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Informations de rfrence sur les droits de lhomme

La protection juridique des droits de lhomme


Nous savons dj que les droits de lhomme sont inalinables et que tout tre humain les possde. Mais comment accder ces droits? O trouver la preuve que ces droits ont t formellement reconnus par les Etats? Et comment ces droits sont-ils mis en uvre?

Les lois ne changent pas les curs, mais elles les rendent moins durs. Martin Luther King

Les droits de lhomme sont reconnus par des conventions


Au niveau international, les Etats se sont associs pour laborer un certain nombre de conventions sur la question des droits de lhomme. Ces conventions tablissent des normes relatives la conduite des Etats et leur imposent certaines obligations lgard des individus. Ces conventions peuvent tre de deux sortes en ce quelles peuvent avoir force obligatoire ou pas. Un document obligatoire - il sagit gnralement dun trait, dune convention ou dun pacte - matrialise lengagement dun Etat appliquer certains droits au niveau national. De faon individuelle, les Etats doivent manifester leur volont dtre lis, par exemple par le biais de la ratification ou de laccession. (Le fait de simplement signer le document ne lui donne pas force excutoire.) Les Etats sont gnralement autoriss faire des rserves ou des dclarations qui les exemptent de certaines dispositions prvues par le document, lide tant avec cette souplesse damener le plus grand nombre dEtats signer le document en question. Car, aprs tout, mieux vaut un Etat qui sengage respecter quelques-unes des dispositions plutt quaucune! Ceci dit, ce mcanisme peut parfois ouvrir la voie des abus et servir de prtexte au dni de droits de lhomme fondamentaux, par exemple en permettant quun Etat chappe la surveillance internationale dans certains domaines.

Pourquoi pensez-vous que mme les Etats prsentant de pitres tats de service en matire de droits de lhomme sont prts signer des conventions internationales en la matire?

Par contraste, un instrument qui na pas force obligatoire nest en fait quune dclaration ou laccord politique dun Etat dployer tous les efforts possibles pour garantir un certain nombre de droits, sans pour autant tre tenu par la moindre obligation juridique. Dans la pratique, cela signifie quil nexiste alors aucun mcanisme formel (ou juridique) de mise en uvre.

Quelle est la valeur de la simple promesse de respect des normes en matire de droits de lhomme, sans mcanismes juridiques lappui? Est-ce mieux que rien?

Une dclaration manant des Nations Unies, ou un document sans force obligatoire, est gnralement le rsultat dune runion de lAssemble gnrale des Nations Unies ou dune confrence tenue sur un thme spcifique. Tous les Etats, simplement parce quils sont membres des Nations Unies ou parce quils prennent part la confrence, sont considrs comme en accord avec la dclaration prononce. La reconnaissance de droits de lhomme peut aussi, au niveau national, tre le rsultat dun pacte entre un Etat et son peuple. Lorsque des droits de lhomme sont reconnus au niveau national, ils deviennent en premier lieu un engagement de lEtat vis--vis de son peuple.

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Les instruments internationaux cls


Les droits de lhomme gagnent en importance tous les jours et font lobjet dune protection sans cesse renforce; ce nest pas une victoire seulement pour les militants des droits de lhomme, mais pour tous les individus en gnral. En guise de corollaire ce succs, un ensemble vaste et complexe de textes (instruments) relatifs aux droits de lhomme, ainsi que les procdures de leur mise en uvre, se dveloppent. Les instruments des droits de lhomme sont habituellement classs en trois catgories principales selon leur porte gographique (rgionale ou universelle), la catgorie des droits garantis et les personnes ou groupes qui cette protection est accorde. A titre dexemple, au seul niveau des Nations Unies, il existe plus dune centaine de documents consacrs aux droits de lhomme; imaginez alors tous les instruments qui peuvent exister au niveau rgional! Il serait impossible de les examiner tous ici. Par consquent, cette section nabordera que les documents les plus pertinents: les documents qui ont t largement accepts et ont pos les bases du dveloppement dautres instruments relatifs aux droits de lhomme; les documents en vigueur en Europe; les documents qui touchent aux questions universelles explores dans ce manuel.

La Charte internationale des droits de lhomme


Linstrument global majeur en matire de droits de lhomme est la Dclaration universelle des droits de lhomme (DUDH), adopte en 1948 par lAssemble gnrale des Nations Unies. La reconnaissance dont jouit la DUDH est aujourdhui ce point gnralise quelle est considre comme obligatoire en vertu du droit coutumier international, alors quelle ne lest pas lorigine. La DUDH est forme dune prface et de 30 articles qui noncent les droits de lhomme et les liberts fondamentales auxquels tous les hommes et les femmes, partout dans le monde, peuvent prtendre, sans discrimination. Elle garantit la fois des droits civils et politiques, et des droits sociaux, conomiques et culturels. Le Pacte international relatif aux droits civils et politiques (PIRDCP) et le Pacte international relatif aux droits conomiques, sociaux et culturels (PIRDESC) sont toux deux entrs en vigueur en 1976; ce sont les principaux instruments ayant force obligatoire bnficiant dune application mondiale. Avec la DUDH, ils forment la Charte internationale des droits de lhomme. Chacun dentre eux, comme leurs noms lindiquent, garantit une catgorie de droits diffrents. Tandis que les droits prvus par le PIRDCP sappliquent ds lors que lEtat a accept dy tre li, les droits du PIRDESC peuvent nentrer en vigueur que progressivement. (Ce qui place lEtat dans lobligation de dvelopper des politiques et des lgislations susceptibles dpauler la pleine ralisation de ces droits.) Les pactes font lobjet dune approche diffrente car, dune manire gnrale, les droits conomiques, sociaux et culturels ne peuvent tre assurs de faon instantane.

La Charte des droits fondamentaux de lUnion europenne


Cest le premier document de lUnion europenne relatif aux droits de lhomme. Il regroupe au sein dun seul et unique texte les droits civils, politiques, conomiques, sociaux et socitaux dj prvus par divers supports internationaux, europens et nationaux. Il a t proclam conjointement par le Conseil europen, le Parlement europen et la Commission europenne Nice, les 7 et 9 dcembre 2000. A la diffrence des conventions du Conseil de lEurope, il na pas force obligatoire et ne sapplique qu lUnion europenne.

Pensez-vous quil soit bien que les droits civils et politiques soient censs tre appliqus immdiatement, alors que les droits conomiques et sociaux ne le sont que progressivement?

Les instruments europens


Quatre des cinq rgions du monde ont dvelopp des systmes pour la protection des droits de lhomme. Aux Etats-Unis, il existe lOrganisation des Etats Amricains (OEA). Le principal instrument

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ayant force de loi est la Convention amricaine des droits de lhomme de 1969. En Afrique, il y a la Charte africaine des droits de lhomme et des peuples, adopte en 1986 au sein de lUnion africaine (aujourdhui connue sous le nom dOrganisation de lUnit Africaine). Sur le continent asiatique, aucun systme na encore rellement t mis en place; le seul instrument rgional en matire de droits de lhomme est une dclaration non-obligatoire - la Dclaration asiatique des droits de lhomme. Et en Europe? LEurope dispose bien videmment dun systme solide pour la protection des droits de lhomme, sur linitiative du Conseil de lEurope.

Selon vous, pourquoi les diffrentes rgions ont-elles jug ncessaire de mettre en place leur propre systme en matire de droits de lhomme?

Le principal instrument relatif aux droits de lhomme est la Convention europenne de sauvegarde des droits de lhomme et des liberts fondamentales (galement appele Convention europenne des droits de lhomme - CEDH). Ce texte a t accept par lensemble des Etats membres du Conseil de lEurope en tant que condition ladhsion lOrganisation. Il a t adopt en 1950 mais nest entr en vigueur que trois ans plus tard. Il dfinit les droits civils et politiques, et sa force majeure rside dans le mcanisme de mise en uvre qui lui est associ - la Cour europenne des droits de lhomme. Cette cour et sa jurisprudence suscitent ladmiration du monde entier; les Nations Unies et les tribunaux constitutionnels dans de nombreux pays et dautres systmes rgionaux y font souvent rfrence. Tout comme au niveau des Nations Unies, les droits conomiques et sociaux en Europe sont prvus dans un document spar. La Charte sociale europenne (rvise), qui a force obligatoire, nonce des droits visant prserver le niveau de vie des citoyens en Europe. La charte a t signe par trente-deux membres et, la fin de lanne 2001-, ratifie par douze dentre eux.

Les principaux instruments du Conseil de lEurope relatifs aux droits de lhomme et leurs mcanismes de mise en oeuvre

Conseil de lEurope Comission europenne centre le racisme et lintolrance (ECRI)

Commissaire aux droits de lhomme

Charte sociale europenne (rvise), 1961+1998

Convention europenne des droits de lhomme, 1950

Convention-cadre pour la protection des minorits nationales, 1995

Convention europenne pour la prvention de la torture et des peines ou traitements inhumains ou dgradants, 1987

Secrtaire Gnral du CdE

Comit dexperts indpendants


Secrtaire Gnral du CdE

Cour europenne des droits de lhomme

Comit des Ministres du CdE + Comit consultatif

Comit europen pour la prvention de la torture et des peines ou traitements inhumains ou dgradants, 1987

Rapports

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Requte collective

Rapports

Procdures judiciaires

Rapports

Visites et rapports

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La protection de groupes spcifiques


Certains instruments tablissent les droits de groupes spcifiques. Ces mcanismes de protection spciaux trouvent leur raison dtre dans la discrimination subie par certains groupes, mais aussi dans la position dfavorise et vulnrable quoccupent certains dentre eux dans la socit. Parmi les groupes bnficiant dune protection spciale, il faut citer:

Je me vois dans les yeux de chaque tranger. Roger Waters

Les minorits
Elles sont protges: Au niveau des Nations Unies, par la Dclaration des droits des personnes appartenant des minorits nationales ou ethniques, religieuses et linguistiques, adopte en 1992, et par la Sous-Commission de la lutte contre les mesures discriminatoires et de la protection des minorits. Au niveau europen, par un instrument ayant force obligatoire, la Convention-cadre pour la protection des minorits nationales, qui a mis en place un organe de surveillance form dexperts indpendants: le Comit consultatif sur la Convention-cadre. Et, enfin, du fait de la place spciale qui leur est rserve au sein de lOrganisation pour la scurit et la coopration en Europe (OSCE), par le Haut-Commissaire aux minorits et les documents affrents de lOSCE.

Les enfants
Lessentiel de leur protection est assur au niveau des Nations Unies par la Convention relative aux droits de lenfant (CRC) de 1990, la plus largement ratifie (exception faite des Etats-Unis et de la Somalie). Sur le continent africain, la Charte africaine relative aux droits et au bien-tre de lenfant garantit les droits fondamentaux des enfants en tenant compte des spcificits lies au continent. Elle est entre en vigueur en 1999.

Les rfugis
Les droits des rfugis sont spcifiquement protgs par la Convention relative au statut des rfugis de 1951 et par le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les rfugis (HCR). La seule rgion dote dun instrument spcifique pour la protection des rfugies est lAfrique qui, en 1969, a adopt la Convention rgissant les aspects spcifiques des rfugis. En Europe, la CEDH offre galement des protections supplmentaires.

Les femmes
Dans une tentative pour promouvoir au plan mondial lgalit entre les sexes, les droits des femmes sont protgs par la Convention des Nations Unies sur llimination de toutes les formes de discrimination lgard des femmes (CEDAW) de 1979.

Les autres groupes vulnrables


Des groupes tels que les travailleurs et les personnes dtenues bnficient galement dune protection spcifique du fait de leur position vulnrable, vritable porte ouverte aux abus de toutes sortes. Dautres groupes, tels que les peuples autochtones, nont pas cette chance, en dpit du combat quils mnent depuis des annes pour dfendre leurs droits en tant que groupes.

Pensez-vous que certains groupes, dans votre socit, ont besoin dune protection spciale?

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Lutter contre le racisme et lintolrance


La Commission europenne contre le racisme et lintolrance (ECRI) est un mcanisme qui a t institu par le premier Sommet des chefs dEtat et de gouvernement des Etats membres du Conseil de lEurope en 1993. La mission de lECRI est de combattre le racisme, la xnophobie, lantismitisme et lintolrance au niveau de lEurope dans son ensemble et dans la perspective de la protection des droits de lhomme. Laction de lECRI englobe toutes les mesures ncessaires pour lutter contre la violence, la discrimination et les prjugs rencontrs par des personnes ou des groupes, notamment pour des motifs de race, de couleur, de langue, de religion, de nationalit et dorigine ethnique et nationale. Les membres de lECRI sont dsigns par leur gouvernement sur la base de leurs connaissances approfondies dans le domaine de la lutte contre lintolrance. Ils sont nomms en leur capacit personnelle et sigent titre indpendant. Le programme dactivits de lECRI est compos de trois volets: Approche pays par pays: lECRI examine de prs la situation dans chacun des Etats membres du Conseil de lEurope et formule, suite ses analyses, des suggestions et propositions pour le traitement des problmes identifis. Travaux sur des thmes gnraux: collecte et diffusion de bonnes pratiques sur des sujets spcifiques afin dillustrer les recommandations de lECRI, et adoption de recommandations de politique gnrale. Relations avec la socit civile: organisation de sessions dinformation et de sensibilisation dans les Etats membres, coordination des ONG nationales et locales, communication au grand public du message antiraciste de lECRI et production de supports pdagogiques.

Le Protocole 12 de la CEDH
La CEDH a fait lobjet dun nouveau Protocole adopt en 2000: le Protocole 12. Pour linstant, il a t sign par vingtsept Etats et ratifi par un seul dentre eux. Il entrera en vigueur ds que dix Etats lauront ratifi. Il est principalement ax sur linterdiction de la discrimination. La CEDH garantit dj le droit ne pas faire lobjet de discrimination (article 14), mais cette disposition est apparue insuffisante au regard de celles prvues par dautres instruments internationaux tels que la DUDH et le PIRDCP . La principale raison en est que larticle 14, la diffrence des autres, ne contient pas une interdiction de discrimination indpendante; en fait, il interdit la discrimination seulement au regard de la jouissance des droits et des liberts prvus par la Convention. Lorsque ce protocole entrera en vigueur, linterdiction de discrimination aura une vie indpendante des autres dispositions de la CEDH.

Lapplication des droits de lhomme


Comment garantir que ces mcanismes de protection fonctionnent? Qui ou quoi - garantit que les Etats respectent leurs obligations? Les principales instances de surveillance sont des commissions ou des comits et des tribunaux, tous composs de membres indpendants - experts et juges - qui ne reprsentent pas un unique Etat. Les principaux mcanismes employs par ces instances sont les suivants: 1. les plaintes (introduites par des individus, des groupes ou des Etats); 2. les procdures judiciaires; 3. les procdures de rapport. Tous les instruments ou systmes rgionaux en matire de droits de lhomme nutilisent pas les mmes procdures pour lapplication des droits de lhomme. Aussi, quelques exemples vous aideront-ils mieux comprendre.

Les plaintes
Les plaintes lencontre dun Etat sont introduites devant une commission ou un comit; il sagit dune procdure quasi-judiciaire. Linstance de surveillance va alors prendre une dcision laquelle les Etats vont devoir se plier, malgr labsence de procdure judiciaire de mise en application. Souvent, lEtat doit fournir une dclaration ou la ratification supplmentaire dun protocole facultatif de manire signifier son acceptation du systme de plainte. Le Comit des droits de lhomme et le Comit pour llimination de la discrimination raciale (au sein du systme des Nations Unies), ainsi que la Commission interamricaine des droits de lhomme (dans le cadre de lOrganisation des Etats Amricains) sont des exemples dinstances charges dadministrer ces plaintes.

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Devrait-il y avoir un mcanisme juridique charg de veiller lapplication des normes en matire de droits de lhomme? Quelles sanctions pourraient tre prvues?

Les procdures judiciaires


Il nexiste que deux cours permanentes agissant en tant quinstances de surveillance spcifiques relativement la mise en uvre des droits de lhomme: la Cour europenne des droits de lhomme et la Cour interamricaine des droits de lhomme. Ceci dit, un nouveau tribunal international devrait voir le jour lorsque ses statuts auront t ratifis par soixante pays: le Tribunal pnal international (TPI) aura pour mission de juger les individus accuss de crimes contre lhumanit, de gnocides et de crimes de guerres. A cet gard, il se distinguera et compltera les cours europenne et interamricaine qui nexaminent que les plaintes formules lencontre des Etats.

Comit europen pour la prvention de la torture et des peines ou traitements inhumains ou dgradants (CPT)
Des dlgations du CPT effectuent priodiquement des visites dans les Etats parties la Convention; elles peuvent aussi, si ncessaire, organiser des visites ad hoc. En 2001, le CPT a effectu dix-huit visites, notamment en Suisse, dans la Fdration de Russie (Rpublique de Tchtchnie), Malte et en Espagne. Une des fonctions essentielles du CPT est apparue au moment des grves de la faim dans les prisons turques. Alors que le gouvernement laborait des rformes du systme pnitentiaire, plusieurs prisonniers ont entam des grves de la faim en signe de protestation. Leur action a rapidement pris un tour violent. Le CPT a alors pris une part active aux ngociations entre le gouvernement et les dtenus, enqutant sur les vnements entourant les grves de la faim et sur les rformes prvues par le projet de loi. En 2001, le CPT sest ainsi rendu en Turquie trois fois pour trouver une solution au problme. Les rapports du CPT sont gnralement accessibles au public: www.humanrights.coe.int

Les procdures de rapport


La majorit des instruments en matire de droits de lhomme exigent des Etats quils soumettent des rapports. Ces rapports sont compils par les Etats eux-mmes selon les directives donnes par linstance de supervision; ils contiennent des informations gnrales concernant la mise en oeuvre des droits au plan national et font lobjet dun examen public. A ce stade, les ONG jouent gnralement un rle majeur en produisant des contre-rapports. Le PIRDCP , le PIRDESC et la Convention sur llimination de toutes les formes de discrimination lgard des femmes (CEDAW) sont des exemples dinstruments qui requirent la soumission de rapports. La majorit de ces instruments de mise en vigueur ont pour mission dempcher la violation dun droit de lhomme particulier. La Convention europenne pour la prvention de la torture et des peines ou traitements inhumains ou dgradants (1987) est dune nature diffrente. La surveillance exerce repose sur des visites effectues par les membres du Comit contre la torture dans des centres de dtention - par exemple, des prisons et des centres de dtention des mineurs, des postes de police, des casernes et des hpitaux psychiatriques. Les membres de ce comit sont chargs dobserver les conditions de dtention et, le cas chant, de faire des recommandations relativement au droit de chacun ne pas subir de tortures ou de traitements inhumains.

La Cour europenne des droits de lhomme


La Cour europenne de Strasbourg est clbre pour de multiples raisons, mais surtout parce quelle a donn vie et sens la CEDH. Lun de ses principaux avantages est son systme de juridiction obligatoire - qui signifie que ds quun Etat ratifie ou accde la CEDH, il se place automatiquement sous la juridiction de la Cour europenne. De cette faon, une requte contre un Etat partie peut tre introduite devant la cour ds ratification. Une autre raison du succs de la Cour europenne des droits de lhomme rside dans la force des jugements prononcs: les Etats ont lobligation de se conformer au jugement final. La supervision est assure par le Comit des Ministres du Conseil de lEurope. Pour toute requte introduite devant la cour, la procdure prvoit galement la possibilit dun rglement lamiable lissu dune mdiation entre les parties. La cour sest en outre dveloppe avec le temps. Au moment de sa cration, en 1959, elle ne fonctionnait qu temps partiel en coopration avec la Commission europenne des droits de lhomme. Compte tenu de laugmentation des requtes, une cour temps plein sest avre ncessaire et a t constitue en novembre 1998. Cette augmentation du nombre de requtes est la preuve indubitable

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du succs de la Cour europenne des droits de lhomme. Les citoyens connaissent son existence et savent quils peuvent y avoir recours en cas de violation de leurs droits fondamentaux.

Quelques affaires importantes juges par la Cour europenne des droits de lhomme
Suit une srie daffaires majeures examines par la cour. Soering v. le RU (juin 1989): Cette affaire concernait un homme devant tre extrad pour rpondre des accusations de meurtre aux US, o il risquait la peine capitale. La cour a jug que le renvoyer aux Etats-Unis serait contraire linterdiction de la torture et des peines ou traitements inhumains ou dgradants (article 3, CEDH). Il dcoulait de cette dcision que la protection des individus dans un Etat membre du Conseil de lEurope stendait au-del des frontires europennes. Depuis, ce principe a dj t appliqu trois fois dans dautres affaires, telles Jabari v. Turquie (juillet 2000), et a permis de protger des demandeurs dasile dun renvoi dans un pays o leur vie tait menace. Tyrer v. le RU (mars 1978): Dans cette affaire, la cour a jug que les punitions corporelles infliges en guise de peine des jeunes dlinquants taient contraires la CEDH, dans la mesure o elles constituaient une violation du droit ne pas subir de tortures, de peines ou traitements inhumains ou dgradants, ainsi que le garantit larticle 3. Selon les mots de la cour, la punition - qui consistait tre trait comme un objet sous le pouvoir des autorits - constituait une violation de lun des principaux objectifs de larticle 3 (art. 3), savoir protger la dignit et lintgrit physique dune personne. Cette affaire a mis en vidence le fait que la CEDH est un texte vivant et que la cour a cur de marcher au rythme des valeurs changeantes de notre socit.

Convention europenne des Droits de lHomme


Mcanisme de contrle

CEDH
tat contre tat: article 33 (juridiction obligatoire) Individu contre tat: article 34 (juridiction obligatoire)

Court europenne des Droits de lHomme

Dcision sur la recevabilit (articles 29 et 35) tablissement des faits. Tentative de rglement amiable sur la base du respect des droits de lhomme: articles 38 et 39

Arrt de la Cour europenne des Droits de lHomme

Le Comit des Ministres contrle lexcution de larret de la Cour : article 46 (2)


Conception: P . Drzemczewski, Ralisation: Unit des publication, Direction Gnral des Droits de lHomme, Conseil de lEurope

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Des affaires contre votre pays ont-elles t juges par la Cour europenne des droits de lhomme?

Kokkinakis v. Grce (avril 1993): Cette affaire intressante, au sujet du conflit entre les droits de personnes diffrentes, abordait la question du proslytisme. Elle posait la question de savoir si lenseignement dune religion est une violation de la libert de religion (garantie par larticle 9 de la CEDH). La cour a jug ncessaire dtablir une distinction claire entre les pratiques distinctes qui consistent enseigner, prcher et tenter de convertir une personne par des moyens immoraux et mensongers (par exemple, en change de gages matriels ou sociaux, en ayant recours la violence ou lendoctrinement). La Cour europenne des droits de lhomme entend des affaires portant sur tous les droits garantis par la CEDH, tels que le droit la vie, un jugement quitable et la libert dexpression. Mais, parce quelle est ne dans le sillage de la Deuxime Guerre mondiale, elle est axe exclusivement sur les droits civils et politiques. Par consquent, elle na pas la capacit juridique dexaminer les affaires en rapport avec les droits conomiques et sociaux, et les droits des minorits. Pourtant, malgr ses limites, elle est largement salue pour ses nombreux succs.

La Cour europenne des droits de lhomme en chiffres


Elle est forme de 43 juges. En 2001, une moyenne journalire de 180 appels tlphoniques et 800 courriers ont t reus. Dbut janvier 2002, 19.815 affaires taient en instance (pendantes). Les requtes ont augment de 523% par an entre 1990 et 2000; la cour a reu 1.657 requtes en 1990 et 10.486 en 2000. En 2000, 889 jugements ont t prononcs - soit plus de deux affaires juges par jour (vacances et week-ends compris!).

CJCE, CDH, CIJ: Quelle est la diffrence?


Il rgne une grande confusion au sujet des diffrences entre la Cour europenne des droits de lhomme (CDH), la Cour de justice des Communauts europennes (CJCE) et la Cour internationale de justice (CIJ). A la lecture du nom de ces diffrentes instances, la distinction nest pas vidente. Pourtant, elles sont trs diffrentes du point de vue de leur juridiction gographique et des types daffaires quelles examinent. La CJCE est un organe de lUnion europenne. La principale mission de cette cour consiste assurer que le droit communautaire nest pas interprt et appliqu diffremment dans les Etats membres. Elle repose sur le droit communautaire et non sur le droit des droits de lhomme. Mais, parfois, la loi communautaire peut impliquer des questions de droits de lhomme. Une des affaires clbres juges par la CJCE est laffaire Bosman, propos des rgles de transfert entre quipes de football; ces rgles ont t dclares incompatibles avec les dispositions du Trait de Rome relatives la comptition et la libre circulation des travailleurs. La Cour internationale de justice (CIJ) est le principal organe judiciaire des Nations Unies. Son rle est double: rgler les diffrends qui lui sont soumis par les Etats conformment au droit international et formuler des avis sur des questions juridiques. Seuls les Etats sont habilits prsenter une requte contre un autre Etat et, gnralement, ces requtes concernent les traits rgissant les relations de base entre Etats (commerciales ou territoriales, par exemple) ou les droits de lhomme.

Comment ces diffrents mcanismes juridiques aident-ils le citoyen ordinaire?

Le Commissaire aux droits de lhomme


Le mandat du Commissaire aux droits de lhomme du Conseil de lEurope a t approuv pour la premire fois lors du Sommet des chefs dEtat et de gouvernement tenu Strasbourg en octobre 1997. Lobjectif de cette institution indpendante est la fois de promouvoir le concept des droits de lhomme et dassurer leur respect effectif et la pleine jouissance de ces droits dans lensemble des pays membres du Conseil de lEurope. Le Commissaire aux droits de lhomme est lu par lAssemble parlementaire pour un mandat non renouvelable de six ans.

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Le Commissaire est une institution non judiciaire dont laction est considre comme complmentaire aux autres institutions du Conseil de lEurope mobilises en faveur de la promotion des droits de lhomme. Il exerce ses fonctions en toute indpendance et impartialit, tout en respectant les comptences des diffrents organes de contrle mis en place dans le cadre de la Convention europenne des droits de lhomme ou dautres instruments du Conseil de lEurope relatifs aux droits de lhomme. Le Commissaire aux droits de lhomme a pour mission fondamentale: de promouvoir lducation et la sensibilisation aux droits de lhomme dans les Etats membres; didentifier dventuelles insuffisances dans le droit et la pratique des Etats membres en ce qui concerne le respect des droits de lhomme et; de contribuer la promotion du respect effectif et de la pleine jouissance des droits tels quils sont dfinis par les diffrents instruments du Conseil de lEurope. Aux termes de son statut, le Commissaire peut se saisir ex officio dune question relevant de sa comptence. Bien quil ne puisse pas se saisir de requtes individuelles, le Commissaire peut intervenir dans le cadre de ses fonctions de promotion des droits de lhomme, sur la base de toute information pertinente relative aux aspects gnraux de la protection des droits de lhomme tels quils ressortent des instruments du Conseil de lEurope. Ces informations peuvent maner dun gouvernement, dun Parlement national, dun mdiateur national ou dune autre institution similaire, mais aussi dune organisation ou dun particulier.

Est-ce suffisant?
Beaucoup estiment que les mdiocres rsultats en matire de droits de lhomme sont dus au manque de mcanismes de mise en uvre adapts. Il appartient gnralement lEtat de dcider dappliquer ou pas les recommandations. Dans de nombreux cas, le fait quun droit individuel ou de groupe soit garanti va dpendre de la pression exerce par la communaut internationale et, dans une large mesure, du travail des ONG. Cet tat de chose est loin dtre satisfaisant dans la mesure o il peut falloir beaucoup de temps avant quun cas de violation de droits de lhomme ne parvienne jusquaux oreilles des Nations Unies ou du Conseil de lEurope. Alors, que faire pour changer cette situation? Tout dabord, il est essentiel dassurer que les Etats garantissent les droits de lhomme au plan national et quils instituent des mcanismes aptes remdier toute violation. Au mme moment, il convient de faire pression sur les Etats afin quils sengagent doter ces mcanismes de procdures dapplication.

Rfrences:
Hanski, R., Suksi, M. (eds.), An introduction to the international protection of human rights: a textbook, bo Akademi University Institute for Human Rights, 1999. Fact Sheet No. 2 (Rev. 1), La Charte internationale des droits de lhomme, Haut-Commissariat aux droits de lhomme, http://www.unhchr.ch/html/menu6/2/fs2.htm. Haut-Commissariat aux droits de lhomme des Nations Unies, www.unhchr.ch. Vade-mecum de la Convention europenne des droits de lHomme, Les Editions du Conseil de lEurope. Cour europenne des droits de lhomme, http://www.echr.coe.int. Comit europen pour la prvention de la torture et des peines ou traitements inhumains ou dgradants, www.cpt.coe.int. Charte sociale europenne, http://www.humanrights.coe.int/cseweb. Convention-cadre pour la protection des minorits nationales, http://www.humanrights.coe.int/minorities. Site de la Commission europenne contre le racisme et lintolrance, http://www.ecri.coe.int. Commissaire aux droits de lhomme du Conseil de lEurope, http://www.commissioner.coe.int.

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