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LETTRE ENCYCLIQUE UBI ARCANO DEI CONSILIO DU SOUVERAIN PONTIFE PIE XI DE LA PAIX DU CHRIST DANS LE RGNE DE DIEU
Aux Patriarches, Primats, Archevques, Evques et autres ordinaires en paix et communion avec le Sige Apostolique Vnrables Frres, Salut et Bndiction Apostolique Du jour o, sans que nul mrite assurment Nous signalt, un mystrieux dessein de la Providence divine Nous eut lev sur cette Chaire de vrit et de charit, Nous Nous proposmes, Vnrables Frres, de vous exprimer le plus tt possible, en une Lettre Encyclique, Nos sentiments de vive affection, vous et par vous tous Nos fils bien-aims dont vous tes directement chargs. Cette rsolution, Nous croyons l'avoir manifeste lorsque, peine lu, Nous avons, du balcon de la basilique vaticane, devant une foule immense, donn Notre bndiction Urbi et Orbi, Rome et au monde; le concert de joyeuses flicitations par lequel de tous les coins de l'horizon, le Collge sacr des cardinaux au premier rang, vous avez accueilli cette bndiction, Nous apporta, au moment d'assumer le fardeau si inattendu du pontificat, un rconfort bien opportun, le plus prcieux aprs la confiance que Nous mettions dans le secours divin. Aujourd'hui enfin, la veille de la Nativit de Notre-Seigneur Jsus-Christ et au seuil d'une nouvelle anne, il Nous est donn de vous adresser la parole (II Cor. VI, 11). Que cette lettre soit pour vous comme un de ces prsents traditionnels qui traduisent les vux de bonheur d'un pre ses enfants. Si Nous n'avons pu le faire plus tt, comme Nous le souhaitions, c'est que des empchements successifs y ont jusqu'ici mis obstacle. Tout d'abord, il fallut rpondre aux adresses dlicates des catholiques qui, dans les lettres qui Nous arrivaient chaque jour innombrables, saluaient le nouveau successeur de saint Pierre avec tous les tmoignages de la plus ardente pit filiale. Puis, tout de suite, Nous emes connatre ces proccupations de chaque jour dont parle l'Aptre, le souci de toutes les Eglises (II Cor. XI, 28). Et des problmes nouveaux vinrent accrotre la tche ordinaire de Notre charge. Il nous fallut poursuivre les dmarches d'une haute importance que Nous avions trouves engages au sujet de la Terre Sainte ainsi que du statut assurer en ce pays aux chrtiens et des glises vnrables entre toutes. Fidle Notre mission, Nous emes, auprs des Confrences o les Etats vainqueurs dbattaient le sort des peuples, dfendre la cause de la charit en mme temps que de la justice, surtout en les priant d'accorder la considration qu'ils mritent aux intrts spirituels, dont la valeur n'est pas infrieure mais suprieure celle des intrts temporels. Nous dmes rechercher tous les moyens de secourir d'innombrables populations lointaines mines par la famine et des souffrances de toute sorte, et Nous y avons travaill soit en expdiant les plus larges secours que permettaient Nos pauvres ressources, soit en faisant appel la gnrosit de l'univers entier. Dans le pays mme o nous avons vu le jour et au centre duquel Dieu a dress le Sige de Pierre, il fallut Nous ingnier apaiser les conflits que les excs de la violence multipliaient depuis quelque temps et qui semblaient menacer des pires dangers une nation trs chre.

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Paralllement, des vnements se produisirent qui Nous apportrent une profonde joie. Les ftes du XXVIme Congrs eucharistique international et du tricentenaire de la fondation de la Ste Congrgation de la Propagande inondrent Notre me de clestes consolations avec une abondance que Nous pouvions difficilement esprer au dbut de Notre pontificat. Il nous fut donn ainsi de recevoir en audience particulire presque tous Nos chers Fils les cardinaux, et mme un tel nombre de Nos Vnrables Frres les vques qu'il ne serait pas ais d'en voir davantage en l'espace de plusieurs annes. En outre, des foules considrables de fidles, qui taient comme autant de dlgations de la famille presque infinie confie Notre sollicitude par le Seigneur, et, comme dit l'Apocalypse (V, 9), constitue de toute tribu, de toute langue, de toute race, de toute nation, ont pu Nous tre prsentes et recevoir la consolation, que Nous dsirions tant leur donner, d'une paternelle attention. Ce fut alors comme des visions de paradis qui se droulrent devant Nous : JsusChrist Notre Rdempteur, cach sous les voiles eucharistiques, s'avanant, tel un triomphateur, travers la ville de Rome au milieu d'un imposant cortge de fidles accourus de toutes parts, semblant rentrer en possession des honneurs dus au Roi des individus et des nations ; prtres et pieux laques, comme au sortir d'une nouvelle Pentecte, manifestant an grand jour la ferveur et la flamme apostolique dont brillaient leurs mes ; la foi vivace du peuple romain, atteste comme jadis la face du monde entier, pour la plus grande gloire de Dieu et le plus grand bien des mes. De son ct, la Vierge Marie, Mre de Dieu en mme temps que notre toute bonne Mre tous, elle qui Nous avait dj souri dans ses sanctuaires de Czenstochowa et d'Ostrabrama, la Grotte miraculeuse de Lourdes, et surtout Milan du haut du pidestal arien qui surmonte le Dme ainsi que du sanctuaire voisin de Rh, parut agrer l'hommage de pit filiale que Nous lui rendmes quand, aprs rparation des ravages causs par l'incendie, Nous fmes remplacer dans la sacre basilique de Lorette sa statue vnre, artistement reconstitue ici mme, consacre et couronne de Nos propres mains. Ce fut pour l'auguste Vierge elle aussi comme un magnifique et clatant voyage triomphal : du Vatican Lorette, dans toutes les localits qu'elle traversa, la sainte image fut de la part des pieux fidles l'objet d'un concert ininterrompu de louanges, et les gens de toutes classes, accourant des alentours audevant d'elle, manifestrent leur attachement profond et leur dvouement envers Marie et envers le Vicaire de Jsus-Christ. la leon des vnements joyeux ou tristes dont Nous venons de consigner le souvenir pour la postrit, Nous sommes arriv peu peu Nous faire une ide de plus en plus claire de la tche principale qui s'imposait Nous dans le suprme pontificat et des paroles qu'il importait d'crire en ce message d'avnement. C'est un fait vident pour tous : ni les individus, ni la socit, ni les peuples n'ont encore, aprs la catastrophe d'une pareille guerre, retrouv une vritable paix ; la tranquillit active et fconde que le monde appelle n'est pas encore rtablie. Il convient de mesurer d'abord avec soin l'tendue et la gravit de cette crise, puis d'en rechercher les causes et les origines, si l'on veut comme Nous le dsirons Nousmme y appliquer le remde appropri. C'est prcisment quoi, en vertu de Notre charge apostolique, Nous Nous proposons de consacrer cette lettre, et ce qui sera dans la suite le but de Nos constants efforts. L'tat de choses n'a pas chang qui a proccup, durant tout son pontificat, Notre trs regrett prdcesseur Benot XV ; il est donc logique que Nous fassions Ntres ses initiatives et ses vues en ce qui concerne ces questions. Il est souhaiter que tous les gens de bien s'associent Notre propre manire de voir et Nos projets, et Nous

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prtent leur concours actif et empress en vue d'obtenir de Dieu une rconciliation sincre et durable entre les hommes. Les prophtes ont des mots qui s'appliquent et conviennent merveilleusement notre poque : Nous attendions la paix et nous n'avons rien obtenu de bon ; le temps du remde, et voici la terreur (Jer. VIII, 15) ; le temps de la gurison, et voici l'pouvante (Jer. XIV, 19). Nous attendions la lumire, et voici les tnbres...; le jugement, et il n'y en a pas ; le salut, et il s'est loign de nous ( Is. LIX, 9-11). Si en Europe on a dpos les armes, vous savez que dans le Proche Orient s'amoncellent des menaces de guerres nouvelles ; en ce pays, sur d'immenses tendues de territoire, ce n'est partout, comme Nous avons eu l'occasion de le dire, qu'horreur et misre ; une multitude d'infortuns, surtout de vieillards, de femmes et d'enfants, succombent chaque jour la famine, aux pidmies et aux dvastations. Dans tous les pays qui ont particip la dernire guerre, les vieilles haines ne sont point tombes encore ; elles continuent de s'affirmer ou sournoisement dans les intrigues de la politique comme dans les fluctuations du change, ou sur le terrain dcouvert de la presse quotidienne et priodique ; elles ont mme envahi des domaines qui de par leur nature sont ferms aux conflits aigus, tels que l'art et la littrature. Il en rsulte que des inimitis et des attaques rciproques entre Etats empchent les peuples de respirer ; et ce ne sont pas seulement les vaincus qui sont aux prises avec les peuples vainqueurs, mais les vainqueurs eux-mmes se traitent mutuellement en ennemis, les plus faibles se plaignant d'tre opprims et dpouills par les plus forts, et ceux-ci se dclarant victimes des haines et des embches des plus faibles. Ces pnibles consquences de la dernire guerre, tous les pays sans exception les ressentent ; elles accablent les nations vaincues, mais elles psent lourdement sur celles mmes qui n'ont point pris part la lutte. Et, le remde tardant venir, la crise devient chaque jour plus intolrable ; d'autant plus que les multiples changes de vues auxquels les hommes politiques ont procd jusqu'ici, et leurs efforts pour remdier la situation ont donn un rsultat nul, et pire mme qu'on ne prvoyait. De l comme une ncessit pour toutes les nations, dans la crainte toujours croissante de nouveaux conflits plus pouvantables, de vivre sur le pied de guerre, ce qui, outre l'puisement du trsor public, amne l'affaiblissement physique de la race et la perturbation dans la culture intellectuelle comme dans la vie religieuse et morale. Aux inimitis extrieures entre peuples viennent s'ajouter, flau plus triste encore, les discordes intestines qui mettent en pril les rgimes politiques et la socit mme. Il faut signaler en premier lieu cette lutte de classe qui, tel un ulcre mortel, s'est dveloppe au sein des nations, paralysant l'industrie, les mtiers, le commerce, tous les facteurs enfin de la prosprit, prive et publique. Cette plaie est rendue plus dangereuse encore du fait de l'avidit des uns acqurir les biens temporels, de la tnacit des autres les conserver, de l'ambition commune tous de possder et de commander. De l de frquentes grves, volontaires ou forces ; de l encore des soulvements populaires et des rpressions par la force publique, fort pnibles et dommageables pour tous les citoyens. Dans le domaine de la politique, les partis se sont presque fait une loi non point de chercher sincrement le bien commun par une mulation mutuelle et dans la varit de leurs opinions, mais de servir leurs propres intrts au dtriment des autres. Que voyons-nous alors ? Les conjurations se multiplient : embches, brigandages contre les citoyens et les fonctionnaires publics eux-mmes, terrorisme et menaces, rvoltes ouvertes et autres excs de mme genre, qui deviennent plus graves dans la mesure o, comme c'est le cas pour les modernes rgimes reprsentatifs, le peuple prend une part plus large la direction de l'Etat. La doctrine de l'Eglise ne rprouve point ces youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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institutions politiques non plus que les autres institutions conformes au droit et la raison, mais il est manifeste qu'elles se prtent plus aisment que toutes autres au jeu dloyal des factions. Or, fait trs dplorable, ce mal s'est infiltr jusqu'aux racines profondes de la socit, c'est--dire jusqu' la cellule de la famille ; elle tait dj en voie de dsagrgation, mais le cataclysme de la guerre en a prcipit la ruine en dispersant pres et fils sur des fronts lointains, et en multipliant de toute manire les lments de corruption. Il en rsulte que l'autorit paternelle a cess d'tre respecte, les liens du sang se sont relchs, matres et serviteurs se traitent en ennemis, trop frquemment la fidlit conjugale mme est viole, et les poux abandonnent leurs devoirs sacrs envers Dieu et la socit. La maladie d'un organisme ou d'une de ses parties essentielles compromet ncessairement la force des autres membres, mme des plus petits ; par une loi analogue, les maux dont souffre la collectivit humaine et la famille rejaillissent naturellement sur tous et chacun des individus. Et de fait, nul ne l'ignore, chez les hommes de tout ge et de toute condition, les mes sont devenues inquites, aigries et ombrageuses ; l'insubordination et la paresse sont devenues chose courante ; les limites imposes par la pudeur sont dpasses, surtout dans les modes et les danses, par suite de la lgret des femmes et des jeunes filles, dont les toilettes fastueuses excitent la haine des dshrits ; enfin, la foule des misreux grandit qui fournissent l'arme de la sdition des effectifs considrables et toujours renouvels. Aussi la confiance et la scurit ont-elles fait place des proccupations anxieuses et des craintes toujours en veil : l'inertie et la paresse ont remplac l'activit et le travail ; au lieu de la tranquillit de l'ordre, gardienne de la paix, rgnent un trouble et un chaos universels. De l cet arrt de l'industrie, cette crise du commerce international, ce dclin de la littrature et de l'art. Consquence bien plus grave encore, la vie chrtienne a si bien disparu en beaucoup de milieux qu'il semble que, loin d'avancer indfiniment dans la voie du progrs, comme l'on a accoutum de s'en vanter, l'humanit semble retourner la barbarie. Comme pour mettre le comble tous les maux que Nous avons rappels, viennent s'en ajouter d'autres qui chappent l'homme animal (I Cor. II, 14), mais doivent tre mis au nombre des pires flaux de l'heure prsente. Nous voulons parler des ravages exercs spcialement dans l'ordre spirituel et surnaturel ; comme ils mettent en jeu la vie des mes, on voit tout de suite qu'ils dpassent en gravit la perte des biens extrieurs dans la mesure mme o l'esprit est suprieur la matire. Sans revenir sur l'oubli gnral, dj signal, des devoirs chrtiens, quelle douleur pour Nous, et pour vous tout ensemble, Vnrables Frres, de constater qu'une partie notable des nombreuses glises qui furent affectes des usages profanes pendant la guerre, n'ont pas encore t rendues au culte ; de nombreux Sminaires destins la formation religieuse des chefs et matres des peuples, ferms dans les mmes circonstances, ne sont pas encore autoriss se rouvrir. Le clerg dont certains membres ont t fauchs par la guerre dans l'exercice du ministre divin, et d'autres, oublieux de leurs engagements sacrs, sont tombs sous le poids de leurs infidlits a vu presque partout se rduire ses effectifs ; c'est ce qui explique qu'en trop de paroisses la chaire ne retentit plus de la divine parole, pourtant indispensable au dveloppement du corps du Christ (Eph. IV, 12). Des confins de l'univers et du fond des rgions barbares, nos missionnaires avaient t rappels en grand nombre dans leur patrie pour contribuer aux travaux de la guerre ; aprs avoir quitt les champs de si fcond apostolat qu'ils arrosaient de leurs sueurs pour la cause de la religion et de l'humanit, bien peu, hlas ! sont retourns leurs uvres sains et saufs. youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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Des rsultats fort consolants, il est vrai, ont contrebalanc ces pertes dans une certaine mesure. On put constater d'une manire plus tangible que contrairement aux calomnies rpandues par les adversaires les clercs portent trs profondment ancrs au cur l'amour de la patrie et le sentiment de tous les devoirs ; une foule de soldats que frlait de si prs la mort, ayant sous les yeux les exemples clatants de bravoure, de zle, et de dvouement donns par les ministres sacrs, leurs compagnons de tous les jours, se sont rconcilis avec le clerg et avec l'Eglise. Admirons ici la bont et la sagesse de Dieu, qui seul sait tirer le bien du mal mme. Tels sont les maux dont le monde souffre prsentement. Efforons-nous maintenant d'en rechercher les causes, encore que Nous ayons ncessairement dj quelque peu touch ce sujet. Et tout d'abord, Vnrables Frres, il Nous semble entendre le divin Consolateur et Mdecin des infirmits humaines affirmer de nouveau : Tous ces maux procdent du dedans (Mc. VII, 23). Un pacte solennel, sans doute, a scell la paix entre les belligrants ; mais cette paix a t consigne en des instruments diplomatiques, elle n'a pas t grave dans les curs, et c'est dans les curs que couvent encore, l'heure actuelle, des passions belliqueuses qui sont chaque jour plus nfastes la socit. Trop longtemps a partout triomph le droit de la force. Insensiblement il a mouss les sentiments de bont et de misricorde mis au cur de l'homme par la nature, et perfectionns par la loi de la charit chrtienne. Ces sentiments, la rconciliation dans la paix, tout artificielle et non relle, est loin de les avoir remis en honneur. Chez la plupart, la haine entretenue durant de longues annes a cr comme une seconde nature ; c'est le rgne de la loi aveugle que saint Paul gmissait de voir contrarier dans ses propres membres la loi de l'esprit (Rom. VII, 23). Aussi, trop souvent, l'homme voit-il dans son semblable non un frre, comme l'ordonne le Christ, mais un tranger et un ennemi ; on ne fait presque aucun cas de la dignit et de la personne humaine mme ; il n'y a que la force et le nombre qui comptent ; chacun s'efforce d'craser son prochain, afin de jouir le plus possible des biens de cette vie. Partout on trouve le ddain des biens ternels que le Christ ne cesse d'offrir tous par son Eglise, et une soif insatiable de possder les biens phmres et caducs d'icibas. Or, ces biens matriels ont pour effet, si on les recherche avec excs, d'engendrer des maux de tout genre et tout d'abord la corruption des murs et la discorde. Car, vils et grossiers de leur nature, ils ne peuvent rassasier le cur de l'homme, qui, cr par Dieu et destin jouir de sa gloire, est vou vivre dans une instabilit et une inquitude perptuelles aussi longtemps qu'il ne se repose pas dans le sein de Dieu. De plus, ces biens tant fort limits, la part qu'en reoit chacun diminue a mesure que grandit le nombre de ceux qui se les partagent ; tandis que les biens spirituels, mme rpartis entre un grand nombre, les enrichissent tous sans tre amoindris. Il s'ensuit que, impuissants satisfaire tout le monde galement et ne pouvant rassasier personne compltement, les biens terrestres deviennent de ce chef des sources de discordes et d'animosit, et sont vraiment vanit des vanits et affliction de l'esprit (Eccl., I, 2, 14), comme les appelait d'exprience le prince des sages, Salomon. Et il en est de la socit comme des individus. D'o viennent les guerres et les conflits parmi vous ? demandait l'aptre Jacques ; n'est-ce pas de vos convoitises ? (Jacques, IV, 1, 2) On ne saurait, en effet, imaginer peste plus mortelle que la concupiscence de la chair, c'est--dire la recherche effrne du plaisir, pour bouleverser non seulement la famille, mais les tats mmes ; la concupiscence des yeux, c'est--dire la soif des richesses, donne naissance cette lutte acharne des classes, attaches chacune outre youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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mesure ses avantages particuliers ; quant l'orgueil de la vie, c'est--dire la passion de dominer tous les autres, il a en propre d'inciter les partis politiques des guerres civiles si pres qu'ils ne reculent ni devant les attentats de lse majest, ni devant le crime de haute trahison, ni jusqu'au meurtre mme de la patrie. C'est ces convoitises drgles, se dissimulant pour donner le change, sous le voile du bien public et du patriotisme, qu'il faut attribuer sans contredit les haines et les conflits qui s'lvent priodiquement entre les peuples. Cet amour mme de sa patrie et de sa race, source puissante de multiples vertus et d'actes d'hrosme lorsqu'il est rgl par la loi chrtienne, n'en devient pas moins un germe d'injustice et d'iniquits nombreuses si, transgressant les rgles de la justice et du droit, il dgnre en nationalisme immodr. Ceux qui tombent en cet excs oublient, coup sr, non seulement que tous les peuples, en tant que membres de l'universelle famille humaine, sont lis entre eux par des rapports de fraternit et que les autres pays ont droit la vie et la prosprit, mais encore qu'il n'est ni permis ni utile de sparer l'intrt de l'honntet : la justice fait la grandeur des nations, le pch fait le malheur des peuples (Prov. XIV, 34). Que si une famille, ou une cit, ou un Etat, a acquis des avantages au dtriment des autres, cela pourra paratre aux hommes une action d'clat et de haute politique ; mais saint Augustin nous avertit sagement que de pareils succs ne sont pas dfinitifs et n'excluent pas les menaces de ruine : C'est un bonheur qui a l'clat et aussi la fragilit du verre, pour lequel on redoute que soudain il ne se brise jamais (S. Aug. de civitate Dei, l. IV, c. 3). Si la paix est absente et si, comme le remde tant de maux, elle se fait attendre encore aujourd'hui, il faut en rechercher les raisons, plus profondment que nous ne l'avons fait jusqu'ici. Bien avant que la guerre mt l'Europe en feu, la cause principale de si grands malheurs agissait dj avec une force croissante par la faute des particuliers comme des nations, cause que l'horreur mme de la guerre n'aurait pas manqu d'carter et de supprimer, si tous avaient saisi la porte de ces formidables vnements. Qui donc ignore la prdiction de l'Ecriture : Ceux qui abandonnent le Seigneur seront rduits nant (Is. I, 28) ? Et l'on ne connat pas moins l'avertissement si grave de Jsus, Rdempteur et Matre des hommes : Sans moi, vous ne pouvez rien faire ( Jn XV, 5) ; et cet autre : Celui qui ne recueille point avec moi dissipe (Lc, XI, 23). De tout temps ces oracles divins se sont vrifis, mais la vrit n'en a jamais avec une telle vidence clat aux yeux de tous que de nos jours. C'est pour s'tre misrablement spars de Dieu et de Jsus-Christ que de leur bonheur d'autrefois les hommes sont tombs dans cet abme de maux ; c'est pour la mme raison que sont frapps d'une strilit peu prs complte tous les programmes qu'ils chafaudent en vue de rparer les pertes et de sauver ce qui reste de tant de ruines. Dieu et JsusChrist ayant t exclus de la lgislation et des affaires publiques, et l'autorit ne tirant plus son origine de Dieu, mais des hommes, les lois ont perdu la garantie de sanctions relles et efficaces, ainsi que des principes souverains du droit, qui, aux yeux mmes de philosophes paens comme Cicron, ne peuvent driver que de la loi ternelle de Dieu ; bien plus, les bases mmes de l'autorit ont t renverses ds l qu'on supprimait la raison fondamentale du droit de commander pour les uns, du devoir d'obir pour les autres. Inluctablement, il s'en est suivi un branlement de la socit tout entire, dsormais prive de soutien et d'appui solides, livre en proie aux factions qui briguaient le pouvoir pour assurer leurs propres intrts et non ceux de la patrie. On dcida de mme que Dieu ni le Seigneur Jsus ne prsideraient plus la fondation de la famille, et l'on fit rentrer dans la catgorie des contrats civils le mariage, dont le Christ avait fait un grand sacrement (Eph. V, 32) et qui, dans sa youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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pense, devait tre le symbole saint et sanctificateur du lien indissoluble qui l'unit lui-mme son Eglise. Aussi, dans les masses populaires s'obscurcissent les ides et les sentiments religieux que l'Eglise avait infuss la cellule-mre de la socit qu'est la famille ; la hirarchie et la paix du foyer disparaissent ; l'union et la stabilit de la famille sont de jour en jour plus compromises ; le feu des basses convoitises et l'attachement mortel des intrts mesquins violent si frquemment la saintet du mariage, que les sources mmes de la vie des familles et des peuples en sont infectes. Enfin, on a paru exclure Dieu et le Christ de l'ducation de la jeunesse ; on est arriv, et c'tait invitable, non pas tant supprimer la religion dans les coles qu' l'y faire attaquer mots couverts ou mme ouvertement ; les enfants en ont conclu qu'ils n'avaient rien ou pour le moins fort peu attendre, pour la conduite de la vie, de cet ordre de choses, qu'on passait absolument sous silence ou dont ou ne parlait qu'avec des termes de mpris. Et, de fait, si Dieu et sa loi sont proscrits de l'enseignement, on ne voit plus comment on peut demander aux jeunes gens de fuir le mal et de mener une vie honnte et sainte, ni comment prparer pour la famille et la socit des hommes de murs ranges, partisans de l'ordre et de la paix, capables, et mme de contribuer la prosprit publique. Puisqu'on a reni les prceptes de la sagesse chrtienne, il n'y a pas lieu de s'tonner que les germes de discorde sems partout, comme en un sol bien prpar, aient fini par produire cet excrable fruit d'une guerre, qui, loin d'affaiblir par la lassitude les haines internationales et sociales, ne fit que les alimenter plus abondamment par la violence et le sang. Nous venons, Vnrables Frres, d'numrer brivement les causes des maux qui accablent la socit. Il reste tudier les remdes que, en se basant sur la nature mme de ces maux, on peut juger susceptibles de la gurir. La tche qui s'impose avant toute autre, c'est la pacification des esprits. Il y a bien peu attendre d'une paix artificielle et extrieure qui rgle et commande les rapports rciproques des hommes comme ferait un code de politesse ; ce qu'il faut, c'est une paix qui pntre les curs, les apaise et les ouvre peu peu des sentiments rciproques de charit fraternelle. Une telle paix ne saurait tre que la paix du Christ : et que la paix du Christ apporte l'allgresse en vos curs ( Col. III, 15) ; il ne peut y avoir de paix autre et diffrente que celle que le Christ donne lui-mme aux siens (Jn XIV, 27), lui qui, comme Dieu, voit dans les curs (I Samuel XVI, 7) et rgne dans l'intime des mes. C'est d'ailleurs bon droit que le Seigneur Jsus appelait cette paix sa paix lui, car il fut le premier dire aux hommes : Vous tes tous des frres (Matth. XXIII, 8) ; c'est lui qui a promulgu la loi de l'amour et du support mutuel entre tous les hommes, et la scella pour ainsi dire de son sang : Mon prcepte moi est que vous vous aimiez les uns les autres comme moi-mme je vous ai aims (Jn, XV, 12) ; Portez les fardeaux les uns des autres, et vous accomplirez ainsi la loi du Christ (Gal. VI, 2). Il dcoule de l clairement que la paix authentique du Christ ne saurait s'carter de la rgle de la justice, puisque c'est Dieu qui juge la justice ( Ps. IX, 5) et que la paix est uvre de justice (Isae XXXII, 17). Mais encore cette justice ne doit -elle pas adopter une brutale inflexibilit de fer ; il faut qu'elle soit dans une gale mesure tempre par la charit, cette vertu qui est essentiellement destine tablir la paix entre les hommes. C'est dans ce sens que le Christ a procur la paix au genre humain ; bien mieux, suivant la forte parole de saint Paul, il est lui-mme notre paix (Eph. II, 14), puisque, en mme temps que dans sa chair il satisfaisait sur la croix la justice divine, il tuait en lui-mme les inimitis, ralisant la paix (Ibid.), et en lui rconciliait les hommes et le monde avec Dieu. Dans la rdemption mme, saint Paul considre youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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et relve moins une uvre de justice elle l'est, certes qu'une uvre divine de rconciliation et de charit : Dans le Christ Dieu se rconciliait le monde (II Cor. V, 19) ; Dieu a tant aim le monde qu'il lui a donn son Fils unique ( Jn III, 16). Le Docteur anglique exprime cette pense quand il dit, en une formule trs heureuse comme toujours, que la paix vritable et authentique est plus de l'ordre de la charit que de la justice, cette dernire ayant mission d'carter les obstacles la paix tels que les torts, les dommages, tandis que la paix est proprement et tout spcialement un acte de charit (Summ. Theol., II-II, q. 29 art. 3, ad. III). A cette paix du Christ, qui, fille de la charit, rside dans les profondeurs de l'me, est applicable la parole de saint Paul sur le royaume de Dieu, car c'est prcisment par la charit que Dieu rgne dans les mes : le royaume de Dieu n'est ni mets ni breuvage (Rom. XIV, 17). En d'autres termes, la paix du Christ ne s'alimente point de biens prissables, mais des ralits spirituelles et ternelles dont le Christ lui-mme a rvl au monde et n'a cess de montrer aux hommes l'excellence et la supriorit. C'est en ce sens qu'il disait : Que sert l'homme de gagner l'univers s'il perd son me ? Ou que pourra-t-il donner pour racheter son me ? (Matth. XVI, 26.) De mme il a indiqu la persvrance et la fermet d'me dont le chrtien doit tre anim : Ne craignez pas ceux qui tuent le corps mais ne peuvent tuer l'me ; craignez plutt celui qui peut perdre la fois le corps et l'me dans la ghenne ( Matth. X, 28 ; Lc. XII, 4, 5). Ce n'est pas que celui qui veut goter la paix du Christ soit tenu de renoncer aux biens de cette vie ; loin de l, le Christ lui-mme les lui promet en abondance : Cherchez tout d'abord le royaume de Dieu et sa justice, et tous ces biens vous seront donns par surcrot (Matth. VI, 33 ; Lc. XII, 31). Seulement la paix de Dieu surpasse tout sentiment (Phil. IV, 7), et c'est pourquoi prcisment elle commande aux apptits aveugles, et ignore les discussions et discordes que ne peut manquer d'engendrer la soif des richesses. Que la vertu mette un frein aux convoitises, que l'on accorde aux biens spirituels la considration qu'ils mritent, et l'on obtient tout naturellement cet heureux rsultat que la paix chrtienne assure l'intgrit des murs et met en honneur la dignit de la personne humaine, rachete par le sang du Christ, adopte par le Pre cleste, consacre par les liens fraternels qui l'unissent au Christ, rendue par les prires et les sacrements participante do la grce et de la nature divines, en attendant que, en rcompense d'une sainte vie ici-bas, elle jouisse ternellement de la possession de la gloire du ciel. Nous avons dj montr qu'une des causes principales du chaos o nous vivons rside dans ce fait que de graves atteintes ont t portes au culte du droit et au respect de l'autorit, - ce qui s'est produit le jour o on s'est refus voir en Dieu, Crateur et Matre du monde, la source du droit et de l'autorit. Ce mal trouvera lui aussi son remde dans la paix chrtienne, qui se confond avec la paix divine et par l mme prescrit le respect de l'ordre, de la loi et de l'autorit. Nous lisons, en effet, dans l'Ecriture : Conservez la discipline dans la paix ( Eccl., XLI, 14) ; La paix comble ceux qui chrissent ta loi, Seigneur (Ps. CXVIII, 165) ; Celui qui a le respect de la loi vivra dans la paix (Prov. XIII, 13). Le Seigneur Jsus ne s'est pas content de dire : Rendez Csar ce qui est a Csar (Matth. XXII, 21) ; il a affirm qu'il rvrait en Pilate lui-mme la puissance qui lui avait t donne d'en haut (Jn, XIX, 11) ; et prcdemment n'avait-il pas fait une loi ses disciples de respecter ces scribes et pharisiens qui taient assis sur la chaire de Mose ? (Matth. XXIII, 2) Dans sa famille, le Christ fut d'une admirable dfrence pour l'autorit de ses parents, se soumettant pour l'exemple Marie et Joseph (Lc, II, 51). C'est en son nom, enfin, que les aptres promulgurent cette rgle : Que tout homme soit soumis youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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aux autorits suprieures, car il n'est point de pouvoir qui ne vienne de Dieu ( Rom. XIII, 1 ; cf. I P. II, 13, 18). Remarquons par ailleurs ce fait : sa doctrine et ses prceptes touchant la dignit de la personne humaine, la puret des murs, le devoir de l'obissance, l'organisation divine de la socit, le sacrement de mariage et la saintet de la famille chrtienne, tout cela et l'ensemble des vrits qu'il avait apportes du ciel sur la terre, le Christ ne l'a confi en dpt qu' son Eglise seule, avec la promesse formelle qu'il l'aiderait et serait avec elle jamais, et il lui a donn mission de l'enseigner, en un magistre infaillible, toutes les nations jusqu' la fin des sicles. Cette observation fait entrevoir tout de suite quels puissants remdes peut et doit offrir l'glise catholique pour la pacification du monde. Ayant t seule constitue par Dieu interprte et gardienne de ces vrits et de ces prceptes, l'Eglise seule aussi jouit jamais du pouvoir efficace d'extirper de la vie publique, de la famille et de la socit civile, la plaie du matrialisme, qui y a dj opr tant de ravages ; d'y faire pntrer les principes chrtiens, bien suprieurs aux systmes des philosophes, sur la nature spirituelle ou l'immortalit de l'me ; d'oprer le rapprochement de toutes les classes de citoyens, et d'unir le peuple tout entier par les sentiments d'une profonde bienveillance et par une certaine fraternit (S. Aug., de Moribus Ecclesi Catholic, I, 30) : de dfendre la dignit humaine et de l'lever jusqu' Dieu qui voit les curs, et conforme ses enseignements et ses prceptes, que le sentiment sacr du devoir soit la loi de tous, particuliers et gouvernants, et mme des institutions publiques ; et qu'ainsi le Christ soit tout et en tous (Col. III, 11). L'Eglise, qui dtient la vrit et le pouvoir du Christ, a seule mission de donner aux esprits la formation qui convient ; elle est aussi seule en mesure non seulement de rtablir aujourd'hui la vritable paix du Christ, mais encore de la consolider pour l'avenir en conjurant les menaces imminentes de nouvelles guerres que Nous avons signales. Seule, en vertu d'un mandat et d'un ordre divin, l'Eglise enseigne l'obligation pour les hommes de conformer la loi ternelle de Dieu toute leur activit, publique aussi bien que prive, en tant que particuliers comme en tant que membres de la collectivit : par ailleurs, il est vident que ce qui a trait au sort du grand nombre a une importance beaucoup plus grande. Le jour o Etats et gouvernements se feront un devoir sacr de se rgler, dans leur vie politique, au dedans et au dehors, sur les enseignements et les prceptes de Jsus-Christ, alors, mais alors seulement, ils jouiront l'intrieur d'une paix profitable, entretiendront des rapports de mutuelle confiance, et rsoudront pacifiquement les conflits qui pourraient surgir. En cet ordre d'ides, certains efforts ont bien t tents jusqu'ici ; mais, on le sait, ils n'ont abouti rien ou presque rien, principalement sur les points o les divergences internationales sont les plus vives. C'est qu'il n'est point d'institution humaine en mesure d'imposer toutes les nations une sorte de Code international, adapt notre poque, analogue celui qui rgissait au moyen ge cette vritable Socit des Nations qui s'appelait la chrtient. Elle aussi a vu commettre en fait beaucoup trop d'injustices ; du moins la valeur sacre du droit demeurait inconteste, rgle sre d'aprs laquelle les nations avaient rendre leurs comptes. Mais il est une institution divine capable de garantir l'inviolabilit du droit des gens ; une institution qui, embrassant toutes les nations, les dpasse toutes, qui jouit d'une autorit souveraine et du glorieux privilge de la plnitude du magistre, c'est l'Eglise du Christ : seule elle se montre la hauteur d'une si grande tche grce sa mission divine, sa nature, sa constitution mme, et au prestige que lui confrent les sicles youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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; et les vicissitudes mmes des guerres, loin de l'amoindrir, lui apportent de merveilleux dveloppements. Il ne saurait donc y avoir aucune paix vritable cette paix du Christ si dsire tant que tous les hommes ne suivront pas fidlement les enseignements, les prceptes et les exemples du Christ, dans l'ordre de la vie publique comme de la vie prive ; il faut que, la famille humaine rgulirement organise, l'Eglise puisse enfin, en accomplissement de sa divine mission, maintenir vis--vis des individus comme de la socit tous et chacun des droits de Dieu. Tel est le sens de notre brve formule : le rgne du Christ. Jsus-Christ, en effet, rgne d'abord sur tous les hommes pris individuellement : il rgne sur leurs esprits par ses enseignements, sur leurs curs par la charit, sur toute leur vie enfin quand elle se conforme sa loi et imit ses exemples. Jsus-Christ rgne ensuite dans la famille lorsque, ayant sa base le sacrement du mariage chrtien, elle conserve inviolablement son caractre d'institution sacre, o l'autorit paternelle reflte la paternit divine qui en est la source et lui donne son nom (Eph. III, 15), o les enfants imitent l'obissance de Jsus adolescent, et dont toute la vie respire la saintet de la Famille de Nazareth. Jsus-Christ rgne dans la socit lorsque, rendant Dieu un souverain hommage, elle reconnat que c'est de lui que drivent l'autorit et ses droits, ce qui donne au pouvoir ses rgles, l'obissance son caractre impratif et sa grandeur ; quand cette socit reconnat l'Eglise son privilge, qu'elle tient de son Fondateur, de socit parfaite, matresse et guide des autres socits ; non que l'Eglise amoindrisse l'autorit de ces socits lgitimes chacune dans sa sphre, mais elle les complte trs heureusement, comme le fait la grce pour la nature ; d'ailleurs le concours de l'Eglise permet ces socits d'apporter aux hommes une aide puissante pour atteindre leur fin dernire, qui est le bonheur ternel, et les met plus mme d'assurer le bonheur de leurs membres durant leur vie mortelle. Il apparat ainsi clairement qu'il n'y a de paix du Christ que par le rgne du Christ, et que le moyen le plus efficace de travailler au rtablissement de la paix est de restaurer le rgne du Christ. Aussi, lorsqu'il s'efforait de tout restaurer dans le Christ, Pie X, comme par une inspiration divine, prparait cette grande uvre du rtablissement de la paix, qui devait tre le programme de Benot XV. Quant Nous, poursuivant la tche que Nos deux prdcesseurs s'taient propose, ce que tous Nos efforts tendront raliser, c'est la paix du Christ par le rgne du Christ, avec une confiance absolue dans la grce de Dieu, qui, en Nous appelant au souverain pontificat, Nous a promis son assistance permanente. Pour mettre ce programme excution. Nous comptons sur le concours de tous les hommes de bien ; mais c'est d'abord vous que Nous faisons appel, Vnrables Frres, vous que le Christ, notre Guide et Chef qui Nous a confi le soin de l'ensemble de son troupeau, a appels prendre une part trs importante de Notre sollicitude pastorale. L'Esprit-Saint, en effet, vous a constitus pour gouverner l'Eglise de Dieu (Actes XX, 28) ; vous tes tout spcialement investis du ministre de la rconciliation, vous remplissez le rle de lgats du Christ (II Cor. V, 18, 20) ; vous participez au magistre de Dieu, vous tes dispensateurs de ses mystres (I Cor. IV, 1) ; et pour cette raison vous tes appels sel de la terre et lumire du monde ( Matth. V, 13, 14), docteurs et pres des peuples chrtiens, modle... du troupeau (I P V, 3), et serez magnifis dans le royaume des cieux (Matth. V, 19) ; vous tous enfin tes comme les membres principaux, unis par des liens d'or, qui maintiennent la forte unit du corps du Christ (Eph. IV, 15, 16), c'est--dire de l'glise, tablie sur le fondement inbranlable de Pierre. youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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Vous Nous avez donn nagure un nouveau tmoignage clatant de votre zle empress quand, comme Nous le marquions au dbut de cette lettre, l'occasion du Congrs eucharistique de Rome et du centenaire de la S. Congrgation de la Propagande, vous tes presque tous accourus de toutes les rgions du monde dans la Ville Eternelle auprs des tombeaux des Aptres. Cette assemble de pasteurs, laquelle leur renom et leur autorit donnaient tant d'clat, Nous a suggr l'ide de convoquer en temps opportun ici Rome, capitale de l'univers catholique, une assemble solennelle analogue, charge d'appliquer les remdes les plus appropris aprs un pareil bouleversement de la socit humaine ; et le retour prochain de l'Anne Sainte est un heureux augure qui confirme encore les grands espoirs que Nous mettons en ce projet. Toutefois, Nous n'osons point Nous rsoudre procder sans dlai la reprise du Concile cumnique ouvert par le trs saint Pape Pie IX ce souvenir remonte Nos jeunes annes, qui ne mena terme qu'une partie, fort importante, d'ailleurs, de son programme. Le motif de Notre hsitation est que Nous voulons, comme le clbre guide des Isralites, attendre dans l'attitude suppliante de la prire que le Dieu bon et misricordieux Nous manifeste plus clairement sa volont (Juges, VI, 17). En ces conjonctures, Nous le savons parfaitement, votre dvouement et votre activit n'ont nullement besoin de stimulant, et Nous leur rendons au contraire les hommages les plus mrits. Nanmoins, la conscience de Notre charge apostolique et de Nos devoirs paternels l'gard de tous Nous inspire et Nous fait une sorte d'obligation d'ajouter comme de nouvelles flammes au feu qui vous dvore, dans l'assurance que Nos exhortations vous porteront consacrer des soins encore plus attentifs la portion du troupeau que le Matre a confie chacun de vous. Que d'uvres aussi excellentes qu'opportunes, concernant le clerg et tout le peuple fidle, Nos prdcesseurs n'ont-ils pas, avec votre collaboration, sagement conues, heureusement commences et menes bonne fin, initiatives que, tant donnes les circonstances, ils ont eu un singulier mrite raliser ! Nous en avons t inform par la renomme, transmise par la presse et confirme par d'autres tmoignages, comme aussi par les rapports particuliers que Nous tenons de vous-mmes et d'un grand nombre d'autres personnes. Nous en rendons au Dieu ternel les plus ferventes actions de grces dont Nous sommes capable. Parmi ces uvres, Nous relevons particulirement celles, nombreuses et singulirement opportunes, qui ont trait la diffusion des saines doctrines et la sanctification des mes ; de mme, les organisations, dites Pieuses Unions, de clercs et de laques, qui ont pour objet le soutien et le dveloppement des missions chez les infidles, en vue d'tendre le rgne de Dieu et de porter aux peuples barbares le salut temporel et ternel ; de mme encore, les groupements si multiplis de jeunes gens, qui allient une dvotion particulire envers la Sainte Vierge et surtout envers la sainte Eucharistie une pratique exemplaire de la foi, de la puret, et d'une charit rciproque toute fraternelle ; ajoutons les associations tant d'hommes que de femmes, et tout spcialement les associations eucharistiques, qui se vouent honorer l'auguste Sacrement, soit par des hommages plus frquents ou plus solennels, tels mme que de grandioses processions se droulant par les rues des cits, soit encore par l'organisation d'imposants Congrs rgionaux, nationaux, et mme internationaux, o presque tous les peuples ont des reprsentants, mais dont tous les membres sont merveilleusement unis par la mme foi, la mme adoration, les mmes prires, la mme participation aux dons du ciel. C'est ce courant de pit que Nous attribuons l'accroissement fort notable de l'esprit apostolique, Nous voulons dire ce zle trs ardent qui, d'abord par la prire youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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assidue et une vie exemplaire, puis par la voie fconde de la parole et de la presse et les autres moyens, y compris les uvres de charit, tend faire rendre au Cur de Jsus, par les individus, par la famille et par la socit, l'amour, le culte et les hommages dus sa divine royaut. C'est le mme but que poursuit ce bon combat " pour l'autel et le foyer ", cette lutte qu'il faut engager sur de multiples fronts en faveur des droits que la socit religieuse qu'est l'Eglise et la socit domestique qu'est la famille tiennent de Dieu et de la nature pour l'ducation des enfants. A cet apostolat se rattache enfin tout cet ensemble d'organisations, de programmes et d'uvres qui, par l'appellation sous laquelle on les runit, constituent l'action catholique, qui Nous est trs particulirement chre. Toutes ces uvres, et les autres institutions de mme nature qu'il serait trop long d'numrer, il importe de les maintenir avec nergie ; bien plus, on doit les dvelopper avec une ardeur chaque jour croissante en les enrichissant des perfectionnements nouveaux que rclament les circonstances de choses et de personnes. Cette tche peut paratre ardue et difficile aux Pasteurs et aux fidles ; elle n'en est pas moins videmment ncessaire, et il faut la ranger parmi les devoirs primordiaux du ministre pastoral et de la vie chrtienne. Tous ces motifs dmontrent avec trop d'vidence pour qu'il soit besoin d'insister quel point toutes ces uvres se commandent les unes les autres, et quels troits rapports elles ont avec la restauration si dsire du rgne du Christ et avec le retour de la paix chrtienne, impossible hors de ce rgne : la paix du Christ par le rgne du Christ. Et voici maintenant, Vnrables Frres, ce que Nous vous demandons de dire vos prtres. Tmoin et nagure collaborateur des travaux de toute sorte qu'ils ont courageusement entrepris pour le troupeau du Christ, le Pape a toujours apprci et continue d'apprcier hautement le zle admirable qu'ils dploient dans l'accomplissement de leur tche, comme leur ingniosit dcouvrir des mthodes toujours nouvelles pour faire face aux nouvelles situations cres par l'volution du temps. Ils Nous seront unis par un lien d'autant plus troit, et, Notre tour, Nous leur porterons une affection d'autant plus paternelle que, par la saintet de leur vie et l'intgrit de leur obissance, ils seront de meilleur cur et plus troiteme nt unis leurs chefs et matres les vques, comme au Christ en personne. Que Nous placions dans le clerg rgulier une confiance spciale pour la ralisation de Nos desseins et de Nos projets, il n'est pas besoin, Vnrables Frres, de longs discours pour vous en convaincre : vous savez trop bien l'importance du rle que remplit ce clerg pour l'extension du rgne du Christ dans nos pays et au dehors. Vous l'observation et la pratique non seulement des prceptes mais encore des conseils vangliques, les membres des familles religieuses, soit qu'ils s'exercent la contemplation des choses divines dans l'ombre des clotres, soit qu'ils se produisent au grand jour de l'apostolat, expriment au vif dans leur existence l'idal des vertus chrtiennes et, se consacrant tout entiers au bien commun, renoncent sans rserve aux biens et aux commodits de la terre pour jouir plus abondamment des biens spirituels ; ils excitent les fidles, tmoins constants de tels exemples, porter leurs aspirations vers les biens suprieurs, et ils obtiennent ce rsultat en s'adonnant aux uvres admirables par lesquelles la bienfaisance chrtienne soulage toutes les souffrances du corps et de l'me. Dans ce dvouement, comme en tmoignent les monuments de l'histoire ecclsiastique, ces prdicateurs de l'vangile sont alls maintes reprises, sous l'impulsion de la divine charit, jusqu' sacrifier leur vie pour le salut des mes, et par leur mort ils ont contribu tendre le rgne du Christ, en reculant les frontires de la vraie foi et de la fraternit chrtienne.

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Rappelez par ailleurs l'attention des fidles que c'est en travaillant, dans des uvres d'apostolat priv et public, sous votre direction et celle de votre clerg, dvelopper la connaissance de Jsus-Christ et faire rgner son amour, qu'ils mriteront le titre magnifique de race lue, sacerdoce royal, nation sainte, peuple rachet (I P II, 9) ; c'est en s'unissant trs troitement Nous et au Christ pour tendre et fortifier par leur zle industrieux et actif le rgne du Christ, qu'ils travailleront avec plus d'efficacit rtablir la paix gnrale entre les hommes. Car le rgne du Christ tablit et fait panouir une certaine galit de droits et de dignit entre les hommes, tous ennoblis du sang prcieux du Christ ; et ceux qui paraissent commander aux autres doivent en droit et en fait, l'exemple du Christ Seigneur lui-mme, tre les administrateurs des biens communs, et par suite les serviteurs de tous les serviteurs de Dieu, principalement des plus humbles et des plus pauvres. Cependant les transformations sociales qui ont amen ou accru la ncessit de recourir au concours des laques dans les uvres d'apostolat, ont expos les inexpriments des dangers nouveaux, aussi graves que nombreux. L'pouvantable guerre peine finie, l'agitation des partis est venue bouleverser les cits ; un tel dbordement de passions et une telle perversion d'ides se sont empars du cur et de l'esprit des hommes qu'on peut redouter de voir l'lite des chrtiens et mme des prtres, pris au mirage des apparences de la vrit et du bien, s'infecter de la funeste contagion de l'erreur. Combien sont-ils, en effet, ceux qui admettent la doctrine catholique sur l'autorit civile et le devoir de lui obir, le droit de proprit, les droits et devoirs des ouvriers de la terre et de l'industrie, les relations rciproques des Etats, les rapports entre ouvriers et patrons, les relations du pouvoir religieux avec le pouvoir civil, les droits du Saint-Sige et du Pontife romain, les privilges des vques, enfin les droits du Christ Crateur, Rdempteur et Matre, sur tous les hommes et tous les peuples ? Et mme ceux-l, dans leurs discours, leurs crits et tout l'ensemble de leur vie, agissent exactement comme si les enseignements et les ordres promulgus tant de reprises par les Souverains Pontifes, notamment par Lon XIII, Pie X et Benot XV, avaient perdu leur valeur premire ou mme n'avaient plus du tout tre pris en considration. Ce fait rvle comme une sorte de modernisme moral, juridique et social ; Nous le condamnons aussi formellement que le modernisme dogmatique. Il les faut donc remettre en vigueur, ces enseignements et ces prescriptions ; il faut rveiller dans toutes les mes cette flamme de la foi et de la charit divine, indispensables pour la pleine intelligence de ces doctrines et l'observation de ces ordres. Ce renouveau, c'est principalement dans la formation de la jeunesse chrtienne que Nous voulons le voir s'oprer, chez celle surtout qui a le bonheur de se destiner au sacerdoce ; vitons que cette jeunesse, ballotte dans ce bouleversement social et cette perturbation de toutes les ides, se laisse emporter, selon le mot de l'Aptre, tout vent de doctrine, la merci de la malice des hommes et des astuces enveloppantes de l'erreur (Eph. IV, 14). Quand de ce Sige apostolique, comme du haut d'un observatoire, ou d'une tour de citadelle, Nous embrassons l'horizon du regard, Nous apercevons un nombre trop grand encore d'hommes qui, par ignorance totale du Christ ou par infidlit sa doctrine intgrale et authentique ainsi qu' l'unit qu'il a voulue, ne font point partie encore du bercail que le ciel leur a pourtant destin. C'est pourquoi, partageant les ardents dsirs du Pasteur ternel, dont il tient la place, le Pape ne peut s'empcher de redire aprs lui cette parole si brave mais tout empreinte d'amour et de la plus indulgente tendresse : Celles-l aussi, il faut que je les amne (Jn X, 16), ni de se youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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rappeler et rpter, le cur dbordant de joie, cette prdiction du Christ : Et elles entendront ma voix, et il n'y aura qu'un seul bercail et un seul Pasteur. Fasse Dieu Nous l'en supplions de Nos prires et de Nos vux, unis aux vtres, Vnrables Frres, et ceux de vos fidles que Nous puissions voir au plus tt la ralisation de ce trs consolant et infaillible oracle du Cur divin. Un vnement trs remarquable, que vous connaissez bien, est venu ces tout derniers temps offrir comme un augure de cette unit religieuse ; il s'est produit contre l'attente de tous, a pu dplaire certains, mais Nous a procur Nous et vous une joie trs profonde : la plupart des princes et les chefs de presque toutes les nations, comme presss par un mme dsir instinctif de paix, ont cherch comme l'envi soit renouer d'anciens liens d'amiti, soit entrer pour la premire fois en relations avec ce Sige apostolique. Nous avons le droit de nous rjouir de ce fait : non seulement il rehausse le prestige de l'Eglise, mais encore il constitue un hommage plus clatant rendu ses services, et fait toucher du doigt tous la vertu merveilleuse dont seule dispose l'Eglise de Dieu pour assurer toute prosprit mme temporelle, la socit humaine. Encore que, de par sa mission divine, elle ait directement en vue les biens spirituels et non les biens prissables, l'Eglise tous les biens se favorisant et s'enchanant les uns les autres n'en coopre pas moins la prosprit, mme terrestre, des individus et de la socit, et cela avec une efficacit qu'elle ne pourrait surpasser si elle n'avait pour but que le dveloppement de cette prosprit. Certes, l'Eglise ne se reconnat point le droit de s'immiscer sans raison dans la conduite des affaires temporelles et purement politiques, mais son intervention est lgitime quand elle cherche viter que la socit civile tire prtexte de la politique, soit pour restreindre en quelque faon que ce soit les biens suprieurs d'o dpend le salut ternel des hommes, soit pour nuire aux intrts spirituels par des lois et dcrets iniques, soit pour porter de graves atteintes la divine constitution de l'Eglise, soit enfin pour fouler aux pieds les droits de Dieu lui-mme dans la socit. Nous faisons donc absolument Ntres les vues et les paroles mmes de Notre trs regrett prdcesseur Benot XV, dont Nous avons plusieurs fois rappel le souvenir ; les dclarations solennelles qu'il fit, dans sa dernire allocution du 21 novembre de l'an dernier, consacre aux rapports mutuels tablir entre l'Eglise et la socit, Nous les ritrons et les confirmons Notre tour : " Nous ne souffrirons aucun prix que, dans les accords de ce genre, il se glisse une stipulation quelconque qui soit contraire l'honneur ou la libert de l'Eglise ; d'ailleurs, de nos jours surtout, il importe grandement la prosprit de la socit mme que l'Eglise demeure l'abri de toute atteinte sur ce point. " Dans ces conditions, il est peine besoin de vous dire combien profonde est Notre douleur de ne pouvoir compter l'Italie parmi les si nombreuses nations qui entretiennent des relations d'amiti avec le Sige apostolique cette Italie, Notre patrie bien-aime, que le Dieu qui rgle par sa providence le cours des temps et l'harmonie de toutes choses, a choisie pour y fixer le sige de son Vicaire ici-bas. De ce fait, cette auguste cit, jadis le centre d'un empire immense mais que limitaient nanmoins des frontires dtermines, est devenue de ce jour la capitale du monde entier ; Rome, en effet, comme sige du souverain pontificat, qui est par sa nature mme au-dessus des frontires de races et de nationalits, embrasse tous les peuples et toutes les nations. Or, l'origine et la nature divine de cette primaut d'une part, et de l'autre le droit imprescriptible de l'ensemble des fidles rpartis dans tout l'univers exigent que ce principat sacr ne paraisse dpendre d'aucune puissance humaine, d'aucune loi (alors mme qu'elle promettrait une sauvegarde et des garanties pour la libert du youtube.com/mhfm1 youtube.com/VaticanCatholique

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Pontife Romain) ; le Saint-Sige doit, au contraire, tre en fait et paratre manifestement d'une indpendance absolue quant ses droits et sa souverainet. Il est d'autres garanties de libert par lesquelles la divine Providence, matresse et arbitre des vicissitudes humaines, avait fortifi l'autorit du Pontife romain, non seulement sans dommage pour l'Italie, mais son grand profit ; elles avaient, durant de longs sicles, rpondu, efficacement au dessein divin de sauvegarder cette libert ; et jusqu'ici, ni la divine Providence n'a indiqu ni les conseils des hommes n'ont dcouvert une solution analogue, appele remplacer ces garanties d'une faon satisfaisante. Ces garanties ont t foules aux pieds par la violence ennemie et, l'heure prsente, sont encore violes ; c'est ainsi que le Pontife Romain a t plac dans une situation indigne de lui, et qui accable d'une lourde et perptuelle tristesse les mes de tous les fidles de l'univers. Nous donc, hritier des ides comme des devoirs de Nos prdcesseurs, investi de la mme autorit, seule comptente pour trancher une question d'une telle importance ; tranger toute vaine ambition de domination temporelle, laquelle Nous rougirions de Nous arrter ne ft-ce qu'un instant, mais pensant Notre mort et Nous rappelant le compte trs rigoureux que Nous aurons rendre au divin Juge ; dans la conscience d'tre li par un devoir sacr de Notre charge, Nous renouvelons ici les revendications formules par Nos prdcesseurs en vue de dfendre les droits et la dignit du Sige apostolique. Au surplus, l'Italie n'aura jamais rien craindre du Sige apostolique : le Pontife Romain, qui que ce puisse tre, se montrera toujours tel qu'il puisse redire sincrement ce mot du prophte : Mes penses sont des penses de paix et non d'affliction (Jer. XXIX, 11), des penses de paix, disons-Nous , de paix vritable et donc nullement spare de la justice, de telle sorte qu'il pourra ajouter : la justice et la paix se sont embrasses (Ps. LXXXIV, 11). C'est au Dieu tout-puissant et misricordieux qu'il appartiendra de faire luire enfin ce jour beau entre tous, jour qui doit tre fcond en toutes sortes de biens pour l'tablissement du rgne du Christ comme aussi pour la pacification de l'Italie et du monde. Pour qu'on en obtienne d'heureux rsultats, tous les hommes au sentiment droit ont le devoir d'unir leur dvouement et leurs efforts. Afin de hter le jour o sera accord aux hommes ce don si doux de la paix, Nous exhortons instamment tous les fidles de joindre avec persvrance leurs ferventes prires aux Ntres, surtout durant ces ftes de la Nativit du Christ Seigneur, Roi pacifique, dont les milices angliques salurent l'entre dans le monde par ce chant nouveau : Gloire Dieu dans les cieux, et sur la terre paix aux hommes de bonne volont (Lc, II, 14). Comme gage de cette paix, recevez, Vnrables Frres, Notre Bndiction Apostolique ; puisse-t-elle, messagre de bonheur pour chacun des membres de votre clerg et de vos fidles, pour les cits et les familles chrtiennes, porter la prosprit aux vivants et obtenir aux morts le repos et la flicit ternelle : Nous vous l'accordons de tout cur, en tmoignage de paternelle bienveillance, vous, votre clerg et vos fidles. Donn Rome, prs Saint-Pierre, le 23 dcembre 1922, de Notre Pontificat la premire anne.

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