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UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO NORTE

CENTRO DE CINCIAS HUMANAS, LETRAS E ARTES


MESTRADO EM ANTROPOLOGIA SOCIAL








ARTE, PRAZER E BISTURI: CONSTRUO CORPORAL
ATRAVS DA BODY MODIFICATION


Mestranda: Julyana Vilar de Frana Manguinho
Orientadora: Elisete Schwade

















Natal/RN
2012
2



JULYANA VILAR













ARTE, PRAZER E BISTURI: CONSTRUO CORPORAL
ATRAVS DA BODY MODIFICATION.


Dissertao de Mestrado apresentada ao
Programa de Ps-Graduao em Antropologia
Social da Universidade Federal do Rio Grande
do Norte sob a orientao da Profa.

Dra.
Elisete Schwade.








Natal/ RN
2012

3
































Catalogao da Publicao na Fonte.
Universidade Federal do Rio Grande do Norte.
Biblioteca Setorial do Centro de Cincias Humanas, Letras e Artes (CCHLA).


Manguinho, Julyana Vilar de Frana.
Arte, prazer e bisturi : construo corporal atravs da body modification /
Julyana Vilar. 2012.
154 f.: il.

Dissertao (Mestrado em Antropologia Social) Universidade Federal
do Rio Grande do Norte. Centro de Cincias Humanas, Letras e Artes.
Programa de Ps-Graduao em Antropologia, Natal, 2012.
Orientadora: Prof. Dr. Elisete Schwade.

1. Corpo. 2. Experincia. 3. Outsiders. 4. Contexto. Complexo. I.
Schwade, Elisete. II. Universidade Federal do Rio Grande do Norte. III.
Ttulo.

RN/BSE-CCHLA 391.6





4


JULYANA VILAR



ARTE, PRAZER E BISTURI: CONSTRUO CORPORAL
ATRAVS DA BODY MODIFICATION.


Dissertao de Mestrado apresentada ao
Programa de Ps-Graduao em Antropologia
Social da Universidade Federal do Rio Grande
do Norte sob a orientao da Profa.

Dra. Elisete
Schwade.


Aprovada em: ____/____/ 2012.



BANCA EXAMINADORA


______________________________________

Profa. Elisete Schwade Orientadora

______________________________________

Prof. Camilo Albuquerque de Braz Examinador externo

______________________________________

Prof.

Carlos Guilherme O. do Valle Examinador interno

______________________________________

Profa. Roseli Porto Suplente



6































A Vincius Vilar,
Amor infinito,
Amor sem limites,
Amor tatuado em mim.

7

AGRADECIMENTOS

Professora Elisete Shwade, orientadora deste trabalho, que soube me
conduzir nos momentos que mais me senti perdida em campo.
Ao CNPq/CAPES, pelo financiamento atravs da bolsa de mestrado, sem
a qual o presente trabalho no seria possvel.
Mainha e Painho, que depositam todo amor, carinho, dedicao e
confiana em mim e no meu trabalho, alm da ajuda financeira e das doses dirias de
autoestima. Sem eles do meu lado, com certeza, esta dissertao no teria sido
concluda.
A todos os funcionrios e professores do PPGAS/UFRN, que ajudaram
direta ou indiretamente minha trajetria, cujo apoio foi fundamental para o
desenvolvimento desta pesquisa.
A todos os meus informantes, principalmente Alexandre e Rayssa, da
Xtreme Tattoo e Piercing, Faby e Luciano, da Arte e Vida Tattoo, que abriram suas
portas para minha pesquisa e, com toda pacincia, respondiam minhas dvidas e
perguntas.
Aos Professores: Carlos Guilherme O. do Valle (PPGAS/UFRN), Roseli
Porto (PPGAS/ UFRN) e Miriam Grossi (PPGAS/UFSC), cujas crticas e sugestes
foram importantssimas para a construo deste trabalho.
Ao Professor Camilo Braz (UFG), por participar da banca examinadora e
por me servir de inspirao atravs da sua pesquisa de mestrado.
Tristan Loloum, pela relao (pessoal e acadmica) que construmos
juntos, pautada no companheirismo, amor, incentivo e admirao.
minha famlia do Recife/PE, que mesmo de longe, e sem saber direito
o que fao, esto sempre na torcida por mim.
A todas as minhas amigas e amigos que esto sempre do meu lado, em
especial: Haylene, Andressa, Jeanne, Fabola, JoFagner e Monique, amo vocs.
Aos meus alunos dos cursos de Licenciatura da UFRN, aos colegas e
companheiros do Departamento de Prticas Educacionais e Currculos da UFRN. Aos
cursistas e tutores do Projeto Gnero e Diversidade na Escola (GDE). Aos parceiros do
grupo de pesquisa Gnero, Corpo e Sexualidades (UFRN). Um agradecimento junto
com um pedido de desculpas por ter me ausentado, em algumas situaes, em funo
desta dissertao.

5

































Tornar-se singular, confundir-se com os outros, ou as duas coisas ao mesmo tempo?
David LeBreton

8

RESUMO


Diante da pesquisa de campo realizada com um grupo ligado ao universo da body
modification, possvel perceber alguns usos e significados associados a essas formas
de intervenes corporais. A body modification ou modificao corporal faz parte do
circuito dos piercings e tatuagens, no entanto, so formas menos diludas socialmente e
consideradas mais extremas, como: escarificaes, alargadores, implantes subcutneos,
lngua bifurcada, surfaces e suspenses corporais. O objetivo desta dissertao lanar
um olhar antropolgico sobre essas prticas, contextualizando os sujeitos envolvidos
com essas tcnicas, situando-os dentro de um enfoque relacional, percebendo seus
percursos e trajetrias. As discusses esto centradas em torno da noo de construo
corporal e estilo de vida na cidade. Ideais como distino pessoal e imitao prestigiosa
tambm esto presentes nesse universo, bem como questes ligadas a gnero, prazer,
arte, e ao chamado circuito alternativo. Dessa forma, a etnografia aqui apresentada
demonstra o carter complexo e contemporneo dessas prticas de marcaes corporais,
em que o corpo aparece como elemento central nas experincias dos sujeitos desta
pesquisa.

Palavras-chave: Corpo. Experincia. Outsiders. Contexto complexo.




9

ABSTRACT


In view of a field research carried out by a team connected to the universe of body
modification, it is possible to discern some uses and meanings linked to these forms of
body interventions. Body modification or body change is part of the circuit of piercings
and tattoos, although they are socially less thinned and more extreme, like
scarifications, subcutaneous implants, bifurcated tongues, surfaces and body
suspensions. The aim of this paper is to cast an anthropological glance on these
practices, joining at the same context all the subjects involved with these techniques,
placing them inside the same relational focus and capturing their journeys and
trajectories. The discussions are concentrated on the notion of body building and urban
life style. Ideas as personal distinctness and prestige imitation are also present in this
universe, as well as matters attached to genre, pleasure, art, and to the so-called
alternative circuit. This way, the ethnography so far presented here, reveals the
complex and contemporaneous character of these practices of body markings in which
the body appears as the central element in the experiences of the subjects of this study.

Keywords: Body. Experience. Outsiders. Complex context.




10

SUMRIO

Introduo ................................................................................................................. 11
1 Captulo Introduzindo Corpos Estranhos ......................................................... 18
1. Tatuando Caminhos............................................................................................. 28
2. Entrando no universo da body modification ......................................................... 36
3. Histria e contexto da body modification no Brasil.............................................. 49
4. Body modification: novas imagens, novos olhares ............................................... 56
5. As imagens no falam por si s ........................................................................ 62
2 Captulo Lindos de doer .................................................................................... 69
1. Faby Sou uma feminista contempornea ....................................................... 78
Iniciao ....................................................................................................... 80
Tipos e intensidades das intervenes no corpo ............................................. 84
Contextos e relaes ..................................................................................... 86
Suspenso, dor e significados ........................................................................ 89
Tenho uma conscincia de vida diferente ................................................... 92
2. Herbert Suspenso com pblico di menos ................................................... 95
Iniciao ....................................................................................................... 97
Contexto e relaes ....................................................................................... 99
Suspenso e seus significados ..................................................................... 107
3. Henrique S quem fez que vai saber ......................................................... 110
Suspenso, dor e seus significados .............................................................. 116
4. Alexandre - body modification arte .............................................................. 118
Suspenso e seus significados ..................................................................... 123
5. Rayssa voc totalmente ativo dessa escolha .............................................. 123
3 Captulo Suspension Day ................................................................................. 128
1. O Ritual ......................................................................................................... 133
2. Algumas falas e impresses ............................................................................... 141
Consideraes finais ................................................................................................ 147
Referncias .............................................................................................................. 150



11

Introduo

Minha proposta com esta dissertao construir um estudo etnogrfico
sobre a prtica da body modification no contexto atual. Essas formas de intervenes
corporais, que fazem parte do universo da chamada body art
1
, no so marcas to
diludas socialmente como os piercings e as tatuagens, elas se configuram como
transformaes mais extremas e tambm menos usuais, feitas atravs de tcnicas que
englobam: alargadores, implantes subcutneos, escarificaes, surfaces, bifurcao de
lngua e suspenses corporais
2
.
Segundo David LeBreton (2004), os processos que envolvem a prtica da
body modification sinalizam para uma problematizao em torno das construes
corporais contemporneas. O corpo visto como um espao de interseco entre as
orientaes culturais, que so os elementos e objetos que materializam os contatos
sociais, e as experincias pessoais, que so as construes subjetivas. Portanto, para
trabalhar com a noo de corpo, tomando a body modification como tema da pesquisa,
deve-se analisar essas duas nuances: tanto os processos sociais e culturais que envolvem
essas intervenes corporais, quanto a forma como cada sujeito se apropria dessas
tcnicas.
Para conhecer mais o circuito da body modification e seus sujeitos, passei
a visitar os estdios de tatuagem de Natal/RN
3
, bem como alguns outros espaos que se
caracterizam como de sociabilidade frequentados pelos envolvidos com a pesquisa.
Alm disso, participei de um encontro com indivduos ligados prtica da suspenso
corporal em Braslia/DF. S consegui observar alguns dados de campo porque passei a
percorrer esses caminhos e percursos junto com meus informantes.
Busquei analisar esses diversos espaos por perceber que a body
modification trata-se de uma prtica inserida num constante fluxo e movimento. Meus
interlocutores possuem trajetrias diferenciadas, compartilham a ideia da construo
corporal atravs da body modification, mas no andam em grupo constantemente, e nem
tampouco frequentam sempre os mesmo espaos. O estdio de tatuagem era o ponto
central da minha etnografia, porque era nesse lugar que eu entrava em contato com os

1
Arte no corpo, que seriam tatuagens, piercings e outras formas mais extremas.
2
No decorrer do texto explicarei como cada uma dessas marcas corporais.
3
Esses so os espaos em que se realizam algumas modificaes corporais, local tambm onde conheci
alguns dos sujeitos desta pesquisa.
12

sujeitos da pesquisa, mas em outros momentos eu precisava encontr-los espaos
distintos. Ou seja, foram as dinmicas e os processos que esto relacionados com a
pratica da body modification que me fizeram utilizar essa trajetria metodolgica.
Nessas circunstncias, tambm percebi que o fato de ser tatuada, ter a
mesma faixa etria que eles e participar do circuito conhecido como alternativo,
facilitou meu contato com o grupo e minha aceitao em determinados contextos,
principalmente os de sociabilidade.
Outra caracterstica que me fez percorrer esses trajetos durante o campo
foi constatar que em Natal, por ter um cenrio pequeno em relao a body modification,
eu no poderia ficar presa ao estdio de tatuagem, porque assim no conseguiria colher
alguns dados de campo e no conheceria outras pessoas ligadas a essa prtica.
Sendo assim, esta pesquisa se aproxima da perspectiva etnogrfica
multissituada (MARCUS, 1995) em que o antroplogo procura seguir os sujeitos da
pesquisa nas suas trajetrias cotidianas, encontrando um fio condutor que associe e
relacione o fenmeno estudado com outras prticas, percebendo dessa forma os sentidos
e significados que os sujeitos atribuem as suas experincias.
Essa maneira de interveno durante a pesquisa no s uma perspectiva
contempornea ou inovadora de etnografia, mas uma necessidade do trabalho de campo
na cidade, porque nesse contexto os objetos e as pessoas circulam em vrias situaes
sociais diferentes. Para que o pesquisador consiga entender determinadas prticas, ele
precisa caminhar junto com seus informantes. Como nos diz George Marcus (1995:
106):
O objeto da pesquisa no , assim, necessariamente restrito a
determinado grupo situado no interior de um campo de observao.
Muitas vezes, o objeto consiste num determinado fenmeno social e
sua construo ocorre ao se fazer determinados movimentos, seguindo
pessoas, histrias, objetos ao longo de vrias cadeias, superpondo
situaes e verificando os pontos nos quais as interseces,
ressonncias e associaes ocorrem.

Vivendo um momento acadmico to diverso, complexo, contemporneo
e fluido, s vezes, interessante nos apegarmos a determinadas teorias, principalmente
metodolgicas, para nos guiarmos em campo e no ficarmos soltos, sem entender que
aquilo que estamos fazendo cincia.
Aps o mapeamento dos trajetos, movimentos e espaos, chegou um
momento do campo em que senti a necessidade de centrar minhas observaes e
13

anlises nas experincias de alguns indivduos, concentrando assim meu olhar em cinco
jovens que praticam a suspenso corporal em Natal. Nesse momento da construo do
meu caminho etnogrfico, a noo de descrio densa de Geertz (1978) me auxiliou no
que diz respeito ideia de interpretar os contextos sociais, levando em considerao que
as atitudes e valores dos sujeitos podem mudar de acordo com as relaes que eles
estabelecem com os outros e a situao em que esto inseridos.
Outro texto que me ajudou na problematizao do trabalho de campo
antropolgico foi o de Cludia Fonseca (1999) Quando cada caso no um caso, que
me fez refletir sobre a importncia em se compreender o particular, mas sempre
relacionar com o geral, entendendo que sem esse exerccio reflexivo h etnografia, mas
no h Antropologia. Ou seja, eu tinha uma realidade particular, que era a trajetria
individual de cada sujeito dentro da body modification na cidade de Natal, mas teria que
fazer uma associao com outras prticas e dinmicas, relacionando com categorias
mais abrangentes.
Como o universo da tatuagem e do body piercing j me era familiar, tive
que passar por um processo de estranhamento dessas prticas e dos espaos
relacionados com essas formas de intervenes, porque atravs do dilogo com a
diferena que se abre um caminho para a reflexo em torno do objeto pesquisado
(FONSECA, 1999: 65). Tudo me era muito conhecido, e tive certa dificuldade em
entender como iria transformar todos aqueles fenmenos em objeto antropolgico.
Contei, ento, com o auxlio fabuloso das etnografias que j haviam sido publicadas
sobre tatuagem e body modification. Assim, passei a perceber o que seria importante
olhar em campo e como estranhar aquelas prticas que para mim eram to familiares.
Os trabalhos de Dbora Leito (2002), Zeila Costa (2004) e Andra
Osrio (2006) foram extremamente relevantes no meu primeiro contato com a body art.
O primeiro trabalho fala sobre o consumir tatuagem, fazendo referncia quelas
intervenes mais ligadas moda, em que a tatuagem aparece como um enfeite corporal
relacionada com prticas de embelezamento. J a dissertao de Zeila Costa nos mostra
o processo de mudana pelo qual o universo da tatuagem passou indo do poro ao
estdio, ou seja, o antes relacionado com grupos ligados aos movimentos de
contracultura e o hoje, em que percebemos um maior uso da tatuagem por vrios
grupos e indivduos, bem como sua maior aceitao. Na tese de Andra Osrio, ela faz
um estudo comparativo entre dois estdios de tatuagem, mostrando semelhanas e
14

diferenas, sendo o objetivo central da sua pesquisa discutir as relaes de gnero
presentes na tatuagem.
Esses trabalhos foram bem importantes no meu processo de
estranhamento. No entanto, depois tive que me afastar um pouco dessas observaes
para, ento, encontrar o meu prprio olhar. Tinha que perceber o que o meu campo me
mostrava, qual era a realidade que estava ao meu redor e como eu teria que me inserir
dentro desse contexto, mas sempre fazendo as devidas relaes com essas outras
pesquisas.
J a dissertao de Camilo Braz (2006), sobre body modification em So
Paulo, me acompanhou durante todo o processo de construo deste trabalho, retomo
vrios dados analisados por ele, traando um breve paralelo entre nossas pesquisas,
porm, considerando que nossos cenrios possuem algumas diferenas. Alm do que,
alguns sujeitos do grupo estudado por mim em Natal sempre mencionam So Paulo e
Braslia como o centro da body modification no Brasil, algumas referncias utilizadas
por eles so provenientes desses contextos. Ento, nada mais coerente que tambm fazer
essa relao.
Acredito que seja primordial trazer a discusso em torno da noo de
contextos sociais complexos (BARTH, 2000), porque as diferenciaes, nesse caso
corporais, so frutos desses contatos entre os diversos grupos e sujeitos na cidade, a
chamada heterogeneidade cultural, to presente nos contextos citadinos. Atravs da
imagem visual se transmite alguma mensagem identitria dentro de um espao em que
as relaes se do muito mais pela linguagem visual do que verbal. Assim, como
sinaliza Miguel Vale de Almeida (2004: 30): a poltica do face a face, do encontro
casual de rua, da visibilidade confirmadora que nos rodeia.
Na cidade tambm as subjetividades ficam mais flor da pele, pois as
interaes entre os grupos e os sujeitos so bem mais diversificadas e complexas.
aquilo que Abner Cohen (1969) discute no seu texto sobre o contexto urbano na frica,
no qual demonstra que os indivduos passam por mecanismos de destribalizao e
retribalizao a partir do momento que entram em contato com outros grupos e
indivduos, ou seja, esses processos de distino identitria s fazem sentido quando
estamos diante de uma situao complexa.
Continuando a reflexo em torno da chamada Antropologia Urbana, o
enfoque dado por Goffman (1975) discusso em torno das relaes e no no atributo,
ser primordial para o entendimento do grupo desta pesquisa. Pois, em alguns
15

momentos as intervenes corporais dos sujeitos em questo so vistas de uma forma
estigmatizada, porm, em algumas situaes elas so valorizadas, ou seja, a nfase no
ser na modificao em si, mas nas relaes e contextos. Dialogo com a noo de
outsiders de Becker (2008), relacionando tambm com a ideia de mltiplos papis de
Gilberto Velho (1994), sendo esta ltima um dos pontos principais da discusso, porque
a partir do momento que descrevo os vrios papis desempenhados pelos sujeitos da
pesquisa, trago uma contribuio para um maior entendimento do que est por trs da
prtica da body modification, colaborando, dessa forma, para que o carter extico
dessas prticas e dos seus praticantes passe por uma melhor compreenso, mesmo que
seja somente pelo meio acadmico.
A pergunta norteadora desta dissertao : como se d o processo de
construo corporal dentro da body modification? E o que essas prticas tm para nos
dizer sobre as influncias culturais e sociais no corpo dos indivduos. Isso porque,
quando pensamos em corpo, acreditamos que se trata de uma construo individual ou
biolgica, pois ele representa o eu, a pessoa. Porm, com um olhar mais
aprofundado e cientfico, percebemos que as representaes e os significados que
atribumos ao nosso corpo perpassam tambm por questes culturais e sociais, e no
puramente individuais ou biolgicas.
As anlises desta pesquisa esto centradas em duas discusses, a primeira
est relacionada ao processo de individualizao (escolha individual) de um processo
social. Por isso que optei por detalhar a trajetria de alguns poucos sujeitos, para
perceber como se configura para cada um deles a construo corporal via body
modification. A segunda tomar a prtica da body modification e seus atores como um
espao social, que mostrar apontamentos para discusses de ideias mais amplas.
Sendo assim, a noo de corpo entendida como categoria orientadora
das reflexes, trazendo tambm questes que envolvem estilo de vida, estando ligado s
referncias de um grupo alternativo no contexto urbano. Nesse sentido, estabeleo um
dilogo com o texto de Luis Eduardo Soares (1994), em que o mesmo descreve as
prticas alternativas contemporneas, tendo como trinmio o corpo-esprito-natureza,
que so to presentes no mbito da body modification. Alm disso, procuro trazer as
discusses em torno da dor (HELMAN, 2009), o uso de fotos como instrumento
metodolgico (GURAN, 2000) e construo da masculinidade (RIAL, 1998;
CECHETTO, 2004).
16

Dessa forma, o texto est dividido em trs momentos: no primeiro
captulo descrevo meus caminhos em campo; os estdios de tatuagem que frequentei e
como foi minha aproximao com o tema e os sujeitos da pesquisa. Meu olhar para as
marcaes corporais passou por um processo gradual de construo. Assim como os
sujeitos da pesquisa fazem com seus corpos, comecei observando uma interveno
considerada mais aceita socialmente, que no caso a tatuagem, e depois fui analisando
as mais extremas, que so as suspenses corporais. Portanto, nessa parte do texto,
caracterizo as dinmicas que envolvem as tatuagens e depois discuto os outros
mecanismos que implicam as modificaes corporais. Nesse momento tambm utilizo
as fotos como instrumento metodolgico para dialogar com os sujeitos da pesquisa, bem
como para esclarecer algumas formas de interveno.
No segundo momento do texto, analiso as trajetrias dos sujeitos da
pesquisa que j passaram pela experincia da suspenso corporal, o que acontece que
o mesmo indivduo que possui essa experincia tambm possui outras formas de
interveno no corpo, como: tatuagens, surfaces, alargadores, escarificao e implantes.
A escolha por esse grupo foi puramente metodolgica, visto que eu no poderia ficar
delineando vrias formas de modificao sem me centrar em alguns sujeitos. O que
deve ficar bem claro que no observo apenas a suspenso corporal, mas sim todo o
processo da construo corporal dos meus informantes, que inicia com a tatuagem e tem
o ritual da suspenso como uma de suas prticas.
Descrevo ento, cinco sujeitos mais a fundo. O enfoque das observaes
est na relao que se estabeleceu entre pesquisador e pesquisado; o processo de
iniciao do indivduo nas modificaes corporais; os tipos e intensidade de
intervenes no corpo; contexto e relaes; a suspenso e seus significados, bem como
outras prticas realizadas por eles. Fiz tambm um exerccio para descobrir como eles se
percebem entre si, sempre perguntando o que um sujeito pensava sobre o outro.
Categorias como projeto, escolha e negociao (VELHO, 1987) so tomadas como
centrais para o entendimento das trajetrias desses sujeitos, tendo ainda como referncia
outras etnografias que foram realizadas com jovens nos circuitos urbanos
4
.

4
Destacando duas coletneas que trabalham com esse tema:
VELHO, Gilberto; DUARTE, Luiz Fernando Dias (Org.) Juventude contempornea: culturas, gostos e
carreiras. Rio de Janeiro: 7 Letras, 2010.
MAGNANI, Jos Guilherme Cantor; SOUZA, Bruna Mantese de. Jovens na metrpole: etnografias de
circuitos de lazer encontro e sociabilidade. So Paulo: Terceiro Nome, 2007.
17

No entanto, minha pretenso de maneira nenhuma chegar a um
postulado sobre os modificados, so muito mais questes para serem refletidas e
analisadas. Tomando cuidado tambm em no entrar numa discusso individualizada
desses sujeitos, o objetivo perceber as relaes que eles estabelecem nos seus
contextos, entendendo que suas outras experincias (onde trabalham, com quem moram,
quais so suas preferncias e gostos) contribuem significativamente para suas
construes identitrias e corporais.
No terceiro e ltimo captulo, comento o Suspension Day, evento de
suspenso corporal realizado em Braslia, que contou com a participao dos
suspenders
5
de todo pas. Dessa forma, pretendo narrar como se configurou o evento,
quem foram os participantes, algumas impresses e como o ritual da suspenso
corporal em si. Os trs ttulos que nomeiam os captulos desta dissertao foram
retirados do campo. A expresso Introduzindo corpos estranhos tem a ver com o
incio das discusses deste trabalho e o nome do blog de Snoopy
6
. Lindos de Doer
o ttulo do livro escrito por Andr Meyer
7
que descreve algumas modificaes corporais
contemporneas e Suspension Day foi o nome do evento de suspenso corporal que
participei.
Nesse sentido, inicio o trabalho com uma perspectiva mais geral da body
modification. No segundo momento, uma discusso mais individual e subjetiva dessas
prticas, ou seja, como cada sujeito se apropria e d sentido e significado a sua
construo corporal. E para finalizar, a descrio da prtica da suspenso de uma forma
coletiva ou grupal. Foi essa a sequncia cronolgica do meu campo: primeiro entrei em
contato com o grupo de Natal e depois fui conhecer essa prtica de uma forma coletiva e
com sujeitos de outras cidades, atravs do Suspension Day.


5
Escutei essa expresso pela primeira vez nesse evento, suspenders so os sujeitos que praticam a
suspenso corporal.
6
Snoopy um profissional que realiza modificaes corporais e divulga essas tcnicas atravs de
palestras pelo Brasil e Amrica Latina.
7
Andr Meyer tem modificaes pelo corpo, profissional na rea da body art e considerado um dos
percussores da body modification no Brasil. Ficou conhecido nacionalmente porque foi o vencedor de um
reality show que envolvia resistncia fsica, transmitido por um canal aberto de televiso.
18

1 Captulo Introduzindo Corpos Estranhos

Investe-se no corpo como lugar de prazer do qual
preciso afirmar que seu realando-o,
assinando-o, tomando-o a seu cargo.
(LeBRETON, 2004, 9)

O corpo perpassa por construes que envolvem o social e o cultural, isso
j foi comentado anteriormente, e ser demonstrado durante todo o texto atravs dos
dados etnogrficos. Ademais, quando falamos sobre esse assunto nas Cincias Sociais,
nos reportamos prontamente s tcnicas corporais (1974) de Marcel Mauss. O corpo
visto por Mauss como um substrato social, uma construo relativa, varivel, e que as
tcnicas experimentadas nele so transmitidas culturalmente. Ele tambm refora a ideia
da educao e contato entre os indivduos como divulgadores e propagadores dos atos
corporais, bem como a influncia desses elementos na nossa constituio corporal
biolgica, ou seja, os smbolos sociais adentrando no ambiente fisiolgico,
modificando-o.
Prosseguindo com a reviso bibliogrfica acerca do corpo atravs de uma
leitura sobre as produes acadmicas da chamada Antropologia Clssica, nota-se que
ele (o corpo como categoria analtica) no aparece nas discusses com um enfoque
centrado no indivduo, ele aparece diludo nas observaes etnogrficas sobre o grupo
pesquisado, como um elemento coletivo. O corpo aparece como objeto de investigao
representando o eu mais contemporaneamente, e acredito que isso seja fruto das
relaes estabelecidas nesse contexto no qual h uma supervalorizao do corpo como
uma entidade individual.
Sobre essa distino metodolgica entre o funcionalismo/ estruturalismo
da Antropologia Clssica e o individualismo Contemporneo, LeBreton (2006) nos fala
que em grupos que possuem uma forte coeso coletiva, o corpo o elemento de ligao
da energia comunitria, e atravs dele e dos seus rituais, o homem includo no seio do
seu grupo. Ao contrrio, em contextos individualistas, o corpo o elemento que
interrompe, que marca os limites da pessoa, isto , onde comea e acaba a presena do
indivduo.
Nas etnografias clssicas temos algumas descries de modificaes
corporais associadas a ritos de iniciao, principalmente os masculinos, atravs de
19

rituais dolorosos, os meninos demonstram publicamente que toleram e suportam a dor, e
assim so iniciados na fase jovem ou adulta. Em Sexo e Temperamento, Margareth
Mead (1969) descreve o ritual de escarificao entre os meninos tchambulis
8
. Quando
atinge a idade entre 8 a 12 anos, sendo essa faixa etria estabelecida pelos interesses
cerimoniais e sociais do pai, o menino passa a ser introduzido na sua vida de valentia e
coragem, passando pelo seguinte processo:

(o menino) fica preso a uma pedra, contorcendo-se, enquanto um
tio materno, de parentesco distante, e um especialista em
escarificaes recortam desenhos em suas costas. Pode uivar o quanto
quiser. Ningum vai confort-lo, ningum tenta sustar seus uivos.
Ningum, tampouco, colhe qualquer prazer com eles (1979: 243).

Entre Os Nuer (EVANS-PRITCHARD, 2007: 257) tambm existe a
iniciao na vida adulta pelos homens atravs de uma operao bastante rdua: a testa
do rapaz cortada at o osso com uma pequena faca: seis compridos cortes de orelha a
orelha, que seriam tambm escarificaes. O carter coletivo do ritual tambm
levado em considerao assim como nos tchambulis, e eles acreditam que, se o rapaz
iniciado sozinho, ele ficaria isolado e poderia morrer. Nesses dois casos percebemos
algumas caractersticas em comum. A primeira, que tambm se assemelha com a
escarificao feita pelo grupo analisado nesta pesquisa, a tcnica da inciso em si,
onde atravs de um material cortante (bisturi ou faca) realizam-se cortes na pele,
produzindo marcas indelveis. A construo da masculinidade tambm est presente
nos dois casos, demonstra-se o suportar a dor, ter coragem e valentia atravs dos rituais,
e isso faz parte dos processos do tornar-se homem, sendo essa caracterstica no s
particular a esses grupos, se estendendo tambm para outros segmentos.
Mas se existe um elemento distintivo bem presente nos dois casos o
carter coletivo desses rituais. Tem-se uma demonstrao pblica do suportar a dor,
estamos falando de um ritual coletivo, de iniciao ou aceitao ao grupo. Tambm
percebemos essas mesmas caractersticas no filme etnogrfico Circunciso, de Jean
Rouch (1948), no qual mostrado um ritual de exciso entre os meninos de uma
comunidade africana (Hombori, no Mali - frica), onde mais uma vez aparecem as
particularidades associadas dor, a um ritual coletivo, iniciao e construo da
masculinidade.

8
Grupo que habitava a regio da Papua Nova Guin, pas da Oceania. Foi nesse local que a antroploga
fez os seus primeiros registros sobre as diferenas sociais atribudas aos papis masculinos e femininos.
20

Existem tambm outras formas de escarificao que no esto
relacionadas nem com um ritual de iniciao masculina e nem tampouco com a body
art. Trata-se de leses corporais intencionais, feitas principalmente por adolescentes nos
contextos contemporneos,

Frente avalanche de emoes que experimentam, alguns
adolescentes batem sua cabea contra uma parede, quebram a mo
contra uma porta, queimam-se com um cigarro, se ferem para conter
um sofrimento que leva tudo em seu caminho. Ou, em segredo, fazem
inscries cutneas com um compasso, com vidro, com uma navalha,
com uma faca (LEBRETON, 2010: 26).

Segundo o autor, essas intervenes seriam uma maneira de o
adolescente se apropriar do seu corpo. Estando diante de situaes desagradveis, to
presentes nas vivncias e experincias relatadas por alguns jovens, ao ferir-se ou cortar-
se, estariam ressignificando os sentimentos de dor e sofrimento. No estar bem em sua
pele implica algumas vezes a reorganizao de sua superfcie para vestir uma nova pele
e nela melhor se encontrar (LEBRETON, 2010: 26).
Voltando Antropologia Clssica, temos um relato visceral feito por
George Catlin sobre uma cerimnia entre os ndios Mandan, no captulo Da tortura nas
Sociedades Primitivas, do livro de Pierre Clastres A Sociedade contra o Estado (2003):

Um a um, os jovens, j atingidos por quatro dias de completo jejum e
por trs noites insones, avanam em direo ao seu carrasco. Chegara
a hora. Com furos pelo corpo e estiletes enterrados nas chagas,
enforcamento, amputao, a derradeira corrida, carnes rasgadas:
parecem inesgotveis os recursos da crueldade. E no entanto: a
impassibilidade, eu poderia at mesmo dizer a serenidade com que
esses jovens suportam o martrio, era ainda mais extraordinrio do que
o prprio suplcio... Alguns deles, ao perceberem que eu estava
desenhando, fixaram seus olhos nos meus e sorriram; mas, ouvindo a
faca arranhar-lhes a carne, eu no conseguia conter as lgrimas
(CLASTRES, 2003: 199).

Essa descrio um claro testemunho dos rituais de iniciao presentes
em alguns grupos e comunidades narradas pela Antropologia Clssica. Nesse caso, e em
tantos outros, o silncio e a represso diante da dor devem ser postos em prtica pelos
meninos/homens. Mas o que chama a ateno nesse relato o sofrimento do
antroplogo diante desse ritual, a dor sentida pelos ndios passa a lhe incomodar e
21

provoca um certo desconforto, como se fosse uma dor emptica
9
. Sensao parecida
acontece quando olhamos uma foto ou uma sesso de body modification, principalmente
as que envolvem sangue e cortes profundos.
Ainda em relao aos homens, podemos observar nos dias de hoje
algumas formas de modificaes corporais, como as chamadas body building
10
, que so
feitas sobretudo entre os jovens do sexo masculino, e poderiam estar relacionadas com a
construo de um corpo musculoso e forte, conseguido atravs de atividades fsicas,
principalmente a musculao. As mulheres tambm procuram esse tipo de
transformao corporal, sendo um pouco diferente o objetivo que se quer alcanar.
Os fisiculturistas seriam um exemplo mais extremo dessa forma de
modificao. Nas academias de ginstica, atravs de vrias sesses de levantamento de
pesos, com equipamentos adequados, controle e ingesto de suplementos alimentares, e
em alguns casos o uso de anabolizantes, chega-se ao corpo idealizado, um corpo com
msculos aparentes que transmite uma ideia de virilidade e fora. A noo do sacrifcio
e absteno bem presente nesses segmentos, porm, h uma ideia de recompensa no
futuro. As caractersticas masculinas que representam domnio, autoridade, excelncia e
fora, tambm fazem parte dessa construo (SABINO, 2004). A dor tambm entra
nesses processos de uma forma bem especfica, como descreve Csar Sabino (2004:
170):
A dor vista de forma positiva e sua constituio ritualizada de
forma a conferir quele que a sente e cultiva um determinado papel
construdo atravs das interaes sociais nas quais o prprio
sentimento da dor apresenta-se como fator fundamental da elaborao
identitrias. A capacidade pessoal de resistncia ao sofrimento
doloroso uma via de aquisio de status no grupo.

J em relao s mulheres, pouco se fala das modificaes corporais
femininas na Antropologia Clssica. Isso tem a ver com o papel destinado a elas em
algumas etnografias e discusses cientficas, em que prevalece o olhar androcntrico em
certas observaes. Mas tambm h o carter privado das modificaes femininas, visto
que os rituais masculinos se configuram como eventos pblicos em que todos
participavam, inclusive os antroplogos. Nesses dois casos, no podemos nos abster de
uma viso poltica de gnero, pois esses rituais implicam uma problematizao sobre

9
Em alguns eventos de Antropologia ou mesmo Cincias Sociais, apresentei alguns dados desta minha
pesquisa em Grupos de Trabalhos. As pessoas que assistiam, geralmente, se impressionavam muito no
momento em que eram mostradas algumas fotos. De uma certa forma, a dor tambm era experimentada
por elas, causando um certo mal-estar.
10
Musculao.
22

seus significados e suas representaes: a mulher ficando destinada a um papel
secundrio nas produes acadmicas, no aparecendo e participando somente de rituais
privados e no pblicos.
Mesmo diante desse impasse bibliogrfico, temos alguns exemplos de
modificaes corporais femininas, como o caso dos sapatos das meninas chinesas
(sculo X ao XX). Num ato disciplinador e de submisso, as meninas eram obrigadas a
usar um sapato que atrofiava os ps, comprometendo no s a estrutura dessa parte do
corpo, como tambm a sua locomoo.
A justificativa era que esse seria um ato de beleza, pois o p ficaria
parecido com uma flor de ltus, e caso a menina no usasse, poderia ficar sem se casar.
Esse era um procedimento extremamente doloroso, pois quebra-se os ossos, os quatro
dedos eram colocados em baixo do p, s o dedo ficando estendido, o antep e o
calcanhar eram colocados juntos, movendo o dedo para baixo e o osso do calcanhar
para frente (PIRES, 2005: 112). Havia todo um contedo ertico nesse p, segundo
alguns manuais da poca: o dedo era usado como um falo, e a fenda que ficava no
meio do p poderia ser penetrada.
Um exemplo bem mais invasivo de modificao corporal entre as
mulheres so as excises femininas, realizadas por alguns grupos africanos e asiticos.
A tcnica consiste na amputao do clitris da mulher, de forma que a mesma no
consiga mais sentir prazer utilizando esse rgo. Essa prtica gera grandes e acaloradas
discusses porque alguns antroplogos acreditam que devemos relativizar esse tipo de
tcnica, levando em considerao os valores culturais desses grupos. No entanto, um
outro segmento no s acadmico quanto poltico, defende que deve haver uma
interveno para diminuir ou at mesmo acabar com esse tipo de mutilao feminina,
tendo como justificativa a autonomia corporal e de deciso da mulher.
Outro caso feminino que estaria ligado a padres de beleza a tcnica
das argolas no pescoo utlizada pelas mulheres Padung, no norte da Tailndia. Elas
iniciam esse processo ainda criana e vo aumentando a quantidade de argolas com o
passar do tempo. O pescoo se alonga porque o ombro vai caindo com o peso das
argolas, e quanto mais argolas se tm no pescoo, mais admirada a mulher. Por trs de
todo esse encantamento por essas intervenes, deve haver alguma noo de
dominao masculina
11
(BOURDIEU, 1998) em torno do corpo feminino.

11
Para Pierre Bourdieu (1998), essa dominao se d atravs das relaes de troca estabelecidas entre os
gneros (homem e mulher), sendo o corpo o local onde essas disputas pelo poder se inscrevem.
23

J no sculo XX, mais especificamente na Europa e Estados Unidos,
haviam os espartilhos, usados com o intuito de se obter um corpo perfeito e bonito para
os padres da poca, algumas mulheres amarravam suas cinturas para que ficassem
mais finas. Essa tcnica dificultava a respirao e atrofiava algumas partes do corpo.
Nos dias de hoje, temos vrios exemplos de modificaes, alguns menos extremos,
como o caso das depilaes realizadas principalmente por algumas mulheres. Por meio
de processos muitas vezes dolorosos, retira-se o pelo de algumas partes do corpo, como
axilas e pernas
12
. Esse tipo de interveno bem legitimado socialmente porque alm de
envolver uma transformao considerada pequena, tem como objetivo um
enquadramento dentro dos valores culturais. Porm, considero interessante pensarmos
sobre esse tipo de interveno porque, na maioria das vezes, ele passa despercebido.
Atualmente, estamos diante, tambm, dos chamados transtornos
alimentares, bulimia e anorexia, principalmente associados ao universo feminino, que
so abstinncias ou restries dos nutrientes, com o objetivo de se construir um corpo
magro e esguio, sendo um reflexo dos padres contemporneos. Um outro exemplo de
transformao extrema o que acontece com os indivduos que passam pela cirurgia de
reduo de estmago. Depois dessa interveno, h toda uma construo de um novo
corpo, de uma nova identidade e de uma nova imagem. Nesses dois casos, temos a ideia
da lipofobia (horror gordura), caracterstica relacionada aos valores corporais das
sociedades ocidentais e bastante divulgada pelos meios de comunicao, havendo
sempre uma relao entre o corpo magro e uma sensao de felicidade.
Enfim, existe uma diversidade de modificaes ou construes corporais,
tanto contemporaneamente como em outros contextos. Trouxe aqui alguns exemplos,
em que procurei mostrar que neles percebemos tanto processos de transformaes
corporais como tambm situaes dolorosas e incmodas. Duas caractersticas bem
presentes na prtica da body modification, mas que nesse caso provocam um certo
estranhamento, principalmente por serem extremas e consideradas subversivas.
O que percebemos atravs dessas descries que as tcnicas corporais
utilizadas pelas mulheres, muitas vezes, tm como objetivo uma prtica relacionada
com embelezamento, sendo este um dos elementos centrais da constituio da

12
Os homens tambm retiram os pelos de algumas partes do seu corpo, principalmente do rosto. Porm,
importante refletirmos sobre as possibilidades de abertura para homens e mulheres. Pois, facilmente
encontramos homens com barba, mas dificilmente observamos mulheres com os pelos das axilas
crescidos.
24

feminilidade. J entre os homens, os rituais corporais envolvem uma ideia de fora e
superao da dor, que define um pouco o modelo de construo da masculinidade.
H outros trs processos de modificao corporal que so pensados e
percebidos de uma forma comparativa com o grupo desta pesquisa, quais sejam: as
transformaes feitas pelas travestis, as cirurgias plsticas e as modificaes indgenas.
interessante no s detalhar essas tcnicas, mas tambm refletir sobre uma possvel
aproximao entre tais segmentos.
Entre os ndios encontramos o uso de joias corporais, que seriam os
piercings para a body art, o ritual da escarificao, as pinturas corporais (tatuagens) e a
suspenso corporal, todos eles tendo alguma conotao sagrada, religiosa, ritual, de
distino de hierarquias e de transcendncia da dor. Percebemos tambm essas
caractersticas nos grupos ligados a body modification de hoje, menos uma forte relao
com o sagrado e religioso
13
. Porm, as BMs que mais tm uma proximidade visual com
as modificaes indgenas so os alargadores, no s pela prtica de alargar certas
partes do corpo, mas tambm as joias utilizadas, porque algumas delas fazem uma
referncia direta s joias usadas pelos ndios.
Minha primeira relao de aproximao entre os modificados e as
travestis
14
foi por meio de uma foto. Eu estava fazendo campo no estdio de tatuagem e
o profissional que faz as modificaes mostrou umas imagens, na internet, dos
modificados famosos. Em uma delas, mostrou LaNegra, uma mexicana que
considerada uma das mais modificadas do mundo.
Fiquei impressionada como o visual dela, lembrava a imagem das
travestis, comentei isso com o modificador, e ele respondeu: sim, o visual dela bem
travesti. Ela tinha vrias intervenes no corpo, mas ali havia uma ambiguidade de
gnero muito forte, era algo feminino, mas ao mesmo tempo masculino. Era tudo muito
potencializado no seu visual, sendo essa tambm uma caracterstica do visual de
algumas travestis. Percebemos essa ambiguidade de gnero em algumas pessoas, porm,
no caso dela as modificaes corporais faziam com que essa ambiguidade fosse muito
mais reforada.

13
Porm, em algumas situaes observamos o uso de tatuagens com referncias religiosas.
14
Segundo Don Kulick (2008: 21): O termo travesti deriva do verbo transvestir, que pode ter o sentido
de vestir roupas do sexo aposto (cross-dress, em ingls). Porm, as travestis no se caracterizam apenas
por usarem roupas de mulher. Elas adotam nomes femininos, roupas femininas, penteados e maquiagens
femininos, pronomes de tratamento femininos, alm de consumirem grande quantidade de hormnios
femininos e pagarem para que outras travestis injetem at 20 litros de silicone industrial em seus corpos,
com o objetivo de adquirir aparncia fsica feminina, seios grandes, quadris largos, coxas grossas, e o
mais importante, bunda grande
25

Entretanto, conversando algum tempo depois com os outros
entrevistados, notei que essa caracterstica era algo bem particular nela. Segundo um
deles, ela tinha vrias amigas travestis e por isso seu visual fazia referncia a esse
universo. Como no tive contato com ela, e minhas entrevistadas no apresentavam esse
mesmo visual, no pude aprofundar a discusso. No entanto, esse dado me fez abrir os
olhos pra esse tipo de modificao corporal, a das travestis, e assim relacionar com as
modificaes corporais via body modification, percebendo ento suas semelhanas e
diferenas.
Fazendo um link entre a body modification e as performatividades
queer
15
(BUTLER, 2002), poderamos refletir sobre o carter subversivo dessas duas
prticas e por que no dizer transformador. Segundo Butler, atravs dos atos
repetitivos descontextualizados dos padres do sexo (feminino e masculino)
socialmente estabelecidos que podemos interromper ou quebrar com algumas
reprodues de gnero. A drag queen
16
, por exemplo, desmantela os padres sexuais e
de gnero reconhecidos socialmente, principalmente atravs dos excessos (BUTLER,
2002, 65). A body modification, ento, tambm poderia ser pensada dessa forma, j que
as modificaes possibilitam uma outra maneira de se construir e pensar o corpo, que
no aquela legitimada e reconhecida socialmente. Atravs tambm dos excessos:
tatuagem em excesso, piercings em excesso, dor em excesso; se abre um novo caminho
para outras possibilidades de comportamentos corporais, desconstruindo os to
legitimados padres de esttica, beleza, prazer e dor.
Pesquisas que trabalham com a noo de (des)construo corporal so
importantes no campo das Cincias Sociais porque nos mostram, atravs de dados
etnogrficos, como se d os processos de composio corporal. Como o caso das
pesquisas com travestis e transexuais, em que h a descrio de como as novas
tecnologias podem subverter a ordem natural do corpo (GROSSI, 2004), mudando
assim a noo de um gnero biolgico. Essa tambm a inteno deste trabalho,
mostrar como algumas tcnicas podem mudar a lgica do corpo natural, e que essas
transformaes tambm so mutveis, variando entre as sociedades e, dentro de cada
uma delas, segundo os grupos, segundo os indivduos, segundo os contextos e de acordo

15
J que para Judith Butler, o gnero performatizado atravs das repeties das normas, as
performatividades queer seriam as construes que interrompem com essas reprodues. Sendo o termo
queer relacionado com os gays, lsbicas, bissexuais e transgneros.
16
So homens que se vestem com roupas femininas, porm no querem ser mulher. Segundo Vencato
(2005: 232) ao montar-se (usar maquiagem e vestimentas femininas) a drag queen monta seu personagem
e assim pode ser apresentada para um determinado pblico.
26

com os vrios momentos das biografias (RODRIGUES, 2005: 171). Ou seja, nada
permanente, tudo est em processo de transformao e mudanas.
Continuando com essa noo de mudana corporal atravs das tcnicas
da body modification, poderamos dialogar com Foulcault (1987), quando o mesmo
discute as relaes de poder e hierarquia imprimidas nos corpos dos sujeitos. Atravs
dos discursos normativos e disciplinadores, cria-se toda uma atmosfera do que seria um
corpo ideal. Um corpo que no sente dor, saudvel, heterossexual, sem intervenes
consideradas dissidentes, bonito e comportado. Ou seja, corpos dceis que so
construdos diante de elementos controladores:

Esses mtodos que permitem o controle minucioso das operaes do
corpo, que realizam a sujeio constante de suas formas e lhes impe
uma relao de docilidade-utilidade, so o que podemos chamar de
disciplina (FOUCAULT, 1987: 118).

Dessa forma, o que seria um corpo com tatuagens, piercings, alargadores,
suspenses? Seria um corpo in-disciplinado, in-dcil, visvel, doloroso, onde o sujeito
rompe com os valores sociais associados a um corpo ideal. Essa discusso pode trazer
alguma sinalizao em torno da reflexo sobre estigma e preconceito vivenciados pelos
indivduos com modificaes corporais.
Por outro lado, temos tambm as cirurgias plsticas estticas, sendo as
mais conhecidas o implante de silicone e a lipoaspirao. Essas intervenes ganharam
fora, sobretudo, por causa dos valores individualistas e estticos to difundidos nos
dias de hoje. Numa sociedade que propaga a beleza e o consumo como algo
extremamente positivo, o corpo considerado belo tem um alto valor de troca. Ele [o
corpo belo] d status, passa a imagem de juventude, beleza, felicidade, atratividade
sexual e longevidade (GONALVES, 2001: 14).
Nesse universo esttico tambm existem as intervenes no cirrgicas,
sendo uma das mais conhecidas o uso do botox. Atravs de uma substncia especfica
(toxina botulnica), paralisam-se algumas linhas de expresses do rosto, produzindo um
efeito mais jovem para o sujeito. O processo rpido, mas tambm envolve uma
interferncia um pouco dolorosa.
Minha pretenso em detalhar alguns desses rituais corporais, descritos
tanto na Antropologia Clssica quanto em outros contextos, auxiliar no processo de
relativizao da prtica da body modification nos dias de hoje, estabelecendo uma
27

aproximao entre elas, demonstrando, ento, que existem algumas semelhanas e
tambm diferenas. As manipulaes corporais aconteceram e sempre iro acontecer em
variadas situaes e com significados distintos. Embora a metodologia utilizada por
alguns antroplogos clssicos seja um pouco diferente da usada hoje, e o objetivo de
determinados usos corporais por alguns grupos no seja o mesmo dos sujeitos desta
pesquisa, importante estabelecer essa relao porque assim podemos perceber que
existe muita igualdade nessa diversidade.
Merleau-Ponty (1999: 237) defende que quando tomamos o corpo como
objeto cientfico, podemos ultrapassar definitivamente a dicotomia clssica entre o
sujeito e o objeto, ou seja, a anlise do corpo nos permite perceber a interseco entre o
individual e o coletivo, porque ao mesmo tempo que ele representa o eu, tambm
representa o mundo. tambm atravs do corpo que compreendo o outro, assim como
tambm percebo coisas (253), por isso que o corpo entra como um dos pontos de
discusso central para a sua Fenomenologia da Percepo. O corpo a nossa forma de
ser e estar no mundo, de perceber e experimentar, agimos e interagimos no mundo
atravs dele.
Dessa forma, poderamos pensar que as marcas corporais (tatuagem e
body modification) seriam uma forma de representar e agir atravs do corpo, uma
significao do eu no mundo. Modificando o corpo, interagimos e intervirmos em nosso
meio de uma forma diferenciada, tanto para o prprio sujeito quanto para os outros.
Adquire-se ento, uma nova forma de percepo, pois o olhar, o sentir, o tocar, o
experimentar, vai tambm sendo modificado.
Assim, o corpo deve ser problematizado no s como um lugar de
rompimento, de diferenciao individual, mas tambm como um conector, que une o
sujeito com o outro e o mundo. Durante a construo desta pesquisa procurei
integralizar meu olhar para perceber essas duas foras simblicas, o individual, que est
mais associado com esses os processos de distino, mas tambm o lado social, que a
ligao entre o sujeito, os outros e as tcnicas difundidas social e culturalmente.
Segundo LeBreton (2006: 33), pesquisas que tm no corpo seu fio condutor, no
devem nunca esquecer da ambiguidade e da efemeridade de seu objeto. Sempre,
relacionando o ator para no ceder ao dualismo que invalida a anlise. No devemos
esquecer que no estamos diante de corpos, mas sim de sujeitos.

28

1. Tatuando Caminhos

Como afirmei anteriormente, sou tatuada e j tive alguns piercings. Ao
todo so seis tatuagens e algumas delas so bem visveis. Durante o desenvolvimento
desta pesquisa, tentei pensar o porqu das minhas marcas corporais e devo confessar
que no consegui pensar em nada muito fixo, os significados mudam constantemente.
Porm, sempre relembro o momento da minha vida em que fiz a interveno, como por
exemplo: quando passei no vestibular ou depois do nascimento do meu filho, elas ento
estariam associadas a uma ideia de crescimento pessoal ou mudana de status
(OSRIO, 2006). Mas o que isso tem a ver com minha pesquisa? Primeiro, a ideia da
reflexividade enquanto pesquisadora, ou seja, problematizar atravs das minhas
vivncias em campo aquilo que at ento eu no teria problematizado. O fato de ter o
corpo marcado, embora no incio tenha dificultado um pouco meu olhar, facilitou (e
muito) meu contato com o grupo. Eu era quase um deles.
Durante o incio do meu campo, fui visitar alguns estdios de tatuagem
localizados na cidade de Natal/RN e posso afirmar que todos eles possuam suas
especificidades e particularidades, mas havia algo em comum em todos eles: a estrutura
fsica muito parecida com uma clnica mdica, tudo muito organizado, branco, limpo e
higienizado. Todos os tatuadores com quem conversei reforavam a importncia da
assepsia nesses ambientes.
O primeiro estdio de tatuagem que frequentei est localizado num
shopping Center. Esse estdio possui algumas caractersticas singulares, desde que se
assemelha ao que poderamos classificar como uma empresa da tatuagem,
apresentando inclusive acessibilidade para cadeirantes (o que no to comum nos
outros estdios). L, trabalham quatro tatuadores, um body piecer
17
, duas recepcionistas
e um administrador da loja.
O dono do estdio, que tambm tatuador, me contou que sua inteno
com aquela loja foi criar um ambiente em que todas as pessoas pudessem se tatuar,
principalmente as que no esto relacionadas com os setores alternativos da sociedade.
Pelo que percebi, sua clientela bem diferente dos sujeitos desta pesquisa,
predominando as tatuagens consideradas comerciais ou acessrios: estrelas,
borboletas, tribais, frases e as tatuagens das celebridades da mdia. Na semana em que

17
Profissional que aplica o piercing.
29

estava fazendo campo, o tatuador disse que quatro mulheres haviam ido ao estdio para
fazer uma tatuagem parecida com a de uma integrante de um reality show da TV Globo.
As pessoas que querem esse tipo de tatuagem, geralmente, trazem o desenho e pedem
para que alguma coisa seja mudada, seja a cor ou um detalhe, ou seja, mesmo copiando
a tatuagem de uma outra pessoa, h tambm o seu toque pessoal.
O dono desse estdio passa seis meses no Brasil e seis meses na
Noruega, os outros tatuadores tambm passam uma temporada na Europa. atravs
dessas viagens que eles trocam informaes com outros tatuadores e entram em contato
com materiais considerados de melhor qualidade do que os fabricados no Brasil. Essa
questo da viagem tambm vista como algo que confere certo prestgio ao tatuador.
Pelo fato de ter um preo mais elevado, est localizado num Shopping Center, e ter uma
qualidade diferenciada, sua tatuagem acaba virando uma tatuagem de marca. Em
geral, o pblico desse estdio provavelmente no ir realizar uma interveno
considerada mais extrema, como uma suspenso corporal.
Em todos os estdios que frequentei, a maioria da clientela era feminina,
inclusive, em um deles tive acesso ficha que os tatuados preenchem antes de fazer o
procedimento, e o percentual era de 67% de mulheres. Porm, num estdio localizado
no centro da cidade de Natal, o tatuador afirmou que sua clientela predominantemente
masculina. Ele disse que sua especialidade so as tatuagens orientais, e deve ser esse um
dos motivos do seu pblico ser masculino, pois esse estilo mais procurado por
homens.
As redes de amigos tambm contam muito nesse universo da tatuagem,
ou seja, as redes sociais, que segundo John Barnes, so os processos sociais que
envolvem conexes que transpassam os limites de grupos e categorias (1987: 163). Um
amigo se tatua com um determinado tatuador e indica o trabalho desse profissional para
um outro amigo, e assim as redes vo se formando. Acontecendo algo bem parecido
com o descrito por Adrian Meyer com os processos polticos em que os cabos
eleitorais funcionam como elo entre o candidato e o eleitorado (1987: 134). Sendo
assim, o tatuado funcionaria como os cabos eleitorais, e seria o elo entre o tatuador e um
futuro tatuado.
Um outro estdio que visitei fica localizado dentro de uma sex shop
18
, e
seria inevitvel a comparao ou aproximao entre essas duas prticas: o erotismo e as

18
Loja que vende produtos do universo considerado ertico.
30

marcas corporais (tatuagens e piercings, sobretudo os genitais). O corpo, nesses dois
segmentos, um corpo sensual e erotizado, e que est sempre sendo construdo em
funo do olhar e das sensaes de uma outra pessoa. No texto de Maria Filomena
Gregori (2004: 235) sobre sex shops e S/M, ela traz a discusso acerca do
deslocamento do sentido de transgresso do erotismo para um significado mais
associado ao cuidado saudvel do corpo e para o fortalecimento do self. Algo muito
parecido acontece no circuito das tatuagens e da body modification, essa noo do
cuidar de si e do seu corpo dentro de um ambiente conhecido como subversivo e
transgressor. Esses cuidados esto intimamente associados com a assimilao de
cdigos e condutas relacionados com esses determinados segmentos.
H tambm uma srie de exigncias que tentam normatizar esses estdios
de tatuagem, que so supervisionados pela ANVISA (Agncia Nacional de Vigilncia
Sanitria). Essas exigncias vo desde a higienizao dos equipamentos e materiais at
a estrutura fsica do estdio. A Lei estadual n 8.417, de 2003, assevera: Fica proibido
fazer tatuagem, imprimir ou gravar desenhos, afixar piercing sobre o corpo de menores
de dezoito anos de idade, sem autorizao prvia por escrito dos pais ou responsveis.
Dos estdios que frequentei, todos estavam dentro das normas e tambm exigiam a
autorizao para os adolescentes que desejassem fazer tatuagem ou colocar piercing.
Fiz etnografia tambm numa Conveno de Tatuagem realizada em
Natal. Percebi que se tratava de um pblico de tatuados distinto do que eu tinha visto
nos estdios que havia frequentado. Era tudo bem diferente, logo no incio vi um
tatuador trabalhando e bebendo cerveja, o outro sem os materiais de proteo e uma
placa onde estava escrito: Tatuagem a partir de 30,00 reais
19
. Por no ser esse o
pblico-alvo do meu trabalho, no adentrei nas conversas, perguntas e entrevistas, fui
apenas fazer algumas observaes. Mas depois fiquei me perguntando como esses
profissionais legitimam sua profisso, pois aqueles com quem tive um contato maior
buscam sua legalizao atravs da higienizao do processo da tatuagem. Tambm
fiquei me perguntando quais os significados que esse pblico atribui a suas marcas
corporais, j que tambm percebi que os desenhos das tatuagens eram bem diferentes
dos que estava acostumada a ver em outros contextos.

19
Existem tambm as chamadas tatuagens de cadeia, que so aquelas realizadas pelos sujeitos que
vivem uma situao de priso. Eles se utilizam dos materiais que tm acesso dentro desse contexto, como
pregos, arames e tinta de caneta, e assim marcam suas peles. Alguns estudos demonstram que certos
desenhos realizados por eles tem uma relao com o crime que cometeram.
31

Nessa Conveno tambm pude estabelecer um breve contato com os
sujeitos que so conhecidos como couro
20
de conveno
21
. So pessoas que entregam
sua pele para que um tatuador faa a tatuagem que ele escolheu, para que depois esse
desenho entre na disputa para ver quais foram as melhores tatuagens do evento.
Conversei com uma mulher que estava sendo tatuada, uma caveira na regio da perna, e
perguntei como foi a negociao entre ela e o tatuador, e ela contou que chegou para ele
e disse que queria se tatuar, ele ento mostrou o desenho da caveira, ela disse que no
gostou tanto, mas que queria fazer assim mesmo. interessante perceber que ela no
queria o desenho em si, j que no foi ela quem escolheu, mas sim a marca corporal.
Provavelmente, ela ir atribuir significados a essas tatuagens, significados esses que
podero mudar com o tempo, num processo de re-significao.
Existem alguns elementos, cdigos e caractersticas ligadas a esse
universo da tatuagem, pessoas com pele branca, por exemplo, so mais valorizadas,
porque segundo os tatuadores, as cores das tintas ficam mais destacadas nesse tipo de
pele. Eles tambm sempre indicam o uso de filtro solar sobre as tatuagens para a
conservao do desenho e das tintas. Outro aspecto comentado algumas vezes nesse
circuito o estilo da tatuagem. Logo quando fiz minha primeira interveno corporal
(h uns 10 anos), falava-se muito sobre isso, que poderiam ser: oriental
22
, old ou new
school
23
, realista
24
, comics
25
, tribal
26
, dentre outras. No entanto, pouco ouvi falar nesses

20
Couro fazendo uma relao com pele.
21
Essa expresso usada pelos envolvidos nessas convenes.
22
As tatuagens orientais geralmente so grandes, muitas vezes ocupando todo espao das costas, braos,
pernas ou mesmo todo o corpo. Os principais motivos escolhidos so drages, carpas, samurais, gueixas,
sakuras (flor de cerejeira) e flores. (Fonte: blog Dinho Tattoo. Disponvel em:
<http://www.styletattooepiercing.com.br/index.php?option=com_phocagallery&view=category&id=7&It
emid=13>. Acesso em: jan. 2012).
23
As tatuagens old school (escola antiga), por vezes so chamadas de tatuagens tradicionais. Geralmente
as tatuagens tm os traos mais grossos, e so simples, sem muitas informaes. Gaivotas, sol,
mulheres, coraes, dados, ncoras entre outros temas, compem as tatuagens old school. As tatuagens
new school so o resultado atual das tatuagens old school. Nelas, figuram os mesmos temas das tatuagens
old school, entretanto, sua cores so mais vivas, seus traos ainda mais grossos e estilizados e percebe-se
muita influncia do grafite. (Fonte: blog Dinho Tattoo. Disponvel em:
<http://www.styletattooepiercing.com.br/index.php?option=com_phocagallery&view=category&id=3&It
emid=9>. Acesso em: jan. 2012).
24
Trata-se da reproduo fiel de uma foto (Portrait) ou imagem (Realista). Geralmente essas tatuagens
so em homenagem a familiares, animais ou celebridades. (Fonte: blog Dinho Tattoo. Disponvel em:
<http://www.styletattooepiercing.com.br/index.php?option=com_phocagallery&view=category&id=4&It
emid=10>. Acesso em: jan. 2012).
25
Fazem referncias a desenhos animados ou quadrinhos. Mas tambm so denominadas Comics
tatuagens divertidas e caricaturas, na sua maioria so coloridas (Fonte: blog Dinho Tattoo. Disponvel em:
<http://www.styletattooepiercing.com.br/index.php?option=com_phocagallery&view=category&id=5&It
emid=11>. Acesso em: jan. 2012).
26
Geralmente, as tribais so preenchidas em sua totalidade com tinta preta, caracterizada por traos
espiralados. Podem ser: tribais abstratos, tribais em formas de flores, drages e animais, tribais Maoris,
32

estilos de tatuagem durante meu campo. Acredito que hoje fique mais complicado
definir em qual estilo determinada tatuagem se enquadra, podendo haver uma
combinao de vrios estilos num mesmo desenho, por exemplo.
comum tambm escutarmos frases do tipo: tatuagem vicia ou ento
tatuagem em nmero par d azar, essas seriam reflexes em torno dessa prtica para
justificar a realizao constante de mais tatuagens pelos j tatuados. Outro ponto
interessante a influncia da msica dentro desses ambientes, em todos os estdios de
tatuagem que visitei havia msica tocando, destacando o estilo musical do hip hop.
Vale ressaltar tambm que o local onde desenvolvi quase toda a pesquisa,
Natal/RN, trata-se de uma cidade de praia e por ser um ambiente com costumes
praianos e com sol e calor quase o ano inteiro, as pessoas que circulam pela cidade
andam com roupas que mostram mais o corpo. Na praia, o biquni e a sunga relevam
muito do corpo do sujeito e com isso as suas marcas corporais. J nos outros espaos, as
roupas usadas tambm demonstram algumas partes do corpo, como os braos, pescoo e
pernas. Ou seja, as tatuagens e marcas corporais so mais vistas. Podemos perceber essa
diferena se compararmos Natal com outra cidade que tenha frio durante uma parte do
ano, como Florianpolis
27
, por exemplo. Nessa cidade, em determinada poca do ano, o
tatuado deixa de ser tatuado para os outros, porque devido quantidade de roupa que ele
usa (casacos, calas e cachecis) algumas intervenes no ficam aparentes. O que no
acontece em cidades como Natal, aqui o tatuado tatuado durante quase todo o ano, e
em vrios contextos.
Os desenhos e locais da tatuagem vo contribuir tambm para o carter
relativo de aceitao pelos outros dessa marca corporal. diferente uma pessoa que faz
uma tatuagem de borboleta na virilha de uma que tem uma caveira desenhada no
pescoo. Dificilmente a primeira passar por alguma situao constrangedora ou de
preconceito, j a segunda pode receber olhares de reprovao. Uma tcnica que alguns
tatuados utilizam para driblar esses olhares, usando o mecanismo do
esconder/revelar (LEITO, 2002), no qual o sujeito esconde a marca atravs da roupa
num ambiente em que ele saiba que sua tatuagem no ser bem vista, como em alguns
ambientes de trabalho, por exemplo, mostrando numa outra situao em que sua
tatuagem ser valorizada, num contexto de sociabilidade, por exemplo.

Tribais Celtas e Maias esto entre os mais procurados. (Fonte: blog Dinho Tattoo. Disponvel em:
<http://www.styletattooepiercing.com.br/index.php?option=com_phocagallery&view=category&id=6&It
emid=12>. Acesso em: jan. 2012).
27
Ver Costa, 2004.
33

Os estdios de tatuagem foram os lugares em que eu, como pesquisadora,
pude verdadeiramente, como diz Roberto Cardoso de Oliveira (1998): olhar, porque vi
muitos desenhos de tatuagens, pessoas sendo tatuadas, tatuadores trabalhando. Ouvir,
porque alm de escutar as msicas que tocavam, eu escutei tambm o que aquela prtica
significa para algumas pessoas, bem como o barulhinho (delicioso ou doloroso) da
mquina de tatuar. Escrever, porque escrevi muito no meu dirio de campo. A isso,
acrescentaria dois pontos: o de cheirar, porque os estdios de tatuagem possuem um
cheiro bem caracterstico e particular, que os tatuadores dizem que do lcool, e que eu
podia reconhecer em todos os estdios que visitei. E o de sentir, porque de uma certa
forma eu podia sentir na minha pele aquilo que os tatuados estavam sentindo.
Esse primeiro contato com a tatuagem acessrio foi superimportante
para que depois eu pudesse perceber os outros processos que envolvem a body
modification, como tambm para entender que, embora os modificados comecem suas
intervenes pela tatuagem, so poucos os tatuados que possuem a inclinao para
realizar uma interveno mais extrema. A noo do estilo de vida foi primordial para
esse entendimento.
Acredito tambm que a mudana do tema, antes o foco era a tatuagem e
depois foi a body modification, tenha sido interessante porque me fez refletir sobre
novos assuntos que at ento eu no conhecia, mas tambm provocou uma certa
ambivalncia em campo, porque embora eu fosse tatuada, no tinha nenhuma
modificao extrema, ou seja, para os sujeitos da pesquisa, tanto eu era considerada
prxima deles quanto distante. Porm, o mais atraente disso tudo que, para um dos
entrevistados, Alexandre, dono do estdio onde fiz a pesquisa, e tambm o profissional
que realiza as modificaes, no incio eu no era modificada, mas no final da pesquisa,
eu j era um deles, mesmo sem ter feito nenhuma interveno no corpo.
Logo quando iniciei o trabalho de campo com modificaes corporais,
perguntei para esse rapaz se o que eu tinha no corpo
28
era considerado uma body
modification e ele respondeu que no, porque so pequenos e comerciais. Depois
alguns meses de intensa convivncia, fiz a mesma pergunta (se eu era modificada)
durante a entrevista e, para minha surpresa, ele respondeu: Seu cabelo modificado!

28
Fiz referncia s minhas tatuagens e ao alargador na orelha.
34

Rapaz, tem muita gente no bmezine
29
com o cabelo igual o seu. Voc compe um
visual, j tem umas tattoos a, uma orelha alargada...
Ou seja, a pertena ao grupo no uma questo apenas fsica e corporal,
tambm social e situada. Porque eu no mudei meu cabelo e nem muito menos meu
corpo durante a pesquisa, mas acredito que o fato de ter convivido com eles por algum
tempo, trazendo para as conversas sempre o tema da body modification, e o mais
importante, aceitando e respeitando suas prticas, tenha surtido um efeito de
aproximao e acolhimento pelo grupo pesquisado.
Nesse sentido, cabe perfeitamente tomarmos mais uma vez a noo
defendida por Goffman (1975), segundo a qual o foco das discusses metodolgicas
deve estar centrado nas relaes e no no atributo em si. Minha relao com eles
mudou, pois houve um maior entrosamento entre eu e o grupo, porm, minhas marcas
corporais no mudaram, demonstrando assim que a pesquisa uma relao social e
construda. Essa aproximao fez com que, por algumas vezes, eles me perguntassem:
e voc, quando vai subir
30
?
Com relao verticalidade dos conhecimentos estabelecidos entre
pesquisador e sujeitos da pesquisa em campo, acredito que essa verticalidade tenha se
transformado numa horizontalidade ambivalente. Como assim? No meu caso eu no
estava diante de um contexto em que os conhecimentos se estabeleciam de uma forma
vertical ou igualitria. Os sujeitos da pesquisa detinham o conhecimento associado
prtica da body modification, eram eles que sabiam as tcnicas e tambm os significados
associados a essas prticas, se por algum motivo no quisessem participar da pesquisa,
provavelmente eu teria que mudar o tema, pois no teria acesso a determinados cdigos
e smbolos ligados s modificaes corporais.
Em contrapartida, depois que entrei em contato com essas ideias, era eu
quem detinha o conhecimento (acadmico) em minhas mos. Ou seja, num primeiro
momento so os sujeitos da pesquisa que possuem o controle das informaes, no
entanto, depois o pesquisador que faz uso desses dados de acordo com suas
interpretaes e anlises. Diante disso, pode-se afirmar que existe uma determinada
hierarquia dos conhecimentos em campo, porm, essa assimetria logo ultrapassada
atravs da ambiguidade nas relaes.

29
Site que funciona como uma rede social cujo acesso exclusivo s pessoas com modificaes
corporais.
30
Expresso usada, pelos sujeitos dessa pesquisa, para falar sobre o ato de realizar a suspenso corporal.
35

Um outro desafio que surgiu tanto em campo quanto no momento da
escrita foi: como trabalhar com uma descrio densa (GEERTZ, 1978) dentro de uma
perspectiva multissituada (MARCUS, 1995)? E uma das sadas utilizadas por mim foi
sempre interpretar os contextos em que eu desenvolvia a pesquisa, levando em
considerao que as atitudes e as representaes esto intimamente relacionadas com o
ambiente em que estamos inseridos. Meus informantes sabiam muito bem que ali estava
sendo realizada uma pesquisa acadmica antropolgica, por isso, eu no podia
desconsiderar o carter intencional de certos atos e das respostas s minhas perguntas.
Concordando com o que Fredrik Barth nos fala sobre as relaes sociais: O
comportamento humano intencional e interpretado em termos de concepes culturais
particulares (BARTH, 2000: 172).
Portanto, uma coisa deve ficar bem clara antes de comear a descrever a
etnografia com a body modification: desenvolvi minha pesquisa s em lugares em que
os entrevistados so considerados estabelecidos
31
(ELIAS, 2000). Ou seja, eles tinham
toda a liberdade para falar de suas prticas como algo no to estigmatizado e por que
no dizer, valorizado. Por conta disso, em alguns momentos, eu tinha dificuldades em
perceber que estava diante de um grupo que possui uma prtica socialmente considerada
subversiva. E ento me pergunto: ser que se eu entrasse em contato com os sujeitos da
pesquisa em outros espaos, como no nibus e num shopping
32
, as minhas perguntas
no seriam respondidas de outra maneira? Por uma questo instrumental e de
possibilidades, essa comparao no foi possvel, no entanto, acredito que isso no tire
o mrito desta pesquisa.
A perspectiva multissituada no ficou restrita a espaos reais, tambm
utilizei o universo virtual para desenvolver minha pesquisa. Fiz alguns contatos
atravs das redes sociais e percebi algumas caractersticas do grupo atravs desses
espaos. Depois, essas percepes eram dialogadas com os sujeitos da pesquisa, sendo
validadas ou no. No irei entrar numa discusso on/off line do mundo da internet, e
tambm no concordo com algumas ideias que defendem que o universo virtual seja
menos legitimo do que o real. At porque, se tomamos a ideia de mltiplos papis de
Gilberto Velho (1994), percebemos que nesses canais desenvolvemos um papel que no

3131
Um establishment um grupo que se autopercebe e que reconhecido como uma boa sociedade,
mais poderosa e melhor, uma identidade social construda a partir de uma combinao singular de
tradio, autoridade e influncia: os established fundam o seu poder no fato de serem um modelo moral
para os outros (ELIAS, 2000: 7).
32
Esses dois locais foram citados pelos informantes desta pesquisa como locais em que h um maior
nmero de olhares direcionados a seus corpos.
36

menos importante do que os outros considerados reais. Ou seja, interagimos nesses
ambientes e eles devem ser entendidos e problematizados como construtores das nossas
identidades. As redes virtuais no substituem a contato face a face, mas o que acontece
nessas redes tem uma implicao no convvio real.
Para finalizar essa problematizao acerca da pesquisa de campo, quero
salientar que primeiro passei por um perodo em que conhecia os sujeitos da pesquisa e
traava com eles conversas informais sobre vrios assuntos, mas o tema da body
modification sempre entrava em pauta. Por meio desses contatos pude mapear um pouco
das experincias de cada um dos informantes, alm de criar um ambiente de maior
intimidade, para depois realizar as entrevistas. Era atravs desse ltimo contato que eu
amarrava algumas ideias observadas durante o campo, abrindo-se dessa forma um
espao para a reflexo tambm por parte dos entrevistados sobre suas prticas e
vivncias.
Durante o texto usarei as expresses modificados e modificadores para
falar respectivamente sobre os praticantes da body modification e os profissionais
envolvidos com essas marcaes corporais. Porm, esses nomes no so utilizados por
eles e nem tampouco eles se veem como o grupo dos modificados. O que um
entrevistado fala a representao dele sobre as modificaes, ou seja, um sujeito no
representa o outro atravs dos seus significados.

2. Entrando no universo da body modification

Corpos desenhados, pintados, tatuados; implantes
subcutneos; perfuraes por joias de tamanhos
variados, cores e formas, em pontos diversos da
silhueta; desenhos feitos a partir de incises,
queimaduras, cortes; membros e partes do corpo
retirados; corpos suspensos por ganchos fincados
na pele.
(BRAZ, 2006: 21)

A traduo ao p da letra da expresso em ingls body modification
corpo modificado. No entanto, se fizermos uma reflexo sobre esse assunto, percebemos
que todos os corpos estariam num estado modificado, j que a todo momento estamos
passando por processos que envolvem uma transformao corporal. Acredito que no
seja produtivo entrar na discusso dicotmica do que individual e do que coletivo
37

em se tratando do corpo. Isso porque no existe uma linha divisria que faz a separao
entre esses dois processos, e no conseguiramos distinguir at que ponto um processo
envolve s questes individuais ou s coletivas.
O fato que o corpo supostamente parece ser algo que traduz uma ideia
individual, pois atravs dele que o sujeito demonstra que est pertencendo ao mundo,
a sua representao como ser individual, ele quem faz a relao pessoa/mundo, o
nosso corpo nos representa at em espaos considerados virtuais. Porm, atravs de uma
anlise sobre a body modification iremos perceber que o corpo no algo totalmente
individual, que as construes corporais envolvem processos que esto muito mais
atrelados a dinmicas coletivas, sociais e culturais. atravs do corpo que podemos
expressar tanto a nossa identidade quanto o grupo ou comunidade a que pertencemos. E
mais do que isso, sem o corpo, estrutura viva, no h interao e sem interao no h o
sujeito enquanto ser social.
Mas, afinal o que body modification? Como j foi comentado, seria
corpo modificado. No entanto, nem todas as modificaes so consideradas do universo
da body modification; as plsticas, as transformaes feitas pelas travestis, as mudanas
ocasionadas pela musculao e ginstica no estariam dentro dessa temtica, at mesmo
algumas tatuagens no so consideradas do universo da body modification, para alguns
dos meus informantes.
Numa primeira conversa que tive no estdio de tatuagem que tambm
realiza algumas modificaes, perguntei para a tatuadora o que body modification?
Ela disse que: o fato de voc alterar o formato fsico do seu corpo de uma forma
esttica, da forma como voc quer. uma outra noo de beleza! A sociedade no acha
bonito, mas a gente acha (Rayssa, 25 anos, tatuadora).
Atravs dessa fala, podemos problematizar alguns assuntos, como a
questo da esttica construda dentro de uma perspectiva de grupo, pois, para eles, as
modificaes so bonitas, mas para os outros no. A ideia tambm deles se sentirem
fora de um conceito de sociedade, ou seja, os outsiders
33
(modificados) dentro de um
contexto em que existem os estabelecidos (no modificados).
No decorrer da pesquisa tambm percebi que h, para alguns, algo
relacionado com a valorizao das suas modificaes e intervenes corporais. Como

33
Outsiders, segundo Nobert Elias (2000), so alguns indivduos que no possuem vivncias e
experincias ligadas s regras e normas estabelecidas por um setor digamos que homogneo da sociedade,
eles so os dissidentes ou fora da ordem. Porm, esse um conceito que deve ser relativizado, pois os
outsiders em algumas situaes viram os estabelecidos e vice-versa.
38

por exemplo, num espao de sociabilidade em que estava com meus informantes, um
deles disse: Aqui as pessoas acham o mximo o que eu fao. Ou seja, o que para a
sociedade no to bem visto, dentro desse contexto, a marca se torna valorizada e
um artifcio de prestgio social.
Caminhando pelo lado mais tcnico das modificaes, a body
modification estaria dentro do universo da body art, que seria uma forma de utilizar o
corpo como expresso artstica, modificando-a atravs de:
Surfaces (imagem 01 da Figura 01): so joias ou brincos perfurados e
colocados na superfcie da pele. Eles funcionam esteticamente como os piercings,
porm, segundo meus informantes, eles so fixados em locais do corpo mais ousados e
diferentes, como: genitlia, rosto, pescoo ou, como na foto: embaixo do osso da
clavcula.
Escarificaes (imagem 02 da Figura 01): com o auxlio do bisturi so
feitos cortes na pele produzindo cicatrizes indelveis, em formato de desenhos. O
resultado da escarificao lembra um pouco o da tatuagem, s que sem a colorao.
Segundo meus informantes, existem as escarificaes com skin removal, em que, alm
dos cortes, retira-se um pouco da pele. Existe ainda a escarificao em alto relevo, que
depois de feita a inciso, a pessoa deve retirar a casca da ferida e passar um escovo
34

em cima do corte, forma-se ento um queloide na pele, que fica em alto relevo.
Lngua bifurcada ou tongue splitting (imagem 03 da Figura 01): tambm
utilizando o bisturi, corta-se a lngua no meio, fazendo com que o sujeito fique com
duas extremidades. Segundo o grupo da pesquisa, essa interveno no produz nenhum
dano em relao ao paladar ou maneira de falar do sujeito.
Alargadores de orelhas (imagem 04 da Figura 01), mamilos ou lbios,
alarga-se a parte cartilaginosa da orelha ou das outras partes do corpo, formando uma
abertura onde a pele fica esticada, colocando uma joia ao redor, conhecida como
alargador. Em alguns casos so utilizados bisturis para abrir o buraco. A mesma
tcnica empregada no mamilo ou nos lbios.
Implantes subcutneos (imagem 05 da Figura 01): atravs de uma
abertura na superfcie da pele utilizando o bisturi, colocam-se os implantes que so
feitos de silicone ou teflon, produzindo um efeito em alto relevo na pele. Acredito que
de todas as tcnicas, essa seja a que precisa de um bom conhecimento por parte do

34
Perguntei que escovo esse, e o modificador respondeu: aquela escova que a gente usa pra
limpar o banheiro (risos).
39

profissional que vai realiz-la, porque levanta-se a pele para colocar os implantes.
Depois, deve-se colocar umas ataduras para que os implantes no saiam do local, at
haver a cicatrizao. No grupo que fiz a pesquisa, percebi que geralmente colocam esses
implantes em locais do corpo onde j existe uma tatuagem, produzindo assim um efeito
diferenciado em relao ao desenho, uma espcie de tatuagem em 3D.
Tatuagens: para ser considerada uma modificao corporal, ela precisa
ocupar uma parte bem considerada do corpo, como se o sujeito construsse um outro
tecido para sua a pele. Por exemplo: se a pessoa tem uma tatuagem pequena no brao,
ela no tem um novo brao, mas se a tatuagem ocupa toda parte do membro, a ela
construiu um outro brao, de uma forma mais ousada, extrema e diferente. a
construo de um novo corpo que d o carter performativo body modification.
Suspenses corporais (imagens da Figura 02): so ganchos de metais
cravados na pele. Com o auxlio de outros materiais, suspende-se o corpo do sujeito,
fazendo com que ele tire o p do cho, ficando preso s atravs dos ganchos. A inciso
feita momentos antes da suspenso, deixando depois uma pequena cicatriz. Os sujeitos
envolvidos com essa tcnica chamam de subir o ato de se suspender. Se fssemos
pensar metaforicamente, essa palavra poderia ser entendida como um ato de evoluir,
crescer, ascender. Em nossa sociedade, diante da dicotomia subir e descer ou alto e
baixo, o primeiro sempre visto de uma forma positiva e o outro com um carter
inferior. Perguntei a um dos meus informantes se as pessoas que j se suspenderam, ou
seja, que j subiram, so pessoas mais evoludas, e ele respondeu: Sim... eu sou
(mais evoludo). Porque eu j me suspendi e tenho tatuagens, e eles no. Eles nunca vo
saber o que eu sei... porque a experincia nica, nesse aspecto eu sou bem mais
evoludo (Herbert, entrevistado em fevereiro de 2011).
A suspenso corporal estaria mais prxima a um encontro de
sociabilidade. Em uma determinada situao usei a palavra evento e um dos
informantes me corrigiu prontamente, dizendo que um encontro, a ideia do evento
negada por eles porque representa algo para se promover e aparecer, e, segundo eles,
essa no a inteno.
Eles se programam antecipadamente para esse encontro de suspenso,
chegando, s vezes, a dois meses de preparao, perodo em que: manipulam os
materiais, escolhem o local, pesquisam sobre a parte do corpo que iro colocar os
ganchos e delimitam as pessoas que iro participar. Acredito que esse tempo de
preparao tambm faa parte do ritual de espera pra o grande momento. O grupo
40

com o qual fiz a pesquisa geralmente se encontra em locais que s eles tenham acesso,
como uma praia deserta, uma mata desabitada ou a casa de algum amigo.
De acordo com Herbert, o clima no de total descontrao, porque
Alexandre, o profissional que faz as intervenes, fica tenso e preocupado, e os que iro
se suspender tambm ficam apreensivos. Alexandre me disse que fica nervoso porque
muita responsabilidade nas suas mos: J pensou se d alguma merda. A culpa vai ser
toda minha. Mas depois, quando tudo sai da maneira certa, A s felicidade.
(Alexandre, entrevistado em maro de 2011). Eles batem palmas e depois comemoram
porque tudo deu certo. Essa tenso pr-interveno tambm verificada em relao s
outras marcaes corporais, principalmente a tatuagem.
H tambm as suspenses que so realizadas para um determinado
pblico, eles j fizeram na Casa da Ribeira, um espao cultural de Natal, e num show de
hardcore
35
. Nesse caso, os olhares no so apenas dos iguais, a dor encarada de uma
outra forma e h uma perspectiva muito mais teatralizada e expressiva. As roupas, a
maquiagem, as expresses faciais e corporais mudam, ou seja, a performance outra. Vi
as fotos de uma das apresentaes, havia sangue artificial na boca de um dos rapazes
que estava suspenso, numa tentativa no s de performatizar a suspenso, como tambm
de provocar certas sensaes em quem assistia.
Dessa forma, o sentido da suspenso nesses contextos seria o de se
distanciar do pblico ou se aproximar? J que, o sangue, a dor (emptica) e a
performance em si, podem provocar tanto uma reao de averso quanto de admirao.
Acredito que esses dois segmentos (admirao e averso), no caso da body modification
e mais especificamente na suspenso corporal, estejam ali caminhando lado a lado. Eles
se entrecruzam nos discursos dos modificados, provocando uma certa ambiguidade,
onde ora falam em chocar e ser diferente, mas ora se percebem enquanto normais, e
tendo uma prtica pouco subversiva.


35
Estilo musical caracterizado por tempos extremamente acelerados, canes curtas, letras baseadas no
protesto poltico, social e frustraes individuais, cantadas de forma agressiva (Fonte: Wikipdia.
Disponvel em: <http://pt.wikipedia.org/wiki/Hardcore>. Acesso em: out. 2011).
41

1
2
3
4
5

FIGURA 01 - Fonte: acervo dos profissionais da Xtreme tattoo e piercing.


FIGURA 02 Fonte: acervo dos profissionais da Xtreme tattoo e piercing.


42

J me questionei e tambm j fui questionada se a suspenso seria uma
modificao corporal, isso porque se trata de uma performance momentnea, os
ganchos que so colocados na pele so retirados depois da subida, no se
configurando como uma transformao corporal, mas sim como uma forma diferenciada
de se pensar e usar o corpo. No entanto, para meus informantes a suspenso sim uma
modificao que faz parte do universo da body modification, e, portanto, me utilizo
desse artifcio para desenvolver meu trabalho, ou seja esse um argumento nativo.
No pretendo chegar a um conceito sobre o que a body modification, porque em
algumas situaes os conceitos cristalizam e enquadram certas ideias e prticas,
deixando o pesquisador preso a modelos de experincias.
Para meus informantes no existe uma conveno muito bem definida do
que seja body modification. Meu objetivo, ento, trazer alguns elementos para
refletirmos sobre o assunto e o significado que seus praticantes atribuem a esse
universo, sem esquecer que vivemos num contexto complexo, e que os sujeitos tambm
so complexos, no havendo ento verdades absolutas.
Beatriz Pires (2005) utiliza o termo modern primitives
36
para falar sobre
as modificaes corporais contemporneas e os seus praticantes. Segundo ela, os
sujeitos modificados so indivduos que, mesmo vivendo numa sociedade que se
desenvolve baseada na razo e na lgica, colocam seus corpos fsicos como o centro das
suas experincias. Se utilizam, ento, dos conhecimentos adquiridos de outras
sociedades que possuam prticas semelhantes das modificaes corporais
contemporneas, se apropriando, dando novos significados e demarcando caractersticas
prprias. interessante essa colocao que ela traz sobre o corpo como o centro das
experincias, porque bem isso que observei no grupo onde fiz a pesquisa, o corpo
passa a ser o local onde imprime-se um elemento pessoal, mostra-se uma identidade
grupal, sente-se dor, prazer, consegue-se prestgio social, se marca uma condio de
gnero. Enfim, para o grupo desta pesquisa h todo um emprego de sentidos e
significados valorizando esse instrumento social, que seria o corpo.
Durante o texto, a autora trabalha com a ideia de impulsos primitivos
37

relacionados com a prtica da body modification. Alm dessa expresso no ser das

36
Essa expresso tambm usada por alguns modificados, no s uma linguagem acadmica. No
entanto, o grupo que fiz a pesquisa no usa essa expresso para falar sobre suas prticas.
37
A palavra primitiva no mais usada na Antropologia porque nos d a ideia de evoluo, de um
estgio inferior (primitivo) para outro superior (civilizao).

43

mais adequadas, atravs da pesquisa de campo realizada em Natal, percebi que no se
trata de impulsos, muito menos primitivos (tomando a palavra como foi empregada por
ela), mas de uma forma muito bem pensada e articulada de construo corporal. Eles, os
modificados, investem tempo, conhecimentos, trocas de experincia, valorizam suas
intervenes, articulam suas prticas com a de outros grupos, se percebem enquanto
agentes das suas escolhas, ou seja, estamos falando de algo que passa muito longe de
um impulso primitivo. Segundo Pires (2005: 102):

Esses indivduos (modern primitives), que associam o conhecimento
s sensaes, respondendo a impulsos primitivos e se utilizando do
conhecimento obtido pelas sociedades que h milhares de anos
praticavam modificaes corporais, se permitem sofrer qualquer tipo
de manipulao corporal.

Percebi, atravs da pesquisa de campo, que os grupos envolvidos com a
body modification fazem referncia aos grupos ditos primitivos ou tradicionais
38
.
Porm, acredito que seja muito mais como uma forma de buscarem outras referncias
para suas prticas e de darem sentido e significado para suas vivncias do que uma
caracterstica generalizada do comportamento humano. Utilizando esse termo impulsos
primitivos, estaramos afirmando que existem atitudes poucos civilizadas nos
sujeitos e que, atravs das modificaes corporais, estes podem exterioriz-los.
Na introduo do livro Body Modification (2000), Mike Featherstone
chama ateno para duas correntes analticas sobre as modificaes corporais
contemporneas. A primeira, foi levantada por Bryan Turner (1999), que defende que o
neotribalismo ps-moderno, ou seja, a body modification estaria ligada a marcas que
so opcionais, decorativas, no permanentes e narcisistas, alm de serem superficiais
e frias. Dessa forma, elas estariam totalmente de acordo com os valores individualistas,
fluidos e mutveis ligados s relaes contemporneas e ps-modernas.
Por outro lado, Paul Sweerman (1999) diz que a body modification uma
maneira de resistir superficialidade das sociedades de consumo e do carnaval de
signos, demonstrando um compromisso com determinadas identidades e smbolos. Ou
seja, nesse caso, as modificaes corporais seriam um projeto de construo corporal
que vai na contramo da instabilidade identitria to presente nos contextos ps-
modernos de mudanas.

38
Camilo Braz (2006), na sua pesquisa, tambm faz referncia a essa relao.
44

Vtor Ferreira (2008) realizou sua pesquisa de doutorado com sujeitos
portadores de marcaes extensivas pelo corpo (piercings e tatuagens), na cidade de
Lisboa, em Portugal. Ele trabalha com as ideias de visibilidade e intensidade associadas
a essas prticas. Atravs do contato emprico com os entrevistados, ele percebeu que as
marcaes corporais seriam uma espcie de estratgia escapatria, marcando seu
corpo, o indivduo estaria protagonizando sua vivncia no mundo atravs da sua pele.
Um outro dado relevante para o entendimento sobre a body art a
diferenciao que esse autor traz entre os sujeitos que possuem poucas marcas corporais
e os que possuem marcaes extensivas, sendo estes ltimos relacionados a prticas
ligadas ao chamado estilo de vida alternativo
39
. Essas vivncias alternativas, segundo
Ferreira, estariam conectadas a toda uma rede de relaes, no ficando pressas somente
construo corporal:

Essas tcnicas (marcaes extensivas pelo corpo) encontram-se
frequentemente ancoradas a culturas de dissidncia, ancoradas em
espaos de sociabilidade juvenil vulgarmente designados como
subculturas ou tribos urbanas [...] Isso no sentido de instalar e
desenvolver modalidades experimentais alternativas s modalidades
dominantes de aparncia, de lazer, de residncia, de vida em comum,
de conjugalidade, de profissionalizao at, exaltantes de valores
hedonistas e individualistas, de ludicidade, autenticidade e de
expresso e realizao individual (FERREIRA, 2008: 159).


David LeBreton (2004) assinala os processos de individualizao e busca
por novos significados atravs da prtica da body modification. Ele diz que as
modificaes corporais contemporneas seriam uma forma de socializao entre os
jovens, e que atravs dessas prticas h uma busca por elementos que representem uma
experincia pessoal de distino, uma procura por singularidade e ao mesmo tempo
pertena. Num corpo que, para essas geraes (jovens), estaria inacabado e imperfeito,
cuja forma o indivduo deve completar com seu prprio estilo (LeBRETON, 2004:
91).
Percebemos essa ideia discutida por LeBreton, sobre imprimir seu
prprio estilo no corpo, muito mais nos jovens dos segmentos mdios urbanos do que
em outros segmentos, essa busca pela valorizao da aparncia e da singularidade
bastante presente nos grupos de jovens. Observamos processos de homogeneizao e

39
Utilizarei as ideias relacionadas ao estilo de vida alternativo, segundo Luis Eduardo Soares (1994).
Mais frente, comentarei um pouco mais sobre esse segmento.
45

pertena, que seriam o outro lado das diferenciaes. Porm, essa noo de grupo na
contemporaneidade algo bem relativo e fluido, pois os sujeitos no s mudam
constantemente de grupos, como tambm os grupos recebem influncias de outros
segmentos. Sendo essa fluidez visvel atravs da aparncia misturada nos indivduos,
e de uma possvel negao pelo sujeito ao pertencimento por um nico grupo social.
Mais uma vez, reforamos a ideia de mltiplos papis defendida por Gilberto Velho
(1994), que nos faz refletir diante da seguinte perspectiva:


Os indivduos transitam entre os domnios do trabalho, do lazer, do
sagrado etc. [...] Podem a qualquer momento transitar de uma para o
outro, em funo de um cdigo relevante para suas existncias. [...] Os
indivduos vivem mltiplos papis, em funo dos diferentes planos
em que se movem, que poderiam parecer incompatveis sob o ponto
de vista de uma tica linear (VELHO, 1994: 26).


Essa ideia de ter seu prprio estilo algo bem divulgado pela mdia,
sendo tambm incorporada no discurso dos sujeitos. Valoriza-se quem segue um
modelo prprio de se vestir, quem se diferencia dentre os demais pelo corte de cabelo,
pelas roupas ou marcas corporais. O sujeito adquire um certo prestgio social quando se
destaca nas relaes com os outros, a noo de individualizao e de distino pessoal,
to valorizada nos contextos urbanos contemporneos.
Dessa forma, atravs da linguagem visual os sujeitos se afirmam
enquanto pertencentes a determinados grupos, classe social, gnero, raa e ou gerao.
possvel identificar atravs de uma roupa que se veste, por exemplo, a qual segmento
aquele indivduo pertence. Porm, algumas vezes isso no to claro, j que depende de
tanto outros aspectos, como: quem est olhando e qual a mensagem o sujeito quer
transmitir naquele momento. De uma certa forma, usamos nosso corpo para falarmos
quem somos ns e a que grupo pertencemos, aquele ditado popular que diz as
aparncias enganam nesse caso no funciona to bem.
E em se tratando de pessoas que tm o corpo tatuado ou modificado, essa
linguagem visual do quem sou eu fica bem mais clara e evidente, j que eles
transformam e usam seus corpos de uma maneira, digamos que mais extrema. Pois
alguns processos de modificaes corporais alm de dolorosos, so irreversveis, ou
seja, imprime-se na pele um estilo de vida que ir permanecer na mesma,
teoricamente, pelo resto da vida.
46

Atravs das falas dos envolvidos com a pesquisa, observamos que h um
carter de construo corporal grupal, mas tambm h um processo de fortalecimento
do eu, de uma busca por diferenciar-se socialmente buscando algo to valorizado nos
dias de hoje: o ter seu prprio estilo, como j foi dito anteriormente, e evidenci-lo
usando seu corpo.
O culto ao eu e ao individualismo algo inegvel nos contextos sociais
contemporneos, e o corpo entra como o smbolo principal desse fortalecimento
pessoal, havendo, ento, dois processos de construo corporal que se destacam
socialmente: ou o sujeito se enquadra dentro de um padro social corporal, e a entram
as plsticas e as mudanas ocasionadas pelas ginsticas e clnicas de esttica, atravs da
construo de um corpo perfeito, padronizado e legitimado socialmente, se obtm
prestgio social e com isso o indivduo se fortalece pessoalmente, havendo a valorizao
do eu, como pessoa; ou ento, busca-se artifcios que rompam com esses modelos, e
a entram as desconstrues corporais consideradas subversivas, como as body
modifications. Dessa forma, tambm h uma valorizao por parte do grupo a que essas
pessoas pertencem, e um prestgio social, mesmo no sendo to reconhecido como da
outra forma, proporcionando, ento, o fortalecimento do eu.
No quero afirmar que existe uma dicotomia que faz com os sujeitos
optem ou por um modelo corporal estabelecido ou por um subversivo, citei esses dois
exemplos porque envolvem mudanas corporais mais visveis e que tm como objetivo
a busca por um mesmo sentido, que o de se diferenciar dentre os outros e com isso
conquistar prestgio social e valorizao pessoal. Isso tudo sendo conduzido pelo
discurso que de que a pessoa vai se sentir melhor com seu corpo e consigo mesmo
depois das mudanas. E que, num mesmo corpo pode haver intervenes tanto para o
lado socialmente reconhecido como para o outro, um exemplo disso foi que afirmou
uma das entrevistadas que tem no corpo algumas modificaes. Ela disse que vai
colocar silicone nos seios, ou seja, um corpo dissidente (j que prevalecem as body
modifications), mas que tambm quer se enquadrar socialmente no padro de beleza
feminino. Isso demonstra como as construes subjetivas so relativas e como so
borradas as margens entre subverso e enquadramento social.
importante pensar como se d essa construo, porque ela s acontece
devido ao reconhecimento por parte dos outros, as transformaes corporais, e no s
corporais como todas as outras que envolvem identidade, s fazem sentido dentro dos
processos sociais e culturais. O sujeito precisa no s do reconhecimento do outro
47

para formular o seu eu, como tambm necessita do outro como parmetro de
comparao. Seja para ser um igual ou diferente. O jogo de espelhos no caso da
construo corporal imprescindvel. Ou seja, num contexto relacional que a ideia do
corpo vai se construindo pessoal e socialmente.
Durante a entrevista, Herbert falou dos benefcios sociais em se ter
intervenes corporais, nesse caso a tatuagem: As (pessoas) que tm preconceito
passam longe... ter tatuagem timo nesse sentido, porque afasta as pessoas
preconceituosas. Te aproxima de boas pessoas e te afasta de m pessoas... e contra
assalto, isso aqui massa. Os assaltantes te respeitam muito.
Notamos nessa fala como o preconceito em relao tatuagem visto,
para ele, como um ponto positivo, j que, pessoas preconceituosas ao verem as
tatuagens se afastam. Outra questo com relao aos ganhos que ele obteve depois de
ser um tatuado, pois os assaltantes passaram a respeit-lo, ou seja, houve um
fortalecimento social dessa pessoa. E para finalizar, ele diz o seguinte: J as mulheres
tm fetiche por homens tatuados, havendo tambm uma maior aproximao do sexo
oposto por conta das suas intervenes corporais. Nesse caso, tambm importante
pensar os piercings genitais e no mamilo (no caso das mulheres), que seriam um
atrativo a mais, sexualmente falando, e que, segundo eles, as pessoas ficam curiosas
querendo ver e com isso se aproximam. Ou seja, mais uma vez, houve uma valorizao
social que acarretou em ganhos pessoais.
interessante tambm pensar no carter relativo do preconceito e do
estigma em relao body art, se para algumas pessoas essas intervenes corporais so
vistas com um enfoque negativo, no caso desse rapaz no, ele se utiliza desse artifcio
de outra forma. No discurso dos entrevistados isso algo bem presente, ao invs de se
falar sobre preconceito, eles preferem falar de algo que valorize suas marcas corporais,
como: eu tenho coragem de fazer o que muita gente queria fazer, mas no tem
coragem (Faby), privilegiando no s as marcas em si como sua atitude em fazer e
enfrentar os outros.
Quando perguntei para essa mesma entrevistada porque achava que as
pessoas olhavam para ela na rua, respondeu: nem tanto preconceito, mais
curiosidade, ou seja, ela acaba incorporando a ideia de algo que no to
estigmatizado e atribui isso tambm para o olhar das outras pessoas. Acredito que isso
faa parte do processo de valorizao das modificaes corporais, como ela sabia que
48

estava falando para uma pesquisadora, seria mais interessante enaltecer ao invs de
menosprezar essas prticas.
Enfim, voltando s definies sobre o que body modification, o que
percebi de acordo com a pesquisa de campo que realizei, que existe uma noo de
estilo de vida compartilhada entre os envolvidos com a prtica das modificaes
corporais. A forma como os sujeitos se apropriam dessas tcnicas e os significados que
eles atribuem s modificaes esto relacionados diretamente com as vivncias e
experincias que eles tiveram ou tm, mas que so, de uma certa forma, experimentados
de maneiras bem semelhantes. Por exemplo: eles compartilham as ideias de liberdade e
autonomia, a faixa etria bem parecida, a relao com os familiares levada em
considerao, eles frequentam os mesmos espaos de sociabilidade, gostam dos mesmos
estilos musicais, se preocupam com a aparncia e o corpo, dentre outras caractersticas.
No entanto, de forma alguma estamos diante de um grupo homogneo, as
trajetrias so bem diferenciadas, tendo alguns significados bem especficos.
Estabelecendo uma relao entre as caractersticas partilhadas por esses indivduos,
podemos compreender o estilo de vida relacionado com a prtica da body modification,
e o que leva esses sujeitos a modificarem seus corpos.
Para Bourdieu (1983: 83),


O estilo de vida um conjunto unitrio de preferncias distintivas que
exprimem, na lgica especfica de cada um dos subespaos
simblicos, moblia, vestimentas, linguagem ou hxis corporal, a
mesma inteno expressiva.


Essa relao construo corporal e estilo de vida no se d nica e
exclusivamente dentro do universo da body modification. Ela uma caracterstica dos
sistemas sociais modernos, em que marca-se no corpo elementos ligados ao estilo de
vida. Como afirma Giddens (1993: 42), O corpo na modernidade torna-se um portador
visvel da autoidentidade, estando cada vez mais integrado nas decises individuais do
estilo de vida.
De acordo com meus informantes, o piercing e a tatuagem so as portas
de entrada para esse estilo de vida relacionado com a body modification. Espera-se
completar 18 anos para fazer sua primeira inciso no corpo e depois iniciam os outros
processos, sendo que alguns nem esperam essa idade. Nem todos os sujeitos que fazem
uma tatuagem ou colocam um piercing depois passam por essas outras intervenes
49

corporais. Acredito que essa inclinao a entrar no universo da BM tenha a ver com a
subjetividade de cada indivduo, subjetividade essa que foi construda social e
culturalmente, recebendo influncias do contexto em que est inserido.
Dentro do grupo que pesquisei, posso afirmar que, visualmente, apenas
dois dos entrevistados possuem o que poderia ser classificado como uma aparncia mais
extrema, os outros possuem tatuagens, piercing, surfaces, escarificaes, alargadores e
fazem suspenso, s que o corpo deles no foi to modificado quanto os outros. No
decorrer do trabalho detalharei mais especificamente esses indivduos e relacionarei sua
construo corporal com outras prticas, e a ficar mais claro essa distino at dentro
do mesmo grupo.
Mas o que deve ficar bem claro sobre a body modification, que essas
formas de intervenes corporais no to usais como os piercings e as tatuagens. No
encontramos essas marcas em outros grupos sociais, elas so bem restritas e especficas
a um determinado segmento. Por exemplo: observarmos que as tatuagens hoje em dia
podem ser vistas nos corpos de vrios sujeitos em contextos diferentes, no ficando
associadas a alguns grupos (alternativos), como acontecia no auge dos movimentos de
contracultura, em que as tatuagens marcavam os corpos dos sujeitos ligados cultura
hippie ou punk.
Tanto os sujeitos envolvidos com essas prticas quanto os outros, a veem
como uma forma extrema de interveno corporal. como se fosse uma distino da
distino, eles so os outsiders dos outsiders, porque existe o universo da body art, que
envolve todas essas prticas, mas que dentro desse universo eles precisam se diferenciar
ainda mais. como se a tatuagem (que para alguns envolve um processo de
diferenciao) no fosse o suficiente para se distinguir socialmente, eles precisam de
outras formas de interveno que seriam mais extremas e diferentes.

3. Histria e contexto da body modification no Brasil

Fala-se muito da origem da body modification relacionada a outros
grupos considerados tradicionais, como por exemplo os ndios, onde existe a noo de
uma re-leitura ou apropriao sobre essas prticas. No entanto, as marcaes ligadas a
grupos urbanos ganharam fora em meados dos anos 1990 com os movimentos
citadinos reivindicatrios, principalmente os punks. A esttica das roupas pretas e
50

cabelos desestruturados comeou a produzir um efeito, digamos que, um pouco mais
visvel nos circuitos alternativos das grandes cidades. E nesse universo que os
piercings tomam corpo, abrindo espao tambm para as outras formas de
modificaes mais extremas. Na dcada de 1970 Fakir Musafar experimentou vrias
formas de intervenes corporais e ficou conhecido por alguns como o pai das
modificaes corporais contemporneas. Ele foi um dos primeiros a usar o termo
moderns primitives.
Porm, no vou aqui me alongar nessa discusso sobre a histria da body
modification, porque essas no so as referncias utilizadas pelo grupo pesquisado por
mim. Alguns nem conhecem Fakir Musafar e s um deles falou sobre a influncia
revisitada do movimento punk. As referncias usadas pelos meus informantes esto
intimamente relacionadas com a cena da body modification no Brasil. E mais do que
isso, a histria do grupo se mistura com a trajetria profissional de Alexandre, que foi
o cara que importou as modificaes corporais para a cidade de Natal. Ou seja,
muito mais interessante e representativo falar sobre esse caminho, digamos que mais
nacional e regional, do que relatar uma origem que nada tem de significativo para meus
informantes. Dessa forma, no terceiro captulo da dissertao, onde descrevo a trajetria
de cada um dos entrevistados, quando falo sobre Alexandre, estou tambm descrevendo
um pouco da histria da body modification no contexto desta pesquisa.
A histria da body modification no Brasil uma histria bem
personificada, porque est associada com a trajetria profissional dos pioneiros das
modificaes nas cidades em que eles trabalham. Andr Fernandes em So Paulo,
Walnei Santos em Recife, Eduardo Bez em Braslia e Alexandre em Natal, dentre outros
que no consegui mais informaes. Todos eles possuem alguns elementos em comum,
como por exemplo a idade, aproximadamente 30 anos (ou seja, no so to jovens) e o
percurso profissional, eles so body piercers, e passaram a aprender as tcnicas da body
modification como uma forma de crescimento profissional. como se chegasse um
determinado momento da suas carreiras que eles precisassem se especializar em outros
segmentos. E as tcnicas da body modification so, objetivamente falando, mais
complexas do que os piercings. Atravs do aprendizado dessas tcnicas, eles se tornam
profissionais mais reconhecidos dentro do universo da body art.
Segundo Henrique, um dos informantes da pesquisa, as modificaes
corporais so o pice da carreira profissional de Alexandre. Ainda de acordo com ele,
51

se o body piercer consegue realizar uma suspenso corporal, ento porque ele se
garante
40
muito com as outras coisas.
Alexandre afirmou que aprendeu algumas tcnicas da body modification
com Andr Fernandes, profissional que trabalha em So Paulo. Essas trocas de
conhecimento so bem comuns nesse universo, tanto o da tatuagem quanto o das
modificaes corporais, em que um profissional mais experiente ensina o que sabe para
um outro sujeito que est comeando sua trajetria. Porm, essa reciprocidade envolve
alguns critrios. De acordo com Alexandre, no para qualquer pessoa que eles
transmitem os cdigos ligados body modification, s para profissionais de
verdade. Caso contrrio, qualquer pessoa sem nenhum comprometimento com a
profisso passa a fazer determinadas intervenes, que podem dar errado
41
, dificultando
assim a aceitao da body modification por setores mais amplos da sociedade.
Dessa forma, percebemos que existe toda uma rede social de trocas entre
os modificadores, atravs dos encontros, viagens e contatos pela internet, vo se
estabelecendo relaes de intercmbio sobre o universo da body art. E assim, as
modificaes vo sendo difundidas e re-apropriadas por outras pessoas, tendo sempre o
profissional como o principal divulgador dessas prticas. Ou seja, os body piercers no
s realizam as marcaes nos corpos dos indivduos, passam a fazer parte da histria
corporal do modificado, como tambm divulgam essas tcnicas. A cena da body
modification no Brasil, e em cada cidade, est totalmente relacionada com os
profissionais que atuam nesse determinado contexto.
Outro fator que deve ser ressaltado sobre os modificadores que eles
possuem nos seus corpos algumas modificaes. Primeiro, experimentam as
intervenes em seus corpos, seja ele mesmo fazendo ou outro profissional, e depois
aplicam em outras pessoas. Se por acaso, o profissional no possuir as marcaes no
corpo, ele fica sem prestgio com os outros trabalhadores da rea. como se seus
corpos fossem os comerciais ambulantes das tatuagens, piercings e body
modification. Essa tambm seria uma maneira de afirmar e valorizar ainda mais as suas
profisses e as marcaes corporais. Sem esquecer o carter aprendiz disso tudo, j
que um profissional pode testar seu conhecimento e habilidade no corpo de um outro
conhecido.

40
Essa uma expresso muito usada pelos jovens natalenses, se garantir ter domnio ou
conhecimento sobre alguma coisa.
41
Caso o piercing inflame no local da aplicao ou ento a pele sofra um rompimento no momento da
suspenso, isso seria dar errado.
52

Voltando histria da body modification no Brasil, interessante
pensarmos o papel dos meios de comunicao nessa construo. inegvel que a
internet ajudou e muito para difundir essas prticas e facilitar o contato entre os
modificados. No entanto, em relao aos canais televisivos abertos, a body modification
mostrada com um carter, digamos que, mais estigmatizado. Existem dois
acontecimentos que so marcantes dentro dessa divulgao: o primeiro foi uma sesso
de suspenso realizada ao vivo num programa de televiso considerado sensacionalista,
no ano de 2007
42
. A suspenso seria pelos joelhos, e na hora de subir, a pele da
modificada rasgou. Foi uma situao bem complicada porque era tudo ao vivo, mas pelo
encaminhamento dado pelo apresentador, parecia que era aquele desfecho que ele
esperava para aumentar sua audincia.
Depois desse episdio, alguns modificados e modificadores escreveram
na internet mensagens se retratando com a populao, dizendo que aquele no era um
profissional habilitado para tal interveno e que a partir de ento eles procurariam no
se expor dessa maneira nos meios de comunicao. Esse caso foi relatado por
Alexandre, e ele disse que houve uma grande repercusso entre as pessoas que gostam e
que praticam a body modification no Brasil.
O outro caso que ficou bem conhecido no s entre os modificados, mas
tambm por outros setores, j que foi bastante divulgado pela mdia, foi o suicdio de
Felipe Klein, no ano de 2004. Na poca, ele era considerado um dos caras mais
modificados no Brasil. Segundo Alexandre, em um ano o rapaz transformou todo o seu
corpo. Vamos ao caso: Felipe tinha 20 anos, classe mdia alta e filho do poltico Odacir
Klein, que foi Ministro dos transportes do Governo de FHC
43
e deputado por alguns
mandatos. Em uma discusso com seu pai, Felipe se jogou da varanda do seu
apartamento, morrendo em seguida. Em uma reportagem que ganhou o Prmio Esso de
jornalismo 2004, o jornalista Renan Antunes de Oliveira, descreve no s o suicdio
como tambm faz um resumo da vida de Felipe. Por meio de uma narrativa
extremamente tendenciosa, mas que deve agradar crtica e ao pblico, j que ganhou
esse prmio. Ele inicia a matria com a seguinte sequncia:

Ele tinha tudo para ser feliz. Juventude, sade, talento, dinheiro, o
amor de belas garotas. Mas Felipe construiu para si um mundo dark e
animal. Tatuou demnios no peito - e foi vencido por eles.

42
Programa Reprter Record, exibido no dia 08 de outubro de 2007, na Rede Record de televiso.
43
Fernando Henrique Cardoso.
53

Na noite do sbado 17 de abril, um corpo de aparncia incomum foi
levado pela polcia ao necrotrio da Avenida Ipiranga. Tinha duas
protuberncias esquisitas na testa. O mdico-legista abriu o couro
cabeludo, abaixou a pele at o nariz e se deparou com algo muito raro:
dois chifres implantados na carne, feitos de teflon. Cada um era quase
do tamanho de uma barra de chocolate Prestgio.
O cadver estava todinho tatuado. Trazia argolas de metal nos
genitais, mamilos, lbios, nariz e nas orelhas - e estas tinham orifcios
da largura de um dedo.
De entre os chifres saam trs pinos metlicos pontiagudos.
A lngua fora alterada: cortada ao meio e j cicatrizada, parecia a de
um lagarto.

Durante toda essa reportagem, e tambm em outras que foram veiculadas
na poca, h uma livre associao entre a body modification e os desvios de
comportamentos considerados patolgicos ou depressivos. Por outro lado, Felipe era
muito bem reconhecido no universo da body modification no Brasil. Alexandre me disse
que at ele j cortou o cabelo igual ao de Felipe para imit-lo, e que ele lanava moda
entre os modificados, alm de ser convidado para diversas Convenes de Tatuagens,
para ser jurado das competies. Sobre a sua morte, houve um fato bem peculiar, j que
ele correu pela sala, pegou impulso e ento pulou, seu corpo foi encontrando a 11
metros do edifcio. Sobre esse dado, Alexandre disse: Ele sentiu prazer, antes de
morrer. Ou seja, a morte de Felipe, para o modificador, revestida por uma aura que
mistura prazer com morte, e esse jogo simblico bem presente na prtica da body
modification, principalmente a suspenso corporal. Isso, no s pelo fato de envolver
dor e sangue, mas tambm pelos nomes usados em algumas posies coma,
resurrection
44
ou suicide
45
. De acordo com LeBreton (2007), essa proximidade entre
algumas prticas com a morte seria uma forma de:

experimentar, custa do prprio corpo, a capacidade ntima de olhar a
morte de frente sem fraquejar. [...] Somente a morte solicitada
simbolicamente, como se fosse um orculo, pode expressar a
legitimidade em existir. Ela uma instncia geradora de sentido e de
valor quando a ordem social se esquiva desse papel (LEBRETON,
2007: 89).



44
Ressurreio.
45
Suicdio.
54

O programa Tabu na Amrica Latina, exibido no canal televisivo
National Geografic
46
, mostrou em um dos seus episdios algumas prticas relacionadas
body modification e seus simpatizantes. O que mais me chamou ateno foi a
trajetria corporal e pessoal do modificado chamado Caim, conhecido como o Capeta
Colombiano. Segundo ele, suas transformaes so para ficar parecido com aquilo que
ele considera ser o bicho do mau. Ele possui chifres na testa e tem a parte inferior do
nariz cortada, dentre vrias outras modificaes.
Na chamada do programa, ele falava a seguinte frase: quando me olho
no espelho no fico feliz com o que vejo (pausa) porque ainda falta muito para me
transformar no que quero. Atravs dessa frase podemos perceber, primeiro, um ar de
polmica criado pela edio e pelo prprio Caim, j que esperava-se que ele falasse que
no est feliz com o seu corpo porque se arrependeu das intervenes que realizou.
Notamos, tambm, a ideia de uma construo corporal contnua, como se existisse
uma vontade de modificar ainda mais o corpo em busca de uma imagem idealizada ou
procurada.
Por meio da imagem mostrada por esse documentrio observamos a
criao em torno de um monstro contemporneo. Aquele que produz uma certa
distncia nas pessoas, provocando, em algumas situaes, repulsa, medo ou at nojo.
Mas essas estruturas corporais tambm seriam uma forma de confrontar os valores
sociais corporais, demonstrando que esses sujeitos no s no se enquadram nos
padres de esttica, como tambm reivindicam novas construes sociais acerca dos
valores corporais.
Caim um dos representantes da body modification que se mantm
financeiramente com suas performances corporais. Ele participa de feiras, convenes
de tatuagens, e outros eventos, sempre mostrando o lado mais extremo das
modificaes. uma forma espetacular da prtica da body modification, despertando a
curiosidade, mas tambm a repugnncia. Algo parecido acontecia na Europa em meados
do sculo XIX, onde os tatuados eram vistos como atraes de circo. O intuito era
mostrar um desempenho que valorizasse o extico e o diferente, bem semelhante s
intervenes de alguns modificados nos dias de hoje.
Porm, as modificaes corporais no so mostradas e exibidas apenas
com um teor extico ou estigmatizante. Existe, atualmente, uma incorporao por parte

46
Esse programa foi exibido no dia 23 de maio de 2010.
55

dessas tcnicas e dos seus praticantes, por setores ligados msica ou moda, por
exemplo. Temos o exemplo do clipe musical (e performtico) Born This Way (2011), da
cantora Lady Gaga, onde ela aparece com imitaes dos implantes subcutneos no
rosto, fazendo com que suas expresses faciais ficassem modificadas. Os implantes no
eram definitivos, ela usava no s no clipe, mas tambm nos shows, entrevistas e em
algumas aparies pblicas. Esse uso causou um certo impacto nas mdias sociais, e
alguns programas televisivos aqui do Brasil fizeram matrias para discutir o tema da
body modification tomando esse exemplo da Lady Gaga como ponto central.
Na So Paulo Fashion Week, evento de moda que provoca no s uma
grande concentrao de pessoas e ateno, como tambm uma movimentao por parte
dos meios de comunicao, uma marca de roupas bem conhecida trouxe o Zombie Boy
para seu desfile. Ele tem 25 anos, modelo, tem o corpo todo tatuado, inclusive o rosto
e a cabea, com imagens de ossos que fazem lembrar uma caveira. Ele tambm fez parte
do clipe da cantora performtica Lady Gaga, ficando assim ainda mais conhecido. A
questo que mesmo sua imagem sendo associada a algo desconcertante (palavras de
um jornalista que o entrevistou) ou mesmo bizarro, por conta das tatuagens, o fato de
est inserido no universo da moda lhe confere certo prestgio social, que lhe distancia do
lado negativo muitas vezes relacionado com as modificaes mais extremas.
Nesses dois setores, o da moda e da msica, valoriza-se muito a ideia de
ter seu prprio estilo, relacionada um pouco com o lado do consumo. Noes estas que
esto intimamente ligadas aos valores individualistas contemporneos. Portanto, no
toa que a tatuagem e a body modification dialogam to bem dentro desses dois
universos.
Enfim, almejei mostrar aqui um pouco de como as modificaes
corporais so divulgadas, sobretudo pelos meios de comunicao. Porque essas mdias
ajudam e muito a construir todo um imaginrio social em relao prtica da body
modification, tanto negativo, quando se mostra de forma bizarra ou estereotipada,
quanto positivo, a partir do momento que relaciona com outros setores considerados de
prestgio social, contribuindo assim, para vises e opinies polmicas sobre esse
assunto.


56

4. Body modification: novas imagens, novos olhares

Nessa parte do texto discuto o uso das imagens como instrumento
metodolgico para analisar a prtica da body modification, quero primeiro evidenciar
que foram as dinmicas em campo que fizeram com que eu me aproximasse dessa
parte mais fotogrfica da pesquisa. So dois os fatores responsveis por essa
aproximao: 1) durante o incio do campo no pude presenciar nenhum ritual de
modificao corporal realizado no estdio, ento as fotos entraram como fenmeno
visual para suprir esse vazio. 2) Percebi que o grupo da pesquisa valoriza muito suas
fotografias de modificaes corporais e no poderia desconsiderar esse fato, passando
a utiliz-lo assim como dado de campo.
Alm disso, o uso das imagens (fotos e vdeos) algo que faz parte das
vivncias e experincias dos grupos de jovens dos segmentos mdios urbanos, estando
associados a determinadas facilidades do mundo tecnolgico, como o uso das cmeras
fotogrficas digitais e dos celulares com inmeras funes, relacionados tambm a
internet e suas redes sociais. Portanto, fazer pesquisa com esses grupos tambm
considerar as imagens como material etnogrfico.
Meu primeiro olhar sobre o universo da body art foi o de gnero, mais
relacionado com as diferenas entre as tatuagens ditas femininas e masculinas. Era
notvel a forma como se constri as representaes de gnero nesse contexto, pois
existem diferenas significativas entre o que os homens e as mulheres escolhem como
marca corporal. E as fotos, nesse momento foram importantssimas porque me
permitiram visualizar um nmero bem maior de tatuagens, femininas e masculinas.
Continuando com minha trajetria no campo, fui conhecer alguns
estdios de tatuagem e body piercing na cidade de Natal, como descrevi no incio deste
texto. Em um deles, conheci um rapaz com aproximadamente 25 anos que comeou a
descrever uma sesso de suspenso corporal que havia realizado h pouco tempo. Ele
no sabia que eu era pesquisadora e que estava ali coletando dados para minha pesquisa.
No me identifiquei porque estvamos todos na sala de espera do estdio de tatuagem,
conversando sobre vrios assuntos, e como sou tatuada poderia me passar por um dos
clientes. Ele, ento, comeou a falar da brincadeira, segundo suas palavras, que
fizeram: ele colocou um gancho na pele das costas e o outro rapaz tambm fez a mesma
57

coisa, e eles comearam a brincar de cabo de guerra
47
, em que um puxava o outro na
direo contrria.
O que mais me tocou foi a forma como ele descrevia tudo aquilo; era
como se ele estivesse achando bom e interessante ver a nossa
48
reao, que nesse
momento, era de surpresa e agonia diante da possvel dor que ele sentiu. Foi ento que
resolvi falar que era pesquisadora e que minha investigao era sobre tatuagem. Ele me
falou sobre as intervenes que tinha pelo corpo (tatuagem, surfaces, escarificao e
algumas suspenses corporais) e como comeou a faz-las. Por alguns motivos me senti
afetada
49
por essa descrio: 1) eu no achava que existia esse tipo de prtica em
Natal. 2) no momento da descrio, senti algo doloroso no meu corpo, como um mal-
estar, um dor emptica. 3) fiquei curiosa em saber mais sobre o assunto e sobre as
pessoas que esto envolvidas com essas prticas corporais.
Quando cheguei em casa fui procurar, na internet, mais informaes
internet sobre a body modification. Cada foto e vdeo que eu encontrava me afetavam
profundamente, mas medida que ia avanando nas fotos, a dor e o mal-estar sentidos
no meu corpo iam sendo amenizados. No precisei fazer nenhuma modificao corporal
para me sentir afetada por esse grupo e por suas intervenes corporais. Olhar as fotos e
vdeos na internet, e escutar a descrio feita pelo rapaz, j me aproximava daquela
possvel dor experimentada por eles. Porm, hoje (no momento que estou escrevendo
esta parte do texto) olho uma foto sobre modificao corporal e j no sinto tanto a
sensao estranha que sentia no incio da pesquisa. como que se aquela expresso
antropolgica do olhar, olhar e olhar at se familiarizar tivesse funcionado muito bem,
principalmente com o auxlio das imagens.
Dessa forma, tomando essa experincia como exemplo e dialogando com
as noes levantadas por Milton Guran (1997) sobre a fotografia para contar e a para
descobrir auxiliando nas observaes em campo, a utilizao das fotos por mim, nesse
momento da pesquisa, seria ento para descobrir, pois atravs delas pude ter um
maior contato com o tema da investigao e assim comecei a levantar algumas reflexes
sobre o campo, observando, de antemo, algumas tcnicas relacionadas body

47
Brincadeira infantil em que os integrantes seguram uma corda, cada um em uma extremidade. Eles
ento puxam a corda cada um para o seu lado, tencionando a mesma. Ganha quem puxar o maior nmero
de corda ou conseguir que o seu adversrio ultrapasse a linha que divide os dois lados.
48
Nesse momento, havia tambm um casal de clientes do estdio.
49
Embora utilize a mesma expresso usada por Jeanne Fravet Saada (2005), no fui afetada pelo grupo
de pesquisa assim como ela defende que o antroplogo deve ser afetado, ou seja, experimentando e
provando a prtica que est sendo analisada.
58

modification que at ento eu no conhecia. Segundo Guran (1997: 154), a fotografia
para descobrir:

corresponde quele momento da observao participante em que o
pesquisador se familiariza com o seu objeto de estudo, e formula as
primeiras questes prticas com relao pesquisa de campo
propriamente dita. o momento de impregnao, em que o
pesquisador vivencia o cotidiano de uma comunidade e comea a
perceber alguma coisa, sem, entretanto saber exatamente do que se
trata. Algumas coisas percebidas ficam a nvel das sensaes, no
chegando a se transformar em dados, mas serve para balizar o trabalho
de campo.


Assim, percebi que em campo precisava contar com dois recortes: tanto
com as imagens, quanto com a aproximao com os sujeitos modificados. Um outro
motivo que me fez utilizar as fotos como instrumento metodolgico foi que as imagens,
para o grupo pesquisado, fazem parte do processo das modificaes corporais. Segundo
um dos informantes, e principalmente no caso das suspenses corporais, tem que ter
foto pra registrar o momento, sem foto no tem graa. como se o registro visual
fizesse parte de todo o processo. No caso das sesses de suspenso corporal, eles
escolhem o ambiente onde ser realizada a interveno pensando nas fotos que iro
fazer, e o tempo que alguns demoram na subida depende tambm da qualidade das fotos
que j foram feitas. Uma das informantes disse que em uma das suspenses que
realizou, a mais dolorosa de todas, ela subiu, tirou foto e j desceu, ou seja, a foto
entrou como uma das etapas da suspenso.
Essas imagens ganham um novo significado quando divulgadas pela
internet. Nesse momento podemos perceber a construo identitria atravs do olhar dos
outros, porque no momento que eles fazem a suspenso, apenas poucas pessoas
participam. Geralmente, so os sujeitos que vo subir, os profissionais que iro fazer a
suspenso e alguns, pouqussimos, amigos e namorados. Portanto, a foto colocada na
internet atravs das suas redes sociais, entra como um instrumento para aumentar o
nmero de olhares. Ou seja, o que antes se restringia a uma prtica quase que privada, j
que poucas pessoas puderam ver e participar, passa, ento, a se configurar como algo
quase pblico, onde vrias pessoas podero ter acesso visual interveno.
interessante pensar como o grupo se utiliza de instrumentos para
coletivizar a pratica da body modification. Em se tratando de tatuagens, implantes,
escarificaes, as outras pessoas podem visualiz-las mais facilmente no corpo do
59

modificado, ou seja, h um compartilhamento desses smbolos no contato face a face.
Porm, no caso da suspenso isso no acontece to diretamente, j que se trata de um
ritual momentneo e que produz pequenas cicatrizes. A foto e a internet entrariam como
auxiliadores na socializao e divulgao desses processos de construo corporal.
Como j foi dito anteriormente, a internet e as redes sociais so
fundamentais nos processos que envolvem as modificaes corporais. Isso porque, foi
atravs da internet que essas intervenes foram sendo divulgadas mundo afora. E
tambm atravs dela que os modificados trocam informaes, materiais, se conhecem e
publicam suas fotos. Dessa forma, a identidade desses sujeitos vai sendo construda
tambm levando em considerao as relaes que se estabelecem nessas redes, e elas
acabam servindo como um instrumento de identificao e afirmao das modificaes
corporais.
Eles, os modificados, se utilizam dos blogs
50
, orkut
51
e facebook
52
para
interagir tanto com seus iguais quanto com os outros. Nesses espaos virtuais, eles
mostram suas intervenes corporais, principalmente as suspenses, j que poucas
pessoas tm acesso para ver ao vivo, e de uma certa forma, esperam um feedback, seja
ele negativo ou positivo. Quando perguntei a um dos entrevistados o porqu dele
colocar as fotos de todas as suas suspenses numa rede social virtual, ele respondeu:
pra ver a reao das pessoas.
Dentro dessas redes sociais, existe uma em que eles interagem apenas
com seus iguais, o bmezine (body modification e-zine
53
). Nesse espao, somente
pessoas que possuem modificaes corporais podem ter uma pgina e acessar os
contedos
54
, um site mundial que possui vrios tipos de intervenes corporais, que

50
um site cuja estrutura permite a atualizao rpida a partir de acrscimos dos chamados artigos ou
posts. Estes so, em geral, organizados de forma cronolgica inversa, tendo como foco a temtica
proposta do blog, podendo ser escritos por um nmero varivel de pessoas, de acordo com a poltica do
blog (Fonte: Wikipdia. Disponvel em: http://pt.wikipedia.org/wiki/Blog. Acesso em: jun. 2011).
51
uma rede social que tem por objetivo ajudar seus membros a conhecer pessoas e manter
relacionamentos (Fonte: Wikipdia. Disponvel em: http://pt.wikipedia.org/wiki/Orkut. Acesso em: jun.
2011). Cada indivduo tem uma pgina falando quem ele , contendo algumas fotos, e as pessoas
interagem atravs dos seus grupos de amigos e das comunidades que fazem parte.
52
Usurios criam perfis que contm fotos e listas de interesses pessoais, trocando mensagens privadas e
pblicas entre si e participantes de grupos de amigos (Fonte: Wikipdia. Disponvel em:
http://pt.wikipedia.org/wiki/Facebook. Acesso em: jun. 2011).
53
a contrao de electronic e fanzine, ou seja, um fanzine eletrnico. Trata-se de uma publicao
peridica, distribuda por e-mail ou postada num site, e que foca uma rea especfica (como informtica,
literatura, msica experimental etc.) (Fonte: Wikipdia. Disponvel em: http://pt.wikipedia.org/wiki/E-
zine. Acesso em: jun. 2011).
54
Para ter acesso a uma pgina, o sujeito deve mandar uma foto sua com alguma modificao corporal e
uma carta falando sobre o interesse em participar desse espao. Caso ele use a pgina de forma
desrespeitosa com os outros integrantes, ele excludo do site.
60

vo desde as tatuagens at a bifurcao de pnis ou amputao de membros do corpo.
nesse espao virtual tambm que eles se afirmam e valorizam suas intervenes, pois as
outras pessoas, que entendem dessas prticas, comentam a coragem e ousadia do sujeito
modificado, lhe conferindo assim prestgio entre eles. Conversando com o profissional
que realiza as modificaes em Natal, ele disse que uma foto sua de uma suspenso
corporal ficou uma semana na pgina principal do bmezine. Ele falou isso com um ar de
orgulho e ainda disse: o reconhecimento do trabalho do cara
55
.

* * *

Durante a pesquisa de campo, me vi diante de um impasse: as
modificaes corporais consideradas mais extremas no eram realizadas com tanta
frequncia nos estdios, assim como as tatuagens. E a suspenso corporal s acontece,
segundo eles, quando uma pessoa incentiva a realizao da mesma. O grupo de Natal
precisava de algum que motivasse e organizasse o evento, pois nenhum deles estava
com vontade de executar tal funo. O profissional, ento, me sugeriu esse papel, por
uma srie de fatores eu no quis me colocar nessa situao, porm, sabia que essa
experincia seria extremamente rica para mim e para minha pesquisa.
Foi diante desse impasse, e relacionando com o grande valor dado pelos
sujeitos da pesquisa s suas imagens, que percebi a necessidade de utilizar as fotos
como instrumento metodolgico. Mas para utiliz-las, teria que levar em considerao
alguns aspectos: as fotos foram feitas pelo prprio grupo, ento a forma como elas so
apresentadas e mostradas transmitem, direta ou indiretamente, algo sobre eles. E depois,
teria que trabalhar com a ideia de representao e porque no dizer re-significado, j
que os sujeitos da pesquisa iriam interpretar junto comigo o que aquelas fotos
representam para eles e como elas so vistas pelos outros.
As imagens foram escolhidas pelos prprios informantes, ou seja, estava
diante do que o grupo queria me falar sobre suas vivncias, experincias, e sobre o que
body modification para eles. As fotos representavam, ento, a ideia e a imagem de como
eles querem ser vistos. Segundo Guran (1997: 153):


quando ela [a foto] foi produzida ou assumida pela comunidade
estudada, encontra-se forosamente impregnada pela representao

55
O cara expresso usada para falar sobre um sujeito com conotao positiva e destaque social.
61

que a comunidade ou seus membros fazem de si prprios e por
consequncia expressa de alguma maneira a identidade social do
grupo em questo.


A metodologia utilizada caracterizou-se da seguinte maneira: em frente
ao computador e s fotografias, pedi para que eles falassem algo sobre aquela imagem.
Me inspirei um pouco no filme etnogrfico Eu, um negro (Jean Rouch, 1959), em que o
antroplogo solicitou aos jovens africanos, que foram anteriormente filmados, que
criassem suas prprias narrativas das cenas.
Essa dinmica foi realizada de uma maneira quase informal, porque o
acesso a computadores num estdio de tatuagem, que foi onde realizei essa parte da
pesquisa, algo bem comum e recorrente. Ento, diante das fotografias, eles iam me
falando sobre as modificaes e algumas impresses sobre os sujeitos da foto. Devo
ressaltar que antes de realizar essa atividade em campo, eles me mostraram vrios
materiais que esto na internet, como vdeos e perfis em redes sociais de pessoas com
modificaes. Sendo assim, a internet, o computador e as imagens j faziam parte do
meu contato com eles.
Outro ponto que deve ficar bem claro: fiz essa dinmica com os dois
profissionais que fazem as modificaes corporais, mas que tambm possuem vrias
marcas no corpo. Ou seja, a viso deles sobre body modification bem relacionada com
o lado profissional das modificaes e h toda uma tentativa de legitimar essas prticas,
j que eles se mantm financeiramente com essas intervenes, principalmente as
tatuagens.
Num primeiro momento, acreditava que deveria usar alguns artifcios
fotogrficos e transformar as imagens que utilizo nesta dissertao para que no
mostrassem o rosto dos modificados, em algumas at me utilizo desses artifcios.
Porm, na maioria no. Isso por alguns motivos: o primeiro, eles no s me forneceram
essas fotos como me autorizaram a fazer uso das mesmas no meu trabalho. Segundo,
eles mostram essas fotos em todos os ambientes virtuais que fazem parte, ou seja, no
uma prtica escondida e algumas modificaes esto em seus corpos de forma visvel.
Terceiro, li em um dos blogs sobre modificaes corporais que eles no
gostam quando, nas entrevistas, no falam a sua verdadeira identidade e colocam
quadradinhos
56
nos seus rostos, marginalizando de uma certa forma essas prticas e

56
Tcnica usada para desfocar a imagem de forma que no podemos identificar o rosto da pessoa.
62

seus praticantes. E por ltimo, me utilizando desses instrumentos eu no estaria
contribuindo para exotizar ainda mais essas prticas e esses sujeitos? Essas tambm so
as mesmas justificativas que me levaram a utilizar o nome prprio dos entrevistados,
sem substitu-lo por identidades fictcias.

5. As imagens no falam por si s

Acredito que seja importante trazer a descrio do dilogo realizado com
os sujeitos da pesquisa usando as fotografias. Porque foi atravs dele que pude perceber
alguns aspectos e representaes que no s serviram para conduzir o restante do
trabalho de campo, como me ajudaram a reconhecer certos significados atribudos a
body modification.
Apresento ento, as fotos juntamente com os comentrios feitos pelos
profissionais que realizam as modificaes em Natal/RN. E medida que descrevo as
falas, tambm fao algumas anlises sobre o grupo e a prtica da body modification:

bacana como foge da esttica... o peito pra t liso! (Rayssa
57
, junho de 2010)

FIGURA 04 Implante subcutneo. Fonte: acervo dos profissionais da Xtreme tattoo e
piercing.


57
Uma das informantes desta pesquisa, mais frente, falarei um pouco mais sobre ela.
63

Observando a foto, alm da modificao em si chamar ateno, tambm
percebemos o uso da mscara cirrgica pelo rapaz. Eles possuem essa preocupao com
a questo da higiene e assepsia, no s como uma forma de se proteger contra as
infeces que podem vir a ocorrer, j que um processo que envolve uma inciso na
pele, mas tambm como uma forma de se perceberem enquanto profissionais e
mostrarem que as modificaes corporais so feitas com cuidado e respeitando todas as
regras da boa limpeza. O sujo e impuro que, s vezes, so associados a essas prticas,
d lugar a algo limpo e dentro das normas, reforando a ideia de um enquadramento
social dentro de um universo considerado subversivo.
J na fala de Rayssa, observamos o carter de uma esttica diferenciada
atribuda s modificaes. Para eles, existe uma forma corporal (que o peito liso), em
que eles transformam para deixar de outra maneira. Os modificados consideram a body
modification uma prtica diferente dos padres corporais estabelecidos socialmente,
porm, para eles h uma noo de esttica grupal, eles acreditam que seus corpos e suas
imagens ficam mais interessantes com certas marcaes. Se para algumas pessoas as
modificaes corporais so feias e antiestticas, para os modificados no. Eles no
realizam as intervenes com o intuito de estragar sua imagem, mas sim, para produzir
um novo visual dentro de determinados padres que so associados body modification.
Dessa forma, percebemos que eles possuem uma norma corporal e esttica prpria.
Por meio da sua pesquisa de campo, Vitor Ferreira (2008) constatou que
havia por parte dos seus entrevistados, outra forma de ser perceber o corpo, que no era
aquela conhecida e difundida por amplos setores da sociedade:

Onde tradicionalmente tem sido encontrado patologia e desvio
considerando a gramtica de leitura e recepo historicamente
institucionalizada sobre o corpo marcado o trabalho emprico
realizado sobre a gramtica de produes dos cultores mais radicais da
marcao do corpo, descobriu uma experincia, simultaneamente
esttica e sensitiva (FERREIRA, 2008: 234).






64

Tem gente que a gente nem queria fazer porque a pessoa muito doida. Essa menina
mesmo tava dizendo que vivia rolando na areia [...] A eles no cuidam direito. Assim
no d certo e suja o nome da gente (Rayssa).

FIGURA 05 Surface. Fonte: acervo dos profissionais da Xtreme tattoo e piercing.


Segundo o depoimento da profissional, ao ver essa foto, percebemos que
para se ter um piercing, necessrio que haja um cuidado com a manipulao do
mesmo aps sua aplicao, para facilitar a cicatrizao. como um cuidar de si, uma
preocupao com o seu corpo, j que o mesmo possui um elemento estranho
58
(o
piercing). Os modificadores imprimem e transmitem algumas regras de higiene e
cuidado que passam a ser associadas, assimiladas e re-apropriadas pelos sujeitos que
possuem a modificao. Sobre essas tcnicas corporais que fazem parte do contexto da
body art, Camilo Braz afirma:


Poderamos talvez pensar que as prticas ganham contornos de
tcnicas corporais apreendidas e repetidas tanto por aqueles que as
realizam nos outros, quanto por aqueles que tm o seu corpo
modificado. Os corpos, aqui, mesmo que no os pensemos enquanto
socialmente inscritos, em termos abrangentes, esto sujeitos a regras e
tcnicas criadas dentro do prprio campo (BRAZ, 2006: 54).

58
Estranho at ento, mas que passa a se tornar familiar no momento da aplicao em diante.
65



Se o sujeito no cumprir com esse cuidado e o piercing inflamar no local
da interveno, o nome dos profissionais pode ficar sujo no mercado. Como se os
materiais usados na hora da colocao no fossem adequados e o modificador no
estivesse qualificado para tal interveno. Segundo Mary Douglas, a ideia da sujeira faz
referncias a algo desorganizado: a impureza essencialmente desordem [...] A
impureza uma ofensa contra a ordem. Eliminando-a, no fazemos um gesto negativo;
pelo contrrio, esforamo-nos positivamente por organizar o nosso meio (DOUGLAS,
1976: 6).
Ao que parece, no essa imagem relacionada com a sujeira e fora da
ordem que os profissionais envolvidos com a body modification querem transmitir
sobre suas prticas e intervenes corporais. Isso porque, eles se mantm
financeiramente com essas marcaes corporais, uma vez com o nome sujo no
mercado, perde-se o prestgio e o reconhecimento social, o que, consequentemente
poder ocasionar uma queda na procura dos clientes pelos seus servios.


Os ndios utilizavam isso pra saber quem eram os mais guerreiros (Rayssa)


FIGURA 06 Suspenso corporal. Fonte: acervo dos profissionais da Xtreme tattoo e
piercing.

66


Atravs dessa foto podemos perceber alguns elementos, um deles que
essa sesso de suspenso foi realizada, como eles falam, com contato com a natureza.
O grupo de Natal escolhe os locais em que vo subir levando em considerao esse
contato. Isso porque, segundo eles, os grupos de outras cidades, principalmente de So
Paulo, geralmente fazem as suspenses em locais fechados, e eles aqui podem ter esse
contato maior com a natureza. Outro aspecto que chama a ateno o carter
performtico da suspenso, a comear pelo adesivo que est cobrindo os seios dela, em
formato de cruz, que um dos smbolos do movimento que alguns deles fazem parte: o
straight edge
59
. E o p dela, que segundo a mesma, o pezinho de bailarina para d um
charme a suspenso.
Tambm atravs dessa foto, pude constatar o lado performtico das
suspenses corporais e com isso aprofundar o meu olhar sobre esse aspecto das
modificaes corporais (a performance). Ou seja, a fotografia me permitiu ter acesso a
algo que dificilmente eu teria sem o auxlio da imagem, sendo essa uma das
contribuies das fotos para a Antropologia, assim como defende Guran (1997: 157):


Ela [a fotografia] obriga a uma percepo do mundo diferente daquela
exigida pelos outros mtodos de pesquisa, dando assim acesso a
informaes que dificilmente poderiam ser obtidas por outros meios.
Estas informaes definidas por Maresca (1996: 113) como as
trocas que passam pelo silncio, pelos olhares, expresses faciais,
mmicas, gestos, distncia, etc - podem ser teis mesmo quando no
nos possvel enquadr-las no contexto lgico do discurso cientfico
[...] A fotografia considerada por Piette (1996: 149) como o meio
ideal para se descobrir esses detalhes e estimular um novo olhar
sobre a vida social [grifos do autor]


A relao estabelecida por eles entre essa tcnica (suspenso conhecida
como O-Kee-Pa
60
) e a prtica dos ndios, nos faz pensar, mais uma vez, sobre uma
busca pela legitimao das modificaes corporais contemporneas, relacionando-as,
assim, com outros grupos e referenciais. Parece que a inteno mostrar que no foram
eles quem inventaram a suspenso, que isso no coisa s de doido, que outras

59
um modo de vida associado msica punk/hardcore. Ele defende a total abstinncia em relao ao
tabaco, lcool e as chamadas drogas ilcitas. Mais a frente, comentarei mais sobre esse movimento.
60
Comunidade indgena que possu um ritual que h uma suspenso corporal. Segundo um dos
informantes, no caso dos ndios eles ficavam pendurados at a pele se romper.

67

pessoas, ligadas a outras referncias ditas tradicionais, como o caso dos ndios,
tambm possuem essas prticas. Essa seria tambm uma forma de romantizar essas
intervenes corporais, realizando tal comparao pode-se amenizar o processo de
estranhamento pelos outros.


Essa menina a esperou completar 18 anos pra fazer a primeira suspenso (Rayssa)


FIGURA 07 Suspenso corporal. Fonte: acervo dos profissionais da Xtreme tattoo e
piercing.


Nesse caso, h uma noo de ritual de passagem, j que a menina
esperou completar 18 anos pra fazer a primeira suspenso. No pela idade cronolgica
em si, mas no contexto em que vivemos, completar 18 anos implica uma ideia de
autonomia e liberdade maior, associada tambm com fatores de responsabilidade, como
ingressar na Universidade ou conseguir o primeiro emprego. Portanto, nessa passagem
de faixa etria h uma mudana de status social, que para essa garota est relacionado
primeira suspenso corporal. Caso parecido tambm acontece com a prtica da
tatuagem.
O que se pode perceber atravs dessa aproximao com os sujeitos da
pesquisa, por meio das fotografias, que as imagens produzem um certo choque para
68

quem as v. Porm, com esse contato que tive no campo, notei que existe, por parte dos
modificados, uma estratgia por mostrar um lado mais estabelecido (ELIAS, 2000)
socialmente, utilizando uma expresso nativa, digamos que mais careta
61
.
Observamos isso atravs da constante preocupao com o lado profissional, com o
ambiente limpo e ligado natureza, a associao com a prtica dos ndios, a no relao
com setores marginalizados da sociedade. Enfim, vemos ento uma ambivalncia na
prtica desse grupo, pois ao mesmo tempo que eles possuem um est ilo de vida
considerado mais subversivo e dissidente, em que os mesmos se afirmam enquanto
diferentes, h tambm uma procura por mostrar um lado mais enquadrado
socialmente.
E isso se deve ao fato no s de uma busca por um reconhecimento
social, como tambm porque essa ambivalncia faz parte das dinmicas sociais
contemporneas, em que as margens sociais identitrias esto cada vez mais borradas.
Ou seja, dentro de um estilo de vida considerado subversivo, encontramos prt icas
estabelecidas socialmente, demonstrando que as construes subjetivas so elaboradas
levando em considerao vrios contatos sociais e culturais. O sujeito reage a essas
aproximaes de forma bem especfica; tanto se enquadrando socialmente, como
buscando outras formas de vivncias e experincias.
Assim, como defende David LeBreton (2006: 55): Cada comunidade
humana elabora seu prprio repertrio sensorial como universo de sentido. Cada ator
apropria-se do uso desse repertrio de acordo com a sensibilidade e os acontecimentos
que marcaram sua histria pessoal.

61
Caretas so aquelas pessoas que no fazem uso das substancias psicoativas.
69

2 Captulo Lindos de doer

Cada um sabe a dor e a delcia de ser o que .
(Caetano Veloso, Dom de Iludir)


A discusso sobre o grupo algo que j me rendeu muita reflexo.
Diante da leitura de algumas obras antropolgicas, como: Argonautas do Pacfico
Ocidental (1922), Sociedade de Esquina (2005) e A Utopia Urbana (2003), fiquei com
a impresso de que para se constituir um grupo, tinha que haver um espao em que os
sujeitos sempre estivessem presentes. E no meu caso, em Natal, isso no acontecia. O
estdio de tatuagem um lugar em que eles se encontram, mas isso no algo to
frequente. Ento, como iria localizar meu grupo? A ideia de uma homogeneidade grupal
ainda era algo muito presente nas minhas primeiras anlises. No entanto, ela foi sendo
gradativamente superada com a pesquisa de campo e com o contato com as leituras da
chamada Antropologia Contempornea.
Mas, outra indagao aparecia frequentemente: como perceb-los como
um grupo se o objetivo das suas modificaes est mais relacionado com uma
diferenciao individual? Porque, embora eles compartilhem de uma mesma prtica, a
sua busca no por um padro corporal, como acontece com as plsticas ou no caso das
ginsticas. A busca por algo que os diferencie at dentro do seu prprio grupo. a
busca pela singularidade e diferenciao que move essas transformaes e usos
corporais, muito embora essas tcnicas sejam repassadas de sujeito para sujeito pelo
grupo social a que eles pertencem. E at quando se imita algum, tenta-se imprimir uma
caracterstica pessoal.
Ou seja, estou falando de um grupo como categoria analtica, em que os
sujeitos possuem prticas e estilo de vida semelhantes, que compartilham as mesmas
experincias corporais (body modification), mas que procuram se diferenciar uns dos
outros, possuindo representaes e significados diferenciados sobre suas intervenes
corporais.
Observo que existem dois subgrupos dentro do grupo pesquisado: um,
que so os praticantes da body modification, mas que tambm esto relacionados com a
profisso da tatuagem e do body piercer, que aqui sero representados por Faby,
70

Alexandre e Rayssa. E o outro, que so os que simpatizam e se apropriam das
modificaes corporais, mas que no tm nenhuma relao profissional com esse
segmento, Herbert e Henrique fazem parte desse universo. A forma de perceber e de
modificar seus corpos bem diferente, pois os primeiros possuem modificaes
consideradas mais extremas e o corpo quase todo tatuado, alm disso, eles falam muito
sobre o lado profissional da body modification, com um discurso politicamente
correto (GREGORI, 2004).
J os outros, Herbert e Henrique, no possuem em seus corpos
modificaes to extremas e seus discursos so mais libertrios. Percebo tambm a
noo de capital cultural (BOURDIEU, 1987) associada s vivncias desses dois.
Esse capital cultural, segundo Bourdieu, seriam os conhecimentos que os sujeitos vo
adquirindo ao longo de sua vida, que no esto associados somente ao ambiente escolar,
mas tambm a trocas estabelecidas no contexto familiar, as oportunidades de viajar, ir
ao cinema, museu, teatro, ter acesso a livros, boas msicas e se relacionar com pessoas
que tambm possuam um certo conhecimento.
Essas caractersticas, segundo Bourdieu (1987: 43), podem ser
percebidas atravs de trs apontamentos: o primeiro, no estado corporificado, que
seria a imagem dos sujeitos, a apresentao visual, o modo de falar, a beleza e cuidados
pessoais; o segundo, no estado objetificado, ou seja, os bens culturais, como pinturas,
livros e apreciao de arte; e o terceiro, atravs do estado institucionalizado, que
seriam as qualificaes educacionais.
Porm, j que estamos diante de um contexto complexo e as experincias
e vivncias tambm se complexificam nesse contexto, inegvel que a partir do
momento que meu contato com os sujeitos se ampliasse, as ideias de um grupo
homogneo seria totalmente desfeita. As modificaes, trajetrias, relaes, vises de
mundo, gostos e preferncias so bem diferentes entre um sujeito e outro, e isso no
uma grande novidade, j que as pessoas possuem formas divergentes de reagirem s
prticas sociais. Teria que me livrar, ento, do modelo funcionalista-estrutural
62
que
insistia em me perseguir, sendo este um esquema muito fcil de seguir, como diz
Jeremy Boissevain (1987: 229):


62
Nesse modelo h um entendimento de que a sociedade composta por partes e instituies que
trabalham em conformidade uma com as outras. Recebe uma srie de crticas por no d espao para os
conflitos e mudanas sociais.
71

uma tcnica tentadora, um modelo simples e muito seguro.
Proporciona um esquema analtico simples para dados frequentemente
complexos. H poucos perigos em se obterem dados que perturbem o
esquema, pois as informaes coletadas refletem as questes
propostas e, portanto, a teoria se articula.


Mas no era esse caminho fcil que eu teria que percorrer. Se eu estava
diante de um contexto complexo, teria tambm que complexificar minhas anlises.
Diante disso, faria mais sentido trabalhar com a noo de trajetria individual e campo
de possibilidades (VELHO, 1994), sendo essa primeira, a forma como cada sujeito
reage aos estmulos provenientes dos contextos em que esto inseridos, e assim traam
suas trajetrias e projetos
63
. E o campo de possibilidades est mais associado a uma
dimenso sociocultural, espao para formulao e implementao de projetos
(VELHO, 1994: 40). Dessa forma, privilegiaria as experincias de cada sujeito da
pesquisa, bem como as significaes sobre suas prticas sociais, mas sem esquecer o
carter geral dessas trajetrias, entendendo, assim, o contexto social em que eles esto
inseridos.
Durante as descries dos informantes, dialogo com alguns conceitos que
ajudam na compreenso das suas experincias. Um deles a noo de escolha
individual. Isso porque, estamos diante de uma prtica em que os indivduos
escolhem se tatuar, fazer uma suspenso ou um implante. Elegem essas intervenes
para fazer parte do seu corpo e da sua vida. Porm, essa escolha no algo puramente
individual, muito pelo contrrio, ela perpassa questes coletivas, no sendo uma deciso
aleatria.
Mas, como pensar essas interferncias sociais dentro de discursos
carregados fortemente por frases individualistas do tipo: eu fiz porque gosto ou eu
me sinto melhor desse jeito? A sada, ento, seria buscar o maior nmero de
referncias que os sujeitos possuem dentro de suas relaes com os outros, quais sejam:
a famlia, os amigos ou relacionamentos afetivos. Alm disso, busquei tambm entender
os espaos que eles frequentam, tais como: mercado de trabalho, ambientes de
sociabilidade, viagens, porque somente assim eu conseguiria dar sentido a essas prticas
dentro de uma perspectiva contextual.
As vivncias fragmentadas, os mltiplos papis e os vrios contatos
interpessoais, propiciam inmeras formas de apropriao dos cdigos sociais (VELHO,

63
Projeto: a conduta organizada para atingir finalidades especficas (VELHO, 1994: 40).
72

1994), em que cada sujeito formula sua prpria compreenso e valores acerca dos
objetos e prticas culturais, mas que, esses mecanismos so fruto de construes sociais.
Ou seja, atravs das experincias de vida do sujeito, ele vai adquirindo certas vises de
mundo, fazendo com que a apropriao do que est ao seu redor seja feita de uma forma
bem especfica. Portanto, na descrio das trajetrias dos sujeitos da pesquisa, fao uma
reflexo sobre a forma como cada um se apropria do universo da body modification e
como eles fazem uso dessas marcas distintivas e incorporam no s no seu corpo, mas
tambm como um estilo de vida.
Outra noo que no pode faltar a ideia de projeto individual (VELHO,
1987), muito embora os sujeitos da pesquisa possuam vrios projetos: um relacionado
com a famlia, outro com o trabalho ou com o seu corpo. Esse ltimo parece que se
tornar central nas suas vivncias. Eles tm um projeto para seu corpo, em que esto
sempre projetando, pensando e articulando o que ser a prxima interveno a fazer, e
buscando estratgias para realiz-las.
Eles entram no campo da body art, geralmente, atravs da tatuagem, que
at ento no me parece muito ligada a um projeto de vida, mas sim a um acessrio
corporal, e depois iniciam um processo de busca e realizao por mais intervenes,
para efetivamente entrarem no universo da body modification e sentirem que esto
construindo o corpo que querem (ou sonham) ter. A suspenso corporal seria o pice
desse projeto, como se a partir do momento que realiza esse ritual, o indivduo passa
tambm a fazer parte do universo das modificaes corporais, vivendo efetivamente
esse estilo de vida.
Embora algumas modificaes corporais sejam reversveis, segundo um
informante, cerca de 80% das intervenes podem ser removidas do corpo. O discurso
da reverso no muito presente nas falas dos envolvidos com a pesquisa. Durante o
campo no conheci ningum que tenha feito algo pensando em tir-lo depois. Muito
pelo contrrio, o discurso da permanncia constante, porm, observei que alguns deles
vo mudando de opinio e passam a mudar ou re-significar algumas marcas,
principalmente as mais fceis de serem removidas, como no caso dos alargadores,
piercings e surfaces. Falei sobre isso porque o projeto envolve uma reflexo sobre
perdas e ganhos diante da sua execuo. Gilberto Velho (1987: 29) nos ajuda a refletir
sobre isso:

73

O projeto, sendo consciente, envolve algum tipo de clculo e
planejamento, no do tipo homo oeconomicus, mas alguma noo,
culturalmente situada, de riscos e perdas quer em termos estritamente
individuais, quer em termos grupais.


Durante as conversas com os sujeitos da pesquisa, procurei saber como
eles lidam com essas reflexes: as perdas e ganhos sociais diante das suas intervenes.
Isso porque estamos diante de modificaes corporais que no so to bem vistas por
alguns setores da sociedade. Ento, procurei perceber quais os mecanismos que eles
utilizam para serem aceitos nas suas interaes sociais. Entendendo que o projeto
tambm perpassa a noo de dar sentido ou uma coerncia as experincias
fragmentadas (VELHO, 1987: 31). Ou seja, como os modificados lidam com as
relaes estabelecidas com os outros e seus olhares, nos espaos de convivncia
heterogneos.
Alm disso, busquei entender como eles ajustam as finalidades entre os
projetos individuais e os sociais, sobretudo os projetos pensados pelas suas famlias,
pois geralmente h um modelo pensado pelos pais de como deve ser a conduta dos
filhos. Dessa forma, tentei perceber como eles lidam com os conflitos gerados por esse
choque de ideias e de vivncias. Pensando tudo dentro da perspectiva das fragmentaes
das experincias e entendendo que no existe um papel social que o indivduo exera
totalmente nos vrios espaos que frequenta, que no h uma atribuio desempenhada
linearmente, mas sim uma multiplicidade de papis que muitas vezes entram em
conflito:

Em uma sociedade moderna os mapas de orientao para a vida social
so particularmente ambguos, tortuosos e contraditrios. A
construo da identidade e a elaborao de projetos individuais so
feitos dentro de um contexto em que diferentes mundos ou esferas
da vida social se interpenetram, se misturam e muitas vezes entram em
conflito (VELHO, 1987: 33).


Sendo assim, a ideia de negociao imprescindvel. Como se d as
negociaes entre os modificados e os outros sujeitos com quem se eles se relacionam?
Segundo Gilberto Velho (1987: 33), os projetos mais eficazes seriam aqueles que
apresentam um mnimo de plasticidade simblica, um razovel potencial de
metamorfose. Mas como realizar essa metamorfose de algo que est presente no seu
74

corpo de forma indelvel, que no se pode tirar da pele em determinadas situaes e
depois coloc-los de novo, como fazemos com as roupas que vestimos, por exemplo.
Essa ideia das negociaes no uma caracterstica s do grupo
envolvido com a body modification, estamos a todo instante negociando com diversos
atores sociais em diferentes contextos. No entanto, no caso do objeto de estudo desta
pesquisa, h uma negociao mais intensa, visto que, setores considerados desviantes ou
subversivos precisam, de uma certa forma, suar mais a camisa nas suas negociaes.
Em uma conversa com um cliente na sala de espera do estdio, ele me falou sobre um
amigo que possui o corpo quase todo tatuado e professor de uma escola de ensino
fundamental. Segundo esse rapaz, seu amigo precisa mostrar que bom duas vezes
mais do que os outros no tatuados. Ou seja, o estigma criado em relao ao tatuado
deve ser desfeito, mostrando que se um bom profissional.
Um outro conceito que ser bastante falado na descrio das trajetrias
dos sujeitos a ideia de dor. Quando se fala em body modification, logo h uma
associao com essa noo, porque todas as intervenes corporais envolvem um
processo doloroso. Numa entrevista em um programa de televiso Freakboy Du
64
, um
rapaz com aproximadamente 30 anos, envolvido com as tcnicas da body modification,
quando indagado sobre dor, respondeu da seguinte maneira: quanto mais velho eu vou
ficando, mais dor eu sinto. Para ele, o suportar a dor est associado com o vigor e a
energia relacionados com a juventude. E essa sensao vai mudando quando se adquire
mais idade.
Ento, com base nesses significados que trabalhamos com a noo da
dor. So os smbolos e cdigos que esto ligados ao universo da body modification, e
como os modificados transmitem esses valores. Levando sempre em considerao que
as demonstraes de dor expresses faciais, trejeitos, palavras e modificaes na
conduta (HELMAN, 2009: 171) esto intimamente relacionadas com o contexto
cultural em que est inserido o sujeito, como tambm aos processos de socializao do
mesmo. Como por exemplo, aquela conhecida histria de que meninos no choram,
que produz uma certa ideia de que os homens devem suportar a dor bem mais do que as
mulheres. Dessa forma, j vo se construindo as diferenciaes de gnero em relao
dor. So essas variaes de gnero, classe social, contexto cultural, gerao, que nos

64
Nome social, apelido.
75

daro elementos para pensar sobre os comportamentos diante das situaes consideradas
dolorosas.
As reflexes esto baseadas na chamada dor pblica, que a traduo
ou exteriorizao da dor privada (HELMAN, 2009). Ou seja, a dor s passa a ser um
comportamento de dor quando ela demonstrada atravs de uma ao verbal ou no
verbal. No caso das modificaes corporais, consenso e eles no escondem que as
intervenes envolvem uma sensao dolorosa. No entanto, eles lidam de uma forma
bem especfica com essa dor, j que em algumas situaes, principalmente em relao
s suspenses corporais, deve-se no s superar essa sensao como tambm no
exteriorizar que est passando por uma situao incmoda.
Diante disso, podemos nos perguntar: ser que esse mesmo sujeito que
pratica uma suspenso corporal, estando em outro contexto, como por exemplo num
hospital, sendo furado por uma agulha de injeo, no demonstraria a dor de uma
outra forma? O no demonstrar, o suportar e o encarar a dor, so extremamente
significativos dentro das anlises dos indivduos que praticam a body modification.
Enfim, essas foram algumas categorias utilizadas por mim para guiar
minhas entrevistas e meus olhares diante dos sujeitos da pesquisa. Porm, outras
questes sero discutidas no decorrer das descries das trajetrias individuais. E
outras, em algumas situaes, ficaram esquecidas, diante da relevncia dos diversos
temas surgidos durante as conversas. No apresentarei aqui a biografia desses
indivduos de forma linear e acabada, os temas e assuntos foram surgindo de acordo
com o relato das experincias de vida de cada um deles. Pode ser que em alguns
momentos a narrativa parea um pouco fora de propsito, e o tema da body modification
saia um pouco de cena, dando lugar a outros, mas o entendimento que as outras
prticas desses sujeitos contribuem significativamente para as suas construes
corporais.

* * *

Durante a pesquisa entrei em contato com outras pessoas que no fizeram
parte da pesquisa efetivamente por alguns motivos, mas sobretudo pela falta de um
contato mais prximo entre ns. Uma delas foi Thamyres, estudante de design, 20 anos,
que comeou suas intervenes corporais por uma escarificao, fato curioso, j que,
geralmente eles iniciam com os piercings, depois a tatuagem, para depois fazer uma
76

modificao mais extrema. Segundo Alexandre, ela esperou ansiosamente completar 18
anos para fazer sua primeira suspenso: Ela tem potencial para fazer vrias outras
coisas, s que lhe falta independncia financeira em relao aos pais, disse ele.
Encontrei com ela duas vezes, coincidentemente, mas conversamos pouco.
Um outro rapaz, socialmente conhecido como Cobaia
65
, que no cheguei
a entrevistar porque o contato com ele muito difcil, possui algumas tatuagens pelo
corpo, a lngua bifurcada, uma escarificao na perna, implantes no peito e j fez duas
suspenses. Ele pedreiro, e de acordo com Alexandre, ele da periferia mesmo, ou
seja, no do mesmo circuito social dos outros entrevistados.
Quando era criana, ele amputou (perdeu) um dos dedos da mo porque
colocou no raio da bicicleta. Quando comeou a fazer parte do universo da body
modification, ele acabou incorporando o dedo perdido s modificaes corporais. Se
algum perguntasse quais intervenes ele tinha feito no corpo, ele inclua o dedo
amputado tambm. Existem as modificaes que amputam parte do corpo, como dedos,
parte da orelha e o pnis. Porm, no caso desse rapaz foi um acidente, mas ele, atravs
das modificaes corporais, re-significou o que havia acontecido, transformando o que
seria um fato doloroso, e que gera situaes estigmatizantes, num ato intencional, em
que passa a ser o agente da construo do seu prprio corpo.
Fiz etnografia tambm num festival de rock que aconteceu na cidade de
Natal, por acreditar que nesse evento encontraria um maior nmero de tatuados. Em
uma das apresentaes, o vocalista de uma banda fez uma sesso conhecida como play
piercing, tcnica que conquiste em realizar vrias perfuraes com agulhas, como se
fosse colocar um piercing, porm sem a joia. Ele estava cantando quando um outro
rapaz entrou no palco e fez 10 perfuraes em cada brao e uma na testa, deixando as
agulhas juntamente com as seringas
66
. Depois ele retirou as agulhas com as seringas e
colocou em vrios colares presos no pescoo. Como ele estava com uma blusa branca, o
sangue vermelho das agulhas se destacou, e ele ainda colocou mais sangue artificial. Ele
disse que resolveu fazer essa performance porque o tema do CD novo da banda tem a
ver com corpo. Disse, ainda, que tem muita vontade de fazer uma suspenso, s que no
palco e cantando.


65
No acho que esse apelido seja toa, j que ele foi o primeiro a ter a lngua bifurcada e implantes no
corpo colocados por Alexandre.
66
No procedimento da colocao do piercing realizado nos estdios no preciso a utilizao das
seringas.
77

Os sujeitos da pesquisa realizada em Natal/RN so:

Nome Idade Profisso Marcaes no corpo
Faby 25 anos Body Piercer
e
recepcionista
- Tatuagens (quase o corpo todo),
piercings, surfaces, escarificao,
lngua bifurcada e 8 suspenses.
Alexandre 32 anos Body piercer
e modificador
corporal
- Tatuagens (quase o corpo todo,
incluindo parte da regio do pescoo e
antebrao)
- Alargadores na orelha e j teve
tambm embaixo dos lbios
- Implantes subcutneos nos braos
- 1 suspenso
Rayssa 26 anos Tatuadora,
formada em
Jornalismo
- Tatuagens (quase o corpo todo,
incluindo antebrao e acima dos seios)
- Alargadores na orelha e no umbigo
- Piercing no septo e no mamilo
- 1 suspenso
Henrique 23 anos Estudante de
Histria
- Tatuagens (dois ps, panturrilha, duas
cochas, virilha, costela, dois braos e
um antebrao, peito)
- Piercing genital
- 2 suspenses
Herbert 25 anos Arquelogo e
Historiador,
mestrando em
Arqueologia
- Tatuagens (duas panturrilhas, peito,
brao e antebrao, acima das ndegas)
- Alargadores
- 4 suspenses






78

1. Faby Sou uma feminista contempornea

Antes de comear a falar sobre a trajetria de Faby, devo problematizar a
relao estabelecida com ela e com os outros sujeitos, pois cada contato se construiu de
uma maneira bem especfica, alterando assim o andamento do campo. Como falei
anteriormente, no existia um espao em que eu encontrava todos os entrevistados, tive
que ir ao encontro deles em vrios locais diferentes. Por isso, fao uso do termo
relaes em campo e no insero em campo.
Meu primeiro contato foi com Rayssa e Alexandre no estdio em que
ambos trabalham. Eles foram bastante receptivos, entendendo minha pesquisa, me
ajudando e respondendo algumas perguntas que para eles eram um pouco bvias, mas
que para mim era uma grande descoberta.
Henrique, eu encontrei na Universidade, mas j nos conhecamos, foi ele
quem me apresentou Herbert. Acredito que o fato de estarem tambm inseridos no
mbito acadmico tenha surtido um efeito diferenciado, pois os mesmos contriburam
de uma forma mais intensa com minha pesquisa. Mas acredito que o grande problema
do trabalho de campo com grupos urbanos est relacionado com o tempo e a
disponibilidade dos informantes, alm do estranhamento (e no conhecimento) pelos
sujeitos em relao s pesquisas antropolgicas.
J com Fabiana, minha relao foi um pouco complicada, porque ela no
atendia a nenhum dos critrios que facilitavam meu contato: no nos conhecamos, ela
no era do chamado circuito acadmico
67
e nem estava com muita vontade de falar
sobre suas modificaes. Foi atravs de Rayssa, outra informante, que se estabeleceu
nossa primeira aproximao. No entanto, as pessoas que lhe conheciam faziam
comentrios do tipo: ela chata, no conversa com muita gente e super na
dela
68
.
Fui ao estdio de tatuagem onde ela trabalha e quando cheguei l, tive
logo que me identificar como pesquisadora porque no fazia sentido algum me
apresentar como cliente. Ela estava trabalhando no computador e no me deu a mnina
importncia, ignorando totalmente minha presena. Havia um cliente na sala de espera e
comecei a conversar com ele. Demorei algum tempo e resolvi ir embora, mas no

67
O que percebi durante o campo que quanto mais prximo da Universidade o informante estava, mais
fcil era o contato com ele.
68
Expresso usada pra falar sobre uma pessoa que no convvio social no conversa muito e que interage
socialmente de forma mais reservada.
79

desisti, por achar que o contato com essa informante poderia ampliar e aprofundar o
tema desta pesquisa. Na semana seguinte, fui ao estdio novamente, e dessa vez levei
minha cmera digital, que semiprofissional. Havia um cliente na sala de espera que
tinha vrias tatuagens pelo corpo, perguntei ento se ele me deixaria fazer umas
fotografias, e ele autorizou. Na hora que tirei a cmera da bolsa, ela olhou e comentou:
profissional, ? Tira aqui umas fotos minhas que nunca tirei foto com ningum
profissional. Depois desse momento, nossa comunicao fluiu de uma forma mais
tranquila, embora ainda no suficiente para que falasse sobre body modification. Porm,
ela j havia sado da frente do computador
69
.
Passei a frequentar o estdio e a conversar com ela sobre vrios assuntos,
principalmente sobre temas os relacionados beleza. Esse era o tema que mais nos
empolgava, conversvamos sobre roupa, esmalte de unha, ginstica, cabelo. Mas
tambm falvamos sobre msica, festas e pessoas em comum que conhecamos. Nosso
contato foi melhorando e se estabeleceu uma relao de amizade. Isso porque,
compartilhvamos vrios aspectos da vida em comum.
As trocas estabelecidas entre ns duas foram extremamente positivas,
sobretudo as trocas musicais. Faby gosta muito de escutar hip hop e rap e acabou me
mostrando esse universo musical, que at ento era pouco conhecido por mim. Passei
no s a conhecer, como tambm a gostar desse tipo de msica. Nossas conversas, e at
na entrevista, sempre tinham um fundo musical, que na maioria das vezes era de
mulheres cantoras.
Um dia estvamos conversando e ela disse que era chata mesmo, que
tinha problemas na vida dela como todo mundo tem, que tem contas pra pagar, que tem
que trabalhar todos os dias, e que acha uma falsidade essas pessoas que vivem sorrindo
e feliz o tempo todo. Percebi que existia uma resistncia por parte dela em conversar
com algumas pessoas que iam ao estdio, inclusive comigo. Mas acredito que isso seja
uma forma tambm de se preservar, tanto dos olhares quanto das perguntas sobre suas
intervenes corporais e seu estilo de vida.
Durante o exerccio que fiz para observar como o grupo se percebia entre
eles, um dos rapazes disse sobre Faby: ela doce e spera ao mesmo tempo. E era
bem isso o que havia notado nela. Num primeiro momento, ela no se mostra receptiva
com as pessoas, mas depois ela superagradvel. Talvez por no conhecer as ideias e

69
O computador, nesse caso, era como se fosse uma barreira que separava a gente.
80

opinies dos outros, por achar que de alguma forma eles podem desrespeit-la ou serem
indiscretos, ela no demonstre ser to aberta, mas depois, quando percebe uma boa
aceitao, sua atitude muda. Seu visual tambm demonstra um pouco essa
contradio, ao mesmo tempo que se v algo bem delicado e feminino, atravs da
maquiagem, joias e roupas, tambm se percebe uma agressividade, atravs das inmeras
tatuagens e das intervenes mais extremas.

Iniciao

O processo de iniciao feito por ela nesse universo, segundo a mesma,
foi tudo ao contrrio, porque comeou com um piercing no mamilo (que j um
pouco diferente), quando tinha 17 anos. Depois fez sua primeira escarificao e em
seguida sua primeira tatuagem. Como o universo da body modification
predominantemente masculino (PIRES, 2005; BRAZ, 2006) e estamos numa cidade que
pode ser considerada com um contexto um pouco tmido da BM. Para ela, sendo mulher
e morando em Natal, conseguir entrar nesse circuito e se destacar, teria que ser diferente
dentro do diferente, por isso comeou pelo caminho contrrio. Do grupo pesquisado, ela
a que mais mantm um intercmbio com sujeitos de outros estados, principalmente
So Paulo e Braslia. Ou seja, trata-se de uma informante fundamental para perceber
como se disseminam as prticas relacionadas BM.
Segundo ela, sempre bom viajar para esses lugares porque l encontra
seus amigos (modificados) e tem vontade de fazer mais coisas no corpo. Ela diz que se
sente muito bem quando est com eles (seus iguais) porque gostam das mesmas
coisas que ela. E quando volta para Natal fica um pouco decepcionada porque as coisas
aqui funcionam de outra maneira, com uma cena bem pequena em relao a body
modification, e uma aceitao bem menor pelas outras pessoas. Quando est em So
Paulo, percebe que o olhar em relao a seu corpo bem diferente do que observa em
Natal.
Faby entrou em contato com esses amigos atravs da internet, foi
procurar pessoas que gostassem das mesmas coisas que ela: modificao corporal, no
comer carne, no beber e nem usar drogas. Na poca, o contato era via fotolog, mas
depois ela conheceu todos ao vivo e disse que hoje tem uma relao de amizade com
eles. A maneira como fala sobre esses amigos bem interessante porque como se
81

houvesse uma relao muito ntima e prxima, como se no existisse a distncia
espacial entre eles. Ela, inclusive, fala sobre fofocas, intrigas e relacionamentos. Sempre
que eu perguntava sobre algum que vi na internet ou na televiso falando sobre
modificaes corporais, ela dizia que conhecia ou que era seu amigo.
Percebo que nesse caso h uma identificao, em relao construo
identitria, que ultrapassa as fronteiras espaciais. Muito embora seus amigos morem em
So Paulo ou Braslia, eles parecem manter uma relao de proximidade, pois o que une
essas pessoas no o contato face a face cotidianamente, mas sim, uma identificao do
estilo de vida. o compartilhamento de representaes e prticas que os tornam
amigos. O uso da internet, e algumas viagens, facilitam muito essas trocas.
Outra relao local/global se d atravs da imitao prestigiosa, na
qual os sujeitos procuram imitar aquelas pessoas que possuem um certo prestgio social
dentro desse universo. Segundo Mauss (1974: 405), o que se imita so atos que
obtiveram xito por pessoas que so legitimadas no lugar de autoridade por aquele que
o imita. Ou seja, no caso dos modificados, imitam-se aqueles que possuem um certo
destaque no circuito da body modification, e esse destaque acontece principalmente pela
quantidade de modificaes e o seu carter ousado e autntico. o caso da mexicana
LaNegra, que segundo um dos meus informantes, [...] dita a moda da modificao
corporal, quando ela faz alguma coisa no corpo, logo as outras meninas querem imitar.
E isso aconteceu com Faby tambm. LaNegra cortou a franja em formato de tringulo,
logo Faby imitou esse corte de cabelo e vrias outras meninas desse circuito tambm
fizeram o mesmo. Mais uma vez, devo ressaltar a importncia da internet para esse
grupo, e como esse contato influencia na construo corporal desses sujeitos. A internet,
nesse caso, funciona como uma possibilidade de relao entre o local/global.
Perguntei quem Faby admirava no circuito mundial da body
modification, Lukas Spira, ela respondeu; trata-se de um francs que possui vrias
modificaes no corpo. Ele inclusive foi um dos informantes de LeBreton quando este
desenvolveu sua pesquisa sobre construo social em torno da dor. Ela disse: eu
admiro muito ele porque ele straight edge e tem modificaes extremas pelo corpo.
Ou seja, essa relao entre o movimento straight edge e as modificaes corporais no
algo to especfico do contexto desta pesquisa em Natal.
No seu processo de iniciao na body modification, houve uma forte
influncia da relao que ela estabelecia com uma amiga, alguns envolvidos com a
pesquisa afirmaram que havia uma clima de competio entre as duas. Isso porque
82

Bruna
70
j havia feito algumas intervenes no corpo e foi ela quem, de uma certa
forma, introduziu Faby nesse contexto.
Segundo Faby, Bruna no acreditava que ela poderia levar a srio as
modificaes corporais, e Faby, logo foi mostrando o contrrio. As intervenes que
uma realizava, a outra queria fazer tambm. Iniciou-se ento um ciclo de competio
entre as duas e Faby comeou a tomar o lugar que antes era s de Bruna. Isso foi se
agravando ainda mais pelo fato de que elas paqueravam o mesmo rapaz que era
envolvido com a prtica da body modification.
Faby relatou que na sua primeira suspenso Bruna estava presente e que
at ento elas eram muito amigas, mas quando percebeu que Faby estava entrando
mesmo nesse universo, ela comeou a mudar. Depois disso, Bruna fez a suspenso
pelos seios, porque de uma certa forma tinha que superar a outra, e nesse perodo ela era
a nica mulher do Brasil que tinha conseguido fazer essa suspenso. A foi a vez de
Faby, que se suspendeu pelas ndegas, e foi considerada a nica mulher na Amrica
Latina a conseguir esse feito.
Fora as outras competies que existiam entre elas, at o fato de no
comer carne entrava na disputa. Em uma das discusses entre elas, Faby disse: eu no
como carne, nem fumo e nem bebo de verdade, no sou como voc que faz essas coisas
escondido. Tudo isso tendo como pano de fundo, num primeiro momento, o rapaz que
elas paqueravam, mas que depois quem entrou na disputa foi Alexandre, que era
concorrido por realizar as modificaes corporais.
Sobre esse afeto entre os sujeitos, que nesse caso foi entre as amigas,
Grozs (2000: 65) faz o seguinte comentrio:


No sendo autoidntico, o corpo deve ser visto como uma srie de
processos de tornar-se, ao invs de como um estado fixo de ser. O
corpo tanto ativo quanto produtivo, embora no seja originrio: sua
especificidade uma funo de seus graus e modos de organizao
que, por sua vez, so os resultados ou consequncias de sua
capacidade de ser afetado por outros corpos.


Eu tenho muito material etnogrfico sobre as duas, porm, nunca vou
saber ao certo como aconteciam essas brigas e disputas porque conheo apenas a verso
de uma delas, que a de Faby. Bruna no mora mais em Natal, os informantes desta

70
Nome fictcio.
83

pesquisa comentaram que ela foi embora porque disse no aguentar mais os olhares de
reprovao das pessoas daqui, que andava pela rua e todo mundo olhava estranho para o
seu corpo e suas modificaes. Ela foi pra So Paulo e hoje trabalha nesse contexto da
body art, colocando piercings e fazendo algumas modificaes mais extremas.
Procurando informaes sobre ela na internet, vi que tem o corpo com
bastantes modificaes: alargadores, muitas tatuagens, surfaces no rosto, sobrancelha
raspada, um visual meio Pin Up
71
. Na pgina de uma rede social, vi diversas fotos das
suas suspenses. Mesmo possuindo as mesmas intervenes de Faby, o visual das duas
no chega a ser parecido.
Enfim, mas o que essa histria toda tem de relevante para a
Antropologia? O principal: que a construo corporal fruto de relaes sociais. Fica
claro durante toda essa descrio que a influncia de uma outra pessoa, no caso Bruna,
foi determinante para que Faby no s entrasse no universo da body modification como
a cada dia procurasse modificar mais seu corpo.
A ideia da superao algo bem presente dentro do grupo: supera-se o
prprio corpo, supera-se a dor e superam-se os outros. Mas toda essa superao s tem
sentido dentro de uma perspectiva relacional, em que o outro entra no s com seu
olhar, mas tambm como modelo de comparao.
Fica evidente que Faby tem o estilo de vida relacionado com a prtica da
body modification como projeto de vida, no s corporal, mas tambm profissional. E
que esse projeto recebeu fortes influncias de uma outra pessoa, ou melhor, de outras
pessoas, mas que ela acabou incorporando todas essas prticas para suas vivncias e
experincias cotidianas. Depois, tanto o rapaz que as duas paqueravam quanto Bruna
foram embora de Natal, mas Faby continuou com o seu projeto, fazendo com que as
modificaes entrassem, segundo ela, na sua vida.
Se analisarmos essa escolha, perceberemos que nossa ideia de sentir-se
bem com determinada vestimenta, por exemplo, tambm est associada ao olhar do
outro e s construes sociais e culturais em que estamos inseridos. Escolhemos a cala
que est na moda, o vestido que foi muito elogiado em outra situao, uma blusa que
ficou super bem em outra pessoa. E tudo isso fazendo uma certa previso de como as
pessoas iro olhar e nos avaliar. Sem esquecer que depois que escolhemos a roupa,

71
As Pin Ups eram mulheres fotografadas em jornais, calendrios, revistas e cartes postais na dcada
de 1950. Seu visual era extremamente sensual e ertico, tendo algumas caractersticas em comum: o
batom vermelho, o delineador nos olhos e roupas com a cintura marcada. A Pin Up mais famosa
internacionalmente foi Marilyn Monroe e nacionalmente Carmem Miranda.
84

provavelmente vamos em frente ao espelho e conferimos se toda aquela produo est
aprovada. O que representaria o espelho nesse contexto? O olhar do outro. Porque se
nos contentssemos s com a nossa opinio e nosso olhar, nos olharamos de cima pra
baixo, sem a ajuda do espelho. Ou seja, no s na construo corporal relacionada
com a body modification que a opinio do outro influencia, as nossas escolhas pessoais,
em outros contextos e situaes tambm.

Tipos e intensidades das intervenes no corpo

Hoje Faby tem a pele branca, mas antes ela era mais morena, o cabelo
muda constantemente, mas na poca da pesquisa era longo e preto. Tem o corpo quase
todo tatuado, segundo ela s falta uma parte da coxa e as costas, que futuramente sero
marcados. Alargadores que chegam na altura do queixo, alargadores na parte de dentro
da orelha, dois piercings no nariz, um surface do lado da sobrancelha, lngua bifurcada,
dois surfaces na parte da frente do pescoo, que formam quatro bolinhas. Ela raspa a
sobrancelha para desenh-la sempre de uma forma diferente, j foi arqueada, mais
grossa, fina e de bolinha. Duas tatuagens que cobrem quase toda regio do pescoo,
uma tattoo acima do peito com o nome famlia, os braos so fechados com flores,
e no brao esquerdo tem trs implantes subcutneos de bolinhas.
As outras intervenes so escondidas, mas sei que ela tem uma
escarificao nas costas (uma flor), vrias tatuagens e j teve alargadores no mamilo. J
fez 8 suspenses, dentre elas uma pelos seios (que deixou uma cicatriz relativamente
visvel) e uma pelas ndegas. No universo desta pesquisa, ela a que tem o visual com
mais intervenes, se destacando tambm no cenrio nacional da body modification.
importante destacar que para os outros modificados, e tambm pra ela,
antes de modificar seu corpo, ela era feia demais, mas agora t uma gata. A partir do
momento que comeou a intervir no seu corpo, que comeou a fazer uso dele como
gostaria de fazer e a se relacionar com os sujeitos ligados a BM, ela ento passa a ser
considerada e tambm a se considerar mais bonita. Se antes ela estava numa situao
no to valorizada socialmente, depois muda seu status social (ou melhor, grupal).
Podemos analisar essa construo atravs de duas perspectivas: a
primeira, que a relatividade do conceito de beleza. Porque se para o grupo ela vista
como uma pessoa bonita, para outras pessoas que no esto relacionadas com esse
85

universo, suas modificaes podem ser consideradas feias e agressivas. E a outra, diz
respeito a tomar para si o seu corpo, medida que ela passa a ser o agente da construo
do seu projeto corporal, projeto este ligado a noes de liberdade, autenticidade e
autonomia, ela passa tambm a ser mais reconhecida pelo grupo.
Para analisar a aparncia dela, imprescindvel falar das fotos e dos
processos de construo corporal pelos quais passou. Atravs das imagens a que tive
acesso, pude perceber a trajetria das intervenes corporais realizadas por ela. E no
caso de Faby aconteceu algo bem surpreendente, porque suas transformaes foram
realizadas em um perodo de tempo relativamente curto
72
. A primeira foto a que tive
acesso foi quando ela tinha 18 anos, e fez sua primeira suspenso, na poca tinha apenas
uma escarificao nas costas e uma tatuagem na panturrilha. Seu cabelo era
encaracolado e grande, ela era magra e tinha a pele bem morena.
Na segunda foto, em que ela tinha 22 anos, o visual j estava um pouco
diferente do anterior. Seu corpo j tinha vrias tatuagens, seu cabelo estava curto,
raspado nas laterais e com uma franja cortada em forma de tringulo, ela j no era to
magra como antes, seu rosto j tinha alguns piercings e suas orelhas estavam alargadas,
ela tambm tinha raspado as sobrancelhas. Sua pele, que antes era morena, estava
passando por um processo de embranquecimento, sua sobrancelha estava desenhada no
formato de bolinhas e seus lbios estavam maiores, ela fazia isso com o auxlio da
maquiagem.
O corpo dela, que hoje est com 25 anos, j passou por outros processos.
Na poca em que estava com 22 anos, alm das intervenes corporais, tinha todo um
lado performtico envolvendo seu visual, como a sobrancelha de bolinhas e a franja em
formato de tringulo. Hoje ela est com a pele bem mais branca, quando perguntei como
ela conseguiu se embranquecer, disse que antes vivia no sol e que hoje raramente faz
isso, mas quando tem que fazer, usa o moleton e passa filtro solar do mais forte
possvel.
Ela tambm possui mais intervenes corporais, como a lngua bifurcada,
implantes no brao e mais tatuagens pelo corpo. Mas seu visual, embora com muitas
modificaes, no to extremo como quando tinha 22 anos. Ela est com os cabelos
longos e lisos, usa uma maquiagem mais discreta e sua sobrancelha, embora mude
constantemente, no to ousada como antes.

72
Quero deixar claro que todos ns passamos por transformaes corporais, mas nesse caso, as
intervenes provocam mudanas mais visveis.
86

O que podemos pensar sobre essas transformaes? A construo
corporal como processo social e varivel est totalmente presente. Mas nesse caso, ela
passou de uma situao com poucas intervenes corporais para uma bem extrema e
performtica, e depois ela diminuiu o carter expositivo das modificaes. Isso mostra
que o uso corporal est totalmente associado a determinados momentos da vida. Nada
para sempre, as construes so contingentes, s vezes contnuas ou no, mas tambm
h quebras e muitas mudanas.
Esse processo de construo corporal pelo qual ela passou no se
caracterizou como algo linear, porque a lgica seria que ela aumentasse suas
intervenes e suas performances, mas isso de fato no aconteceu. Segundo Alexandre,
quando mostrei a foto de Faby com 22 anos, ele disse que essa poca foi o auge das
modificaes na vida dela. Ou seja, ela chegou no auge e depois, digamos que se
acalmou, e passou a usar seu corpo de uma outra maneira.

Contextos e relaes

Faby, Alexandre e Rayssa so os sujeitos da pesquisa que vivem o estilo
de vida body modification de ser, eles tm uma forte ligao tanto com a prtica da
body modification quanto com os sujeitos que tambm esto associados a essas prticas,
que vivem em outros lugares. Eles possuem algumas caractersticas em comum, como o
fato de serem vegetarianos, com um estilo de vida mais careta (no usar drogas e nem
consumir muita bebida alcolica), possurem vrias intervenes no corpo, estarem
ligados ao movimento straight edge, profisses que esto relacionadas com o universo
da body art e nos seus discursos h uma forte referncia a valores como famlia e ser
uma pessoa do bem.
Faby casada com um tatuador, mas afirma que tem duas casas, uma
onde mora com os pais e outra em que mora com ele. Trabalha no estdio de tatuagem
junto com seu companheiro, no tem filhos, mas disse que quer se estabilizar
financeiramente para poder realizar o desejo de ser me. Outra caracterstica em comum
que percebi nesse grupo dos profissionais ligados a body art, que analisando sua
trajetria de vida, percebi que suas origens familiares so de classe social mdia baixa.
Eles viveram em bairros da periferia de Natal e no tiveram acesso a escolas
consideradas de boa qualidade, mas a profisso os ajudou a ascender financeira e
87

socialmente. Hoje possuem veculo prprio, fazem viagens (inclusive para fora do Pas),
possuem entradas em atividades culturais (cinema, teatro, shows), tm acesso a bens de
consumo e ajudam financeiramente seus pais.
Esse aspecto da independncia financeira bem relevante para
discutirmos a ideia dos choques de projetos entre o modificado e sua famlia:


No incio foi muito difcil, eu sou a caula de trs e somos
completamente diferentes. Meu irmo evanglico, minha irm nem
brinco usa e eu. Meu pai, minha me e meu irmo fizeram toda uma
atmosfera do que eu iria ser, que o que eu digo muito a minha me
vocs criaram muita coisa em cima de mim que no aconteceu; que
eu ia ser a bonequinha da casa, ia ser mdica, advogada [...] qualquer
coisa! Menos isso que eu sou hoje. Foi muito difcil eles se
acostumarem [...] eles tm uma viso deturpada do que tatuagem,
que no certo, aquela coisa toda. Foi muito difcil at eu mostrar pra
eles que no era desse jeito que eles pensavam, que eu ia trabalhar,
ganhar meu dinheiro. E quando eu comecei a trabalhar com isso eles
duvidavam, que isso l trabalho direito! At que eles comearam a
perceber que eu trabalhava, ganhava meu dinheiro, tinha minha
independncia, tambm comecei a ajudar a pagar as contas em casa.
Sempre comprando alguma coisa pra casa, a eles comearam a
perceber que isso um trabalho, que d pra sobreviver disso e ser
assim... e eles comearam a perceber que no era uma coisa negativa,
que no era o que eles queriam, mas eles respeitavam. Porque eles
veem que eu sou feliz assim... eu sempre digo pra minha me: me,
voc prefere que eu seja do que jeito que voc quer mas infeliz, ou do
jeito que eu sou mas feliz. Voc prefere que eu seja infeliz, depressiva
em casa, ou que eu seja assim e as pessoas olhem e achem diferente,
mas que eu seja feliz (Faby, entrevistada em maro de 2011).


As escolhas de Faby contrastam com as escolhas feitas por seus irmos.
Ela fala dos choques de projetos, um idealizado por sua famlia, que queriam que ela
fosse a bonequinha da casa, mdica ou advogada, e um outro seguido por ela, dentro do
universo da body art. Faby, ento, cria estratgias de negociaes para lidar com esses
desejos desencontrados: atravs da ajuda financeira, ela paga algumas contas e compra
coisas para a casa dos pais. Ou quando ela afirma para sua me que feliz desse jeito, e
at pergunta se ela prefere ver a filha feliz ou depressiva.
Diante dessa troca financeira e dessa argumentao em torno da
felicidade, cria-se um ambiente de maior possibilidade de aceitao, ou melhor, de
respeito. E assim vo se estabelecendo as relaes de conflito e negociao entre os
modificados e seus familiares, tudo isso dentro da ideia da troca e reciprocidade.
88

Outro fato relevante que, como para sua me esse universo da body
modification proporciona um retorno financeiro, ela passa a defender a filha e suas
modificaes atravs do discurso econmico:


E a minha me passou a aceitar e hoje em dia ela aceita, ela me
defende. Se algum na rua fala alguma coisa de mim, ela vai em cima,
mete o boco
73
mesmo, dizendo que tudo isso caro. Hoje ela tem o
maior orgulho de dizer que eu sou filha dela (Faby, entrevistada em
maro de 2011).


Perguntei se o fato de ser livre de veneno
74
(carne, drogas
75
e lcool)
no ajudou nesse processo de aceitao pela famlia:


Ajudou muito mesmo, porque de uma certa forma voc ganha mais
confiana, porque infelizmente nesse meio existe muito disso. Ento,
eles tinham muito medo, que era muita droga, tudo muito liberal, mas
como eu no era assim, eles ficaram mais tranquilos. ela assim, mas
pelo menos no usa drogas, no vai ter problema com a polcia, ou
coisa assim (Faby, entrevistada em maro de 2011).


As escolhas realizadas dentro das normas sociais entendidas como
corretas, como o no uso de drogas, ajuda no processo de reconhecimento das
modificaes corporais. uma medida amenizadora para uma prtica bem
estigmatizada, j que esse circuito conhecido como alternativo sofre uma forte relao
com o uso de drogas, que tambm sofre uma forte estigmatizao e relacionado com
setores considerados marginalizados. No entanto, acredito que essas especificidades
presentes nas vivncias e trajetrias dos sujeitos sejam fruto das construes subjetivas
de cada um. Porque nem tudo que subversivo igual, nem todos os alternativos usam
drogas, nem todas as tatuadas so libertrias.
Enfim, o que fica claro diante desse caso a complexidade das
experincias, porque segundo a viso de algumas pessoas, dentro desse contexto da
body art o uso das substncias psicoativas algo bem comum. Atravs desse exemplo,
podemos perceber a importncia do trabalho de campo, porque assim desconstrumos

73
Falar o que se quer, sem pensar muito nas consequncias.
74
Ela e Rayssa possuem essa mesma frase tatuada na perna: livre de veneno, uma traduo da
expresso poison free, que um dos lemas do movimento straight edge.
75
Uso a palavra droga porque essa a nomenclatura falada por eles, sei que existe toda uma discusso
sobre a utilizao dessa palavra e que em alguns contextos mais interessante utilizar a expresso
psicoativos.
89

certas afirmaes e generalizaes, e passamos a perceber que nem tudo o que parece
ser.

Suspenso, dor e significados

Faby j fez oito suspenses, a primeira foi aos 18 anos, uma flor de
ltus
76
. Depois ela no parou mais:


Eu fiz primeiro porque eu acho bonito e tambm eu tinha vontade de
saber como era aquela dor e queria superar. Porque cada suspenso
diferente, tem uma que di mais, outra que di menos. Ento era mais
pelo fato de superar a dor e tambm por gostar. Eu gosto da dor, da
experincia [...] eu gosto de tudo! todo um contexto, pra gente que
faz complicado falar [...] s fazendo pra saber! muito relaxante
muito prazeroso [...] transcende! (Faby, entrevistada em maro de
2011).


Essa superao que Faby menciona est relacionada com a dor
primeiramente, mas tambm podemos pensar na superao em relao ao outro, j que o
contato que ela tinha com sua amiga pode ter impulsionado a competio e a superao.
Outra coisa que percebemos a noo de experincia, as outras formas de intervenes
corporais tm mais a ver com aparncia esttica, j a suspenso tem um carter mais
prximo a uma experimentao. Essa uma experincia distintiva, em que, no momento
que voc passa a fazer uma suspenso, voc muda seu status diante da body
modification, dos seus praticantes e do grupo.
Ela fala da dor como uma sensao positiva eu gosto da dor , e
dessa forma, pensamos no carter relativo das sensaes, j que a dor reconhecida
socialmente como algo no to agradvel, mas para Faby, ela tem um outro significado.
A suspenso tambm relatada como uma prtica prazerosa, que pode ser vista no s
como um prazer corporal, mas como um prazer social, j que envolve, como ela mesma
falou, todo um contexto. Ou seja, um prazer associado aos cdigos representativos
da body modification.
Ela fala sobre a ideia de transcender, que tambm vai estar presente nas
representaes de um outro informante. Podemos, ento, fazer uma comparao com

76
No terceiro captulo descreverei como cada suspenso.
90

outras prticas corporais consideradas alternativas, como a yoga e a meditao, que
propem essa mesma noo de transcendncia, atravs de um conhecimento corporal,
prticas nas quais o sujeito deve desapegar-se da matria para atingir determinados fins,
que seria o de chegar a sensaes corporais no atingidas facilmente.
No estou aqui querendo afirmar que as sensaes da yoga ou meditao
sejam as mesmas da suspenso corporal. Fiz essa comparao porque os sujeitos
envolvidos com essas prticas corporais buscam seus significados e sentidos atravs da
ideia de transcender, de se chegar a um nvel diferente corporalmente falando, e
tambm porque essas prticas consideradas alternativas possuem pontos centrais em
comum, como a noo de conhecimento corporal e uma busca por vivncias e
experincias que fujam do convencional. Nesse sentido, pode-se afirmar que suspenso
corporal possui uma forte relao com essas outras experincias do chamado circuito
alternativo.
Para Faby, a dor deve fazer parte dos processos que envolvem as
tatuagens e modificaes corporais. Segundo ela, quem usa anestsico est tirando a
essncia dessas prticas: Se vai fazer, tem que aguentar [a dor]. S nos casos das
maquiagens definitivas que ela disse que coloca um pouco de xilocana
77
, que alivia a
dor, mas no totalmente. Perguntei qual modificao no seu corpo tinha dodo mais, ela
disse que no foi uma suspenso, mas sim um alargador no mamilo:


Doeu muito, e foi um sofrimento toa porque depois tirei [...] Eu vejo
a dor como algo que faz parte da vida da gente. Seja de diferentes
formas, como por exemplo, quando a gente perde uma pessoa querida,
a gente sente uma dor no corao da gente. Quando a gente faz uma
tatuagem tambm a gente sente dor, mas assim, so coisas que tem
que ser superadas. o que eu costumo dizer: dor d e passa. Voc
pode achar que vai morrer naquele momento, mas passa. Depois voc
esquece ou lembra, tenta superar, faz de novo, entendeu? (Faby,
entrevistada em maro de 2011).


Nessa fala, ela mesma relativiza a noo de dor. Essa comparao que ela
faz entre a dor do corao e as dores de uma tatuagem, por exemplo, nos faz refletir
sobre essas tantas dores que temos que enfrentar durante nosso dia a dia, mas temos que
super-las e ter o entendimento que dor d e passa. Esse sentido relativo da dor seria
uma forma de significar sua prtica e de uma certa forma naturaliz-la, percebendo

77
Anestsico leve.
91

que existem outras dores que so at mais incmodas do que uma suspenso ou
tatuagem. Mas essa ideia de superao da dor to presente nas falas dos sujeitos desta
pesquisa, nos faz pensar tambm sobre a noo de individualismo. A partir do momento
que o sujeito se prontifica a superar uma determinada coisa, tem-se um processo que
envolve um fortalecimento pessoal. Esse indivduo passa a se distinguir diante dos
outros, por conta da sua coragem e seu potencial de superao, angariando assim
prestgio social e reconhecimento diante dos outros.
Pedi para que descrevesse como foram pensadas e executadas as
suspenses realizadas por ela:


O da bunda foi o seguinte: eu j tinha visto fotos, a eu pensei: isso a
no to comum, poucas pessoas fazem, ento eu vou fazer. aquela
histria de ser diferente, foi isso que eu vi, e no tinha visto nenhuma
mulher se suspender pela bunda. Eu tinha visto homens, no via
mulheres. E pela expresso eu achava que era uma coisa muito
dolorosa, mas estranho, eu acho que legal [...] ento eu vou fazer.
Eu vou me lascar, mas eu vou fazer. Tanto que uns dias antes
Alexandre ficava me perguntando o que eu ia fazer e eu dizia: ah! eu
t pensando, e um dia antes eu disse a ele que tinha decidido fazer
um torso, a ele disse: Faby, tu doida [...] vai se suspender pela
bunda; vou, a ele: homi, deve doer demais; eu sei, mas eu
quero fazer. Cheguei l e fiz. A tive a ideia de furar o shortinho pra
no ficar de calcinha (Faby, entrevistada em maro de 2011).


Anteriormente feita uma pesquisa sobre a suspenso que se pretende
realizar, tendo as experincias de outras pessoas como modelo a ser seguido ou re-
construdo. Os modificados procuram muitas informaes sobre body modification, seus
praticantes e suas referncias. Eles conhecem os nomes das suspenses, quem j fez,
qual o resultado, enfim, h toda uma busca por conhecimento relacionado a esse
universo. Atravs dessa declarao de Faby percebemos o carter performativo da
suspenso, atravs da atitude dela em furar o shortinho. Perguntei ento se as
suspenses tinham mesmo esse lado performtico e ela respondeu: rola, tem que rolar
[a performance]. Umas posezinhas assim (nesse momento ela faz uma pose com as
mos) na hora da foto. Tem que fazer cara de que no t doendo. Ah! E tem que ter a
foto pra registrar.
O prximo trecho da entrevista nos releva um pouco sobre as sensaes
de dor que ela sentiu durante as suspenses da bunda e dos seios:

92


- Voc passa quanto tempo?
No comeo eu passava mais, a do joelho eu passei meia hora. As
outras foram menos, a da bunda foi menos tempo, foi cerca de 5
minutos, foi rpido. Porque doeu muito, porque di no c e a furada
di muito tambm... di demais. Eu esperava que doesse, mas no
como doeu. Acho que porque essa pele muito sensvel [...] Quando
vai subir di muito, porque parece que t rasgando tudo. A do peito
tambm doeu muito, mas a dificuldade que eu tive foi com a
respirao. Fiquei muito tempo sem respirar e procurava a respirao
e no conseguia, e eu no conseguia levantar a cabea, mas ainda
consegui.

- Voc j passou mau?
No... Nunca! (Faby, entrevistada em maro de 2011).


Tenho uma conscincia de vida diferente

Muito embora ela fale sobre essa conscincia diferente, ela tambm
reivindica algo normal, essa ambivalncia est presente em quase todos os discursos
dos entrevistados. Isso porque, o ser diferente diante dos outros sempre falado, mas
em compensao eles relatam suas modificaes de uma forma que para eles algo
normal, que faz parte do seu cotidiano. Eu no percebia que a prtica deles tinha como
objetivo chocar as pessoas, ou at mesmo a mim, era tudo relatado de uma forma muito
simples e natural. Ou seja, estamos diante de dois significados: o da diferena, mas
tambm o da normalidade.
Certo dia Faby me contou sobre um filme que recentemente havia
assistido, que contava a histria de uma mulher que desejava muito colocar silicone nos
seios. E ela relatou o filme da seguinte maneira: Olha a loucura da mulher! Foi em
frente ao espelho e cortou a parte de baixo dos seios com uma faca pra tentar colocar o
silicone. E a a gente pensa: como as vises de mundo so relativas, no? Porque Faby
j fez uma inciso na pele bem parecida com essa do filme, s que no foi pra colocar
silicone, mas sim pra realizar uma suspenso. Para ela, a atitude da mulher foi uma
loucura, mas colocar ganchos de metais acima dos seios pra se suspender no to
louco assim. Nesse caso, ela quem era a normal e a mulher do filme, a diferente.
Estamos o tempo todo lidando com esses valores, e na maioria das vezes, o que nos
familiar percebido como normal e o estranho que diferente.
93

Os significados que ela atribui a suas marcaes esto sempre
relacionados com os outros e com a sociedade. Quando perguntei qual a interveno
que considera mais ousada, ela respondeu: acho que a lngua bifurcada. Porque
sempre que algum v, remete logo aquela coisa de lngua de cobra. Nesse caso, foi o
olhar dos outros que determinou o carter ousado da sua modificao. Continuando com
a noo de ser diferente, ela completa: me considero sim uma pessoa diferente [...]
pela sociedade que a gente vive sim. As coisas que eu acredito e a vida que eu levo
fogem muito do padro. Nesse momento seria impossvel no relacionar com os
outsiders de Howard Becker (2008: 15),


Todos os grupos sociais fazem regras e tentam, em certos momentos e
em algumas circunstncias, imp-las. Regras sociais definem
situaes e tipos de comportamentos a elas apropriados, especificando
algumas aes como certas e proibindo outras como erradas.
Quando uma regra imposta, a pessoa que presumivelmente a
infringiu pode ser vista como um tipo especial, algum de quem no
se espera viver de acordo com as regras estipuladas pelo grupo. Essa
pessoa encarada como um outsiders.


A definio de Faby sobre o que ser diferente e a ideia de outsider
defendida por Becker se entrecruzam perfeitamente. Pois, alm de Faby se perceber
enquanto diferente, ela acredita que exista um padro de comportamento para os que
fazem parte da sociedade, mas que ela estaria fora dessas vivncias, regras e
experincias compartilhadas pelos outros.
O ser diferente no est associado apenas com ter o corpo tatuado e
modificado. Faby segue o estilo de vida ligado ao movimento straight edge, que na
traduo para o portugus seria caminho correto. Movimento ligado a setores da
juventude que recebe influncias dos grupos de contracultura punk e hardcore. Eles tm
como lema a expresso poison free
78
, que seria a abstinncia de certas substncias como
o lcool, as drogas e o consumo de carne. Ela faz parte desse movimento h sete anos, e
resolveu participar depois que assistiu a um vdeo sobre a crueldade contra os animais.
Sua deciso foi ideolgica. Um dos smbolos desse movimento um X nas costas das
mos, e ela tem esse desenho tatuado nesse mesmo local do corpo. E pelo que percebi,
ela vive realmente esse estilo de vida, ficando livre de todos os venenos.

78
Livre de veneno.
94

Mais uma vez aparece uma ambivalncia na sua trajetria, porque esse
movimento pautado por posies rgidas e proibies expressas (SOUZA, 2007),
que contradizem totalmente a ideia de liberdade, principalmente corporal, ligada
prtica da body modification. Faby tambm faz parte de um grupo feminista, o
WENDOR. Segundo ela, nos encontros do grupo as participantes conversam sobre a
situao da mulher na sociedade e desenvolvem tcnicas corporais de defesa pessoal.
Perguntei, ento, se ela se considera feminista, e sua resposta foi a seguinte:


Sou uma feminista contempornea [...] eu meu cuido, eu tenho certas
coisas que as feministas acham atrasadas: eu quero ser me, quero
casar, ter minha casa. s vezes elas no acham isso to legal assim.
(Faby, entrevistada em maro de 2011).


Acredito que esses outros referenciais na vida de Faby, como a adeso ao
movimento straight edge e a um grupo feminista, contribuam e muito para a construo
do seu projeto corporal. Durante nossas conversas, sempre observava um lado poltico
de perceber o mundo, seja em relao s mulheres, defesa dos animais, rejeio s
prticas racistas e homofbicas, ou at mesmo na forma de respeitar as outras
modificaes, como a das travestis: Eu conheo vrios [travestis]... Eles so pessoas
felizes. Eles no nasceram do que jeito que queriam nascer, e se transformam pra ficar
do que jeito que querem. Todo esse conjunto de vises de mundo o que produz e
constri seu corpo. Aquele ditado popular que diz o corpo fala se encaixa
perfeitamente nesse caso. Faby no s diferente na aparncia, mas tambm nas suas
percepes de vida e de mundo.
Para finalizar, trago aqui um trecho da entrevista onde ela fala sobre
esttica e uma reflexo sua acerca de uma pergunta feita constantemente aos tatuados:
E quando voc ficar velho, com vai ser?


A esttica conta, mas no conta tanto assim, at porque vou ficar
velha. As pessoas dizem voc tem o corpo assim porque voc hoje t
bonitinha, mas depois voc vai ficar velhinha. Eu sei disso, a flor
(tatuagem) vai ficar murcha, as minhas tattoos vo perder a forma, vo
ficar cheias de pregas [...] Com todo mundo vai ser assim, comigo no
vai ser diferente. Quer dizer, vai ser diferente sim, porque eu vou ficar
uma velhinha interessante. Eu vou ter histria pra contar, e vou ser
uma velhinha que vou me destacar.


95

2. Herbert Suspenso com pblico di menos

Se com Faby eu tive um pouco de resistncia em conversar sobre o tema
da body modification, com Herbert as dinmicas foram totalmente diferentes. Nos
conhecemos num espao de sociabilidade em Natal e ele j sabia que eu estava fazendo
a pesquisa mas no me conhecia, ento pediu para um amigo seu, que tambm era um
dos informantes, nos apresentar. Achei interessante o fato de ter tomado a iniciativa e j
no primeiro contato se mostrar bem empolgado em compartilhar comigo suas
experincias.
Percebi que no caso dele havia uma necessidade de falar sobre um
assunto que com outras pessoas no tinha uma grande abertura. Ele havia encontrado
uma pesquisadora que no s escutaria, como tambm valorizaria, de uma certa
forma, suas experincias. Ele estudante de mestrado e acredito que isso tambm tenha
facilitado essa abertura, pois entende a linguagem acadmica e sabe da relevncia de
pesquisas como estas.
A partir desse primeiro contato, continuamos nos comunicando pela
internet, e sempre que ele ia encontrar com seu outro amigo, que tambm fazia parte do
universo desta pesquisa, me convidava para sair com eles. Esses encontros, geralmente
em espaos de sociabilidade, como os bares alternativos, eram extremamente
significativos para mim, porque eu comeava a perceber certas caractersticas de cada
um e qual a relao deles com a body modification. E dessa forma comeava a refletir
sobre alguns pontos que seriam amadurecidos mais adiante, principalmente no momento
da entrevista. Minha insero nesses espaos era interessante porque eu me tornava
amiga/companheira deles, porm, em alguns instantes eles se lembravam da minha
pesquisa e falavam algo como: o gravador t ligado? ou ento: anota no teu
caderninho isso que falei, demonstrando que sabiam do meu interesse estando ali
naquele contexto, e que portanto, nem tudo que eles estavam falando era totalmente
espontneo.
No entanto, Herbert tinha uma certa resistncia em conceder a entrevista.
Com j falei anteriormente, eu primeiro conhecia os sujeitos da pesquisa para, depois,
usar o gravador e sistematizar as perguntas. A primeira tentativa de entrevista com ele
foi totalmente frustrada, ele marcou na praia e no foi. Achei um pouco estranho ele ter
marcado a entrevista nesse local, mas depois pensei que esse seria o lugar em que ele
96

poderia mostrar todas as suas marcas corporais, j que na praia as pessoas usam roupas
que deixam o corpo mais mostra.
Depois, ele marcou o encontro num Shopping Center, mas ligou
antecipadamente dizendo que no poderia ir. Numa outra tentativa, resolvi perguntar se
a entrevista no poderia ser no estdio de tatuagem. Mais uma vez, ele no foi. Como a
recusa tambm faz parte do processo de construo da etnografia, no desisti, mas teria
que problematizar essa ausncia dele nas entrevistas, porque nos outros momentos,
menos sistematizados, ele se mostrava bem interessado em me ajudar. Perguntei a ele o
porqu dessas ausncias, e ele me respondeu: depois que eu lhe der a entrevista, voc
no vai mais querer saber de mim.
Enfim, descrevi essa relao que foi estabelecida no campo porque ela
deve ser levada em considerao diante do que ser discutido sobre a trajetria de
Herbert e suas representaes. Quando perguntei o que achava da minha pesquisa, ele
respondeu que veio aquela coisa meio egocntrica e achei irado, dizendo que ficou
contente porque como faz parte do meio acadmico, viu que existiam trabalhos
alternativos, e isso dava fora para continuar com sua pesquisa. a questo da ruptura,
do diferente [...] como se fosse uma revoluo que faz evoluir o meio acadmico,
afirmou. Ou seja, eu estava diante de um rapaz que queria muito falar e mostrar suas
experincias com a body modification, que gosta de ser diferente, e que tem alguns
conhecimentos sobre o funcionamento e andamento de uma pesquisa acadmica.
Herbert tem 23 anos, mora em Recife/PE, onde estuda, mas sempre que
pode vem a Natal, principalmente nos finais de semana. Mora numa casa com outros
estudantes, ganha uma bolsa de mestrado, porm, recebe ajuda dos pais para
complementar as despesas. Quando comeou as intervenes no corpo, morava com o
pai, filho de pais so separados. interessante o que ele fala sobre essa relao: Bom
mesmo ter pais separados porque a relao sempre mais sadia. J morou por um
ano na Europa, e quando fez essa viagem j havia realizado algumas intervenes no
corpo.
Em relao aparncia, o que mais chama ateno nele a orelha
alargada, mas sem os alargadores. Ele j teve 22 milmetros de abertura, o que
considerada uma modificao extrema. Porm no usa mais a joia e tambm no quis
fechar o furo, fazendo com que uma parte da cartilagem fique aberta. Ele disse que
vrias pessoas perguntam se no vai fechar e ele responde que no, que gosta assim,
97

porque diferente. Herbert possui vrias tatuagens espalhadas pelo corpo, fez quatro
suspenses, incluindo uma num show de rock para um grande pblico.
Porm, se fizermos uma comparao entre as modificaes do corpo dele
com a dos outros sujeitos desta pesquisa, percebermos que Herbert o que tem menos
intervenes no corpo. Porm, acredito que, mesmo o corpo dele tendo um nmero
menor de modificaes, o fato de frequentar espaos sociais mais misturados, ou seja,
em que no predominam o grupo dos tatuados, possa causar um maior estranhamento. O
corpo de Faby, o de Alexandre e o de Rayssa, so os que possuem mais intervenes,
mas eles trabalham com a body art e se relacionam afetivamente com pessoas do
mesmo circuito.
J no caso de Herbert, que trabalha com arqueologia, viajando por
cidades do interior do Rio Grande do Norte, estudante numa Universidade pblica,
onde embora haja uma maior aceitao por marcas corporais, no se configura como um
ambiente tatuado. Ele se relaciona afetivamente com uma jovem que no possui
nenhuma interveno no corpo. Dessa forma, h um destaque maior para suas
intervenes, como tambm olhares e comentrios a respeito das suas marcas. Por isso
que o discurso do ser diferente algo muito presente nas suas falas, porque ele
convive com pessoas que no compartilham da mesma construo corporal que a sua,
tornando-se um diferente.
dele inclusive a frase que me marcou muito durante o campo e que me
serviu de inspirao para trazer a discusso sobre os contextos complexos: somos
diferentes para nos sentirmos normais. Ou seja, atravs de um maior contato com
outros diferentes que o sujeito com uma identidade dissidente se sente um normal.

Iniciao

Assim como Faby, o processo de iniciao de Herbert nas modificaes
corporais est bem interligado com as relaes que estabelecia e estabelece com outras
pessoas. A noo de imitao prestigiosa (MAUSS, 1974) entra de novo em cena e
dessa vez tambm associada a um ar de competio:


Eu tinha uma namorada que tinha a orelha alargada, Jaqueline, acho
que era a namorada mais bonita que j tive. Ela comeou alargar, a eu
98

disse: ento vou alargar essa porra. A ela comeou com 3
(milmetros) e eu me uma semana j tava com 5. Agora eu tirei, mas
eu cheguei a 22, 23 (milmetros) (Herbert, entrevistado em fevereiro
de 2011).


Nesse caso, no procurou imitar qualquer pessoa, buscando um processo
de identificao corporal com a namorada que, segundo ele, era a mais bonita. A
reproduo se d atravs de um modelo que bem reconhecido e valorizado
socialmente, e nesse exemplo, a beleza da namorada que recebe esse valor. Com as
tatuagens foi uma ao contnua, ele disse que procurou o estdio de Rayssa e
Alexandre para fazer a primeira e que depois no parou mais.
Durante esse perodo, passou a estabelecer uma relao de amizade mais
intensa com esse casal e tambm com Henrique, e mais uma vez entra a noo de uma
competio entre eles. S que dessa vez algo que passa a fazer parte do discurso
deles e h tambm uma conscientizao desse processo.
Primeiro perguntei se ele havia influenciado Henrique a se tatuar, ele
responde que sim, mas se voc for perguntar pra ele (Henrique) ele vai dizer que no
(risos). Claro que a noo de uma imitao no to bem vista, j que, nesse circuito o
que valorizado o lado ousado, diferente e singular de construir e modificar seu
corpo. Por isso que Herbert diz que Henrique ir negar essa associao. E ele continua o
assunto:

que nem quando ele [Henrique] fez a tatuagem dele, eu fiz primeiro
e acho que de uma certa forma eu que influenciei ele. Alexandre vai
dizer que existe uma rivalidade entre a gente [Herbert e Henrique].

- Existe uma rivalidade entre Faby e Bruna?
Tem sim, mas a minha com Henrique positiva. uma coisa sadia.

- Vocs competem em outras coisas?
S com tatuagem e mulher.

- E como ?
De mulher ele t ganhando, porque ele comeou a fazer academia e
modelo, a t ganhando. Mas ele teve inspirao em mim, no fundo no
fundo (Herbert, entrevistado em fevereiro de 2011).


As relaes de amizade vo contribuindo significativamente para o
projeto corporal de Herbert, como tambm para outras relaes, afetivas ou sexuais, por
exemplo. interessante perceber como, nesse caso, a mulher entra como moeda de
99

troca, um trofu no processo de competio entre os rapazes, ou seja, quem namora
mais mulheres o que est ganhando. Depois pergunto se Alexandre influenciou a
sua deciso em realizar as suspenses, ele reponde: sim, ele [Alexandre] fica botando
pilha pra gente subir. E mais do que isso, o fato dele ser vegetariano tambm fruto
dessa relao. Alexandre influenciou minha vida!, afirma Herbert. Mais uma vez,
percebemos como essas ligaes sociais vo interferindo na construo pessoal de cada
um, sem esquecermos que o fato de ser um grupo de jovens faz com que essas relaes
de imitao se tornem mais intensas e aproximativas.

Contexto e relaes

Pelo fato de Herbert ter uma trajetria social em que convive com
indivduos de diversos grupos e identidades corporais, alm de incorporar o discurso da
diferena, tambm comenta sobre alguns mecanismos relacionados com prestgio social,
principalmente levando em considerao o que ele chama de playboys, que seriam
aqueles jovens que esto dentro dos padres corporais e relacionais legitimados
socialmente.
Em Natal, eles so representados pelos rapazes que usam roupas mais ou
menos parecidas, frequentam lugares considerados de playboys, escutam forr e
sertanejo universitrio e valorizam muito questes relacionadas com dinheiro, como um
automvel caro, um celular com muitas tecnologias ou roupas que de uma certa forma
ostentem um valor financeiro.
J os alternativos no possuem uma maneira muito estilizada de se vestir,
alguns usam roupas pretas, outros tm um estilo mais hippie, frequentam lugares
considerados alternativos, tm um gosto musical ligado ao rock, MPB e reggae, e
valorizam questes relacionadas com o saber intelectual e o uso de psicoativos,
principalmente a maconha. Comentei aqui de uma forma mais geral para exemplificar
esses grupos abordados por Herbert, no entanto acredito que numa pesquisa de campo
mais especfica, perceberamos que tais grupos no possuem essas caractersticas de
uma forma to fechada e fixa, mais uma vez reforando que as margens sociais entre os
indivduos de determinados grupos so extremamente borradas e flexveis.


100

Essas diferenas [entre playboys e alternativos] s existem num
espao social [ele quer dizer espao de sociabilidade], num espao de
trabalho no existe essa diferena, certo? A diferena mesmo a
roupa que usam e as pessoas que andam [que so os amigos] e tem
uma velha estria que diz que playboy tem mais dinheiro, mas isso
no verdade no. Tem muito playboy que tem pouco dinheiro,
mas gasta uma nota com roupa, s pra se sentir bem aceito no meio.
Mas tem muito alternativo que tem grana e que veste uma roupa feia
pra se sentir bem aceito no meio tambm (Herbert, entrevistado em
fevereiro de 2011).


Ele completa sua fala com a seguinte afirmao: Enquanto o playboy
tem seu paredo [carro com som], os alternativos tm suas tatuagens (Herbert,
entrevistado em fevereiro de 2011).
interessante esse comentrio sobre tais diferenciaes porque ele
comenta as estratgias de insero social ou grupal realizada pelos sujeitos. Entre os
playboys h a valorizao do paredo, que seria um carro que possui um som com
uma grande potncia, ou seja, quanto mais potente o carro e o som, mais reconhecido o
sujeito ser entre seu grupo.
J entre os alternativos, quanto mais tatuagem ele tiver, segundo Herbert,
mais prestgio social ele tambm ter. Por isso que um dia quando estvamos num
espao de sociabilidade, ele disse: Aqui eu sou valorizado. Suas tatuagens e
modificaes nesses espaos alternativos ganham um novo valor. Pude observar
tambm que nesses espaos de sociabilidade h uma exibio maior das tatuagens,
comum em alguns shows de rock os rapazes tirarem a camisa e mostrarem suas marcas
corporais. Igualmente, acredito, que tambm seja nos espaos de sociabilidade que os
playboys mostrem seus paredes de som.
Essas duas formas de se obter prestgio social (tatuagem e paredes)
podem estar relacionadas tambm com uma aproximao entre os sujeitos, seja uma
relao afetiva ou de amizade. Como relata essa msica de forr, que um dos estilos
musicais mais escutados pelos playboys:


Pego meu carro, meus amigos e vou pro bar
Ligo o meu paredo de som e as mulheres comeam a chegar (Msica
de Forr: O Delegado e o juiz; banda: Mulher Chorona).


Para alguns sujeitos que se autorreferem como alternativos, e inclusive
Herbert deixa claro nas suas falas, o comportamento e atitude dos playboys so
101

reprovveis, desvalorizados e at inferiorizados. como se o estilo de vida do outro
fosse estranho e menos interessante; a importncia dada aos carros e os sons, o estilo de
msica que eles escutam, a extrema considerao s questes financeiras, enfim, tudo
isso se transforma em discurso desvalorizado pelos alternativos. Provavelmente, entre
os playboys acontece a mesma coisa, s que ao contrrio.
Continuando com esse universo das msicas de forr, uma outra cano
fala sobre tatuagem nas mulheres, fazendo uma associao com uma categoria
estigmatizada socialmente, a prostituio:


Voc passou dos limites, tava dando bola at pros meus amigos,
fazendo escola em mesa de bar
Fez uma tatuagem, frequentou lugares que nem prostituta, se vai
frequentar eu no vou perdoar (Msica: No vou perdoar;
Banda: Avies do forr).


Essa relao entre a mulher tatuada e as prostitutas algo bem comum no
campo da tatuagem, escutei diversas vezes esse tipo de associao quando iniciei meu
campo num estdio de tatuagem comercial. Em uma das conversas, uma mulher com
aproximadamente 40 anos que iria tatuar as iniciais dos filhos, disse que o seu marido
reprovava a tatuagem porque para ele: isso coisa de puta. Se voc for na Rua do
Salsa
79
vai encontrar vrias mulheres tatuadas. Na entrevista com Herbert, ele afirmou
que suas tatuagens atraem a ateno das pessoas, e ento perguntei se entre as mulheres
tatuadas era a mesma coisa, ele respondeu o seguinte:


S que na mulher afasta. Porque a gente vive num mundo machista. E
no sei se voc j ouviu, mas tem uma frase que os homens dizem que
assim: mulher com tatuagem fode. A princpio atrai, por conta do
fetiche, mas depois no sei, acho que afasta (Herbert, entrevistado em
fevereiro de 2011).


Faby tambm comentou a mesma coisa, que s vezes est andando na rua
e os rapazes soltam piadinhas machistas, sempre de carter sexual, sobre suas tatuagens.
Mas por que essa associao? inegvel que o passado da tatuagem est um pouco
relacionado com esse lado da prostituio, visto que, quando a tatuagem chegou ao

79
A Rua do Salsa conhecida local, nacional e internacionalmente como um espao de prostituio. Essa
associao realizada de uma forma carregada de preconceitos e estigma.
102

Brasil, trazida pelos marinheiros, foram as prostitutas as primeiras mulheres a se
tatuarem. Porm, no acredito que seja essa a justificativa para tal associao.
No livro A Casa e a Rua, Roberto DaMatta (1985: 47) comenta a
situao feminina em determinados contextos, principalmente o da casa: as mulheres
esto, como os criados e os empregados, sob o controle dos homens, numa escala
hierrquica. E complementa fazendo uma relao entre a me solteira e a prostituta,
afirmando que as duas vivenciam situaes de preconceito ou estigma porque elas
quebram com o controle masculino, em que um homem s detm o poder sobre o corpo
da mulher. A me solteira, por engravidar sem o marido, e a prostituta, por vender seu
corpo pra vrios homens.
Acredito que possa existir essa relao entre a tatuada e a prostituta
porque ambas rompem com os padres corporais e, de uma certa forma, fazem uso do
seu corpo do modo que querem, passando por cima de uma dominao masculina que
determina formas e maneiras de se portar e usar o corpo. Mas isso no s com a
tatuagem, comum escutarmos algumas mulheres falando que no pintam as unhas de
determinada cor porque o marido no gosta, ou que no cortam o cabelo porque o
marido prefere comprido.
Dessa forma, percebemos que o corpo da mulher, para ser bem aceito por
alguns dos seus companheiros, deve ficar longe de marcas corporais e formas
desviantes. Como Herbert mesmo fala: vivemos numa sociedade machista. Porm, as
tatuadas, as prostitutas, as lsbicas, as militantes feministas, as travestis, esto por a
usando seus corpos e suas vivncias para quebrarem esses padres e romperem com
certos valores machistas, e assim ajudarem a construir novos olhares e experincias
subjetivas acerca do corpo, gnero e identidades.
Entretanto, no podemos esquecer que a relao entre preconceito e
tatuagem muito mais complexa, pois o estigma e o preconceito no esto unicamente
associados com um corpo feminino tatuado, mas sim com vrias outras questes: como
o desenho da tatuagem, os locais, as posturas em que seus corpos e atitudes se inserem
em relao ao masculino e aos padres sociais. Enfim, podemos pensar essa relao de
gnero refletindo exatamente dentro de um universo relacional e contextual. Outra ideia
sobre a qual podemos pensar a ambivalncia provocada pela mulher tatuada, porque
em alguns momentos provoca-se uma relao de fetiche, mas em outros tambm existe
a questo do preconceito. Ou seja, h uma complexidade envolvendo essas relaes e os
significados atribudos a elas.
103

Voltando um pouco questo da aproximao entre os sujeitos, que pode
ser ocasionada, por exemplo, pelo paredo de som ou pela tatuagem, pode-se afirmar
que as intervenes corporais representam um fenmeno corporal que agrega os
indivduos. Fica claro, durante esta dissertao, que os sujeitos desta pesquisa se
conheceram e aprofundaram suas relaes tambm por conta da tatuagem e das
modificaes corporais. Sendo assim, elas se configuram como um elo entre esses
indivduos. Porm, a tatuagem no funciona s como uma agregadora grupal, existem
relaes tambm que so estreitadas e mais intensificadas atravs dessas marcas
corporais, como por exemplo, as tatuagens em homenagem, que so aquelas que tm o
nome ou a fisionomia da pessoa querida, ou mesmo possuem um significado que esteja
relacionado com outra pessoa.
Esse tipo de tatuagem (em homenagem) o que mais est movimentando
os estdios de tatuagem hoje em dia. Podemos at falar que a maioria das pessoas que
tem tatuagem no corpo ou fizeram a tatuagem para homenagear algum diretamente ou
ento associam tatuagem a algum momento da vida que esteja relacionado com outra
pessoa.
No livro Teoria das Compras (2002), Daniel Miller fez uma etnografia
do consumo nos supermercados de Londres, desenvolve uma descrio do ato de
comprar no s como algo negativo ou influencivel (pelos meios de comunicao),
mas tambm como uma expresso de amor. Atravs das compras realizadas pelas
donas-de-casa se fortaleciam os laos de parentescos entre elas e os seus familiares.
A tatuagem, em algumas situaes, tem um sentido bem parecido com
esse fato relatado por Daniel Miller (2002), uma relao de consumo que tambm est
envolvida por uma questo de aproximao entre as pessoas. No me refiro apenas s
tatuagens em homenagem, que seriam uma aproximao mais direta, como tambm s
relaes que se estabelecem entre os sujeitos, tendo a body modification como principal
fator de conexo entre eles, que o caso dos sujeitos desta pesquisa e dos participantes
do Suspension Day.
As marcas corporais produzem reaes as mais diversas possveis nos
outros indivduos e essas reaes (de curiosidade na maioria das vezes), em algumas
situaes, so transformadas em discursos aproximativos, um dilogo, diramos assim.
Como nos conta Mirna, 31 anos, estudante de mestrado em Filosofia, que possui o brao
todo tatuado:

104

Quando eu fiz, eu fiz pra mim. Mas depois eu pensei que no s pra
mim porque t no meu corpo e as pessoas olham. Sempre vem algum
falar das minhas tatuagens. Antes de fazer eu no sabia que ia
repercutir desse jeito [...] As pessoas vm me perguntar porque eu fiz,
o que significa, se doeu, se eu me arrependi (Mirna, conversa durante
um Festival de Rock em Natal/RN, 2010).


Na trajetria e nos discursos de Herbert, pude observar que ele um
rapaz das intensidades, tudo para ele vivenciado de uma forma muito intensa e
grandiosa. At a relao que estabeleceu comigo foi de uma forma bem aproximada, e
toda essa intensidade de vida traduzida na sua forma de construir o corpo atravs das
tatuagens e das suspenses. Ele tem uma ligao muito forte com a msica, inclusive j
teve uma banda de rock. Atualmente gosta de escutar rock ingls e msica brasileira,
principalmente Caetano e Otto. Segundo ele, msica a melhor coisa do mundo. Eu
devia fazer como Nietzsche, esquecer tudo e ir estudar msica, a msica me inspira.
Durante o desenvolvimento da pesquisa ele sofreu um acidente de carro.
Estava em alta velocidade e foi desviar de um senhor que atravessava a rua quando seu
veculo capotou. Foi um acidente grave, ele ficou internado por quase dois meses.
Quando ligou para me falar do acidente, ele disse: venha aqui no hospital me visitar e
ver a body modification que eu ganhei no meu brao, fazendo uma referncia s
consequncias do acidente, relacionando-as tambm com as modificaes corporais.
Ele praticante de jiu jitsu e tem uma preocupao com sua aparncia
fsica, algumas vezes, por exemplo, comentou que sua barriga estava grande. No seu
discurso h uma grande referncia ao uso de drogas (palavra nativa), ou psicoativos
(academicamente correto), mas sempre fazendo aluso a algo do passado: Fao jiu
jitsu, quando eu tinha 13 anos eu fiz dos 13 aos 16. A parei no perodo das drogas
pesadas e voltei agora, e agora voltei minha vida de esportes, eu espero (Herbert,
entrevistado em fevereiro de 2011)
Com relao ao consumo de bebida alcolica, ele diz: quando eu bebo
eu fico com uma autoestima do caralho. interessante notar, e quero que isso fique
bem claro durante o texto, que h uma diferenciao entre o discurso dos profissionais
da body modification (aqui representados por Faby, Rayssa e Alexandre) e os no
profissionais (Henrique e Herbert) em relao ao consumo de drogas e lcool. Se os
primeiros querem desvincular a associao drogas das modificaes corporais, os outros
j no demonstram tanto essa preocupao nas suas falas. Podemos ento pensar, e isso
j comentei anteriormente, que essa desvinculao por parte desses profissionais uma
105

forma de legitimarem suas prticas e profisses, j que esse universo alternativo j
muito marcado e estigmatizado pelo uso de drogas.
Ele diz tambm que viciado em adrenalina, e que talvez seja esse um
dos motivos que lhe faam gostar de suspenso corporal, a suspenso o suprasumo
das minhas experincias doidas (Herbert). Continuando o discurso das intensidades,
ele fala que pretende se tatuar mais e mais:


Eu t doido pra fazer outras tatuagens, s t com medo de faltar
espao (no corpo) pra poder fazer mais depois. Eu quero ter muito
dinheiro e ir pra Europa e me tatuar l. Eu ainda tenho as costelas, um
brao, uma parte das costas e o pescoo. Eu quero tatuar meu pescoo,
sempre achei massa tattoo no pescoo. Eu quero aqui na frente, oh!
Quero mesmo (Herbert, entrevistado em fevereiro de 2011).


Alm de ter a inteno de tatuar o corpo quase todo, demonstrando ento
que esse ser o seu projeto corporal, ele tem o desejo de marcar a parte da frente do
pescoo, essa regio do corpo, junto com o rosto, so as partes consideradas mais
estigmatizadas socialmente. Inclusive alguns tatuadores se recusam a tatuar essa parte
do corpo, temendo que o tatuado depois se arrependa. Esse foi o caso de uma jovem
belga que tatuou 56 estrelas no rosto. Arrependida, depois colocou a culpa no tatuador,
dizendo que havia dormido durante a sesso de tatuagem e no percebeu que estava
sendo tatuada nessa parte do corpo. Em seguida, desmentiu essa histria e disse que
queria as tatuagens, mas que se arrependeu diante da reao das pessoas ao verem seu
rosto tatuado.
Herbert, assim como Faby, Alexandre e Rayssa, vegetariano. Na minha
experincia no Suspension Day percebi que vrias pessoas ligadas suspenso corporal
e a body modification tambm compartilham essa mesma experincia: de no comer
carne e respeitar os animais. Essa relao com os animais fica clara nos corpos de
alguns sujeitos que possuem modificaes corporais. Como por exemplo, alguns casos
de modificados que transformam todo o corpo para parecer com algum animal
especfico, os mais conhecidos so Erik Sprague, o homem lagarto, que se modificou
atravs das tatuagens, lngua bifurcada e dentes afiados, para que seu visual lembrasse
esse rptil, ele inclusive faz shows para exibir seu corpo e realizar algumas
performances, como comer insetos. A outra Priscilla Davanzo, que tem inspirao nas
106

vacas para transformar seu corpo, ela artista plstica e, assim como Orlan,
80
tambm
utiliza suas modificaes como forma de protesto. Alm se ser vegetariana, ela diz que
o fato da vaca ruminar lhe inspirou: uma metfora para pensar. De pensar bem as
coisas, repensar e continuar pensando. esta a ideia (Priscilla Davazo, entrevista no
site UOL, 22 maio 2002).
Sobre o fato de ser vegetariano, Herbert disse: uma representao
poltica, ser vegetariano uma posio poltica. Dentro do circuito alternativo a gente
tem que defender alguma posio (Herbert, entrevistado em fevereiro de 2011).
Atravs dessa fala, e relacionando com a trajetria dos outros sujeitos
desta pesquisa, percebemos que estar inserido no circuito alternativo requer no s um
estilo de vida ligado a referncias que no so os padronizados socialmente, um estilo
de vida dissidente. Requer tambm um engajamento poltico em alguma causa, seja ela
o vegetarianismo, o feminismo ou at mesmo as discusses em torno da legalizao da
maconha, como o caso de Henrique, sobre o qual falarei mais adiante.
Em determinadas situaes quando se fala em suspenso corporal,
algumas pessoas relacionam o visual da suspenso com as carnes que ficam penduradas
nos supermercados, frigorficos ou feiras livres. E de fato, existem algumas semelhanas
visuais sim: os ganchos, a pele descolada e o sangue. Perguntei a Herbert sobre essa
relao, relacionando tambm com o vegetarianismo e a ligao deles com os animais.
A pergunta foi se a suspenso corporal teria alguma associao com o fato de serem
vegetarianos, se essa no seria uma forma de reivindicar ou de chamar a ateno ao no
consumo de carne e ao sofrimento do animal;


uma forma de simbolismo sim, de representao. tambm um
tributo a todos os animais, mas tambm essa uma posio pessoal.
um discurso poltico sem voz, s com imagem. Os hare krishna tm o
rabinho no cabelo pra representar a vaca. Pois pronto, a gente tem a
suspenso (Herbert, conversa em agosto de 2011).


Perguntei a Faby tambm sobre essa associao, e ela respondeu:


Eu acho que porque os animais sofrem preconceitos tambm, voc
sabia? Eles sofrem preconceitos como a gente, as pessoas agem como
se eles no tivessem sentimentos. Ah! um bicho, voc pode bater e
chutar. Amanh eu vou matar ele e comer. Eu me identifico muito

80
Mais adiante, comentarei um pouco mais sobre essa artista.
107

com eles, a falta de respeito que as pessoas tm com eles tm comigo
tambm. Sendo que a diferena que eu posso me defender, eu posso
falar, eles no. Eu acho que isso, a gente se identifica muito com
eles, mas eu falo por mim (Faby, entrevistada em maro de 2011).


Primeiro, notamos que estamos diante de corpos metaforizados e
hbridos, isso porque existe essa ligao visual entre as modificaes corporais e as
imagens de alguns animais. Porm, no h uma relao to direta, os sujeitos desta
pesquisa no intervm em seus corpos com a inteno de ficarem parecidos com os
animais. Inclusive quando perguntei a Herbert sobre essa relao, ele ficou bastante
surpreso porque at ento no havia refletido sobre tal ligao. Eles transformam seus
corpos para se aproximarem do universo da body art, mas esse universo tem um forte
enlaamento com as caractersticas agregadas natureza e aos animais. E nesse
momento as relaes se entrecruzam, juntando o vegetarianismo, a body modification e
as ideias alternativas, tendo como fio condutor e aproximador a ligao ao circuito com
o natural. Outra questo que observamos a comparao estabelecida por Faby entre
o preconceito que sofrem os animais e os modificados, ou seja, os dois so
desacreditados e desvalorizados socialmente. como se os sujeitos que modificam seus
corpos no fossem levados a srio pelas outras pessoas, assim como acontece com os
animais.

Suspenso e seus significados

Como j falei anteriormente, Herbert fez quatro suspenses. Na primeira
ele tinha 18 anos:


O que me motivou foi Alexandre dizendo: bora, bora, bora, bora,
mas tambm eu tinha uma vontade de saber como era a dor. Eu
gostava de dor, minha ex-namorada me dava uns tapa e eu gostava. Eu
j tinha visto a suspenso de Bruna, no show de Ratos de Poro, e de
Faby, que eu tinha ajudado a fazer. E eu ficava naquela de subir. Voc
se sente especial por fazer uma suspenso (Herbert, entrevistado em
fevereiro de 2011).


Mais uma vez percebemos a influncia de Alexandre, o modificador e
tambm o fato de j ter visto outra suspenso e com isso ter a vontade fazer. Nesse caso,
108

notamos como os sujeitos so complexos e como reagem de forma diferenciada aos
acontecimentos sociais. Se para alguns o fato de ver uma suspenso causa uma sensao
incmoda e agressiva, para Herbert a sensao foi justamente o contrrio, despertou
nele a vontade de fazer. A primeira suspenso que fez foi pelo joelho e sobre a dor
sentida, comentou algo comum nas falas dos sujeitos que j se suspenderam:


O que di o tempo entre furar e subir, o tempo que t colocando a
cordinha. Quando fura di menos do que uma injeo, queima um
pouquinho, mas tranquilo. Quando o gancho t parado di, porque
teu corpo fica latejando, como se fosse expulsando do corpo, mas a
quando sobe a cordinha d um alvio to grande. Quando vai puxando
sua pele d um alvio to grande (Herbert, entrevistado em fevereiro
de 2011).


E continua: O olhar [para o momento da furada] di menos, eu percebi
que olhando di menos. Quando eu no olho, di um pouquinho mais (Herbert,
entrevistado em fevereiro de 2011).
A sensao de dor para Herbert tem uma forte ligao com estar
participando da situao. Para ele, o momento mais doloroso quando os ganchos esto
parados, ou seja, quando no tem nada o que fazer, quando no estar ativo naquele
momento. Alm do mais, para ele, olhar di menos, ou seja, ele passa de uma situao
de passividade, que seria o no olhar e, portanto no participar, para uma de atividade.
Olhando para o furo, ele passa a ser ativo na situao.

Pergunto o que suspenso para ele:
- Eu fao pra me sentir bem comigo mesmo, uma questo de
superao pessoal, um desafio, puro prazer.

- Tem a ver com sexo?
- Tem sim, o prazer! como gozar (Herbert, entrevistado em
fevereiro de 2011).


Essa relao entre a suspenso corporal e um provvel erotismo j foi
sinalizada por Camilo Braz (2006: 142, 144) na sua pesquisa. Ele no chega a fazer uma
conexo direta entre a body modification e as prticas sadomasoquistas, mas aponta para
possveis conexes. O elo central que aproxima essas prticas seria a noo de
transgresso, j que as duas estariam desconstruindo certos valores ligados ao corpo e
109

ao prazer. Os piercings genitais, a relao com o prazer sexual, as performances
erotizadas e sensualizadas, a tatuagem como uma forma de chamar o olhar do outro para
certas regies do corpo (como virilha ou seios), isso tudo comprova, de uma certa
maneira, essa possvel aproximao. No entanto, confesso que tive um pouco de
dificuldade em me aprofundar nessa relao.
A segunda experincia de Herbert com a suspenso corporal foi num
show de rock realizado em Natal:


Nesse evento de rock underground, eu no me lembro quem ia tocar
s sei que teve Catarro (banda de rock). Faby se suspendeu primeiro, a
galera achou massa, mas ficou todo mundo calado. A quando eu subi
e fiquei me amostrando, eu sou amostrado mesmo, quando eu vi o
silncio comecei a me balanar. A a galera comeou a virar, ai foi
como me incentivassem, me balancei tanto que quase bati no teto,
segurei Rayssa e tudo mais (Herbert, entrevistado em fevereiro de
2011).


Alexandre disse que Herbert ficou totalmente empolgado com a reao
do pblico, que vibrava com sua performance. Contagiado, ele ficou suspenso por um
bom tempo e tambm se balanava de um lado para o outro. Vi uma foto dessa
suspenso, e era como se ele estivesse em cima das pessoas, mas no pude perceber ao
certo qual era a reao delas. Porm, acredito que naquele espao nem todas as pessoas
j tinham visto uma suspenso corporal, ou mesmo gostariam de ver, j que o intuito do
evento era show de rock e no um encontro de suspenso corporal, um pouco diferente
do Suspension Day.
Dessa forma, penso que a performance de Herbert pode ter causado uma
espcie de estranhamento nas pessoas, isso porque nem todos os indivduos ligados ao
circuito alternativo apreciam as modificaes corporais. Isso tambm pode ter surtido
um efeito no seu desempenho durante a suspenso. E sobre esse dia, ele complementa:
suspenso com pblico di menos (Herbert, entrevistado em fevereiro de 2011).
Assim, percebemos que todo esse clima afetou sua sensao e seus
significados em relao dor. Como haviam diversos olhares para a suspenso, e
olhares diferenciados, Herbert teria que demonstrar que suporta a dor de uma forma
bem mais intensa, sua performance teria que ser mais profunda e at superada, j que,
segundo ele, na suspenso de Faby a galera ficou calada.
110

Camilo Braz (2006: 131) constatou atravs da sua pesquisa que os
discursos sobre a superao da dor na body modification ligam-se a uma certa noo de
virilidade. E assim podemos estabelecer uma relao entre essa noo da construo da
masculinidade/virilidade com a performance de Herbert e suas falas sobre o suportar a
dor, j que, quanto mais olhares, mais suporta-se a dor.
Sobre essas relaes situacionais envolvendo as sensaes da dor,
LeBreton (1999: 9) nos fala que A relao ntima com a dor depende do significado
que est envolvido no momento em que afeta o indivduo [...] Porque a dor , em
primeiro lugar, um fato situacional. Ou seja, os sentidos atribudos por Herbert para a
sensao da dor experimentada no momento das suspenses esto intimamente ligados
ao contexto em que elas foram realizadas e tambm aos olhares dos outros,
demonstrando dessa forma, que a dor antes de tudo uma impresso relativa.

3. Henrique S quem fez que vai saber

Num primeiro olhar, a imagem de Henrique chama muito ateno,
porque ele tem a pele branca e vrias tatuagens coloridas pelo corpo. Ele modelo, ou
seja, um rapaz que tem um visual socialmente reconhecido como belo. Atravs da
observao de algumas fotos, pude perceber as mudanas corporais pelas quais ele
passou e vem passando. Na sua primeira suspenso, quando tinha 18 anos, era bem
magro e tinha poucas tatuagens, ao contrrio do que se v atualmente, atravs de
atividades fsicas, principalmente a musculao, ele adquiriu um corpo musculoso, e o
adornou com vrias tatuagens.
Fora essas marcaes, ele tem um piercing genital e j fez duas
suspenses, uma pelas costas e outra pelo joelho. Na primeira vez, ele ficou tonto e sua
presso baixou, mas nem por isso considerou a experincia desagradvel ao ponto de
no querer repeti-la. Nos conhecemos na Universidade, ele estudante de Histria e diz
que quer seguir a carreira acadmica, que pretende fazer mestrado e doutorado.
interessante notar que os dois sujeitos desta pesquisa que no esto
inseridos na profissionalizao da body art, esto dentro do contexto acadmico. Seria o
espao da Universidade um ambiente mais tolerante com pessoas que aceitam mais as
modificaes corporais e as diferenas? Henrique respondeu que sim, que dentro do
111

circuito acadmico ele no precisa ficar escondendo suas tatuagens como fazia quando
trabalhava numa empresa de aviao.
Podemos citar, a ttulo de exemplo, o caso de uma modificada conhecida
mundialmente por conta das suas intervenes. Orlan, professora de Belas Artes numa
universidade francesa
81
, cujas modificaes no so as mesmas realizadas pelo grupo
desta pesquisa, modifica seu corpo e rosto atravs de cirurgias plsticas. Seu objetivo
tambm no o mesmo que o das intervenes cirrgicas realizadas comumente, ela
transforma seu corpo de uma forma no esttica ou no padronizada, dentro de uma
implicao artstica. Diferentemente dos sujeitos desta pesquisa, seu discurso sobre suas
transformaes um discurso poltico e reivindicatrio, ela usa seu corpo como uma
forma de protesto a certos valores e padres corporais, de gnero, artsticos e de
autonomia:

Meu trabalho uma luta contra a natureza e a ideia de Deus, a
inexorabilidade da vida, DNA baseado em representao. E por isso
que fui para a cirurgia esttica, no olhando para melhorar ou
rejuvenescer, mas para criar uma mudana total de imagem e
identidade. Eu afirmo que dei meu corpo para a arte. A ideia
levantar a questo do corpo, o seu papel na sociedade e nas geraes
futuras, atravs de engenharia gentica, para mentalmente nos
prepararmos para esse problema (Orlan)
82
.


A iniciao de Henrique com a tatuagem foi um pouco diferente dos
demais, ele iniciou aos 16 anos e disse que nesse perodo passou 10 meses se tatuando
intensamente. No seu discurso no percebi a influncia de nenhum outro amigo nesse
processo de iniciao, porm, depois que j havia feito algumas intervenes, comeou
a estabelecer uma forte relao de amizade com Rayssa e Alexandre. E foi atravs dessa
relao que o seu contato com a suspenso corporal comeou a ganhar fora. Ele disse
que j buscava algumas informaes na internet e no procurou Alexandre para realizar
uma sesso de suspenso, ele comeou pela tatuagem e piercings e depois, atravs das
conversas e trocas de experincias, foi surgindo o interesse pela suspenso.
Durante a pesquisa de campo vi uma sesso de tatuagem feita por Rayssa
em Henrique, foi no antebrao, um desenho oriental. Foi uma sesso bem demorada, ao
todo foram 6 horas de tatuagem, o que considerado um tempo longo para um processo
doloroso, inclusive formando uma ngua embaixo da sua axila, uma reposta do corpo

81
Na Ecole des Beaux Arts, em Dijon na Frana.
82
http:// www.orlan.net
112

quela situao. A tatuadora, por diversas vezes, perguntava se ele no queria parar, e
ele respondia que no, que estava aguentando.
Por insistncia de Rayssa, a tatuagem no foi concluda, por ele a sesso
teria continuado. Sobre suas tatuagens, Henrique possui uma mscara chinesa conhecida
como Hannya desenhada no brao, essa mscara bem conhecida dentro do universo da
body art, porm, segundo ele, para algumas pessoas ela parece a figura do diabo. Ele
disse que fez essa tatuagem porque achava o desenho bonito e porque representa
proteo e fora, porm, de tanto as pessoas falarem que aquilo seria o diabo, hoje,
quando indagado sobre o que representa aquela tatuagem, ele responde: o diabo.
Atualmente ele possui um piercing genital, e j teve um na lngua e outro
no mamilo. interessante perceber como os piercings que ele possui ou j possuiu no
corpo esto relacionados com um aspecto ertico ou sexual
83
. Ele disse que as meninas
quando ficam sabendo que ele possui o piercing genital, ficam querendo ver e provar:
Em geral elas provam e aprovam, sempre assim, elas ficam doidas quando veem
(Henrique, entrevistado em abril de 2011).
O piercing genital ou o do mamilo, de acordo com a fala de algumas
pessoas que possuem, d muito prazer pra quem tem a joia no corpo, como tambm para
o parceiro sexual. E o da lngua conhecido como um potencializador no sexo oral.
Henrique mora com a me e a irm, e afirma: depois que comeou a se
tatuar, elas tambm resolveram fazer a mesma coisa, a irm tem uma tatuagem no p e a
me nas costas. Tive a oportunidade de conversar com sua me
84
e ela disse que
tatuagem achava bonito, mas suspenso ela no gostava. Ela falou isso na frente dele,
mas no percebi que estava interferindo na sua prtica, apenas disse que no gostava
desse tipo de interveno. Ela parece respeitar o estilo de vida do seu filho. Ele,
inclusive, depois confirmou essa impresso: ela [a me] no gosta, mas respeita
(Henrique, entrevistado em abril de 2011).
Alm de estudar Histria, ele tambm modelo. Em uma das
publicidades que participou, percebi que seu brao no estava com as tatuagens. Ele
disse que em alguns trabalhos, dependendo da marca e da inteno da propaganda, os
fotgrafos tiram as tatuagens atravs do photoshop
85
. Porm, em outros trabalhos ele
chamado justamente pelo fato de ter vrias intervenes espalhadas pelo corpo.

83
A esse respeito, ver Camilo Braz (2006).
84
A me de Henrique dona de um estabelecimento que vende aa, por isso tive esse contato com ela.
85
Instrumento que modifica ou transforma as fotos digitalmente.
113

Diariamente faz atividade fsica, frequenta espaos de sociabilidade no
final de semana e o nico sujeito desta pesquisa que no vegetariano. Comenta
muito sobre livros, filme e msica. Sendo que esses dois ltimos recebem uma ateno
especial na sua vida e nas suas falas. O estilo musical preferido de Henrique o rock,
mas ele tambm se diz bem ecltico e aberto a escutar outros estilos, mas todos ligados
cena alternativa
86
. Ou seja, a trajetria dele bem parecida com a de Herbert. E sobre
essa amizade, ele disse que eles dois compartilham muitas coisas em comum: o gosto
por modificao corporal, e tambm a gente gosta dos mesmos sons [msica], e
algumas ideias filosficas tambm (Henrique, entrevistado em abril de 2011).
Dentre as atividades realizadas no seu dia a dia, est a participao em
um grupo da UFRN que discute as questes envolvendo o consumo da maconha,
conhecido como Marcha da Maconha. um grupo formado por universitrios que se
renem frequentemente para organizar debates e mobilizaes sobre essa causa.
Participei de um desses encontros em que Henrique estava presente, para perceber como
era seu posicionamento nesse espao. Nesse dia eles chamaram um neurologista para
uma mesa de debate que tinha como tema o uso da maconha com fins medicinais.
Os indivduos a favor da descriminalizao da erva utilizam muito esse
argumento como uma forma de legitimar essa prtica: j que para a medicina o uso
benfico, porque para fins recreativos ela no seria? Os envolvidos com a body
modification e as tatuagens tambm se utilizam desse discurso medicalizado para se
legitimarem, j que, socialmente o conhecimento ligado medicina bem reconhecido
e dificilmente questionado. Ou seja, associar o uso da maconha e as modificaes
corporais s praticas mdicas
87
seria uma forma de buscar uma aceitao para esses
indivduos e suas prticas.
No dia em que participei desse grupo no pude observar bem qual o
papel que Henrique desempenha na Marcha da Maconha, no entanto podemos comparar
com as trajetrias dos outros sujeitos desta pesquisa e observamos como eles esto

86
Os estilos de msicas ligados cena que eles consideram alternativa, so o reggae, MPB, as variaes
do rock, movimento mangue beat, msicas eletrnicas, hip hop, rap e outros segmentos. J os estilos
musicais que no entrariam nesse circuito, seriam o ax music, forr e sertanejo universitrio. Porm,
mais uma vez reforando que essas margens no so to fechadas assim, depende do referencial e dos
sujeitos a que nos referimos.
87
Recentemente houve um caso de um menino de 5 anos na Inglaterra que implantou dois expansores na
testa que lembravam o visual de dois chifres, ele fez isso para que sua pele do rosto esticasse e depois
houvesse a retirada de uma mancha avermelhada na sua testa. No perodo que foi divulgado esse
procedimento, alguns modificados colocaram a notcia em suas pginas de uma rede social demonstrando
como a body modification tambm pode ser usada com fins medicinais.
114

engajados de alguma maneira em algum grupo ou discusso poltica, seja no feminismo,
na Marcha ou na prtica do vegetarianismo. Isso me fez lembrar dos movimentos de
contracultura da dcada de 1960, e de como os envolvidos com a body modification
hoje bebem um pouco dessa fonte alternativa. Se naquela poca os envolvimentos
(polticos e reivindicatrios) se davam de uma forma mais intensa e marcada, hoje os
sujeitos que se dizem ligados ao que se chama circuito alternativo no agem de modo
muito disferente, apenas o re-significaram e lhe deram uma nova roupagem. A ideia da
micropoltica individual muito forte nos segmentos atuais, porm no deixa de ser um
envolvimento poltico em que se problematiza uma causa social.
No discurso de Henrique, assim como no de Herbert, percebi uma forte
relao com a questo da autonomia pessoal e corporal frente aos familiares e aos
outros, aquela ideia do esse corpo me pertence. Em vrias situaes eles
comentaram que tm a liberdade de transformar seus corpos da maneira que querem
porque trabalham e estudam.
A negociao, ou poderamos tambm falar em legitimao, das duas
prticas corporais est associada com as responsabilidades que desempenham no seu dia
a dia. Embora tenham prticas corporais e pessoais consideradas dissidentes, eles
tambm cumprem com suas obrigaes cotidianas, que so to valorizadas socialmente,
como trabalhar e estudar. Sendo essa uma relao bem comum nos discursos dos
modificados, lembrando do que Alexandre falou sobre Thammy, que ela no faz mais
intervenes no corpo porque depende financeiramente da me. Ou seja, h uma noo
de controle sobre o corpo do outro quando este vive numa situao de dependncia
econmica.
E para que suas transformaes corporais e suas prticas sejam
respeitadas, eles trazem o discurso do trabalhar ou estudar para dar sentido a suas
experincias. Mais uma vez, notamos a interferncia do politicamente correto dentro
de uma vivncia considerada socialmente subversiva.
Em duas situaes escutei uma comparao feita pelos sujeitos desta
pesquisa entre o corpo deles hoje e a situao que viviam quando crianas. Faby me
contou que colocaram um brinco na sua orelha quando ela tinha acabado de nascer, sem
mesmo saber se ela gostaria de possuir a joia no corpo, diferentemente do seu caso
atualmente, em que todas as suas intervenes corporais foram realizadas por desejo
pessoal.
115

J um outro rapaz, que nem foi citado nesta pesquisa porque conversei
com ele uma nica vez (e num espao de sociabilidade), me disse que quando era
criana, ele caa muito e sentia dor, mas que no era por iniciativa sua, porm, hoje as
dores provocadas pelas modificaes corporais so por interesse e vontade prpria.
Se fizermos uma anlise sobre a situao da criana no nosso contexto
social, perceberamos que nessa fase da vida passamos por uma realidade de total falta
de autonomia, no s corporal como tambm pessoal, precisa-se de um adulto para se
vestir, se alimentar, se locomover, at a questo da dor colocada como sendo
representada pelo outro. Atravs dessa comparao, percebemos que para esses dois
indivduos, medida que o sujeito adquire mais idade, ele tambm conquista uma certa
autonomia corporal, que vai ser exteriorizada na fase jovem/adulta atravs das
intervenes corporais. Nesse sentido, no se pode esquecer a internalizao cultural,
pois, quando criana o sujeito ainda no consegue dominar todos os cdigos culturais, e
a partir do momento em que h uma maior socializao, esses signos comeam a ser
compreendidos. Dessa forma, algumas atitudes passam a ser tomadas atravs da escolha
pessoal, como no caso da body modification.
Na pesquisa realizada por Don Kulick (2008) sobre as experincias das
travestis, ele observou algumas caractersticas semelhantes nas suas trajetrias, uma
delas foi a questo da sada da casa dos pais, a partir desse momento elas iniciam o
processo de transformao corporal, atravs dos hormnios e injeo de silicone. No
caso dos modificados, eles negociam com seus pais atravs da responsabilidade com
suas obrigaes sociais, como trabalhar e estudar.
J no exemplo das travestis, h tambm essa relao/separao com os
parentes, porm diante de uma ruptura. Nos dois casos, percebemos a noo de
autonomia; o primeiro, relacionado com uma questo financeira, j o outro, seria uma
autonomia mais interrompida. Ou seja, quando se depende financeiramente dos pais, as
transformaes corporais no so postas em prtica, mas quando h uma negociao
(modificados) ou ruptura (travesti), o desejo de modificar seus corpos passa a ser
executado. a ideia de autonomia associada com a liberdade social ou corporal.
Outra caracterstica comum entre essas duas formas de modificaes o
envolvimento com a dor. A esse respeito, comentam algumas travestis: a dor da
beleza, to presente tambm na BM.
Numa das conversas com Alexandre, perguntei o que ele pensava sobre
as transformaes realizadas pelas travestis e s modificaes atravs das cirurgias
116

plsticas. Na sua resposta, percebi que era como se a body modification estivesse numa
escala intermediria entre esses outros dois segmentos. Segundo ele, a BM no
reconhecida socialmente como as cirurgias mdicas, passando tambm por um esquema
mais aprimorado nos processos de intervenes se comparado com as modificaes
realizadas pelas bombadeiras. Portanto, est localizada socialmente entre um mais
estigmatizado, nesse caso, as travestis, e outro mais legitimado, que seriam as cirurgias
plsticas.

Suspenso, dor e seus significados

Para Henrique a suspenso est relacionada com uma sensao: A
sensao que esse experimento vai gerar, prioridade, entendeu? (Henrique,
entrevistado em abril de 2011). Sua primeira vez foi por curiosidade, para saber como
era, mas o fato de ser amigo de Alexandre influenciou sua deciso. E a segunda foi por
conta do clima em torno da suspenso; eles foram passar um dia numa fazenda, num
ambiente de confraternizao e festa, somente com pessoas que realizam essas prticas.
Henrique disse que essa foi a melhor, mas que ainda vai fazer outras. Ele apresenta de
forma muito clara a noo de prestgio social diante da suspenso, mas tambm afirma
que esse significado no to bem visto pelos outros: Tambm tem aquela coisa que a
gente tava falando, n, que tambm no pega muito bem falar, mas que voc fica meio
idolatrado naquela hora (Henrique, entrevistado em abril de 2011).
Sobre a dor na hora da suspenso, ele comenta:


um experimento, a dor vai atravessar seu corpo, vai passar na tua
pele, entendeu? ela vai lhe atravessar. como voc vai reagir a isso a?
um experimento, s quem fez que vai saber, como a sua relao
com a dor, com a dor voc v de fora, e que vai ficar a na sua pele
durante muito tempo. forte, viu? mas a sua relao com a dor que
vai se estabelecer naquele momento, mas voc se preparou praquilo
(Henrique, entrevistado em abril de 2011).


De acordo com seus relatos, a dor sentida na suspenso uma dor que
voc quer sentir e que sabe que vai sentir, voc se prepara para ela. O sujeito passa
ento a ser um agente daquela dor, um desejo, uma vontade. Bem diferente das dores
sentidas no dia a dia, que no so intencionais e nem desejadas. Sobre esses significados
117

relativos dor, ele disse: uma topada di mais do que uma suspenso. O que fica em
evidncia, atravs dessa fala, que o que est em jogo o querer ou no querer aquela
sensao dolorosa. Na suspenso o sujeito o autor da experincia, j na topada no, ele
um agente passivo.
Continuando nessa discusso, ele disse que quando sente uma dor que
no quer, como por exemplo uma topada, ele fica olhando para o local do seu corpo que
foi atingido e fala vrios palavres. Assim, a dor passa mais rpido (Henrique). Dessa
forma, percebemos que para Henrique a dor est intimamente associada com a
interveno que ele produz sobre seu corpo. A dor faz parte, se voc t preparado, se
voc sabe que vai sentir, voc se prepara psicologicamente e supera mais facilmente
(Henrique, entrevistado em abril de 2011).
Peo ento para ele comparar a dor da suspenso com outra dor: no
tem nada parecido, suspenso como ser pescado (Henrique). Aparecendo, nessa fala,
mais uma vez os elementos ligados natureza e aos animais, at porque alguns ganchos
usados nessa prtica so usados na pescaria, principalmente de tubares. Inclusive uma
artista, chamada Alice Newstead, se suspendeu num centro cultural em Hong Kong, na
China, como uma forma de protesto para que as pessoas deixem de tomar sopa de
barbatana de tubaro, os ganchos que ela usou foram os mesmos utilizados na pesca
desse animal.
Henrique disse que s vezes quando est com Herbert e outros amigos,
eles fazem algumas brincadeiras pra sentir dor. Como por exemplo, num dia em que
eles estavam na casa de outro amigo e a cerca eltrica que protegia a casa estava muito
prxima deles, eles ento resolveram ficar tocando na cerca para levar choque e ver que
aguentava mais. Uma outra brincadeira foi com o equipamento de trabalho de um
amigo que policial, uma mquina de dar choque, um ficava aplicando choque no
outro.
Analisando esses comentrios de Henrique, podemos associ-los com as
brincadeiras dos meninos, que desde criana so estimulados a brincar de luta, briga,
guerra, polcia e ladro. Alm disso, existem os brinquedos que envolvem armas
violentas e os super- heris, que acabam se tornando seus grandes dolos. J na fase da
adolescncia, temos os esportes, alguns esto envolvidos dentro dessa aura da
masculinidade, como o rgbi e o jud.
Carmen Rial (1998) mostrou, atravs da sua pesquisa de campo, como
existe uma noo de sofrimento corporal associada a esses esportes. E na fase da
118

juventude, observamos algumas prticas que nos levam a pensar como o corpo passa a
ser a inscrio primordial dos valores de gnero, e nesse espao que encontramos com
uma maior nfase a body modification e a body building.
Ou seja, a construo da masculinidade est em alguns contextos
relacionada com as ideias de competio, ganhar ou perder, ser mais forte, conferindo
um status de superioridade. Como afirma Cecchetto (2004: 76): Diversos estudos
etnogrficos dedicam-se a mostrar a recorrncia, nas mais variadas sociedades, de uma
espcie de caracterstica intrnseca aquisio da identidade masculina: algo a ser
conquistado por meio de competies ou provas.

4. Alexandre - body modification arte

No decorrer da pesquisa e da realizao das entrevistas, pude perceber
que Alexandre o grande causador da cena de suspenso na cidade de Natal, no s
por dominar as tcnicas como tambm por exercer uma certa influncia nos demais
sujeitos desta pesquisa. Eu acho legal essa histria da influncia, o mnimo que eu
espero dessa galera, que eles digam que comearam por minha causa, porque eles no
vo t mentindo (Alexandre, dezembro de 2010).
Ele tem 32 anos comeou a trabalhar nessa rea h uma dcada, seus
primeiros contatos profissionais com os piercings foram atravs de Andr Fernandes,
que trabalha nessa rea em So Paulo e foi um dos atores da pesquisa de Camilo Braz
(2005). Ele casado com Rayssa, com quem tem uma filha. O casal trabalha na mesma
loja, a Xtreme Tattoo e Piercing, ele como body piercer e ela como tatuadora. Foi por
incentivo dele que ela comeou a tatuar profissionalmente. Os dois so religiosos, se
casaram na Igreja Catlica e todo domingo frequentam a missa.
No seu visual, o que mais chama a ateno so as orelhas alargadas e os
trs implantes subcutneos em cada antebrao. Em algumas situaes ele usa moleton, o
que no uma vestimenta muito adequada para o clima de Natal, mas ele diz que para
proteger as tatuagens do sol, no entanto, podemos pensar tambm que isso um
mecanismo encontrado para no mostrar seus implantes em todos os lugares. Em
determinados contextos ele fica um pouco incomodado com a curiosidade e as
perguntas sobre aquela interveno. Sua filha de sete anos de idade, quando percebe que
119

algum est olhando insistentemente para os implantes do seu pai, fala de uma forma
irnica: de silicone.
Na entrevista, ele comentou que queria muito fazer vrias outras
intervenes no corpo, inclusive os implantes na testa. Porm, no faz porque teme a
reao das pessoas ligadas a sua filha, ele acha que os amigos dela e seus familiares
podem estranhar e se distanciarem dela em funo das modificaes corporais dele.
Alexandre tambm disse que se sente muito sozinho em Natal e que por isso no tem
mais modificaes:


Se eu vivesse numa sociedade mais modificada, tipo em So Paulo
eu teria meu corpo mais modificado. Eu me sinto muito sozinho aqui
em Natal, na poca que eu e Fabiana andvamos direito juntos era
diferente, mas agora t cada um prum canto (Alexandre, entrevistado
em dezembro de 2010).


Atravs dessa fala, notamos como o contexto social da cidade, e os
olhares, vo interferindo na construo corporal do sujeito. inegvel que em Natal o
cenrio da body modification pequeno, como tambm incontestvel que em So
Paulo existe mais esse tipo de prtica. Nesse caso, ento, voltamos para a noo de
contextos complexos e heterogneos (BARTH, 2000), de que quanto mais
diversificadas forem as identidades dos sujeitos na cidade, mais espaos para as
subjetividades dissidentes se mostrarem e serem aceitas ou respeitadas. O andar
juntos ou em grupo, faz com que o sujeito se sinta menos diferente diante dos outros
e dos seus olhares.
Alexandre j realizou quase todos os tipos de modificaes corporais:
escarificao, implante, lngua bifurcada e suspenso, esto no seu currculo. No
entanto, ele tambm possui seu limite enquanto profissional: mas eu no curto muito
essas histrias de tirar alguma coisa do corpo no, tipo um dedo. Mas tem doido pra
tudo, mas eu respeito, mas no minha praia (Alexandre). Ele disse tambm que sonha
com o dia em que as pessoas vo entrar num estdio de body art e pedir para
transformarem seus corpos, assim como acontece com as cirurgias plsticas. Ele ento
ir analisar a estrutura fsica do sujeito e propor algumas modificaes, utilizando os
piercings, implantes, alargadores ou escarificaes. No entanto, ele mesmo afirma que
esse dia est muito longe de chegar, e que no momento atual no pode investir muito
120

nessa rea da body modification porque a procura muito pequena, no compensando o
investimento de tempo e dinheiro.
A maioria das intervenes ele aprendeu vendo algum fazer, porm,
segundo ele, preciso muito estudo para fazer esse tipo de trabalho:


Eu j vivi tantos anos de teoria que na prtica eu fico tranquilo, e olhe
que eu fao tudo sozinho, no tem nenhum profissional pra me ajudar.
Eu estudei tanto, tanto e tanto. Eu passei tanto tempo estudando
implante que eu j sabia o que ia rolar, e a internet importantssima
porque o contato que a gente tem. At as complicaes eu j sabia,
mas tem que ir atrs (Alexandre, entrevistado em dezembro de 2010).


Alm disso, ele fez curso de tcnico em enfermagem e afirmou que isso
facilita muito sua vida. Andr Fernandes tambm fez esse mesmo curso, isso deve
auxili-los em relao a alguns cuidados com assepsia, manuseio de alguns
instrumentos e tambm com as prprias intervenes no corpo do futuro modificado.
Sobre sua entrada nesse universo profissional, ele fez o seguinte comentrio:


Na verdade eu sempre gostei dessas coisas, quando eu tinha 12 anos
um amigo meu furou a orelha e eu furei tambm, depois vi umas
pessoas numa revista com brinco no nariz e achei massa, isso h muito
tempo atrs, era bem diferente de hoje. A furei minha orelha em casa,
totalmente caseiro. Meus pais diziam que era coisa de doido, mas me
deixavam fazer. Por aqui no tinha nada, s pras bandas de So Paulo.
(Alexandre, entrevistado em dezembro de 2011).


Ouvi de outros profissionais e praticantes da body art esse mesmo
comentrio, que desde pequeno
88
gostam de acessrios diferentes, como brincos ou
tatuagem de chiclete
89
. Essa seria tambm uma forma de justificarem suas prticas e,
de uma certa forma, provarem que essas preferncias no so passageiras. Relacionando
os piercings e as tatuagens com sentimentos infantis, provoca-se uma espcie de
purificao ou naturalizao dessas escolhas.
Ele, assim como Rayssa, fazem diariamente atividade fsica, ou seja, se
preocupam com o visual. Os dois tambm so vegetarianos, inclusive ele desde os 15

88
Fazendo uma aluso de quando eram crianas.
89
Em alguns chicletes poderamos encontrar tatuagens momentneas, em que colocava-se uma espcie de
adesivo na pele, molhava-se com gua e ento estava fixada a tatuagem. Elas duravam pouco tempo,
porm, faziam o maior sucesso entre as crianas.
121

anos. Disse que primeiro foi por influncia da irm e depois porque ele era do
movimento punk/hard core
90
:


A gente do hard core, que tem a viso poltica sobre isso. difcil
explicar, mas o hard core, de todos os movimentos, o que tem uma
viso mais poltica de todos, a influencia no comportamento: sobre
libertao animal, marcas que exploram as crianas, a incentivam a
gente. o estilo de vida hard core. Tambm tem o movimento
straight edge, que livre de drogas e vegetariano. Mas antes de tudo
era quem era livre de drogas a com o passar do tempo incorporou o
vegetarianismo. um movimento punk, mas no aqueles punk de
moicanos no (Alexandre, entrevistado em dezembro de 2010).


Percebemos a influncia tanto do movimento punk quanto do estilo
musical hard core nas suas vivncias e no fato de ser vegetariano. Notei que eles usam
o termo cair quando o sujeito por algum motivo comeu carne: Herbert caiu esses
dias, ou seja, Herbert comeu carne. interessante essa metfora, porque tanto podemos
pensar no cair em tentao, no caso a tentao seria a carne, como tambm o cair de
no segurar a sua posio enquanto vegetariano.
Perguntei ento se ele influenciou Herbert nessa prtica:


Rapaz, ele comeou a conviver com a gente e viu que era o certo, ele
um cara inteligente. Mas de uma certa forma sim, indiretamente sim.
A gente no prega o vegetarianismo no, mas as pessoas percebem
isso na gente (Alexandre, entrevistado em dezembro de 2010).


Devo confessar que durante a pesquisa de campo me senti um pouco
afetada por esse discurso vegetariano, mas logo em seguida desisti da ideia. Nesse caso,
percebemos o poder das trocas que existem nos grupos sociais: a irm influenciou
Alexandre, que influenciou Herbert e Rayssa e que, de uma certa forma, tambm me
afetou. Notamos, tambm, como cada sujeito internaliza os acontecimentos sociais, se
apropriando ou no de determinadas prticas, tomando ou no para si as experincias.
Existe um consenso entre todos os sujeitos desta pesquisa sobre o fato de
perceberem tanto as suas tatuagens como as modificaes corporais como arte. Isso

90
Um estilo musical de punk rock, caracterizado inicialmente por tempos extremamente acelerados,
canes curtas, letras baseadas no protesto poltico e social, revolta e frustraes individuais, cantadas de
forma agressiva (Fonte: Wikipdia. Disponvel em: <http://pt.wikipedia.org/wiki/Punk_rock>. Acesso
em: nov. 2011).
122

chamava minha ateno, primeiro, porque todos eles compartilham essa mesma ideia e
segundo porque no campo da tatuagem, aquela tatuagem comercial ou vista como um
acessrio, pouco se escuta falar sobre arte, mas sim sobre seus significados. E ento, eu
me perguntava: porque os sujeitos envolvidos com a body modification significam suas
prticas atravs da arte?
Primeiro, temos que considerar que os atores desta pesquisa possuem o
corpo quase todo tatuado, ou seja, eles precisariam ter um discurso muito vasto para
significar todos os desenhos do seu corpo. Olhando por um lado mais objetivo, a arte
socialmente reconhecida como uma forma de linguagem ou expresso, e dessa forma,
as modificaes corporais transmitem alguma mensagem, representando, assim, uma
linguagem corporal. Outro aspecto interessante a questo de transcender, que tambm
est associada s expresses artsticas e est presente nas falas de alguns sujeitos sobre a
prtica da suspenso corporal. A arte algo que dificilmente podemos descrever em
palavras, entendemos a arte como uma sensao, sensao essa bem particular e
subjetiva, havendo ento mais uma convergncia entre as modificaes corporais e a
arte.
comum as pessoas perguntarem: mas porque eles se suspendem? Qual
o motivo? Pra que fazem isso?. Essas perguntas no so feitas somente para mim,
como pesquisadora dessas prticas, mas para os modificados tambm. Minha impresso
em relao s possveis respostas para esses questionamentos que dificilmente eles
possuem uma resposta mais concreta. Eles falam sobre experincia, sensao, superao
da dor, mas o que eu observei que fica complicado traduzir em palavras quais os reais
motivos da suspenso. Essa cobrana acontece porque a todo tempo estamos tentando
dar uma funcionalidade s nossas prticas cotidianas. como que se para existir
determinada vivncia, ela precise necessariamente ter uma funo social que
corresponda a interesses objetivos, como trabalhar, dormir, comer ou mesmo
sobreviver.
Bourdieu, no texto Gosto de classe e estilo de vida (1983) traz a
discusso sobre a noo de arte, dizendo que a mesma se configura como uma prtica
sem funo prtica (1983: 87) e que atravs do seu conhecimento se produz tambm
uma distino social, os que apreciam e os que no apreciam a arte. Na medida em que
cresce a distncia objetiva com relao necessidade, o estilo de vida se torna sempre,
cada vez o produto de uma estilizao da vida (BOURDIEU: 87).
123

Dessa forma, quanto mais longe de abarcar uma necessidade objetiva for
a prtica, mais estilizada ser a vivncia e as experincias do sujeito, como se o gosto
pela arte fosse algo refinado e estilizado. Notamos essa caracterstica na prtica da body
modification, j que a no praticidade objetiva desse segmento produz propriedades bem
especficas, diferenciadas e performatizadas pelos seus atores. Ou seja, trata-se de um
produto extremamente estilizado que poucos (majoritariamente os modificados)
compreendem e apreciam.

Suspenso e seus significados

Alexandre s realizou uma suspenso, que foi em So Paulo, e Andr
Fernandes quem furou: Eu era doido pra fazer e queria fazer com algum que eu
conhecia. Eu at quero fazer mais, mas eu preciso ter confiana no profissional
(Alexandre, entrevistado em dezembro de 2010). No caso dele, o foco da entrevista no
foram as sensaes em torno da suspenso, mas sim, no seu lado como perfurador,
portanto, no tenho muito que comentar sobre suas sensaes enquanto praticante.

5. Rayssa voc totalmente ativo dessa escolha

Primeiro, quero comentar que eu tinha muita vontade de trazer as
experincias de Rayssa para minha pesquisa porque ela uma tatuadora mulher, e
nesses ambientes da body art h um predomnio dos homens como tatuadores. Era
aquela noo defendida pelos estudos contemporneos considerados feministas que
trazem as mulheres como sujeitos e construtoras das suas trajetrias, e no como meras
coadjuvantes. Por isso tambm que na descrio de Faby eu me estendi um pouco
mais do que na dos outros rapazes, numa tentativa de dar mais voz e visibilidade a essas
mulheres dentro de um circuito to masculino.
Ela tambm entra nesta dissertao por causa da profissionalizao da
body art. Foi atravs da minha insero no seu estdio de tatuagem ( no caso, dela e de
Alexandre, como j foi mencionado) que pude ter meus primeiros contatos com a body
modification e seus seguidores na cidade de Natal. Foi atravs do olhar deles que me
aproximei das modificaes corporais.
124

H mais ou menos oito anos ela trabalha como tatuadora, e ingressou
nessa profisso por influncia de Alexandre, a ideia foi toda dele, ele me influenciou
totalmente. Ela tambm fez faculdade de Jornalismo, mas nunca exerceu a funo.
Suas atividades dirias so bem parecidas com as de Alexandre: cuidar da filha e da
casa, ir para a academia, trabalhar durante a tarde e sair nos finais de semana com os
amigos. Frequentemente eu encontrava com eles em espaos de sociabilidade em Natal.
Em uma das nossas primeiras conversas perguntei sobre o fato dela ser
uma tatuadora mulher, j que a grande maioria dos tatuadores so homens. Ela disse que
nunca sofreu nenhum tipo de preconceito e nem assdio, at porque seu companheiro
fica todo tempo no estdio, mas afirmou que h um diferencial das mulheres tatuadoras
em relao aos homens: as mulheres tm muitas atividades para desenvolver em casa,
como limpar, arrumar, fazer comida e cuidar dos filhos. E isso dificulta um pouco o seu
crescimento profissional, porque, segundo ela, esse tempo poderia ser usado para
desenhar e estudar novas tcnicas.
Assim como Faby, Rayssa tambm faz parte do grupo feminista
WENDOR, e seu discurso em relao situao da mulher bem politizado: O
negcio que a gente tem duas jornadas, no que o homem no tenha, todo mundo era
pra ter, mas acaba que fica mais pra mulher.
Em compensao, ela diz que tem muita gente que procura seu estdio
por ter uma tatuadora. Segundo ela, dentro do universo da body art, apenas 20% dos
tatuadores so mulheres e desse montante apenas 3% tatuam bem e profissionalmente.
Perguntei, ento, se ela se considera feminista:


Total, desde antes de qualquer coisa eu sou feminista. O feminismo
sempre fez parte da minha vida, no sou radical de achar que mulher
mais do que homem, mas que somos iguais. Eu acho que o poder
fsico diferente, porque os homens tm mais fora, mas acho que
somos iguais na vida (Rayssa, entrevistada em dezembro de 2010).


Perguntei se ela achava que o preconceito em relao tatuagem com as
mulheres diferente:
Talvez sim, eu me tatuei de acordo com minha profisso. A por isso
no sei dizer muito. Eu admiro muito quem no da profisso e que
toda tatuada, acho maravilhoso! Mas o povo deve olhar e dizer: olha,
ela deve ser bem doidona!, devem pensar essas coisas. Acham
tambm que no daqui [de Natal] (Rayssa, entrevistada em
dezembro de 2010).
125



E falou sobre as relaes entre homens e mulheres que acontecem no seu
estdio:
Tens uns casos aqui que me d vontade de mandar embora. Um dia
um cara chegou aqui com a namorada pra ela tatuar o nome dele, a
quando terminou ele virou pra mim e disse: vou trazer as outras
tudinho pra tatuar aqui. Ai que raiva! Outros que a mulher vem com
o marido e o homem fica dizendo como tem que ser tatuagem, a faz
do jeito que ele quer, a se submete (Rayssa, entrevistada em
dezembro de 2010).


Num outro estdio em que fiz campo, aconteceu um fato curioso, embora
um pouco trgico, que envolve essa relao de dominao masculina. Uma mulher
tatuou uma estrela na nuca e seu esposo no gostou da tatuagem, por isso foi no estdio
tirar satisfao. Chegando l, deparou com a recepcionista e comeou a fazer um
discurso do tipo: tatuagem coisa de puta e minha esposa no assim, colocando a
culpa na recepcionista, dizendo que ela tinha convencido sua esposa a se tatuar.
Detalhe: foi um tatuador que realizou a tatuagem e em momento algum o marido se
dirigiu a ele. Enfim, no satisfeito com o acontecido, ele voltou no estdio e disse que
eles teriam que pagar a remoo da tatuagem, e como a recepcionista disse que isso no
era responsabilidade deles, o homem comeou a amea-la, dizendo que quando sasse
de l, ele iria acertar as contas com ela, insinuando que usaria de violncia com a
recepcionista.
Esse caso foi parar na delegacia e em seguida na justia. A recepcionista
ganhou a causa, recebendo uma indenizao em dinheiro e restringindo a permanncia
do rapaz nas proximidades do estdio de tatuagem. Trouxe esse exemplo porque ilustra
bem o carter relacional em que se constroem as referncias masculinas e femininas ao
corpo, expressando uma expectativa de domnio e pr-julgamento em relao mulher.
Voltando as intervenes de Rayssa: ela tem vrias tatuagens pelo corpo,
alargador na orelha e no umbigo. Tinha tambm alargador no septo e piercing no
mamilo e j fez uma suspenso corporal. Seu contato com a body modification tem a ver
com sua profisso e com a atuao de Alexandre, ficando tudo muito interligado. Sobre
o que body modification, ela disse:

Pra mim no sei definir, antes era mais estilo de vida, hoje tem mais a
ver com o profissional. Eu acho massa, voc usa seu corpo pra isso,
126

uma forma de se realizar. Mas a modificao corporal tem uma
questo de escolha, voc totalmente ativo dessa escolha (Rayssa,
entrevistada em dezembro de 2010).

Perguntei se existe uma diferena entre tatuagem e body modification:

Se for uma tatuagem grande voc tambm modifica o brao. Mas tem
que ser significativo, grande. Uma estrelinha no brao no , um
acessrio, mas no uma modificao (Rayssa, entrevistada em
dezembro de 2010).

Foi atravs dessa descrio feita por ela que trouxe para este trabalho a
expresso tatuagem-acessrio. Na fala anterior ela tambm comenta a ideia da escolha
pessoal como uma caracterstica importante dentro do processo das modificaes
corporais. Podemos, ento, retomar outras discusses j realizadas no decorrer desta
dissertao, como originalidade, ousadia, estilo e o conceito de ser ativo nas suas
escolhas pessoas e corporais. Caractersticas essas bem valorizadas socialmente no
contexto contemporneo atual.
Em relao suspenso, Rayssa foi uma das nicas com quem conversei
que fez apenas uma vez. Ela no gostou tanto e por isso no fez mais:

Eu fiz pelas costas, foi s uma vez e faz tempo. Eu nunca mais fiz
porque eu no gostei muito, porque doeu. Di pra caralho! Eu no
aguentei no, no aproveitei. Talvez at faa de novo pra ver como ,
mas eu no tenho mais muito teso, no (Rayssa, entrevistada em
dezembro de 2010).


- A dor tem que fazer parte?
De tattoo tem, de algumas modificaes no. Suspenso sem dor
igual a chupar bala sem papel. Se voc for olhar pelo lado dos ndios e
os ancestrais, algo que voc suportando a dor voc amadurece.
Porque se voc for puxada por ganchos pela sua pele e consegue
superar, esse o seu prmio (Rayssa, entrevistada em dezembro de
2010).


- A pessoa fica mais forte?
Acho que sim, porque se voc faz uma suspenso e depois faz outra
porque voc subiu de nvel, voc sempre faz uma que pior, como
se fosse uma graduao (Rayssa, entrevistada em dezembro de 2010).

- Uma vez voc falou que sua me, quando viu a foto da sua suspenso,
pensou em qual droga voc tinha tomado pra aguentar a dor:
127

O povo faz essa relao de que cheira cocana, que t muito doido.
Mas a gente mostra o contrrio que no pode usar isso, tem que est
consciente, que voc quer fazer aquilo. Eu lembro at que quando
comeamos a fazer, a gente dizia: tem que passar 3 dias sem beber e
sem usar drogas, tem que se preparar, dormir bem. Quem v a foto
no sabe o que tem por trs! A primeira imagem de que muito
doido (Rayssa, entrevistada em dezembro de 2010).


- O que sua me disse te influenciou pra no fazer mais?
Eu entendo a opinio dela, mas no foi por isso no. Depois ela vai
percebendo que no bem aquilo, ela v nossa relao com nossa
filha. E se algum do lado dela fala mal da gente, ela a primeira a
defender. Ela nossa defensora (Rayssa, entrevistada em dezembro de
2010).

Nesse trecho da entrevista, mais uma vez, percebemos alguns elementos
j comentados por outros sujeitos desta pesquisa: o no usar drogas, negociar com os
familiares, a relao com os ndios, a ideia da dor como integrante do ritual da
suspenso e a noo de que com a suspenso o sujeito passa a ter mais essa experincia
na vida e com isso visto como um indivduo mais elevado no universo da body art.
Aconteceu um episdio durante o meu campo que considero bastante
significativo no s pra descrever Rayssa, como tambm para pensarmos os outros
sujeitos desta pesquisa. Ela tinha um cabelo bem comprido, chegando na altura da
cintura, e extremamente liso, sendo esse estilo de cabelo uma de suas marcas pessoais.
Um certo dia cheguei pra fazer campo no estdio e fiquei surpresa quando vi seu novo
visual: ela havia cortado o cabelo bem curto e ele estava cacheado. Perguntei sobre a
mudana, e ela ento respondeu: cortei o cabelo pra marcar uma fase ruim da minha
vida que passou. Acredito que no s Rayssa como os outros atores desta pesquisa
transferem para seus corpos suas sensaes, desejos, vontades, gostos e experincias e
assim vo marcando sua pele de acordo com o momento em que esto vivendo, tendo a
mudana como fator impulsionador dessas transformaes corporais.

128

3 Captulo Suspension Day

Para quem entende, nenhuma palavra
necessria. Para quem no entende, nenhuma
explicao possvel
91
.


O Suspension Day
92
entra na discusso deste texto como um caso
coletivo da prtica da suspenso corporal. Foi por meio desse encontro que pude ver ao
vivo o ritual da suspenso e visualizar como os sujeitos atuam diante de uma situao
como essa, em que esto diante dos seus iguais. Consegui, tambm, observar um
maior nmero de praticantes e de diversas localidades do Brasil
93
e com isso reforar ou
no certas caractersticas que j havia percebido atravs do contato com os sujeitos de
Natal.
Os participantes desse encontro tinham entre 18 e 30 anos. O evento, que
reuniu aproximadamente 50 pessoas (esse nmero variava porque alguns foram passar
apenas um dia), aconteceu em Braslia/DF durante um final de semana do ms de
setembro de 2011.
Fiquei sabendo do encontro atravs da internet, mais especificamente por
uma pgina na rede social do facebook, alm disso, Faby, uma das minhas informantes
em Natal, tambm iria participar do evento. Entrei em contato com o organizador
Eduardo Bez dizendo que era antroploga e que minha dissertao de mestrado era
sobre body modification e que, portanto gostaria muito de participar. Ele respondeu o e-
mail afirmando que como eu era antroploga no haveria problema, mas se eu fosse
jornalista seria um pouco diferente. Eles tm uma certa desconfiana com a impressa e
com alguns jornalistas, pois algumas matrias que j foram publicadas sobre
modificao corporal depreciaram muito essas prticas e seus praticantes, e que eles
pagam um preo alto por isso. Por esse motivo, eles no fizeram uma grande divulgao
do Suspension Day, com receio de que a imprensa aparecesse por l querendo fazer
reportagens sensacionalistas, e que no caso da suspenso corporal seria um prato cheio

91
Pgina do facebook do Suspension Day.
92
interessante reforar que esse encontro se fez e se refez, mas que as relaes entre os participantes
continuaram atravs da internet. Esse foi um espao de identificao e aproximao entre os sujeitos que
praticam a suspenso corporal no Brasil.
93
A maioria das pessoas era de So Paulo e Braslia, mas havia participantes de Minas Gerais, Paran,
Rio de Janeiro e Recife.
129

para esse tipo de matria. Enfim, tentei explicar rapidamente minha pesquisa e ele ficou
empolgado com a minha abordagem, e disse ento que seria um prazer me receber.
Cheguei em Braslia na sexta-feira que antecedia o encontro, fui para o
estdio de tatuagem onde trabalha Eduardo Bez, ele estava preparando e esterilizando
os materiais que seriam usados para as suspenses. Fiquei impressionada com a
organizao desse estdio, o profissionalismo dos que trabalham nesse local, como
tambm o preo das tatuagens, bem diferente dos valores cobrados em Natal. noite
fomos para a fazenda onde seria realizado o encontro, era um pouco distante da cidade,
cerca de uma hora e meia. Apesar de no ser de fcil acesso, era um lugar bonito,
grande e aprazvel. Ao chegarmos, os participantes armaram suas barracas de camping,
deixando o ambiente com um clima de acampamento. Alguns participantes tambm
levaram seus filhos.
Logo na sexta noite, quando eu estava me preparando para dormir, um
rapaz me perguntou: vamos voar?, esse ento seria o incio das suspenses corporais,
mesmo ainda no tendo comeado oficialmente o encontro, j que estava marcado
para iniciar no sbado, ou seja, eles estavam com muita vontade de se suspender. Na
frase desse rapaz notamos um duplo sentido, o primeiro, que seria um sentido mais
literal, pois no momento da suspenso o sujeito fica como se estivesse voando, e o outro
seria um sentido mais associado com a liberdade, j que voar est um pouco associado
com a ideia de estar livre, de ter liberdade.
Durante todo o encontro eu percebia uma certa ambivalncia relacionada
com esse ambiente da suspenso. Estamos diante de uma atividade predominantemente
urbana, mas naquele momento os sujeitos estavam inseridos num contexto natural, ou
do campo. A noo da esttica toma conta dos discursos e das intervenes realizadas
por esses sujeitos, em contrapartida, essas modificaes so vistas como no estticas
por um grande nmero de pessoas que no fazem parte desse universo. A prpria
consequncia fsica da suspenso corporal tambm produz essa ambivalncia. Ela
temporria, pois os ganchos so colocados e retirados na hora da subida, mas tambm
permanente, pois a cicatriz, embora pequena, fica marcada na pele, assim como as
lembranas, experincias e as fotos, que eternizam essa prtica.
Eu estava diante tambm de um encontro alternativo, e isso no s
pelas suas caractersticas, como tambm pela forma como os modificados se percebem.
De acordo com Soares (1994: 192), podemos identificar as prticas alternativas como
contrrias s seguintes concepes: competio predatria, consumismo, violncia,
130

negligncia tica e impunidade recorrente, alm de ter o trinmio corpo-esprito-
natureza presente nas suas intervenes e realizaes. No entanto, o autor tambm traz
a discusso sobre a impossibilidade de se enquadrar certas prticas e sujeitos como total
ou rigorosamente alternativos, pois vivemos num contexto em que as instituies
tradicionais no so claramente estruturas convencionais, fazendo com que as pesquisas
com grupos alternativos tornem-se complicadas porque a realidade que se pretende
esclarecer no corresponde ao modelo formulado (SOARES, 1994: 207).
Dessa forma, podemos perceber que os modificados esto prximos do
universo chamado alternativo, mas tambm observamos certas caractersticas nas suas
prticas que lhe enquadram socialmente dentro de valores considerados tradicionais. A
construo de um corpo que foge aos padres corporais, a ligao com a natureza e
alguns valores reivindicatrios, so as caractersticas que aproximam esses grupos de
modificaes corporais dos segmentos alternativos.
De uma forma geral, a maioria dos participantes eram homens, e das
suspenses que aconteceram, apenas quatro mulheres subiram. Se no universo da
tatuagem predominam as mulheres, na suspenso corporal, os homens so maioria.
Podemos pensar na tatuagem como uma prtica de embelezamento corporal, por isso a
predominncia feminina. E a suspenso, como uma prtica mais relacionada com a ideia
da superao, fora e dor, valores associados com a construo da masculinidade.
No entanto, o que percebi foi que essas mulheres, em especial duas delas,
se destacavam em relao aos homens. Uma delas realizou trs suspenses, sendo estas
as que exigiam um maior esforo e superao. Antes de subir, elas faziam toda uma
preparao cuidando do visual, trocavam de roupa, arrumavam o cabelo, se maquiavam,
e at patins duas delas usaram.
O visual dessas mulheres apresenta algumas semelhanas, muito embora
elas no se paream entre si. Uma das caractersticas em comum so os pelos das
sobrancelhas, todas raspadas, e o desenho de uma nova sobrancelha feita com lpis de
maquiagem
94
. Outra marca compartilhada entre elas o corte de cabelo, das quatro
mulheres que participaram, trs tinham o cabelo grande com um dos lados raspado, e a
outra tinha o cabelo bem curto, todo raspado. Acredito que essa deciso de raspar a
sobrancelha ou o cabelo tenha a ver com as mudanas no visual, que to presente nas

94
Encontramos tambm essa transformao em algumas travestis e drag queens. Alm das pessoas que
fazem a chamada sobrancelha definitiva, na qual se desenha um novo formato de sobrancelha atravs
da mesma pigmentao usada nas tatuagens.
131

prticas desses sujeitos, alm de sinalizar para um embaralhamento nas construes de
gnero.
O clima entre os participantes era bem amistoso. A maioria das conversas
girava em torno dos temas relacionados body art, como tatuagem, piercings e
modificaes corporais. Era nessas conversas que eu buscava entender um pouco mais
sobre tais prticas, porm devo confessar que, como j havia feito um bom tempo de
campo em Natal, j havia entrado em contato com a maioria dos assuntos que eles
tratavam. Nesse encontro eu no descobri nada de to indito, o mais importante para
mim era ver uma suspenso ao vivo (at ento eu s tinha visto pela internet e
televiso).
Tentei, por algumas vezes, conversar sobre alguma interveno que eles
tenham feito que no tenha dado certo, os rapazes no falaram de nenhuma experincia
negativa. No entanto, duas meninas me contaram que j desistiram na hora da suspenso
porque no estavam bem preparadas. O interessante desses dois relatos que ambas me
falaram que estavam perto de menstruar e que, portanto no estavam to bem. como
se a menstruao dificultasse ou limitasse suas estruturas fsicas e fizesse com que elas
no suportassem a suspenso corporal.
No texto de Ceclia Sardenberg (1994) A menstruao numa perspectiva
socioantropolgica, ela aborda esse tema trazendo dados etnogrficos de como em
diversos contextos culturais, inclusive o nosso, a menstruao vista como um no
poder, perodo no qual a mulher passa por algumas privaes, associadas prtica de
tabus alimentares, proibies sexuais, isolamento ou rituais de purificao [...] em que o
sangue visto como um agente poluidor, dotado de impurezas e/ou possuidor de
poderes mgicos (SARDENBERG, 1994: 21).
Tomando essa problematizao desenvolvida no referido texto e
dialogando com a justificava das duas meninas, percebemos que nesse caso tambm a
menstruao entrou como um fator de privao e de debilitao diante da suspenso
corporal.
Em uma outra conversa, um rapaz de So Paulo comentou que l existem
outros grupos que tambm realizam suspenso corporal, porm, de uma maneira um
pouco diferente daquelas do Suspension Day. Um dos grupos organizado por Heitor
Werneck, que produz festas fetichistas, nas quais tambm acontecem suspenses
corporais. J o outro grupo, que liderado por T. Angel, se utiliza da suspenso
corporal de uma forma mais artstica e performtica, usando roupas, objetos e cenrio
132

para produzir uma suspenso com outros sentidos e significados, como uma forma de
interveno artstica. E os sujeitos que esto relacionados com o Suspension Day se
apropriam da suspenso corporal como uma forma de sociabilidade, em que atravs
dessas intervenes corporais os sujeitos se encontram, se renem e estabelecem
relaes de amizade e tambm profissionais, j que quase todos os participantes esto
envolvidos (direta ou indiretamente) com a profisso da body art.
Esse mesmo rapaz tambm comentou que o grupo que estava
participando do Suspension Day, faz parte da terceira gerao do movimento das
modificaes corporais no Brasil. A primeira foi comandada por Andr Meyer, a
segunda por Andr Fernandes e seus companheiros. E essa, que a terceira, possui
vrios divulgadores e com caractersticas bem especficas, principalmente a utilizao
da internet pra divulgar essas prticas e aproximar os sujeitos. Isso contribui para que a
body modification no fique restrita a uma cidade do pas, que no caso seria So Paulo,
sendo difundida e realizada em outros lugares e comandada por vrios sujeitos.
Alm dos participantes que iriam se suspender, tambm haviam mais trs
pesquisadores: eu, um doutorando em Psicologia e uma estudante de Publicidade. As
modificaes corporais o tema das pesquisas dos trs acadmicos. Fizemos parte de
todos os processos que foram desenvolvidos durante o evento. Como levei uma
filmadora para realizar um registro visual das suspenses, os participantes no s me
autorizaram fazer a filmagem, como faziam questo que eu filmasse a sua subida, ou
seja, o vdeo passou a fazer parte do ritual das suspenses. Inclusive, quando foram
furar um dos rapazes, ele olhou para mim e perguntou se eu no iria film-lo, eu disse
que a bateria da filmadora estava sendo carregada, e ele ento falou: vamos esperar at
a cmera ser carregada.
O que chama ateno, e isso no s nesse encontro como tambm na
anlise de outros dados, o uso das expresses em ingls, cormo: body modification,
suspension day, encontro de suspenders, piercings, resurrection, super-man, entre
outros. Perguntei ento, para Eduardo Bez, organizador do Suspension Day, porque a
escolha desse idioma, ele disse que o movimento das modificaes corporais veio de
fora do Brasil, por isso que eles utilizam as expresses em ingls. Mas acredito que
outros fatores tambm influenciam essa escolha, como por exemplo, o fato deles
gostarem de msicas de rock ou hard core, que, na sua grande maioria possuem as
letras em ingls. Ou at mesmo, a ligao desse movimento da body modification com o
133

circuito conhecido como underground ou alternativo, que a todo tempo tambm se
utiliza de expresses em ingls.
Podemos relacionar a utilizao desse idioma com a noo de capital
cultural (BOURDIEU, 1987) porque o acesso e compreenso dessas expresses est
relacionado com sujeitos que tiveram oportunidades de estudar ou entrar em contato
com outra lngua. Essa tambm poderia ser uma forma de glamourizar essas prticas, j
que a lngua inglesa vista socialmente com um certo prestgio, alm de restringir o
entendimento para todas as pessoas.

1. O Ritual

Muito embora alguns sujeitos da pesquisa no gostem que seja usado o
termo ritual
95
para falar sobre a suspenso, me permito aqui utilizar esse termo no
como uma linguagem nativa, mas sim acadmica. Van Gennep (1960) definiu que os
ritos de passagem possuem na sua estrutura trs fases: separao, limiar e agregao.
Para Victor Turner (1974: 117), o perodo da liminaridade, que nesse caso seria o
instante da suspenso corporal, marcado por atributos ambguos em que as pessoas
furtam-se ou escapam rede de classificaes que normalmente determinam a
localizao de estados e posies num espao cultural. Pode ser esse um dos
motivos pelos quais os sujeitos que praticam a suspenso corporal tenham dificuldades
em comentar o que acontece ou o que sentem no momento da suspenso. uma fase de
transe, ambiguidade e liminaridade, em que os sentidos mais objetivos escapam do
entendimento real. No entanto, esse pode ser um dilogo bem complicado, visto que a
pesquisa de Victor Turner foi sobre um ritual com caractersticas um pouco diferentes
das suspenses realizadas pelo grupo desta pesquisa.
Bourdieu (2008: 98) acredita que em lugar da expresso ritos de
passagem talvez fosse mais apropriado dizer ritos de consagrao, ritos de legitimao,
ou simplesmente, ritos de instituio. Segundo ele, os ritos consagram a diferena, ou
seja, um antes e um depois, como por exemplo: um menino circuncidado do no
circuncidado.

95
Isso porque um dos meus informantes disse que eles no esto celebrando nada e nem reverenciando
nenhum deus como fazem outros grupos.
134

No universo da body modification, o ritual da suspenso seria um rito que
separa os j suspensos dos no suspensos, assim como os rituais das outras formas de
interveno que marcam um tatuado de um no tatuado, um sujeito com implante de
outro sem implante, um escarificado de um no escarificado. E como toda dicotomia
marcada por uma hierarquia, essa separao do antes e do depois gera uma
superioridade entre um segmento e outro, que vai ser reverenciada atravs da noo de
prestgio, distino social e de agregao (ou segregao) ao novo grupo.
Nesse caso do Suspension Day, a preparao para o ritual comea bem
antes da suspenso ser efetivada. Os materiais usados podem ser adaptados da prtica do
rapel, de pescaria ou materiais especficos para suspenso corporal. Alm dos utenslios
relacionados com a higienizao e esterilizao, como gazes, luvas e solues anti-
spticas. Segundo um dos meus informantes, os materiais usados so:

Para a limpeza: clorexidine
96
2%, gaze estril, soluo aquosa clorexidine.
Marcao: palito de dente esterilizado, violeta de genciana
97
, lcool (para apagar
algumas marcaes erradas, mas no para antissepsia).
Proteo: luva de procedimento para manuseio de materiais, luva estril para
perfurao.
Ganchos: uns so ajustados por eles, que so os que possuem uma espcie de
trava para que o gancho no saia do lugar, outros so adaptados de anzis de
pescaria, e alguns so fabricados especificamente para suspenso corporal.
Agulhas: so prprias para a aplicao de piercings.
Equipamentos para as tcnicas verticais: so materiais adaptados do rapel e da
pescaria, como cordas e fitas.

Antes de serem realizadas as suspenses, os sujeitos se reuniam e
combinavam quem iria se suspender, a ordem das intervenes, quais as posies, quem
iria furar e o local onde seriam realizadas. Algumas aconteceram no jardim e outras
dentro da casa (Figura 08 e 09, respectivamente). O clima era um pouco diferente nesses
dois ambientes, no lado de fora da casa, as pessoas ficavam em silncio e as que se

96
um antissptico qumico, com ao antifngica e bactericida (Fonte: Wikipdia. Disponvel em:
<http://pt.wikipedia.org/wiki/Gluconato_de_clorexidina>. Acesso em: jan. 2012).
97
um conhecido agente antissptico e antimictico, e talvez o mais importante agente identificador de
bactrias em uso na atualidade, e tambm usado em hospitais para o tratamento de queimaduras srias e
outras leses da pele e gengivas (Fonte: Wikipdia. Disponvel em:
<http://pt.wikipedia.org/wiki/Violeta_de_genciana>. Acesso em: jan. 2012).
135

suspendiam depois comentavam como a energia diferente nesse contexto da natureza.
Um dos rapazes disse que foi como se ele estivesse conectado com a natureza. E de fato,
tomando o sentido literal da palavra, h uma conexo, j que as cordas ficam presas
numa rvore.



FIGURA 08 Suspenso corporal. Suspension Day, setembro de 2011.
136

FIGURA 09, sequncia narrativa Suspenso Corporal. Suspension Day.

137

Tudo era muito discutido e dialogado entre o perfurador e o sujeito que
seria perfurado. Iniciava-se uma forma de negociao, j que no eram todas as
posies que eram aceitas pelos profissionais. Como por exemplo: uma das meninas
gostaria de fazer um O-Kee-Pa, mas de acordo com os profissionais, ela estava muito
pesada (gorda) e podia ser que desse errado. Nessa posio todo o corpo fica segurado
por uma pele acima dos seios, e a pele podia no suportar e rasgar. Eles
argumentaram utilizando esse possvel contratempo como justificativa e ela mudou de
ideia. interessante perceber que se trata de uma interveno coletiva, em que um
sujeito interfere na escolha e deciso do outro. Um dos rapazes fez o seguinte
comentrio:
A gente tem respeito pelo corpo dos outros. Jssica queria um coma,
mas a gente disse que no ia d certo. A gente podia fuder ela toa
[...] A gente podia fazer pra tirar foto. Mas ia fuder com ela (Valnei).
respeito com o outro (corpo)... No apertar muito porque vai doer
(Woody).


Sobre esse assunto do estar pesada, se na tatuagem a pele negra sofre
uma desvalorizao, no circuito da suspenso corporal so os indivduos que esto
acima do peso que passam por algumas situaes que diminuem seus atributos. Isso
porque a pessoa com mais peso s pode realizar poucas posies, pois o peso deve ficar
bem distribudo nos ganchos.
As primeiras suspenses que foram realizadas nesse encontro
aconteceram num clima um pouco tenso, tanto por parte dos que estavam perfurando e
sendo perfurados, quanto dos que estavam assistindo (inclusive para mim). No entanto,
medida que as primeiras suspenses iam acontecendo de modo correto, o clima ficava
mais descontrado.
O processo se configura da seguinte forma: primeiro todos os materiais
so separados, depois o modificador marca o local a ser perfurado
98
, se a pele estiver
tensa eles fazem uma massagem para relaxar
99
. No momento da perfurao, geralmente
perguntam ao sujeito que ir se suspender se ele est pronto. Estando pronto, vem uma
outra pessoa e puxa a pele, o perfurador ento faz a inciso utilizando o gancho com
uma agulha especfica na sua extremidade. Na maioria das vezes so vrias pessoas
envolvidas porque cada pessoa introduz um gancho no mesmo momento, isso para que

98
Essa marcao feita com violeta, e eles fazem isso com muito cuidado e ateno. Quando percebem
que no foi uma boa marcao, eles desfazem para tentar novamente.
99
Porque com a pele tensa o gancho no entra com tanta facilidade.
138

o sujeito no sofra a dor da interveno por vrias vezes. Ento, uma pessoa para
puxar a pele e a outra para perfurar, isso em cada perfurao. Ou seja, se for uma
posio que tenha quatro furos, provavelmente, sero oito pessoas envolvidas no
momento da perfurao.
Depois de perfurado, o momento de encaixar os ganchos (que j esto
cravados na pele) nos outros materiais para a subida. Esse momento um pouco
demorado porque eles analisam muito a questo do peso da pessoa e a melhor forma de
encaixar as cordas nos ganchos, tudo isso para que o processo seja menos doloroso e
nada d errado. O instante da subida envolve tambm muita concentrao e silncio. O
sujeito que est segurando a corda vai puxando-a bem devagar, de forma que a pele v
se esticando, at o outro descolar do cho. Tirando o corpo do contato com alguma
superfcie, alcanado o objetivo. Eles ento batem palmas e a tenso, que envolveu os
momentos anteriores, aliviada. O tempo que o suspender fica suspenso vai variar de
pessoa para pessoa e tambm da posio escolhida.
Chegando ao seu limite, o sujeito que estava suspenso pede para descer,
retiram-se as cordas e os ganchos. Em alguns casos, deve-se fazer uma massagem para
tirar o ar que entrou na pele. feito um pequeno curativo no ferimento, dependendo do
tamanho da perfurao. No processo todo, vrias pessoas so envolvidas: a que vai
subir, os sujeitos que vo furar, os que vo puxar a pele, os que vo segurar a corda, e
sempre h uma pessoa que fica coordenando todo o processo. Percebemos que no
toda forma de dor que eles querem sentir, porque a todo momento, buscam tcnicas e
mecanismos para que essa sensao dolorosa seja a menor possvel, porm, ela deve
existir, mas de uma forma tolervel e com limites. Nesse momento entra o
conhecimento do seu prprio corpo pelo indivduo, ele vai aprendendo e assimilando o
quanto suporta a dor atravs da suspenso.
Percebi que o indivduo que est sendo perfurado tambm participa de
todo o processo, ele no fica numa situao totalmente passiva. Ele diz se est
preparado, d palpites sobre o local a ser furado, fala o que menos doloroso para ele,
pede para parar e respirar em algumas situaes. At porque, geralmente eles tambm
conhecem o procedimento. Ou seja, um processo coletivo, em que todos participam e
possuem uma funo, at mesmo os que esto observando, tirando fotos ou filmando.
As pessoas que estavam envolvidas com as perfuraes e os que iriam se
suspender no estavam consumindo bebida alcolica e tambm no vi o uso de
nenhuma substncia psicoativa. Tampouco observei a utilizao de anestsicos ou
139

princpios para tirar a dor. Tambm no houve nenhuma suspenso em que a pele tenha
rasgado. S houve um caso de um rapaz que passou o dia consumindo bebida
alcolica e durante a noite resolveu que queria se suspender, ele nunca havia feito uma
suspenso. Ele parecia no compartilhar dos mesmos cdigos que os outros sujeitos que
estavam no Suspension Day. Quando pediu para se suspender, a maioria dos
profissionais falou que no iria fazer porque ele estava bebendo. No entanto, um dos
rapazes resolveu realizar o procedimento
100
. Na hora da interveno a maioria das
pessoas saiu da sala (no sei ao certo se foi uma forma de protesto ou porque eles no
gostariam de ver o resultado, j que provavelmente algo iria d errado). O perfurador
ainda chegou a fazer uma perfurao, mas o rapaz comeou a passar mal, sua presso
baixou e ele desistiu de subir.
Os nomes atribudos s suspenses possuem uma relao com a posio
no momento da subida. Essas foram as intervenes que aconteceram no Suspension
Day:

Suicide: Os ganchos ficam presos pelas costas. Recebe esse nome porque
lembra um enforcamento. uma das posies mais conhecidas e tambm executadas,
porque o sujeito fica mais livre para se balanar de um lado para o outro.
Knee: Como o prprio nome j diz, a interveno feita pelo joelho.
tambm uma posio bem conhecida.
Superman: So oito ganchos ao total; dois na parte superior das costas,
dois na parte inferior, dois na regio abaixo das ndegas e mais dois nas pernas. Recebe
esse nome porque o sujeito fica numa posio que lembra esse super-heri dos desenhos
animados quando estava voando.
Bunda: Sem grandes explicaes pela escolha desse nome. Aconteceu
duas vezes no Brasil, uma foi em Natal/RN e outra no Suspension Day em Braslia/DF.
As duas foram executadas por mulheres. uma performance sensual (e segundo os
relatos, extremamente dolorosa).
Cotovelo: Tambm sem grandes explicaes.
O-Kee-Pa: Essa considerada uma das mais dolorosas, pois, os ganchos
so perfurados na pele que fica acima dos seios. Os sujeitos que j realizaram essa
posio comentam a dificuldade dessa suspenso porque no conseguem respirar direito

100
Conversando depois com o profissional que fez a perfurao, ele disse que sabia que no ia dar certo e
que fez isso s para perceber at onde o rapaz conseguiria aguentar.
140

na hora na subida. Recebe esse nome por conta do ritual indgena, e essa interveno
tambm conhecida por causa do filme Um homem chamado cavalo, h uma cena
em que um dos atores realiza essa suspenso.
Ltus: Os ganchos so perfurados nas costas, na parte interna das coxas e
na perna. O sujeito ento fica como se estivesse sentado, na posio de ltus exercida na
prtica da ioga. Parece ser uma posio bem cmoda, j que o rapaz que a executou
ficou certa de 1 hora suspenso.
Crucifixo: O sujeito fica com os braos abertos e os ganchos so
perfurados sobre a extenso dos braos. Recebe esse nome por conta da crucificao de
Jesus Cristo.
Pulling: Essa no chega a ser uma suspenso propriamente dita porque
no h subida. So vrios sujeitos com ganchos perfurados na pele. No caso do
Suspension Day, eles formaram um crculo e o objetivo caminhar no sentido oposto
para que haja um tensionamento das cordas e dos ganchos.

Nesse encontro no houve:
Resurrection: Os ganchos so perfurados na barriga. Recebe esse nome
por conta da cena de Jesus Cristo subindo para o cu.
Coma: Parecido com o superman, porm ao contrrio, os ganchos so
colocados acima do peito, na barriga e nas pernas. O sujeito fica imvel, como se
estivesse em coma.
Anti-Cristo: Os ganchos so perfurados na perna e o sujeito fica de
cabea para baixo, na posio invertida do crucifixo, por isso recebe esse nome.

A grande maioria das suspenses seguiram as mesmas sequncias e
caractersticas. Porm, algumas delas tiveram certos detalhes especiais que merecem
destaque. Na suspenso pela bunda, a suspender desenvolveu uma performance bem
sensual, ela usou uma calcinha preta de renda, o que despertou alguns comentrios dos
rapazes, e na hora da subida ela gemeu, embora tenha sido de dor, havia uma
proximidade muito grande com um gemido sexual. Demonstrar que estar sentindo dor
atravs de gestos, expresses faciais, gemidos ou falas no uma atitude corriqueira
durante uma suspenso, as expresses so mais de concentrao.
Em uma outra interveno, o rapaz estava fazendo um suicide e usava
apenas um short, em determinado momento tirou essa pea de roupa ficando nu por
141

alguns segundos. No momento da suspenso todos os olhares esto voltados para aquele
sujeito, ento o desempenho dele passa a ter tambm como inteno despertar certos
sentidos, desejos e sensaes nos outros. Por isso que essa performance mais erotizada,
sensual ou sexual se encaixa muito bem nessas situaes, pois todos os olhares esto
concentrados naquele sujeito, como se fosse uma conquista ou uma autopromoo
atravs de um processo distintivo. Os que estavam sendo iniciados tambm recebiam
uma ateno diferenciada. Havia uma torcida maior para que tudo desse certo e depois a
comemorao era bem acalorada.

2. Algumas falas e impresses

Nesse encontro, durante o perodo da manh foram organizadas algumas
palestras e tarde e noite aconteciam as suspenses. No primeiro dia um bombeiro foi
falar sobre primeiros socorros. Os participantes no s ouviam com ateno, como
faziam perguntas sobre possveis erros durante as intervenes corporais. Depois da
palestra do bombeiro, foram exibidos alguns vdeos sobre modificaes corporais, tanto
de body modification quanto de intervenes realizadas em outros grupos, como o
festival Thaipusam na ndia
101
.
No segundo dia, eu e o outro pesquisador falamos sobre nossos estudos
(Figura 10). Tentei apresentar alguns pontos de discusso levantados na minha pesquisa,
mas depois abrimos o debate para que os participantes falassem o que as modificaes
corporais, especificamente a suspenso, representam pra eles e quais significados esto
associados com essas prticas.


101
Thaipusam o festival hindu celebrado pela comunidade tmil da ndia, em que os sujeitos introduzem
objetos em vrias partes do corpo, mas principalmente na regio prxima da boca, em forma de sacrifcio
para suplicar ajuda aos deuses.
142


FIGURA 10 Dilogo entre os pesquisadores e os participantes do Suspension Day.


Quando abrimos para que os participantes falassem, vrios temas foram
surgindo. Na medida do possvel, eu ia escrevendo algumas falas, algumas das quais
sero descritas aqui. Porm, ressaltando que essa no foi uma metodologia densamente
trabalhada, portanto, os comentrios que apresentarei aqui no sero minuciosamente
analisados, como fiz no captulo anterior. Isso porque o contato que tive com esses
sujeitos foi apenas nesse final de semana, e essa dinmica no foi bem sistematizada
anteriormente
102
. No entanto, algumas falas so bastante significativas, porque podemos
perceber que h elementos e caractersticas compartilhadas entre esses jovens, mesmo
vivendo em lugares diferentes, mas tambm, podemos observar como cada sujeito
constri sua maneira as representaes associadas a esse universo.
O primeiro assunto a ser comentado por eles, sugerido por mim, foi o
preconceito, se ele existe e como se manifesta. O primeiro a falar foi um rapaz de So
Paulo que trabalha na rea. De todos os participantes, ele era o que possua mais
intervenes, inclusive tinha implantes na testa. Ele disse que totalmente radical com
relao reversibilidade das modificaes, se uma pessoa chega ao seu estdio
querendo fazer alguma coisa, mas j pergunta como vai fazer caso se arrependa, ele nem

102
Fiquei sabendo que iria participar dessa dinmica horas antes dela ser iniciada.
143

faz o procedimento. Disse ainda que s reverte alguma modificao por motivos bem
srios, como interferncia na sade corporal do modificado, por exemplo. Por outros
motivos como arrependimento, ele no faz. Um outro rapaz complementou a discusso
dizendo:

Se voc no aguenta a presso na rua, ento nem faa [...] mas a gente
vive num mundo que todo mundo discrimina todo mundo. Se eu sou
mal atendido num restaurante, eu ia ser se eu fosse negro, pobre, gay.
No s com quem tem modificao no (Valnei)
Eu colo
103
em qualquer local (Du)
O problema no a gente, o problema so os outros (Naa).
A gente que do Nordeste sabe que bem diferente (Valnei).


Sobre o arrependimento depois da modificao, um deles comentou: os
que querem chocar geralmente se arrependem (Du). importante comentar, mais uma
vez, que eles sempre deixam bem claro que essa no uma prtica que tem como
principal objetivo chocar as outras pessoas. Percebi isso claramente, no s nos seus
discursos como nas suas prticas. Porque se fosse uma prtica para chocar, eles
descuidariam do seu visual e depreciariam sua imagem, como uma coisa malcuidada ou
displicente. Mas o contrrio, eles no querem se destruir, mas sim se cuidar. Por isso
que alguns deles so vegetarianos, porque isso, alm de ser uma posio poltica
tambm esttica, fazem atividades fsicas, se preocupam com suas roupas, passam
hidratante e protetor solar nas tatuagens, depilam o corpo, cuidam do cabelo, investem
em bons materiais para as suspenses corporais e nas outras intervenes. Ou seja, h
uma valorizao desse corpo e desse visual e no um descuido. Essa poderia ser
tambm uma contraposio e argumentao ao estigma e preconceitos vivenciados por
alguns desses sujeitos.
Num outro momento, um rapaz conhecido socialmente como Barriga, me
perguntou o que eu achava sobre amputao de partes do corpo. Eu disse que no tinha
opinio formada, mas que um dos meus informantes de Natal no achava interessante.
Para ele, essa era uma prtica que merece tanta aceitao como as outras formas de
modificao, porque o sujeito pode olhar para um dedo, ele deu o exemplo do dedo
mindinho, no perceber qual a funo daquele dedo na sua mo, e passar por um
processo de no identificao com aquela parte do corpo. Atravs da amputao, ele vai
olhar para a mo (sem o dedo) e comear a perceb-la de uma outra forma, vai passar a

103
Gria, que nesse caso significa que o rapaz frequenta qualquer lugar.
144

se identificar com ela. O grupo dos transexuais ou transex vive esse mesmo processo de
no identificao com aquela parte do corpo, e atravs da cirurgia de mudana de sexo o
sujeito passa ento a se identificar com aquele novo corpo construdo.
Surgiu ento o tema do prazer associado suspenso corporal:

sim (prazeroso), a superao dos meus limites (Du).
Eu me sinto a pessoa mais forte do mundo (Alessandra).
Eu me sinto muito bem depois (Naa).
Controle do meu corpo. Se eu chego em casa e minha mulher t com
outro, eu no tenho controle da situao. Mas na suspenso no, eu
tenho controle total (Valnei).


De acordo com esses depoimentos, percebe-se que existe uma noo de
autoestima associada a essas prticas. A ideia da superao dos limites, do sentir-se
bem, de ter controle sobre o corpo, tudo isso faz com que esses sujeitos, de uma certa
forma, sintam-se mais confiantes:

Depois que eu fiz a primeira suspenso eu passei a acreditar mais em
mim. Eu pensei: eu fiz uma coisa que quase ningum fez e que quase
ningum vai fazer (Max).
Um gordinho que apanhava na escola, hoje se modifica o corpo
consegue respeito entre a galera (Valnei).
Tem muita gente perdida no mundo que encontrou na gente o motivo
de vida (Valnei).


Com relao dor, as colocaes foram essas: Ningum gosta de dor. A
dor um veculo para se conseguir mais coisas (Valnei); A dor um obstculo
(Max). Eles no tomam a dor como o ponto central nessas prticas, o pice o
momento da subida. Eles reforam tambm que o uso de materiais adequados e a
preciso do profissional na hora da interveno que vai fazer com que a suspenso
seja menos dolorosa. Por isso, a importncia de eventos como esses, em que h
circulao de informao, como tambm a troca de conhecimentos via internet.
O Suspension Day foi um evento que sucedeu um outro encontro que
aconteceu em So Paulo no incio do ano, o Inter_Hook
104
:

O Inter_Hook foi o maior evento do Brasil, foi. Foi o maior evento da
Amrica do Sul, foi tambm. Foi o maior evento da Amrica Latina,
foi. Aqui e no inter_hook tem pouca gente, mas muito. Tem muita

104
Inter: porque esse seria um evento internacional, e hook, palavra em ingls que significa ganchos.
145

gente nova (adolescente) procurando piercing, tatuagem, suspenso
(Thiago, Suspension Day, setembro de 2011).
Eu resolvi fazer o inter_hook como socializao e para modernizar a
suspenso. Porque material novo no di tanto (Valnei, Suspension
Day, setembro de 2011)


Eles entendem que nesse encontro h uma divulgao dessas prticas, os
participantes servem como os principais divulgadores. Por isso tambm o interesse e o
empenho dos participantes para que esse tipo de encontro se realize. Como a maioria
dos envolvidos so profissionais da body art, a divulgao tambm passa a ter um
retorno profissional e financeiro. A gente no vai ter ajuda de ningum. O governo no
vai ajudar a gente, a gente que tem que segurar essa onda (Max).
H a valorizao no s como um grupo profissional, mas tambm como
um grupo de amigos:

Se a gente no tiver aqui um bom grupo de suspenso, a gente vai ter
um bom grupo de amigos. Nosso contato pela internet, mesmo
estando longe, a gente amigo (Thiago).
Aqui um grupo coletivo, a gente precisa de quem tire o lixo, faa a
comida (Thiago).
alm da suspenso (Valnei).


Quando surge esse assunto da amizade entre eles, fica um clima de
emoo no ar, o que dava pra perceber era que existia um ar de felicidade e realizao
por eles estarem participando e organizando um evento como aquele. At porque, a
maioria deles estava fazendo algum tipo de sacrifcio por estar ali, um esforo
financeiro ou pessoal. Os conflitos foram pouqussimos, quase no ocorreram.
Sobre a mdia e sua abordagem em relao s modificaes corporais,
um deles falou: Tem que parar de se preocupar com a mdia, ela no traz nada de bom
pra gente (Valnei). O assunto continuou, mas naquele momento, o enfoque eram os
modificados que gostam de aparecer: Existe a suspenso pessoal, a coletiva e a
suspenshow (Max). Essa ltima expresso uma juno das palavras suspenso e
show, e esse grupo que participava do Suspension Day no gosta muito desse tipo de
performance. H tambm uma certa reprovao pelos sujeitos que viram personagem,
como um animal, bruxa, gnomo, anjo ou diabo. Todos os indivduos desta pesquisa so
sujeitos que possuem intervenes corporais, mas que no incorporaram uma nova
identidade social.
146

Como resultado final da participao nesse encontro, fiz um vdeo com
as imagens das suspenses que foram realizadas, disponibilizei para eles e divulgaram
na internet. Alm disso, sugeri, de uma forma despretensiosa, que eles criassem o dia da
suspenso corporal no Brasil. Nesse dia, eles iriam realizar vrias suspenses em
lugares diferentes e divulgar pela internet alguns assuntos sobre essa prtica. Eles
gostaram da ideia, estabeleceram o dia 23 de janeiro de 2012 como o dia do
Suspension Attack Brasil, em que vrios grupos realizaram a suspenso, inclusive de
fora da pas, e depois postaram as fotos num grupo do facebook. Ou seja, entre
pesquisador e grupo pesquisado acontecem relaes de trocas, em que um acaba
entrando no processo de construo do outro.
147

Consideraes finais

Concluo este trabalho sem conseguir responder pergunta que vrias
pessoas me fazem nos meus circuitos de conversas: mas porque eles fazem isso com
seus corpos?. Percebemos que essas prticas envolvem prestgio social, arte, gnero,
prazer, estilo de vida, gosto, erotismo, capital cultural, imitao, enfim, vrios sentidos e
significados esto relacionados com esses sujeitos e suas experincias. E foi essa a
tentativa deste trabalho, mostrar essa complexidade. Trouxe aqui elementos para uma
possvel aproximao e reflexo sobre essas prticas, com o objetivo tambm de
explicitar quem so esses sujeitos, buscando a multiplicidade de suas vivncias.
Os indivduos que vivem no contexto urbano tm a possibilidade de ter
acesso a diversas prticas, sejam elas subversivas ou tradicionais, e cada sujeito se
aproxima daquelas com que se identificam naquele momento da sua vida. uma
escolha. Mas uma escolha em que cada vez mais os sujeitos querem demonstrar que
ali ele esto sendo ativos, como diz LeBreton (2004: 9): investe-se no corpo para
demonstrar que seu.
Podemos ver hoje nos circuitos urbanos os grafiteiros colorindo os muros
dos edifcios, os tatuados e modificados intervindo no seu corpo, os emos borrando as
construes de gnero, o movimento punk propondo uma nova forma de moradia.
Assim, percebemos que os grupos de jovens vm se apropriando dos seus espaos,
corpos e identidades, recriando e reinventando outras formas de se viver na cidade,
tomando seus ambientes para si. E talvez possa ser esse um dos motivos dessas prticas
(grafite, modificaes corporais, emos, punks) no serem bem aceitas por uma grande
parte da sociedade, porque elas quebram ou desconstroem certos valores e ideias que
so socialmente reconhecidos como legtimos.
Talvez o carter poltico dessas formas de interveno corporal esteja
relacionado com esse aspecto da desconstruo. Embora no reivindiquem nada
(diretamente) atravs das suas modificaes, seus corpos dissidentes podem produzir ou
abrir algumas portas para que novas identidades tambm dissidentes se mostrem e
apaream nos circuitos da cidade. O diferente pode vir a gerar outros diferentes, e com
isso (quem sabe?) as diferenas sejam mais aceitas ou respeitadas.
Os trs captulos desta dissertao sintetizam um pouco do que a body
modification: uma prtica global, individual e coletiva. A rede de amigos, o afeto, as
148

trocas de informaes entre os envolvidos (principalmente atravs da internet) e a
complexidade dos sujeitos so os principais elementos formativos e que do o carter
constitutivo dessas prticas. No podemos pensar body modification hoje sem pensar
nessas caractersticas sociais. Acredito que um ponto positivo dos meus caminhos em
campo e desta pesquisa, que pude ter acesso a essas trs escalas. Atravs da internet e
suas redes sociais, entrei em contato com vrias informaes do universo, digamos que,
macro da body modification. No Suspension Day vi a suspenso de uma forma coletiva
e compartilhada, e na minha pesquisa em Natal, percebi a complexidade que envolve os
projetos de cada sujeito no contexto das modificaes corporais. Ou seja, pude observar
como essas redes se formam e se configuram, buscando um entrelaado entre esse
global, coletivo e individual.
No entanto, sei que algumas lacunas ficaram abertas e que eu poderia ter
entrado mais a fundo em determinadas discusses. Principalmente no que diz respeito
questo da sensualizao e erotizao associada a essas prticas de intervenes sociais.
Alm disso, que pode ser pensado em uma outra pesquisa, poderia ter abordado a
presena de sujeitos andrgenos que modificam o corpo atravs da body modification.
Caberiam aqui reflexes mais crticas sobre essas formas de transformaes corporais,
mas acredito que meu lado subjetivo e parcial tenha falado um pouco mais alto nesse
momento, deixando de lado alguns temas e assuntos polmicos.
Penso tambm em outra questo, no entanto, ela no poder ser
respondida agora: ser que acontecer com a body modification o mesmo percurso que
aconteceu com a tatuagem? Antes, esses desenhos corporais eram realizados apenas por
determinados grupos da sociedade, os sujeitos ligados a valores alternativos. Mas hoje,
vemos vrios indivduos de diversos grupos com tatuagens no corpo, ou seja, ela foi
incorporada e diluda socialmente. Ento, ser que no futuro iremos ver essas formas de
intervenes corporais mais extremas sendo apropriadas de uma forma mais
abrangente? Isso s o tempo dir.
Ao longo deste trabalho prevaleceram as ideias no fixas, ambivalentes,
borradas e mltiplas. No sei ao certo se meu olhar assim, se o campo se mostrou
com esses elementos, se as redes sociais contemporneas se configuram dessa maneira
ou se na verdade um pouco de cada uma dessas caractersticas. De fato nunca poderei
comprovar essas minhas indagaes, pois estou trabalhando com uma pesquisa social.

149

Porm, quando estava terminando de escrever esta dissertao, aconteceu
um fato que ilustra bem esse carter incerto das construes identitrias: um dia,
quando eu j havia concludo meu campo, encontrei (sem programar) com Alexandre e
Rayssa num espao de sociabilidade em Natal. Para minha surpresa, eles estavam
comendo um churrasquinho de frango com bacon. S para lembrar: os dois so
vegetarianos, e frango com bacon no entra no cardpio vegan. Fiquei to surpresa que
Rayssa me disse: estamos a fim de provar outros sabores. Ou seja, as pessoas no
so, elas esto sendo. Se quando eu fiz minha entrevista, eles eram vegetarianos e
no provavam nada que no estivesse de acordo com esse pensamento, agora suas
posies j so um pouco diferentes. Eles no seguem a alimentao vegetariana com
tanto empenho e tantas restries. E so essas atitudes flexveis, transitrias e
contingentes que do o carter contemporneo e complexo dos sistemas sociais atuais.
Por isso que a prtica da body modification se enquadra perfeitamente dentro desse
contexto, porque um corpo em constante construo e modificao, que no , est
sendo.

150

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