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LE CBLE AMRICAIN, NATURE ET ORIGINE


06 / NE PAS SEMMLER DANS LES CBLES 08 / DE LA TLVISION HERTZIENNE LAPPARITION DU CBLE

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UNE RVOLUTION CBLE
12 / MATURATION DU CBLE 14 / LES BASES HERTZIENNES DE LA RVOLUTION 16 / HBO, MOTEUR DE LA RVOLUTION

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LINFLUENCE ET LHRITAGE DU CBLE AMRICAIN
22 / EXPANSION DUN MOUVEMENT ET MODLE DINSPIRATION 25 / UNE NATION CBLE EN QUESTION 26 / LA RECONNAISSANCE DE LA SRIE

e genre de la fiction tlvise en tant que tel prend naissance aux Etats-Unis dans les annes 1950, rapidement aprs la dmocratisa-

tion du tlviseur. Cependant depuis la sitcom mythique originelle I Love Lucy, les sries tlvises ont eu largement le temps dvoluer. Ce faisant, les sries que nous suivons aujourdhui, bien que fidles leurs racines sous certains aspects, nont plus grand-chose voir avec celles que regardaient peut-tre nos grands-parents. Progressivement, suivant divers cycles de tendances (western, sries de super-hros, soaps, ensemble show) cest au cours des trente dernires annes que le changement sest acclr avec larrive dun acteur majeur dans le domaine de la fiction tlvise amricaine : le cble, un nouveau support de diffusion privilgi pour les sries. Suivant un business model diffrent des grands networks amricains classiques, leur permettant dchapper certaines instances de rgulation, les chanes du cble, avec la clbre HBO en figure de proue, ont donc eu le champ libre pour peu peu imposer nombre de bouleversements dans la faon de raconter des histoires la tlvision, dans ce quelles racontent et ce quelles disent de la socit qui les suit. Comment la naissance dune telle entit dans le milieu audiovisuel amricain a-t-elle pu tre permise ? Quelles sont exactement les innovations introduites par les sries du cble et comment ont-elles t opres ? Jusquo va leur influence sur ce que nous voyons aujourdhui la tlvision ? En somme, do vient le cble amricain et qua-t-il apport aux sries tlvises? Voil les principales questions au cur de ce dossier qui se propose de revenir sur plus de soixante-dix ans dhistoire tlvisuelle.

STETSON SAM

LE CBLE AMRICAIN, NATURE ET ORIGINE

NE PAS SEMMLER DANS LES CBLES


A
vant toute chose, dans un souci de clart du propos de cette tude, il est important dexpliciter lantenne principale du sige du network puis retransmis travers le pays par les antennes de ses chanes affilies locales. Celles-ci constituent ainsi un rseau, do le terme network . Les broadcast networks sont aujourdhui au nombre de cinq aux Etats-Unis, ABC, CBS, CW, Fox et NBC. Les networks du cble sont galement des chanes de Les broadcast networks sont des chanes amricaines prives fondes pour la plupart peu aprs lapparition de la tlvision. Elles sont disponibles gratuitement pour tout rsident amricain disposant dune tlvision. Elles diffusent majoritairement leurs programmes par ondes hertziennes. Les programmes sont diffuss par 06 tlvisions amricaines prives. La nuance principale par rapport aux broadcast networks rside dans leur mode de diffusion des programmes et leurs modalits de rception par leurs tlspectateurs. Ces chanes sont reues par les foyers au moyen dun rseau cbl. Un foyer amricain souhaitant lobtenir doit payer un la distinction entre broadcast networks amricains et networks du cble amricain. Dans les deux cas, nous parlons de networks mais selon quils appartiennent une catgorie ou lautre, ils revtent des caractristiques diffrentes.

BROADCAST NETWORKS

BASIC CABLE NETWORKS

PREMIUM CABLE NETWORKS

ET BIEN PLUS ET BIEN PLUS

abonnement mensuel pour le bouquet de chanes cbles auquel il souscrit. Le cot de celui-ci varie selon la compagnie du cble fournissant laccs ces bouquets que le tlspectateur a choisie. Les compagnies du cble sont prsentes en grand nombre aux Etats-Unis, les cinq leaders sur le march en 2012 en termes de nombre dabonns tant, dans lordre, Comcast, Direc TV, Dish Network, Time Warner et Verizon Communications, daprs les chiffres de lagence SNL Kagan1. Une distinction supplmentaire prciser dans le cas du cble est celle entre basic cable et premium cable . On peut les considrer comme deux niveaux diffrents de tlvision cble. Le basic cable est

la tlvision cble standard, accessible par le biais de souscription aux bouquets des diffrentes compagnies du cble. Le premium cable est une tlvision cable suprieure et sacquiert aussi au moyen dun abonnement mensuel, gnralement un supplment dans loffre des compagnies du cble mais cette fois donnant droit uniquement un seul network du cble. Les principaux networks du premium cable sont HBO, Showtime, Starz et Cinemax. La particularit majeure de ces chanes page est quelles sont essentiellement finances par les souscriptions de leurs abonns quand celles du basic cable dpendent la fois des souscriptions aux compagnies du cble et de revenus publicitaires.

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ET LA

LUMIRE

FUT, ET RE-FUT

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De la tlvision hertzienne lapparition du cble

est ds 1941 que lhistoire des broadcast networks se met en marche avec lobtention par CBS et NBC

dun permis de diffuser des programmes tlviss sur les ondes hertziennes New York. Ce nest toutefois quen 1944 que sont lancs les trois rseaux historiques de tlvision hertzienne amricaine : ABC, CBS et NBC. En tant que mdias gratuits, alors seuls sur le march et bass sur une retransmission travers un rseau national, ces networks aspirent fdrer et prtendent donc sadresser toute la population amricaine. La tlvision tant lun des biens de consommation qui sest le plus rapidement dmocratis2, laccs ces networks devient
John Walson

datteinte des ondes hertziennes, John Walson est propritaire dun magasin dlectromnager. En raison de la mauvaise rception de la rgion, il ne parvient pas vendre le moindre tlviseur. Il dcide donc dinstaller lui-mme une antenne sur une montagne voisine. Il la relie son tlviseur travers un cble, russissant ainsi capter les broadcast networks. La nouvelle se rpand instantanment. Il se retrouve trs vite facturer mensuellement toute la ville pour lui fournir le mme type daccs. A partir de la moiti des annes 1950, Walson rachte mme les systmes de cble similaires de ses concurrents. Il fonde ensuite Service Electric, la toute premire compagnie du cble de lhistoire. La tlvision cble amricaine est officiellement invente mme sil nexiste pas encore de networks du cble proprement parler. Le systme de tlvision par cble sest donc dvelopp partir dun impratif pratique, profitant dans un premier temps aux broadcast networks. Toutefois, il est important de noter que cest un acte fondateur. Il inscrit, ds lorigine, dans la nature profonde du cble ce principe de sadresser des franges oublies de la population, des cibles plus particulires. 09

la norme. Cela ne suscite que davantage lengouement de tous ceux qui ne lauraient pas encore acquise. Nanmoins, en raison de la nature continentale des Etats-Unis et de son territoire aussi multiple quil est vaste, la simple acquisition dun tlviseur ne suffit pas toujours. Malgr la retransmission de leurs ondes aux antennes des stations affilies dissmines travers tout le pays, la couverture des broadcast networks reste incomplte. Certaines localits recules souffrent ainsi de leur situation gographique qui empche la rception correcte des ondes hertzienne. Cest donc pour palier ces problmes de retransmission que sest mis en place le cble. Il sagit aussi de rcuprer les dernires poches de public en marge sur le territoire amricain. Cest John Walson lun des pres officiels de la tlvision cble, qui, en 1948, trouve cette solution3. Rsident de la bourgade de Mahanoy City, ville isole dans la rgion montagneuse de la Pennsylvanie hors

UNE RVOLUTION CBLE

Maturation du cble

Don Wickman, montre un quipement capable de recevoir HBO le 27 dcembre 1980

l faut attendre les annes 70 pour que les premiers networks diffusant exclusivement leurs programmes

des broadcast networks5. Lvnement initie une relation particulire entre gouvernement et cble qui sera fondamentale dans lvolution de ce dernier. Cest en effet 1977 qua lieu le grand tournant dans les rapports entre FCC et cble, crucial lavnement de celui-ci. Un procs portant sur le contenu de la programmation originale oppose la FCC Time Warner, compagnie dtentrice de HBO. Il dbouche sur une victoire de celle-ci, faisant valoir largument de la nature de chane page de HBO. Cela implique que son contenu est dlibrment choisi par ses tlspectateurs. Le jugement cre une jurisprudence capitale. Il induit la suppression des restrictions cratives gouvernementales sur le cble. Ds lors, HBO et toute une gnration de futurs networks du cble sont autoriss diffuser tout type de programmation de leur souhait leurs abonns6. Les networks du cble sont ds lors librs des interdictions de contenu obscne, sexuellement explicite et de langage indcent.

sur le cble fassent leur apparition. Leur programmation originale est toutefois ce stade encore limite, voire inexistante. Ils se contentent gnralement de rediffusions de films ou de retransmissions dvnements sportifs. Ce qui nempche pas le cble de se dvelopper. Ds 1960, on compte dj environ 640 installations cbles communautaires travers les Etats-Unis. En 1971, le nombre dabonns au cble New York se chiffre 800004. Ce dveloppement rapide, bouleversant les habitudes de consommation tlvisuelles amricaines, interpelle les instances gouvernementales. En 1963, la FCC (Commission fdrale des communications) commence donc rguler le cble. Suite son procs contre la compagnie du cble Carter Mountain Transmission, elle tablit que le cble entre dans son domaine de lgislation en raison de son impact sur la diffusion des programmes 12

Les bases hertziennes de la rvolution

lors que larrive de la programmation originale prend forme sur le

cble, du ct des broadcats networks, les mutations conomiques et artistiques se multiplient entre les annes 80 et 90. Linvention de la tlcommande, du magntoscope et de la VHS sont les nouvelles composantes techniques majeures avec lesquelles lindustrie tlvisuelle doit composer. En tant que complments du tlviseur, ce sont des produits qui librent le tlspectateur qui peut dsormais regarder le programme quil souhaite 7 et lui donne ds lors bien plus de pouvoir, comme lexplique Marjolaine Boutet, historienne la Sorbonne spcialise dans la tlvision amricaine. A la mme poque (1986), un nouveau broadcast network fait son arrive sur le march : Fox. Avec la ferme intention de rapidement simposer, Fox adopte une stratgie de contre-programmation en lanant des sries bien plus impertinentes que la moyenne comme Married with Children et The Simpsons. Lintroduction de ces nouveaux paramtres sur le march, non seulement accroit la concurrence entre les networks mais branle leur force dattraction dune audience de masse. En dautres termes, il est dsormais plus difficile de rassembler un large public autour dune programmation. La fragmentation de laudience est ainsi initie. 14

Hill Street Blues

Sur un plan plus cratif, cette mme poque voit lapparition de sries entamant une certaine rforme des conventions dcriture et de production. Daprs le journaliste amricain spcialis en sries Alan Sepinwall, la vague de drames rvolutionnaires sest construite sur le travail ralis par un groupe dautres sries, particulirement celles cres partir du dbut des annes 808. Parmi elles, Hill Street Blues fait figure de premier grand tournant. Srie sur la vie dun commissariat, elle a la particularit dtre la premire diviser quitablement sa narration entre tous ses personnages. Elle dveloppe le concept de lensemble show (srie chorale), soit La srie dont personne nest le hros comme la dfinit Alain Carraz, auteur et journaliste spcialiste des sries tl en France9. De plus, Hill Street Blues participe la feuilletonnisation des sries, soit des sries avec ses intrigues stendant sur plusieurs pisodes. Miami Vice, centre sur deux enquteurs Miami, marque par sa photographie et son aspect cinmatographique, invitant les productions tlvises un plus grand travail sur leur ralisation. Lexprience Twin Peaks va mme jusqu repousser les limites de la ralisation tlvisuelle des broadcast networks en plus

de dfier toutes les conventions cratives. Elle prouve par son succs initial que labsurde et ltrange ne sont pas incompatibles avec la tlvision. Il y a galement NYPD Blue qui est une anomalie dans le paysage audiovisuel amricain de la priode, en raison de son usage de langage et de scnes particulirement crus. Le fait quelle mette aussi en scne au premier plan un personnage profondment imparfait, la limite de lantihros, lui confre un impact dautant plus grand sur la tlvision amricaine. Elle contribue une libration du ton et habitue laudience une approche plus raliste. The X-Files permet, elle, dimposer le concept de mythologie , soit lhistoire dans lhistoire , des rfrences propres la srie comprhensibles quen la suivant intgralement. Enfin, Profit, centre sur un cadre sociopathe sans scrupules, va peut-tre mme trop loin dans le rejet des conventions et cope dune rapide annulation. Lide dune narration essentiellement centre sur un antihros dpourvu de toute morale reste toutefois dans les esprits. Les semences du renouveau cratif du cble sont ainsi grenes parmi ces sries. Elles ouvrent l les brches dans lesquelles la rvolution cble va allgrement sengouffrer. 15

HILL STREET BLUES FAIT FIGURE DE PREMIER GRAND TOURNANT

Moteur de la rvolution S
i lhistoire dHBO commence ds 1972, ce nest pas avant les annes 90 quelle acquiert un vrai poids de la criminalit et des affres de lme humaine comme aucune autre fiction tlvise auparavant. Elle soctroie, de plus, nombre de liberts en matire de structure narrative. Cela en fait une composante dterminante de la rvolution cble. Ceci dautant plus quelle est la premire srie originale dramatique dHBO. Fontana, son crateur, en tait bien conscient et comme le rapporte Alan Sepinwall il suspectait que si Oz marchait, elle initierait toute une suite de sries dans une veine bien plus audacieuse que ce qui tait permis sur la tlvision des networks 11. Fontana ne croyait pas si bien dire car trs vite aprs le lancement de Oz cest une succession duvres dramatiques majeures du cble qui lui embote le pas. La cultissime The Sopranos de David Chase, fleuron de cette tendance, est probablement la srie au cur de la rvolution. En effet, si la manire dOz, cette fresque dune famille mafieuse moderne dans le New Jersey, marque les esprits pour son ton totalement libr et son questionnement approfondi de la morale, elle parvient Le premier choc intervient en 1993 avec Oz, une srie de Tom Fontana dpeignant lunivers carcral sans concessions. Elle mne une exploration extrmement pousse galement devenir un succs commercial retentissant. La srie se centre plus spcifiquement sur Tony Soprano, la figure antihroque par excellence. 17

dans le paysage audiovisuel amricain au point dy provoquer une vritable secousse. A cette poque correspond la dcision de la chane dinvestir le crneau de la programmation originale. En mal de visibilit et en qute dun moyen de fidliser ses abonns, la chane tire alors parti de son statut doutsider et de labsence de rgulation sur ses contenus pour entreprendre une politique de fiction indite. HBO svertue en effet garantir le processus de cration le plus libre possible. Si ce choix peut traduire certaines motivations artistiques, il est en grande partie le rsultat dune stratgie conomique visant se dmarquer. De fait, selon Alain Carraz, pour convaincre les tlspectateurs de sabonner, la seule option pour la chane est de traiter des sujets hors normes, durs et adultes, et de le faire en ayant une politique dauteur 10. Lavnement dHBO souligne bien toute lambivalence de la nature de la srie oscillant entre produit artistique et produit conomique.

En prenant en compte le fait que la narration suit sa constante drive dans le mal, sans rebuter son audience, The Sopranos est bien le signe quune rupture sest faite et que le public est prt pour des fictions plus adultes et complexes. La srie a de plus le grand mrite dinitier la reconnaissance du genre sriel en tant que forme dart, par la faon bien particulire qua David Chase de conduire son rcit. Il ne sagit pas pour lui de plaire son audience et de simplement la divertir mais plutt de la dfier, de linterpeler pour la faire rflchir. Ainsi, dans les mots de Sepinwall, David Chase non seulement ne sinquitait jamais de ne pas avoir de personnage principal sympathique, mais il ne se souciait pas non plus davoir une srie sympathique. 12 Sensuivent Six Feet Under, Sex and the City, The Wire et Deadwood, entre autres, qui sans dclencher immdiatement le mme phnomne culturel que The Sopranos, sont galement importantes dans les innovations quelles apportent. A leur mesure, elles ont aussi contribu la rvolution en levant des tabous comme le sexe dans Sex and the City et la mort dans Six Feet Under ou par leurs structures narratives novatrices et de haute qualit dcriture dans le cas de Deadwood et The Wire. Porte par cette ligne ditoriale de prestige, lascension de HBO est fulgurante. Elle simpose non seulement comme le tmoin incontournable dun changement majeur dans la faon de concevoir la fiction mais inaugure aussi une nouvelle approche de la tlvision. Celle-ci est une consquence du monopole des broadcast networks sur le grand public et de leur politique de cration aseptise. Elle sinscrit dans une logique de niche. Elle vient offrir des catgories de population particulires, dlaisses par la tlvision hertzienne ce quelles ny trouvaient pas jusque l. En prenant en compte ces deux paramtres, on peut interprter cette volution comme un parallle de la rvolution indusJames Gandolfini dans le rle de Tony Soprano

trielle en passant dun march de demande un march doffre.

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LINFLUENCE ET LHRITAGE DU CBLE AMRICAIN

Expansion dun mouvement et modle dinspiration

ne rvolution se dfinit a posteriori, selon ses rpercussions. La programmation originale dHBO

annonceurs vis--vis de programmations plus originales et politiquement incorrectes. Dautres networks du cble suivent aussi rapidement HBO sur le terrain de la programmation originale, quelles appartiennent au basic cable comme TNT, Syfy, USA Network ou AMC ou au premium cable comme Showtime ou Starz. Ces deux dernires ainsi que AMC et FX font une concurrence plus frontale HBO en inscrivant galement leurs productions dans un crneau de grande libert crative et de qualit haut de gamme. Dans tous les cas, il sagit pour toutes ces entits dorienter leurs stratgies vers des niches daudiences, bien conscientes que laxe grand public est monopolis par les broadcast networks. Dans cette ide, elles cultivent donc leurs particularits, soignent leur image et produisent en priorit pour une cible spcifique. Par exemple, FX sadresse ainsi beaucoup un public plutt masculin et jeune et cela se ressent dans sa ligne ditoriale15. Ces paramtres sont aussi ce qui permet la prennit dun grand nombre de sries sur le cble car [elles] ne sont pas soumises la ncessit de rassembler rapidement une audience large 16, prcise Marjolaine Boutet.

aurait pu rester une rvolte isole, mais ses effets flagrants sur lenvironnement tlvisuel amricain lui confre bien un aspect rvolutionnaire. En effet, cette stratgie de limpertinence et de laudace crative nest pas reste longtemps un monopole dHBO. A partir des annes 2000, dautres networks du cble prennent HBO pour modle et se lancent galement dans la programmation originale13. Une des tapes cls qui initie cette tendance est larrive de FX sur ce march avec The Shield en 2002. Srie centre sur le flic ripoux Vic Mackey, elle raffirme la possibilit de prendre un antihros comme sujet dun rcit. Particulirement violente et provocante dans son contenu, elle est pourtant diffuse sur le basic cable qui doit rpondre certaines exigences de biensance vis--vis des annonceurs14. Sa diffusion, cest essentiellement The Sopranos quelle la doit, dont le succs commercial a t invoqu comme argument pour attirer suffisamment dannonceurs pour programmer la srie. De plus, grce son succs public et critique, The Shield contribue alors la rduction des rticences des 22

CETTE STRATGIE DE LIMPERTINENCE ET DE LAUDACE CRATIVE NEST PAS RESTE LONGTEMPS UN MONOPOLE DHBO

VOLUTION DES AUDIENCES MOYENNES DES BROADCAST NETWORKS LORS DE LA SAISON 2010/2011
Broadcast Networks Moyenne de tlspectateurs (en millions) tous programmes confondus 8,5 11,6 2 9,8 7 volution de la moyenne de tls- volution du taux sur la cible privipectateurs par rapport la saison lgie des 18-49 ans par rapport 2009/2010 la saison 2009/2010 -2% 3% 0% -3% -16% -7% -9% -9% -45% -15%

ABC CBS CW FOX NBC

partir de l, loffre srielle est considrablement multiplie. Cela participe invitablement la fragmentation de laudience et son dclin sur les broadcast networks. En effet, rien que sur la saison 2010-2011, aucun broadcast network na vu son score sur la cible privilgie des 18-49 ans augmenter et sur le public global, seule CBS a lgrement progress17. La tendance ne va quen saggravant car la saison passe, sur le Top 30 des programmes de broadcast networks les plus regards, 19 sont en baisse sur un an18. Face la monte en puissance de cette nouvelle concurrence, la tlvision hertzienne se voit dans lobligation dy apporter une rponse approprie, travers des fictions plus ambitieuses
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rate Housewives en 2004 sont aussi des descendantes du cble dans la mesure o la premire met en scne un antihros et o la seconde manie lironie pour une satire du rve amricain. Cette influence du cble se ressent chez les broadcast network encore aujourdhui. Elle est prsente dans la structure et les thmes plus adultes et sombres des sries, comme dans le cas de Scandal21 ou The Blacklist, revendique comme un hybride de sries feuilletons qui marchent sur le cble et de sries pisodes boucls 22 par le prsident de NBC, Bob Greenblatt. Leurs modes de programmation se rapprochent aussi de ceux du cble, soit des priodes de dif-

LA DYNAMIQUE SEN TROUVE DANS UN SENS INVERS AVEC CETTE FOIS LE CBLE INITIANT LA TENDANCE

fusion des pisodes plus courtes et sans interruption, limage dABC cette saison23. Cela na pas toujours permis denrayer la chute des audiences, mais cest de cette inspiration cble que vient la libration progressive du ton sur les broadcast networks et leur second souffle cratif.

La dynamique entre broadcast networks et cble sen trouve dans un sens invers avec cette fois le cble initiant la tendance. Ainsi, ds 2003, apparaissent sur les broadcast networks des sries sinspirant des codes du cble comme Boomtown sur NBC, sorte de rplique The Shield en plus dulcor20. Les fameuses House et Despe23

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NETWORKS
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NETWORKS
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CABLE BLOODLINES
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Une nation cble en question

mergence de cette mouvance de sries du cble politiquement incorrectes, antihros, srigeant

tat de remise en question. Nombre de sries cbles apparues ultrieurement se retrouvent hantes, encore aujourdhui, par ce traumatisme. Certaines comme Battlestar Galactica, Rescue Me, Over There ou actuellement Homeland, sen inspirent mme trs ouvertement, retranscrivant bien toute limportance de son impact27. Dun point de vue plus positif, les sries cbles sont galement significatives dun nouveau rapport entre le public amricain et la tlvision. En trouvant le succs par la programmation de fictions moins facilement accessibles, plus sombres et adultes, le cble suggre que laudience a en quelque sorte aussi grandi. Cest un mrissement dans le sens o elle semble devenue bien plus exigeante dans son choix de consommation srielle et suffisamment cultive pour assimiler des thmes et des narrations plus complexes et adultes. Le succs de ces sries est dune certaine faon laboutissement dune longue culture tlvisuelle et de lexposition prolonge du public amricain ces contenus.

parfois en critiques sociales, opre une vritable radiographie de ltat de lAmrique au XXI sicle. En osant sattaquer des tabous jamais voqus auparavant la tlvision amenant le public enfin regarder en face les aspects moins reluisants de leur pays, ces sries battent en brche lAmerican Way of Life 24. Le cble est alors le tmoin privilgi de ltat de remise en question des Etats-Unis laube du XXIe sicle. Dbarrasss de lancien ennemi communiste suite leffondrement de lURSS en 1991, les EtatsUnis ont la gueule de bois [] et se retrouvent seuls face eux mme 25. La srie de HBO The Sopranos rend bien compte de cela. Selon Alan Sepinwall, The Sopranos utilise un genre familier pour sintroduire dans un dbat sur ltat global de lAmrique et la srie suggrait que Chase (le crateur de la srie) et son quipe nestimaient plus cet tat trs solide26. Lvnement du 11 septembre, qui ne fait qubranler davantage les certitudes de la population amricaine, est une composante majeure de cet
Rescue Me

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La reconnaissance de la srie

i le genre sriel doit beaucoup au cble pour lamlioration de ses modes de fabrication et dcriture, il

lui est tout aussi redevable pour avoir redor son image. HBO est lun des principaux acteurs crditer pour la considration nouvelle accorde la srie. Ses productions ont, de fait, rehauss le niveau qualitatif, avant que AMC et Showtime ne viennent lui prter main forte, au point de monopoliser les titres les plus prestigieux aux crmonies de rcompenses. Depuis 2007 les sries du cble nont en effet pas cess de remporter le titre de meilleure srie dramatique, que ce soit aux Emmy Awards28 ou aux Golden Globes29. HBO reste toutefois, plus spcifiquement, celle qui contribue le plus fortement imposer la srie comme forme dart part entire un public qui, particulirement en France lpoque de lessor de la chane, la dprciait comme le souligne Pierre Srisier30. Derrire lengouement rencontr par les sries dans les milieux culturels mme les plus exigeants, le cble est donc aussi l en moteur de cette nouvelle reconnaissance. En tmoigne lentre de The Sopranos dans la collection permanente du Museum of Modern Art de New York en 200131 ou lintrt port par les universitaires The Wire donnant suite nombre de colloques et de publications universitaires centrs sur les sries32. 26

EMMY AWARDS
MEILLEURE SRIE DRAMATIQUE

2007 The Sopranos 2008 Mad Men 2009 Mad Men 2010 Mad Men 2011 Mad Men 2012 Homeland 2013 Breaking Bad

epuis son apparition, le cble sest donc mu en pilier majeur du dveloppement du genre sriel aux Etats-Unis. Mais avant mme

dacqurir son statut particulier et de devenir le vritable vivier de cration pour les sries tl que lon connat aujourdhui, il faut retenir quil est avant tout n comme une extension de la tlvision hertzienne des broadcast networks. Cest par laction de certains groupes plus retreints le composant et particulirement HBO, en raction ltat de lenvironnement audiovisuel de lpoque, quil est parvenu transcender son rle de bquille hertzienne . Fort de cette mancipation, le cble a donc pu explorer de nouvelles frontires cratives amenant remodeler le genre sriel en gnral. Guid par HBO, un phnomne de rue vers lor tlvisuel sest donc fait jour. Il nest alors pas si tonnant quon parle rgulirement dge dor de la tlvision pour qualifier cette priode. Ironiquement, cela passe par la traduction dun mal tre de la socit amricaine qui est, elle, dfinitivement bien loin du moindre ge dor . Mais cette qualification convient dautant plus que lambition indite des sries du cble apporte un clairage nouveau sur le genre dans son ensemble. Il tire le niveau vers le haut et lui donne enfin ses lettres de noblesse facilitant la reconnaissance du public. Si les sries sont aujourdhui prs dobtenir une vraie lgitimation culturelle en tant que 8e art, cest bien en grande partie grce au cble.

PROPOS DE STETSON SAM Le Kentucky est le Far West moderne de Raylan Givens, la tlvision est le mien. Quand je ntudie pas la communication, jexplore ses contres aussi bien hertziennes que cbles (mais quand mme surtout cbles) et ce depuis bientt 10 ans avec un enthousiasme et une curiosit constamment grandissants. Outre Justified, mes compagnons privilgis de vagabondage tlvisuel sont Alicia Florrick (The Good Wife), Jed Bartlet (The West Wing), Will McAvoy (The Newsroom) et Selina Meyer (Veep).

Notes
1

NCTA, Industry data, 2012, consult le 16 novembre 2013

18

The Down Season, The Wrap, 13 mai 2013, p.30

BOUTET, Marjolaine, Les sries tl pour les nuls, Paris, First Editions, 2009, p.17.
2

C. AHL, Nils, La srie tlvise entre dans lge adulte, Le Monde hors srie La vie en sries, n35, avril-juin 2013, p.21
19 20

KENNEDY, Sam, Cable TV invented in Mahanoy City, The Morning Call, 04 mars 2007, consult le 15 novembre 2013
3

SEPINWALL, Alan, op.cit, p.145

STEPHENS, Mitchell, History of Television, Grolier Encyclopedia, consult le 9 novembre 2013


4

ADALIAN, Josef, Shonda Rhimes on Scandals new season: We have every intention of keeping the pace up, Vulture, 13 aot 2013, consult le 24 novembre 2013
21

The History of Cable Television, consult le 9 novembre 2013


5

S. CRAWFORD, Gregory, Cable Regulation in the Internet Era, pp 6-7 consult le 15 novembre 2013
6 7

BOUTET, Marjolaine, op.cit, p.68

TARTAGLIONE, Nancy, NBCs Bob Greenblatt on being provocative - and trying to bring network back , Deadline, 04 novembre 2013, consult le 15 novembre 2013 Greenblatt called James Spader series The Blacklist a hybrid of the kind of serialized shows that work on cable and the closed-ended franchise
22

SEPINWALL, Alan, The Revolution Was Televised, New York, Touchstone, mai 2013, p.7 The millennial wave of revolutionary dramas was built on the work put in by a group of other series, particularly the ones created from the early 80s onward
8

GOLDBERG, Lesley, ABC Formalizes Split-Season Lineup, The Hollywood Reporter, 04 aot 2013, consult le 15 novembre 2013
23

CARRAZE, Alain, Les sries tle, France, Hachette, septembre 2007, p.131
9 10

SERY, Macha, Quand les sries battent en brchent lAmerican way of life, Le Monde hors srie La vie en sries, n35, avril-juin 2013, p.53
24 25

BOUTET, Marjolaine, op.cit, p.74

CARRAZE, Alain, op.cit, pp.200-201 SEPINWALL, Alan, op.cit, p.51 The Sopranos used a familiar genre to sneak in a discussion of the state of America as a whole and the show suggested that Chase and company felt the state wasnt very strong.
26 27

SEPINWALL, Alan, op.cit, p.30 Fontana had suspected that if Oz worked, it would be the first of many shows in a far more adventurous vein than what had been allowed on network television and that if he failed, this new era could be over before it started.
11

SERY, Macha, op.cit, p.53

SEPINWALL, Alan, op.cit, p.66 Chase not only never worried about having a likable main character; he didnt need a likable series.
12 13

Awards Search, Academy of Television Arts and Science, consult le 23 novembre 2013
28

BOUTET, Marjolaine, op.cit, p.78 SEPINWALL, Alan, op.cit, p. 142

14

The Good Wife peut-elle tre la premire srie de network remporter le titre de meilleur drama aux Golden Globes depuis Greys Anatomy en 2007 ?, Blog AudiencesUSA, 11 novembre 2013, consult le 24 novembre
29

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