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AD CATHOLICI SACERDOTII

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LETTRE ENCYCLIQUE DE SA SAINTET LE PAPE PIE XI SUR LE SACERDOCE


1. Depuis que, par un mystrieux dessein de la divine Providence, Nous Nous sommes vu lev ce sommet suprme du sacerdoce catholique, Nous navons jamais cess, parmi les innombrables fils que Dieu Nous a donns, de consacrer Nos soins les plus empresss et les plus affectueux ceux qui, revtus du caractre sacerdotal, ont la mission dtre le sel de la terre et la lumire du monde ( Mt 5, 13.14), et dune manire encore plus spciale, ceux qui sont levs lombre du sanctuaire et se prparent cette trs noble mission. Dj dans les premiers mois de Notre Pontificat, avant mme dadresser Notre parole solennelle tout lUnivers catholique (1), Nous Nous sommes empress, par la Lettre apostolique Officiorum omnium, adresse Notre trs cher Fils le Cardinal-Prfet de la Sacre Congrgation des Sminaires et des Universits (2), de tracer les directives dont doit sinspirer la formation sacerdotale des jeunes lvites. Et toutes les fois que la sollicitude pastorale Nous pousse considrer dune faon plus particulire les intrts et les besoins de lEglise, Notre attention, avant toute autre chose, se dirige vers les prtres et les clercs qui forment toujours lobjet principal de Nos soins. De cet intrt spcial, que Nous portons au sacerdoce, sont la preuve loquente les nombreux Sminaires que Nous avons rigs, l o ils nexistaient pas encore, ou bien munis, et non sans grande dpense, ddifices nouveaux et imposants, ou bien mieux pourvus de moyens et de personnes qui leur permettent datteindre plus dignement leur but lev. Si ensuite, loccasion de Notre jubil sacerdotal, Nous avons consenti ce que lon ftt solennellement cet heureux anniversaire, et si, avec une paternelle complaisance, Nous avons second les manifestations daffection filiale qui Nous venaient de toutes les parties du monde, ce fut parce que, plus que comme un hommage Notre personne, Nous considrions cette clbration comme une juste exaltation de la dignit et du caractre sacerdotal. Et de mme, la rforme des tudes dans les Facults ecclsiastiques, que Nous avons dcrte par la Constitution apostolique Deus scientiarum Dominus du 24 mai 1931, fut voulue par Nous surtout dans leur but daccrotre et dlever toujours davantage la culture et la science des prtres (3). 2. Mais le sujet est dune importance si grande, on pourrait dire universelle, quil Nous semble opportun de le traiter plus expressment dans cette Lettre encyclique, afin que non seulement ceux qui dj possdent le don inestimable de la foi, mais encore tous ceux qui, avec droiture et sincrit de cur, recherchent la vrit, reconnaissent la sublimit du sacerdoce catholique et sa mission providentielle dans le monde, et par-dessus tout afin que ceux qui y sont appels le reconnaissent et lapprcient ; sujet particulirement opportun la fin de cette anne qui, Lourdes, aux purs rayons de lImmacule et dans la ferveur dun triduum eucharist ique ininterrompu, a vu le sacerdoce catholique, de toute langue et de tout rite, aurol dune lumire divine dans la splendide clture du Jubil de la Rdemption tendu de la Ville de Rome lUnivers catholique, de cette Rdemption dont Nos prtres cher s et vnrs sont les ministres, jamais plus actifs et bienfaisants quen cette Anne Sainte extraordinaire par laquelle on clbrait aussi le dix-neuvime centenaire de

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linstitution du sacerdoce, comme Nous lavons dit dans la Proclamation apostolique Quod nuper (4). 3. Et de plus, comme cette Encyclique se relie harmonieusement Nos prcdentes par lesquelles Nous avons voulu projeter la lumire de la doctrine catholique sur les plus graves problmes qui travaillent la vie moderne, Nous avons conscience de donner Nos enseignements solennels un complment opportun. En effet, le prtre est, par vocation et par commandement divin, laptre principal et le promoteur infatigable de lducation chrtienne de la jeunesse (5) ; le prtre, au nom de Dieu, bnit le mariage chrtien et en dfend la saintet et lindissolubilit contre les attentats et les dviations suggres par la cupidit et la sensualit (6), le prtre porte la plus solide contribution la solution ou, du moins, lattnuation des conflits sociaux, en prchant la fraternit chrtienne, en rappelant tous les devoirs mutuels de la justice et de la charit vanglique, en pacifiant les esprits aigris par le malaise moral et conomique, en montrant aux riches et aux pauvres les uniques biens vritables auxquels tous doivent et peuvent aspirer (7) ; le prtre, finalement, est le plus efficace hraut de cette croisade dexpiation et de pnitence laquelle Nous avons invit tous les gens de bien pour rparer les blasphmes, les turpitudes et les crimes qui dshonorent lhumanit lheure prsente, une heure qui, comme peu dautres dans lhistoire, a grandement besoin de la misricorde divine et de ses pardons (8). Et les ennemis de lEglise savent bien limportance vitale du sacerdoce, contre lequel prcisment, comme Nous lavons dj dplor pour Notre cher Mexique (9), ils dirigent en premier lieu leurs coups, afin de le supprimer et de se frayer la voie la destruction, toujours dsire et jamais obtenue, de lEglise elle mme. 4. Le genre humain a toujours prouv le besoin davoir des prtres, cest --dire des hommes qui, par une mission officielle eux confie, soient des mdiateurs entre Dieu et lhumanit et qui, consacrs entirement cette mdiation, en fassent la tche de leur vie ; des hommes choisis pour offrir Dieu des prires officielles et des sacrifices au nom de la socit qui, elle aussi, comme telle, a lobligation de rendre Dieu un culte public et social, de reconnatre en Lui le suprme Seigneur et le premier principe, de tendre Lui comme sa fin dernire, en le remerciant et en cherchant se le rendre propice. En fait, chez tous les peuples dont nous connaissons les usages, lorsque du moins ils ne sont pas contraints par la violence renier les lois les plus sacres de la nature humaine, on trouve des prtres, quoique souvent au service de fausses divinits ; partout o lon professe une religion, partout o se dressent des autels, il y a galement un sacerdoce, entour de marques spciales dhonneur et de vnration. 5. Mais la splendeur de la rvlation divine, le prtre se montre revtu dune dignit beaucoup plus grande, dj annonce de loin par la mystrieuse et vnrable figure de Melchisdech (cf. Gn 14, 18), prtre et roi, que rappelle saint Paul, en le rapprochant de la personne et du sacerdoce de Jsus-Christ lui-mme (cf. Hb 5, 10 ; 6, 20 ; 7, 1. 10. 11. 15). Le prtre, suivant la magnifique dfinition quen donne le mme saint Paul est, sans doute, un homme choisi parmi les hommes, mais tabli pour les hommes dans les choses qui regardent Dieu (Hb 5, 1) : sa fonction na pas pour objet les choses humaines et transitoires, aussi hautes et estimables puissent-elles sembler, mais les choses divines et ternelles; choses dont, par ignorance, on peut se moquer et que lon peut mpriser, auxquelles aussi on peut faire obstacle avec une malice et une fureur diaboliques, comme une triste exprience la souvent prouv et le prouve mme aujourdhui, mais qui occupent toujours la premire place dans les aspirations individuelles et sociales de lhumanit, cette

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humanit qui sent irrsistiblement quelle est faite pour Dieu et ne peut se reposer quen Lui. 6. Dans la loi mosaque, au sacerdoce institu par une disposition divine positive, promulgue par Mose sous linspiration de Dieu, sont minutieusement assigns ses devoirs, ses fonctions et ses rites dtermins. Il semble que Dieu, dans sa sollicitude, ait voulu imprimer dans lesprit encore primitif du peuple hbreu une grande ide centrale qui, dans lhistoire du peuple lu, rpandit sa lumire sur tous les vnements, les lois, les dignits, les emplois: lide de sacrifice et de sacerdoce, afin que, par la foi dans le Messie futur, cette ide devnt source desprance, de gloire, de force et de libration spirituelle. Le temple de Salomon, admirable de richesse et de splendeur, et encore plus admirable dans son ordonnance et dans ses rites, lev lunique vrai Dieu comme tabernacle de la divine Majest sur la terre, tait aussi un sublime pome chant en lhonneur de ce sacrifice et de ce sacerdoce qui, ntant pourtant quune ombre et un symbole, renfermait un mystre assez grand pour faire incliner avec respect le vainqueur Alexandre le Grand devant la figure hiratique du Grand Prtre (10); et Dieu lui-mme faisait sentir sa colre au roi impie Balthasar, parce quil avait profan le sanctuaire et fait des orgies avec les vases sacrs du temple (cf. Dn 5, 1-30). Et cependant, ce sacerdoce ancien tirait uniquement Sa majest et sa gloire du fait quil tait une prfiguration du sacerdoce chrtien, du sacerdoce du Nouveau et ternel Testament, confirm par le sang du Rdempteur du monde, de Jsus-Christ vrai Dieu et vrai homme ! 7. LAptre des Gentils rsume en traits sculpturaux tout ce quon peut dire au sujet de la grandeur, de la dignit et des devoirs du sacerdoce chrtien, par ces paroles : Que lhomme nous regarde comme des ministres du Christ et des dispensateurs des mystres divins (1 Co 4, 1). Le prtre est ministre de Jsus-Christ ; donc instrument entre les mains du divin Rdempteur pour la continuation de son uvre rdemptrice dans toute son universalit mondiale et sa divine efficacit, pour la construction de cette uvre admirable qui transforma le mande ; bien plus, le prtre, comme avec raison on a coutume de le dire, est vraiment un autre Christ, parce quil continue en quelque manire Jsus-Christ lui-mme: Comme le Pre ma envoy, moi aussi je vous envoie (Jn 20, 21), continuant lui aussi, comme Jsus, rendre gloire Dieu au plus haut des cieux et paix sur la terre aux hommes de bonne volont (Lc 2, 14). 8. Et en premier lieu, comme lenseigne le Concile de Trente (11), Jsus -Christ, pendant la dernire Cne, institua le sacrifice et le sacerdoce de la Nouvelle Alliance : " Notre Dieu et Seigneur, bien que devant soffrir lui-mme par sa mort sur lautel de la Croix Dieu son Pre pour y oprer la rdemption ternelle, cependant parce que son sacerdoce ne devait pas steindre par sa mort (cf. Hb 7, 24), la dernire Cne, la nuit o il tait livr (cf. 1 Co 11, 23), voulant laisser son pouse bien-aime, lEglise, un sacrifice qui serait la reprsentation de ce sacrifice sanglant quil allait accomplir sur la croix, voulant que le souvenir en demeurt jusqu la fin des sicles (cf. 1 Co 11, 24-25) et que sa vertu soit applique en rmission de ces pchs que nous commettons tous les jours, se dclarant prtre pour lternit selon lordre de Melchisdech (cf. Ps 109, 4), offrit Dieu le Pre son corps et son sang sous les espces du pain et du vin ; et sous les symboles de ces mmes espces les prsenta, pour quils les prissent, aux Aptres quil constituait alors prtres du Nouveau Testament, et eux et leurs successeurs dans le sacerdoce, il commanda de les offrir par ces mots Faites ceci en mmoire de moi (Lc 22, 19 ; 1 Co 11, 24). " 9. Depuis lors, les Aptres et leurs successeurs dans le sacerdoce commencrent lever vers le ciel cette oblation pure prdite par Malachie ( Ml 1, 11), grce laquelle le nom de Dieu est grand parmi les nations et qui, offerte dsormais dans toutes les parties de la terre et chaque heure du jour et de la nuit, continuera ltre dune youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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faon permanente jusqu la fin du monde. Cest un vrai sacrifice et non un pur symbole, qui a une relle efficacit pour la rconciliation des pcheurs avec la divine Majest, " car le Seigneur apais par cette oblation accorde la grce et le don de la pnitence, pardonne des pchs et des crimes normes (12) ". Le mme Concile nous en dit la raison par ces paroles : " Il y a, en effet, une seule et mme hostie, une mme personne qui soffre maintenant par le ministre des prtres et qui sest offerte autrefois sur la Croix, seule la manire de loffrir est diffrente (13). " De l apparat lumineuse lineffable grandeur du sacerdoce humain, qui a pouvoir sur le corps mme de Jsus-Christ, le rendant prsent sur nos autels et au nom du Christ lui-mme, loffrant en victime infiniment agrable la divine Majest. " miracle ! scrie justement saint Jean Chrysostome, bnignit de Dieu ! (14) " 10. Outre ce pouvoir quil exerce sur le corps rel du Christ, le prtre a reu dautres pouvoirs trs hauts et sublimes sur son Corps mystique. Nous navons pas besoin, Vnrables Frres, de Nous tendre sur cette belle doctrine du Corps mystique de Jsus-Christ, si chre saint Paul ; cette belle doctrine qui nous montre la personne du Verbe fait chair uni tous ses frres, chez qui se rpand linfluence surnaturelle qui drive de lui, formant avec lui, comme Chef, un seul Corps dont ils sont les membres. Or, le prtre est constitu dispensateur des mystres divins (1 Co 4, 1) en faveur de ces membres du Corps mystique de Jsus-Christ, puisquil est le ministre ordinaire de presque tous les sacrements qui sont les canaux travers lesquels coule, pour le bien de lhumanit, la grce du Rdempteur. Le chrtien, presque tous les moments importants de sa carrire mortelle, trouve ses cts le prtre pour lui communiquer ou accrotre en lui avec le pouvoir reu de Dieu cette grce qui est la vie surnaturelle. A peine est-il n la vie du temps, le prtre le fait renatre par le Baptme une vie plus noble et plus prcieuse, la vie surnaturelle, et il le fait fils de Dieu et de lEglise de Jsus-Christ ; pour le fortifier et le prparer combattre gnreusement dans les luttes spirituelles, un prtre, revtu dune dignit spciale, le fait soldat du Christ par la Confirmation ; ds quil est capable de discerner et de goter le Pain des anges, le prtre le lui donne, nourriture vivante et vivifiante descendue du ciel ; sil est tomb, le prtre le relve au nom de Dieu et le fortifie par la Pnitence ; si Dieu lappelle former une famille et collaborer avec lui la transmission de la vie humaine dans le monde pour augmenter dabord le nombre des fidles sur la terre et ensuite celui des lus dans le ciel, le prtre est l pour bnir son mariage et ses chastes amours ; et quand le chrtien, parvenu au seuil de lternit, a besoin de force et de courage avant de se prsenter au tribunal du Juge divin, le prtre sincline sur les membres endoloris du malade, il le consacre de nouveau et le fortifie par lExtrme-Onction ; aprs avoir ainsi guid le chrtien travers le plerinage terrestre jusquaux portes du ciel, le prtre accompagne son corps la spulture avec les rites et les prires de lesprance immortelle, et il suit son me au-del du seuil de lternit pour lui donner laide des suffrages chrtiens, si jamais elle a encore besoin dtre purifie et soulage. Ainsi, du berceau la tombe ou plutt jusquau ciel, le prtre est auprs des fidles guide, rconfort, ministre du salut, distributeur de grces et de bndictions. 11. Mais parmi tous ces pouvoirs qua le prtre sur le Corps mystique du Christ au profit des fidles, il en est un pour lequel Nous ne pouvons Nous contenter de la simple allusion faite tout lheure : cest le pouvoir " que Dieu na donn ni aux anges ni aux archanges ", comme dit saint Jean Chrysostome (15), cest --dire le pouvoir de remettre les pchs : Ceux qui vous aurez remis les pchs, ils leur seront remis ; ceux qui vous les retiendrez, ils leur seront retenus (Jn 20, 23). Pouvoir formidable, tellement propre a Dieu que lorgueil humain lui-mme ne pouvait admettre quil pt tre communiqu lhomme : Qui peut remettre les pchs, sinon Dieu seul ? ( Mc 2, youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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7) Et le voyant exerc par un simple mortel, il y a vraiment lieu de se demander, non par scandale pharisaque, mais par un respectueux tonnement pour une si grande dignit : Quel est celui qui remet mme les pchs ? (Lc 7, 49) Mais prcisment lHomme-Dieu, qui avait et a le pouvoir sur terre de remettre les pchs ( Lc 5, 24), a voulu le transmettre ses prtres pour aller, avec une libralit et une misricorde divine, au-devant de ce besoin de purification morale inhrent la conscience humaine. Quel rconfort pour lhomme coupable, bris par le remords et le repentir, dentendre la parole du prtre qui, au nom de Dieu, lui dit : " Je tabsous de tes pchs ! " Et lentendre de la bouche de quelquun qui, son tour, aura besoin lui aussi de la rclamer pour lui un autre prtre, non seulement navilit pas le don misricordieux, mais le fait apparatre plus grand, en faisant mieux entrevoir, travers la crature fragile, la main de Dieu par la vertu de laquelle sopre la merveille. Cest pourquoi pour Nous servir des paroles dun crivain qui traite aussi des choses sacres avec une comptence rare chez un laque " quand un prtre frmissant intrieurement la pense de son indignit et de la hauteur de ses fonctions, a pos sur notre tte ses mains consacres quand, humili de se trouver le dispensateur du Sang de lAlliance, tonn chaque fois de profrer des paroles qui donnent la vie, pcheur il a absous un pcheur, nous relevant, nous sentons que nous navons pas commis une bassesse... Nous avons t aux pieds dun homme qui reprsentait Jsus-Christ... nous y avons t pour acqurir la qualit dhommes libres et denfants de Dieu (16) ". 12. Et ces pouvoirs levs, confrs au prtre par un sacrement institu spcialement dans ce but, ne sont pas en lui transitoires et passagers, mais stables et perptuels, unis quils sont un caractre indlbile imprim dans son me, par lequel il est devenu prtre pour lternit (Ps 109, 4), la ressemblance de Celui qui possde le sacerdoce ternel dont il est fait participant, caractre que le prtre, mme dans les plus dplorables aberrations o peut le faire tomber la fragilit humaine, ne pourra jamais effacer de son me. 13. Mais avec ce caractre et ces pouvoirs, le prtre reoit aussi, par le sacrement de lOrdre, une grce nouvelle et spciale, avec un droit des secours particuliers, par lesquels, si sa coopration libre et personnelle seconde fidlement laction divinement puissante de la grce elle-mme, il pourra dignement sacquitter de toutes les obligations difficiles de ltat sublime auquel il a t appel, et porter, sans en tre accabl, les redoutables responsabilits qui sont inhrentes au ministre sacerdotal et qui faisaient trembler mme les plus forts athltes du sacerdoce chrtien, comme saint Jean Chrysostome, saint Ambroise, saint Grgoire le Grand, saint Charles et tant dautres. 14. Mais le prtre catholique est encore ministre du Christ et dispensateur des mystres divins (cf. 1 Co 4, 1) par la parole, par ce ministre du verbe (Ac 6, 4) qui est un droit inalinable et la fois un devoir imprescriptible qui lui est impos par JsusChrist lui-mme : Allez, enseignez toutes les nations... leur enseignant garder tout ce que je vous ai ordonn (Mt 28, 19-20). LEglise du Christ, dpositaire et gardienne infaillible de la divine rvlation, par le moyen de ses prtres rpand les trsors des vrits clestes, prchant Celui qui est la vraie lumire illuminant tout homme venant en ce monde (Jn 1, 9), rpandant avec une divine profusion cette semence, bien petite et mprise au regard profane du monde, mais qui, comme le grain de snev (cf. Mt 13, 31-32), a en elle la vertu de pousser des racines solides et profondes dans les mes sincres et altres de vrit et les rend capables de rsister, comme des arbres vigoureux, mme aux plus fortes temptes. 15. Au milieu de toutes les aberrations de la pense humaine ivre dune fausse libert qui lexempte de toute loi et de tout frein, au milieu de la corruption effroyable de la youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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malice humaine, se dresse, phare lumineux, lEglise qui condamne toute dviation droite ou gauche de la vrit, qui indique tous et chacun la voie droite suivre, et malheur si mme ce phare, Nous ne disons pas venait steindre, ce qui est impossible grce aux promesses infaillibles sur lesquelles il est fond, mais venait tre gn dans la large diffusion de ses rayons bienfaisants ! Nous voyons dj combien nfaste a t pour le monde le fait davoir rejet orgueilleusement la rvlation divine et davoir suivi, ft-ce mme sous le titre spcieux de science, de fausses thories philosophiques et morales ! Que si, sur la pente de lerreur et du vice, on nest pas encore tomb plus bas, on le doit aux rayons de la vrit chrtienne sans cesse rpandus dans le monde. Or, lEglise exerce son " ministre du verbe " par le moyen des prtres, sagement rpartis travers les degrs varis de la hirarchie sacre. Elle envoie sur tous les rivages des hrauts infatigables de la bonne nouvelle qui seule peut conserver, ou porter, ou faire revivre la vraie civilisation. La parole du prtre, mme au milieu du tourbillon des passions, slve sereine, annonce sans crainte la vrit et le bien : cette vrit qui claire et rsout les plus graves problmes de la vie humaine ; ce bien quaucun malheur, pas mme la mort, ne peut enlever, que la mort plutt assure et rend immortel. 16. Si lon considre une une les vrits que le prtre do it inculquer frquemment pour tre fidle aux devoirs de son ministre, et si lon en pse la force intime, on comprend combien grande et bienfaisante est linfluence du prtre pour llvation morale, la pacification et la tranquillit des peuples. Cela n e savre-t-il pas quand il rappelle aux grands et aux petits le caractre phmre de la vie prsente, la caducit des biens terrestres, la valeur des biens spirituels et de lme immortelle, la svrit du Souverain Juge, la saintet incorruptible de lil divin qui scrute les curs de tous et rendra chacun selon ses uvres ? (Mt 16, 27) Rien de plus appropri que ces enseignements et autres semblables pour temprer cette avidit fbrile de jouissance, cette cupidit effrne des biens temporels, qui dgradent aujourdhui tant dmes et poussent les diverses classes de la socit se combattre, au lieu de saider tour tour par une collaboration mutuelle. Au milieu de tant dgosmes qui sentrechoquent, de tant de haines qui senflamment, parmi tant d e sombres projets de vengeance, rien de plus opportun et de plus efficace que de proclamer hautement le commandement nouveau (Jn 13, 34) de Jsus, le prcepte de la charit, qui stend tous, ne connat ni barrire ni frontire de nations ou de peuples, nexcepte pas mme lennemi. 17. Une exprience glorieuse, vieille dj de vingt sicles, dmontre toute lefficacit salutaire de la parole sacerdotale qui, tant lcho fidle et la rpercussion de cette parole de Dieu qui est vivante et efficace et plus pntrante quaucune pe deux tranchants, atteint, elle aussi, jusqu la division de lme et de lesprit ( Hb 4, 12), suscite des hrosmes de tout genre, dans toute classe et en tout lieu, et cre laction dsintresse des curs les plus gnreux. Tous les bienfaits que la civilisation chrtienne a ports dans le monde sont dus, du moins leur origine, la parole et laction du sacerdoce catholique. Et un tel pass suffirait par lui-mme donner confiance mme pour lavenir, si nous navions une parole plus ferme (2 P 1, 19) dans les promesses infaillibles du Christ. 18. Luvre missionnaire aussi, qui manifeste dune manire si lumineuse la puissance dexpansion dont est dote lEglise par vertu divine, est forme et ralise principalement par le prtre qui, pionnier de la foi et de la charit, au prix dinnombrables sacrifices, tend et dilate le Royaume de Dieu sur la terre. 19. Le prtre, finalement, continuant encore en cela la mission du Christ qui passait la nuit entire prier Dieu (Lc 6, 12) et vit toujours pour intercder en notre faveur (Hb 7, 25), titre dintercesseur public et officiel de lhumanit auprs de Dieu, a la youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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charge et le mandat doffrir Dieu au nom de lEglise, non seulement le sacrifice de lautel, mais aussi le sacrifice de louange (Ps 49, 14) avec la prire publique et officielle ; par des psaumes, des prires et des cantiques emprunts en grande partie aux livres inspirs, il paie Dieu chaque jour, plusieurs reprises, ce tribut obligatoire dadoration, et accomplit ce devoir ncessaire dimptration pour lhumanit, aujourdhui plus que jamais dans laffliction et le besoin de Dieu. Qui peut dire combien de chtiments la prire sacerdotale loigne de lhumanit prvaricatrice et que de bienfaits elle lui procure et lui obtient ? Si la prire, mme prive, a des promesses divines aussi magnifiques et aussi solennelles que celles que Jsus-Christ lui a faites (cf. Mt 7, 7-11 ; Mc 11, 24 ; Lc 11, 9-13), combien plus puissante sera la prire faite doffice au nom de lEglise, Epouse bien -aime du Rdempteur ! Et le chrtien, mme si trop souvent il oublie Dieu dans la prosprit, conserve au fond de lme la confiance en la prire ; il sent que celle-ci peut tout, et par une sorte dinstinct surnaturel, en toute difficult, en tout pril priv ou public, il recourt avec une singulire confiance la prire sacerdotale. Cest elle que demandent un rconfort les malheureux de toute sorte ; cest elle que lon recourt pour implorer laide divine dans toutes les vicissitudes de cet exil terrestre. Vraiment, " le prtre est plac entre Dieu et la nature humaine : nous communiquant les biens qui viennent de Lui, lui portant nos prires, apaisant le Seigneur irrit (17) ". Du reste, comme Nous lindiquions ds le dbut, les ennemis de lEglise eux -mmes montrent leur faon quils sentent toute la dignit et limportance du sacerdoce catholique, dirigeant contre lui leurs traits les plus acrs et les plus froces, sachant parfaitement combien est intime le lien qui unit lEglise et ses prtres. Les ennemis les plus acharns du sacerdoce catholique sont aujourdhui les ennemis mmes de Dieu ; voil un titre dhonneur qui rend le sacerdoce plus digne de respect et de vnration. 20. Elle est donc trs sublime, Vnrables Frres, la dignit du sacerdoce. Les faiblesses de quelques indignes, si dplorables et douloureuses quelles soient, ne peuvent obscurcir la splendeur dune si haute dignit ; elles n e doivent pas faire oublier les mrites de tant de prtres remarquables par leur vertu, leur savoir, les uvres de leur zle, leur martyre. Dautant plus que lindignit du sujet ne rend pas invalides les actes de son ministre : lindignit du ministre ne porte pas prjudice la validit des sacrements qui tirent leur efficacit du Sang du Christ indpendamment de la saintet de linstrument : comme on dit en langage scolastique, ils produisent leur effet " ex opere operato ". 21. Il est pourtant trs vrai quune pareille dignit exige par elle-mme de celui qui en est revtu une lvation de penses, une puret de curs, une saintet de vie qui rpondent la sublimit et la saintet de la fonction sacerdotale. Celle-ci, comme nous lavons dit, fait du prtre un mdiateur entre Dieu et lhomme, au nom et par dlgation de celui qui est le seul mdiateur entre Dieu et les hommes, le Christ Jsus homme (1 Tm 2, 5). Le prtre doit donc sapprocher, autant quil est possible, de l a saintet de celui dont il tient la place et se rendre toujours plus agrable Dieu par la saintet de sa vie et de ses uvres ; car, plus que le parfum de lencens, plus que lclat des temples et des autels, Dieu aime la vertu et sy complat. " Ceux q ui sont mdiateurs entre Dieu et le peuple dit saint Thomas doivent briller devant Dieu par leur bonne conscience et devant les hommes par leur bonne renomme (18). " Dautre part, si celui qui touche et administre les choses saintes mne une vie coupable, il les profane et devient sacrilge : " Ceux qui ne sont pas saints ne doivent pas toucher les choses saintes (19). " 22. Cest pourquoi, dj sous lAncienne Loi, Dieu commandait ses prtres et ses lvites : Quils soient saints, parce que moi le Seigneur qui les sanctifie je suis saint youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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(Lv 21, 8). Et Salomon le Sage, dans le cantique pour la ddicace du temple, demandait prcisment ceci pour les fils dAaron : Que tes prtres se revtent de la justice, et que tes saints exultent (Ps 131, 9). Or, Vnrables Frres, " si une telle justice, une telle saintet et une telle promptitude dirons-nous avec saint Robert Bellarmin taient demandes ces prtres qui sacrifiaient des brebis et des bufs et louaient Dieu pour des bienfaits temporels, quest-il exig, je vous le demande, de prtres qui sacrifient lAgneau divin et rendent grces pour des bienfaits ternels ? (20) ". " Cest une grande dignit, scrie saint Laurent Justinien, une charge plus grande encore ; placs sur un degr lev, il faut aussi quils slvent au sommet de la vertu ; autrement, ce nest pas pour leur mrite, mais pour leur condamnation quils sont au-dessus des autres (21). " 23. Et, en vrit, toutes les raisons que Nous avons invoques plus haut pour dmontrer la dignit du sacerdoce catholique, reviennent ici comme autant darguments pour dmontrer le devoir qui incombe aux prtres dune sublime saintet, car, comme lenseigne le docteur anglique, " pour sacquitter dignement des fonctions sacerdotales, il ne suffit pas dune vertu quelconque, mais il faut une vertu excellente, afin que, de mme que ceux qui reoivent les ordres sont placs audessus des autres par le rang, ils leur soient aussi suprieurs par le mrite de leur saintet (22) ". De fait, le Sacrifice eucharistique, dans lequel simmole la Victime immacule qui enlve les pchs du monde, exige dune faon particulire que le prtre, par une vie sainte et droite, se rende le moins indigne possible du Dieu qui, tous les jours, il offre cette Victime adorable, le Verbe de Dieu lui-mme incarn par amour pour nous. " Reconnaissez ce que vous faites, imitez ce que vous accomplissez (23) ", dit lEglise par la bouche de lvque aux diacres qui vont tre consacrs prtres. En outre, le prtre distribue la grce de Dieu dont les sacrements sont les canaux ; mais il rpugnerait par trop que ce dispensateur ft lui-mme priv de cette grce si prcieuse, ou mme quil en fit une pitre estime et sen montrt gardien ngligent. 24. De plus, il doit enseigner la vrit de la foi ; or la vrit religieuse ne senseigne jamais si dignement et si efficacement que lorsquelle est enseigne par la vertu, car, selon ladage courant : " Les actes de vertu convainquent, mais les exemples entranent. " Il doit annoncer la loi vanglique, mais pour obtenir que les autres lembrassent, largument le plus accessible et le plus persuasif, avec la grce de Dieu, cest la vue de cette loi mise en pratique dans la vie de celui qui en prche lobservation. Et saint Grgoire le Grand en donne la raison : " La voix qui pntre le plus facilement dans le cur des auditeurs est celle que la vie du prdicateur appuie, car ce quil enseigne par ses paroles, il aide le faire par son exemple (24). " Aussi la Sainte Ecriture dit prcisment du divin Rdempteur quil commena par faire et enseigner (Ac 1, 1), et si les foules lacclamaient, ce nest pas tant parce que personne na jamais parl comme cet homme (Jn 7, 46), mais bien plutt parce qu'Il a bien fait toute chose (Mc 7, 37). 25. Et au contraire, ceux qui disent et ne font pas (Mt 23, 3) se rendent semblables aux scribes et aux pharisiens que blma le divin Rdempteur, sauvegardant cependant lautorit de la parole divine quils prchaient lgitimement, en disant au peuple qui lcoutait : Les scribes et les pharisiens sont assis dans la chaire de Mose ; faites donc et observez tout ce quils vous disent, mais ne faites comme ils font ( Mt 23, 2. 3). Un prdicateur qui ne sefforcerait pas de confirmer par lexemple de sa vie la vrit quil annonce, dtruirait dune main ce quil btit de lautre. En revanche, Dieu bnit largement les fatigues des hrauts de lEvangile qui, avant tout, sappliquent srieusement leur propre sanctification. Ceux-ci volent spanouir

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abondamment les fleurs et les fruits de leur apostolat, et au jour de la moisson, sapprochant, ils viendront avec joie, portant les gerbes de leur rcolte (Ps 125, 6). 26. Quelle erreur trs grave et trs dangereuse commettrait le prtre qui, entran par faux zle, ngligerait sa propre sanctification, pour se plonger entirement dans les uvres extrieures, si bonnes soient-elles, du ministre sacerdotal. En agissant ainsi, non seulement il mettrait en pril son propre salut ternel, comme le grand Aptre des Gentils le craignait pour lui-mme : Je chtie mon corps et je le tiens en servitude, de peur quaprs avoir prch aux autres, je ne sois moi -mme rprouv (1 Co 9, 27) ; mais il sexposerait aussi perdre, sinon la grce divine, du moins cette onction du Saint-Esprit, qui donne lapostolat extrieur une force et une efficacit merveilleuses. 27. Du reste, sil est dit tous les chrtiens : Soyez... parfaits comme votre Pre cleste est parfait (Mt 5, 48), combien plus les prtres doivent-ils considrer comme leur tant adresses ces paroles du divin Matre, eux qui sont appels par spciale vocation le suivre de plus prs. Cest pourquoi lEglise inculque ouvertement tous les clercs ce trs grave devoir, en linsrant dans le code de ses lois. " Les clercs doivent mener une vie intrieurement et extrieurement plus sainte que celle des laques et leur tre exemple sublime par la vertu et la rectitude de leurs actions (25). " Le prtre sacquitte dune mission au nom du Christ (2 Co, 5, 20), il doit donc vivre de manire pouvoir faire siennes les paroles de lAptre : Soyez mes imitateurs comme je le suis du Christ (1 Co 4, 16 ; 11, 1). Il doit vivre comme un autre Christ qui, par lclat de ses vertus, illuminait et illumine encore le monde. 28. Mais si toutes les vertus chrtiennes doivent fleurir dans une me sacerdotale, il en est cependant certaines qui conviennent au prtre de faon plus particulire et lui sont comme propres. La premire de toutes est la pit, selon lexhortation de lAptre son cher Timothe : Exerce-toi la pit (1 Tm 4, 7). De fait, si les rapports du prtre avec Dieu sont si intimes, si frquents et si dlicats, ils doivent tre accompagns et comme embaums du parfum de la pit ; si la pit est utile tout (1 Tm 4, 8), elle est utile par-dessus tout pour bien exercer le ministre sacerdotal. Sans la pit, les plus saintes pratiques, les plus augustes rites du ministre sacr seront excuts mcaniquement et avec routine. Il leur manquera lesprit, lonction, la vie. Aussi, la pit dont nous parlons, Vnrables Frres, nest pas cette pit inconstante et superficielle qui plat mais ne nourrit pas, qui flatte mais ne sanctifie pas. Il sagit de cette pit solide, qui nest pas soumise aux fluctuations incessantes du sentiment, mais sappuie sur les principes de la doctrine la plus sre, et sdifie sur des convictions fermes qui rsistent aux assauts et aux sductions de la tentation. Si elle doit en premier lieu avoir pour objet le Pre qui est dans les cieux, cette pit doit aussi stendre la Mre de Dieu ; et elle doit, chez le prtre, dpasser en tendresse celle du simple fidle, dautant que sont plus vritables et profondes les ressemblances entre les rapports du prtre et du Christ et ceux de Marie avec son divin Fils. 29. Intimement unie la pit dont elle doit recevoir clat et fermet, lautre perle brillante du sacerdoce catholique est la chastet les clercs de lEglise latine qui ont reu les Ordres majeurs sont tenus lobserver totalement, et cela sous une obligation si grave, que sils la transgressaient, ils se rendraient coupables jusquau sacrilge (26). Si une mme loi ne lie pas dans toute sa rigueur les clercs de lEglise orientale, chez eux aussi pourtant le clibat catholique est en honneur ; et dans certains cas, spcialement pour les plus hauts degrs de la hirarchie, cest une condition ncessaire et obligatoire.

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La seule lumire de la raison fait percevoir un lien indubitable entre cette vertu et le ministre sacerdotal puisque Dieu est esprit (Jn 4, 24), il convient que celui qui se voue et se consacre son service " se dpouille de son corps " en quelque manire. Dj les anciens Romains avaient entrevu cette convenance. Une de leurs lois, qui se formulait ainsi " quon sapproche chastement des dieux ", est cite par leur plus grand orateur avec ce commentaire : " La loi ordonne de sapprocher chastement des dieux, cest--dire avec une me chaste, puisque cest en elle que tout rside, et cela ne dispense pas de la puret du corps ; celle-ci est suppose, puisque lme lemporte de beaucoup sur le corps. Remarquez dailleurs que, pour sapprocher avec un corps pur, il faut que la puret soit garde bien mieux encore par lme (27). " Sous lAncienne Loi, Mose commanda au nom de Dieu Aaron et ses fils de ne pas sortir du Tabernacle et donc dobserver la continence pendant les sept jours durant lesquels se faisait leur conscration (cf. Lv 8, 33-35). 30. Mais au sacerdoce chrtien, si suprieur lancien, convenait une puret beaucoup plus grande. De fait, la loi du clibat ecclsiastique, dont la premire trace crite, qui suppose videmment une coutume plus ancienne, se rencontre dans un canon du Concile dElvire (28) au dbut du IVe sicle, alors que la perscution svissait encore, ne fait que rendre obligatoire une certaine exigence morale, pourrions-nous dire, qui ressort de lEvangile et la prdication apostolique. Constater la haute estime dont le divin Matre avait fait montre pour la chastet en lexaltant comme une chose qui dpasse les forces ordinaires (cf. Mt 19, 11) ; savoir quil tait " fleur dune mre vierge (29) ", et depuis lenfance lev dans la famille virginale de Marie et de Joseph ; voir sa prdilection pour les mes pures, comme les deux Jean, le Baptiste et lEvangliste ; entendre le grand Aptre Paul, fidle interprte de la loi vanglique et des penses du Christ, prcher le prix inestimable de la virginit, spcialement dans le but dun service de Dieu plus assidu : celui qui est sans pouse se proccupe des choses du Seigneur ; il cherche comment plaire Dieu (1 Co 7, 32) ; tout cela devrait pour ainsi dire ncessairement faire sentir aux prtres de la Nouvelle Alliance lattrait cleste de cette vertu choisie, leur faire dsirer dtre du nombre de ceux qui il a t donn de comprendre cette parole (cf. Mt 19, 11), et leur faire adopter spontanment cette observance, sanctionne trs tt par une loi trs grave dans toute lEglise latine, " afin que ce que les Aptres ont enseign comme laffirme la fin du IVe sicle le IIIe Concile de Carthage et ce que nos prdcesseurs ont observ, nous aussi, nous y soyons fidles (30). " 31. Il ne manque pas de tmoignages dillustres Pres orientaux qui exaltent la beaut et lexcellence du clibat ecclsiastique et montrent qu cette poque il y avait accord et conformit entre lEglise latine et lEglise orientale. Saint Epiphane, la fin du IVe sicle, atteste que la loi du clibat stendait dj aux sous-diacres. " (LEglise) nadmet cependant pas au diaconat, la prtrise, lpiscopat, au sous-diaconat, celui qui est encore dans les liens du mariage, mais seulement celui qui a renonc la vie conjugale ou est veuf ; ce qui se fait surtout l o on observe avec soin les canons de lEglise (31). " Mais le plus loquent en cette matire cest le saint diacre dEdesse, le Docteur de lEglise universelle, Ephrem le Syrien, " appel juste titre la cithare de lEsprit Saint (32) ". Il sadresse dans un de ses chants son ami lvque Abraham : " Tu es digne de ton nom, Abraham, lui dit-il, parce que tu es devenu le pre de nombreux enfants. Mais parce que tu nas pas dpouse, comme Abraham avait pour femme Sarah, ton pouse toi, cest ton troupeau. Elve tes fils dans la vrit, quils deviennent pour toi fils de lesprit et fils de la promesse, afin quils deviennent hritiers dans le Paradis. beau fruit de la chastet, en qui le sacerdoce sest complu..., lhuile sainte a coul, et il ta oint, ta impos les mains et il ta choisi ; lEglise ta discern et taime (33). " Et ailleurs : " Il ne suffit pas au prtre et sa youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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dignit de se purifier lme, de se purifier la langue, les mains et tout le corps, quand il offre le corps vivant (du Christ), mais cest en tout temps quil doit tre pur, parce quil est tabli comme mdiateur entre Dieu et le genre humain. Louange celui qui a voulu une telle puret chez ses ministres (34). " Et saint Jean Chrysostome affirme que " pour cette raison, celui qui exerce le sacerdoce doit tre pur comme sil se trouvait dans les cieux au milieu des Puissances (35) ". 32. Du reste, la sublimit mme, ou pour employer lexpression de saint Epiphane " lhonneur et la dignit incroyables (36) " du sacerdoce chrtien, que Nous avons dj brivement exposs, dmontrent la convenance suprme du clibat ecclsiastique et de la loi qui limpose aux ministres de lautel : celui qui remplit un office qui dpasse dune certaine manire celui de purs esprits qui se tiennent devant le Seigneur (cf. Ph 3, 20), nest-il pas juste quil soit oblig de vivre autant quil est possible comme un pur esprit ? Celui qui doit tre tout entier aux affaires du Seigneur ( Lc 2, 49 ; 1 Co 7, 32), nest-il pas juste quil soit entirement dtach des choses terrestres et que sa vie soit toujours dans les cieux (cf. Tb 12, 15) ? Celui qui doit tre sans cesse proccup du salut ternel des mes et continuer vis--vis delles luvre du Rdempteur, nestil pas juste quil se libre des proccupations dune famille propre qui absorberaient une grande partie de son activit ? 33. Et en vrit, cest un spectacle qui mrite une admiration mue, quelque frquent quil soit dans lEglise catholique, que de voir de jeunes lvites qui, avant de recevoir lordre sacr du sous-diaconat, cest--dire avant de se consacrer entirement au service et au culte de Dieu, renoncent librement aux joies et aux satisfactions quils pourraient lgitimement se permettre dans un autre genre de vie ! Nous disons " librement " parce que si, aprs lordination, ils ne seront plu s libres de contracter un mariage terrestre, lordination mme, ils se prsentent sans y tre contraints par aucune loi ni par aucune personne, mais spontanment et de leur propre mouvement (37). Tout ce que Nous avons dit pour recommander le clibat ecclsiastique, Notre intention nest pas quon linterprte comme un blme et une remontrance lgard de la discipline diffrente, lgitimement admise dans lEglise orientale. Nous le disons uniquement pour exalter dans le Seigneur cette vrit que nous considrons comme une des gloires les plus pures du sacerdoce catholique et qui Nous parat rpondre mieux aux dsirs du Cur de Jsus et ses desseins sur les mes sacerdotales. 34. Non moins que par la chastet, le prtre catholique doit se faire remarquer par son dsintressement. Au milieu dun monde corrompu o tout se vend et tout sachte, il doit passer exempt de tout gosme, saintement ddaigneux de toute basse cupidit et de gain terrestre, se donnant la recherche des mes, non de largent, de la gloire de Dieu, non de la sienne. Il nest ni le mercenaire qui travaille pour bnficier dune rcompense temporelle, ni le fonctionnaire qui, tout en sappliquant consciencieusement remplir les devoirs de son emploi, pense aussi sa carrire et son avancement ; il est le bon soldat du Christ qui ne sembarrasse pas dans les affaires du monde, pour plaire celui auquel il sest consacr (2 Tm 2, 3.4) ; il est le ministre de Dieu et le pre des mes. Il sait que son travail et ses soucis ne peuvent trouver une juste compensation dans les trsors et les honneurs de la terre. Il ne lui est pas interdit de recevoir ce qui est convenable pour son entretien, selon cette parole de lAptre : Ceux qui servent lautel participent lautel... ; le Seigneur lui-mme a prescrit ceux qui annoncent lEvangile de vivre de lEvangile (1 Co 9, 13.14) ; mais " appel dans lhritage du Seigneur ", comme lindique son nom mme de clerc, quil nattende dautre rcompense que celle que Jsus promettait

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ses Aptres : Votre rcompense est grande dans les cieux ( Mt 5, 12), celle-l mme que Dieu avait prdite Abraham : Je serai ta rcompense trs grande (Gn 15, 1). 35. Malheur au prtre si, oublieux des divines promesses, il commenait se montrer avide dun gain honteux (Tt 1, 7) et sil entrait dans la foule de ces mondains sur qui lEglise gmit avec lAptre : Tous cherchent leurs propres intrts, non ceux de Jsus-Christ (Ph 2, 21). En pareil cas, outre quil manquerait sa vocation, le prtre ne recueillerait que le mpris de son peuple lui-mme, qui verrait en lui une dplorable contradiction entre sa conduite et la doctrine vanglique, si clairement exprime par Jsus, quil doit prcher : Ne vous faites pas de trsors sur terre o la rouille et les vers les attaquent et o les voleurs fouillent et drobent. Faites-vous des trsors dans les cieux (Mt 6, 19.20). Si lon pense quun aptre du Christ, un des douze (Mt 26, 14 ; Mc 14, 10 ; Lc 22, 3), comme notent tristement les Evanglistes, Judas, fut conduit labme de liniquit prcisment par lesprit de cupidit des biens terrestres, on comprend facilement que ce mme esprit ait pu causer tant de dommages dans lEglise travers les sicles. La cupidit, qui est appele par le Saint Esprit la racine de tous les vices (1 Tm 6, 10), peut entraner nimporte quelle faute ; et mme sil ne va pas si loin, un prtre atteint dun pareil vice, consciemment ou inconsciemment, fait cause commune avec les ennemis de Dieu et de lEglise et coopre leurs desseins iniques. 36. Au contraire, un dsintressement sincre concilie au prtre toutes les mes, dautant plus que ce dtachement des biens de la terre, quand il provient de la force intime de la foi, est toujours accompagn de cette tendre compassion pour tous les malheureux, qui transforme le prtre en un vrai pre des pauvres, se souvenant de ces paroles touchantes du Seigneur Tout ce que vous aurez fait aux plus petits de mes frres, cest moi-mme que vous laurez fait (Mt 25, 40) ; il voit, vnre et aime en eux Jsus-Christ lui-mme avec une affection toute particulire. 37. Libr ainsi des principaux liens qui pourraient le tenir attach la terre, liens dune famille personnelle, liens de lintrt propre, le prtre catholique sera mieux dispos tre enflamm de ce feu cleste qui schappe du Coeur de Jsus et ne cherche qu se communiquer aux coeurs apostoliques pour embraser toute la terre (cf. Lc 12, 49) : savoir le feu du zle. Ce zle pour la gloire de Dieu et le salut des mes doit, comme il est dit de Jsus dans lEcriture Sainte (cf. Ps 68, 10 ; Jn 2, 17), consumer le prtre, faire quil soublie lui-mme et quil oublie toutes les choses terrestres, linciter puissamment se consacrer tout entier sa sublime mission, en cherchant sans cesse des moyens plus efficaces pour la remplir toujours plus largement et toujours mieux. Comment un prtre peut-il mditer lEvangile, entendre la plainte du bon Pasteur : Jai dautres brebis qui ne sont pas de ce bercail et il faut que je les y condui se (Jn 10, 16), voir les champs dj blanchis pour la moisson (Jn 4, 35) et ne pas sentir son coeur senflammer du dsir de conduire ces mes au coeur du Pasteur, ne pas soffrir au Matre de la moisson comme un ouvrier infatigable ? Comment un prtre peut-il voir, non seulement dans les pays de Missions, mais aussi, hlas dans des pays chrtiens depuis des sicles, tant de pauvres malheureux, gisant comme des brebis sans pasteur (Mt 9, 36) et ne pas entendre en lui un cho profond de cette divine compassion, dont le Coeur du Fils de Dieu fut tant de fois mu (cf. Mt 9, 36 ; 14, 14 ; 15, 32 ; Mc 6, 34 ; 8, 2, etc.) ? Nous parlons dun prtre qui sait quil a sur les lvres la parole de vie et dans ses mains les moyens divins de rgnration et de salut. Mais, Dieu en soit lou, cette flamme du zle apostolique est prcisment un des plus brillants rayons qui illuminent le sacerdoce catholique ; et cest avec le coeur dbordant de consolation paternelle que Nous voyons Nos Frres et Nos trs chers Fils, les vques et les prtres, comme une milice choisie, toujours prte courir youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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lappel du Chef, aux diffrents fronts de limmense champ de bataille o se livrent les pres combats de la vrit contre lerreur, de la lumire contre les tnbres, du Rgne de Dieu contre le rgne de Satan. 38. Mais du fait mme que le sacerdoce catholique constitue une milice agile et valeureuse, dcoule la ncessit de lesprit de discipline, ou pour employer un mot plus profondment chrtien, la ncessit de lobissance : cette obissance qui unit harmonieusement entre eux les diffrents degrs de la hirarchie ecclsiastique. Comme dit lvque dans une monition aux ordinands : " Une varit admirable rgne dans la constitution et dans le gouvernement de lEglise, celle-ci consacre des Pontifes et des prtres dun ordre infrieur, et cependant un seul corps, celui du Christ, est constitu par cette multitude de membres de dignit ingale (38). " Cette obissance, les prtres lont promise leur vque au moment o ils sloignent de lui, immdiatement aprs avoir reu lonction sacre ; cette obissance, les vques leur tour lont jure le jour de leur conscration au Chef suprme visible de lEglise, au successeur de saint Pierre, au Vicaire de Jsus-Christ. Que lobissance lie donc toujours plus fortement entre eux les diffrents membres de la sainte hirarchie, quelle les unisse toujours plus troitement leur Chef, rendant ainsi lEglise militante vraiment terrible aux ennemis de Dieu, comme une arme range en bataille (Ct 6, 3.9) : que lobissance tempre le zle peut -tre trop ardent des uns et quelle stimule la faiblesse et la langueur des autres ; quelle assigne chacun son poste et ses attributions, et que chacun les accepte sans des rsistances qui ne feraient quentraver loeuvre magnifique quaccomplit lEglise dans le monde ; que chacun voie, dans les mesures prises par ses Suprieurs hirarchiques, les prceptes du vrai et unique Chef, qui tous obissent, Jsus-Christ Notre-Seigneur, qui sest fait pour nous obissant jusqu la mort et jusqu la mort de la croix (Ph 2, 8). 39. De fait, le divin et suprme Pontife a voulu que son obissance trs parfaite au Pre Eternel nous ft manifeste dune manire toute particulire, et cest pourquoi nombreux sont les tmoignages des prophtes et des vanglistes qui affirment cette entire soumission du Fils de Dieu la volont du Pre : En entrant dans le monde il a dit : Vous navez voulu ni sacrifice ni oblation, mais vous mavez form un corps... Alors jai dit : me voici ; il est crit de moi en tte du livre que je fasse, mon Dieu, votre volont (Hb 10, 5-7). Et il leur tait soumis (Lc 2, 51). Ma nourriture est de faire la volont de celui qui ma envoy (Jn 4, 34). Et mme sur la croix, il ne voulut pas remettre son me entre les mains du Pre sans avoir dabord dclar que tout ce que les Saintes Ecritures avaient prdit de lui tait accompli, cest--dire toute la mission qui lui avait t confie par le Pre, jusquau dernier et si profondment mystrieux Sitio, quil pronona pour que lEcriture ft accomplie ( Jn 19, 28), en voulant montrer par l que mme le zle le plus ardent doit tre toujours profondment soumis la volont du Pre, cest--dire toujours rgl par lobissance lgard de ceux qui tiennent pour nous la place du Pre et nous font connatre ses volonts, les Suprieurs hirarchiques lgitimes. 40. Mais la figure du prtre catholique que Nous voulons mettre en lumire au regard du monde entier serait incomplte si Nous omettions de faire mention dune autre qualit trs importante que lEglise exige de lui : la science. Le prtre catholique est constitu matre en Isral (Jn 3, 10), ayant reu de Jsus le devoir et la mission denseigner la vrit : Enseignez toutes les nations ( Mt 28, 19). Il doit enseigner la doctrine du salut, et de cet enseignement, comme len avertit lAptre des Gentils, il est redevable aux sages et aux ignorants ( Rm 1, 14). Mais comment pourrait-il lenseigner sil ne la possde pas : Les lvres du prtre sont les g ardiennes de la science, et cest de sa bouche quon demande lenseignement, dit le Saint -Esprit dans Malachie (Ml 2, 7) ; et personne ne pourrait, pour recommander la science youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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sacerdotale, prononcer une parole plus grave que celle que la Sagesse divine ellemme dit un jour par la bouche dOse : Parce que tu as rejet la science, je te rejetterai de mon sacerdoce (Os 4, 6). Le prtre doit possder pleinement la doctrine de la foi et de la morale catholique. 41. il doit savoir la proposer, il doit savoir rendre raison des dogmes, des lois, du culte de lEglise dont il est le ministre ; il doit dissiper lignorance qui, malgr les progrs de la science profane, entnbre en matire de religion lesprit de tant de nos contemporains. Jamais na t si opportun quaujourdhui lavertissement de Tertullien : " Parfois, le seul dsir de la vrit est de ne pas tre condamne sans tre connue (39). " Cest le devoir du prtre de dbarrasser les intelligences des prjugs et des erreurs, accumuls par la haine des adversaires : lme moderne qui cherche anxieusement la vrit, il doit savoir la montrer avec une sereine franchise ; lme encore dans lincertitude, travaille par le doute, il doit inspirer courage et confiance et la guider avec une tranquille assurance vers le port sr de la vrit consciemment et fortement embrasse ; aux assauts de lerreur opinitre et obstine, il doit savoir opposer une rsistance nergique et vigoureuse, mais tout la fois calme et solide. Il est donc ncessaire, Vnrables Frres, que le prtre, mme au milieu des occupations pressantes de son saint ministre, et pour bien sacquitter de celui -ci, continue ltude srieuse et profonde des disciplines thologiques, quil ajoute au bagage suffisant de science quil aura emport du sminaire, une rudition sacre toujours plus riche qui le rende toujours plus apte la sainte prdication et la direction des mes (40). 42. En outre, pour lhonneur de la fonction quil exerce et pour sattirer comme il convient la confiance et lestime du peuple qui sont si utiles pour lefficacit de son oeuvre pastorale, le prtre doit possder ce patrimoine de connaissances (mme si elles ne se rapportent pas strictement aux sciences sacres) qui sont communes aux hommes cultivs de son temps, cest--dire quil devra tre sainement moderne lexemple de lEglise catholique, qui embrasse tous les temps et tous les milieux, sy adapte, bnit et favorise toutes les saines initiatives et na pas peur des progrs, mme les plus hardis de la science, pourvu quil sagisse dune science authentique. Dans tous les temps, le clerg catholique sest distingu dans tous les domaines du savoir humain ; parmi les sicles dautrefois, il en fut o il tait tellement lavant garde du savoir que clerc devint synonyme de savant. Et aprs avoir gard et sauv les trsors de la culture antique qui, sans elle et ses monastres, se seraient presque entirement perdus, lEglise a montr dans ses plus illustres docteurs comment toutes les connaissances humaines peuvent servir confirmer et dfendre la foi catholique ; de cette vrit, Nous avons Nous-mme rcemment donn au monde une lumineuse illustration, en couronnant du nimbe des saints et de laurole des docteurs ce grand Matre de lminent saint Thomas dAquin, cet Albert le Teutonique, que ses contemporains honoraient dj du nom de Grand et de Docteur universel. 43. Aujourdhui, videmment, on ne peut demander que le clerg tienne pareillement la tte dans tous les domaines du savoir ; le patrimoine scientifique de lhumanit est devenu chose tellement vaste quaucun homme ne peut le possder entirement, encore moins devenir remarquable dans chacune de ses innombrables branches. Mais, dune part, on doit avec prudence encourager et aider ceux des membres du clerg qui, par leurs gots et leurs dons spciaux, se sentent appels cultiver et approfondir telle ou telle science, tel ou tel art qui ne messied pas leur profession ecclsiastique, parce que ces tudes, si on les maintient dans les limites ncessaires et sous la direction de lEglise, tournent lhonneur de cette mme Eglise et la gloire de son divin Chef Jsus-Christ ; dautre part, tous les autres clercs ne doivent pas se youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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contenter de ce qui suffisait peut-tre en dautres temps, mais tre en tat dacqurir, ou plutt possder en fait, une culture gnrale plus vaste et plus complte, qui rponde au niveau plus lev et lextension plus considrable, quen comparaison avec les sicles passs a, gnralement parlant, atteint de nos jours la culture moderne. 44. Que si parfois le Seigneur qui se joue dans le monde ( Pv 8, 31) a voulu lever la dignit sacerdotale et oprer des merveilles de bien par lintermdiaire dhommes presque entirement dpourvus de ce patrimoine de connaissances dont nous parlons, ce fut pour que nous apprenions tous estimer plus la saintet que la science, ne pas mettre plus de confiance dans les moyens humains que dans les moyens divins ; en dautres termes, cest parce que le monde a besoin de temps autre de sentendre rpter cette leon pratique : Ce qui est fou aux jeux du monde, Dieu la choisi pour confondre les sages... pour quaucune chair ne se glorifie devant lui (1 Co 1, 27. 29). Mais, comme dans le domaine de la nature les miracles suspendent pour un moment leffet des lois physiques sans les supprimer, ainsi lexistence de ces hommes, vrais miracles vivants, ne dtruit pas la vrit et la ncessit de ce que Nous venons de dire. 45. Cette ncessit de la vertu et de la science, cette exigence dtre un exemple et ddifier, dtre cette bonne odeur du Christ (2 Co 2, 15) que le prtre doit par-dessus tout rpandre autour de lui chez ceux qui lapprochent, est aujourdhui plus opportune que jamais. En effet, lAction Catholique, ce mouvement si consolant qui sait pousser les mes vers le plus sublime idal de perfection, met les laques en contact plus frquent et en collaboration plus intime avec le prtre ; non seulement ce qui est naturel ils se tournent vers lui comme vers un guide, mais ils le regardent aussi comme un exemple de vie chrtienne et de vertu apostolique. 46. De la dignit si minente du sacerdoce et des qualits si releves quil rclame, drive, Vnrables Frres, linluctable ncessit de donner aux candidats du sanctuaire une formation proportionne. Consciente de cette ncessit, lEglise na peut-tre jamais, au cours des sicles, tmoign pour aucune autre oeuvre une aussi tendre sollicitude, une aussi maternelle proccupation que pour la formation de ses prtres. Elle nignore pas que si ltat religieux et moral des peuples dpend en grande partie du sacerdoce, lavenir du prtre lui-mme dpend de la formation quil aura reue ; pour lui aussi se vrifi e la parole de lEsprit-Saint : De la voie par laquelle il aura t achemin dans son adolescence, il ne sloignera pas dans sa vieillesse (Pv 22, 6). Aussi lEglise, conduite par lEsprit Saint, a voulu que partout fussent rigs des Sminaires pour y l ever et y former avec un soin tout particulier les aspirants au sacerdoce. Le Sminaire est donc et doit tre comme la pupille de vos yeux, Vnrables Frres, qui partagez avec Nous le redoutable fardeau du gouvernement de lEglise. Il est et doit tre lobjet principal de vos proccupations. 47. Avant tout, votre premier soin sera le choix des Suprieurs, des Matres et tout particulirement du Directeur spirituel auquel incombe une part si dlicate et si importante dans la formation de lme sacerdotale. Donnez vos Sminaires les prtres les meilleurs ; ne craignez pas de les drober mme des charges apparemment plus brillantes, mais ne pouvant, en ralit, se comparer cette oeuvre capitale et irremplaable ; au besoin, faites-les venir du dehors, de partout o vous en trouverez vraiment la hauteur dune si noble tche ; choisissez -les tels que, par lexemple encore plus que par la parole, ils enseignent les vertus sacerdotales et quils sachent infuser, avec la science, un esprit solide, viril, apostolique ; quils fassent fleurir dans le Sminaire la pit, la puret, la discipline, les tudes ; quils prmunissent avec prudence les jeunes clercs non seulement contre les tentations youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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prsentes, mais aussi contre les prils autrement graves auxquels ils se trouveront exposs dans le monde o ils sont appels vivre un jour pour le salut de tous (1 Co 9, 22). 48. Et pour que les futurs prtres puissent avoir cette science quexigent les temps prsents, comme Nous lavons expos plus haut, il est dune suprme importance quaprs une solide formation classique, ils soient initis et entrans la philosophie scolastique " selon la mthode, la doctrine et les principes du Docteur anglique (41). " Cette " philosophie de tous les temps, philosophia perennis ", comme lappelle Notre grand Prdcesseur Lon XIII, non seulement leur est ncessaire pour approfondir le dogme, mais aussi les prmunit efficacement contre les erreurs modernes, quelles quelles soient, en rendant leur esprit apte distinguer nette ment le vrai du faux ; dans les questions de tout genre et dans les autres tudes quils auront faire, elle leur donnera aussi une clart de vue intellectuelle, qui surpassera de beaucoup celle dautres, munis dune plus grande rudition, mais privs de cette formation philosophique. 49. Et si, comme le cas se prsente en certaines rgions, lexigut des diocses, ou la douloureuse pnurie de vocations, ou le manque de ressources et dhommes capables ne permettaient pas chaque diocse davoir son propre Sminaire bien organis selon toutes les rgles du Droit canonique (42) et les autres prescriptions ecclsiastiques, il serait souverainement opportun que les vques de la rgion se prtassent un fraternel concours pour unir leurs forces et les concentrer sur un Sminaire commun correspondant pleinement sa haute destination. Les grands avantages dune telle concentration compenseront amplement les sacrifices supporter ; et sil est douloureux pour le coeur paternel de lvque de voir ses chers lvites sloigner momentanment du Pasteur qui aurait aim transmettre lui-mme ses futurs collaborateurs son esprit apostolique, sloigner aussi du sol mme qui sera un jour leur champ dapostolat, le sacrifice lui sera pay avec usure quand il les verra revenir mieux forms et plus riches de ce patrimoine spirituel quils pourront ensuite dpenser en plus grande abondance et au plus grand profit de leur diocse. Voil pourquoi Nous navons nglig aucune occasion dencourager, de promouvoir, de favoriser pareilles initiatives ; souvent mme Nous les avons suggres et recommandes. Bien plus, pour Notre propre compte, l o Nous lavons estim ncessaire, Nous avons Nous-mme rig, perfectionn, amplifi quelques-uns de ces Sminaires rgionaux, chacun le sait, et cela non sans lourdes dpenses ni gros soucis ; Dieu aidant, Nous continuerons encore, dans lavenir, consacrer tout Notre zle une oeuvre que Nous rangeons parmi les plus utiles au bien de lEglise. 50. Pourtant, tout ce magnifique effort pour lducation des lves du sanctuaire servirait peu sans une soigneuse slection des candidats en faveur desquels sont rigs et entretenus les Sminaires. A cette slection ont concourir tous ceux qui sont prposs la formation du clerg : Suprieurs, Directeurs spirituels, confesseurs, chacun selon le mode et dans les limites propres de sa charge. De mme quils doivent avec tout leur dvouement cultiver la vocation divine et laffermir, ainsi doivent-ils, avec non moins de zle, carter et loigner temps dune voie qui nest pas la leur les jeunes gens quils voient dpourvus des qualits ncessaires et quils prvoient inhabiles remplir dignement et honorablement le ministre sacerdotal. Et, bien quil soit de beaucoup prfrable que cette limination se fasse ds le dbut, parce quen pareille affaire lattente et les dlais sont tout la fois une grave erreur et un grave dommage, nanmoins, quelle quait t la cause du retard, il faut corriger lerreur aussitt constate, sans aucune considration humaine, sans cette fausse misricorde qui tournerait en vritable cruaut, non seulement pour lEglise qui elle livrerait un ministre incapable ou indigne, mais galement pour le jeune homme youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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lui-mme qui, ainsi aiguill sur une fausse route, se verrait expos devenir une pierre dachoppement et pour lui et pour les autres, et risquerait sa vie ternelle. 51. A celui qui gouverne le Sminaire, avec prudence et vigilance, qui suit avec une sollicitude attentive chacun des jeunes gens confis ses soins, qui sonde leurs qualits et dispositions desprit, il ne sera pas malais de discerner et dcouvrir ceux qui sont appels den haut au sacerdoce. Vous le savez bien, Vnrables Frres, pour accder cet office, plutt quun attrait intrieur et un penchant sensible, qui peuvent parfois faire dfaut, cest linclination droite et lintention de lesprit vers le sacerdoce, ainsi quun ensemble de qualits du corps et de lme qui le rendent propre embrasser cet tat. Quiconque aspire au sacerdoce uniquement pour le noble motif de se consacrer au service de Dieu et au salut des mes, et en mme temps possde une solide pit, une puret de vie toute preuve, et a atteint ou du moins sefforce dacqurir une science suffisante au sens o Nous lav ons expos plus haut, montre quil est appel par Dieu ltat sacerdotal. Celui-l, au contraire, qui, pouss peut-tre par des parents mal inspirs, voudrait embrasser cet tat avec la perspective davantages temporels et des gains terrestres quil entrevoit ou quil espre travers le sacerdoce, ainsi quil pouvait arriver plus frquemment jadis ; celui qui est habituellement rfractaire la dpendance et la discipline, peu enclin la pit, peu studieux et peu zl pour les mes ; celui surtout qui est port la sensualit et quune exprience prolonge montre incapable de la vaincre, celui qui a si peu de dispositions pour les tudes que lon prvoit quil nen pourra suivre, de manire donner satisfaction, le cours normal : tous ceux-l ne sont pas faits pour le sacerdoce, et les laisser avancer presque jusquau seuil du sanctuaire, ce nest que leur rendre plus difficile le retour en arrire, cest peut-tre les pousser franchir ce seuil par respect humain, sans vocation et sans esprit sacerdotal. 52. Que les Suprieurs de Sminaires, que les Directeurs spirituels et les confesseurs songent la grave responsabilit quils assument devant Dieu, devant lEglise, devant les jeunes gens eux-mmes si, pour leur part, ils ne font pas tout le possible pour empcher une fausse orientation. Nous disons que les confesseurs et les Directeurs spirituels pourraient eux aussi tre responsables dune si lourde erreur : ce nest pas quils puissent en aucune faon agir au for externe, ce qui leur est svre ment dfendu par le fait de leur ministre extrmement dlicat et souvent mme par linviolable sceau sacramentel, mais ils peuvent exercer une influence profonde sur lesprit de chacun des lves, et ils doivent les guider chacun suivant les exigences de son bien spirituel ; par consquent, sil arrive que, pour une raison quelconque, les Suprieurs nagissent point ou se montrent trop faibles, ils doivent, sans aucune considration humaine, faire aux inaptes comme aux indignes un devoir de conscience de se retirer tandis quil en est encore temps, et ils doivent en cela sen tenir la solution la plus sre, laquelle en pareil cas est aussi la plus avantageuse pour le pnitent, puisquelle le dtourne de faire un pas qui pourrait lui tre fatal pour lternit. Dans le cas mme o le devoir de conscience napparatrait pas aussi clairement, quils usent du moins de toute lautorit quils tiennent de leur charge et de leur affection paternelle envers leurs fils spirituels pour amener ceux qui nont pas les dispositions requises se retirer spontanment. Que les confesseurs se rappellent ce que, en pareille matire, dclare saint Alphonse de Liguori : " Gnralement parlant... (dans les cas de cette sorte), plus le confesseur usera de rigueur envers ses pnitents, plus il contribuera leur salut ; tandis que, plus il se montrera indulgent, plus il sera effectivement cruel. Saint Thomas de Villeneuve accusait les confesseurs trop indulgents dune cruelle piti, impie pios. Cest une charit contraire la cha rit (43). "

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53. Mais la responsabilit principale demeure toujours celle de lvque qui, selon la loi trs grave de lEglise, " ne doit confrer les ordres sacrs personne sans avoir la certitude morale, fonde sur des raisons positives, de son aptitude canonique ; faute de quoi non seulement il se rend coupable dun pch grave, mais il sexpose en outre encourir sa part de responsabilit dans les pchs dautrui (44). " Cest lcho fidle de lavis de lAptre Timothe, qui rsonne dans ce canon : Ne te hte pas dimposer les mains personne, pour navoir point part aux pchs dautrui (1 Tm 5, 22). " Or, comme explique Notre prdcesseur saint Lon le Grand, cest imposer htivement les mains que de confrer la dignit sacerdotale des candidats non prouvs, sans attendre la maturit de lge, le mrite de lobissance, le temps de lexamen, lexprience de la discipline, et cest participer aux pchs dautrui que de faire un conscrateur de celui qui ne mritait pas dtre consacr lui-mme (45). " En effet, dit saint Jean Chrysostome sadressant lvque : " Tu payeras la peine de ses pchs prsents et futurs, toi qui las constitu en dignit (46). " 54. Dures paroles, Vnrables Frres, mais plus redoutable encore la responsabilit quelles soulignent, responsabilit qui faisait dire au grand vque de Milan, saint Charles Borrome : " En cette matire, une lgre ngligence peut me charger dune lourde faute (47). " Tenez-vous-en donc au conseil de saint Jean Chrysostome cit plus haut : " Ce nest pas aprs une premire, une seconde, une troisime preuve, mais aprs une rflexion prolonge, aprs un minutieux examen que tu imposeras les mains (48). " Et cela sapplique avant tout la saintet de vie du candidat au sacerdoce : " Ce nes t pas assez, dit le saint vque et docteur Alphonse-Marie de Liguori, que lvque ne trouve rien de mal chez lordinand, il doit tre certain de sa vertu positive (49). " Ne craignez donc pas de paratre trop svres, si, usant de votre droit, vous exigez pralablement ces preuves positives, et si, en cas de doute, vous remettez plus tard lordination de quelquun, car, comme lenseigne lgamment saint Grgoire le Grand, " si lon veut btir une maison, on ne fait pas supporter tout le poids de ldifice des bois que lon vient peine de couper dans la fort : ils ploieraient et jetteraient bas le poids dont on les a chargs ; mais on attend quils aient bien sch et perdu toute la verdeur (50) " ; ou encore pour emprunter les paroles concises et claires du Docteur anglique : " Les ordres sacrs prsupposent la saintet... ainsi le fardeau des ordres repose sur des murailles que la saintet a dj dbarrasses de lhumidit des vices (51). " Du reste, si lon observe avec soin toutes les prescriptions canoniques, si tous sen tiennent aux rgles de prudence que Nous avons fait promulguer, il y a quelques annes, sur ce sujet par la Sacre Congrgation des Sacrements (52), on pargnera bien des larmes lEglise, bien des scandales aux fidles. Et comme Nous avons voulu que des rgles analogues fussent donnes pour les religieux (53), en mme temps que Nous en inculquons qui de droit lexacte observance, Nous rappelons tous les Suprieurs gnraux des Instituts religieux qui ont des jeunes clercs se prparant au sacerdoce, quils ont regarder comme sadressant galement eux ce que Nous avons recommand jusquici propos de la formation du clerg, puisquils prsentent leurs sujets lordination et que lvque sen rapporte dordinaire leur jugement. 55. Que ni les vques, ni les Suprieurs religieux ne se laissent dtourner de cette absolue svrit par la crainte que le nombre des prtres du diocse ou de lInstitut nen vienne dcrotre. Le Docteur anglique, saint Thomas, sest dj pos la question, et voici comme il y rpond, avec sa clart et sa sagesse coutumires : " Dieu nabandonne jamais tellement son Eglise quon ny puisse trouver les hommes quil youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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faut pour suffire aux besoins du peuple, pourvu quon fasse avancer ceux qui e n sont dignes et que les indignes soient exclus (54). " Du reste, comme le remarque justement le mme saint Docteur, en rapportant presque mot mot les graves paroles du IVe Concile oecumnique du Latran (55): " Si lon ne pouvait trouver autant de prtres quil y en a maintenant, mieux vaudrait avoir un petit nombre de bons prtres que beaucoup de mauvais (56). " Cest ce que Nous-mme avons rappel dans une circonstance solennelle quand, loccasion du plerinage international des sminaristes, lanne de Notre jubil sacerdotal, Nous adressant au groupe imposant des archevques et vques dItalie, Nous disions quun seul prtre bien form vaut mieux quun grand nombre peu ou point prpars et sur lesquels lEglise ne peut gure compter, supposer mme quelle nait pas pleurer sur eux (57). Quel compte terrible, Vnrables Frres, naurons-nous pas rendre au Prince des Pasteurs (cf. 1 P 5, 4), lEvque souverain des mes (cf. 1 P 2, 25), si jamais nous avons confi ces mmes mes des guides incapables, des chefs qui ne seraient pas la hauteur de leur mission ! 56. Et pourtant, bien quil faille tenir ferme ce principe que le nombre ne doit pas tre pour lui-mme la proccupation primordiale de qui collabore la formation du clerg, tous, cependant, doivent sefforcer daccrotre le recrutement de vigoureux et vaillants ouvriers pour la vigne du Seigneur, dautant plus que les besoins moraux de la socit, loin de diminuer, vont toujours croissant. Et, parmi tous les moyens de parvenir un but si noble, le plus facile et tout la fois le plus efficace, le plus universellement la porte de tous et celui, en consquence, que tous doivent employer, cest la prire, selon le prcepte de Jsus-Christ lui-mme : La moisson est abondante, mais les ouvriers sont rares ; priez donc le Matre de la moisson pour quil y envoie des moissonneurs (Mt 9, 37.38). Quelle prire pourrait tre plus agrable au Coeur sacr du Rdempteur ? Quelle prire peut esprer dtre exauce plus vite et plus pleinement que celle-l, si conforme aux ardents dsirs de ce Coeur divin ? Demandez donc et on vous donnera (Mt 7, 7) ; demandez de bons et de saints prtres, le Seigneur ne les refusera pas son Eglise : il lui en a toujours donn au cours des sicles, aux poques mme qui semblaient moins propices lclosion de vocations sacerdotales ; bien plus, il les donnait alors en plus grande abondance, ne conclure que des tmoignages de lhagiographie catholique du XIXe sicle, si riche en gloires de lun et lautre clergs, parmi lesquelles brillent comme des toiles de premire grandeur ces trois gants de la saintet qui sillustrrent en des champs daction si divers et que Nous avons eu la consolation dhonorer de laurole des saints : saint Jean-Marie Vianney, saint Joseph-Benot Cottolengo et saint Jean Bosco. 57. Il ne faudrait pas toutefois laisser de ct les moyens humains de cultiver le germe prcieux de la vocation que Dieu a sem pleines mains dans les coeurs gnreux de tant de jeunes gens, et cest pourquoi Nous louons, Nous bnissons et Nous recommandons de tout Notre coeur ces oeuvres pies qui, de maintes faons suggres par lEsprit Saint, visent conserver, promouvoir, seconder les vocations sacerdotales. " Nous aurons beau penser, affirmait l aimable saint de la charit, Vincent de Paul, nous trouverons toujours que nous naurions jamais pu contribuer quelque chose de plus grand qu faire de bons prtres (58). " De fait, rien nest plus agrable Dieu, plus honorable lEglise, plus profit able aux mes que le don dun saint prtre. Si donc celui qui offre un verre deau au plus petit des disciples du Christ ne perdra pas sa rcompense (Mt 10, 42), quelle ne sera pas la rcompense de celui qui met pour ainsi dire dans les mains pures dun jeune lvite le calice sacr, empourpr du Sang de la Rdemption, et qui laide lever vers le ciel ce calice, gage de pacification et de bndiction pour lhumanit ? youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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58. Cest ici que Notre pense reconnaissante se porte vers cette Action Catholique que Nous avons constamment voulue, promue et dfendue, et qui, en tant quelle est la participation du lacat lapostolat hirarchique de lEglise, ne peut pas se dsintresser du problme vital des vocations sacerdotales. Et de fait, pour Notre profonde consolation, Nous la voyons en tous lieux se distinguer dans ce champ particulier de lactivit chrtienne comme en tous les autres ; certainement, la plus riche rcompense de son dvouement est prcisment de voir cette admirable floraison de vocations sacerdotales et religieuses au sein de ses organisations de jeunesse, prouvant par l quelles ne sont pas seulement un terrain fcond pour le bien, mais un jardin bien gard et bien cultiv, o les fleurs les plus belles et les plus dlicates peuvent spanouir sans danger. Que tous les membres de lAction Catholique apprcient lhonneur qui en rejaillit sur leur association et quils se persuadent que, par la collaboration ce recrutement du clerg sculier et rgulier, mieux quen aucune autre manire, le lacat participera effectivement la haute dignit du sacerdoce royal, dont le Prince des Aptres salue tout le peuple des rachets (1 P 2, 9). 59. Mais le premier jardin, et le mieux adapt, o doivent comme spontanment germer et clore les fleurs du sanctuaire, cest encore toujours la famille vraiment et profondment chrtienne. La majeure partie des vques et des prtres dont lEglise proclame la louange (Si 44, 15) doivent lorigine de leur vocation et de leur saintet aux exemples et aux leons dun pre rempli de foi et de vertu virile, dune mre chaste et pieuse, dune famille dans laquelle, avec la puret des moeurs, rgne en souveraine la charit pour Dieu et pour le prochain. Les exceptions cette rgle courante de la Providence sont rares et ne font que confirmer la rgle. Quand, dans une famille, les parents, sur le modle de Tobie et de Sara, demandent Dieu une nombreuse postrit, o soit bni le nom de Dieu dans les sicles des sicles ( Tb 8, 9), et quils la reoivent avec gratitude comme un don du ciel et comme un dpt prcieux ; quand ils sefforcent dinculquer leurs enfants ds les premires annes la sainte crainte de Dieu, la pit chrtienne, une tendre dvotion Jsus Eucharistie et la Vierge Immacule, le respect envers les lieux et les personnes sacrs ; quand, de leur ct, les enfants voient dans leurs parents le modle dune vie dhonneur, de travail et de pit ; quand ils les voient saimer saintement dans le Seigneur, sapprocher souvent des sacrements, obir non seulement la loi ecclsiastique de labstinence et du jene, mais en outre lesprit chrtien de la mortification volontaire ; quand ils les voient prier au foyer domestique, groupant autour deux toute la famille, afin que la prire en commun monte plus agrable vers le ciel ; quand ils les savent compatissants aux misres du prochain et quils les voient partager avec les pauvres leur riche ou leur modique avoir, il est bien difficile que, tandis que tous les enfants sefforceront de suivre les exemples des parents, il ny en ait pas un au moins parmi eux qui nentende au fond du coeur lappel du divin Matre : Viens, suis-moi (Mt 19, 21 ; Mc 10, 21) ; je ferai de toi un pcheur dhommes (cf. Mt 4, 19). Bienheureux les parents chrtiens qui, mme sils ne font pas de ces divins appels leurs enfants lobjet de leurs plus ferventes prires, comme jadis aux temps de plus grande foi o cela arrivait plus souvent quaujourdhui, du moins nen ont pas peur et savent y voir un honneur insigne, une grce de prdilection du Seigneur pour la famille. 60. Il faut bien reconnatre, au contraire, que souvent, trop souvent, hlas les parents, mme parmi ceux qui se font une gloire dtre sincrement chrtiens et catholiques et cela surtout dans les classes les plus leves et les plus cultives de la socit ne semblent pas pouvoir se rsigner la vocation sacerdotale ou youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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religieuse de leurs enfants et ne se font aucun scrupule de combattre lappel divin par toutes sortes darguments, voire par des moyens qui peuvent mettre en pril non seulement la vocation un tat plus parfait, mais la conscience mme et le salut ternel de ces mes qui, pourtant, devraient leur tre si chres. Ce dplorable abus, comme celui, qui rgnait fcheusement aux sicles passs, de contraindre les enfants ltat ecclsiastique, mme sans aucune vocation ou aptitude (59), nest certes pas lhonneur de ces mmes hautes classes sociales, aujourdhui gnralement si peu reprsentes dans les rangs du clerg. En effet, sil est vrai que la dissipation de la vie moderne, les attractions qui, surtout dans les grandes villes, veillent prmaturment les passions de la jeunesse, les coles si peu favorables en tant de pays au dveloppement de ces vocations, sont en grande partie la cause et la douloureuse explication de la raret des vocations sacerdotales dans les familles aises et distingues, on ne peut, par ailleurs, nier que cette raret tmoigne galement dune dplorable diminution de foi dans les familles elles-mmes. Et de fait, sils regardaient les choses sous la lumire de la foi, quelle dignit plus haute des parents chrtiens pourraient-ils dsirer pour leurs enfants, quel rle plus noble que celui qui, Nous lavons dit, est digne de la vnration des hommes et des anges ? Une longue et douloureuse exprience nous enseigne du reste quune vocation trahie (et le mot nest pas trop svre) est la source de larmes non seulement pour les enfants, mais pour leurs aveugles parents. Dieu veuille que ces larmes trop tardives ne deviennent des larmes ternelles. 61. Et maintenant cest vous, Fils trs aims, que Nous adressons directement Notre parole paternelle, vous tous, prtres du Trs-Haut, membres de lun et lautre clergs, rpandus dans tout lunivers catholique ; vous, qui tes No tre gloire et Notre joie (1 Th 2, 20), qui portez avec tant de gnrosit le poids du jour et de la chaleur (Mt 20, 12) et qui Nous aidez si efficacement, Nous et Nos Frres dans lpiscopat, remplir le devoir de patre le troupeau du Christ ; vous von t Notre paternelle reconnaissance et Nos vifs encouragements ; mais en mme temps, bien que Nous connaissions et apprciions votre zle si louable, Nous vous adressons, dans les besoins de lheure prsente, un appel angoiss. Plus ces besoins saggravent et plus doit crotre et sintensifier votre oeuvre rdemptrice, parce que vous tes le sel de la terre et la lumire du monde (Mt 5, 13.14). Mais, pour que votre action soit vraiment bnie de Dieu et que ses fruits soient abondants, il faut quelle ait pour base la saintet de vie. Cest, Nous lavons dit plus haut, la premire et la plus importante des qualits du prtre catholique : sans elle, les autres dons comptent peu ; avec elle, mme sans tre minemment dou, on peut accomplir des merveilles, comme ce fut le cas, pour ne citer que quelques exemples, de saint Joseph de Cupertino, et en des temps plus proches de nous, celui de lhumble cur dArs, Jean-Marie Vianney, que Nous avons dj mentionn et que Nous voulons prsenter tous les curs comme modle et cleste Patron. Aussi vous dirons-Nous avec lAptre des Gentils : Considrez votre vocation (1 Co 1, 26), et cette considration ne pourra pas ne pas vous faire estimer toujours davantage cette grce, qui vous a t confre par lordination sacre, et ne pas vous stimuler marcher dignes de la vocation laquelle vous avez t appels (Ep 4, 1). 62. A cela vous aidera beaucoup le moyen que Notre Prdcesseur de sainte mmoire, Pie X, dans son Exhortation si pieuse et si affectueuse au clerg catholique (60), dont Nous recommandons vivement la lecture assidue, place en premier lieu, parmi les secours les plus efficaces pour conserver et augmenter la grce sacerdotale ; moyen dont Nous-mme, plusieurs reprises et particulirement dans Notre Encyclique Mens Nostra (61), avons paternellement et solennellement cherch inculquer limportance tous Nos fils, mais plus spcialement aux Prtres : il sagit youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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de lusage frquent des Exercices spirituels. Et comme en clturant Notre Jubil sacerdotal, Nous navons pas cru pouvoir donner Nos enfants un meilleur et plus salutaire souvenir de cet heureux vnement quen les invitant, par la Lettre qui vient dtre rappele, puiser plus abondamment cette source intarissable que Dieu a fait surgir providentiellement dans son Eglise leau vive qui jaillit jusqu la vie ternelle (cf. Jn 4, 14) ; de mme vous, aujourdhui, Fils trs aims, vous qui Nous tes spcialement chers parce que vous travaillez plus directement avec Nous au progrs du Rgne du Christ sur la terre, Nous ne croyons pas pouvoir mieux vous montrer Notre paternelle affection quen vous exhortant instamment tirer le meilleur profit possible de ce moyen de sanctification ; pour cela, vous suivrez les principes et les normes que Nous avons exposs dans lEncyclique prcite : vous enfermant dans la sainte retraite des Exercices spirituels non seulement pendant le temps et dans la mesure strictement prescrits par les lois ecclsiastiques (62), mais encore le plus souvent et le plus longuement que cela sera possible, vous rservant aussi chaque mois un jour pour le consacrer une prire plus fervente et un plus grand recueillement (63), selon lusage constant des prtres les plus zls. 63. Cest aussi dans la retraite et le recueillement que pourra ranimer la grce de Dieu (2 Tm 1, 6) celui qui serait entr " au service du Seigneur ", non par la voie droite de la vraie vocation, mais pour des fins terrestres et moins nobles : puisque lui aussi a t ds lors indissolublement uni Dieu et lEglise, il ne lui reste plus qu suivre le conseil de saint Bernard : " Fais en sorte que dsormais ta conduite et tes aspirations soient bonnes et que ton ministre soit saint ; puisque la saintet de vie na pas prcd, que du moins elle suive (64). " La grce de Dieu, et prcisment celle qui est propre au Sacrement de lOrdre, ne manquera pas de laider, sil le dsire sincrement, corriger ce qui alors a t dfectueux dans ses dispositions personnelles, et remplir tous les devoirs de son tat prsent, de quelque manire quil y soit entr. 64. Tous ensuite vous sortirez de ce temps de recueillement et de prire fortifis contre les piges du monde, anims dun saint zle pour le salut des mes, tout enflamms damour de Dieu, comme doivent ltre plus que jamais les prtres en ces temps o, ct dune corruption si grande et dune perversit satanique, on sent de toutes parts un puissant rveil religieux dans les mes, un souffle de lEsprit Saint qui se rpand sur le monde pour le sanctifier et pour renouveler de sa force cratrice la face de lUnivers (cf. Ps 103, 30). Pleins de cet Esprit Saint, vous communiquerez cet amour de Dieu comme un saint incendie tous ceux qui sapprochent de vous, vous imprgnerez desprit chrtien la socit bouleverse qui ne peut mettre son espoir que dans le Christ, parce que toujours lui seul est vraiment le Sauveur du monde ( Jn 4, 42). 65. Et avant de terminer, cest vous, jeunes clercs, qui vous formez pour le sacerdoce, cest vous quavec une tendresse toute particulire va Notre pense et sadressent Nos paroles : du fond de Notre coeur Nous vous recommandons de vous prparer avec tout le soin possible la grande mission laquelle Dieu vous appelle. Vous tes lespoir de lEglise et des peuples qui attendent beaucoup, ou plutt qui attendent tout de vous, et principalement cette connaissance active et vivifiante de Dieu et de Jsus-Christ, qui constitue la vie ternelle (cf. Jn 17, 3). Cherchez donc par la pit, la puret, lhumilit, lobissance, la discipline, ltude, devenir des prtres vraiment selon le Coeur de Dieu ; persuadez-vous que le soin avec lequel vous travaillerez acqurir une formation solide, si grand et diligent quil soit, ne sera jamais excessif, puisque de cette formation dpend en grande partie votre future activit apostolique. Faites que lEglise, au jour de votre ordination sacerdotale, vous trouve vraiment tels quelle vous veut, cest--dire " quune sagesse youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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cleste, des moeurs pures, une pratique de la vertu prouve par le temps, soient votre recommandation ", afin que " le parfum de votre vie charme lEglise du Christ, et que, par votre prdication et votre exemple, vous difiiez la maison, cest--dire la famille de Dieu (65). " Ainsi seulement vous pourrez continuer les glorieuses traditions du sacerdoce catholique et hter le jour si dsir o il sera donn lhumanit de goter les fruits de la paix du Christ dans le rgne du Christ. 66. Et maintenant, en terminant cette lettre, Nous dsirons vous annoncer, vous, Nos Vnrables Frres dans lpiscopat, et par vous tous Nos fils trs chers, qu titre de tmoignage solennel de Notre reconnaissance pour la sainte coopration par laquelle, votre suite et votre exemple, ils ont rendu si fructueuse pour les mes cette Anne Sainte de la Rdemption, et plus encore pour perptuer le pieux souvenir et la glorification de ce sacerdoce, dont le Ntre et le vtre, Vnrables Frres, et celui de tous les prtres du Christ, sont la participation et la continuation, Nous avons cru opportun, aprs avoir entendu lavis de la Sacre Congrgation des Rites, de prparer une messe propre " du suprme et ternel Sacerdoce de Jsus-Christ ", messe que Nous avons le plaisir et la consolation de publier en mme temps que la prsente Encyclique. Il ne Nous reste, Vnrables Frres, qu accorder tous la Bndiction Apostolique et paternelle quils attendent et dsirent du Pre commun. Que ce soit une bndiction daction de grces pour tous les bienfaits dpartis par la Bont divine au cours de ces deux Annes Saintes extraordinaires de la Rdemption, que ce soit une bndiction pleine de souhaits pour la nouvelle anne qui va commencer ! Donn Rome, prs St-Pierre, le 20 dcembre 1935, jour du 56e anniversaire de Notre ordination sacerdotale, la 14e anne de Notre Pontificat.
23

NOTES (1) Cf. Pie XI, Lettre encyclique Ubi arcano du 23 dcembre 1922 : AAS XIV (1922) 673-700. (2) Cf. Pie XI, Lettre apostolique Officiorum omnium du 1er aot 1922 : AAS XIV (1922) 449-458. (3) Cf. Pie XI, Constitution apostolique Deus scientiarum Dominas du 24 mai 1931 : AAS XXIII (1931) 241-262. (4) Cf. Pie XI, Indiction dAnne Sainte Quod nuper du 6 janvier 1933 : AAS XXV (1933) 5-10. (5) Pie XI, Lettre encyclique Divini illius Magistri du 31 dcembre 1929 : AAS XXII (1930) 49-86. (6) Pie XI, Lettre encyclique Casti connubii du 31 dcembre 1930 : ASS XXII (1930) 539-592. (7) Pie XI, Lettre encyclique Quadragesimo anno du 15 mai 1931 : AAS XXIII (1931) youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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177-228.

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(8) Pie XI, Lettre encyclique Caritate Christi du 3 mai 1932 : AAS XXIV (1932) 177194. (9) Pie XI, Lettre encyclique Acerba animi du 29 septembre 1932 : AAS XXIV (1932) 321-332. (10) Cf. Jos. Flavius, Antiquit., l. XI, c. 8, 5 (dit. Teubner, III, 61, 331.) (11) (12) (13) (14) (15) (16) (17) S. S. A. S. Jean Jean Chrysostome, Chrysostome, De De sacerdotio, sacerdotio, sur la 5, l. l. III, III, 4 5 : : PG PG 48, 48, ch. 56, Concile Concile de de Trente, Trente, sess. sess. XXII, XXII, ch. ch. 1 2 : : Denzinger Denzinger n. n. 938. 940. Ibid. 642. 642. XVIII. 131.
24

Manzoni, Jean

Observations

morale in

catholique, : PG

Chrysostome,

Homil.

Isaiam

(18) S. Thomas dAquin, Somme thol., Supplm., q. 36, art. 1 ad 2. (19) (20) (21) S. S. Decret., Robert Bellarmin, dist. Explanatio De in 88, Psalmos, instit. c. Ps. prael., CXXXI, c. 6. 9. 11.

Laurent

Justinien,

(22) S. Thomas dAquin, Somme thol., Supplm., q. 35, art. 1 ad 3. (23) Pontifical Romain, Ordination des prtres. Monition aux ordinands. (24) (25) (26) (27) (28) M. Cf. S. Grgoire Code Cf. T. Concile le Grand, de ibid., Ciceron, dElvire, De c. Epist., Droit c. legibus, 33 : l. 1, p. 25. PL c. II, c. n. 77, 470. 124. 1. 8-10. 52.

Canon, 132 l.

Denzinger,

(29) Brviaire Romain, Hymne des Laudes pour la fte du Saint Nom de Jsus. (30) (31) Concile S. de Carthage Advers. III, haeres. c. 3 ; 59, cf. 4 Mansi, : PG II, 41, 691. 1024.

Epiphane,

Panar.,

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(32) Brviaire Romain, au 18

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juin, leon VI.

(33) S. Ephrem, Carmina Nisibaena, carm. XIX (dit. Bickel, p. 112). (34) S. Ephrem, Carmina Nisibaena, carm. XVIII (dit. Bickel, p. 112). (35) (36) (37) S. S. Jean Chrysostome, Advers. Code De sacerdotio, l. III, 59, c. 4 4. : PG PG c. 48, 41, 642. 1024. 971.

Epiphane, Cf.

haeres. de

Panar., Droit

Canon,

(38) Pontifical Romain, Ordination des prtres. Monition aux ordinands. (39) (40) (41) (42) Tertullien, Cf. Code Cf. Code Apologeticus, Code de de de Droit Droit c. Droit Canon, Canon, tit. 1 : Canon, c. 1366, XXI, c. PL 1, c. 260. 129. 2.

1352-1371.

(43) S. Alphonse de Liguori, Opere asc., vol. III (d. Marietti, 1847), p. 122. (44) (45) (46) S. S. Code Lon Jean le de grand, Droit Epistola Hom. Canon, II, XVI, ch. in 2 Tim. c. : : PL PG 973, 54, 62, 3. 647. 587.
25

Chrysostome,

(47) S. Charles Borrome, Hom. ad ordinandos, 1 jun. 1577 (Homiliae d. bibl. Ambros., Milan, 1747, t. IV, p. 270). (48) S. Jean Chrysostome, Hom. XVI, in Tim. : PG 62, 587.

(49) S. Alphonse de Liguori, Thol. Mor. de Sacrum. Ordin., n. 803. (50) S. Grgoire le Grand, Epist., l. IX, ep. 106 : PL 70, 1031. (51) S. Thomas dAquin, Somme thol. II-II, q. 189, art. 1 ad 3.

(52) Cf. Pie XI, Instruction sur le recrutement des candidats au sacerdoce du 27 dc. 1930 : AAS XXIII (1931) 120-127. (53) Cf. Pie XI, Instruction sur la formation des jeunes clercs se prparant au sacerdoce chez les religieux du 1er dc. 1931 : AAS XXIV (1932) 74-81. (54) S. Thomas dAquin, Somme thol., Supplm., q. 36, art. 4 ad 1.

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(55) (56) (57) (58) (59) Cf. P. Cf. Concile S. du Latran Thomas Osservatore Renaudin, Code romano Saint de IV, an.

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1215, loc. 29-30 de Canon, juillet Paul, c. ch. c. 22. cit. 1929. v. 971.

dAquin, du

Vincent Droit

(60) Cf. Pie X, Exhortation Haerent animo du 4 aot 1908 : ASS XII (1908) 555-577. (61) Cf. Pie XI, Lettre encyclique Mens Nostra du 20 dcembre 1929 : AAS XXI (1929), 689-706. (62) Cf. Code de Droit Canon, c. 126, 595, 1001, 1367.

(63) Cf. Pie XI, Lettre encyclique Mens Nostra du 20 dcembre 1929 : AAS XXI (1929) 705. (64) S. Bernard, Epistola XXVII, ad Ardutionem : PL 182, 131.

(65) Pontifical Romain, Ordination des prtres. Monition aux ordinands.


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