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Paul WATZLAWICK

LINVENTION DE LA REALITE Contributions au constructivisme


Extraits

La conception que tout individu a du monde est et reste toujours une construction de son esprit, et on ne peut jamais prouver quelle ait une quelconque autre existence. Erwin Schrdinger, Lesprit et la Matire.

PREFACE (WATZLAWICK)
Psychologue, psychothrapeute, psychanalyste jungien et sociologue, figure de proue de lEcole de Palo Alto et promoteur de la nouvelle communication, est un thoricien dans le constructivisme radical, et membre fondateur de lcole de Palo Alto. si ce que nous savons dpend de comment nous sommes parvenus la savoir, alors notre conception de la ralit nest plus quune image vraie de ce qui se trouve lextrieur de nousmmes, mais elle est ncessairement dtermine aussi par les processus qui nous ont conduits cette conception. toute prtendue ralit est - au sens le plus immdiat et concret du terme - la construction de ceux qui croient lavoir dcouverte, et tudie. Autrement dit, ce quon suppose dcouvert est en fait une invention ; mais, linventeur, ntant pas conscient de son acte dinvention, il la considre comme existant indpendamment de lui.

INTRODUCTION (WATZLAWICK)
Bien que la plupart des reprsentations du monde, philosophiques, scientifiques, sociales, idologiques ou individuelles, soient trs diffrentes les unes des autres, elles ont cependant un point commun: lhypothse de base quune ralit relle existe, et que certaines thories, idologies ou convictions personnelles la refltent (lui correspondent) plus justement que dautres. la dcouverte que notre environnement, tel que nous le percevons, est notre invention.

INTRODUCTION A UN CONSTRUCTIVISME RADICAL (ERNST VON GLASERSFELD)


E.von GLLASERSFELD est n de parents autrichiens Munich en 1917. Fermier pendant la guerre, il rejoint en 1948 le groupe de recherche de Silvio Ceccato et devient collaborateur permanent de lInstitut de cyberntique de Milan. En 1963 il rejoint la recherche scientifique de lUS Air Force et travaille le domaine de la computational linguistics. Depuis 1970 il enseigne la psychologie cognitive lUniversit de Georgie. Il sintresse lanalyse conceptuelle, la thorie de la connaissance, et, depuis peu, au concept de nombre chez lenfant. Il crit actuellement un livre sur la thorie constructiviste de la connaissance. 1. En effet, il nest pas ncessaire dexplorer trs profondment la pense constructiviste pour se rendre compte quelle mne invitablement laffirmation que ltre humain - et ltre humain seulement - est responsable de sa pense, de sa connaissance, et donc de ce quil fait. Aujourdhui, alors que les bhavioristes sont encore rsolus rejeter toute responsabilit sur lenvironnement, et que les sociobiologistes essaient den placer une bonne partie dans les gnes, une doctrine

peut en effet paratre inconfortable si elle avance que nous navons personne dautre remercier que nous-mmes pour le monde dans lequel nous pensons vivre. 2. ... le constructivisme radical affirme en effet - comme Kant dans sa Critique - quon peut tudier les oprations au moyen desquelles nous constituons notre exprience du monde, et que la conscience deffectuer ces oprations (ce que Cecatto a si joliment appel, en italien, consapevollezza operativa) peut nous aider le faire diffremment, et peut-tre mieux. 3. ...en dpit de la thse de Kant selon laquelle lentendement ne puise pas ses lois dans la nature, mais au contraire les lui prescrit, la plupart des savants considrent encore aujourdhui quils dcouvrent les secrets de la nature, et, lentement mais srement, tendent le champ de la connaissance humaine en les dvoilant... 4. Aujourdhui comme toujours rgne la conviction que la connaissance nest connaissance que si elle reflte le monde tel quil est. 5. . . .le monde empirique, celui de la vie quotidienne comme celui du laboratoire, constitue le terrain dexprimentation pour nos ides (structures cognitives). 6. Si on prend au srieux le mode de pense volutionniste, il ne peut en aucun cas sagir des organismes ou ides qui sadaptent la ralit, mais de la ralit qui, en limitant ce qui est possible, anantit inexorablement ce qui nest pas apte vivre. 7. Dans la nature, un manque daptitude est invariablement fatal les philosophes, par contre, meurent rarement de linadquation de leurs ides. 8. . . . la connaissance ne reflte pas une ralit ontologique objective, mais concerne exclusivement la mise en ordre et lorganisation dun monde constitu par notre exprience. 9. . . . la question laquelle il est impossible de rpondre - savoir si, et dans quelle mesure, une image transmise par nos sens correspond la ralit objective - reste aujourdhui encore le point crucial de toute la thorie de la connaissance. 10.... le monde dont nous faisons lexprience est et doit tre comme il est parce que nous lavons compos ainsi. 11. lI sagit dabord de comprendre que la connaissance, cest--dire ce qui est connu, ne peut tre le rsultat dune rception passive, mais constitue au contraire le produit de lactivit dun sujet. 12.Lpistmologie consiste alors tudier comment lintelligence opre, quels moyens et manire elle emploie pour construire un monde relativement stable et rgulier partir du flux dexpriences dont elle dispose. 13. En effet, lefficacit dune cl ne dpend pas du fait de trouver une serrure laquelle elle convienne : la cl doit seulement ouvrir le chemin qui mne au but prcis que nous voulons atteindre. 14. Ce que nous exprimentons, dcouvrons et savons est ncessairement constitu de nos propres lments de construction, et seuls nos manires et moyens de construction peuvent en rendre compte. 15.Le problme traditionnel disparat ds que lon ne considre plus la connaissance comme la recherche de la reprsentation iconique dune ralit ontologique, mais comme la recherche de manires de se comporter et de penser qui conviennent.

LA CONSTRUCTION DUNE REALITE (HEINZ VON FOERSTER, 1973)


N Vienne en 1911. Aprs des tudes de physique il travaille dans diffrents laboratoires de recherche industrielle en Allemagne et en Autriche. Il migre aux Etats Unis en 1949. Il devient secrtaire du programme de confrences sur la cyberntique de la Fondation Josiah H.Macy. Il a publi cinq volumes des textes de ces confrences. Il fonde en 1957 le dpartement de biophysique et de physiologie, et en 1958 le laboratoire informatique de biologie, laboratoire interdisciplinaire. Auteur de plus de 70 publications. 1. Lenvironnement, tel que nous le percevons, est notre invention. 2. Et, dans la mesure o la rgle du jeu le plus populaire aujourdhui est de rendre les autres responsables de nos propres actes - le jeu sappelle htronomie -, mes arguments ont ncessairement un impact trs impopulaire. 3. Limpratif thique sera : Agis toujours de manire augmenter le nombre de choix possibles. 4. Et limpratif esthtique: Si tu veux voir, apprends agir 2

EFFET OU CAUSE (WATZLAWICK)


1. Les deux langages - le ntre et celui des physiciens - sont trop diffrents, et mme le meilleur traducteur chouerait sil tentait de les faire se correspondre. les physiciens avancent de faon convaincante des preuves mathmatiques de leur conception du monde. mais ces preuves (mme si nous comprenons le langage mathmatique dans lequel elles sont formules) se rapportent un monde que nous ne pouvons nous reprsenter, tant donn nos manires de penser et dexprimenter aussi continuons-nous vivre comme si leffet suivait ncessairement la cause... 2. dAristote Descartes et jusque dans un pass trs rcent, les constructions scientifiques et sociales de la ralit ont t entirement fondes sur les conceptions dun espace trois dimensions et dun temps dfini par une progression continue et linaire. On peut aussi affirmer que le modle de causalit linaire est la base des concepts occidentaux de responsabilit, de justice, et surtout de vrit objective, et donc des notions de vrai et de faux. 3. Plus simplement exprim : dans cette ralit, leffet dune cause doit suivre cette cause, il ne peut en aucun cas se produire en mme temps que sa cause, et encore moins la prcder. Telle est la conception dicte par le sens commun. Aprs tout il sagit ici, semble-t-il, dune relation de type si.. .alors; et, dans cette vision du monde, il semble tout aussi impossible quun effet puisse devenir sa propre cause. 4. Des convictions, esprances, prjugs et surtout certaines prsuppositions inbranlables ont ltrange capacit de produire rflexivement - leur propre preuve et justification. 5. . . .certains diagnostics psychiatriques - contrairement aux diagnostics faits dans dautres spcialits mdicales - ne dfinissent pas un tat pathologique, mais le crent plutt.

LES CONSEQUENCES DE LA PENSEE CAUSALE (RUPERT RIEDL)


Rupert RIEDL est n Vienne en 1925. A tudi la mdecine, lanthropologie et la biologie puis locanologie. Enseigne actuellement Vienne lInstitut de zoologie. A crit Die Ordnung des Lebendigen (lordre dans les organismes vivants) en 1975, Die Strategie der Genesis (la stratgie de la Gense) en 1976, Biologie der Erkenntniss (Biologie de la connaissance) en 1979, et Evolution und Erkenntniss en 1980. 1. Comment expliquer que nous voulions (chaque fois que nous ne savons pas) dterminer des causes, des buts, cest--dire une causalit et une finalit ? 2. Dj en 1739-1740, dans son Trait de la nature humaine, HUME affirmait que la causalit ne faisant peut-tre pas partie de la nature, et ,tait donc probablement rien dautre quun besoin de lesprit humain. 3. Lpistmologie volutionniste considre gnralement lvolution des organismes comme un processus daccumulation de connaissances. 4. Un organisme est programm de manire pouvoir dsapprendre rapidement ce quil a appris sil arrive plusieurs fois que la concidence prvue ne se confirme pas. 5. EINSTEIN nous a en effet appris quil existe un continuum espace-temps, quon appelle aussi espace quatre dimensions, ferm sur lui-mme, la physique a indiscutablement prouv son existence, mais aucun esprit humain ne peut se le reprsenter. 6. ...nos modes de perception ne nous fournissent que de vagues approximations sur la structure de ce monde. 7. Notre conception des causes nous influence directement, ici, sur notre plante. Elle est non seulement responsable dune scission actuellement insurmontable dans notre conception du monde, mais elle a aussi engendr un fouillis social et environnemental dont nous ne parvenons manifestement pas nous sortir. Et cest prcisment ce qui rend utile notre exemple. 8. ...la prdiction dune relation causale se vrifie delle-mme. 9. Toutes les erreurs dsastreuses qui en ont rsult ont la mme origine : une vrification dans le domaine de la pense est prise pour une vrification relle et russie dans le monde concret. 10.Quelque chose comme un deuxime monde est alors apparu: un monde thorique est venu sajouter au monde observable. Mais qui dcide quand ces deux mondes se contredisent? O trouver la vrit? Dans nos sens qui nous trompent, ou dans notre conscience laquelle on ne peut se fier? Et l commence prcisment le dilemme de ltre humain: il est dsormais confront la coupure de son monde en deux parties -coupure particulirement douloureuse parce quelle le partage aussi lui-mme en deux, en corps et me, en matire et esprit. On trouve l aussi la racine du conflit qui fait partie de lhistoire de notre civilisation depuis deux millnaires et demi : celui qui oppose la rationalisme lempirisme, lidalisme au matrialisme, les sciences exactes

au sciences humaines, les interprtations causales aux interprtations finalistes, lhermneutique au scientisme. 11. Lincertitude de la connaissance est remplace par la certitude de la croyance. (KLIX)

LES PREDICTIONS QUI SE VERIFIENT DELLES-MEMES (WATZLAWICK)


1. En effet la psychanalyse est une thorie du comportement humain qui repose sur la supposition quil existe une causalit linaire, donc que le pass dtermine le prsent. 2. Et, en 1959, Heisenberg lui-mme dit: Souvenons-nous que nous nobservons pas la nature elle-mme, mais la nature soumise notre mthode dinvestigation. 3. . .. nous sommes influencs par nos prvisions, prjugs, superstitions, dsirs et espoirs cest--dire des constructions totalement mentales, qui ne correspondent souvent a aucune ralit - et quel point aussi la dcouverte de tels phnomnes branle nos thories sur limportance extrme de lhrdit et des caractres inns. car il est inutile dinsister que le fait que ces constructions peuvent avoir des effets ngatifs autant que positifs. Nous sommes non seulement responsables de nos rves, mais aussi de la ralit que crent nos espoirs et nos penses. 4. . . . lon continue, en psychologie exprimentale, ignorer ces rsultats extrmement gnants et soumettre les animaux comme les tres humains des tests avec un srieux absolu et lappui dune objectivit scientifique, nest quun petit exemple de la dtermination avec laquelle nous nous dfendons quand notre conception du monde est menace. 5. Lintrt scientifique pour les placebos crot rapidement. 6. Seuls les individus dont la vision du monde est fonde sur un mode pense linaire classique (pour qui seule une relation objective existe entre ta cause et leffet) ragissent avec consternation en apprenant que ltat des patients traits avec des placebos sest souvent amlior de faon tout fait inexplicable. Autrement dit, laffirmation du mdecin selon laquelle il sagit dun nouveau mdicament, rcemment mis au point et efficace, et la bonne volont du patient croire en son efficacit crent une ralit dans laquelle une supposition devient un fait rel. 7. . . . les prdictions qui se vrifient delles-mmes sont des phnomnes qui, non seulement branlent notre propre conception de la ralit, mais aussi peuvent remettre en question la conception scientifique du monde. 8. .. . la ralit invente devient ralit relle seulement si le sujet qui invente croit son invention. 9. Le mathmaticien HOWARD formula son axiome existentiel affirmant que si quelquun prend conscience dune thorie concernant son comportement, il nest plus soumis celle-ci, mais devient au contraire libre de lui dsobir.

LIMPARFAITE PERFECTION (WATZLAWICK)


1. Dans notre conception du monde, fonde sur la causalit linaire classique, deux lments se dgagent avec une apparente logique et ncessit : dune part la sparation de lobservateur (le sujet connaissant) et de lobserv (lobjet connu), et dautre part lorganisation gnrale du monde en fonction de paires de concepts opposs - organisation que le bon sens commun parvient confirmer en croyant reconnatre dans lexprience quotidienne la distinction entre cause et effet, intrieur et extrieur, jour et nuit, bien et mal, corps et me, pass et futur, sant et maladie. Et on pourrait continuer longtemps cette numration. 2. Heisenberg notait.. .quun monde vraiment objectif, dnu de toute subjectivit, serait, de ce fait mme, inobservable. 3. . . .tout nouveau progrs social semble entraner une diminution des liberts individuelles.

AVEC QUOI CONSTRUIT-ON DES REALITES IDEOLOGIQUES (WATZLAWICK)


1. Aussi audacieux, aussi fort soit-il, et aussi ferm sur lui-mme quil paraisse, un systme nen a pas moins une fatale imperfection : il ne peut lui-mme prouver sa propre logique et cohrence. 2. Kant avait dj remarqu que toute erreur de ce type consiste prendre les faons dont nous dfinissons, dterminons ou dduisons nos concepts pour les choses elles-mmes. 3. . . .quand une interprtation du monde, une idologie par exemple, prtend tout expliquer, une chose reste cependant inexplicable: le systme interprtatif lui-mme. 4. Shakespeare: Le bien et le mal nexiste pas, si ce nest dans nos penses. 4

5. Quand une thorie scientifique est finalement dclare valable par dcision politique, et justifie ds lors la contrainte gnrale exerce par la raison dEtat, tombe le rideau de fer de lobscurantisme. 6. Plus la ngation est active, plus lobjet de cette ngation simpose avec force ceux qui le nient. 7. . . .on ne peut chapper au pige dune conception particulire que si on vite de la considrer comme un fait existant indpendamment de nous, et menant des conclusions qui, leur tour, tablissent rflxivement la vracit de cette conception; il sagit bien plutt de mettre en question ses fondements mmes. 8. Que les conditions dune socit galitaire soient construites selon des principes marxistes ou au contraire capitalistes, le rsultat est tout aussi strotyp. La tentative de niveler les diversits humaines naturelles mne inexorablement aux excs du totalitarisme, et finalement lingalit. De la mme faon, trop insister sur la libert, comme manifester trop dinquitude la protger, aura pour rsultat de la nier totalement. 9. ... les systmes complexes - par exemple les socits humaines - sont homostatiques, cest-dire capables dautorgulation. 10. Dans les systmes complexes le changement et lvolution sont le produits de facteurs qui semblent dabord constituer des dviations ou des anomalies pathologiques : mais, en fait, sans elles, le systme senliserait dans une immuable strilit.

LA MOUCHE ET LA BOUTEILLE A MOUCHES (WATZLAWICK)


1. Wittgenstein (Investigations philosophiques): - Quel est ton but en philosophie ? -Montrer la mouche lissue par o schapper de la bouteille mouches. 2. ...lunivers du paradoxe est autonome ; il se situe au-del du monde conceptuel construit partir des catgories, en apparence universellement valables, du vrai et du faux. 3. Les ralits mathmatiques ne sont pas dcouvertes mais inventes.

UNE ENQUETE SUR LES FONDEMENTS DES MATHEMATIQUES PEUT-ELLE NOUS APPRENDRE QUELQUE CHOSE SUR LESPRIT ? (Gabriel STOLZENBERG)
N New York en 1937. Doctorat de mathmatiques en 1961 au MIT. A enseign Harvard et Brown. Depuis 1967 il travaille sur le dveloppement des mathmatiques et la critique constructiviste des mathmatiques classiques, est sintresse aussi depuis 1973 au langage, la connaissance, la communication et la mthodologie scientifique. 1. Si quelquun se situe lintrieur dun systme de pense, ce qui simpose alors est une procdure pour en sortir, et dfaire un certain nombre de croyances et modles de pense apparemment fondamentaux. 2. . . . un pige nest pas vu comme tel pour qui se trouve lintrieur. 3. Accepter une croyance et lintgrer dans une conception de monde, cest perdre, dans certains cas, la capacit de revenir en arrire et de la remettre en question. 4. Une solution ce problme serait, mon avis, de nous efforcer dinventer et dappliquer des procdures de dissolution des croyances et habitudes acceptes telles quelles. 5. En mme temps que nous apprenons nous servir du langage, nous apprenons attribuer aux autres, comme nous-mmes, une beaucoup plus grande matrise du langage que nous nen avons en ralit. Dans la pratique courante, nous ne cherchons gnralement pas plus quune apparence de sens. 6. Et, de tout systme de croyances que lon peut effectivement dfendre, je dirai quil se vrifie lui-mme ou quil est irrfutable. 7. Un systme de croyances peut ressembler trait pur trait un vrai systme scientifique, si ce nest pour une caractristique essentielle qui len distingue: toutes les observations, valuations, etc., sont faites du seul point de vue du systme. 8. On considre donc comme allant de soi que tout le monde voit les choses de la mme faon ; do les erreurs dinterprtation des croyances et expriences des autres qui sensuivent presque ncessairement, puisque, en fait, tout le monde ne voit pas les choses de cette faon.