennent aisment ce double rsultat par l'usage des choses prsentes, mises leur porte. Ils seraient d'ailleurs incapables de tendre au-del, puisqu'ils ne sont mus que par les sens et par chaque objet particulier que les sens peroivent. Bien autre est la nature humaine. En l'homme d'abord se trouvent en leur perfection les facults de l'animal. Ds lors, il lui revient, comme l'animal, de jouir des objets matriels. Mais ces facults, mme possdes dans leur plnitude, bien loin de constituer toute la nature humaine, lui sont bien infrieures et sont faites pour lui obir et lui tre assujetties. Ce qui excelle en nous, qui nous fait hommes et nous distingue essentiellement de la bte, c'est l'esprit ou la raison. En vertu de cette prrogative, il faut reconnatre l'homme, non seulement la facult gnrale d'user des choses extrieures la faon des animaux, mais en plus le droit stable et youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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perptuel de les possder, tant celles qui se consomment par l'usage que celles qui demeurent aprs nous avoir servi. Une considration plus profonde de la nature humaine va faire ressortir mieux encore cette vrit. L'homme embrasse par son intelligence une infinit d'objets; aux choses prsentes, il ajoute et rattache les choses futures; il est le matre de ses actions. Aussi, sous la direction de la loi ternelle et sous le gouvernement universel de la Providence divine, est-il en quelque sorte lui-mme, et sa loi, et sa providence. C'est pourquoi il a le droit de choisir les choses qu'il estime les plus aptes pourvoir, non seulement au prsent, mais encore au futur. Il doit donc avoir sous sa domination, non seulement les produits de la terre, mais encore la terre elle-mme qu'il voit appele tre, par sa fcondit, la pourvoyeuse de son avenir. Les ncessits de l'homme ont pour ainsi dire de perptuels retours: satisfaites aujourd'hui, elles renaissent demain avec de nouvelles exigences. Il a donc fallu, pour qu'il pt y faire droit en tout temps, que la nature nat sa disposition un lment stable et permanent, capable de lui en fournir perptuellement les moyens. Or, cette perptuit de ressources ne pouvait tre fournie que par la terre avec ses richesses inpuisables. Et qu'on n'en appelle pas la providence de l'Etat, car l'Etat est postrieur l'homme. Avant qu'il pt se former, l'homme dj avait reu de la nature le droit de vivre et de protger son existence. Qu'on n'oppose pas non plus la lgitimit de la proprit prive le fait que Dieu a donn la terre au genre humain tout entier pour qu'il l'utilise et en jouisse. Si l'on dit que Dieu l'a donne en commun aux hommes, cela signifie non pas qu'ils doivent la possder confusment, mais que Dieu n'a assign de part aucun homme en particulier. Il a abandonn la dlimitation des proprits la sagesse des hommes et aux institutions des peuples. Au reste, quoique divise en proprits prives, la terre ne laisse pas de servir la commune utilit de tous, attendu qu'il n'est personne parmi les mortels qui ne se nourrisse du produit des champs. Qui en manque y supple par le travail. C'est pourquoi l'on peut affirmer en toute vrit que le travail est le moyen universel de pourvoir aux besoins de la vie, soit qu'on l'exerce sur sa propre terre ou dans quelque mtier dont la rmunration se tire seulement des produits de la terre et s'change avec eux. De tout cela, il ressort une fois de plus que la proprit prive est pleinement conforme la nature. La terre, sans doute, fournit l'homme avec abondance les choses ncessaires la conservation de sa vie et, plus encore, son perfectionnement, mais elle ne le pourrait d'elle-mme sans la culture et les soins de l'homme. Or, celui-ci, consacrant son gnie et ses forces l'utilisation de ces biens de la nature, s'attribue par le fait mme cette part de la nature matrielle qu'il a cultive et o il a laiss comme une certaine empreinte de sa personne, si bien qu'en toute justice il en devient le propritaire et qu'il n'est permis d'aucune manire de violer son droit. La force de ces raisonnements est d'une vidence telle qu'il est permis de s'tonner que certains tenants d'opinions surannes puissent encore y contredire, en accordant sans doute il l'individu l'usage du sol et les fruits des champs, mais en lui refusant le droit de possder en qualit de propritaire ce sol o il a bti, cette portion de terre qu'il a cultive. Ils ne voient donc pas qu'ils dpouillent par l cet homme du fruit de son labeur. Ce champ travaill par la main du cultivateur a chang compltement d'aspect: il tait sauvage, le voil dfrich; d'infcond, il est devenu fertile. Ce qui l'a rendu meilleur est inhrent au sol et se confond tellement avec lui, qu'il serait en grande partie impossible de l'en sparer. Or, la justice tolrerait-elle qu'un tranger youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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vnt alors s'attribuer et utiliser cette terre arrose des sueurs de celui qui l'a cultive ? De mme que l'effet suit la cause, ainsi est-il juste que le fruit du travail soit au travailleur. C'est donc avec raison que l'universalit du genre humain, sans s'mouvoir des opinions contraires d'un petit groupe, reconnat, en considrant attentivement la nature, que dans ses lois rside le premier fondement de la rpartition des biens et des proprits prives. C'est avec raison que la coutume de tous les sicles a sanctionn une situation si conforme la nature de l'homme et la vie calme et paisible des socits. De leur ct, les lois civiles qui tirent leur valeur, quand elles sont justes, de la loi naturelle, confirment ce mme droit et le protgent par la force. Enfin, l'autorit des lois divines vient y apposer son sceau en dfendant, sous une peine trs grave, jusqu'au dsir mme du bien d'autrui. "Tu ne convoiteras pas la femme de ton prochain, ni sa maison, ni son champ, ni sa servante, ni son boeuf, ni son ne, ni rien de ce qui est lui" (5). Cependant, ces droits qui sont inns chaque homme pris isolment apparaissent plus rigoureux encore quand on les considre dans leurs relations et leur connexit avec les devoirs de la vie domestique. Nul doute que, dans le choix d'un genre de vie, il ne soit loisible chacun, ou de suivre le conseil de Jsus-Christ sur la virginit, ou de contracter mariage. Aucune loi humaine ne saurait enlever d'aucune faon le droit naturel et primordial de tout homme au mariage, ni carter la fin principale pour laquelle il a t tabli par Dieu ds l'origine : "Croissez et multipliez-vous" (6) Voil donc constitue la famille, c'est--dire la socit domestique, socit trs petite sans doute, mais relle et antrieure toute socit civile laquelle, ds lors, il faudra de toute ncessit attribuer certains droits et certains devoirs absolument indpendants de l'Etat. Ce droit de proprit que Nous avons, au nom mme de la nature, revendiqu pour l'individu, doit tre maintenant transfr l'homme, chef de famille. Bien plus, en passant dans la socit domestique, il y acquiert d'autant plus de force que la personne humaine y reoit plus d'extension. La nature impose au pre de famille le devoir sacr de nourrir et d'entretenir ses enfants. De plus, comme les enfants refltent la physionomie de leur pre et sont une sorte de prolongement de sa personne, la nature lui inspire de se proccuper de leur avenir et de leur crer un patrimoine qui les aide se dfendre honntement dans les vicissitudes de la vie, contre les surprises de la mauvaise fortune. Or, il ne pourra leur crer ce patrimoine sans possder des biens productifs qu'il puisse leur transmettre par voie d'hritage. Aussi bien que la socit civile, la famille, comme Nous l'avons dit plus haut, est une socit proprement dite, avec son autorit propre qui est l'autorit paternelle. C'est pourquoi, toujours sans doute dans la sphre que lui dtermine sa fin immdiate, elle jouit, pour le choix et l'usage de tout ce qu'exigent sa conservation et l'exercice d'une juste indpendance, de droits au moins gaux ceux de la socit civile. Au moins gaux, disons-Nous, car la socit domestique a sur la socit civile une priorit logique et une priorit relle, auxquelles participent ncessairement ses droits et ses devoirs. Si les citoyens, si les familles entrant dans la socit humaine y trouvaient, au lieu d'un soutien, un obstacle, au lieu d'une protection, une diminution de leurs droits, la socit serait plutt rejeter qu' rechercher. C'est une erreur grave et funeste de vouloir que le pouvoir civil pntre sa guise jusque dans le sanctuaire de la famille. Assurment, s'il arrive qu'une famille se trouve dans une situation matrielle critique et que, prive de ressources, elle ne puisse d'aucune manire en sortir par elle-mme, il est juste que, dans de telles extrmits, le pouvoir public vienne son secours, car chaque famille est un membre de la socit. De mme, si un foyer domestique est quelque part le thtre de graves youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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violations des droits mutuels, il faut que le pouvoir public y rtablisse le droit de chacun. Ce n'est point l empiter sur les droits des citoyens, mais leur assurer une dfense et une protection rclames par la justice. L toutefois doivent s'arrter ceux qui dtiennent les pouvoirs publics' la nature leur interdit de dpasser ces limites. L'autorit paternelle ne saurait tre abolie ni absorbe par l'Etat, car elle a sa source l o la vie humaine prend la sienne. " Les fils sont quelque chose de leur pre. " Ils sont en quelque sorte une extension de sa personne. Pour parler exactement, ce n'est pas immdiatement par eux-mmes qu'ils s'agrgent et s'incorporent la socit civile, mais par l'intermdiaire de la socit familiale dans laquelle ils sont ns. De ce que " les fils sont naturellement quelque chose de leur pre, ils doivent rester sous la tutelle des parents jusqu' ce qu'ils aient acquis l'usage du libre arbitre. " (7) Ainsi, en substituant la providence paternelle la providence de l'Etat, les socialistes vont contre la justice naturelle et brisent les liens de la famille. Mais on ne voit que trop les funestes consquences de leur systme: ce serait la confusion et le bouleversement de toutes les classes de la socit, l'asservissement tyrannique et odieux des citoyens. La porte serait grande ouverte l'envie rciproque, aux manoeuvres diffamatoires, la discorde. Le talent et l'esprit d'initiative personnels tant privs de leurs stimulants, la richesse, par une consquence ncessaire, serait tarie dans sa source mme. Enfin le mythe tant caress de l'galit ne serait pas autre chose, en fait, qu'un nivellement absolu de tous les hommes dans une commune misre et dans une commune mdiocrit. De tout ce que Nous venons de dire, il rsulte que la thorie socialiste de la proprit collective est absolument rpudier comme prjudiciable ceux-l mmes qu'on veut secourir, contraire aux droits naturels des individus, comme dnaturant les fonctions de l'Etat et troublant la tranquillit publique. Que ceci soit donc bien tabli : le premier principe sur lequel doit se baser le relvement des classes infrieures est l'inviolabilit de la proprit prive. A l'aide de ces donnes, Nous allons montrer o l'on peut trouver le remde que l'on cherche. C'est avec assurance que Nous abordons ce sujet, et dans toute la plnitude de Notre droit. La question qui s'agite est d'une nature telle, qu' moins de faire appel la religion et l'Eglise, il est impossible de lui trouver jamais une solution. Or, comme c'est Nous principalement qu'ont t confies la sauvegarde de la religion et la dispensation de ce qui est du domaine de l'Eglise, Nous taire serait aux yeux de tous ngliger Notre devoir. Assurment, une question de cette gravit demande encore d'autres agents leur part d'activit et d'efforts. Nous voulons parler des chefs d'tat, des patrons et des riches, des ouvriers eux-mmes dont le sort est ici en jeu. Mais ce que Nous affirmons sans hsitation, c'est l'inanit de leur action en dehors de celle de l'Eglise. C'est l'Eglise, en effet, qui puise dans l'Evangile des doctrines capables, soit de mettre fin au conflit, soit au moins de l'adoucir en lui enlevant tout ce qu'il a d'pret et d'aigreur; l'Eglise, qui ne se contente pas d'clairer l'esprit de ses enseignements, mais s'efforce encore de rgler en consquence la vie et les moeurs de chacun; l'Eglise qui, par une foule d'institutions minemment bienfaisantes, tend amliorer le sort des classes pauvres; l'Eglise qui veut et dsire ardemment que toutes les classes mettent en commun leurs lumires et leurs forces, pour donner la question ouvrir la meilleure solution possible; l'Eglise enfin qui estime que les lois et l'autorit publique doivent, avec mesure et avec sagesse sans doute, apporter cette solution leur part de concours. Le premier principe mettre en avant, c'est que l'homme doit accepter cette ncessit de sa nature qui rend impossible, dans la socit civile, l'lvation de tous au mme niveau. Sans doute, c'est l ce que poursuivent les socialistes. Mais contre la youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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nature, tous les efforts sont vains. C'est elle, en effet, qui a dispos parmi les hommes des diffrences aussi multiples que profondes; diffrences d'intelligence, de talent, de sant, de force; diffrences ncessaires d'o nat spontanment l'ingalit des conditions. Cette ingalit d'ailleurs tourne au profit de tous, de la socit comme des individus. La vie sociale requiert dans son organisation des aptitudes varies et des fonctions diverses, et le meilleur stimulant assumer ces fonctions est, pour les hommes, la diffrence de leurs conditions respectives. Pour ce qui regarde le travail en particulier, mme dans l'tat d'innocence, l'homme n'tait nullement destin vivre dans l'oisivet. Mais ce que la volont et embrass librement comme un exercice agrable est devenu, aprs le pch, une ncessit impose comme une expiation et accompagne de souffrance. "La terre est maudite cause de toi. C'est par un travail pnible que tu en tireras ta nourriture tous les jours de ta vie" (8). De mme, toutes les autres calamits qui ont fondu sur l'homme n'auront pas ici-bas de fin ni de trve, parce que les funestes consquences du pch sont dures supporter, amres, pnibles, et qu'elles se font sentir l'homme, sans qu'il puisse y chapper, jusqu' la fin de sa vie. Oui, la douleur et la souffrance sont l'apanage de l'humanit, et les hommes auront beau tout essayer, tout tenter pour les bannir, ils n'y russiront jamais, quelques ressources, qu'ils dploient et quelques forces qu'ils mettent en jeu. S'il en est qui s'en attribuent le pouvoir, s'il en est qui promettent au pauvre une vie exempte de souffrances et de peines, tout adonne au repos et de perptuelles jouissances, ceux-l certainement trompent le peuple et le bercent d'illusions d'o sortiront un jour des maux plus grands que ceux du prsent. Il vaut mieux voir les choses telles qu'elles sont et, comme Nous l'avons dit, chercher ailleurs un remde capable de soulager nos maux. L'erreur capitale, dans la question prsente, c'est de croire que les deux classes sont ennemies-nes l'une de l'autre, comme si la nature avait arm les riches et les pauvres pour qu'ils se combattent mutuellement dans un duel obstin. C'est l une affirmation ce point draisonnable et fausse que la vrit se trouve dans une doctrine absolument oppose. Dans le corps humain, les membres malgr leur diversit s'adaptent merveilleusement l'un l'autre, de faon former un tout exactement proportionn et que l'on pourrait appeler symtrique. Ainsi, dans la socit, les deux classes sont destines par la nature s'unir harmonieusement dans un parfait quilibre. Elles ont un imprieux besoin l'une de l'autre : il ne peut y avoir de capital sans travail, ni de travail sans capital. La concorde engendre l'ordre et la beaut. Au contraire, d'un conflit perptuel il ne peut rsulter que la confusion des luttes sauvages. Or, pour dirimer ce conflit et couper le mal dans sa racine, les institutions chrtiennes ont leur disposition des moyens admirables et varis. Et d'abord tout l'ensemble des vrits religieuses, dont l'Eglise est la gardienne et l'interprte, est de nature rapprocher et rconcilier les riches et les pauvres, en rappelant aux deux classes leurs devoirs mutuels et, avant tous les autres, ceux qui drivent de la justice. Parmi ces devoirs, voici ceux qui regardent le pauvre et l'ouvrier. Il doit fournir intgralement et fidlement tout le travail auquel il s'est engag par contrat libre et conforme l'quit. Il ne doit point lser son patron, ni dans ses biens, ni dans sa personne. Ses revendications mmes doivent tre exemptes de violences et ne jamais revtir la forme de sditions. Il doit fuir les hommes pervers qui, dans des discours mensongers, lui suggrent des esprances exagres et lui font de grandes promesses qui n'aboutissent qu' de striles regrets et la ruine des fortunes. youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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Quant aux riches et aux patrons, ils ne doivent point traiter l'ouvrier en esclave; il est juste qu'ils respectent en lui la dignit de l'homme, releve encore par celle du chrtien. Le travail du corps, au tmoignage commun de la raison et de la philosophie chrtienne, loin d'tre un sujet de honte, fait honneur l'homme, parce qu'il lui fournit un noble moyen de sustenter sa vie. Ce qui est honteux et inhumain, c'est d'user de l'homme comme d'un vil instrument de lucre, de ne restituer qu'en proportion de la vigueur de ses bras. Le christianisme, en outre, prescrit qu'il soit tenu compte des intrts spirituels de l'ouvrier et du bien de son me. Aux patrons, il revient de veiller ce que l'ouvrier ait un temps suffisant consacrer la pit; qu'il ne soit point livr la sduction et aux sollicitations corruptrices; que rien ne vienne affaiblir en lui l'esprit de famille, ni les habitudes d'conomie. Il est encore dfendu aux patrons d'imposer leurs subordonns un travail au-dessus de leurs forces ou en dsaccord avec leur ge ou leur sexe. Mais, parmi les devoirs principaux du patron, il faut mettre au premier rang celui de donner chacun le salaire qui convient. Assurment, pour fixer la juste mesure du salaire, il y a de nombreux points de vue considrer. Mais d'une manire gnrale, que le riche et le patron se souviennent qu'exploiter la pauvret et la misre, et spculer sur l'indigence sont choses que rprouvent galement les lois divines et humaines. Ce serait un crime crier vengeance au ciel, que de frustrer quelqu'un du prix de ses labeurs. "Voil que le salaire que vous avez drob par fraude vos ouvriers crie contre vous, et que leur clameur est monte jusqu'aux oreilles du Dieu des armes". (9) Enfin, les riches doivent s'interdire religieusement tout acte violent, toute fraude, toute manoeuvre usuraire qui serait de nature porter atteinte l'pargne du pauvre, d'autant plus que celui-ci est moins apte se dfendre, et que son avoir est plus sacr parce que plus modique. L'obissance ces lois, Nous le demandons, ne suffirait-elle pas elle seule pour faire cesser tout antagonisme et en supprimer les causes ? L'Eglise, toutefois, instruite et dirige par Jsus-Christ, porte ses vues encore plus haut. Elle propose un ensemble de prceptes plus complet, parce qu'elle ambitionne de resserrer l'union des deux classes jusqu' les unir l'une l'autre par les liens d'une vritable amiti. Nul ne saurait avoir une intelligence vraie de la vie mortelle, ni l'estimer sa juste valeur, s'il ne s'lve jusqu' la considration de cette autre vie qui est immortelle. Celle-ci supprime, toute espce et toute vraie notion de bien disparat. Bien plus, l'univers entier devient un impntrable mystre. Quand nous aurons quitt cette vie, alors seulement nous commencerons vivre. Cette vrit qui nous est enseigne par la nature elle-mme est un dogme chrtien. Sur lui repose, comme sur son premier fondement, tout l'ensemble de la religion. Non, Dieu ne nous a point faits pour ces choses fragiles et caduques, mais pour les choses clestes et ternelles. Il nous a donn cette terre, non point comme une demeure fixe, mais comme un lieu d'exil. Que vous abondiez en richesses et en tout ce qui est rput biens de la fortune, ou que vous en soyez priv, cela n'importe nullement l'ternelle batitude. Ce qui importe, c'est l'usage que vous en faites. Malgr la plnitude de la rdemption qu'il nous apporte, Jsus-Christ n'a point supprim les afflictions qui forment presque toute la trame de la vie mortelle ; il en a fait des stimulants de la vertu et des sources de mrite, en sorte qu'il n'est point d'homme qui puisse prtendre aux rcompenses s'il ne marche sur les traces sanglantes de Jsus-Christ. "Si nous souffrons avec lui, nous rgnerons avec lui" (10). D'ailleurs, en choisissant de plein gr la croix et les tourments, il en a singulirement adouci la force et l'amertume. Afin de nous rendre la souffrance encore plus supportable, l'exemple il a ajout sa grce et la promesse d'une rcompense sans youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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fin: "Car le moment si court et si lger des afflictions que nous souffrons en cette vie produit en nous le poids ternel d'une gloire souveraine et incomparable" (11). Ainsi, les fortuns de ce monde sont avertis que les richesses ne les mettent pas couvert de la douleur, qu'elles ne sont d'aucune utilit pour la vie ternelle, mais plutt un obstacle (12), qu'ils doivent trembler devant les menaces insolites que Jsus-Christ profre contre les riches (13) ; qu'enfin il viendra un jour o ils devront rendre Dieu, leur juge, un compte trs rigoureux de l'usage qu'ils auront fait de leur fortune. Sur l'usage des richesses, voici l'enseignement d'une excellence et d'une importance extrme que la philosophie a pu baucher, mais qu'il appartenait l'Eglise de nous donner dans sa perfection et de faire passer de la thorie la pratique. Le fondement de cette doctrine est dans la distinction entre la juste possession des richesses et leur usage lgitime. La proprit prive, Nous l'avons vu plus haut, est pour l'homme de droit naturel. L'exercice de ce droit est chose non seulement permise, surtout qui vit en socit, mais encore absolument ncessaire. " Il est permis l'homme de possder en propre et c'est mme ncessaire la vie humaine. " (14) Mais si l'on demande en quoi il faut faire consister l'usage des biens, l'Eglise rpond sans hsitation : " Sous ce rapport, l'homme ne doit pas tenir les choses extrieures pour prives, mais pour communes, de telle sorte qu'il en fasse part facilement aux autres dans leurs ncessits. C'est pourquoi l'Aptre a dit : " Ordonne aux riches de ce sicle... de donner facilement, de communiquer leurs richesses (15)". "(16) Nul assurment n'est tenu de soulager le prochain en prenant sur son ncessaire ou sur celui de sa famille, ni mme de rien retrancher de ce que les convenances ou la biensance imposent sa personne : " Nul, en effet, ne doit vivre contrairement aux convenances. " (17) Mais ds qu'on a accord ce qu'il faut la ncessit, la biensance, c'est un devoir de verser le superflu dans le sein des pauvres. "Ce qui reste, donnez-le en aumne" (18). C'est un devoir, non pas de stricte justice, sauf les cas d'extrme ncessit, mais de charit chrtienne, un devoir par consquent dont on ne peut poursuivre l'accomplissement par l'action de la loi. Mais au-dessus des jugements de l'homme et de ses lois, il y a la loi et le jugement de Jsus-Christ, notre Dieu, qui nous persuade de toutes manires de faire habituellement l'aumne. "Il y a plus de bonheur donner qu' recevoir" (19), dit-il. Le Seigneur tiendra pour faite ou refuse lui-mme l'aumne qu'on aura faite ou refuse aux pauvres. "Chaque fois que vous avez fait l'aura ne l'un des moindres de mes frres que vous voyez, c'est moi que vous l'avez faite" (20). Du reste, voici en quelques mots le rsum de cette doctrine. Quiconque a reu de la divine Bont une plus grande abondance, soit des biens extrieurs et du corps, soit des biens de l'me, les a reus dans le but de les faire servir son propre perfectionnement et galement, comme ministre de la Providence, au soulagement des autres. C'est pourquoi " quelqu'un a-t-il le talent de la parole, qu'il prenne garde de se taire; une surabondance de biens, qu'il ne laisse pas la misricorde s'engourdir au fond de son cur; l'art de gouverner, qu'il s'applique avec soin en partager avec son frre et l'exercice et les bienfaits. " (21) Quant aux dshrits de la fortune, ils apprennent de l'Eglise que, selon le jugement de Dieu lui-mme, la pauvret n'est pas un opprobre et qu'il ne faut pas rougir de devoir gagner son pain la sueur de son front. C'est ce que Jsus-Christ Notre Seigneur a confirm par son exemple, lui qui, "tout riche qu'il tait, s'est fait indigent" (22) pour le salut des hommes; qui, fils de Dieu et Dieu lui-mme, a voulu passer aux yeux du monde pour le fils d'un ouvrier; qui est all jusqu' consumer une youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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grande partie de sa vie dans un travail mercenaire. "N'est-ce pas le charpentier, fils de Marie ?" (23) Quiconque tiendra sous son regard le Modle divin comprendra plus facilement ce que Nous allons dire: la vraie dignit de l'homme et son excellence rsident dans ses moeurs, c'est--dire dans sa vertu; la vertu est le patrimoine commun des mortels, la porte de tous, des petits et des grands, des pauvres et des riches; seuls la vertu et les mrites, partout o on les rencontre, obtiendront la rcompense de l'ternelle batitude. Bien plus, c'est vers les classes infortunes que le coeur de Dieu semble s'incliner davantage. Jsus-Christ appelle les pauvres des bienheureux (24), il invite avec amour venir lui, afin qu'il les console, tous ceux qui souffrent et qui pleurent (25) il embrasse avec une charit plus tendre les petits et les opprims. Ces doctrines sont bien faites certainement pour humilier l'me hautaine du riche et le rendre plus condescendant, pour relever le courage de ceux qui souffrent et leur inspirer de la rsignation. Avec elle, se trouverait diminue cette distance que l'orgueil se plat maintenir; on obtiendrait sans peine que des deux cts on se donnt la main et que les volonts s'unissent dans une mme amiti. Mais c'est encore trop peu de la simple amiti : si l'on obit aux prceptes du christianisme, c'est dans l'amour fraternel que s'oprera l'union. De part et d'autre, on saura et l'on comprendra que les hommes sont tous absolument issus de Dieu, leur Pre commun; que Dieu est leur unique et commune fin, et que lui seul est capable de communiquer aux anges et aux hommes une flicit parfaite et absolue; que tous ils ont t galement rachets par Jsus-Christ et rtablis par lui dans leur dignit d'enfants de Dieu, et qu'ainsi un vritable lien de fraternit les unit, soit entre eux, soit au Christ leur Seigneur qui est le "premier-n parmi un grand nombre de frres". (26) Ils sauront enfin que tous les biens de la nature, tous les trsors de la grce appartiennent en commun et indistinctement tout le genre humain, et qu'il n'y a que les indignes qui soient dshrits des biens clestes. "Si vous tes fils, vous tes aussi hritiers : hritiers de Dieu, cohritiers de Jsus-Christ" (27). Tel est l'ensemble des droits et des devoirs qu'enseigne la philosophie chrtienne. Ne verrait-on pas l'apaisement se faire bref dlai, si ces enseignements pouvaient prvaloir dans les socits ? Cependant, l'Eglise ne se contente pas d'indiquer o se trouve le remde, elle l'applique au mal de sa propre main. Elle est tout occupe instruire et lever les hommes d'aprs ses principes et sa doctrine. Elle a soin d'en rpandre les eaux vivifiantes aussi loin et aussi largement qu'il lui est possible, par le ministre des vques et du clerg. Puis, elle s'efforce de pntrer dans les mes et d'obtenir des volonts qu'elles se laissent conduire et gouverner par la rgle des prceptes divins. Sur ce point capital et de trs grande importance, parce qu'il renferme comme le rsum de tous les intrts en cause, l'action de l'Eglise est souveraine. Les instruments dont elle dispose pour toucher les mes lui ont t donns cette fin par Jsus-Christ et ils portent en eux une efficacit divine. Ils sont les seuls aptes pntrer jusque dans les profondeurs du coeur humain, les seuls capables d'amener l'homme obir aux injonctions du devoir, matriser ses passions, aimer Dieu et son prochain d'une charit sans mesure, briser courageusement tous les obstacles qui entravent sa marche dans la voie de la vertu. Il suffit de passer rapidement en revue par la pense les exemples de l'antiquit. Les choses et les faits que Nous allons rappeler sont hors de toute controverse. Ainsi, il n'est pas douteux que la socit civile des hommes ait t foncirement renouvele par les institutions chrtiennes ; que cette rnovation a eu pour effet de relever le niveau du genre humain ou, pour mieux dire, de le rappeler de la mort la vie et de le porter un si haut degr de perfection qu'on n'en vt de suprieur ni avant ni youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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aprs, et qu'on n'en verra jamais dans tout le cours des sicles; qu'enfin c'est JsusChrist qui a t le principe de ces bienfaits et qui en doit tre la fin ; car de mme que tout est parti de lui, ainsi tout doit lui tre rapport. Quand donc l'Evangile eut rayonn dans le monde, quand les peuples eurent appris le grand mystre de l'Incarnation du Verbe et de la Rdemption des hommes, la vie de Jsus-Christ, Dieu et homme, envahit les socits et les imprgna tout entires de sa foi, de ses maximes et de ses lois. C'est pourquoi, si la socit humaine doit tre gurie, elle ne le sera que par le retour la vie et aux institutions du christianisme. A qui veut rgnrer une socit quelconque en dcadence, on prescrit avec raison de la ramener ses origines. La perfection de toute socit consiste, en effet, poursuivre et atteindre la fin en vue de laquelle elle a t fonde, en sorte que tous les mouvements et tous les actes de la vie sociale naissent du mme principe d'o est ne la socit. Aussi, s'carter de la fin, c'est aller la mort ; y revenir, c'est reprendre vie. Ce que Nous disons du corps social tout entier s'applique galement cette classe de citoyens qui vivent de leur travail et qui forment la trs grande majorit. Qu'on ne pense pas que l'Eglise se laisse tellement absorber par le soin des mes qu'elle nglige ce qui se rapporte la vie terrestre et mortelle. Pour ce qui est en particulier de la classe des travailleurs, elle veut les arracher la misre et leur procurer un sort meilleur, et elle fait tous ses efforts pour obtenir ce rsultat. Et certes, elle apporte cette oeuvre un trs utile concours, par le seul fait de travailler en paroles et en actes ramener les hommes la vertu. Ds que les moeurs chrtiennes sont en honneur, elles exercent naturellement sur la prosprit temporelle leur part de bienfaisante influence. En effet, elles attirent la faveur de Dieu, principe et source de tout bien; elles compriment le dsir excessif des richesses et la soif des volupts, ces deux flaux qui trop souvent jettent l'amertume et le dgot dans le sein mme de l'opulence;(28) elles se contentent enfin d'une vie et d'une nourriture frugales, et supplent par l'conomie la modicit du revenu, cartant ces vices qui consument non seulement les petites, mais les plus grandes fortunes, et dissipent les plus gros patrimoines. L'Eglise en outre pourvoit encore directement au bonheur des classes dshrites par la fondation et le soutien d'institutions qu'elle estime propres soulager leur misre. En ce genre de bienfaits, elle a mme tellement excell que ses propres ennemis ont fait son loge. Ainsi, chez les premiers chrtiens, telle tait la force de la charit mutuelle, qu'il n'tait point rare de voir les plus riches se dpouiller de leur patrimoine en faveur des pauvres. Aussi "l'indigence n'tait-elle point connue parmi eux" (29). Les Aptres avaient confi la distribution quotidienne des aumnes aux diacres dont l'ordre avait t spcialement institu cette fin. Saint Paul lui-mme, quoique absorb par une sollicitude qui embrassait toutes les Eglises, n'hsitait pas entreprendre de pnibles voyages pour aller en personne porter des secours aux chrtiens indigents. Des secours du mme genre taient spontanment offerts par les fidles dans chacune de leurs assembles. Tertullien les appelle les dpts de la pit, parce qu'on les employait " entretenir et inhumer les personnes indigentes, les orphelins pauvres des deux sexes, les domestiques gs, les victimes du naufrage. " (30) Voil comment peu peu s'est form ce patrimoine que l'Eglise a toujours gard avec un soin religieux comme le bien propre de la famille des pauvres. Elle est alle jusqu' assurer des secours aux malheureux, en leur pargnant l'humiliation de tendre la main. Cette commune Mre des riches et des pauvres, profitant des merveilleux lans de charit qu'elle avait partout provoqus, fonda des socits youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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religieuses et une foule d'autres institutions utiles qui ne devaient laisser sans soulagement peu prs aucun genre de misre. Il est sans doute un certain nombre d'hommes aujourd'hui qui, fidles chos des paens d'autrefois, en viennent jusqu' se faire mme, d'une charit aussi merveilleuse, une arme pour attaquer l'Eglise. On a vu une bienfaisance tablie par les lois civiles se substituer la charit chrtienne. Mais cette charit chrtienne, qui se voue tout entire et sans arrire-pense l'utilit du prochain, ne peut tre supple par aucune organisation humaine. L'glise seule possde cette vertu, parce qu'on ne la puise que dans le Coeur sacr de Jsus-Christ, et que c'est errer loin de Jsus-Christ que d'tre loign de son Eglise. Toutefois, pour obtenir le rsultat voulu, il faut sans aucun doute recourir de plus aux moyens humains. Tous ceux que la question regarde doivent donc viser au mme but et travailler de concert, chacun dans sa sphre. Il y a l comme une image de la Providence gouvernant le monde ; car nous voyons d'ordinaire que les faits et les vnements qui dpendent de causes diverses sont la rsultante de leur action commune. Or, que sommes-nous en droit d'attendre de l'Etat pour remdier la situation ? Disons d'abord que, par Etat, Nous entendons ici, non point tel gouvernement tabli chez tel peuple en particulier, mais tout gouvernement qui rpond aux prceptes de la raison naturelle et des enseignements divins, enseignements que Nous avons exposs Nous-mme, spcialement dans Notre lettre encyclique sur la constitution chrtienne des socits (31). Les chefs d'tat doivent d'abord apporter un concours d'ordre gnral par tout l'ensemble des lois et des institutions. Nous voulons dire qu'ils doivent agir en sorte que la constitution et l'administration de la socit fassent fleurir naturellement la prosprit, tant publique que prive. Tel est, en effet, l'office de la prudence civile et le devoir propre de tous ceux qui gouvernera. Or, ce qui fait une nation prospre, c'est la probit des moeurs, l'ordre et la moralit comme bases de la famille, la pratique de la religion et le respect de la justice, c'est un taux modr et une rpartition quitable des impts, le progrs de l'industrie et du commerce, une agriculture florissante et autres lments du mme genre, s'il en est que l'on ne peut dvelopper sans augmenter d'autant le bien-tre et le bonheur des citoyens. De mme donc que, par tous ces moyens, l'Etat peut se rendre utile aux autres classes, de mme il peut grandement amliorer le sort de la classe ouvrire. Il le fera dans toute la rigueur de son droit et sans avoir redouter le reproche d'ingrence; car en vertu mme de son office, l'Etat doit servir l'intrt commun. Il est vident que plus se multiplieront les avantages rsultant de cette action d'ordre gnral, et moins on aura besoin de recourir d'autres expdients pour remdier la condition des travailleurs. Mais voici une autre considration qui atteint plus profondment encore Notre sujet. La raison d'tre de toute socit est une et commune tous ses membres, grands et petits. Les pauvres au mme titre que les riches sont, de par le droit naturel, des citoyens, c'est--dire du nombre des parties vivantes dont se compose, par l'intermdiaire des familles, le corps entier de la nation. A parler exactement, en toutes les cits, ils sont le grand nombre. Comme il serait draisonnable de pourvoir une classe de citoyens et de ngliger l'autre, il est donc vident que l'autorit publique doit aussi prendre les mesures voulues pour sauvegarder la vie et les intrts de la classe ouvrire. Si elle y manque, elle viole la stricte justice qui veut qu'on rende chacun son d. A ce sujet, saint Thomas dit fort sagement : " De mme que la partie et le tout sont, en quelque manire, une mme chose, ainsi ce qui appartient au tout est en quelque sorte chaque partie. " (32) youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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C'est pourquoi, parmi les graves et nombreux devoirs des gouvernants qui veulent pourvoir comme il convient au bien public, celui qui domine tous les autres consiste avoir soin galement de toutes les classes de citoyens, en observant rigoureusement les lois de la justice dite distributive. Tous les citoyens sans exception doivent apporter leur part la masse des biens communs qui, du reste, par un retour naturel, se rpartissent de nouveau entre les individus. Nanmoins, les apports respectifs ne peuvent tre ni les mmes, ni d'gale mesure. Quelles que soient les vicissitudes par lesquelles les formes de gouvernement sont appeles passer, il y aura toujours entre les citoyens ces ingalits de conditions sans lesquelles une socit ne peut ni exister, ni tre conue. A tout prix, il faut des hommes qui gouvernent, qui fassent des lois, qui rendent la justice, qui enfin de conseil ou d'autorit administrent les affaires de la paix et les choses de la guerre. A n'en pas douter, ces hommes doivent avoir la prminence dans toute socit et y tenir le premier rang, puisqu'ils travaillent directement au bien commun et d'une manire si excellente. Ceux au contraire qui s'appliquent aux choses de l'industrie ne peuvent concourir ce bien commun, ni dans la mme mesure, ni par les mmes voies. Eux aussi cependant, quoique d'une manire moins directe, servent grandement les intrts de la socit. Sans nul doute, le bien commun dont. l'acquisition doit avoir pour effet de perfectionner les hommes est principalement un bien moral. Mais, dans une socit bien constitue, il doit se trouver encore une certaine abondance de biens extrieurs " dont l'usage est requis l'exercice de la vertu " (33). Or, tous ces biens, c'est le travail de l'ouvrier, travail des champs ou de l'usine, qui en est surtout la source fconde et ncessaire. Bien plus, dans cet ordre de choses, le travail a une telle fcondit et une telle efficacit, que l'on peut affamer sans crainte de se tromper que, seul, il donne aux nations la prosprit. L'quit demande donc que l'Etat se proccupe des travailleurs. Il doit faire en sorte qu'ils reoivent une part convenable des biens qu'ils procurent la socit, comme l'habitation et le vtement, et qu'ils puissent vivre au prix de moins de peines et de privations. Ainsi, l'Etat doit favoriser tout ce qui, de prs ou de loin, parat de nature amliorer leur sort. Cette sollicitude, bien loin de prjudicier personne, tournera au contraire au profit de tous, car il importe souverainement la nation que des hommes, qui sont pour elle le principe de biens aussi indispensables, ne se trouvent point de tous cts aux prises avec la misre. Il est dans l'ordre, avons-Nous dit, que ni l'individu, ni la famille ne soient absorbs par l'Etat. Il est juste que l'un et l'autre aient la facult d'agir avec libert, aussi longtemps que cela n'atteint pas le bien gnral et ne fait tort personne. Cependant, aux gouvernants il appartient de prendre soin de la communaut et de ses parties; la communaut, parce que la nature en a confi la conservation au pouvoir souverain, de telle sorte que le salut public n'est pas seulement ici la loi suprme, mais la cause mme et la raison d'tre du pouvoir civil; les parties, parce que, de droit naturel, le gouvernement ne doit pas viser l'intrt de ceux qui ont le pouvoir entre les mains, mais le bien de ceux qui leur sont soumis. Tel est l'enseignement de la philosophie et de la foi chrtienne. D'ailleurs, toute autorit vient de Dieu et est une participation de son autorit suprme. Ds lors, ceux qui en sont les dpositaires doivent l'exercer l'exemple de Dieu dont la paternelle sollicitude ne s'tend pas moins chacune des cratures en particulier qu' tout leur ensemble. Si donc les intrts gnraux ou l'intrt d'une classe en particulier se trouvent lss ou simplement menacs, et s'il est impossible d'y remdier ou d'y obvier autrement, il faut de toute ncessit recourir l'autorit publique. youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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Or, il importe au salut public et priv que l'ordre et la paix rgnent partout ; que toute l'conomie de la vie familiale soit rgle d'aprs les commandements de Dieu et les principes de la loi naturelle; que la religion soit honore et observe; que l'on voie fleurir les moeurs prives et publiques; que la justice soit religieusement garde et que jamais une classe ne puisse opprimer l'autre impunment; qu'il croisse de robustes gnrations capables d'tre le soutien et, s'il le faut, le rempart de la patrie. C'est pourquoi, s'il arrive que les ouvriers, abandonnant le travail ou le suspendant par les grves, menacent la tranquillit publique; que les liens naturels de la famille se relchent parmi les travailleurs ; qu'on foule aux pieds la religion des ouvriers en ne leur facilitant point l'accomplissement de leurs devoirs envers Dieu; que la promiscuit des sexes ou d'autres excitations au vice constituent, dans les usines, un pril pour la moralit; que les patrons crasent les travailleurs sous le poids de fardeaux iniques ou dshonorent en eux la personne humaine par des conditions indignes et dgradantes; qu'ils attentent leur sant par un travail excessif et hors de proportion avec leur ge et leur sexe; dans tous les cas, il faut absolument appliquer dans de certaines limites la force et l'autorit des lois. La raison qui motive l'intervention des lois en dtermine les limites: c'est--dire que celles-ci ne doivent pas s'avancer ni rien entreprendre au del de ce qui est ncessaire pour remdier aux maux et carter les dangers. Les droits doivent partout tre religieusement respects. L'Etat doit les protger chez tous les citoyens en prvenant ou en vengeant leur violation. Toutefois, dans la protection des droits privs, il doit se proccuper d'une manire spciale des faibles et des indigents. La classe riche se fait comme un rempart de ses richesses et a moins besoin de la tutelle publique. La classe indigente, au contraire, sans richesses pour la mettre couvert des injustices, compte surtout sur la protection de l'Etat. L'tat doit donc entourer de soin et d'une sollicitude toute particulire les travailleurs qui appartiennent la classe pauvre en gnral. Mais il est bon de traiter part certains points de la plus grande importance. En premier lieu, il faut que les lois publiques soient pour les proprits prives une protection et une sauvegarde. Ce qui importe par-dessus tout, au milieu de tant de cupidits en effervescence, c'est de contenir les masses dans le devoir. Il est permis de tendre vers de meilleures destines dans les limites de la justice. Mais enlever de force le bien d'autrui, envahir les proprits trangres sous prtexte d'une absurde galit, sont choses que la justice condamne et que l'intrt commun lui-mme rpudie. Assurment, les ouvriers qui veulent amliorer leur sort par un travail honnte et en dehors de toute injustice forment la trs grande majorit. Mais on en compte beaucoup qui, imbus de fausses doctrines et ambitieux de nouveauts, mettent tout en oeuvre pour exciter des tumultes et entraner les autres la violence. L'autorit publique doit alors intervenir. Mettant un frein aux excitations des meneurs, elle protgera les moeurs des ouvriers contre les artifices de la corruption et les lgitimes proprits contre le pril de la rapine. Il n'est pas rare qu'un travail trop prolong ou trop pnible, et un salaire jug trop faible, donnent lieu ces chmages voulus et concerts qu'on appelle des grves. A cette maladie si commune et en mme temps si dangereuse, il appartient au pouvoir public de porter un remde. Ces chmages en effet, non seulement tournent au dtriment des patrons et des ouvriers eux-mmes, mais ils entravent le commerce et nuisent aux intrts gnraux de la socit. Comme ils dgnrent facilement en violences et en tumultes, la tranquillit publique s'en trouve souvent compromise. Mais ici il est plus efficace et plus salutaire que l'autorit des lois prvienne le mal et l'empche de se produire, en cartant avec sagesse les causes qui paraissent de nature exciter des conflits entre ouvriers et patrons. youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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Chez l'ouvrier pareillement, il est des intrts nombreux qui rclament la protection de l'Etat. Vient en premire ligne ce qui regarde le bien de son me. La vie du corps en effet, quelque prcieuse et dsirable qu'elle soit, n'est pas le but dernier de notre existence. Elle est une voie et un moyen pour arriver, par la connaissance du vrai et l'amour du bien, la perfection de la vie de l'me. C'est l'me qui porte grave en elle-mme l'image et la ressemblance de Dieu. C'est en elle que rside cette souverainet dont l'homme fut investi quand il reut l'ordre de s'assujettir la nature infrieure et de mettre son service les terres et les mers. "Remplissez la terre et l'assujettissez ; dominez sur les poissons de la mer et sur les oiseaux du ciel et sur les animaux qui se meuvent sur la terre" (34). A ce point de vue, tous les hommes sont gaux ; point de diffrences entre riches et pauvres, matres et serviteurs, princes et sujets : Ils n'ont tous qu'un mme Seigneur (35). Il n'est permis personne de violer impunment cette dignit de l'homme que Dieu lui-mme traite avec un grand respect, ni d'entraver la marche de l'homme vers cette perfection qui correspond la vie ternelle et cleste. Bien plus, il n'est mme pas loisible l'homme, sous ce rapport, de droger spontanment la dignit de sa nature, ou de vouloir l'asservissement de son me. Il ne s'agit pas en effet de droit dont il ait la libre disposition, mais de devoirs envers Dieu qu'il doit religieusement remplir. C'est de l que dcoule la ncessit du repos et de la cessation du travail aux jours du Seigneur. Le repos d'ailleurs ne doit pas tre entendu comme une plus large part faite une strile oisivet, ou encore moins, suivant le dsir d'un grand nombre, comme un chmage fauteur des vices et dissipateur des salaires, mais bien comme un repos sanctifi par la religion. Ainsi alli avec la religion, le repos retire l'homme des labeurs et des soucis de la vie quotidienne. Il l'lve aux grandes penses du ciel et l'invite rendre son Dieu le tribut d'adoration qu'il lui doit. Tel est surtout le caractre et la raison de ce repos du septime jour dont Dieu avait fait mme dj dans l'Ancien Testament un des principaux articles de la loi : "Souviens-toi de sanctifier le jour du sabbat" (36), et dont il avait lui-mme donn l'exemple par ce mystrieux repos pris aussitt aprs qu'il et cr l'homme: "Il se reposa le septime jour de tout le travail qu'il avait fait" (37). Pour ce qui est des intrts physiques et corporels, l'autorit publique doit tout d'abord les sauvegarder en arrachant les malheureux ouvriers des mains de ces spculateurs qui, ne faisant point de diffrence entre un homme et une machine, abusent sans mesure de leurs personnes pour satisfaire d'insatiables cupidits. Exiger une somme de travail qui, en moussant toutes les facults de l'me, crase le corps et en consume les forces jusqu' puisement, c'est une conduite que ne peuvent tolrer ni la justice ni l'humanit. L'activit de l'homme, borne comme sa nature, a des limites qu'elle ne peut franchir. Elle s'accrot sans doute par l'exercice et l'habitude, mais condition qu'on lui donne des relches et des intervalles de repos. Ainsi, le nombre d'heures d'une journe de travail ne doit pas excder la mesure des forces des travailleurs, et les intervalles de repos doivent tre proportionns la nature du travail et la sant de l'ouvrier, et rgls d'aprs les circonstances des temps et des lieux. L'ouvrier qui arrache la terre ce qu'elle a de plus cach, la pierre, le fer et l'airain, a un labeur dont la brivet devra compenser la fatigue, ainsi que le dommage qu'il cause la sant. Il est juste, en outre, qu'on considre les poques de l'anne. Tel travail sera souvent ais dans une saison, et deviendra intolrable ou trs pnible dans une autre. Enfin, ce que peut raliser un homme valide et dans la force de l'ge ne peut tre quitablement demand une femme ou un enfant. L'enfant en particulier - et ceci youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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demande tre observ strictement - ne doit entrer l'usine qu'aprs que l'ge aura suffisamment dvelopp en lui les forces physiques, intellectuelles et morales. Sinon, comme une herbe encore tendre, il se verra fltri par un travail trop prcoce et c'en sera fait de son ducation. De mme, il est des travaux moins adapts la femme que la nature destine plutt aux ouvrages domestiques; ouvrages d'ailleurs qui sauvegardent admirablement l'honneur de son sexe et rpondent mieux, par nature, ce que demandent la bonne ducation des enfants et la prosprit de la famille. En gnral, la dure du repos doit se mesurer d'aprs la dpense des forces qu'il doit restaurer. Le droit au repos de chaque jour ainsi que la cessation du travail le jour du Seigneur doivent tre la condition expresse ou tacite de tout contrat pass entre patrons et ouvriers. L o cette condition n'entrerait pas, le contrat ne serait pas honnte, car nul ne peut exiger ou permettre la violation des devoirs de l'homme envers Dieu et envers lui-mme. Nous passons prsent un autre point de la question, d'une trs grande importance, qui, pour viter toute exagration, demande tre dfini avec justesse. Nous voulons parler de la fixation du salaire. On prtend que le salaire, une fois librement consenti de part et d'autre, le patron en le payant remplit tous ses engagements et n'est plus tenu rien. La justice se trouverait seulement lse, si le patron refusait de tout solder, ou si l'ouvrier refusait d'achever tout son travail et de satisfaire ses engagements. Dans ces cas, l'exclusion de tout autre, le pouvoir public aurait intervenir pour protger le droit de chacun. Pareil raisonnement ne trouvera pas de juge quitable qui consente y adhrer sans rserve. Il n'envisage pas tous les cts de la question et il en omet un, fort srieux. Travailler, c'est exercer son activit dans le but de se procurer ce qui est requis pour les divers besoins de la vie, mais surtout pour l'entretien de la vie elle-mme. "Tu mangeras ton pain la sueur de ton front" (38). C'est pourquoi le travail a reu de la nature comme une double empreinte. Il est personnel parce que la force active est inhrente la personne et qu'elle est la proprit de celui qui l'exerce et qui l'a reue pour son utilit. Il est ncessaire parce que l'homme a besoin du fruit de son travail pour conserver son existence, et qu'il doit la conserver pour obir aux ordres irrfragables de la nature. Or, si l'on ne regarde le travail que par le ct o il est personnel, nul doute qu'il ne soit au pouvoir de l'ouvrier de restreindre son gr le taux du salaire. La mme volont qui donne le travail peut se contenter d'une faible rmunration ou mme n'en exiger aucune. Mais il en va tout autrement si, au caractre de personnalit, on joint celui de ncessit dont la pense peut bien faire abstraction, mais qui n'en est pas sparable en ralit. En effet, conserver l'existence est un devoir impos tous les hommes et auquel ils ne peuvent se soustraire sans crime. De ce devoir dcoule ncessairement le droit de se procurer les choses ncessaires la subsistance que le pauvre ne se procure que moyennant le salaire de son travail. Que le patron et l'ouvrier fassent donc tant et de telles conventions qu'il leur plaira, qu'ils tombent d'accord notamment sur le chiffre du salaire. Au-dessus de leur libre volont, il est une loi de justice naturelle plus leve et plus ancienne, savoir que le salaire ne doit pas tre insuffisant faire subsister l'ouvrier sobre et honnte. Si, contraint par la ncessit ou pouss par la crainte d'un mal plus grand, l'ouvrier accepte des conditions dures, que d'ailleurs il ne peut refuser parce qu'elles lui sont imposes par le patron ou par celui qui fait l'offre du travail, il subit une violence contre laquelle la justice proteste. Mais dans ces cas et autres analogues, comme en ce qui concerne la journe de travail et les soins de la sant des ouvriers dans les usines, les pouvoirs publics youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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pourraient intervenir inopportunment, vu surtout la varit des circonstances des temps et des lieux. Il sera donc prfrable d'en rserver en principe la solution aux corporations ou syndicats dont Nous parlerons plus loin, ou de recourir quelque autre moyen de sauvegarder les intrts des ouvriers et d'en appeler mme, en cas de besoin, la protection et l'appui de l'Etat. L'ouvrier qui percevra un salaire assez fort pour parer aisment ses besoins et ceux de sa famille s'appliquera, s'il est sage, tre conome. Suivant le conseil que semble lui donner la nature elle-mme, il visera par de prudentes pargnes se mnager un petit superflu qui lui permette de parvenir un jour l'acquisition d'un modeste patrimoine. Nous avons vu, en effet, que la question prsente ne pouvait recevoir de solution vraiment efficace si l'on ne commenait par poser comme principe fondamental l'inviolabilit de la proprit prive. Il importe donc que les lois favorisent l'esprit de proprit, le rveillent et le dveloppent autant qu'il est possible dans les masses populaires. Ce rsultat une fois obtenu serait la source des plus prcieux avantages. Et d'abord, la rpartition des biens serait certainement plus quitable. La violence des bouleversements sociaux a divis le corps social en deux classes et a creus entre elles un immense abme. D'une part, une faction toute-puissante par sa richesse. Matresse absolue de l'industrie et du commerce, elle dtourne le cours des richesses et en fait affluer vers elle toutes les sources. Elle tient d'ailleurs en sa main plus d'un ressort de l'administration publique. De l'autre, une multitude indigente et faible, l'me ulcre, toujours prte au dsordre. Eh bien, si l'on stimule l'industrieuse activit du peuple par la perspective d'une participation la proprit du sol, l'on verra se combler peu peu l'abme qui spare l'opulence de la misre et s'oprer le rapprochement des deux classes. En outre, la terre produira toute chose en plus grande abondance. Car l'homme est ainsi fait que la pense de travailler sur un fonds qui est lui redouble son ardeur et son application. Il en vient mme jusqu' mettre tout son coeur dans une terre qu'il a cultive lui-mme, qui lui promet, lui et aux siens, non seulement le strict ncessaire, mais encore une certaine aisance. Tous voient sans peine les heureux effets de ce redoublement d'activit sur la fcondit de la terre et sur la richesse des nations. Un troisime avantage sera l'arrt dans le mouvement d'migration. Personne, en effet, ne consentirait changer contre une rgion trangre sa patrie et sa terre natale, s'il y trouvait les moyens de mener une vie plus tolrable. Mais il y a une condition indispensable pour que tous ces avantages deviennent des ralits. Il ne faut pas que la proprit prive soit puise par un excs de charges et d'impts. Ce n'est pas des lois humaines, mais de la nature qu'mane le droit de proprit individuelle. L'autorit publique ne peut donc l'abolir. Elle peut seulement en temprer l'usage et le concilier avec le bien commun. Elle agit donc contre la justice et l'humanit quand, sous le nom d'impts, elle grve outre mesure les biens des particuliers. En dernier lieu, les patrons et les ouvriers eux-mmes peuvent singulirement aider la solution de la question par toutes les oeuvres propres soulager efficacement l'indigence et oprer un rapprochement entre les deux classes. De ce nombre sont les socits de secours mutuels ; les institutions diverses dues l'initiative prive qui ont pour but de secourir les ouvriers, ainsi que leurs veuves et leurs orphelins, en cas de mort, d'accidents ou d'infirmits ; les patronages qui exercent une protection bienfaisante sur les enfants des deux sexes, sur les adolescents et sur les hommes faits. youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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Mais la premire place appartient aux corporations ouvrires qui, en soi, embrassent peu prs toutes les oeuvres. Nos anctres prouvrent longtemps la bienfaisante influence de ces corporations. Elles ont d'abord assur aux ouvriers des avantages manifestes. De plus, ainsi qu'une foule de monuments le proclament, elles ont t une source de gloire et de progrs pour les arts eux-mmes. Aujourd'hui, les gnrations sont plus cultives, les moeurs plus polices, les exigences de la vie quotidienne plus nombreuses. Il n'est donc pas douteux qu'il faille adapter les corporations ces conditions nouvelles. Aussi, Nous voyons avec plaisir se former partout des socits de ce genre, soit composes des seuls ouvriers, soit mixtes, runissant la fois des ouvriers et des patrons. Il est dsirer qu'elles accroissent leur nombre et l'efficacit de leur action. Bien que Nous Nous en soyons occup plus d'une fois, Nous voulons exposer ici leur opportunit et leur droit l'existence, et indiquer comment elles doivent s'organiser et quel doit tre leur programme d'action. L'exprience que fait l'homme de l'exigut de ses forces l'engage et le pousse s'adjoindre une coopration trangre. C'est dans les Saintes Ecritures qu'on lit cette maxime : "Mieux vaut vivre deux que solitaire; il y a pour les deux un bon salaire dans leur travail; car s'ils tombent, l'un peut relever son compagnon. Malheur celui qui est seul et qui tombe sans avoir un second pour le relever !" (39) Et cet autre : "Le frre qui est aid par son frre est comme une ville forte" (40) De cette tendance naturelle, comme d'un mme germe, naissent la socit civile d'abord, puis au sein mme de celle-ci, d'autres socits qui, pour tre restreintes et imparfaites, n'en sont pas moins des socits vritables. Entre ces petites socits et la grande, il y a de profondes diffrences qui rsultent de leur fin prochaine. La fin de la socit civile embrasse universellement tous les citoyens. Elle rside dans le bien commun, c'est--dire dans un bien auquel tous et chacun ont le droit de participer dans une mesure proportionnelle. C'est pourquoi on l'appelle publique, parce qu'elle runit les hommes pour en former une nation. (41) Au contraire, les socits qui se constituent dans son sein sont tenues pour prives. Elles le sont, en effet, car leur raison d'tre immdiate est l'utilit particulire exclusive de leurs membres. La socit prive est celle qui se forme dans un but priv, comme lorsque deux ou trois s'associent pour exercer ensemble le ngoce. (42) Les socits prives n'ont d'existence qu'au sein de la socit civile dont elles sont comme autant de parties. Il ne s'ensuit pas cependant, ne parler qu'en gnral et ne considrer que leur nature, qu'il soit au pouvoir de l'Etat de leur dnier l'existence. Le droit l'existence leur a t octroy par la nature elle-mme, et la socit civile a t institue pour protger le droit naturel, non pour l'anantir. C'est pourquoi une socit civile qui interdirait les socits prives s'attaquerait elle-mme, puisque toutes les socits, publiques et prives, firent leur origine d'un mme principe: la naturelle sociabilit de l'homme. Assurment, il y a des cas qui autorisent les lois s'opposer la formation de socits de ce genre. Si une socit, en vertu mme de ses statuts, poursuivait une fin en opposition flagrante avec la probit, avec la justice, avec la scurit de l'Etat, les pouvoirs publics auraient le droit d'en empcher la formation et, si elle tait forme, de la dissoudre. Mais encore faut-il qu'en tout cela ils n'agissent qu'avec une trs grande circonspection. Il faut viter d'empiter sur les droits des citoyens et de prendre, sous couleur d'utilit publique, une dcision qui serait dsavoue par la raison. Car une loi ne mrite obissance qu'autant qu'elle est conforme la droite raison et, ainsi, la loi ternelle de Dieu (43). youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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Ici se prsentent Notre esprit les confrries, les congrgations et les ordres religieux de tout genre, auxquels l'autorit de l'Eglise et la pit des fidles avaient donn naissance. L'histoire jusqu' notre poque nous dit assez quels en furent les fruits de salut pour le genre humain. Considres simplement par la raison, ces socits apparaissent comme fondes dans un but honnte et, consquemment, comme tablies sur le droit naturel. Du ct o elles touchent la religion, elles ne relvent que de l'Eglise. Les pouvoirs publics ne peuvent donc lgitimement prtendre aucun droit sur elles, ni s'en attribuer l'administration. Leur devoir est plutt de les respecter, de les protger et, s'il en est besoin, de les dfendre. Or, c'est justement tout l'oppos que Nous avons vu, surtout en ces derniers temps. Dans beaucoup de pays, l'Etat a port la main sur ces socits et a accumul leur gard les injustices: assujettissement aux lois civiles, privation du droit lgitime de personnalit morale, spoliation des biens. Sur ces biens, l'Eglise avait pourtant ses droits ; chacun des membres avait les siens; les donateurs qui leur avaient fix une destination, ceux enfin qui en retiraient des secours et du soulagement avaient les leurs. Aussi ne pouvons-Nous Nous empcher de dplorer amrement des spoliations si iniques et si funestes; d'autant plus qu'on frappe de proscription les socits catholiques dans le temps mme o l'on affirme la lgalit des socits prives, et que ce que l'on refuse des hommes paisibles et proccups seulement de l'intrt public, on l'accorde, et certes trs largement, des hommes qui agitent dans leur esprit des desseins funestes tout la fois la religion et l'Etat. Jamais assurment aucune poque, on ne vit une si grande multiplicit d'associations de tout genre, surtout d'associations ouvrires. Ce n'est pas le lieu de chercher ici d'o viennent beaucoup d'entre elles, quel est leur but et comment elles y tendent. Mais c'est une opinion confirme par de nombreux indices qu'elles sont ordinairement gouvernes par des chefs occultes et qu'elles obissent un mot d'ordre galement hostile au nom chrtien et la scurit des nations; qu'aprs avoir accapar toutes les entreprises, s'il se trouve des ouvriers qui se refusent entrer dans leur sein, elles leur font expier ce refus par la misre. Dans cet tat de choses, les ouvriers chrtiens n'ont plus qu' choisir entre ces deux partis' ou de donner leur nom des socits dont la religion a tout craindre, ou de s'organiser eux-mmes et de joindre leurs forces pour pouvoir secouer hardiment un joug si injuste et intolrable. Y a-t-il des hommes ayant vraiment coeur d'arracher le souverain bien de l'humanit un pril imminent qui puissent douter qu'il faille opter pour ce dernier parti ? Aussi, il faut louer hautement le zle d'un grand nombre des ntres qui, se rendant parfaitement compte des besoins de l'heure prsente, sondent soigneusement le terrain pour y dcouvrir une voie honnte qui conduise au relvement de la classe ouvrire. S'tant constitus les protecteurs des personnes voues au travail, ils s'tudient accrotre leur prosprit, tant familiale qu'individuelle, rgler avec quit les relations rciproques des patrons et des ouvriers, . entretenir et affermir dans les uns et les autres le souvenir de leurs devoirs et l'observation des prceptes vangliques; prceptes qui, en ramenant l'homme la modration et condamnant tous les excs, maintiennent dans les nations et parmi les lments si divers de personnes et de choses la concorde et l'harmonie la plus parfaite. Sous l'inspiration des mmes penses, des hommes de grand mrite se runissent frquemment en congrs pour se communiquer leurs vues, unir leurs forces, arrter des programmes d'action. D'autres s'occupent de fonder des corporations assorties aux divers mtiers et d'y faire entrer les ouvriers; ils aident ces derniers de leurs conseils et de leur fortune et pourvoient ce qu'ils ne manquent jamais d'un travail honnte et fructueux. youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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Les vques, de leur ct, encouragent ces efforts et les mettent sous leur haut patronage. Par leur autorit et sous leurs auspices, des membres du clerg tant sculier que rgulier se dvouent en grand nombre aux intrts spirituels des associs. Enfin, il ne manque pas de catholiques qui, pourvus d'abondantes richesses, mais devenus en quelque sorte compagnons volontaires des travailleurs, ne regardent aucune dpense pour fonder et tendre au loin des socits o ceux-ci peuvent trouver, avec une certaine aisance pour le prsent, le gage d'un repos honorable pour l'avenir. Des efforts, si varis et si empresss ont dj ralis parmi les peuples un bien trs considrable et trop connu pour qu'il soit ncessaire d'en parler en dtail. Il est Nos yeux d'un heureux augure pour l'avenir. Nous Nous promettons de ces corporations les plus heureux fruits, pourvu qu'elles continuent se dvelopper et que la prudence prside toujours leur organisation. Que l'Etat protge ces socits fondes selon le droit ; que toutefois il ne s'immisce point dans leur gouvernement intrieur et ne touche point aux ressorts intimes qui leur donnent la vie; car le mouvement vital procde essentiellement d'un principe intrieur et s'teint trs facilement sous l'action d'une cause externe. A ces corporations, il faut videmment, pour qu'il y ait unit d'action et accord des volonts, une organisation et une discipline sage et prudente. Si donc, comme il est certain, les citoyens sont libres de s'associer, ils doivent l'tre galement de se donner les statuts et rglements qui leur paraissent les plus appropris au but qu'ils poursuivent. Nous ne croyons pas qu'on puisse donner de rgles certaines et prcises pour dterminer le dtail de ces statuts et rglements. Tout dpend du gnie de chaque nation, des essais tents et de l'exprience acquise, du genre de travail, de l'extension du commerce, et d'autres circonstances de choses et de temps qu'il faut peser avec maturit. Tout ce qu'on peut dire en gnral, c'est qu'on doit prendre pour rgle universelle et constante d'organiser et de gouverner les corporations, de faon qu'elles fournissent chacun de leurs membres les moyens propres lui faire atteindre, par la voie la plus commode et la plus courte, le but qu'il se propose. Ce but consiste dans l'accroissement le plus grand possible, pour chacun, des biens du corps, de l'esprit et de la fortune. Mais il est vident qu'il faut viser avant tout l'objet principal qui est le perfectionnement moral et religieux. C'est surtout cette fin qui doit rgler l'conomie sociale. Autrement, ces socits dgnreraient bien vite et tomberaient, ou peu s'en faut, au rang des socits o la religion ne tient aucune place. Aussi bien, que servirait l'ouvrier d'avoir trouv au sein de la corporation l'abondance matrielle, si la disette d'aliments spirituels mettait en pril le salut de son me ? "Que sert l'homme de gagner l'univers entier, s'il vient perdre son me ?" (44) Voici le caractre auquel Notre Seigneur Jsus-Christ veut qu'on distingue le chrtien d'avec le paen. "Les paens recherchent toutes ces choses... cherchez d'abord le royaume de Dieu, et toutes ces choses vous seront ajoutes par surcrot". (45) Ainsi donc, aprs avoir pris Dieu comme point de dpart, qu'on donne une large place l'instruction religieuse, afin que tous connaissent leurs devoirs envers lui. Ce qu'il faut croire, ce qu'il faut esprer, ce qu'il faut faire en vue du salut ternel, tout cela doit leur tre soigneusement inculqu. Qu'on les prmunisse avec une sollicitude particulire contre les opinions errones et toutes les varits du vice. Qu'on porte l'ouvrier au culte de Dieu, qu'on excite en lui l'esprit de pit, qu'on le rende surtout fidle l'observation des dimanches et des jours de fte. Qu'il apprenne respecter et aimer l'Eglise, la commune Mre de tous les chrtiens; obir ses prceptes, youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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frquenter ses sacrements qui sont des sources divines o l'me se purifie de ses taches et puise la saintet. La religion ainsi constitue comme fondement de toutes les lois sociales, il n'est pas difficile de dterminer les relations mutuelles tablir entre les membres pour obtenir la paix et la prosprit de la socit. Les diverses fonctions doivent tre rparties de la manire la plus favorable aux intrts communs et de telle sorte que l'ingalit ne nuise point la concorde. Il importe grandement que les charges soient distribues avec intelligence et clairement dfinies, afin que personne n'ait souffrir d'injustice. Que la masse commune soit administre avec intgrit et qu'on dtermine d'avance, par le degr d'indigence de chacun des membres, la mesure de secours lui accorder. Que les droits et les devoirs des patrons soient parfaitement concilis avec les droits et les devoirs des ouvriers. Pour le cas o l'une ou l'autre classe se croirait lse en quelque faon, il serait trs dsirable que les statuts mmes chargeassent des hommes prudents et intgres, tirs de son sein, de rgler le litige en qualit d'arbitres. Il faut encore pourvoir d'une manire toute spciale ce qu'en aucun temps l'ouvrier ne manque de travail, et qu'il y ait un fonds de rserve destin faire face, non seulement aux accidents soudains et fortuits insparables du travail industriel, mais encore la maladie, la vieillesse et aux coups de la mauvaise fortune. Ces lois, pourvu qu'elles soient acceptes de bon coeur, suffisent pour assurer aux faibles la subsistance et un certain bien-tre. Mais les corporations des catholiques sont appeles encore apporter leur bonne part la prosprit gnrale. Par le pass, nous pouvons juger sans tmrit de l'avenir. Un ge fait place un autre, mais le cours des choses prsente de merveilleuses similitudes mnages par cette Providence qui rgle et dirige tout vers la fin que Dieu s'est propose en crant l'humanit. Nous savons que, dans les premiers ges de l'Eglise, on lui faisait un crime de l'indigence de ses membres condamns vivre d'aumnes ou de travail. Mais dnus comme ils taient de richesses et de puissance, ils surent se concilier la faveur des riches et la protection des puissants. On pouvait les voir, diligents, laborieux, pacifiques, modles de justice et surtout de charit. Au spectacle d'une vie si parfaite et de moeurs si pures, tous les prjugs se dissiprent, le sarcasme malveillant se tut, et les fictions d'une superstition invtre s'vanouirent peu peu devant la vrit chrtienne. La question qui s'agite aujourd'hui est le sort de la classe ouvrire: elle sera rsolue par la raison ou sans elle. La solution prise est de la plus grande importance pour les nations. Or, les ouvriers chrtiens la rsoudront facilement par la raison si, unis en socits et conduits par une direction prudente, ils entrent dans la voie o leurs pres et leurs anctres trouvrent leur salut et celui des peuples. Quelle que soit, dans les hommes, la force des prjugs et des passions, si une volont perverse n'a pas entirement touff le sentiment du juste et de l'honnte, il faudra que tt ou tard la bienveillance publique se tourne vers ces ouvriers qu'on aura vus actifs et modestes, mettant l'quit avant le gain et prfrant tout la religion du devoir. Il rsultera de l cet autre avantage, que l'espoir et la possibilit d'une vie saine et normale seront abondamment offerts aux ouvriers qui vivent dans le mpris de la foi chrtienne ou dans les habitudes qu'elle rprouve. Ils comprennent d'ordinaire qu'ils ont t le jouet d'esprances trompeuses et d'apparences mensongres. Ils sentent, par les traitements inhumains qu'ils reoivent de leurs matres, qu'ils ne sont gure estims qu'au poids de l'or produit par leur travail. Quant aux socits qui les ont circonvenus, ils voient bien qu' la place de la charit et de l'amour, ils n'y trouvent youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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que les discordes intestines, ces compagnes insparables de la pauvret insolente et incrdule. L'me brise, le corps extnu, combien qui voudraient secouer un joug si humiliant ! Mais soit respect humain, soit crainte de l'indigence, ils ne l'osent pas. Eh bien, tous ces ouvriers, les corporations des catholiques peuvent tre d'une merveilleuse utilit, si, hsitants, elles les invitent venir chercher dans leur sein un remde tous leurs maux, si, repentants, elles les accueillent avec empressement et leur assurent sauvegarde et protection. Vous voyez, Vnrables Frres, par qui et par quels moyens cette question si difficile demande tre traite et rsolue. Que chacun se mette sans dlai la part qui lui incombe, de peur qu'en diffrant le remde, on ne rende incurable un mal dj si grave. Que les gouvernants utilisent l'autorit protectrice des lois et des institutions; que les riches et les patrons se rappellent leurs devoirs; que les ouvriers dont le sort est en jeu poursuivent leurs intrts par des voies lgitimes. Puisque la religion seule, comme Nous l'avons dit ds le dbut, est capable de dtruire le mal dans sa racine, que tous se rappellent que la premire condition raliser, c'est la restauration des moeurs chrtiennes. Sans elles, mme les moyens suggrs par la prudence humaine comme les plus efficaces seront peu propres produire de salutaires rsultats. Quant l'Eglise, son action ne fera jamais dfaut en aucune manire et sera d'autant plus fconde qu'elle aura pu se dvelopper avec plus de libert. Nous dsirons que ceci soit compris surtout par ceux dont la mission est de veiller au bien public. Que les ministres sacrs dploient toutes les forces de leur me et toutes les industries de leur zle, et que, sous l'autorit de vos paroles et de vos exemples, Vnrables Frres, ils ne cessent d'inculquer aux hommes de toutes les classes les rgles vangliques de la vie chrtienne; qu'ils travaillent de tout leur pouvoir au salut des peuples, et pardessus tout qu'ils s'appliquent nourrir en eux-mmes et faire natre dans les autres, depuis les plus levs jusqu'aux plus humbles, la charit reine et matresse de toutes les vertus. C'est en effet d'une abondante effusion de charit qu'il faut principalement attendre le salut. Nous parlons de la charit chrtienne qui rsume tout l'Evangile et qui, toujours prte se dvouer au soulagement du prochain, est un remde trs assur contre l'arrogance du sicle et l'amour immodr de soi-mme. C'est la vertu dont l'aptre saint Paul a dcrit la fonction et le caractre divin dans ces paroles : "La charit est patiente; elle est bonne; elle ne cherche pas ses propres intrts; elle souffre tout; elle supporte tout" (46). Comme gage des faveurs divines et en tmoignage de Notre bienveillance, Nous vous accordons de tout coeur, chacun de vous, Vnrables Frres, votre clerg et vos fidles, la bndiction apostolique dans le Seigneur. Donn Rome, prs Saint-Pierre, le 15 mai 1891, l'an XIV de Notre Pontificat. LON XIII NOTES 1. A.S.S. XXIII (1890-1891), pp. 641-670. Trad. franaise dans Actes de Lon XIII, B.P., t. III, pp. 18-71. 2. Lon XIII, Lettre encyclique Diuturnum illud, 29 juin 1881, AAS XIV (1881-1882), pp. 3-14, CH pp. 448-463. 3. Lon XIII Lettre encyclique Libertas praestantissimum, 20 juin 1888, AAS XX (1888), pp. 593-613, CH pp. 37-65. 4. Lon XIII, Lettre encyclique lmmortale Dei, 1er novembre 1885, AAS XVIII (1885), pp. 161-180, CH pp. 465-489. 5. Deutronome, v. 21. youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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6. Gense 1, 28 7. Saint Thomas, Sum. Theol. II-II q. 10 a. 12. 8. Gense 3, 17. 9. Saint Jacques, v. 4. 10. Saint Paul, 2 Tim. 2, 12. 11. Saint Paul, 2 Cor 4, 17. 12. Cf. saint Matthieu, 19, 25-24. 13. Cf. saint Luc, 6,24-25. 14. Saint Thomas, Sum. theol., II-II, q.66 a.2 15. Saint Paul, 1 Tim 6,18. 16. Saint Thomas, Sum. theol., II-II, q.65 a.2. 17. Saint Thomas, Sum. theol., II-II, q.32 a.6. 18. saint Luc, 11,41. 19. Actes, 20,35. 20. Saint Matthieu, 25,40. 21. Saint Grgoire le Grand, In Evang., lib. I, hom. 9, n.7, PL LXXVI 1109. 22. Saint Paul, 2 Cor 8,9. 23. Saint Marc 6,3. 24. Cf. saint Matthieu 5,5. 25. Cf. saint Matthieu 11,28. 26. Saint Paul, Rom. 8,29. 27. Saint Paul, Rom. 8,17. 28. Cf. saint Paul, 1 Tim 6,10. 29. Actes 4,34. 30. Tertullien, Apologeticum, II, 39, PL I 467. 31. Lon XIII, Lettre encyclique Immortale Dei, 1er novembre 1885, AAS XVIII (1885), pp. 161-180, CH pp. 465- 489. 32. Saint Thomas, Sum. theol., II-II q.61 a.1 ad 2. 33. Saint Thomas, De regimine principum I,15. 34. Gense 1,28. 35. Saint Paul, Rom. 10,12. 36. Exode 20,8. 37. Gense 2,2. 38. Gense 3,19. 39. Ecclsiaste 4, 9-12. 40. Proverbes 18,19. 41. Saint Thomas, Contra impugnantes Dei cultum et religionem, 2. 42. Saint Thomas, ibidem. 43. Cf. saint Thomas, Sum. theol. I-II q. 13 a.3. 44. Saint Matthieu 16, 26. 45. Saint Matthieu 6, 32-33. 46. Saint Paul, 1 Cor. 13, 4-7.

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