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LA PSICOLOGA DEL MAL: DIABLOS, DEMONIOS Y LO DAIMNICO Stephen A. Diamond, Ph. D.

La hostilidad, el odio y la violencia son los mayores males con que tenemos que lidiar en la actualidad. El mal es siempre lo ha sido, y siempre lo ser - una realidad existencial, un hecho ineludible con el que nosotros los mortales tenemos que contar. En prcticamente todas las culturas ha existido alguna palabra para designar el mal, un reconocimiento lingstico universal de la presencia arquetpica de algo que conlleva dolor, angustia o calamidad; el hecho del sufrimiento, la desgracia y la maldad. Sin embargo, otra de las definiciones tradicionales del diccionario Webster vincula la palabra inglesa evil (mal) con todo aquello que es indignante irritante *y+ maligno. El trmino mal siempre ha estado estrechamente asociado con la ira, la rabia y, por supuesto, la violencia. Pero hoy en da nos sentimos incmodos con este anticuado concepto. Nuestro malestar reside en gran medida en las implicaciones religiosas y teolgicas del mal, basadas en unos valores, una tica y una moral que muchos actualmente encuentran dogmticos, caducos y llenos de prejuicios. En una sociedad secular como la nuestra, nosotros los estadounidenses tenemos tendencia a evitar caracterizaciones bblicas como pecado, maldad, iniquidad y mal. No obstante, como acertadamente seala la analista junguiana Liliane Frey-Rohn: El mal es un fenmeno que nicamente existe y siempre ha existido en el mundo humano. Los animales nada saben de ello. Pero no hay ninguna forma de religin, de tica o de vida en comn en la que no sea importante. Es ms, necesitamos distinguir el bien del mal en nuestras relaciones diarias con los dems, y como psiclogos en nuestro trabajo profesional. Sin embargo, es difcil dar una definicin precisa de lo que queremos decir psicolgicamente mediante estos trminos. El mal es una realidad, tanto si lo reconocemos como si no. En su antologa de 1971, Sanctions for Evil, los psiclogos sociales Nevitt Sanford y Craig Comstock justifican convincentemente la recuperacin del trmino mal, corrompido por la religin: Con la utilizacin de la palabra mal, no queremos decir que un acto o una conducta sean necesariamente un crimen o un pecado segn alguna ley, sino que llevan a que alguna persona sufra algn tipo de dao, a una destructividad social de un grado tan grave como para solicitar el uso de un trmino muy antiguo y desgastado. Cuando se emplea de esta forma, el mal es sinnimo de violencia sin sentido. Pero, en un nivel an ms sutil, el mal puede considerarse como la tendencia que - ya sea en uno mismo o en otros - inhibira el crecimiento personal y la expansin, destruira o limitara las potencialidades innatas, coartara la libertad, fragmentara o desintegrara la personalidad y disminuira la calidad de las relaciones interpersonales. El hecho de que el mal, tal y como se define ms arriba, se encuentra prcticamente en todo lugar de nuestro mundo parece incontrovertible. Todos los das contemplamos el mal en sus infernalmente mltiples formas. En primer lugar, existe lo csmico, supranatural, transpersonal, o los males naturales, como inundaciones, hambrunas, incendios, sequas, epidemias, terremotos, tornados, huracanes y accidentes dainos imprevisibles que causan estragos, muertes prematuras y un sufrimiento indecible a la humanidad. Este es el mal metafsico o existencial del que nos habla el Libro de Job en la Biblia, y que todas las religiones del mundo se esfuerzan por explicar. El mal existencial es una parte ineludible de nuestro destino humano, y que debemos tener en cuenta lo mejor que podamos, sin cerrarnos a su trgica realidad intrnseca. Pero hay, por supuesto, otro tipo de mal: la maldad humana, la inhumanidad del hombre hacia el hombre, en el sentido ms amplio. Por maldad humana, me refiero a esas actitudes y comportamientos que promueven la agresividad interpersonal, la crueldad, la hostilidad, el desprecio por la integridad de los dems, la autodestruccin, la psicopatologa y la miseria humana en general. La maldad humana puede ser perpetrada por un solo individuo (el mal personal) o por un grupo, un pas o una cultura entera (mal colectivo). Las atrocidades nazis que directa o indirectamente involucraron al pueblo alemn ejemplifican dramticamente esta ltima categora. La forma ms perniciosa de la maldad actual puede darse como locura, enfermedad mental o psicopatologa. Es en este aspecto y en su manifestacin ms radical - la violencia destructiva - que el mal se ha convertido actualmente en blanco de intensos escrutinios y tratamientos psicolgicos. Con cada vez ms urgencia, la cultura contempornea pide a psiquiatras y psiclogos que combatan este mal: que expliquen, controlen o curen a aquellos individuos que tienden al homicidio, al suicidio, a la perversin sexual, a la agresividad, al abuso, a las adicciones, a la anorexia, al alcoholismo o a cualquier otro comportamiento violento o destructivo para ellos mismos y/o para los dems. Esta y me refiero aqu al sufrimiento, no a quienes lo padecen es la verdadera 1

realidad actual del mal! Y surge la siguiente pregunta: Cmo puede el psiclogo experto - y no digamos ya el ciudadano medio - ni tan siquiera empezar a hacer frente de manera efectiva al mal sin comprender ms profundamente su naturaleza bsica? Aunque a alguien le pueda parecer un retroceso anacrnico a una poca pasada, mi preocupacin por la psicologa del mal no carece de precedentes en el siglo XX. Sigmund Freud, por ejemplo, ya batall con este espinoso asunto, al igual que muchos otros psiclogos y psiquiatras notables, como Carl Jung, Erich Fromm, Bruno Bettelheim, Viktor Frankl, Karl Menninger, Robert Lifton, Rollo May y, ms recientemente, M. Scott Peck. La solucin algo pesimista de Freud tom la forma eventual de un instinto de muerte (Thanatos) maligno en eterna lucha con un instinto de vida (Eros) benigno, un trgico duelo donde el mal casi siempre prevalece. C G Jung, basndose en la filosofa existencial de Nietzsche, habl de la sombra para retratar el problema del mal tanto a nivel personal como colectivo. Su posicin, resumida aqu por Frey-Rohn, fue que la moral social nunca puede ser considerada la fuente causal del mal: solo pasa a ser negativo *el mal+ cada vez que el individuo toma sus mandamientos y prohibiciones como absolutos, y hace caso omiso de sus otros impulsos. No es, por tanto, al canon cultural, sino a la actitud moral del individuo a quien hay que hacer responsable de lo patolgico, lo negativo y lo maligno. Frey-Rohn se refiere a la relatividad subjetiva de lo bueno y lo malo y, lo ms importante, a la responsabilidad personal del individuo para decidir lo que es bueno o malo para ellos mismos en lugar de confiar nicamente en leyes, normas y reglamentos externos. Es cierto que resulta tentador desestimar totalmente la realidad del mal, debido a su subjetividad y relatividad inherentes. Como el sabio bardo William Shakespeare hace decir a Hamlet: Porque no hay nada bueno o malo, sino que el pensar lo hace as. Este reconocimiento de la relatividad del bien y el mal, y su fundamento en evaluaciones egostas de lo correcto y lo incorrecto, lo positivo y lo negativo, tiene una larga tradicin en la religin asitica y en la filosofa oriental. Pero como deca Jung, el hecho de que los conceptos de bien y mal sean invenciones de la mente humana (la conciencia del ego), categoras cognitivas convencionales con las que tratamos de resolver ordenadamente las cosas de la vida, no va en detrimento de la vital importancia de discernir correctamente entre ellas. Porque sin estas distinciones psicolgicas, qu tica servir para guiar nuestro comportamiento cotidiano? Sobre qu base moral podemos tomar las numerosas decisiones, de mayor o menor importancia, que la vida cotidiana moderna nos exige? Sobre este asunto podemos citar a Justin Martyr: El peor mal de todos consiste en decir que ni el bien ni el mal son nada en s mismos, que slo son opiniones humanas. El mal posee una cualidad arquetpica o universal. No existe en el mundo ninguna religin, escribe el filsofo Paul Carus, que no tenga sus demonios o monstruos malignos para representar el dolor, la miseria y la destruccin. A aquellos que niegan la realidad del mal, su existencia de facto, arguyendo que es algo relativo (Lo que alimenta a un hombre puede envenenar a otro) y subjetivo (lo que yo veo como malo otro puede verlo como bueno), lo que lo convierte en ilusorio, Carus les responde: El bien y el mal pueden ser relativos, pero la relatividad no implica la inexistencia. Las relaciones son tambin hechos. Descartar alegremente el mal como una mera ilusin mental (o Maya, como la llaman los budistas) es eludir cobardemente la difcil tarea y la fatdica responsabilidad humana de conocer conscientemente el bien y el mal. El mal es un fenmeno muy real. Pero no es una cosa con caractersticas fsicas propias independientes de aquellas acciones humanas que la conforman; ni es una entidad con voluntad propia, como defiende la doctrina tradicional sobre el diablo. El mal es un proceso en el que los seres humanos participan de manera ms o menos inevitable. De hecho, es un proceso psicolgico o espiritual, si se prefiere de negacin. Y por negacin, no quiero decir inexistencia. La negacin es una fuerza tan real como la afirmacin; lo negativo y lo positivo son simplemente los dos polos opuestos de una nica realidad (consideremos, por ejemplo, un imn con sus dos polos opuestos aunque ntegramente relacionados). Como dice el analista junguiano y pastor episcopaliano John Sanford, la doctrina cristiana de la privatio boni (la inexistencia del mal) planteada por Agustn (354 - 430 dC), no niega la realidad del mal, mantiene que el mal existe. Pero que nicamente puede existir como contraposicin del bien, no puede existir por s mismo. Por supuesto, lo mismo puede decirse de lo bueno, que no puede existir por s mismo, es decir, sin algn tipo de referencia comparativa a aquello que es malo. Pero, si finalmente aceptamos la necesidad de discernir entre el bien y el mal, quien ser entonces su conocedor supremo? El individuo? La comunidad? Los tribunales? El Estado? El sacerdote, rabino o psicoterapeuta? Cmo podemos hacer un uso constructivo y humano de tales categoras? Y a quien aplicarlas? Y con qu propsito? El psiquiatra M. Scott Peck declara que el mal [humano] se puede definir como una forma especfica de enfermedad mental y debera ser investigado cientficamente con la misma dedicacin que aplicamos cualquier otra grave perturbacin psiquitrica. Define el mal como una fuerza negativa que puede encontrarse dentro o 2

fuera de los seres humanos, y que trata de destruir la vida o la vitalidad. Para Peck, la raz primaria de la mayor parte de la maldad humana es el narcisismo maligno, un trmino tomado de Erich Fromm. Peck identifica a las personas malvadas no por la ilegalidad de sus actos o la magnitud de sus pecados, ni por sus malas acciones, porque entonces todos debemos ser malvados, puesto que todos hacemos cosas malas. Es ms bien la consistencia de sus pecados, dice Peck, lo que hace a la gente malvada o no malvada. En otras palabras, es el autoengao crnico, la inflacin del ego, y la voluntad irrefrenable, la mentira constante tanto hacia si mismo como hacia los otros, y su rabiosa negativa a enfrentarse a los propios defectos lo que caracteriza a los que Peck llama devotos de la mentira. La equiparacin que hace Peck de la maldad humana con un tipo concreto de patologa el narcisismo patolgico es adecuada hasta cierto punto. El narcisismo maligno o patolgico es de hecho una variante de la maldad humana. La maldad humana nunca puede ser definida simplemente con un diagnstico psiquitrico particular, como propone Peck. Si tal cosa fuera posible que no lo es podramos, como Peck, caer en la tentacin de diagnosticar a los malvados que nos rodean, y como pas con las brujas o con los judos intentar tratarlos, aislarlos, esterilizarlos o exterminarlos. El problema de la forma en que Peck percibe el mal es, a mi juicio, su tendencia a proyectar el mal exclusivamente sobre un pequeo sector de la poblacin, en lugar de reconocer su inminente presencia en cada uno de nosotros. Peck patologiza la maldad, tratando de convertir el trmino mal en una categora psicodiagnstica formal que describa especficamente determinados rasgos del carcter. Sin embargo, en un sentido muy real, yo sostengo que toda psicopatologa es una especie de mal, puesto que conlleva un gran sufrimiento humano. Si bien puede ser muy tentador sucumbir a la argumentacin de Peck de que el mal se manifiesta insidiosamente y con ms frecuencia en personalidades sutilmente patolgicas pero aparentemente sanas - o en flagrantes caricaturas del mal como Ted Bundy, Jim Jones, Charles Manson, o Richard Allen Davis haramos bien en recordar que el mal, como potencialidad arquetpica, se encuentra presente en cada uno de nosotros. Pensar lo contrario de forma ingenua o narcisista es como negar la capacidad personal para el mal la presencia permanente de la sombra o lo daimnico que siempre habita en las insondables profundidades de cada falible ser humano. Tal negacin es una forma inspida, prosaica y peligrosa de maldad. Prefigurando a Peck, Rollo May ya sostena que aqu en Estados Unidos con nuestro juvenil e ingenuo optimismo - comprendemos escasamente la verdadera naturaleza del mal, y por tanto estamos muy poco preparados para lidiar con ella. Como psicoterapeuta May se interes mayormente por el problema de la maldad personal o individual. Sin dejar de reconocer plenamente los riesgos graves (como la guerra) y las influencias intrapsquicas de la maldad grupal o colectiva sobre el individuo, sostuvo que incluso teniendo en cuenta las a menudo aplastantes influencias de las presiones colectivas, debemos tener en cuenta el papel crucial que el individuo representa en el mal: Es cierto que el mal no se encuentra exclusivamente de ntro de uno mismo tambin es resultado de nuestras relaciones sociales pero nuestra implicacin personal con ste no debe ser pasada por alto. De dnde viene el mal? Hasta qu punto nos implicamos voluntaria o involuntariamente en l? Cul es el proceso psicolgico de dicha implicacin? Y qu se puede hacer - en todo caso para interferir en esta destructiva implicacin y, en algn grado, reducir tanto la maldad personal como la colectiva? Estas son algunas viejas cuestiones que trataremos a continuacin. Demonios Desde tiempos inmemoriales se ha credo que los espritus o demonios son la fuente, y a veces la personificacin, del mal. Sigmund Freud sugiere que nuestros antepasados - que al parecer no tenan suficiente con su propia ira, rabia y resentimiento - proyectaron su hostilidad sobre demonios imaginarios. Supersticiones como la creencia en la existencia de demonios, dijo Freud, derivan de la hostilidad reprimida y los impulsos crueles. Gran parte de la supersticin significa miedo a un mal inminente. La supersticin es en buena parte una expectativa de infortunio, y quien ha deseado a menudo el mal a otros pero, a consecuencia de haber sido educado para el bien, reprimi tales deseos envindolos al inconsciente, se inclinar particularmente a esperar el castigo por esa maldad inconsciente como un infortunio que lo amenaza desde exterior. Lo que es ms, Freud consider muy posible que toda la concepcin de los demonios se derive de la relacin extremadamente importante con los difuntos", aadiendo que no hay mejor testimonio de la influencia del luto sobre el origen de la creencia en los demonios como el hecho de que stos siempre son espritus de personas muertas no hace mucho tiempo. Los demonios sirven como chivos expiatorios y receptculos para todo tipo de impulsos humanos inaceptables y amenazadores, como la ira, la rabia, la culpa y el deseo sexual. Por otra parte, escribe el telogo Gerardus van der Leeuw el 3

miedo y el terror, el pnico y la locura, todos reciben su forma del demonio; esto representa el horror absoluto del mundo, la incalculable fuerza que teje su red a nuestro alrededor y amenaza con atraparnos. De ah la vaguedad y ambigedad de la naturaleza demonaca El comportamiento de los demonios es arbitrario y sin sentido, torpe y ridculo, pero no por ello resulta menos aterrador. Por esta razn, los demonios se consideran malignos, y son designados por nosotros como portadores de todos esos aspectos temibles de la naturaleza humana que encontramos demasiado abominables, despreciables y monstruosos como para soportarlos. Pero esta visin popular de los demonios, unilateral y negativa, resulta psicolgicamente simplista y poco sofisticada. Freud nos informa de que dichos demonios eran percibidos como los espritus enfadados de familiares recientemente fallecidos, aunque en principio eran temidos por nuestros antepasados, lo cierto es que jugaban un importante papel en el proceso de duelo: una vez confrontados y asimilados psicolgicamente por los dolientes, estos mismos demonios malvados eran venerados como antepasados y se acuda a ellos en busca de ayuda en situaciones de emergencia. Sabemos por la psicoterapia que los que sobreviven a sus seres queridos muertos pueden llegar a sufrir mucho a causa del sentimiento de culpa y de la rabia por haber sido abandonados. Puede que nuestros predecesores primitivos llegasen a un acuerdo con su propia rabia proyectada al aceptar y confraternizar con los demonios furiosos de sus muertos: de este modo se produca la transformacin psicolgica de su propio sentimiento de ira hacia esos enemigos amenazantes en fuerzas emocionales amistosas y aliados espirituales. Es muy posible, por lo poco que sabemos sobre su prctica de la trepanacin, que los habitantes de la Edad de Piedra, hace unos 500.000 aos, estuvieran tratando de liberar de los malos espritus a las personas fsica o mentalmente enfermas extirpando quirrgicamente secciones considerables de sus crneos. La demonologa - la creencia en la existencia de espritus, demonios o diablos - es probablemente el prototipo primitivo de la moderna ciencia de la psicopatologa: ambos paradigmas tratan de dar sentido a las enfermedades mentales y a los comportamientos humanos aberrantes. La idea de que los demonios... son los responsables del origen del mal, escribe la mitloga Wendy Doniger O'Flaherty, podemos encontrarla en estado puro en el maniquesmo, una religin surgida en Persia en el siglo III d.C., compuesta de elementos paganos, mazdeistas y gnsticos cristianos, y que representa a Satn como co-eterno con Dios. El largo alcance de la influencia de la demonologa podemos encontrarlo en las antiguas culturas de China, Grecia, Egipto o de los hebreos, as como en la Europa medieval y la Amrica colonial. El mdico devenido filsofo Karl Jaspers define la demonologa de la siguiente manera: Llamamos demonologa a una concepcin segn la cual existen unos poderes, unas fuerzas eficazmente constituidas, tanto constructivas como destructivas, es decir, demonios benignos y malignos, deidades diversas; estos poderes son percibidos directamente como evidentes, y las percepciones se traducen a una doctrina. Nuestros modernos trminos demonio y demonaco derivan de las palabras latinas popularizadas durante la Edad Media: daemon y daemonic. Carl Jung, refirindose al concepto medieval de lo demonaco, profesaba que desde el punto de vista psicolgico, los demonios no son ms que intrusos procedentes del inconsciente, irrupciones espontneas de los complejos inconscientes en la continuidad del proceso consciente. Los complejos son comparables a demonios que de vez en cuando acosan nuestros pensamientos y acciones; de hecho, en la antigedad y en la Edad Media los trastornos neurticos agudos eran concebidos como posesiones *demonacas+. Antes de las revelaciones filosficas de Ren Descartes en el siglo XVII que ms tarde dieron lugar al objetivismo cientfico que caracteriza al estudio contemporneo de la psicopatologa era una creencia comn que los trastornos emocionales, la locura y la demencia eran obra de demonios malignos, que viajando a travs del aire penetraban en el cuerpo (o en el cerebro) de la infortunada victima sin que sta se percatase. Esta imaginera arquetpica de entidades invasivas voladoras con poderes sobrenaturales se puede apreciar aun en la actualidad en expresiones coloquiales como tener pjaros en la cabeza, o en la obstinada creencia de ciertos pacientes con delirios en que han sido manipulados por extraterrestres llegados en platillos volantes. Incluso Hipcrates (V a.C.), el padre de la medicina moderna, fue inicialmente exorcista. Bernard Dietrich explica que en la antigua Grecia, el perodo de los dioses personales fue precedido por el de la creencia en los espritus o daimones: cada experiencia o suceso en la vida humana era atribuido a la intervencin de un demonio, pero estos demonios, en un principio, no eran imaginados como seres personales, sino como fuerzas abstractas de gnero neutro La palabra original en el griego arcaico para denominar a estos asombrosos seres, descritos por Hesiodo y por otros como invisibles y envueltos en niebla, era daimon. Lo daimnico Rollo May hace uso de la idea clsica griega del daimn para proporcionar una base a su modelo mitolgico de lo daimnico. Lo daimnico, escribi May, es cualquier funcin natural que tenga el poder de tomar el control de 4

la totalidad de la persona. El sexo y el eros, la ira y la rabia, el ansia de poder, son algunos ejemplos. El daimn puede ser creativo o destructivo pero normalmente es ambas cosas a la vez. Cuando esta fuerza se desata, y uno de los elementos toma el control total de la personalidad, nos encontramos con la posesin demoniaca, el nombre tradicional que histricamente se ha dado a las psicosis. El daimn obviamente no es una entidad sino una funcin arquetpica fundamental de la experiencia humana, una realidad existencial Por otro lado, May sostena que la violencia es un daimn descontrolado. La posesin demoniaca en su forma ms cruda. La nuestra es una poca de transicin, en la que los canales usuales que utiliza lo daimnico le son negados; y es en tales pocas cuando lo daimnico se expresa en su forma ms destructiva. Como ha quedado demostrado, la violencia sin sentido es lo daimnico funcionando sin control. La gnesis del concepto de daimn es decididamente difcil de precisar. Sabemos que Empdocles, el filsofo presocrtico griego del siglo V a.C., empleaba este trmino para describir la psique o alma, para ser an ms precisos, identific el daimn con el yo. Reginald Barrow nos informa de que la historia de la religin o la filosofa griegas no suele decir mucho, en todo caso, acerca de los daimones. Aunque la idea aparece ya en Homero, lo cierto es que su importancia en los cultos reconocidos es prcticamente nula, ya que no posea una mitologa propia sino que se adhiri a las creencias ya existentes. Esto se esconde en el trasfondo de la filosofa desde Thales, para quien el universo est vivo y repleto de daimones, y pasa por Herclito y Jenfanes, llegando hasta Platn y su discpulo Jencrates, quien la elabor en detalle En Hesodo los daimones son las almas de los hroes de tiempos pasados que ahora favorecen a los hombres; en Esquilo los muertos se convierten en daimones; para Teognis y Menandro el daimn es el ngel guardin de cada individuo y, en ocasiones, el de una familia. Algunos eruditos clsicos sostienen que el trmino daimn fue utilizado por autores como Homero, Hesodo, y Platn como sinnimo de la palabra theos o Dios; otros, como Van der Leeuw, indican una clara distincin entre estos trminos: el trmino daimn se refera a algo indeterminado, invisible, incorpreo, amorfo y desconocido, mientras que theos era la personificacin de un dios, como Zeus o Apolo. El daimn era el poder espiritual divino que impulsaba las acciones de la persona y determinaba su destino. Era, a juicio de la mayora de los estudiosos, algo congnito e inmortal que encarnaba todos los talentos innatos, las tendencias (tanto positivas como negativas) y las habilidades naturales. De hecho, el daimn personal se manifestaba como una especie de alma fatdica que impulsaba hacia el bien o hacia el mal. La primitiva concepcin pre-cristiana de los daimones consideraba a stos como de naturaleza ambigua en lugar de seres exclusivamente malvados. Esta idea es anterior incluso a los grandes filsofos de la antigua Grecia. Tal punto de vista coincide con el de M. L. von Franz, quien escribe que en la Grecia pre-helnica los demonios, como en Egipto, eran parte de una colectividad sin nombre. Lo que se corresponde con la idea de May de lo daimnico como una fuerza de la naturaleza bsicamente indiferenciada, impersonal y primordial. Puesto que, dice Barrow, los daimones han dejado pocos recuerdos de s mismos en la arquitectura y la literatura, su importancia tiende a pasarse por alto Son omnipresentes y todopoderosos, estn profundamente incrustados en la memoria religiosa de los pueblos, ya que su origen es muy anterior a la poca de la religin y la filosofa griegas. Los cultos oficialmente reconocidos y aprobados de los estados griegos eran solo la punta del iceberg, el resto, la parte sumergida, estaba formada por demonios. Se esconden tras las escrituras hebreas, a pesar de las cuidadosas revisiones realizadas en inters del monotesmo, y la literatura posterior al exilio est repleta de imprecisos seres sobrenaturales. Tambin abundan en el Nuevo Testamento Son los autores cristianos, de Justino en adelante, quienes sacan a los daimones a la luz pblica y luchan contra ellos; no dejan lugar a dudas sobre las dimensiones del mal que combatan; no estaban luchando con sombras. En las culturas Minoica (3000 - 1100 d.C.) y Micnica (1500 1100 d.C.) los daimones eran vistos como asistentes o siervos de las deidades, y no como deidades en s, y eran imaginados y representados como figuras medio animales y medio humanas, como el temible Minotauro. En tiempos de Homero (en torno al 800 a.C.) se crea que todas las dolencias eran provocadas por los daimones, as como que stos tambin podan curar, sanar, y otorgar las bendiciones de la buena salud, la felicidad y la armona. Aunque existe cierto debate en cuanto a su presencia en tiempos pre-homricos, E. R. Dodds indica que la idea del daimn aparece tanto en la Ilada como en la Odisea. El rasgo ms caracterstico de la Odisea es la forma en la que sus personajes atribuyen todo tipo de eventos mentales (as como fsicos) a la intervencin de un indeterminado e innominado daimn o deidad o deidades. Ms adelante, Platn (428-347 a.C.) aludiendo en sus escritos a la realidad daimnica, se refiere al gran dios del amor, Eros, como un daimn; y en la historia del daimn de Scrates, cuenta como una voz supuestamente sobrenatural dentro de su cabeza se diriga a l cuando estaba a punto de tomar alguna decisin equivocada. En El Banquete, la sabia Ditima de Mantinea describe as lo daimnico: 5

Lo daimnico se halla entre la divinidad y lo mortal. Interpreta y comunica a los dioses las cosas de los hombres y a los hombres las de los dioses, - rdenes y recompensas de los dioses a los hombres y splicas y sacrificios de stos los dioses. Al estar en medio de unos y otros llena el espacio entre ambos, de suerte que todo queda unido consigo mismo como un continuo. A travs de ello funciona toda la adivinacin y el arte de los sacerdotes relativo tanto a los sacrificios como a los ritos, los ensalmos y toda clase de mntica o magia. La divinidad no tiene contacto directo con el hombre, sino que es mediante lo daimnico como se produce todo contacto entre ellos, tanto si los hombres estn despiertos como si estn dormidos. Plutarco, quien declar que las deidades egipcias Isis y Osiris eran destacados daimones, tambin escribi sobre el signo daimnico de Scrates, afirmando, cuenta Dodds, que las almas puras, en ocasiones, pueden entrar en contacto con el poder espiritual, pueden or una voz espiritual sin palabras y dejarse guiar por ella. La palabra que designa a este poder espiritual es daimn, pero no ha sido elaborada an una teora sobre los daimones . Que se tratase efectivamente de una voz similar a la humana que ya desde la infancia escuchaba Scrates, o de algo diferente, algo sin palabras, un fenmeno mental ms amorfo, es imposible de saber. En cualquier caso, fue en realidad su ferviente fe en este espritu gua o ngel guardin - su preciado daimn lo que finalmente provoc la acusacin, el juicio y la muerte de Scrates por ensear a sus discpulos falsa daimonia. Los atenienses encontraron su filosofa sacrlega, y una amenaza para el orden establecido, algo similar, por tanto, a las objeciones de los fariseos a las enseanzas de Jess algunos siglos despus. No obstante, durante su apogeo, Scrates atribuy a este misterioso daimn su xito (o fracaso) como instructor filosfico: Hay muchos que se resisten, por lo que no pueden beneficiarse si se relacionan conmigo, y yo tampoco soy capaz de relacionarme con ellos. En muchos casos, esto no presenta ningn obstculo para estar en compaa, pero tampoco reporta ningn beneficio a las personas involucradas. Pero si la fuerza *daimnica+ participa amigablemente en la relacin, los compaeros se encuentran de inmediato en el sendero del progreso. Las posibles implicaciones de estas afirmaciones en la prctica de la psicoterapia son profundas. En palabras de un perspicaz erudito, Plutarco nos revela la funcin de estos daimones. Son la fuente interna de nuestras emociones, tanto las positivas como las negativas. Resulta muy significativo el que Scrates parece haber experimentado siempre su orientacin daimnica en forma de advertencia, resistencia u oposicin a una posible lnea de accin; el mismo papel que ms tarde representara en la tradicin judeo-cristiana la idea de Satn: oponerse, obstaculizar, acusar o llevar a la perdicin al pecador o al pecador potencial. Ambas eran voces contradictorias: el daimn socrtico incitaba al bien, Satn al mal. Segn Dodds, una definicin precisa de trminos tan vagos como daemon y daemonios era algo novedoso en la poca de Platn, pero en el siglo II d.C. eran la expresin de algo obvio. Prcticamente todo el mundo, pagano, judo, cristiano o gnstico, crea en la existencia de estos seres y en su funcin como mediadores, se les llamase demonios, ngeles, eones o simplemente espritus. En Grecia existan dos tipos de daimones, escribe B. C. Dietrich: Uno era un grupo de espritus que eran imaginados como existentes en el interior de la naturaleza, sobre la superficie de la tierra, por todo el mundo aparecan profundamente arraigados en la imaginacin popular y eran figuras vivas en la mitologa nacional. Se trataba de las ninfas... e incluso de [las ] Musas... El segundo grupo estaba formado por espritus que vivan bajo la tierra, o puede que en su interior. Representaban las fuerzas generadoras de la Naturaleza, sus fenmenos y su enorme poder, que para el hombre poda ser tanto benigno como maligno. Junto a estos espritus de la Naturaleza se encontraban los daimones de los muertos y del inframundo. M. L. von Franz observa que la palabra daimon procede de daimonai, que significa dividir, distribuir, asignar, adjudicar, y originalmente se refera a una actividad divina momentneamente perceptible, como un caballo asustado, un error en el trabajo, la enfermedad, la locura, el terror en ciertos espacios naturales. Como dijo Jung, las palabras griegas daimon y daimonion expresan un poder determinante que penetra en la persona desde fuera, algo como la providencia o la suerte, aunque la decisin tica queda en manos del propio individuo. En un principio, los daimones eran potencialmente tanto benignos como malignos, tanto constructivos como destructivos, dependiendo en parte de cmo el individuo se relacionase con ellos. Pero fue un discpulo de Platn, 6

Jencrates, quien, segn cuenta el historiador Jeffrey Burton Russell, estableci la negatividad del trmino distinguiendo a los dioses benignos de los demonios malignos y asignando las cualidades destructivas de los dioses a los demonios El sentido negativo qued fijado en el siglo II a.C. mediante la traduccin de la Biblia hebrea al griego, conocida como Septuaginta, donde se utiliz el trmino daimonion para designar a los espritus malignos de los hebreos. As comenz la degradacin del daimn hasta llegar a nuestra moderna concepcin del demonio como algo exclusivamente maligno, y el ascenso del concepto judeocristiano del diablo como encarnacin del mal. Durante las pocas helenstica y cristiana, escribe May, la separacin dualista entre los aspectos benigno y maligno del daimn se hizo ms pronunciada. Ahora nos encontramos con un pueblo celestial dividido en dos bandos ngeles y demonios, este ltimo constituido en torno a su lder, Satn, mientras que el primero es el aliado de Dios. Aunque estos desarrollos nunca son del todo racionalizados, debe haber existido en aquellos das la expectativa de que mediante esta divisin sera ms fcil para el hombre combatir y vencer al diablo. Con el advenimiento del cristianismo los antiguos daimones empezaron a desaparecer, el doble aspecto de su naturaleza qued desgarrado. El bien y el mal quedaron claramente divididos, y los daimones, despojados ahora de su polo positivo, tomaron finalmente un significado negativo y la identidad de lo que hoy denominamos demonios. Para la Iglesia, estos demonios destructivos estaban a las rdenes de la verdadera encarnacin de todos los males: el Diablo. El Diablo Jeffrey Burton Russell, que ha escrito mucho sobre la historia de Satans, nos informa de que la palabra Diablo procede indirectamente del hebreo satan, el que obstruye, y *que+ el Diablo y Satn son uno tanto por su origen como por su concepto. Sin embargo, explica tambin que: Los orgenes del Diablo y de los demonios son muy diferentes. Los demonios derivan de los espritus malignos menores del Cercano Oriente, mientras que el Diablo deriva del hebreo Mal'ak (la sombra del Seor) y del principio mazdeista del mal en s. El Nuevo Testamento mantiene la distincin mediante la diferenciacin entre los trminos diabolos y daimonion, pero tal distincin era a menudo borrosa, y en muchas traducciones al ingls el trmino daimonion se traduca como devil (diablo) Durante el primer siglo de la Era Cristiana los espritus malignos eran conocidos generalmente con el nombre de daimonia (demonios). Esta clasificacin helenstica incluira tanto a Satn como a los otros espritus malignos en la categora de daimonia. Pero segn otro especialista, el trmino diablo es un diminutivo de la raz div, de donde procede la palabra divino; diablo significara en realidad pequeo dios. Esta multiplicidad de pequeos dioses la podemos encontrar en el Nuevo Testamento, como lo demuestra esta historia clnica en la que Jess cura a un endemoniado: Y cuando sali l de la barca, en seguida vino a su encuentro un hombre con un espritu inmundo, que tena su morada en los sepulcros, y nadie poda atarle, ni aun con cadenas. Porque muchas veces haba sido atado con grillos y cadenas, mas las cadenas haban sido hechas pedazos por l, y desmenuzados los grillos; y nadie le poda dominar. Y siempre, de da y de noche, andaba dando voces en los montes y en los sepulcros, e hirindose con piedras Porque Jess le deca: Sal de este hombre, espritu inmundo. Y le pregunt: Cmo te llamas? Y respondi diciendo: Mi nombre es Legin; porque somos muchos. (Marcos 5:2-9) La profesora Elaine Pagels, de la Universidad de Princeton seala que en la tradicin hebraica, un satn siempre fue un ngel (del griego angelos), un mensajero celestial enviado por Dios en forma de obstculo u obstruccin a la accin humana. Pero este satn, afirma Pagels, no es necesariamente malvado. Dios le enva como ngel de la muerte, para realizar una tarea especfica, pese a que los seres humanos no puedan apreciarlo As, el satn puede simplemente haber sido enviado por el Seor para proteger a una persona de un dao mayor. Antes de ser empleado como trmino peyorativo para denunciar y demonizar a los presuntos enemigos del cristianismo primitivo, o para antropomorfizar la esencia sobrenatural del mal, un satn no era ms que uno de tantos daimones o energas espirituales que, segn Pagels, son las fuerzas energizantes de todos los procesos naturales... Y, como seala el analista junguiano James Hillman, durante los casi 2000 aos transcurridos desde esta distorsin que transform a los originalmente ambiguos daimones en demonios y diablos malignos o en Satn, la negacin de los daimones y su exorcismo ha sido parte integral de la psicologa cristiana, dejando a la psique occidental pocos medios para reconocer la realidad daimnica entre las alucinaciones de la locura. El 7

trascendental enfoque cartesiano de finales del Renacimiento separ mente y cuerpo, sujeto y objeto, y consider como real nicamente el aspecto objetivamente medible o cuantificable de la experiencia humana. Este avance condujo notablemente a dejar totalmente de lado lo irracional, los fenmenos subjetivos. La ruptura provocada por Descartes en el siglo XVII constituy un dudoso desarrollo para el pensamiento humano: nos permiti librar al mundo de la supersticin, la brujera, la magia y toda la gama de criaturas mticas tanto benignas como malignas de un solo barrido cientfico. Pero cul fue el precio espiritual o psicolgico de la destruccin de lo daimnico durante la Ilustracin? Lo que los bienintencionados creadores y continuadores de esta artificial dicotoma pasaron por alto fue que difcilmente podemos conquistar a demonios y diablos simplemente expulsndolos y destruyndolos esto ltimo es imposible sin mutilarnos a nosotros mismos en el proceso. Los daimones no pueden ser erradicados como si se trataran de una plaga no deseada que invade nuestros campos o nuestro hogar. Podemos tener xito en disiparlos temporalmente; pero lo nico que conseguimos con eso es que pasen a la clandestinidad, introducindose en nuestra rica psique en forma de ccadas, a la espera de volver a nacer en el momento adecuado. Expulsar a los daimones, desterrarlos de nuestra conciencia, supone un empobrecimiento para nuestro mundo y para nosotros mismos; es construir un mundo ya no vivo y animado, sino muerto, inanimado y desencantado. Una solucin psicolgica o espiritualmente ms adecuada solo podr lograrse mediante la confrontacin y asimilacin significativa de lo que estos daimones simbolizan hoy para nosotros en nuestro ser y en nuestra vida cotidiana. Los pueblos paganos lograron mantener una adecuada relacin con el reino daimnico, y, algunos casos aislados - como los aborgenes de Australia o ciertas tribus amaznicas que milagrosamente se han mantenido alejadas de la civilizacin - continan hacindolo an hoy. Para estos sencillos nativos, como para sus antepasados, segn Van der Leeuw, cada cosa tiene su propio aspecto misterioso e incalculable, cada experiencia de la naturaleza posee su propio demonio: duendecillos, hadas del musgo y la madera, elfos, etc., habitan los bosques y las aguas, los campos y las cuevas subterrneas de los montes y por todas partes pueden encontrarse este tipo de analogas. Mentes ingenuas e inocentes que perciben cada elemento de la naturaleza como vivo y animado por todo tipo de duendes, elfos, gnomos y hadas que se pueda imaginar. Cada espritu tiene su lugar en la vida y es objeto de veneracin - y de temor. Pero para la mayora de nosotros, hoy en da, esta participacin mstica natural se ha convertido en una forma de ser-en-el-mundo de la que estamos muy alejados incluso con nuestros propios dioses recin descubiertos de la ciencia, la tecnologa, la psicologa, y el espiritualismo New Age. Hemos excomulgado deliberadamente a los daimones y perdido, por tanto, el contacto directo con nuestro fuero interno y con la naturaleza. Al desterrar el lado malo de lo daimnico los llamados demonios tambin desterramos a los ngeles. Pero los daimones de ningn modo han desistido de afectar a nuestras vidas. Todo lo contrario. Mefistfeles en Amrica El profesor David Manning White cuenta que en concomitancia con la presencia del mal como la suma de todas las fuerzas de la negatividad humana est la idea de que el diablo ha jugado un papel primordial, desde los primeros tiempos, en el pensamiento religioso. Aunque los hombres y mujeres tenan probablemente sus propios demonios personales, surgidos a partir de su perplejidad acerca de la naturaleza de su existencia, no fue hasta Zoroastro - quien denomin Ahriman a las fuerzas del mal - que el diablo se convirti en parte importante de una religin. Desde entonces, en diversos sistemas religiosos, entre los que se incluye la tradicin judeo -cristiana, el diablo a venido a personificar virtualmente el mal. Aunque en el Antiguo Testamento hay escasas menciones a Satn como fuerza sobrenatural, el Nuevo Testamento est repleto de referencias tanto a l como al diablo. El trmino ingls devil, as como el alemn Teufel y el espaol diablo, derivan del griego diavolos, escribe Russell. Diavolos significa calumniador o prjuro, as como adversario en los tribunales Aunque el concepto del Diablo - una personificacin del mal no existe en la mayor parte de las religiones y filosofas, el problema del mal est presente en todas las cosmovisiones, con la excepcin del relativismo radical. Con el tiempo, el diablo se ha convertido en una imagen preeminente del mal. Pero si bien es casi con toda seguridad un smbolo arquetpico o universal que aparece en los mitos y leyendas de muchas generaciones y culturas diferentes, Russell nos recuerda que: la idea del diablo solo se encuentra en un puado de tradiciones religiosas. En las antiguas religiones greco-romanas, por ejemplo, no exista la idea de una nica personificacin del mal, como tampoco existi en el budismo o el hinduismo. La mayora de las religiones - desde el budismo al marxismo - tienen sus demonios, pero slo en cuatro credos importantes ha habido un diablo real. Estos son el mazdeismo (zoroastrismo), la antigua religin hebrea (pero no el judasmo moderno), el cristianismo y el islam. 8

Para los primeros seguidores de estas cuatro religiones, la idea del diablo debi tener una enorme importancia como todava la tiene para algunos hoy en da. Pero para muchos otros en nuestra cultura iconoclasta, el diablo se ha ido diluyendo hasta convertirse en un concepto sin apenas vida, donde la autoridad numinosa de la que tanto disfrut anteriormente brilla ahora por su ausencia. Para un creciente nmero de individuos desencantados con la religin organizada, Satn se ha convertido en un signo diluido - ya no es un verdadero smbolo - de un sistema religioso repudiado, acientfico y supersticioso que ya no aparece como espiritualmente significativo. Sin embargo, segn revela al menos un importante estudio publicado en 1988, aqu en los seculares Estados Unidos, una mayora del 66% de nosotros cree en el Diablo, en comparacin con slo el 30% o menos de la poblacin de naciones europeas como Gran Bretaa, Noruega, Suecia, Francia e Italia. Y, al ao siguiente, como para confirmar este fascinante hecho, la revista Life decidi pagar su deuda con el Diablo dedicando un reportaje a todo color al venerable Prncipe de las tinieblas que fue presentado as: Familiar y primordial, fantstico y creble, el ms antiguo y malvado seductor de nuevo se presenta entre nosotros, es el tema de los ms espeluznantes titulares. Un ser con muchos nombres, nosotros lo llamamos el maligno, el rebelde, el demonio, el tentador, el diablo, la serpiente, Lucifer, Belzeb, Baal y Satn. Este sorprendente resurgimiento de Mefistfeles en Estados Unidos no se limita a los cristianos renacidos, los satanistas o la subcultura New Age; si no que tambin est siendo visto en las consultas de los psicoterapeutas de todo el pas. Sigmund Freud - que pensaba que el diablo es un smbolo del padre especulaba as hace unos setenta aos, el hecho de que tan pocas veces nos encontramos con el diablo en el anlisis, probablemente indica que en estos pacientes el papel de esta figura mitolgica medieval ha sido superado desde hace mucho tiempo. Por diversas razones, el incremento del escepticismo ha afectado en primer lugar a la persona del diablo. Esto parece estar siendo confirmado, sugiere el psicoanalista Luis Berkowitz casi medio siglo ms tarde, por las referencias relativamente escasas al diablo en la literatura psicolgica actual. No obstante, el que suscribe [Berkowitz] se ha enfrentado en al menos cuatro casos en los ltimos ocho aos con la viva e inconfundible imagen del mismsimo diablo o alguno de sus derivados. Todos estos pacientes eran relativamente cultos y educados, y en cada uno de los casos el diablo entr en escena repentina e inesperadamente, quedando el analizado incrdulo ante el hecho de que se trataba efectivamente de su propio diablo. En uno de estos casos, una mujer hostil pero bastante inteligente imagin que algo brotaba de ella de una parte de su cuerpo situada en la regin media. Se iba haciendo ms y ms grande hasta tomar la forma de un pequeo diablo negro con cuernos y cola, todo el cuerpo creca y se encoga, mantenindose entre las doce y las seis pulgadas de tamao, *con] una sonrisa sarcstica Otro paciente so que intentaba matar a una negra y esquiva tenia que se convirti en un pequeo diablo con cuernos Qu podemos hacer con este fenmeno inverosmil? El en su da denostado y repudiado cientficamente smbolo del diablo parece reaparecer. Por qu? Cmo podemos interpretar este dramtico regreso del diablo a la psique de finales del siglo XX? Permtanme proponer al menos una respuesta parcial a mi propia pregunta: Nosotros, los estadounidenses necesitamos desesperadamente una mejor comprensin del eterno problema del mal, as como relacionarnos de forma constructiva y comunicarnos significativamente con el mismo. En ausencia de smbolos y mitos adecuados para expresar y contener nuestra moderna experiencia del mal, debemos o bien modificar los mitos ya existentes o bien crear conceptualizaciones simblicas del mal completamente nuevas. No hacer esto nos conducira a una regresin reaccionaria a mitos obsoletos como el del diablo. Los smbolos y los mitos siempre han proporcionado un medio para dar sentido al mal y colocarlo en la perspectiva correcta. Los smbolos y los mitos ofrecen un hueco significativo para el mal en nuestra visin del mundo; sin ellos, no podemos comprender contextualmente la cruda realidad del mal ni su significado psicolgico. Por tanto, el indispensable papel de los padrastros malvados, las brujas, los fantasmas y dems criaturas malvolas de los cuentos infantiles tradicionales, y de todos los mitos y leyendas de tierras lejanas o cercanas, es el de simbolizar algn aspecto sobresaliente del mal. En medio de la actual atmsfera de ira, rabia y violencia, los estadounidenses nos encontramos ante el rostro prohibido del mal desvelado. Hemos cerrado los ojos colectivamente ante el mal durante tanto tiempo que somos ya incapaces de reconocerlo, y mucho menos de darle un sentido. Temerosos, aturdidos y confundidos, algunos de nosotros a falta de una integracin psicolgica ms exacta y significativa del mito se han apropiado ciegamente del ya desgastado smbolo del diablo, con el fin de expresar de alguna manera este inquietante encuentro con el lado oscuro y destructivo de lo daimnico. Nuestro desesperado deseo de resucitar al diablo como creador del mal puede manifestarse en una fascinacin mrbida por la demonologa, como lo demuestra la inquietante proliferacin de cultos satnicos en nuestro pas, as como en otros lugares. En mi opinin, las 9

actuales tendencias hacia el satanismo en USA son un intento trgicamente errneo por encontrar un sentimiento perdido de fuerza y significado, tanto personal como comunitario, y una conexin ms profunda con el dominio de lo daimnico. La consecucin de tales objetivos legtimos mediante un comportamiento perverso y a veces criminal nos habla con toda claridad del sufrimiento colectivo que nos aqueja: el problema reside en la presunta divisin entre el bien y el mal promulgada por la tradicin religiosa occidental, un rgido dualismo que condena a lo daimnico considerndolo nicamente maligno. En la actualidad, lo daimnico se confunde con lo demonaco. Lo demonaco vs. lo daimnico Como muchos de sus contemporneos, Rollo May - que ejerci brevemente como pastor congregacional antes de convertirse en psiclogo - lleg a considerar la nocin judeo-cristiana del diablo un concepto anacrnico que se presta demasiado fcilmente a evadir nuestra participacin y nuestra responsabilidad en el mal. Segn l, el trmino comn con que ha sido personalizado y usado histricamente [el mal], es decir, el diablo, no resulta satisfactorio, ya que proyecta nuestra capacidad fuera de uno mismo Adems, siempre me pareci una forma escapista y deteriorada de lo que debe entenderse como mal. Sin duda, el diablo se convierte en el chivo expiatorio sobre el que cargar nuestras tendencias malignas repudiadas. Lo que necesitamos y lo que ofrece el modelo arquetpico de lo daimnico es una visin nueva o renovada que valide la realidad simbolizada por el diablo, una que pueda tambin incluir el lado constructivo de este poder elemental. Porque, cuando se interpreta correctamente, el smbolo del diablo representa en realidad una coincidentia oppositorum, una coincidencia de opuestos. Este hecho tan significativo est contenido en el trmino ingls devil (diablo), que segn expone May viene de la palabra griega diabolos; en ingls contemporneo el trmino es diabolic (diablico). Curiosamente, diabolos significa literalmente separar (dia-bollein). Ahora bien, resulta interesante destacar que diablico es el antnimo de simblico. Sobre estas palabras descansan unas tremendas implicaciones en lo respectivo a una ontologa del bien y el mal. Lo simblico es lo que une, lo que crea vnculos, lo que integra al individuo en el grupo y consigo mismo; lo diablico, por el contrario, es lo que desintegra y desune. Ambos estn presentes en lo daimnico. *La cursiva es ma+ Hay, en efecto, una gran diferencia entre lo demonaco que connota lo puramente negativo y maligno y lo daimnico, que contiene las semillas creativas de su propia redencin. Lo daimnico a diferencia de la idea ms polarizada, y por tanto ms comprensible, de lo diablico o demonaco trasciende el dualismo del bien y el mal hacindolo derivar de lo que el telogo Paul Tillich denomin el fundamento del ser: ese estado indivisible e inefable en el que los polos opuestos csmicos coexisten como potencialidades, y cuya realizacin depende en alguna medida de la mediacin de la voluntad humana. En contraste con lo demonaco, lo daimnico contiene tanto las potencialidades humanas diablicas como las divinas, sin hacerlas mutuamente excluyentes; es ese aspecto numinoso del ser y de la naturaleza que es al mismo tiempo bello y terrible. En este sentido, lo daimnico se asemeja a ciertos dogmas de algunas religiones monistas pre-cristianas como el hinduismo, que sostiene que tanto el bien como el mal proceden de un mismo principio divino (Brahman), inseparable en ltima estancia: Las grandes deidades de la India, escribe Russell, incluyendo a Kali, Shiva y Durga, manifiestan los polos opuestos de un mismo ser: malevolencia y benevolencia, creatividad y destructividad La religin hebrea atribua el origen de todo lo existente en el cielo y en la tierra, tanto constructivo como destructivo, al nico Dios *Yahv+ Este era al mismo tiempo luz y oscuridad, creacin y destruccin, bien y mal. Esta inseparable ambigedad tambin est muy en consonancia con la primitiva concepcin de Satn como Lucifer el portador de la luz el cual, parafraseando a Mefistfeles en el Fausto de Goethe, tratando de hacer el mal, inevitablemente realiza algo bueno en el proceso. Hemos visto, por tanto, que lo daimnico ha sido conocido a lo largo de la historia por diversos nombres. El escritor alemn Hermann Hesse, por ejemplo, en Demian, se refiere a esta coniunctio oppositorum, numinosa, trascendente y arquetpica como Abraxas: Este nombre se encuentra conectado con frmulas mgicas griegas y con frecuencia se toma por el nombre del ayudante de un mago, como algunas tribus no civilizadas creen an en la actualidad. Pero parece que Abraxas tiene un significado mucho ms profundo. Podemos concebir este nombre como el de una divinidad cuya tarea simblica consiste en la unin de los elementos divinos y los diablicos. Lo que se dice en Demian es que decidimos adorar a un dios que solo representa una mitad del mundo separada arbitrariamente (que fue oficialmente proclamada como mundo luminoso), pero que debemos ser capaces de 10

adorar la totalidad del mundo; esto significa que deberamos tener un dios que fuese a la vez un diablo o bien instituir un culto al diablo junto con el culto a dios. Abraxas era un dios al mismo tiempo divino y diablico. Abraxas el Angupedo o el dios con pies de serpiente, se remonta al menos a los primeros das del cristianismo, y era especialmente popular entre los gnsticos. Esta antigua configuracin de lo daimnico posee ciertas similitudes en cuanto a su funcin con la figura cristiana de Lucifer. Pero, ante todo, Abraxas es un mito que, al igual que lo daimnico, sobrepasa la mayora de nuestras ideas dualistas sobre lo divino y desafa a las frmulas. Como opina Pistorius en Demian: Abraxas es Dios y Satn, y contiene tanto el mundo luminoso como el oscuro. Como el hroe griego Perseo a quien la diosa Atenea ayud a decapitar a la Gorgona Medusa entregndole un escudo brillante como un espejo para que le protegiese de su terrorfica imagen siempre vamos a necesitar medios que reflejen conscientemente la realidad del mal y la doten de sentido; esta es la funcin principal de mitos y smbolos perdurables como Abraxas, el diablo o lo daimnico. Sin estos prcticos apoyos intelectuales que son autnticos dones divinos - no podramos vivir mucho tiempo en un mundo tan rebosante de maldad. Porque no podemos sostener durante mucho tiempo la mirada frente al rostro del mal absoluto desprovistos de algn filtro mitolgico, teolgico o filosfico, o de algn mecanismo cognitivo de reflexin. Los mitos y los smbolos sirven como proteccin a la vulnerable psique humana; amortiguan y desvan el devastador impacto del mal radical y lo dotan de significado. Pero esta importante cuestin de la reflexin en el mito de Perseo y Medusa contiene una pista adicional para aprehender el mal con mayor claridad. Una gran parte del mal que podemos ver all afuera en el mundo, o en los dems, es en gran medida un reflejo de nosotros mismos: nuestro propio potencial humano para el mal y nuestra inevitable participacin en el mismo. El mito nos viene a decir que la nica manera viable de comprender y combatir el mal consiste en entenderlo como un reflejo de los elementos daimnicos eternamente presentes en la naturaleza y en el conjunto de la humanidad. Somos los progenitores primarios del mal: no solo lo definimos, sino que consciente o inconscientemente lo producimos y lo perpetuamos. Somos, por tanto, responsables de gran parte del mal que hay en el mundo; y cada uno de nosotros est moralmente obligado a aceptar esa pesada responsabilidad en lugar de proyectarla a no ser que prefiramos revolcarnos en un estado perenne de frustracin, impotencia y victimismo furioso. Si uno tiene capacidad para realizar algo tambin es capaz de mitigar, limitar, neutralizar o transmutar. Recordemos que a raz del valiente enfrentamiento de Perseo con Medusa, del aliento vital de sta surgi Pegaso, el magnfico caballo blanco alado; y el ahora revitalizado Perseo continuo cabalgando triunfante para derrotar a los ms monstruosos demonios y casarse con la hermosa doncella Andrmeda. El bien puede surgir del desafiante rostro del mal. Pero, por desgracia, el mal siempre encontrar un nuevo rostro.

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