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DIALOGUE AUX ENFERS ENTRE MACHIAVEL ET MONTESQUIEU

OU

LA POLITIQUE DE MACHIAVEL AU XIXe SICLE,


PAR UN CONTEMPORAIN.

Bientt on verrait un calme affreux, pendant lequel tout se runirait contre la puissance violatrice des lois. Quand Sylla voulut rendre la libert Rome, elle ne put plus la recevoir (MONTESQUIEU, Esp. des Lois.)

BRUXELLES, IMPRIMERIE DE A. MERTENS ET FILS, RUE DE L'ESCALIER, 22 1864

SIMPLE AVERTISSEMENT.
Ce livre a des traits qui peuvent s'appliquer tous les gouvernements, mais il a un but plus prcis: il personnifie en particulier un systme politique qui n'a pas vari un seul jour dans ses applications, depuis la date nfaste et dj trop lointaine, hlas! de son intronisation. Il ne s'agit ici ni d'un libelle, ni d'un pamphlet; le sens des peuples modernes est trop polic pour accepter des vrits violentes sur la politique contemporaine. La dure surnaturelle de certains succs est d'ailleurs faite pour corrompre l'honntet elle-mme; mais la conscience publique vit encore et le ciel finira bien quelque jour par se mler de la partie qui se joue contre lui. On juge mieux de certains faits et de certains principes quand on les voit en dehors du cadre o ils se meuvent habituellement sous nos yeux; le changement du point d'optique terrifie parfois le regard! Ici, tout se prsente sous la forme d'une fiction; il serait superflu d'en donner, par anticipation, la clef. Si ce livre a une porte, s'il renferme un enseignement, il faut que le lecteur le comprenne et non qu'on le lui commente. Cette lecture, d'ailleurs, ne manquera pas d'assez vives distractions; il faut y procder lentement toutefois, comme il convient aux crits qui ne sont pas des choses frivoles. On ne demandera pas quelle est la main qui a trac ces pages: une oeuvre comme celle-ci est en quelque sorte impersonnelle. Elle rpond un appel de la conscience; tout le monde l'a conue, elle est excute, l'auteur s'efface, car il n'est que le rdacteur d'une pense qui est dans le sens gnral, il n'est qu'un complice plus ou moins obscur de la coalition du bien. GENVE, le 15 octobre 1864.

1re PARTIE.

PREMIER DIALOGUE.
MACHIAVEL. Sur les bords de cette plage dserte, on m'a dit que je rencontrerais l'ombre du grand Montesquieu. Est-ce elle-mme qui est devant moi? MONTESQUIEU. Le nom de Grand n'appartient ici personne, Machiavel! Mais je suis celui que vous cherchez. MACHIAVEL. Parmi les personnages illustres dont les ombres peuplent le sjour des tnbres, il n'en est point que j'aie plus souhait de rencontrer que Montesquieu. Refoul dans ces espaces inconnus par la migration des mes, je rends grces au hasard qui me met enfin en prsence de l'auteur de l' Esprit des lois. MONTESQUIEU. L'ancien secrtaire d'tat de la Rpublique florentine n'a point encore oubli le langage des cours. Mais que peuvent avoir changer ceux qui ont franchi ces sombres rivages, si ce n'est des angoisses et des regrets? MACHIAVEL. Est-ce le philosophe, est-ce l'homme d'tat qui parle ainsi? Qu'importe la mort pour ceux qui ont vcu par la pense, puisque la pense ne meurt pas? Je ne connais pas, quant moi, de condition plus tolrable que celle qui nous est faite ici jusqu'au jour du jugement dernier. tre dlivr des soins et des soucis de la vie matrielle, vivre dans le domaine de la raison pure, pouvoir s'entretenir avec les grands hommes qui ont rempli l'univers du bruit de leur nom; suivre de loin les rvolutions des tats, la chute et la transformation des

empires, mditer sur leurs constitutions nouvelles, sur les changements apports dans les moeurs et dans les ides des peuples de l'Europe, sur les progrs de leur civilisation, dans la politique, dans les arts, dans l'industrie, comme dans la sphre des ides philosophiques, quel thtre pour la pense! Que de sujets d'tonnement! que de points de vue nouveaux! Que de rvlations inoues! Que de merveilles, s'il faut en croire les ombres qui descendent ici! La mort est pour nous comme une retraite profonde o nous achevons de recueillir les leons de l'histoire et les titres de l'humanit. Le nant lui-mme n'a pu briser tous les liens qui nous rattachent la terre, car la postrit s'entretient encore de ceux qui, comme vous, ont imprim de grands mouvements l'esprit humain. V os principes politiques rgnent, l'heure qu'il est, sur prs de la moiti de l'Europe; et si quelqu'un peut tre affranchi de la crainte en effectuant le sombre passage qui conduit l'enfer ou au ciel, qui le peut mieux que celui qui se prsente avec des titres de gloire si purs devant la justice ternelle? MONTESQUIEU. Vous ne parlez point de vous, Machiavel; c'est trop de modestie, quand on laisse aprs soi l'immense renomme de l'auteur du Trait du Prince. MACHIAVEL. Je crois comprendre l'ironie qui se cache sous vos paroles. Le grand publiciste franais me jugerait-il donc comme la foule qui ne connat de moi que mon nom et un aveugle prjug? Ce livre m'a fait une renomme fatale, je le sais: il m'a rendu responsable de toutes les tyrannies; il m'a attir la maldiction des peuples qui ont personnifi en moi leur haine pour le despotisme; il a empoisonn mes derniers jours, et la rprobation de la postrit semble m'avoir suivi jusqu'ici. Qu'ai-je fait pourtant? Pendant quinze ans j'ai servi ma patrie qui tait une Rpublique; j'ai conspir pour son indpendance, et je l'ai dfendue sans relche contre Louis XII, contre les Espagnols, contre Jules II, contre Borgia lui-mme qui, sans moi, l'et touffe. Je l'ai protge contre les intrigues sanglantes qui se croisaient dans tous les sens autour d'elle, combattant par la diplomatie comme un autre et combattu par l'pe; traitant, ngociant, nouant ou rompant les fils suivant les

intrts de la Rpublique, qui se trouvait alors crase entre les grandes puissances, et que la guerre ballottait comme un esquif. Et ce n'tait pas un gouvernement oppresseur ou autocratique que nous soutenions Florence; c'taient des institutions populaires. tais-je de ceux que l'on a vus changer avec la fortune? Les bourreaux des Mdicis ont su me trouver aprs la chute de Soderini. lev avec la libert, j'ai succomb avec elle; j'ai vcu dans la proscription sans que le regard d'un prince daignt se tourner vers moi. Je suis mort pauvre et oubli. V oil ma vie, et voil les crimes qui m'ont valu l'ingratitude de ma patrie, la haine de la postrit. Le ciel, peut-tre, sera plus juste envers moi. MONTESQUIEU. Je savais tout cela, Machiavel, et c'est pour cette raison que je n'ai jamais pu comprendre comment le patriote florentin, comment le serviteur d'une Rpublique s'tait fait le fondateur de cette sombre cole qui vous a donn pour disciples toutes les ttes couronnes, mais qui est propre justifier les plus grands forfaits de la tyrannie. MACHIAVEL. Et si je vous disais que ce livre n'a t qu'une fantaisie de diplomate; qu'il n'tait point destin l'impression; qu'il a reu une publicit laquelle l'auteur est rest tranger; qu'il a t conu sous l'influence d'ides qui taient alors communes toutes les principauts italiennes avides de s'agrandir aux dpens l'une de l'autre, et diriges par une politique astucieuse dans laquelle le plus perfide tait rput le plus habile ... MONTESQUIEU. Est-ce vraiment l votre pense? Puisque vous me parlez avec cette franchise, je puis vous avouer que c'tait la mienne, et que je partageais cet gard l'opinion de plusieurs de ceux qui connaissaient votre vie et avaient lu attentivement vos ouvrages. Oui, oui, Machiavel, et cet aveu vous honore, vous n'avez pas dit alors ce que vous pensiez, ou vous ne l'avez dit que sous l'empire de sentiments personnels qui ont troubl pour un moment votre haute

raison. MACHIAVEL. C'est ce qui vous trompe, Montesquieu, l'exemple de ceux qui en ont jug comme vous. Mon seul crime a t de dire la vrit aux peuples comme aux rois; non pas la vrit morale, mais la vrit politique; non pas la vrit telle qu'elle devrait tre, mais telle qu'elle est, telle qu'elle sera toujours. Ce n'est pas moi qui suis le fondateur de la doctrine dont on m'attribue la paternit; c'est le coeur humain. Le Machiavlisme est antrieur Machiavel. Mose, Ssostris, Salomon, Lysandre, Philippe et Alexandre de Macdoine, Agathocle, Romulus, Tarquin, Jules Csar, Auguste et mme Nron, Charlemagne, Thodoric, Clovis, Hugues Capet, Louis XI, Gonzalve de Cordoue, Csar Borgia, voil les anctres de mes doctrines. J'en passe, et des meilleurs, sans parler, bien entendu, de ceux qui sont venus aprs moi, dont la liste serait longue, et auxquels le Trait du Prince n'a rien appris que ce qu'ils savaient dj, par la pratique du pouvoir. Qui m'a rendu dans votre temps un plus clatant hommage que Frdric II? Il me rfutait la plume la main dans l'intrt de sa popularit et en politique il appliquait rigoureusement mes doctrines. Par quel inexplicable travers de l'esprit humain m'a-t-on fait un grief de ce que j'ai crit dans cet ouvrage? Autant vaudrait reprocher au savant de rechercher les causes physiques qui amnent la chute des corps qui nous blessent en tombant; au mdecin de dcrire les maladies, au chimiste de faire l'histoire des poisons, au moraliste de peindre les vices, l'historien d'crire l'histoire. MONTESQUIEU. Oh! Machiavel, que Socrate n'est-il ici pour dmler le sophisme qui se cache dans vos paroles! Si peu apte que la nature m'ait fait la discussion, il ne m'est gure difficile de vous rpondre: vous comparez au poison et la maladie les maux engendrs par l'esprit de domination, d'astuce et de violence; et ce sont ces maladies que vos crits enseignent le moyen de communiquer aux tats, ce sont ces poisons que vous apprenez distiller. Quand le savant, quand le mdecin, quand le moraliste, recherchent le mal, ce

n'est pas pour enseigner le propager; c'est pour le gurir. Or, c'est ce que votre livre ne fait pas; mais peu m'importe, et je n'en suis pas moins dsarm. Du moment o vous n'rigez pas le despotisme en principe, du moment o vous le considrez vous-mme comme un mal, il me semble que par cela seul vous le condamnez, et sur ce point tout au moins nous pouvons tre d'accord. MACHIAVEL. Nous ne le sommes point, Montesquieu, car vous n'avez pas compris toute ma pense; je vous ai prt le flanc par une comparaison dont il tait trop facile de triompher. L'ironie de Socrate, elle-mme, ne m'inquiterait pas, car ce n'tait qu'un sophiste qui se servait, plus habilement que les autres, d'un instrument faux, la logomachie. Ce n'est pas votre cole et ce n'est pas la mienne: laissons donc les mots et les comparaisons pour nous en tenir aux ides. V oici comment je formule mon systme, et je doute que vous l'branliez, car il ne se compose que de dductions de faits moraux et politiques d'une vrit ternelle: L'instinct mauvais chez l'homme est plus puissant que le bon. L'homme a plus d'entranement vers le mal que vers le bien; la crainte et la force ont sur lui plus d'empire que la raison. Je ne m'arrte point dmontrer de telles vrits; il n'y a eu chez vous que la coterie cervele du baron d'Holbach, dont J.-J. Rousseau fut le grand-prtre et Diderot l'aptre, pour avoir pu les contredire. Les hommes aspirent tous la domination, et il n'en est point qui ne ft oppresseur, s'il le pouvait; tous ou presque tous sont prts sacrifier les droits d'autrui leurs intrts. Qui contient entre eux ces animaux dvorants qu'on appelle les hommes? A l'origine des socits, c'est la force brutale et sans frein; plus tard, c'est la loi, c'est--dire encore la force, rgle par des formes. V ous avez consult toutes les sources de l'histoire; partout la force apparat avant le droit. La libert politique n'est qu'une ide relative; la ncessit de vivre est ce qui domine les tats comme les individus. Sous certaines latitudes de l'Europe, il y a des peuples incapables de modration dans l'exercice de la libert. Si la libert s'y prolonge, elle se transforme en licence; la guerre civile ou sociale arrive, et l'tat est perdu, soit qu'il se fractionne et se dmembre par l'effet de ses propres convulsions, soit que ses divisions le rendent la proie de l'tranger. Dans des conditions

pareilles, les peuples prfrent le despotisme l'anarchie; ont-ils tort? Les tats une fois constitus ont deux sortes d'ennemis: les ennemis du dedans et les ennemis du dehors. Quelles armes emploieront-ils en guerre contre les trangers? Les deux gnraux ennemis se communiqueront-ils rciproquement leurs plans de campagne pour se mettre mutuellement en tat de se dfendre? S'interdiront-ils les attaques nocturnes, les piges, les embuscades, les batailles en nombre de troupes ingal? Non, sans doute, n'est-ce pas? et de pareils combattants apprteraient rire. Et ces piges, ces artifices, toute cette stratgie indispensable la guerre, vous ne voulez pas qu'on l'emploie contre les ennemis du dedans, contre les factieux? Sans doute, on y mettra moins de rigueur; mais, au fond, les rgles seront les mmes. Est-il possible de conduire par la raison pure des masses violentes qui ne se meuvent que par des sentiments, des passions et des prjugs? Que la direction des affaires soit confie un autocrate, une oligarchie ou au peuple lui-mme, aucune guerre, aucune ngociation, aucune rforme intrieure, ne pourra russir, sans le secours de ces combinaisons que vous paraissez rprouver, mais que vous auriez t oblig d'employer vous-mme si le roi de France vous et charg de la moindre affaire d'tat. Rprobation purile que celle qui a frapp le Trait du Prince ! Est-ce que la politique a rien dmler avec la morale? Avez-vous jamais vu un seul tat se conduire d'aprs les principes qui rgissent la morale prive? Mais toute guerre serait un crime, mme quand elle aurait une cause juste; toute conqute n'ayant d'autre mobile que la gloire, serait un forfait; tout trait dans lequel une puissance aurait fait pencher la balance de son ct, serait une indigne tromperie; toute usurpation du pouvoir souverain serait un acte qui mriterait la mort. Rien ne serait lgitime que ce qui serait fond sur le droit! mais, je vous l'ai dit tout l'heure, et je le maintiens, mme en prsence de l'histoire contemporaine: tous les pouvoirs souverains ont eu la force pour origine, ou, ce qui est la mme chose, la ngation du droit. Est-ce dire que je le proscris? Non; mais je le regarde comme d'une application extrmement limite, tant dans les rapports des nations entre elles que dans les rapports des gouvernants avec les gouverns. Ce mot de droit lui-mme, d'ailleurs, ne voyez-vous pas qu'il est d'un vague infini? O commence-t-il, o finit-il? Quand le droit existera-t-il, et quand n'existera-t-il pas? Je prends des exemples. V oici un tat: la mauvaise organisation des pouvoirs publics, la turbulence de la dmocratie,

l'impuissance des lois contre les factieux, le dsordre qui rgne partout, vont le prcipiter dans la ruine. Un homme hardi s'lance des rangs de l'aristocratie ou du sein du peuple; il brise tous les pouvoirs constitus; il met la main sur les lois, il remanie toutes les institutions, et il donne vingt ans de paix son pays. Avait-il le droit de faire ce qu'il a fait? Pisistrate s'empare de la citadelle par un coup de main, et prpare le sicle de Pricls. Brutus viole la Constitution monarchique de Rome, expulse les Tarquins, et fonde coups de poignard une rpublique dont la grandeur est le plus imposant spectacle qui ait t donn l'univers. Mais la lutte entre le patriciat et la plbe, qui, tant qu'elle a t contenue, a fait la vitalit de la Rpublique, en amne la dissolution, et tout va prir. Csar et Auguste apparaissent; ce sont encore des violateurs; mais l'empire romain qui a succd la Rpublique, grce eux, dure autant qu'elle, et ne succombe qu'en couvrant le monde entier de ses dbris. Eh bien, le droit tait-il avec ces hommes audacieux? Non, selon vous. Et cependant la postrit les a couverts de gloire; en ralit, ils ont servi et sauv leur pays; ils en ont prolong l'existence travers les sicles. V ous voyez bien que dans les tats le principe du droit est domin par celui de l'intrt, et ce qui se dgage de ces considrations, c'est que le bien peut sortir du mal; qu'on arrive au bien par le mal, comme on gurit par le poison, comme on sauve la vie par le tranchant du fer. Je me suis moins proccup de ce qui est bon et moral que de ce qui est utile et ncessaire; j'ai pris les socits telles qu'elles sont, et j'ai donn des rgles en consquence. Abstraitement parlant, la violence et l'astuce sont-elles un mal? Oui; mais il faudra bien les employer pour gouverner les hommes, tant que les hommes ne seront pas des anges. Tout est bon ou mauvais, suivant l'usage qu'on en fait et le fruit que l'on en tire; la fin justifie les moyens: et maintenant si vous me demandez pourquoi, moi rpublicain, je donne partout la prfrence au gouvernement absolu, je vous dirai que, tmoin dans ma patrie de l'inconstance et de la lchet de la populace, de son got inn pour la servitude, de son incapacit concevoir et respecter les conditions de la vie libre; c'est mes yeux une force aveugle qui se dissout tt ou tard, si elle n'est dans la main d'un seul homme; je rponds que le peuple, livr lui-mme, ne saura que se dtruire; qu'il ne saura jamais administrer, ni juger, ni faire la guerre. Je vous dirai que la Grce n'a brill que dans les clipses de la libert; que sans le despotisme de

l'aristocratie romaine, et que, plus tard, sans le despotisme des empereurs, l'clatante civilisation de l'Europe ne se ft jamais dveloppe. Chercherai-je mes exemples dans les tats modernes? Ils sont si frappants et si nombreux que je prendrai les premiers venus. Sous quelles institutions et sous quels hommes les rpubliques italiennes ont-elles brill? Avec quels souverains l'Espagne, la France, l'Allemagne, ontelles constitu leur puissance? Sous les Lon X, les Jules II, les Philippe II, les Barberousse, les Louis XIV , les Napolon, tous hommes la main terrible, et pose plus souvent sur la garde de leurs pes que sur la charte de leurs tats. Mais je m'tonne d'avoir parl si longtemps pour convaincre l'illustre crivain qui m'coute. Une partie de ces ides n'est-elle pas, si je suis bien inform, dans l' Esprit des lois? Ce discours a-t-il bless l'homme grave et froid qui a mdit, sans passion, sur les problmes de la politique? Les encyclopdistes n'taient pas des Catons: l'auteur des Lettres Persanes n'tait pas un saint, ni mme un dvot bien fervent. Notre cole, qu'on dit immorale, tait peut-tre plus attache au vrai Dieu que les philosophes du XVIIIe sicle. MONTESQUIEU. V os dernires paroles me trouvent sans colre, Machiavel, et je vous ai cout avec attention. V oulez-vous m'entendre, et me laisserez-vous en user votre gard avec la mme libert? MACHIAVEL. Je me tiens pour muet, et j'coute dans un respectueux silence celui que l'on a appel le lgislateur des nations.

DEUXIME DIALOGUE.
MONTESQUIEU. V os doctrines n'ont rien de nouveau pour moi, Machiavel; et, si j'prouve quelque embarras les rfuter, c'est bien moins parce qu'elles inquitent ma raison que parce que, fausses ou vraies, elles n'ont point de base philosophique. J'entends bien que vous tes, avant tout, un homme politique, et que les faits vous touchent de plus prs que les ides. Mais vous conviendrez cependant que, quand il s'agit de gouvernement, il faut aboutir des principes. V ous ne faites aucune place, dans votre politique, ni la morale, ni la religion, ni au droit; vous n'avez la bouche que deux mots: la force et l'astuce . Si votre systme se rduit dire que la force joue un grand rle dans les affaires humaines, que l'habilet est une qualit ncessaire l'homme d'tat, vous comprenez bien que c'est l une vrit qui n'a pas besoin de dmonstration; mais; si vous rigez la violence en principe, l'astuce en maxime de gouvernement; si vous ne tenez compte dans vos calculs d'aucune des lois de l'humanit, le code de la tyrannie n'est plus que le code de la brute, car les animaux aussi sont adroits et forts, et il n'y a, en effet, parmi eux d'autre droit que celui de la force brutale. Mais je ne crois pas que votre fatalisme lui-mme aille jusque-l, car vous reconnaissez l'existence du bien et du mal. V otre principe, c'est que le bien peut sortir du mal, et qu'il est permis de faire le mal quand il en peut rsulter un bien. Ainsi, vous ne dites pas: Il est bien en soi de trahir sa parole; il est bien d'user de la corruption, de la violence et du meurtre. Mais vous dites: On peut trahir quand cela est utile, tuer quand cela est ncessaire, prendre le bien d'autrui quand cela est avantageux. Je me hte d'ajouter que, dans votre systme, ces maximes ne s'appliquent qu'aux princes, et quand il s'agit de leurs intrts ou de ceux de l'tat. En consquence, le prince a le droit de violer ses serments; il peut verser le sang flots pour s'emparer du pouvoir ou pour s'y maintenir; il peut dpouiller ceux qu'il a proscrits, renverser toutes les lois, en donner de nouvelles et les violer encore; dilapider les finances, corrompre, comprimer, punir et frapper sans cesse.

MACHIAVEL. Mais n'est-ce pas vous-mme qui avez dit que, dans les tats despotiques la crainte tait ncessaire, la vertu inutile, l'honneur dangereux; qu'il fallait une obissance aveugle, et que le prince tait perdu s'il cessait de lever le bras un instant [1] . MONTESQUIEU. Oui, je l'ai dit; mais quand je constatais, comme vous, les conditions affreuses auxquelles se maintient le pouvoir tyrannique, c'tait pour le fltrir et non pour lui lever des autels; c'tait pour en inspirer l'horreur ma patrie qui jamais, heureusement pour elle, n'a courb la tte sous un pareil joug. Comment ne voyez-vous pas que la force n'est qu'un accident dans la marche des socits rgulires, et que les pouvoirs les plus arbitraires sont obligs de chercher leur sanction dans des considrations trangres aux thories de la force. Ce n'est pas seulement au nom de l'intrt, c'est au nom du devoir qu'agissent tous les oppresseurs. Ils le violent, mais ils l'invoquent; la doctrine de l'intrt est donc aussi impuissante elle seule que les moyens qu'elle emploie. MACHIAVEL. Ici, je vous arrte; vous faites une part l'intrt, cela suffit pour justifier toutes les ncessits politiques qui ne sont pas d'accord avec le droit. MONTESQUIEU. C'est la raison d'tat que vous invoquez. Remarquez donc que je ne puis pas donner pour base aux socits prcisment ce qui les dtruit. Au nom de l'intrt, les princes et les peuples, comme les citoyens, ne commettront que des crimes. L'intrt de l'tat, dites-vous! Mais comment reconnatrai-je s'il lui est rellement profitable de commettre telle ou telle iniquit? Ne savonsnous pas que l'intrt de l'tat, c'est le plus souvent l'intrt du prince en particulier, ou celui des favoris corrompus qui l'entourent? Je ne suis pas expos des consquences pareilles en donnant le droit pour base l'existence des socits, parce que la notion du droit trace des limites que

l'intrt ne doit pas franchir. Que si vous me demandez quel est le fondement du droit, je vous dirai que c'est la morale dont les prceptes n'ont rien de douteux ni d'obscur; parce qu'ils sont crits dans toutes les religions, et qu'ils sont imprims en caractres lumineux dans la conscience de l'homme. C'est de cette source pure que doivent dcouler toutes les lois civiles, politiques, conomiques, internationales. Ex eodem jure, sive ex eodem fonte, sive ex eodem, principio. Mais c'est ici qu'clate votre inconsquence; vous tes catholique, vous tes chrtien; nous adorons le mme Dieu, vous admettez ses commandements, vous admettez la morale, vous admettez le droit dans les rapports des hommes entre eux, et vous foulez aux pieds toutes ces rgles quand il s'agit de l'tat ou du prince. En un mot, la politique n'a rien dmler, selon vous, avec la morale . V ous permettez au monarque ce que vous dfendez au sujet. Suivant que les mmes actions sont accomplies par le faible ou par le fort, vous les glorifiez ou vous les blmez; elles sont des crimes ou des vertus, suivant le rang de celui qui les accomplit. V ous louez le prince de les avoir faites, et vous envoyez le sujet aux galres . V ous ne songez donc pas qu'avec des maximes pareilles, il n'y a pas de socit qui puisse vivre; vous croyez que le sujet tiendra longtemps ses serments quand il verra le souverain les trahir; qu'il respectera les lois quand il saura que celui qui les lui a donnes les a violes, et qu'il les viole tous les jours; vous croyez qu'il hsitera dans la voie de la violence, de la corruption et de la fraude, quand il y verra marcher sans cesse ceux qui sont chargs de le conduire? Dtrompez-vous; sachez que chaque usurpation du prince dans le domaine de la chose publique autorise une infraction semblable dans la sphre du sujet; que chaque perfidie politique engendre une perfidie sociale; que chaque violence en haut lgitime une violence en bas. V oil pour ce qui regarde les citoyens entre eux. Pour ce qui les regarde dans leurs rapports avec les gouvernants, je n'ai pas besoin de vous dire que c'est la guerre civile introduite l'tat de ferment, au sein de la socit. Le silence du peuple n'est que la trve du vaincu, pour qui la plainte est un crime. Attendez qu'il se rveille: vous avez invent la thorie de la force; soyez sr qu'il l'a retenue. Au premier jour, il rompra ses chanes; il les rompra sous le prtexte le plus futile peut-tre, et il reprendra par la force ce que la force lui a arrach.

La maxime du despotisme, c'est le perinde ac cadaver des jsuites; tuer ou tre tu: voil sa loi; c'est l'abrutissement aujourd'hui, la guerre civile demain. C'est ainsi, du moins, que les choses se passent sous les climats d'Europe: dans l'Orient, les peuples sommeillent en paix dans l'avilissement de la servitude. Les princes ne peuvent donc pas se permettre ce que la morale prive ne permet pas: c'est l ma conclusion; elle est formelle. V ous avez cru m'embarrasser en me proposant l'exemple de beaucoup de grands hommes qui, par des actes hardis accomplis en violation des lois, avaient donn la paix leur pays, quelquefois la gloire; et c'est de l que vous tirez votre grand argument: le bien sort du mal. J'en suis peu touch; il ne m'est pas dmontr que ces hommes audacieux ont fait plus de bien que de mal; il n'est nullement tabli pour moi que les socits ne se fussent pas sauves et soutenues sans eux. Les moyens de salut qu'ils apportent ne compensent pas les germes de dissolution qu'ils introduisent dans les tats. Quelques annes d'anarchie sont souvent bien moins funestes pour un royaume que plusieurs annes de despotisme silencieux. V ous admirez les grands hommes; je n'admire que les grandes institutions. Je crois que, pour tre heureux, les peuples ont moins besoin d'hommes de gnie que d'hommes intgres; mais je vous accorde, si vous le voulez, que quelques-unes des entreprises violentes dont vous faites l'apologie, ont pu tourner l'avantage de certains tats. Ces actes pouvaient se justifier dans les socits antiques o rgnaient l'esclavage et le dogme de la fatalit. On les retrouve dans le moyen-ge et mme dans les temps modernes; mais au fur et mesure que les moeurs se sont adoucies, que les lumires se sont propages chez les divers peuples de l'Europe; mesure, surtout, que les principes de la science politique ont t mieux connus, le droit s'est trouv substitu la force dans les principes comme dans les faits. Sans doute, les orages de la libert existeront toujours, et il se commettra encore bien des crimes en son nom: mais le fatalisme politique n'existe plus. Si vous avez pu dire, dans votre temps, que le despotisme tait un mal ncessaire, vous ne le pourriez pas aujourd'hui, car, dans l'tat actuel des moeurs et des institutions politiques chez les principaux peuples de l'Europe, le despotisme est devenu impossible. MACHIAVEL.

Impossible?... Si vous parvenez me prouver cela, je consens faire un pas dans le sens de vos ides. MONTESQUIEU. Je vais vous le prouver trs-facilement, si vous voulez bien me suivre encore. MACHIAVEL. Trs-volontiers, mais prenez garde; je crois que vous vous engagez beaucoup.

TROISIME DIALOGUE.
MONTESQUIEU. Une masse paisse d'ombres se dirige vers cette plage; la rgion o nous sommes sera bientt envahie. V enez de ce ct; sans cela, nous ne tarderions pas tre spars. MACHIAVEL. Je n'ai point trouv dans vos dernires paroles la prcision qui caractrisait votre langage au commencement de notre entretien. Je trouve que vous avez exagr les consquences des principes qui sont renferms dans l' Esprit des lois. MONTESQUIEU. J'ai vit dessein, dans cet ouvrage, de faire de longues thories. Si vous le connaissiez autrement que par ce qui vous en a t rapport, vous verriez que les dveloppements particuliers que je vous donne ici dcoulent sans effort des principes que j'ai poss. Au surplus, je ne fais pas difficult d'avouer que la connaissance que j'ai acquise des temps nouveaux n'ait modifi ou complt quelques-unes de mes ides. MACHIAVEL. Comptez-vous srieusement soutenir que le despotisme est incompatible avec l'tat politique des peuples de l'Europe? MONTESQUIEU. Je n'ai pas dit tous les peuples; mais je vous citerai, si vous voulez, ceux chez qui le dveloppement de la science politique a amen ce grand rsultat. MACHIAVEL.

Quels sont ces peuples? MONTESQUIEU. L'Angleterre, la France, la Belgique, une portion de l'Italie, la Prusse, la Suisse, la Confdration germanique, la Hollande, l'Autriche mme, c'est-dire, comme vous le voyez, presque toute la partie de l'Europe sur laquelle s'tendait autrefois le monde romain. MACHIAVEL. Je connais un peu ce qui s'est pass en Europe depuis 1527 jusqu'au temps actuel, et je vous avoue que je suis fort curieux de vous entendre justifier votre proposition. MONTESQUIEU. Eh bien, coutez-moi, et je parviendrai peut-tre vous convaincre. Ce ne sont pas les hommes, ce sont les institutions qui assurent le rgne de la libert et des bonnes moeurs dans les tats. De la perfection ou de l'imperfection des institutions dpend tout le bien, mais dpendra ncessairement aussi tout le mal qui peut rsulter pour les hommes de leur runion en socit; et, quand je demande les meilleures institutions, vous comprenez bien que, suivant le mot si beau de Solon, j'entends les institutions les plus parfaites que les peuples puissent supporter. C'est vous dire que je ne conois pas pour eux des conditions d'existence impossibles, et que par l je me spare de ces dplorables rformateurs qui prtendent construire les socits sur de pures hypothses rationnelles sans tenir compte du climat, des habitudes, des moeurs et mme des prjugs. A l'origine des nations, les institutions sont ce qu'elles peuvent. L'antiquit nous a montr des civilisations merveilleuses, des tats dans lesquels les conditions du gouvernement libre taient admirablement comprises. Les peuples de l're chrtienne ont eu plus de difficult mettre leurs constitutions en harmonie avec le mouvement de la vie politique; mais ils ont profit des enseignements de l'antiquit, et avec des civilisations infiniment

plus compliques, ils sont cependant arrivs des rsultats plus parfaits. Une des causes premires de l'anarchie, comme du despotisme, a t l'ignorance thorique et pratique dans laquelle les tats de l'Europe ont t pendant si longtemps sur les principes qui prsident l'organisation des pouvoirs. Comment, lorsque le principe de la souverainet rsidait uniquement dans la personne du prince, le droit de la nation pouvait-il tre affirm? Comment, lorsque celui qui tait charg de faire excuter les lois, tait en mme temps le lgislateur, sa puissance n'et-elle pas t tyrannique? Comment les citoyens pouvaient-ils tre garantis contre l'arbitraire, lorsque, le pouvoir lgislatif et le pouvoir excutif tant dj confondus, le pouvoir judiciaire venait encore se runir dans la mme main [2] ? Je sais bien que certaines liberts, que certains droits publics qui s'introduisent tt ou tard dans les moeurs politiques les moins avances, ne laissaient pas que d'apporter des obstacles l'exercice illimit de la royaut absolue; que, d'un autre ct, la crainte de faire crier le peuple, l'esprit de douceur de certains rois, les portaient user avec modration des pouvoirs excessifs dont ils taient investis; mais il n'en est pas moins vrai que ces garanties si prcaires taient la merci du monarque qui possdait en principe les biens, les droits et la personne des sujets. La division des pouvoirs a ralis en Europe le problme des socits libres, et si quelque chose peut adoucir pour moi l'anxit des heures qui prcdent le jugement dernier, c'est la pense que mon passage sur la terre n'a point t tranger cette grande mancipation. V ous tes n, Machiavel, sur les limites du moyen-ge, et vous avez vu, avec la renaissance des arts, s'ouvrir l'aurore des temps modernes; mais la socit au milieu de laquelle vous avez vcu, tait, permettez-moi de le dire, encore tout empreinte des errements de la barbarie; l'Europe tait un tournoi. Les ides de guerre, de domination et de conqute remplissaient la tte des hommes d'tat et des princes. La force tait tout alors, le droit fort peu de chose, j'en conviens; les royaumes taient comme la proie des conqurants; l'intrieur des tats, les souverains luttaient contre les grands vassaux; les grands vassaux crasaient les cits. Au milieu de l'anarchie fodale qui mettait toute l'Europe en armes, les peuples fouls aux pieds s'taient habitus regarder les princes et les grands comme des divinits fatales, auxquelles le genre humain tait livr. V ous tes venu dans ces temps pleins de tumulte, mais aussi pleins de grandeur. V ous avez vu des capitaines intrpides, des

hommes de fer, des gnies audacieux; et ce monde, rempli de sombres beauts dans son dsordre, vous est apparu comme il apparatrait un artiste dont l'imagination serait plus frappe que le sens moral; c'est l ce qui, mes yeux, explique le Trait du Prince , et vous n'tiez pas si loin de la vrit que vous voulez bien le dire, lorsque tout l'heure, par une feinte italienne, il vous plaisait, pour me sonder, de l'attribuer un caprice de diplomate. Mais, depuis vous, le monde a march; les peuples se regardent aujourd'hui comme les arbitres de leurs destines: ils ont, en fait comme en droit, dtruit les privilges, dtruit l'aristocratie; ils ont tabli un principe qui serait bien nouveau pour vous, descendant du marquis Hugo: ils ont tabli le principe de l'galit; ils ne voient plus dans ceux qui les gouvernent que des mandataires; ils ont ralis le principe de l'galit par des lois civiles que rien ne pourrait leur arracher. Ils tiennent ces lois comme leur sang, parce qu'elles ont cot, en effet, bien du sang leurs anctres. Je vous parlais des guerres tout l'heure: elles svissent toujours, je le sais; mais, le premier progrs, c'est qu'elles ne donnent plus aujourd'hui aux vainqueurs la proprit des tats vaincus. Un droit que vous avez peine connu, le droit international, rgit aujourd'hui les rapports des nations entre elles, comme le droit civil rgit les rapports des sujets dans chaque nation. Aprs avoir assur leurs droits privs par des lois civiles, leurs droits publics par des traits, les peuples ont voulu se mettre en rgle avec leurs princes, et ils ont assur leurs droits politiques par des constitutions. Longtemps livrs l'arbitraire par la confusion des pouvoirs, qui permettait aux princes de faire des lois tyranniques pour les exercer tyranniquement , ils ont spar les trois pouvoirs, lgislatif, excutif et judiciaire, par des lignes constitutionnelles qui ne peuvent tre franchies sans que l'alarme soit donne tout le corps politique. Par cette seule rforme, qui est un fait immense, le droit public intrieur a t cr, et les principes suprieurs qui le constituent se trouvent dgags. La personne du prince cesse d'tre confondue avec celle de l'tat; la souverainet apparat comme ayant en partie sa source au sein mme de la nation, qui fait la distribution des pouvoirs entre le prince et des corps politiques indpendants les uns des autres. Je ne veux point faire, devant l'illustre homme d'tat qui m'entend, une thorie dveloppe du rgime qui s'appelle, en Angleterre et en France, le rgime constitutionnel; il est pass aujourd'hui dans les moeurs des principaux tats de l'Europe, non-seulement

parce qu'il est l'expression de la plus haute science politique, mais surtout parce qu'il est le seul mode pratique de gouvernement en prsence des ides de la civilisation moderne. Dans tous les temps, sous le rgne de la libert comme sous celui de la tyrannie, on n'a pu gouverner que par des lois. C'est donc sur la manire dont les lois sont faites, que sont fondes toutes les garanties des citoyens. Si c'est le prince qui est le lgislateur unique, il ne fera que des lois tyranniques, heureux s'il ne bouleverse pas la constitution de l'tat en quelques annes; mais, en tout cas, on est en plein absolutisme; si c'est un snat, on a constitu l'oligarchie, rgime odieux au peuple, parce qu'il lui donne autant de tyrans que de matres; si c'est le peuple, on court l'anarchie, ce qui est une autre manire d'aboutir au despotisme; si c'est une assemble lue par le peuple, la premire partie du problme se trouve dj rsolue; car c'est l la base mme du gouvernement reprsentatif, aujourd'hui en vigueur dans toute la partie mridionale de l'Europe. Mais une assemble de reprsentants du peuple qui possderait elle seule toute la souverainet lgislative, ne tarderait pas abuser de sa puissance, et faire courir l'tat les plus grands prils. Le rgime qui s'est dfinitivement constitu, heureuse transaction entre l'aristocratie, la dmocratie et l'tablissement monarchique, participe la fois de ces trois formes de gouvernement, au moyen d'une pondration de pouvoirs qui semble tre le chef-d'oeuvre de l'esprit humain. La personne du souverain reste sacre, inviolable; mais, tout en conservant une masse d'attributions capitales qui, pour le bien de l'tat, doivent demeurer en sa puissance, son rle essentiel n'est plus que d'tre le procurateur de l'excution des lois . N'ayant plus dans sa main la plnitude des pouvoirs, sa responsabilit s'efface et passe sur la tte des ministres qu'il associe son gouvernement. La loi, dont il a la proposition exclusive, ou concurremment avec un autre corps de l'tat, est prpare par un conseil compos d'hommes mris dans l'exprience des affaires, soumise une Chambre haute, hrditaire ou viagre, qui examine si ses dispositions n'ont rien de contraire la constitution, vote par un Corps lgislatif man du suffrage de la nation, applique par une magistrature indpendante. Si la loi est vicieuse, elle est rejete ou amende par le Corps lgislatif: la Chambre haute s'oppose son adoption, si elle est contraire aux principes sur lesquels repose la constitution. Le triomphe de ce systme si profondment conu, et dont le mcanisme,

vous le comprenez, peut se combiner de mille manires, suivant le temprament des peuples auxquels il s'applique, a t de concilier l'ordre avec la libert, la stabilit avec le mouvement, de faire participer l'universalit des citoyens la vie politique, en supprimant les agitations de la place publique. C'est le pays se gouvernant lui-mme, par le dplacement alternatif des majorits, qui influent dans les chambres sur la nomination des ministres dirigeants. Les rapports entre le prince et les sujets reposent, comme vous le voyez, sur un vaste systme de garanties dont les bases inbranlables sont dans l'ordre civil. Nul ne peut tre atteint dans sa personne ou dans ses biens par un acte de l'autorit administrative; la libert individuelle est sous la protection des magistrats; en matire criminelle, les accuss sont jugs par leurs pairs; au-dessus de toutes les juridictions, il y a une juridiction suprme charge de casser les arrts qui seraient rendus en violation des lois. Les citoyens euxmmes sont arms, pour la dfense de leurs droits, par l'institution de milices bourgeoises qui concourent la police des cits; le plus simple particulier peut, par voie de ptition, faire monter sa plainte jusqu'aux pieds des assembles souveraines qui reprsentent la nation. Les communes sont administres par des officiers publics nomms l'lection. Chaque anne, de grandes assembles provinciales, galement issues du suffrage, se runissent pour exprimer les besoins et les voeux des populations qui les entourent. Telle est l'image trop affaiblie, Machiavel, de quelques-unes des institutions qui fleurissent aujourd'hui dans les tats modernes, et notamment dans ma belle patrie; mais comme la publicit est de l'essence des pays libres, toutes ces institutions ne pourraient vivre longtemps si elles ne fonctionnaient au grand jour. Une puissance encore inconnue dans votre sicle, et qui ne faisait que natre de mon temps, est venu leur donner le dernier souffle de la vie. C'est la presse longtemps proscrite, encore dcrie par l'ignorance, mais laquelle on pourrait le beau mot qu'a dit Adam Smith, en parlant du crdit: C'est une voie publique. C'est par cette voie, en effet, que se manifeste tout le mouvement des ides chez les peuples modernes. La presse exerce dans l'tat comme des fonctions de police: elle exprime les besoins, traduit les plaintes, dnonce les abus, les actes arbitraires; elle contraint la moralit tous les dpositaires du pouvoir; il lui suffit, pour cela, de les mettre en face de l'opinion. Dans des socits ainsi rgles, Machiavel, quelle part pourriez-vous

faire l'ambition des princes et aux entreprises de la tyrannie? Je n'ignore point par quelles convulsions douloureuses ces progrs ont triomph. En France, la libert noye dans le sang pendant la priode rvolutionnaire, ne s'est releve qu'avec la Restauration. L, de nouvelles commotions se prparaient encore; mais dj tous les principes, toutes les institutions dont je vous ai parl, taient passs dans les moeurs de la France et des peuples qui gravitent dans la sphre de sa civilisation. J'en ai fini, Machiavel. Les tats, comme les souverains, ne se gouvernent plus aujourd'hui que par les rgles de la justice. Le ministre moderne qui s'inspirerait de vos leons ne resterait pas un an au pouvoir; le monarque qui mettrait en pratique les maximes du Trait du Prince soulverait contre lui la rprobation de ses sujets; il serait mis au ban de l'Europe. MACHIAVEL. Vous croyez? MONTESQUIEU. Me pardonnerez-vous ma franchise? MACHIAVEL. Pourquoi non? MONTESQUIEU. Dois-je penser que vos ides se sont quelque peu modifies? MACHIAVEL. Je me propose de dmolir, pice pice, toutes les belles choses que vous venez de dire, et de vous dmontrer que ce sont mes doctrines seules qui l'emportent mme aujourd'hui, malgr les nouvelles ides, malgr les nouvelles moeurs, malgr vos prtendus principes de droit public, malgr toutes les institutions dont vous venez de me parler; mais permettez-moi, auparavant, de vous adresser une question: O en tes-vous rest de l'histoire

contemporaine? MONTESQUIEU. Les notions que j'ai acquises sur les divers tats de l'Europe vont jusqu'aux derniers jours de l'anne 1847. Les hasards de ma marche errante travers ces espaces infinis et la multitude confuse des mes qui les remplissent, ne m'en ont fait rencontrer aucune qui ait pu me renseigner au del de l'poque que je viens de vous dire. Depuis que je suis descendu dans le sjour des tnbres, j'ai pass un demi-sicle environ parmi les peuples de l'ancien monde, et ce n'est gure que depuis un quart de sicle que j'ai rencontr les lgions des peuples modernes; encore faut-il dire que la plupart arrivaient des coins les plus reculs de l'univers. Je ne sais pas mme au juste quelle anne du monde nous en sommes. MACHIAVEL. Ici, les derniers sont donc les premiers, Montesquieu! L'homme d'tat du moyen-ge, le politique des temps barbares, se trouve en savoir plus que le philosophe du dix-huitime sicle sur l'histoire des temps modernes. Les peuples sont en l'an de grce 1864. MONTESQUIEU. V euillez donc me faire savoir, Machiavel, je vous en prie instamment, ce qui s'est pass en Europe depuis l'anne 1847. MACHIAVEL. Non pas, si vous le permettez, avant que je me sois donn le plaisir de porter la droute au sein de vos thories. MONTESQUIEU. Comme il vous plaira; mais croyez bien que je ne conois nulle inquitude cet gard. Il faut des sicles pour changer les principes et la forme des

gouvernements sous lesquels les peuples ont pris l'habitude de vivre. Nul enseignement politique nouveau ne saurait rsulter des quinze annes qui viennent de s'couler; et, dans tous les cas, s'il en tait ainsi, ce ne seraient pas les doctrines de Machiavel qui jamais auraient triomph. MACHIAVEL. Vous le pensez ainsi: coutez-moi donc votre tour.

QUATRIME DIALOGUE.
MACHIAVEL. En coutant vos thories sur la division des pouvoirs et sur les bienfaits que lui doivent les peuples de l'Europe, je ne pouvais m'empcher d'admirer, Montesquieu, quel point l'illusion des systmes peut s'emparer des plus grands esprits. Sduit par les institutions de l'Angleterre, vous avez cru pouvoir faire du rgime constitutionnel la panace universelle des tats; mais vous avez compt sans le mouvement irrsistible qui arrache aujourd'hui les socits leurs traditions de la veille. Il ne se passera pas deux sicles avant que cette forme de gouvernement, que vous admirez, ne soit plus en Europe qu'un souvenir historique, quelque chose de surann et de caduc comme la rgle des trois units d'Aristote. Permettez-moi d'abord d'examiner en elle-mme votre mcanique politique: vous balancez les trois pouvoirs, et vous les confinez chacun dans leur dpartement; celui-ci fera les lois, cet autre les appliquera, un troisime les excutera: le prince rgnera, les ministres gouverneront. Merveilleuse chose que cette bascule constitutionnelle! V ous avez tout prvu, tout rgl, sauf le mouvement: le triomphe d'un tel systme, ce ne serait pas l'action; ce serait l'immobilit si le mcanisme fonctionnait avec prcision; mais, en ralit, les choses ne se passeront pas ainsi. A la premire occasion, le mouvement se produira par la rupture d'un des ressorts que vous avez si soigneusement forgs. Croyez-vous que les pouvoirs resteront longtemps dans les limites constitutionnelles que vous leur avez assignes, et qu'ils ne parviendront pas les franchir? Quelle est l'assemble lgislative indpendante qui n'aspirera pas la souverainet? Quelle est la magistrature qui ne flchira pas au gr de l'opinion? Quel est le prince, surtout, souverain d'un royaume ou chef d'une rpublique, qui acceptera sans rserve le rle passif auquel vous l'aurez condamn; qui, dans le secret de sa pense, ne mditera pas le renversement des pouvoirs rivaux qui gnent son action? En ralit, vous aurez mis aux prises toutes les forces contraires, suscit toutes les entreprises, donn des armes tous les partis. V ous aurez livr le pouvoir l'assaut de toutes les ambitions, et fait de l'tat une arne o se dchaneront

les factions. Dans peu de temps, ce sera le dsordre partout; d'intarissables rhteurs transformeront en joutes oratoires les assembles dlibrantes; d'audacieux journalistes, d'effrns pamphltaires attaqueront tous les jours la personne du souverain, discrditeront le gouvernement, les ministres, les hommes en place.... MONTESQUIEU. Je connais depuis longtemps ces reproches adresss aux gouvernements libres. Ils n'ont pas de valeur mes yeux: les abus ne condamnent point les institutions. Je sais de nombreux tats qui vivent en paix, et depuis longtemps sous de telles lois: je plains ceux qui ne peuvent y vivre. MACHIAVEL. Attendez: Dans vos calculs, vous n'avez compt qu'avec des minorits sociales. Il y a des populations gigantesques rives au travail par la pauvret, comme elles l'taient autrefois par l'esclavage. Qu'importent, je vous le demande, leur bonheur toutes vos fictions parlementaires? V otre grand mouvement politique n'a abouti, en dfinitive, qu'au triomphe d'une minorit privilgie par le hasard comme l'ancienne noblesse l'tait par la naissance. Qu'importe au proltaire courb sur son labeur, accabl sous le poids de sa destine, que quelques orateurs aient le droit de parler, que quelques journalistes aient le droit d'crire? V ous avez cr des droits qui resteront ternellement pour la masse du peuple l'tat de pure facult, puisqu'il ne saurait s'en servir. Ces droits, dont la loi lui reconnat la jouissance idale et dont la ncessit lui refuse l'exercice rel, ne sont pour lui qu'une ironie amre de sa destine. Je vous rponds qu'un jour il les prendra en haine, et qu'il les dtruira de sa main pour se confier au despotisme. MONTESQUIEU. Quel mpris Machiavel a-t-il donc pour l'humanit, et quelle ide se fait-il de la bassesse des peuples modernes? Dieu puissant, je ne croirai pas que tu les aies crs si vils. Machiavel, quoi qu'il en dise, ignore les principes et les conditions d'existence de la civilisation actuelle. Le travail aujourd'hui est la loi

commune, comme il est la loi divine; et, loin qu'il soit un signe de servitude parmi les hommes, il est le lien de leur association, l'instrument de leur galit. Les droits politiques n'ont rien d'illusoire pour le peuple dans les tats o la loi ne reconnat point de privilges et o toutes les carrires sont ouvertes l'activit individuelle. Sans doute, et dans aucune socit il n'en saurait tre autrement, l'ingalit des intelligences et des fortunes entrane pour les individus d'invitables ingalits dans l'exercice de leurs droits; mais ne suffitil pas que ces droits existent pour que le voeu d'une philosophie claire soit rempli, pour que l'mancipation des hommes soit assure dans la mesure o elle peut l'tre? Pour ceux-l mmes que le hasard a fait natre dans les conditions les plus humbles, n'est-ce rien que de vivre dans le sentiment de leur indpendance et dans leur dignit de citoyens? Mais ce n'est l qu'un ct de la question; car si la grandeur morale des peuples est lie la libert, ils n'y sont pas rattachs moins troitement par leurs intrts matriels. MACHIAVEL. C'est ici que je vous attendais. L'cole laquelle vous appartenez a pos des principes dont elle ne parat pas apercevoir les dernires consquences: vous croyez qu'ils conduisent au rgne de la raison; je vais vous montrer qu'ils ramnent au rgne de la force. V otre systme politique, pris dans sa puret originelle, consiste donner une part d'action peu prs gale aux divers groupes de forces dont les socits se composent, faire concourir dans une juste proportion les activits sociales; vous ne voulez pas que l'lment aristocratique prime l'lment dmocratique. Cependant, le temprament de vos institutions est de donner plus de force l'aristocratie qu'au peuple, plus de force au prince qu' l'aristocratie, proportionnant ainsi les pouvoirs la capacit politique de ceux qui doivent les exercer. MONTESQUIEU. Vous dites vrai. MACHIAVEL. V ous faites participer les diffrentes classes de la socit aux fonctions

publiques suivant le degr de leur aptitude et de leurs lumires; vous mancipez la bourgeoisie par le vote, vous contenez le peuple par le cens; les liberts populaires crent la puissance de l'opinion, l'aristocratie donne le prestige des grandes manires, le trne jette sur la nation l'clat du rang suprme; vous gardez toutes les traditions, tous les grands souvenirs, le culte de toutes les grandes choses. A la surface on voit une socit monarchique, mais tout est dmocratique au fond; car, en ralit, il n'y a point de barrires entre les classes, et le travail est l'instrument de toutes les fortunes. N'est-ce pas peu prs cela? MONTESQUIEU. Oui, Machiavel; et vous savez du moins comprendre les opinions que vous ne partagez pas. MACHIAVEL. Eh bien, toutes ces belles choses sont passes ou passeront comme un rve; car vous avez un nouveau principe avec lequel toutes les institutions se dcomposent avec une rapidit foudroyante. MONTESQUIEU. Quel est donc ce principe? MACHIAVEL. C'est celui de la souverainet populaire. On trouvera, n'en doutez pas, la quadrature du cercle avant d'arriver concilier l'quilibre des pouvoirs avec l'existence d'un pareil principe chez les nations o il est admis. Le peuple, par une consquence absolument invitable, s'emparera, un jour ou l'autre, de tous les pouvoirs dont on a reconnu que le principe tait en lui. Sera-ce pour les garder? Non. Aprs quelques jours de folie, il les jettera, par lassitude, au premier soldat de fortune qui se trouvera sur son chemin. Dans votre pays, vous avez vu, en 1793, comment les coupe-ttes franais ont trait la monarchie reprsentative: le peuple souverain s'est affirm par le supplice de

son roi, puis il a fait litire de tous ses droits; il s'est donn Robespierre, Barras, Bonaparte. V ous tes un grand penseur, mais vous ne connaissez pas l'inpuisable lchet des peuples; je ne dis pas de ceux de mon temps, mais de ceux du vtre; rampants devant la force, sans piti devant la faiblesse, implacables pour des fautes, indulgents pour des crimes, incapables de supporter les contrarits d'un rgime libre, et patients jusqu'au martyre pour toutes les violences du despotisme audacieux, brisant les trnes dans des moments de colre, et se donnant des matres qui ils pardonnent des attentats pour le moindre desquels ils auraient dcapit vingt rois constitutionnels. Cherchez donc la justice; cherchez le droit, la stabilit, l'ordre, le respect des formes si compliques de votre mcanisme parlementaire avec des masses violentes, indisciplines, incultes, auxquelles vous avez dit: V ous tes le droit, vous tes les matres, vous tes les arbitres de l'tat! Oh! je sais bien que le prudent Montesquieu, le politique circonspect, qui posait les principes et rservait les consquences, n'a point crit dans l' Esprit des lois le dogme de la souverainet populaire; mais, comme vous le disiez tout l'heure, les consquences dcoulent d'elles-mmes des principes que vous avez poss. L'affinit de vos doctrines avec celles du Contrat social se fait assez sentir. Aussi, depuis le jour o les rvolutionnaires franais, jurant in verba magistri, ont crit: Une constitution ne peut tre que l'ouvrage libre d'une convention entre associs, le gouvernement monarchique et parlementaire a t condamn mort dans votre patrie. V ainement on a essay de restaurer les principes, vainement votre roi, Louis XVIII, en rentrant en France, a-t-il tent de faire remonter les pouvoirs leur source en promulguant les dclarations de 89 comme procdant de l'octroi royal, cette pieuse fiction de la monarchie aristocratique tait en contradiction trop flagrante avec le pass: elle devait s'vanouir au bruit de la rvolution de 1830, comme le gouvernement de 1830, son tour.... MONTESQUIEU. Achevez. MACHIAVEL.

N'anticipons pas. Ce que vous savez, ainsi que moi, du pass, m'autorise, ds prsent, dire que le principe de la souverainet populaire est destructif de toute stabilit, qu'il consacre indfiniment le droit des rvolutions. Il met les socits en guerre ouverte contre tous les pouvoirs humains et mme contre Dieu; il est l'incarnation mme de la force. Il fait du peuple une brute froce qui s'endort quand elle est repue de sang, et qu'on enchane; et voici la marche invariable que suivent alors les socits dont le mouvement est rgl sur ce principe: la souverainet populaire engendre la dmagogie, la dmagogie engendre l'anarchie, l'anarchie ramne au despotisme. Le despotisme, pour vous, c'est la barbarie. Eh bien, vous voyez que les peuples retournent la barbarie par le chemin de la civilisation. Mais ce n'est pas tout, et je prtends qu' d'autres points de vue encore le despotisme est la seule forme de gouvernement qui soit rellement approprie l'tat social des peuples modernes. V ous m'avez dit que leurs intrts matriels les rattachaient la libert; ici, vous me faites trop beau jeu. Quels sont, en gnral, les tats qui ont besoin de la libert? Ce sont ceux qui vivent par de grands sentiments, par de grandes passions, par l'hrosme, par la foi, mme par l'honneur, ainsi que vous le disiez de votre temps en parlant de la monarchie franaise. Le stocisme peut faire un peuple libre; le christianisme, dans de certaines conditions, pourrait avoir le mme privilge. Je comprends les ncessits de la libert Athnes, Rome, chez des nations qui ne respiraient que par la gloire des armes, dont la guerre satisfaisait toutes les expansions, qui avaient besoin d'ailleurs de toutes les nergies du patriotisme, de tous les enthousiasmes civiques pour triompher de leurs ennemis. Les liberts publiques taient le patrimoine naturel des tats dans lesquels les fonctions serviles et industrielles taient dlaisses aux esclaves, o l'homme tait inutile s'il n'tait un citoyen. Je conois encore la libert certaines poques de l're chrtienne, et notamment dans les petits tats relis entre eux par des systmes de confdration analogues ceux des rpubliques hellniques, comme en Italie et en Allemagne. Je retrouve l une partie des causes naturelles qui rendaient la libert ncessaire. Elle et t presque inoffensive dans des temps o le principe de l'autorit n'tait pas mis en question, o la religion avait un empire absolu sur les esprits, o le peuple, plac sous le rgime tutlaire des corporations, marchait docilement sous la main de ses pasteurs. Si son mancipation politique et t entreprise alors, elle et pu l'tre sans danger; car elle se ft accomplie en conformit des

principes sur lesquels repose l'existence de toutes les socits. Mais, avec vos grands tats, qui ne vivent plus que par l'industrie; avec vos populations sans Dieu et sans foi, dans des temps o les peuples ne se satisfont plus par la guerre, et o leur activit violente se reporte ncessairement au dedans, la libert, avec les principes qui lui servent de fondement, ne peut tre qu'une cause de dissolution et de ruine. J'ajoute qu'elle n'est pas plus ncessaire aux besoins moraux des individus qu'elle ne l'est aux tats. De la lassitude des ides et du choc des rvolutions sont sorties des socits froides et dsabuses qui sont arrives l'indiffrence en politique comme en religion, qui n'ont plus d'autre stimulant que les jouissances matrielles, qui ne vivent plus que par l'intrt, qui n'ont d'autre culte que l'or, dont les moeurs mercantiles le disputent celles des juifs qu'ils ont pris pour modles. Croyez-vous que ce soit par amour de la libert en elle-mme que les classes infrieures essayent de monter l'assaut du pouvoir? C'est par haine de ceux qui possdent; au fond, c'est pour leur arracher leurs richesses, instrument des jouissances qu'ils envient. Ceux qui possdent implorent de tous les cts un bras nergique, un pouvoir fort; ils ne lui demandent qu'une chose, c'est de protger l'tat contre des agitations auxquelles sa constitution dbile ne pourrait rsister, de leur donner eux-mmes la scurit ncessaire pour qu'ils puissent jouir et faire leurs affaires. Quelles formes de gouvernement voulez vous appliquer des socits o la corruption s'est glisse partout, o la fortune ne s'acquiert que par les surprises de la fraude, o la morale n'a plus de garantie que dans les lois rpressives, o le sentiment de la patrie lui-mme s'est teint dans je ne sais quel cosmopolitisme universel? Je ne vois de salut pour ces socits, vritables colosses aux pieds d'argile, que dans l'institution d'une centralisation outrance, qui mette toute la force publique la disposition de ceux qui gouvernent; dans une administration hirarchique semblable celle de l'empire romain, qui rgle mcaniquement tous les mouvements des individus; dans un vaste systme de lgislation qui reprenne en dtail toutes les liberts qui ont t imprudemment donnes; dans un despotisme gigantesque, enfin, qui puisse frapper immdiatement et toute heure, tout ce qui rsiste, tout ce qui se plaint. Le Csarisme du Bas-Empire me parat raliser assez bien ce que je souhaite pour le bien-tre des socits modernes. Grce ces vastes appareils qui fonctionnent dj, m'a-t-on dit, en plus d'un pays de l'Europe, elles peuvent

vivre en paix, comme en Chine, comme au Japon, comme dans l'Inde. Il ne faut pas qu'un vulgaire prjug nous fasse mpriser ces civilisations orientales, dont on apprend chaque jour mieux apprcier les institutions. Le peuple chinois, par exemple, est trs-commerant et trs-bien administr.

CINQUIME DIALOGUE.
MONTESQUIEU. J'hsite vous rpondre, Machiavel, car il y a dans vos dernires paroles je ne sais quelle raillerie satanique, qui me laisse intrieurement le soupon que vos discours ne sont pas compltement d'accord avec vos secrtes penses. Oui, vous avez la fatale loquence qui fait perdre la trace de la vrit, et vous tes bien le sombre gnie dont le nom est encore l'effroi des gnrations prsentes. Je reconnais de bonne grce, toutefois, qu'avec un aussi puissant esprit on perdrait trop se taire; je veux vous couter jusqu'au bout, et je veux mme vous rpondre quoique, ds prsent, j'aie peu d'espoir de vous convaincre. V ous venez de faire de la socit moderne un tableau vraiment sinistre; je ne puis savoir s'il est fidle, mais il est au moins incomplet, car en toute chose, ct du mal il y a le bien, et vous ne m'avez montr que le mal; vous ne m'avez, d'ailleurs, pas donn le moyen de vrifier jusqu' quel point vous tes dans le vrai, car je ne sais ni de quels peuples ni de quels tats vous avez voulu parler, quand vous m'avez fait cette noire peinture des moeurs contemporaines. MACHIAVEL. Eh bien, admettons que j'aie pris pour exemple celle de toutes les nations de l'Europe qui est le plus avance en civilisation, et qui, je m'empresse de le dire, pourrait le moins s'appliquer le portrait que je viens de faire.... MONTESQUIEU. C'est donc de la France que vous voulez parler? MACHIAVEL. Eh bien, oui. MONTESQUIEU.

V ous avez raison, car c'est l qu'ont le moins pntr les sombres doctrines du matrialisme. C'est la France qui est reste le foyer des grandes ides et des grandes passions dont vous croyez la source tarie, et c'est de l que sont partis ces grands principes du droit public, auxquels vous ne faites point de place dans le gouvernement des tats. MACHIAVEL. V ous pouvez ajouter que c'est le champ d'exprience consacr des thories politiques. MONTESQUIEU. Je ne connais point d'exprience qui ait encore profit, d'une manire durable, l'tablissement du despotisme, en France pas plus qu'ailleurs, chez les nations contemporaines; et c'est ce qui tout d'abord me fait trouver bien peu conformes la ralit des choses, vos thories sur la ncessit du pouvoir absolu. Je ne connais, jusqu' prsent, que deux tats en Europe compltement privs des institutions librales, qui ont modifi de toutes parts l'lment monarchique pur: ce sont la Turquie et la Russie, et encore si vous regardiez de prs aux mouvements intrieurs qui s'oprent au sein de cette dernire puissance, peut-tre y trouveriez-vous les symptmes d'une transformation prochaine. V ous m'annoncez, il est vrai, que, dans un avenir plus ou moins rapproch, les peuples, menacs d'une dissolution invitable, reviendront au despotisme comme l'arche de salut; qu'ils se constitueront sous la forme de grandes monarchies absolues, analogues celles de l'Asie; ce n'est l qu'une prdiction: dans combien de temps s'accomplira-t-elle? MACHIAVEL. Avant un sicle. MONTESQUIEU. V ous tes devin; un sicle, c'est toujours autant de gagn; mais laissez-

moi vous dire maintenant pourquoi votre prdiction ne s'accomplira pas. Les socits modernes ne doivent plus tre envisages aujourd'hui avec les yeux du pass. Leurs moeurs, leurs habitudes, leurs besoins, tout a chang. Il ne faut donc pas se fier sans rserve aux inductions de l'analogie historique, quand il s'agit de juger de leurs destines. Il faut se garder surtout de prendre pour des lois universelles des faits qui ne sont que des accidents, et de transformer en rgles gnrales les ncessits de telles situations ou de tels temps. De ce que le despotisme est arriv plusieurs fois dans l'histoire, comme consquence des perturbations sociales, s'ensuit-il qu'il doit tre pris pour rgle de gouvernement? De ce qu'il a pu servir de transition dans le pass, en conclurai-je qu'il soit propre rsoudre les crises des poques modernes? N'est-il pas plus rationnel de dire que d'autres maux appellent d'autres remdes, d'autres problmes d'autres solutions, d'autres moeurs sociales d'autres moeurs politiques? Une loi invariable des socits, c'est qu'elles tendent au perfectionnement, au progrs; l'ternelle sagesse les y a, si je puis le dire, condamnes; elle leur a refus le mouvement en sens contraire. Ce progrs, il faut qu'elles l'atteignent. MACHIAVEL. Ou qu'elles meurent. MONTESQUIEU. Ne nous plaons pas dans les extrmes; les socits ne meurent jamais quand elles sont en voie d'enfantement. Lorsqu'elles se sont constitues sous le mode qui leur convient, leurs institutions peuvent s'altrer, tomber en dcadence et prir; mais elles ont dur plusieurs sicles. C'est ainsi que les divers peuples de l'Europe ont pass, par des transformations successives, du systme fodal au systme monarchique, et du systme monarchique pur au rgime constitutionnel. Ce dveloppement progressif, dont l'unit est si imposante, n'a rien de fortuit; il est arriv comme la consquence ncessaire du mouvement qui s'est opr dans les ides avant de se traduire dans les faits. Les socits ne peuvent avoir d'autres formes de gouvernement que celles qui sont en rapport avec leurs principes, et c'est contre cette loi absolue que

vous vous inscrivez, quand vous croyez le despotisme compatible avec la civilisation moderne. Tant que les peuples ont regard la souverainet comme une manation pure de la volont divine, ils se sont soumis sans murmure au pouvoir absolu; tant que leurs institutions ont t insuffisantes pour assurer leur marche, ils ont accept l'arbitraire. Mais, du jour o leurs droits ont t reconnus et solennellement dclars; du jour o des institutions plus fcondes ont pu rsoudre par la libert toutes les fonctions du corps social, la politique l'usage des princes est tombe de son haut; le pouvoir est devenu comme une dpendance du domaine public; l'art du gouvernement s'est chang en une affaire d'administration. Aujourd'hui les choses sont ordonnes de telle sorte, dans les tats, que la puissance dirigeante n'y parat plus que comme le moteur des forces organises. A coup sr, si vous supposez ces socits infectes de toutes les corruptions, de tous les vices dont vous me parliez il n'y a qu'un instant, elles marcheront d'un pas rapide vers la dcomposition; mais comment ne voyezvous pas que l'argument que vous en tirez est une vritable ptition de principe? Depuis quand la libert abaisse-t-elle les mes et dgrade-t-elle les caractres? Ce ne sont pas l les enseignements de l'histoire; car elle atteste partout en traits de feu que les peuples les plus grands ont t les peuples les plus libres. Si les moeurs se sont avilies, comme vous le dites, dans quelque partie de l'Europe que j'ignore, c'est que le despotisme y aurait pass; c'est que la libert s'y serait teinte; il faut donc la maintenir l o elle est, et la rtablir l o elle n'est plus. Nous sommes, en ce moment, ne l'oubliez pas, sur le terrain des principes; et si les vtres diffrent des miens, je leur demande d'tre invariables; or, je ne sais plus o j'en suis quand je vous entends vanter la libert dans l'antiquit, et la proscrire dans les temps modernes, la repousser ou l'admettre suivant les temps ou les lieux. Ces distinctions, en les supposant justifies, n'en laissent pas moins le principe intact, et c'est au principe seul que je m'attache. MACHIAVEL. Comme un habile pilote, je vois que vous vitez les cueils, en vous tenant dans la haute mer. Les gnralits sont d'un grand secours dans la discussion; mais j'avoue que je suis trs-impatient de savoir comment le grave

Montesquieu s'en tirera avec le principe de la souverainet populaire. Je n'ai pu savoir, jusqu' ce moment, s'il faisait, ou non, partie de votre systme. L'admettez-vous, ou ne l'admettez-vous pas? MONTESQUIEU. Je ne puis rpondre une question qui se pose dans ces termes. MACHIAVEL. Je savais bien que votre raison elle-mme se troublerait devant ce fantme. MONTESQUIEU. V ous vous trompez, Machiavel; mais, avant de vous rpondre, je devais vous rappeler ce qu'ont t mes crits et le caractre de la mission qu'ils ont pu remplir. V ous avez rendu mon nom solidaire des iniquits de la Rvolution franaise: c'est un jugement bien svre pour le philosophe qui a march d'un pas si prudent dans la recherche de la vrit. N dans un sicle d'effervescence intellectuelle, la veille d'une rvolution qui devait emporter dans ma patrie les anciennes formes du gouvernement monarchique, je puis dire qu'aucune des consquences prochaines du mouvement qui se faisait dans les ides n'chappa ds lors ma vue. Je ne pus mconnatre que le systme de la division des pouvoirs dplacerait ncessairement un jour le sige de la souverainet. Ce principe, mal connu, mal dfini, mal appliqu surtout, pouvait engendrer des quivoques terribles, et bouleverser la socit franaise de fond en comble. Le sentiment de ces prils devint la rgle de mes ouvrages. Aussi tandis que d'imprudents novateurs, s'attaquant immdiatement la source du pouvoir, prparaient, leur insu, une catastrophe formidable, je m'appliquais uniquement tudier les formes des gouvernements libres, dgager les principes proprement dits qui prsident leur tablissement. Homme d'tat plutt que philosophe, jurisconsulte plus que thologien, lgislateur pratique, si la hardiesse d'un tel mot m'est permise, plutt que thoricien, je croyais faire plus pour mon pays en lui apprenant se gouverner, qu'en mettant en

question le principe mme de l'autorit. A Dieu ne plaise pourtant que j'essaye de me faire un mrite plus pur aux dpens de ceux qui, comme moi, ont cherch de bonne foi la vrit! Nous avons tous commis des fautes, mais chacun la responsabilit de ses oeuvres. Oui, Machiavel, et c'est une concession que je n'hsite point vous faire, vous aviez raison tout l'heure quand vous disiez qu'il et fallu que l'mancipation du peuple franais se ft en conformit des principes suprieurs qui prsident l'existence des socits humaines, et cette rserve vous laisse prvoir le jugement que je vais porter sur le principe de la souverainet populaire. D'abord, je n'admets point une dsignation qui semble exclure de la souverainet les classes les plus claires de la socit. Cette distinction est fondamentale, parce qu'elle fera d'un tat une dmocratie pure ou un tat reprsentatif. Si la souverainet rside quelque part, elle rside dans la nation tout entire; je l'appellerai donc tout d'abord la souverainet nationale. Mais l'ide de cette souverainet n'est pas une vrit absolue, elle n'est que relative. La souverainet du pouvoir humain correspond une ide profondment subversive, la souverainet du droit humain; c'est cette doctrine matrialiste et athe, qui a prcipit la Rvolution franaise dans le sang, et lui a inflig l'opprobre du despotisme aprs le dlire de l'indpendance. Il n'est pas exact de dire que les nations sont matresses absolues de leurs destines, car leur souverain matre c'est Dieu lui-mme, et elles ne seront jamais hors de sa puissance. Si elles possdaient la souverainet absolue, elles pourraient tout, mme contre la justice ternelle, mme contre Dieu; qui oserait aller jusquel? Mais le principe du droit divin, avec la signification qui s'y trouve communment attache, n'est pas un principe moins funeste, car il voue les peuples l'obscurantisme, l'arbitraire, au nant, il reconstitue logiquement le rgime des castes, il fait des peuples un troupeau d'esclaves, conduits, comme dans l'Inde, par la main des prtres, et tremblant sous la verge du matre. Comment en serait-il autrement? Si le souverain est l'envoy de Dieu, s'il est le reprsentant mme de la Divinit sur la terre, il a tout pouvoir sur les cratures humaines soumises son empire, et ce pouvoir n'aura de frein que dans des rgles gnrales d'quit, dont il sera toujours facile de s'affranchir. C'est dans le champ qui spare ces deux opinions extrmes, que se sont livres les furieuses batailles de l'esprit de parti; les uns s'crient: Point d'autorit divine! les autres: Point d'autorit humaine! O Providence suprme,

ma raison se refuse accepter l'une ou l'autre de ces alternatives; elles me paraissent toutes deux un gal blasphme contre ta sagesse! Entre le droit divin qui exclut l'homme et le droit humain qui exclut Dieu, il y a la vrit, Machiavel; les nations comme les individus sont libres entre les mains de Dieu. Elles ont tous les droits, tous les pouvoirs, la charge d'en user suivant les rgles de la justice ternelle. La souverainet est humaine en ce sens qu'elle est donne par les hommes, et que ce sont les hommes qui l'exercent; elle est divine en ce sens qu'elle est institue par Dieu, et qu'elle ne peut s'exercer que suivant les prceptes qu'il a tablis.

SIXIME DIALOGUE.
MACHIAVEL. Je dsirerais arriver des consquences prcises. Jusqu'o la main de Dieu s'tend-elle sur l'humanit? Qui est-ce qui fait les souverains? MONTESQUIEU. Ce sont les peuples. MACHIAVEL. Il est crit: Per me reges regnant . Ce qui signifie au pied de la lettre: Dieu fait les rois. MONTESQUIEU. C'est une traduction l'usage du Prince, Machiavel, et elle vous a t emprunte dans ce sicle par un de vos plus illustres partisans [3] , mais ce n'est pas celle de l'criture sainte. Dieu a institu la souverainet, il n'institue pas les souverains. Sa main toute-puissante s'est arrte l, parce que c'est l que commence le libre arbitre humain. Les rois rgnent selon mes commandements, ils doivent rgner suivant ma loi, tel est le sens du livre divin. S'il en tait autrement, il faudrait dire que les bons comme les mauvais princes sont tablis par la Providence; il faudrait s'incliner devant Nron comme devant Titus, devant Caligula comme devant V espasien. Non, Dieu n'a pas voulu que les dominations les plus sacrilges pussent invoquer sa protection, que les tyrannies les plus viles pussent se rclamer de son investiture. Aux peuples comme aux rois il a laiss la responsabilit de leurs actes. MACHIAVEL. Je doute fort que tout cela soit orthodoxe. Quoi qu'il en soit, suivant vous, ce sont les peuples qui disposent de l'autorit souveraine?

MONTESQUIEU. Prenez garde, en le contestant, de vous lever contre une vrit de pur sens commun. Ce n'est pas l une nouveaut dans l'histoire. Dans les temps anciens, au moyen ge, partout o la domination s'est tablie en dehors de l'invasion ou de la conqute, le pouvoir souverain a pris naissance par la volont libre des peuples, sous la forme originelle de l'lection. Pour n'en citer qu'un exemple, c'est ainsi qu'en France le chef de la race carlovingienne a succd aux descendants de Clovis, et la dynastie de Hugues Capet celle de Charlemagne [4] . Sans doute l'hrdit est venue se substituer l'lection. L'clat des services rendus, la reconnaissance publique, les traditions ont fix la souverainet dans les principales familles de l'Europe, et rien n'tait plus lgitime. Mais le principe de la toute-puissance nationale s'est constamment retrouv au fond des rvolutions, il a toujours t appel pour la conscration des pouvoirs nouveaux. C'est un principe antrieur et prexistant qui n'a fait que se raliser plus troitement dans les diverses constitutions des tats modernes. MACHIAVEL. Mais si ce sont les peuples qui choisissent leurs matres, ils peuvent donc aussi les renverser? S'ils ont le droit d'tablir la forme de gouvernement qui leur convient, qui les empchera d'en changer au gr de leur caprice? Ce ne sera pas le rgime de l'ordre et de la libert qui sortira de vos doctrines, ce sera l're indfinie des rvolutions. MONTESQUIEU. V ous confondez le droit avec l'abus qui peut rsulter de son exercice, les principes avec leur application; ce sont l des distinctions fondamentales, sans lesquelles on ne peut s'entendre. MACHIAVEL. N'esprez pas m'chapper, je vous demande des consquences logiques; refusez-les-moi si vous le voulez. Je dsire savoir si, d'aprs vos principes,

les peuples ont le droit de renverser leurs souverains? MONTESQUIEU. Oui, dans des cas extrmes et pour des causes justes. MACHIAVEL. Qui sera juge de ces cas extrmes et de la justice de ces extrmits? MONTESQUIEU. Et qui voulez-vous qui le soit, sinon les peuples eux-mmes? Les choses se sont-elles passes autrement depuis le commencement du monde? C'est l une sanction redoutable sans doute, mais salutaire, mais invitable. Comment ne voyez-vous pas que la doctrine contraire, celle qui commanderait aux hommes le respect des gouvernements les plus odieux, les ferait retomber sous le joug du fatalisme monarchique? MACHIAVEL. V otre systme n'a qu'un inconvnient, c'est qu'il suppose l'infaillibilit de la raison chez les peuples; mais n'ont-ils pas, comme les hommes, leurs passions, leurs erreurs, leurs injustices? MONTESQUIEU. Quand les peuples feront des fautes, ils en seront punis comme des hommes qui ont pch contre la loi morale. MACHIAVEL. Et comment? MONTESQUIEU.

Ils en seront punis par les flaux de la discorde, par l'anarchie, par le despotisme mme. Il n'y a pas d'autre justice sur la terre, en attendant celle de Dieu. MACHIAVEL. V ous venez de prononcer le mot de despotisme, vous voyez qu'on y revient. MONTESQUIEU. Cette objection n'est pas digne de votre grand esprit, Machiavel; je me suis prt aux consquences les plus extrmes des principes que vous combattez, cela suffisait pour que la notion du vrai ft fausse. Dieu n'a accord aux peuples ni le pouvoir, ni la volont de changer ainsi les formes de gouvernement qui sont le mode essentiel de leur existence. Dans les socits politiques comme dans les tres organiss, la nature des choses limite d'ellemme l'expansion des forces libres. Il faut que la porte de votre argument se restreigne ce qui est acceptable pour la raison. V ous croyez que, sous l'influence des ides modernes, les rvolutions seront plus frquentes; elles ne le seront pas davantage, il est possible qu'elles le soient moins. Les nations, en effet, comme vous le disiez tout l'heure, vivent actuellement par l'industrie, et ce qui vous parat une cause de servitude est tout la fois un principe d'ordre et de libert. Les civilisations industrielles ont des plaies que je n'ignore point, mais il ne faut pas nier leurs bienfaits, ni dnaturer leurs tendances. Des socits qui vivent par le travail, par l'change, par le crdit sont des socits essentiellement chrtiennes, quoi qu'on dise, car toutes ces formes si puissantes et si varies de l'industrie ne sont au fond que l'application de quelques grandes ides morales empruntes au christianisme, source de toute force comme de toute vrit. L'industrie joue un rle si considrable dans le mouvement des socits modernes, que l'on ne peut faire, au point de vue o vous vous placez, aucun calcul exact sans tenir compte de son influence; et cette influence n'est pas du tout celle que vous avez cru pouvoir lui assigner. La science qui cherche les rapports de la vie industrielle et les maximes qui s'en dgagent, sont tout ce qu'il y a de plus contraire au principe de la concentration des pouvoirs. La

tendance de l'conomie politique est de ne voir dans l'organisme politique qu'un mcanisme ncessaire, mais trs-coteux, dont il faut simplifier les ressorts, et elle rduit le rle du gouvernement des fonctions tellement lmentaires, que son plus grand inconvnient est peut-tre d'en dtruire le prestige. L'industrie est l'ennemie-ne des rvolutions, car sans l'ordre social elle prit et avec elle s'arrte le mouvement vital des peuples modernes. Elle ne peut se passer de libert, car elle ne vit que par des manifestations de la libert; et, remarquez-le bien, les liberts en matire d'industrie engendrent ncessairement les liberts politiques, si bien que l'on a pu dire que les peuples les plus avancs en industrie sont aussi les plus avancs en libert. Laissez l l'Inde et laissez la Chine qui vivent sous le destin aveugle de la monarchie absolue, jetez les yeux en Europe, et vous verrez. V ous venez de prononcer de nouveau le mot de despotisme, eh bien, Machiavel, vous dont le sombre gnie s'est si profondment assimil toutes les voies souterraines, toutes les combinaisons occultes, tous les artifices de lois et de gouvernement l'aide desquels on peut enchaner le mouvement des bras et de la pense chez les peuples; vous qui mprisez les hommes, vous qui rvez pour eux les dominations terribles de l'Orient, vous dont les doctrines politiques sont empruntes aux thories effrayantes de la mythologie indienne, veuillez me dire, je vous en conjure, comment vous vous y prendriez pour organiser le despotisme chez les peuples dont le droit public repose essentiellement sur la libert, dont la morale et la religion dveloppent tous les mouvements dans le mme sens, chez des nations chrtiennes qui vivent par le commerce et par l'industrie, dans des tats dont les corps politiques sont en prsence de la publicit de la presse qui jette des flots de lumire dans les coins les plus obscurs du pouvoir; faites appel toutes les ressources de votre puissante imagination, cherchez, inventez, et si vous rsolvez ce problme, je dclarerai avec vous que l'esprit moderne est vaincu. MACHIAVEL. Prenez garde, vous me donnez beau jeu, je pourrais vous prendre au mot. MONTESQUIEU. Faites-le, je vous en conjure.

MACHIAVEL. Je compte bien n'y pas manquer. MONTESQUIEU. Dans quelques heures nous serons peut-tre spars. Ces parages ne vous sont point connus, suivez-moi dans les dtours que je vais faire avec vous le long de ce sombre sentier, nous pourrons viter encore quelques heures le reflux des ombres que vous voyez l-bas.

SEPTIME DIALOGUE.
MACHIAVEL. Nous pouvons nous arrter ici. MONTESQUIEU. Je vous coute. MACHIAVEL. Je dois vous dire d'abord que vous vous tes tromp du tout au tout sur l'application de mes principes. Le despotisme se prsente toujours vos yeux avec les formes caduques du monarchisme oriental, mais ce n'est pas ainsi que je l'entends; avec des socits nouvelles, il faut employer des procds nouveaux. Il ne s'agit pas aujourd'hui, pour gouverner, de commettre des iniquits violentes, de dcapiter ses ennemis, de dpouiller ses sujets de leurs biens, de prodiguer les supplices; non, la mort, la spoliation et les tourments physiques ne peuvent jouer qu'un rle assez secondaire dans la politique intrieure des tats modernes. MONTESQUIEU. C'est heureux. MACHIAVEL. Sans doute j'ai peu d'admiration, je l'avoue, pour vos civilisations cylindres et tuyaux ; mais je marche, croyez-le bien, avec le sicle; la puissance des doctrines auxquelles est attach mon nom, c'est qu'elles s'accommodent tous les temps et toutes les situations. Machiavel aujourd'hui a des petits-fils qui savent le prix de ses leons. On me croit bien vieux, et tous les jours je rajeunis sur la terre.

MONTESQUIEU. Vous raillez-vous? MACHIAVEL. coutez-moi et vous en jugerez. Il s'agit moins aujourd'hui de violenter les hommes que de les dsarmer, de comprimer leurs passions politiques que de les effacer, de combattre leurs instincts que de les tromper, de proscrire leurs ides que de leur donner le change en se les appropriant. MONTESQUIEU. Et comment cela? Car je n'entends pas ce langage. MACHIAVEL. Permettez; c'est l la partie morale de la politique, nous arriverons tout l'heure aux applications. Le principal secret du gouvernement consiste affaiblir l'esprit public, au point de le dsintresser compltement des ides et des principes avec lesquels on fait aujourd'hui les rvolutions. Dans tous les temps, les peuples comme les hommes se sont pays de mots. Les apparences leur suffisent presque toujours; ils n'en demandent pas plus. On peut donc tablir des institutions factices qui rpondent un langage et des ides galement factices; il faut avoir le talent de ravir aux partis cette phrasologie librale, dont ils s'arment contre le gouvernement. Il faut en saturer les peuples jusqu' la lassitude, jusqu'au dgot. On parle souvent aujourd'hui de la puissance de l'opinion, je vous montrerai qu'on lui fait exprimer ce qu'on veut quand on connat bien les ressorts cachs du pouvoir. Mais avant de songer la diriger, il faut l'tourdir, la frapper d'incertitude par d'tonnantes contradictions, oprer sur elle d'incessantes diversions, l'blouir par toutes sortes de mouvements divers, l'garer insensiblement dans ses voies. Un des grands secrets du jour est de savoir s'emparer des prjugs et des passions populaires, de manire introduire une confusion de principes qui rend toute entente impossible entre ceux qui parlent la mme langue et ont les mmes intrts.

MONTESQUIEU. O allez vous avec ces paroles dont l'obscurit a quelque chose de sinistre? MACHIAVEL. Si le sage Montesquieu entend mettre du sentiment la place de la politique, je dois peut-tre m'arrter ici; je n'ai pas prtendu me placer sur le terrain de la morale. V ous m'avez dfi d'arrter le mouvement dans vos socits sans cesse tourmentes par l'esprit d'anarchie et de rvolte. V oulezvous me laisser dire comment je rsoudrais le problme? V ous pouvez mettre l'abri vos scrupules en acceptant cette thse comme une question de curiosit pure. MONTESQUIEU. Soit. MACHIAVEL. Je conois d'ailleurs que vous me demandiez des indications plus prcises, j'y arriverai; mais laissez-moi vous dire d'abord quelles conditions essentielles le prince peut esprer aujourd'hui de consolider son pouvoir. Il devra s'attacher avant tout dtruire les partis, dissoudre les forces collectives partout o elles existent, paralyser dans toutes ses manifestations l'initiative individuelle; ensuite le niveau des caractres descendra de lui-mme, et tous les bras molliront bientt contre la servitude. Le pouvoir absolu ne sera plus un accident, il deviendra un besoin. Ces prceptes politiques ne sont pas entirement nouveaux, mais, comme je vous le disais, ce sont les procds qui doivent l'tre. Un grand nombre de ces rsultats peut s'obtenir par de simples rglements de police et d'administration. Dans vos socits si belles, si bien ordonnes, la place des monarques absolus, vous avez mis un monstre qui s'appelle l'tat , nouveau Briare dont les bras s'tendent partout, organisme colossal de tyrannie l'ombre duquel le despotisme renatra

toujours. Eh bien, sous l'invocation de l'tat, rien ne sera plus facile que de consommer l'oeuvre occulte dont je vous parlais tout l'heure, et les moyens d'action les plus puissants peut-tre seront prcisment ceux que l'on aura le talent d'emprunter ce mme rgime industriel qui fait votre admiration. A l'aide du seul pouvoir rglementaire, j'instituerais, par exemple, d'immenses monopoles financiers, rservoirs de la fortune publique, dont dpendrait si troitement le sort de toutes les fortunes prives, qu'elles s'engloutiraient avec le crdit de l'tat le lendemain de toute catastrophe politique. V ous tes un conomiste, Montesquieu, pesez la valeur de cette combinaison. Chef du gouvernement, tous mes dits, toutes mes ordonnances tendraient constamment au mme but: annihiler les forces collectives et individuelles; dvelopper dmesurment la prpondrance de l'tat, en faire le souverain protecteur, promoteur et rmunrateur. V oici une autre combinaison emprunte a l'ordre industriel: Dans le temps actuel, l'aristocratie, en tant que force politique, a disparu; mais la bourgeoisie territoriale est encore un lment de rsistance dangereux pour les gouvernements, parce qu'elle est d'elle-mme, indpendante; il peut tre ncessaire de l'appauvrir ou mme de la ruiner compltement. Il suffit, pour cela, d'aggraver les charges qui psent sur la proprit foncire, de maintenir l'agriculture dans un tat d'infriorit relative, de favoriser outrance le commerce et l'industrie, mais principalement la spculation; car la trop grande prosprit de l'industrie peut elle-mme devenir un danger, en crant un nombre trop considrable de fortunes indpendantes. On ragira utilement contre les grands industriels, contre les fabricants, par l'excitation un luxe disproportionn, par l'lvation du taux des salaires, par des atteintes profondes habilement portes aux sources de la production. Je n'ai pas besoin de dvelopper ces ides, vous sentez merveille dans quelles circonstances et sous quels prtextes tout cela peut se faire. L'intrt du peuple, et mme une sorte de zle pour la libert, pour les grands principes conomiques, couvriront aisment, si on le veut, le vritable but. Il est inutile d'ajouter que l'entretien perptuel d'une arme formidable sans cesse exerce par des guerres extrieures doit tre le complment indispensable de ce systme; il faut arriver ce qu'il n'y ait plus, dans l'tat, que des proltaires, quelques millionnaires et des soldats.

MONTESQUIEU. Continuez. MACHIAVEL. V oil pour la politique intrieure de l'tat. A l'extrieur il faut exciter, d'un bout de l'Europe l'autre, la fermentation rvolutionnaire que l'on comprime chez soi. Il en rsulte deux avantages considrables: l'agitation librale au dehors fait passer sur la compression du dedans. De plus, on tient par l en respect Doutes les puissances, chez lesquelles on peut son gr faire de l'ordre ou du dsordre. Le grand point est d'enchevtrer par des intrigues de cabinet tous les fils de la politique europenne de faon jouer tour tour les puissances avec qui l'on traite. Ne croyez pas que cette duplicit, si elle est bien soutenue, puisse tourner au dtriment d'un souverain. Alexandre VI ne fit jamais que tromper dans ses ngociations diplomatiques et cependant, il russit toujours, tant il avait la science de l'astuce [5] . Mais dans ce que vous appelez aujourd'hui le langage officiel, il faut un contraste frappant, et l on ne saurait affecter trop d'esprit de loyaut et conciliation; les peuples qui ne voient que l'apparence des choses, feront une rputation de sagesse au souverain qui saura se conduire ainsi. A toute agitation intrieure, il doit pouvoir rpondre par une guerre extrieure; toute rvolution imminente, par une guerre gnrale; mais comme, en politique, les paroles ne doivent jamais tre d'accord avec les actes, il faut que, dans ces diverses conjonctures, le prince soit assez habile pour dguiser ses vritables desseins sous des desseins contraires; il doit toujours avoir l'air de cder la pression de l'opinion quand il excute ce que sa main a secrtement prpar. Pour rsumer d'un mot tout le systme, la rvolution se trouve contenue dans l'tat, d'un ct, par la terreur de l'anarchie, de l'autre, par la banqueroute, et, tout prendre, par la guerre gnrale. V ous avez pu voir dj, par les indications rapides que je viens de vous donner, quel rle important l'art de la parole est appel jouer dans la politique moderne. Je suis loin, comme vous le verrez, de ddaigner la presse, et je saurais au besoin me servir de la tribune; l'essentiel est d'employer contre ses adversaires toutes les armes qu'ils pourraient employer contre vous. Non

content de m'appuyer sur la force violente de la dmocratie, je voudrais emprunter aux subtilits du droit leurs ressources les plus savantes. Quand on prend des dcisions qui peuvent paratre injustes ou tmraires, il est essentiel de savoir les noncer en de bons termes, de les appuyer des raisons les plus leves de la morale et du droit. Le pouvoir que je rve, bien loin, comme vous le voyez, d'avoir des moeurs barbares, doit attirer lui toutes les forces et tous les talents de la civilisation au sein de laquelle il vit. Il devra s'entourer de publicistes, d'avocats, de jurisconsultes, d'hommes de pratique et d'administration, de gens qui connaissent fond tous les secrets, tous les ressorts de la vie sociale, qui parlent tous les langages, qui aient tudi l'homme dans tous les milieux. Il faut les prendre partout, n'importe o, car ces gens-l rendent des services tonnants par les procds ingnieux qu'ils appliquent la politique. Il faut, avec cela, tout un monde d'conomistes, de banquiers, d'industriels, de capitalistes, d'hommes projets, d'hommes millions, car tout au fond se rsoudra par une question de chiffres. Quant aux principales dignits, aux principaux dmembrements du pouvoir, on doit s'arranger pour les donner des hommes dont les antcdents et le caractre mettent un abme entre eux et les autres hommes, dont chacun n'ait attendre que la mort ou l'exil en cas de changement de gouvernement et soit dans la ncessit de dfendre jusqu'au dernier souffle tout ce qui est. Supposez pour un instant que j'aie ma disposition les diffrentes ressources morales et matrielles que je viens de vous indiquer, et donnez-moi maintenant une nation quelconque, entendez-vous! V ous regardez comme un point capital, dans l'ESPRIT DES LOIS, de ne pas changer le caractre d'une nation [6] quand on veut lui conserver sa vigueur originelle, eh bien, je ne vous demanderais pas vingt ans pour transformer de la manire la plus complte le caractre europen le plus indomptable et pour le rendre aussi docile la tyrannie que celui du plus petit peuple de l'Asie. MONTESQUIEU. V ous venez d'ajouter, en vous jouant, un chapitre au trait du Prince. Quelles que soient vos doctrines, je ne les discute pas; je ne vous fais qu'une observation. Il est vident que vous n'avez nullement tenu l'engagement que vous aviez pris; l'emploi de tous ces moyens suppose l'existence du pouvoir

absolu, et je vous ai demand prcisment comment vous pourriez l'tablir dans des socits politiques qui reposent sur des institutions librales. MACHIAVEL. Votre observation est parfaitement juste et je n'entends pas y chapper. Ce dbut n'tait qu'une prface. MONTESQUIEU. Je vous mets en prsence d'un tat fond sur des institutions reprsentatives, monarchie ou rpublique; je vous parle d'une nation familiarise de longue main avec la libert, et je vous demande, comment, de l, vous pourrez retourner au pouvoir absolu. MACHIAVEL. Rien n'est plus facile. MONTESQUIEU. Voyons?

IIe PARTIE.

HUITIME DIALOGUE.
MACHIAVEL. Je prends l'hypothse qui m'est le plus contraire, je prends un tat constitu en rpublique. Avec une monarchie, le rle que je me propose de jouer serait trop facile. Je prends une Rpublique, parce qu'avec une semblable forme de gouvernement, je vais rencontrer une rsistance, presque insurmontable en apparence, dans les ides, dans les moeurs, dans les lois. Cette hypothse vous contrarie t-elle? J'accepte de vos mains un tat quelle que soit sa forme, grand ou petit, je le suppose dot de toutes les institutions qui garantissent la libert, et je vous adresse cette seule question: Croyez-vous le pouvoir l'abri d'un coup de main ou de ce que l'on appelle aujourd'hui un coup d'tat? MONTESQUIEU. Non, cela est vrai; mais vous m'accorderez du moins qu'une telle entreprise sera singulirement difficile dans les socits politiques contemporaines, telles qu'elles sont organises. MACHIAVEL. Et pourquoi? Ces socits ne sont-elles pas, comme de tout temps, en proie des factions? N'y a-t-il pas partout des lments de guerre civile, des partis, des prtendants? MONTESQUIEU. C'est possible; mais je crois pouvoir vous faire sentir d'un mot o est votre erreur. Ces usurpations, ncessairement trs-rares parce qu'elles sont pleines de prils et qu'elles rpugnent aux moeurs modernes, en supposant qu'elles russissent, n'auraient nullement l'importance que vous paraissez leur attribuer. Un changement de pouvoir n'amnerait par un changement d'institutions. Un prtendant troublera l'tat, soit; son parti triomphera, je

l'admets; le pouvoir est en d'autres mains, voil tout; mais le droit public et le fond mme des institutions restent d'aplomb. C'est l ce qui me touche. MACHIAVEL. Est-il vrai que vous ayez une telle illusion? MONTESQUIEU. tablissez le contraire. MACHIAVEL. V ous m'accordez donc, pour un moment, le succs d'une entreprise arme contre le pouvoir tabli? MONTESQUIEU. Oui. MACHIAVEL. Remarquez bien alors dans quelle situation je me trouve plac. J'ai supprim momentanment tout pouvoir autre que le mien. Si les institutions encore debout peuvent lever devant moi quelque obstacle, c'est de pure forme; en fait, les actes de ma volont ne peuvent rencontrer aucune rsistance relle; enfin je suis dans cette condition extra-lgale, que les Romains appelaient d'un mot si beau et si puissamment nergique: la dictature. C'est--dire que je puis tout ce que je veux l'heure prsente, que je suis lgislateur, excuteur, justicier, et cheval comme chef d'arme. Retenez ceci. Maintenant j'ai triomph par l'appui d'une faction, c'est-dire que cet vnement n'a pu s'accomplir qu'au milieu d'une profonde dissension intrieure. On peut dire au hasard, mais sans se tromper, quelles en sont les causes. Ce sera un antagonisme entre l'aristocratie et le peuple ou entre le peuple et la bourgeoisie. Pour le fond des choses, ce ne peut tre que cela; la surface, ce sera un ple-mle d'ides, d'opinions, d'influences et de

courants contraires, comme dans tous les tats o la libert aura t un moment dchane. Il y aura l des lments politiques de toute espce, des tronons de partis autrefois victorieux, aujourd'hui vaincus, des ambitions effrnes, des convoitises ardentes, des haines implacables, des terreurs partout, des hommes de toute opinion et de toute doctrine, des restaurateurs d'anciens rgimes, des dmagogues, des anarchistes, des utopistes, tous l'oeuvre, tous travaillant galement de leur ct au renversement de l'ordre tabli. Que faut-il conclure d'une telle situation? Deux choses: la premire, c'est que le pays a un grand besoin de repos et qu'il ne refusera rien qui pourra le lui donner; la seconde, c'est qu'au milieu de cette division des partis, il n'y a point de force relle ou plutt qu'il n'y en a qu'une, le peuple. Je suis, moi, un prtendant victorieux; je porte, je suppose, un grand nom historique propre agir sur l'imagination des masses. Comme Pisistrate, comme Csar, comme Nron mme; je m'appuierai sur le peuple; c'est l'a b c de tout usurpateur. C'est l la puissance aveugle qui donnera le moyen de tout faire impunment, c'est l l'autorit, c'est l le nom qui couvrira tout. Le peuple en effet se soucie bien de vos fictions lgales et de vos garanties constitutionnelles! J'ai fait le silence au milieu des factions, et maintenant vous allez voir comme je vais marcher. Peut-tre vous rappelez-vous les rgles que j'ai tablies dans le trait du Prince pour conserver les provinces conquises. L'usurpateur d'un tat est dans une situation analogue celle d'un conqurant. Il est condamn tout renouveler, dissoudre l'tat, dtruire la cit, changer la face des moeurs. C'est l le but, mais dans les temps actuels il n'y faut tendre que par des voies obliques, des moyens dtourns, des combinaisons habiles, et, autant que possible, exemptes de violence. Je ne dtruirai donc pas directement les institutions, mais je les toucherai une une par un trait de main inaperu qui en drangera le mcanisme. Ainsi je toucherai tour tour l'organisation judiciaire, au suffrage, la presse, la libert individuelle, l'enseignement. Par-dessus les lois primitives je ferai passer toute une lgislation nouvelle qui, sans abroger expressment l'ancienne, la masquera d'abord, puis bientt l'effacera compltement. Telles sont mes conceptions gnrales, maintenant vous allez voir les dtails d'excution. MONTESQUIEU.

Que n'tes-vous encore dans les jardins de Ruccella, Machiavel, pour professer ces belles leons, et combien il est regrettable que la postrit ne puisse pas vous entendre! MACHIAVEL. Rassurez-vous; pour qui sait lire, tout cela est dans le trait du Prince. MONTESQUIEU. Eh bien, vous tes au lendemain de votre coup d'tat, qu'allez-vous faire? MACHIAVEL. Une grande chose, puis une trs-petite. MONTESQUIEU. Voyons d'abord la grande? MACHIAVEL. Aprs le succs d'un coup de force contre le pouvoir tabli, tout n'est pas fini, et les partis ne se tiennent gnralement pas pour battus. On ne sait pas encore au juste ce que vaut l'nergie de l'usurpateur, on va l'essayer, on va se lever contre lui les armes la main. Le moment est venu d'imprimer une terreur qui frappe la cit entire et fasse dfaillir les mes les plus intrpides. MONTESQUIEU. Qu'allez-vous faire? Vous m'aviez dit que vous aviez rpudi le sang. MACHIAVEL. Il ne s'agit pas ici de fausse humanit. La socit est menace, elle est en

tat de lgitime dfense; l'excs des rigueurs et mme de la cruaut prviendra pour l'avenir de nouvelles effusions de sang. Ne me demandez pas ce que l'on fera; il faut que les mes soient terrifies une fois pour toutes et que la peur les dtrempe. MONTESQUIEU. Oui, je me rappelle; c'est l ce que vous enseignez dans le trait du Prince en racontant la sinistre excution de Borgia dans Csne [7] . Vous tes bien le mme. MACHIAVEL. Non, non, vous le verrez plus tard; je n'agis ainsi que par ncessit, et j'en souffre. MONTESQUIEU. Mais qui donc le versera, ce sang? MACHIAVEL. L'arme! cette grande justicire des tats; elle dont la main ne dshonore jamais ses victimes. Deux rsultats de la plus grande importance seront atteints par l'intervention de l'arme dans la rpression. A partir de ce moment, d'une part elle se trouvera pour toujours en hostilit avec la population civile qu'elle aura chtie sans mnagement, de l'autre elle se rattachera d'une manire indissoluble au sort de son chef. MONTESQUIEU. Et vous croyez que ce sang ne retombera pas sur vous? MACHIAVEL. Non, car aux yeux du peuple, le souverain, en dfinitive, est tranger aux excs d'une soldatesque qu'il n'est pas toujours facile de contenir. Ceux qui

pourront en tre responsables, ce seront les gnraux, les ministres qui auront excut mes ordres. Ceux-l, je vous l'affirme, me seront dvous jusqu' leur dernier soupir, car ils savent bien ce qui les attendrait aprs moi. MONTESQUIEU. C'est donc l votre premier acte de souverainet! V oyons maintenant le second? MACHIAVEL. Je ne sais si vous avez remarqu quelle est, en politique, la puissance des petits moyens. Aprs ce que je viens de vous dire, je ferai frapper mon effigie toute la nouvelle monnaie, dont j'mettrai une quantit considrable. MONTESQUIEU. Mais au milieu des premiers soucis de l'tat, ce serait une mesure purile. MACHIAVEL. V ous croyez cela? V ous n'avez pas pratiqu le pouvoir. L'effigie humaine imprime sur la monnaie, c'est le signe mme de la puissance. Au premier abord il y aura des esprits orgueilleux qui en tressailliront de colre, mais on s'y habituera; les ennemis mmes de mon pouvoir seront obligs d'avoir mon portrait dans leur escarcelle. Il est bien certain que l'on s'habitue peu peu regarder avec des yeux plus doux les traits qui sont partout imprims sur le signe matriel de nos jouissances. Du jour o mon effigie est sur la monnaie, je suis roi. MONTESQUIEU. J'avoue que cet aperu est nouveau pour moi; mais passons. V ous n'avez pas oubli que les peuples nouveaux ont la faiblesse de se donner des constitutions qui sont les garanties de leurs droits? Avec votre pouvoir issu de la force, avec les projets que vous me rvlez, vous allez peut-tre vous

trouver embarrass en prsence d'une charte fondamentale dont tous les principes, toutes les rgles, toutes les dispositions sont contraires vos maximes de gouvernement. MACHIAVEL. Je ferai une autre constitution, voil tout. MONTESQUIEU. Et vous pensez que cela ne sera pas autrement difficile? MACHIAVEL. O serait la difficult? Il n'y a pas, pour le moment, d'autre volont, d'autre force que la mienne et j'ai pour base d'action l'lment populaire. MONTESQUIEU. C'est vrai. J'ai pourtant un scrupule: d'aprs ce que vous venez de me dire, j'imagine que votre constitution ne sera pas un monument de libert. V ous pensez qu'il suffira d'une seule crise de la force, d'une seule violence heureuse pour ravir une nation tous ses droits, toutes ses conqutes, toutes ses institutions, tous les principes avec lesquels elle a pris l'habitude de vivre? MACHIAVEL. Permettez! Je ne vais pas si vite. Je vous disais, il y a peu d'instants, que les peuples taient comme les hommes, qu'ils tenaient plus aux apparences qu' la ralit des choses; c'est l, en politique, une rgle dont je suivrais scrupuleusement les indications; veuillez me rappeler les principes auxquels vous tenez le plus et vous verrez que je n'en suis pas aussi embarrass que vous paraissez le croire. MONTESQUIEU.

Qu'allez-vous en faire, Machiavel? MACHIAVEL. Ne craignez rien, nommez-les-moi. MONTESQUIEU. Je ne m'y fie point, je vous l'avoue. MACHIAVEL. Eh bien, je vous les rappellerai moi-mme. Vous ne manqueriez sans doute pas de me parler du principe de la sparation des pouvoirs, de la libert de la parole et de la presse, de la libert religieuse, de la libert individuelle, du droit d'association, de l'galit devant la loi, de l'inviolabilit de la proprit et du domicile, du droit de ptition, du libre consentement de l'impt, de la proportionnalit des peines, de la non rtroactivit des lois; en est-ce assez et en souhaitez-vous encore? MONTESQUIEU. Je crois que c'est beaucoup plus qu'il n'en faut, Machiavel, pour mettre votre gouvernement mal l'aise. MACHIAVEL. C'est l ce qui vous trompe, et cela est si vrai, que je ne vois nul inconvnient proclamer ces principes; j'en ferai mme, si vous le voulez, le prambule de ma constitution. MONTESQUIEU. Vous m'avez dj prouv que vous tiez un grand magicien. MACHIAVEL.

Il n'y a point de magie l dedans, il n'y a que du savoir-faire politique. MONTESQUIEU. Mais comment, ayant inscrit ces principes en tte de votre constitution, vous y prendrez-vous pour ne pas les appliquer? MACHIAVEL. Ah! prenez garde, je vous ai dit que je proclamerais ces principes, mais je ne vous ai pas dit que je les inscrirais ni mme que je les dsignerais expressment. MONTESQUIEU. Comment l'entendez-vous? MACHIAVEL. Je n'entrerais dans aucune rcapitulation; je me bornerais dclarer au peuple que je reconnais et que je confirme les grands principes du droit moderne. MONTESQUIEU. La porte de cette rticence m'chappe. MACHIAVEL. V ous allez reconnatre combien elle est importante. Si j'numrais expressment ces droits, ma libert d'action serait enchane vis--vis de ceux que j'aurais dclars; c'est ce que je ne veux pas. En ne les nommant point, je parais les accorder tous et je n'en accorde spcialement aucun; cela me permettra plus tard d'carter, par voie d'exception, ceux que je jugerai dangereux.

MONTESQUIEU. Je comprends. MACHIAVEL. Parmi ces principes, d'ailleurs, les uns appartiennent au droit politique et constitutionnel proprement dit, les autres au droit civil. C'est l une distinction qui doit toujours servir de rgle dans l'exercice du pouvoir absolu. C'est leurs droits civils que les peuples tiennent le plus; je n'y toucherai pas, si je puis, et, de cette manire, une partie de mon programme au moins se trouvera remplie. MONTESQUIEU. Et quant aux droits politiques ...? MACHIAVEL. J'ai crit dans le trait du Prince la maxime que voici, et qui n'a pas cess d'tre vraie: Les gouverns seront toujours contents du prince, lorsqu'il ne touchera ni leurs biens, ni leur honneur, et ds lors il n'a plus combattre que les prtentions d'un petit nombre de mcontents, dont il vient facilement bout. Ma rponse votre question est l. MONTESQUIEU. On pourrait, la rigueur, ne pas la trouver suffisante; on pourrait vous rpondre que les droits politiques aussi sont des biens; qu'il importe aussi l'honneur des peuples de les maintenir, et qu'en y touchant vous portez en ralit atteinte leurs biens comme leur honneur. On pourrait ajouter encore que le maintien des droits civils est li au maintien des droits politiques par une troite solidarit. Qui garantira les citoyens que si vous les dpouillez aujourd'hui de la libert politique, vous ne les dpouillerez pas demain de la libert individuelle; que si vous attentez aujourd'hui leur libert, vous

n'attenterez pas demain leur fortune? MACHIAVEL. Il est certain que l'argument est prsent avec beaucoup de vivacit, mais je crois que vous en comprenez parfaitement aussi l'exagration. V ous semblez toujours croire que les peuples modernes sont affams de libert. Avez-vous prvu le cas o ils n'en veulent plus, et pouvez-vous demander aux princes d'avoir pour elle plus de passion que n'en ont les peuples? Or, dans vos socits si profondment relches, o l'individu ne vit plus que dans la sphre de son gosme et de ses intrts matriels, interrogez le plus grand nombre, et vous verrez si, de tous cts, on ne vous rpond pas: Que me fait la politique? que m'importe la libert? Est-ce que tous les gouvernements ne sont pas les mmes? est-ce qu'un gouvernement ne doit pas se dfendre? Remarquez-le bien, d'ailleurs, ce n'est mme pas le peuple qui tiendra ce langage; ce seront les bourgeois, les industriels, les gens instruits, les riches, les lettrs, tous ceux qui sont en tat d'apprcier vos belles doctrines de droit public. Ils me bniront, ils s'crieront que je les ai sauvs, qu'ils sont en tat de minorit, qu'ils sont incapables de se conduire. Tenez, les nations ont je ne sais quel secret amour pour les vigoureux gnies de la force. A tous les actes violents marqus du talent de l'artifice, vous entendrez dire avec une admiration qui surmontera le blme: Ce n'est pas bien, soit, mais c'est habile, c'est bien jou, c'est fort! MONTESQUIEU. Vous allez donc rentrer dans la partie professionnelle de vos doctrines? MACHIAVEL. Non pas, nous en sommes l'excution. J'aurais certainement fait quelques pas de plus si vous ne m'aviez oblig une digression. Reprenons.

NEUVIME DIALOGUE.
MONTESQUIEU. V ous en tiez au lendemain d'une constitution faite par vous sans l'assentiment de la nation. MACHIAVEL. Ici je vous arrte; je n'ai jamais prtendu froisser ce point des ides reues dont je connais l'empire. MONTESQUIEU. Vraiment! MACHIAVEL. Je parle trs-srieusement. MONTESQUIEU. V ous comptez donc associer la nation au nouvel oeuvre fondamental que vous prparez? MACHIAVEL. Oui, sans doute. Cela vous tonne? Je ferai bien mieux: je ferai d'abord ratifier par le vote populaire le coup de force que j'ai accompli contre l'tat; je dirai au peuple, dans les termes qui conviendront: Tout marchait mal; j'ai tout bris, je vous ai sauv, voulez-vous de moi? vous tes libre de me condamner ou de m'absoudre par votre vote. MONTESQUIEU.

Libre sous le poids de la terreur et de la force arme. MACHIAVEL. On m'acclamera. MONTESQUIEU. Je le crois. MACHIAVEL. Et le vote populaire, dont j'ai fait l'instrument de mon pouvoir, deviendra la base mme de mon gouvernement. J'tablirai un suffrage sans distinction de classe ni de cens, avec lequel l'absolutisme sera organis d'un seul coup. MONTESQUIEU. Oui, car d'un seul coup vous brisez en mme temps l'unit de la famille, vous dprciez le suffrage, vous annulez la prpondrance des lumires et vous faites du nombre une puissance aveugle qui se dirige votre gr. MACHIAVEL. Je ralise un progrs auquel aspirent ardemment aujourd'hui tous les peuples de l'Europe: J'organise le suffrage universel comme Washington aux tats-Unis, et le premier usage que j'en fais est de lui soumettre ma constitution. MONTESQUIEU. Quoi! vous allez la faire discuter dans des assembles primaires ou secondaires? MACHIAVEL.

Oh! laissons l, je vous prie, vos ides du XVIIIe sicle; elles ne sont dj plus du temps prsent. MONTESQUIEU. Eh bien, de quelle manire alors ferez-vous dlibrer sur l'acceptation de votre constitution? comment les articles organiques en seront-ils discuts? MACHIAVEL. Mais je n'entends pas qu'ils soient discuts du tout, je croyais vous l'avoir dit. MONTESQUIEU. Je n'ai fait que vous suivre sur le terrain des principes qu'il vous a plu de choisir. V ous m'avez parl des tats-Unis d'Amrique; je ne sais pas si vous tes un nouveau Washington, mais ce qu'il y a de certain, c'est que la constitution actuelle des tats-Unis a t discute, dlibre et vote par les reprsentants de la nation. MACHIAVEL. De grce, ne confondons pas les temps, les lieux et les peuples: nous sommes en Europe; ma constitution est prsente en bloc, elle est accepte en bloc. MONTESQUIEU. Mais en agissant ainsi vous ne dguisez rien pour personne. Comment, en votant dans ces conditions, le peuple peut-il savoir ce qu'il fait et jusqu' quel point il s'engage? MACHIAVEL. Et o avez-vous jamais vu qu'une constitution vraiment digne de ce nom,

vraiment durable, ait jamais t le rsultat d'une dlibration populaire? Une constitution doit sortir tout arme de la tte d'un seul homme ou ce n'est qu'une oeuvre condamne au nant. Sans homognit, sans liaison dans ses parties, sans force pratique, elle portera ncessairement l'empreinte de toutes les faiblesses de vues qui ont prsid sa rdaction. Une constitution, encore une fois, ne peut tre que l'oeuvre d'un seul; jamais les choses ne se sont passes autrement, j'en atteste l'histoire de tous les fondateurs d'empire, l'exemple des Ssostris, des Solon, des Lycurgue, des Charlemagne, des Frdric II, des Pierre Ier. MONTESQUIEU. C'est un chapitre d'un de vos disciples que vous allez me dvelopper l. MACHIAVEL. Et de qui donc? MONTESQUIEU. De Joseph de Maistre. Il y a l des considrations gnrales qui ne sont pas sans vrit, mais que je trouve sans application. On dirait, vous entendre, que vous allez tirer un peuple du chaos ou de la nuit profonde de ses premires origines. V ous ne paraissez pas vous souvenir que, dans l'hypothse o nous nous plaons, la nation a atteint l'apoge de sa civilisation, que son droit public est fond, et qu'elle est en possession d'institutions rgulires. MACHIAVEL. Je ne dis pas non; aussi vous allez voir que je n'ai pas besoin de dtruire de fond en comble vos institutions pour arriver mon but. Il me suffira d'en modifier l'conomie et d'en changer les combinaisons. MONTESQUIEU.

Expliquez-vous? MACHIAVEL. V ous m'avez fait tout l'heure un cours de politique constitutionnelle, je compte le mettre profit. Je ne suis, d'ailleurs, pas aussi tranger qu'on le croit gnralement en Europe, toutes ces ides de bascule politique; vous avez pu vous en apercevoir par mes discours sur Tite-Live. Mais revenons au fait. V ous remarquiez avec raison, il y a un instant, que dans les tats parlementaires de l'Europe les pouvoirs publics taient distribus peu prs partout de la mme manire entre un certain nombre de corps politiques dont le jeu rgulier constituait le gouvernement. Ainsi on retrouve partout, sous des noms divers, mais avec des attributions peu prs uniformes, une organisation ministrielle, un snat, un corps lgislatif, un conseil d'tat, une cour de cassation; je dois vous faire grce de tout dveloppement inutile sur le mcanisme respectif de ces pouvoirs, dont vous connaissez mieux que moi le secret; il est vident que chacun d'eux rpond une fonction essentielle du gouvernement. V ous remarquerez bien que c'est la fonction que j'appelle essentielle, ce n'est pas l'institution. Ainsi il faut qu'il y ait un pouvoir dirigeant, un pouvoir modrateur, un pouvoir lgislatif, un pouvoir rglementaire, cela ne fait pas de doute. MONTESQUIEU. Mais, si je vous comprends bien, ces divers pouvoirs n'en font qu'un vos yeux et vous allez donner tout cela un seul homme en supprimant les institutions. MACHIAVEL. Encore une fois, c'est ce qui vous trompe. On ne pourrait pas agir ainsi sans danger. On ne le pourrait pas chez vous surtout, avec le fanatisme qui y rgne pour ce que vous appelez les principes de 89; mais veuillez bien m'couter: En statique le dplacement d'un point d'appui fait changer la direction de la force, en mcanique le dplacement d'un ressort fait changer le

mouvement. En apparence pourtant c'est le mme appareil, c'est le mme mcanisme. De mme encore en physiologie le temprament dpend de l'tat des organes. Si les organes sont modifis, le temprament change. Eh bien, les diverses institutions dont nous venons de parler fonctionnent dans l'conomie gouvernementale comme de vritables organes dans le corps humain. Je toucherai aux organes, les organes resteront, mais la complexion politique de l'tat sera change. Concevez-vous? MONTESQUIEU. Ce n'est pas difficile, et il ne fallait point de priphrases. V ous gardez les noms, vous tez les choses. C'est ce qu'Auguste fit Rome quand il dtruisit la Rpublique. Il y avait toujours un consulat, une prture, une censure, un tribunat; mais il n'y avait plus ni consuls, ni prteurs, ni censeurs, ni tribuns. MACHIAVEL. Avouez qu'on peut choisir de plus mauvais modles. Tout se peut faire en politique, la condition de flatter les prjugs publics et de garder du respect pour les apparences. MONTESQUIEU. Ne rentrez pas dans les gnralits; vous voil l'oeuvre, je vous suis. MACHIAVEL. N'oubliez pas quelles convictions personnelles chacun de mes actes va prendre sa source. A mes yeux vos gouvernements parlementaires ne sont que des coles de dispute, que des foyers d'agitations striles au milieu desquels s'puise l'activit fconde des nations que la tribune et la presse condamnent l'impuissance. En consquence je n'ai pas de remords; je pars d'un point de vue lev et mon but justifie mes actes. A des thories abstraites je substitue la raison pratique, l'exprience des sicles, l'exemple des hommes de gnie qui ont fait de grandes choses par les mmes moyens; je commence par rendre au pouvoir ses conditions vitales.

Ma premire rforme s'appesantit immdiatement sur votre prtendue responsabilit ministrielle. Dans les pays de centralisation, comme le vtre, par exemple, o l'opinion, par un sentiment instinctif, rapporte tout au chef de l'tat, le bien comme le mal, inscrire en tte d'une charte que le souverain est irresponsable, c'est mentir au sentiment public, c'est tablir une fiction qui s'vanouira toujours au bruit des rvolutions. Je commence donc par rayer de ma constitution le principe de la responsabilit ministrielle; le souverain que j'institue sera seul responsable devant le peuple. MONTESQUIEU. A la bonne heure, il n'y a pas l d'ambages. MACHIAVEL. Dans votre systme parlementaire, les reprsentants de la nation ont, comme vous me l'expliquiez, l'initiative des projets de loi seuls ou concurremment avec le pouvoir excutif; eh bien, c'est la source des plus graves abus, car dans un pareil ordre de choses, chaque dput peut, tout propos, se substituer au gouvernement en prsentant les projets de lois les moins tudis, les moins approfondis; que dis-je? avec l'initiative parlementaire, la Chambre renversera, quand elle voudra, le gouvernement. Je raye l'initiative parlementaire. La proposition des lois n'appartiendra qu'au souverain. MONTESQUIEU. Je vois que vous entrez par la meilleure voie dans la carrire du pouvoir absolu; car dans un tat o l'initiative des lois n'appartient qu'au souverain, c'est peu prs le souverain qui est le seul lgislateur; mais avant que vous n'alliez plus loin, je dsirerais vous faire une objection. V ous voulez vous affermir sur le roc, et je vous trouve assis sur le sable. MACHIAVEL.

Comment? MONTESQUIEU. N'avez-vous pas pris le suffrage populaire pour base de votre pouvoir? MACHIAVEL. Sans doute. MONTESQUIEU. Eh bien, vous n'tes qu'un mandataire rvocable au gr du peuple, en qui seul rside la vritable souverainet. V ous avez cru pouvoir faire servir ce principe au maintien de votre autorit, vous ne vous apercevez donc pas qu'on vous renversera quand on voudra? D'autre part, vous vous tes dclar seul responsable; vous comptez donc tre un ange? Mais soyez-le si vous voulez, on ne s'en prendra pas moins vous de tout le mal qui pourra arriver, et vous prirez la premire crise. MACHIAVEL. V ous anticipez: l'objection vient trop tt, mais j'y rponds de suite, puisque vous m'y forcez. V ous vous trompez trangement si vous croyez que je n'ai pas prvu l'argument. Si mon pouvoir tait troubl, ce ne pourrait tre que par des factions. Je suis gard contre elles par deux droits essentiels que j'ai mis dans ma constitution. MONTESQUIEU. Quels sont donc ces droits? MACHIAVEL. L'appel au peuple, le droit de mettre le pays en tat de sige; je suis chef d'arme, j'ai toute la force publique entre les mains; la premire insurrection

contre mon pouvoir, les baonnettes me feraient raison de la rsistance et je retrouverais dans l'urne populaire une nouvelle conscration de mon autorit. MONTESQUIEU. V ous avez des arguments sans rplique; mais revenons, je vous prie, au Corps lgislatif que vous avez install; sur ce point, je ne vous vois pas hors d'embarras; vous avez priv cette assemble de l'initiative parlementaire, mais il lui reste le droit de voter les lois que vous prsenterez son adoption. V ous ne comptez sans doute pas le lui laisser exercer? MACHIAVEL. V ous tes plus ombrageux que moi, car je vous avoue que je ne vois cela aucun inconvnient. Nul autre que moi-mme ne pouvant prsenter la loi, je n'ai pas craindre qu'il s'en fasse aucune contre mon pouvoir. J'ai la clef du tabernacle. Ainsi que je vous l'ai dit d'ailleurs, il entre dans mes plans de laisser subsister en apparence les institutions. Seulement je dois vous dclarer que je n'entends pas laisser la Chambre ce que vous appelez le droit d'amendement. Il est vident qu'avec l'exercice d'une telle facult, il n'est pas de loi qui ne pourrait tre dvie de son but primitif et dont l'conomie ne ft susceptible d'tre change. La loi est accepte ou rejete, il n'y a pas d'autre alternative. MONTESQUIEU. Mais il n'en faudrait pas davantage pour vous renverser: il suffirait pour cela que l'assemble lgislative repousst systmatiquement tous vos projets de loi ou seulement qu'elle refust de voter l'impt. MACHIAVEL. V ous savez parfaitement que les choses ne peuvent se passer ainsi. Une chambre, quelle qu'elle soit, qui entraverait par un tel acte de tmrit le mouvement des affaires publiques se suiciderait elle-mme. J'aurais mille moyens d'ailleurs de neutraliser le pouvoir d'une telle assemble. Je rduirais

de moiti le nombre des reprsentants et j'aurais, par suite, moiti moins de passions politiques combattre. Je me rserverais la nomination des prsidents et des vice-prsidents qui dirigent les dlibrations. Au lieu de sessions permanentes, je rduirais quelques mois la tenue de l'assemble. Je ferais surtout une chose qui est d'une trs-grande importance, et dont la pratique commence dj s'introduire, m'a-t-on dit: j'abolirais la gratuit du mandat lgislatif; je voudrais que les dputs reussent un molument, que leurs fonctions fussent, en quelque sorte, salaries. Je regarde cette innovation comme le moyen le plus sr de rattacher au pouvoir les reprsentants de la nation; je n'ai pas besoin de vous dvelopper cela, l'efficacit du moyen se comprend assez. J'ajoute que, comme chef du pouvoir excutif, j'ai le droit de convoquer, de dissoudre le Corps lgislatif, et qu'en cas de dissolution, je me rserverais les plus longs dlais pour convoquer une nouvelle reprsentation. Je comprends parfaitement que l'assemble lgislative ne pourrait, sans danger, rester indpendante de mon pouvoir, mais rassurez-vous: nous rencontrerons bientt d'autres moyens pratiques de l'y rattacher. Ces dtails constitutionnels vous suffisent-ils? en voulez-vous davantage? MONTESQUIEU. Cela n'est nullement ncessaire et vous pouvez passer maintenant l'organisation du Snat. MACHIAVEL. Je vois que vous avez trs-bien compris que c'tait l la partie capitale de mon oeuvre, la clef de vote de ma constitution. MONTESQUIEU. Je ne sais vraiment ce que vous pouvez faire encore, car, ds prsent, je vous regarde comme compltement matre de l'tat. MACHIAVEL.

Cela vous plat dire; mais, en ralit, la souverainet ne pourrait s'tablir sur des bases aussi superficielles. A ct du souverain, il faut des corps imposants par l'clat des titres, des dignits et par l'illustration personnelle de ceux qui le composent. Il n'est pas bon que la personne du souverain soit constamment en jeu, que sa main s'aperoive toujours; il faut que son action puisse au besoin se couvrir sous l'autorit des grandes magistratures qui environnent le trne. MONTESQUIEU. Il est ais de voir que c'est ce rle que vous destinez le Snat et le Conseil d'tat. MACHIAVEL. On ne peut rien vous cacher. MONTESQUIEU. V ous parlez du trne: je vois que vous tes roi et nous tions tout l'heure en rpublique. La transition n'est gure mnage. MACHIAVEL. L'illustre publiciste franais ne peut pas me demander de m'arrter de semblables dtails d'excution: du moment que j'ai la toute-puissance en main, l'heure o je me ferai proclamer roi n'est plus qu'une affaire d'opportunit. Je le serai avant ou aprs avoir promulgu ma constitution, peu importe. MONTESQUIEU. C'est vrai. Revenons l'organisation du Snat.

DIXIME DIALOGUE.
MACHIAVEL. Dans les hautes tudes que vous avez d faire pour la composition de votre mmorable ouvrage sur les Causes de la grandeur et de la dcadence des Romains, il n'est pas que vous n'ayez remarqu le rle que jouait le Snat auprs des Empereurs partir du rgne d'Auguste. MONTESQUIEU. C'est l, si vous me permettez de vous le dire, un point que les recherches historiques ne me paraissent pas avoir encore compltement clairci. Ce qu'il y a de certain, c'est que jusqu'aux derniers temps de la Rpublique, le Snat Romain avait t une institution autonome, investie d'immenses privilges, ayant des pouvoirs propres; ce fut l le secret de sa puissance, de la profondeur de ses traditions politiques et de la grandeur qu'il imprima la Rpublique. A partir d'Auguste, le Snat n'est plus qu'un instrument dans la main des empereurs, mais on ne voit pas bien par quelle succession d'actes ils parvinrent le dpouiller de sa puissance. MACHIAVEL. Ce n'est pas prcisment pour lucider ce point d'histoire que je vous prie de vous reporter cette priode de l'Empire. Cette question, pour le moment, ne me proccupe pas; tout ce que je voulais vous dire, c'est que le Snat que je conois devrait remplir, ct du prince, un rle politique analogue celui du Snat Romain dans les temps qui ont suivi la chute de la Rpublique. MONTESQUIEU. Eh bien, mais cette poque la loi n'tait plus vote dans les comices populaires, elle se faisait coups de snatus-consultes; est-ce cela que vous voulez?

MACHIAVEL. Non pas: cela ne serait point conforme aux principes modernes du droit constitutionnel. MONTESQUIEU. Quels remercments ne vous doit-on pas pour un semblable scrupule! MACHIAVEL. Je n'ai d'ailleurs pas besoin de cela pour dicter ce qui me parat ncessaire. Nulle disposition lgislative, vous le savez, ne peut maner que de ma proposition, et je fais d'ailleurs des dcrets qui ont force de lois. MONTESQUIEU. Il est vrai, vous aviez oubli ce point, qui n'est cependant pas mince; mais alors je ne vois pas quelles fins vous rservez le Snat. MACHIAVEL. Plac dans les plus hautes sphres constitutionnelles, son intervention directe ne doit apparatre que dans des circonstances solennelles; s'il tait ncessaire, par exemple, de toucher au pacte fondamental, ou que la souverainet ft mise en pril. MONTESQUIEU. Ce langage est encore trs-divinatoire. Vous aimez prparer vos effets. MACHIAVEL. L'ide fixe de vos modernes constituants a t, jusqu' prsent, de vouloir tout prvoir, tout rgler dans les chartes qu'ils donnent aux peuples. Je ne tomberais pas dans une telle faute; je ne voudrais pas m'enfermer dans un

cercle infranchissable; je ne fixerais que ce qu'il est impossible de laisser incertain; je laisserais aux changements une assez large voie pour qu'il y ait, dans les grandes crises, d'autres moyens de salut que l'expdient dsastreux des rvolutions. MONTESQUIEU. Vous parlez en sage. MACHIAVEL. Et en ce qui concerne le Snat, j'inscrirais dans ma constitution: Que le Snat rgle, par un snatus-consulte, tout ce qui n'a pas t prvu par la constitution et qui est ncessaire sa marche; qu'il fixe le sens des articles de la constitution qui donneraient lieu diffrentes interprtations; qu'il maintient ou annule tous les actes qui lui sont dfrs comme inconstitutionnels par le gouvernement ou dnoncs par les ptitions des citoyens; qu'il peut poser les bases de projets de lois d'un grand intrt national; qu'il peut proposer des modifications la constitution et qu'il y sera statu par un snatus-consulte. MONTESQUIEU. Tout cela est fort beau et c'est vritablement l un Snat Romain. Je fais seulement quelques remarques sur votre constitution: elle sera donc rdige dans des termes bien vagues et bien ambigus pour que vous jugiez l'avance que les articles qu'elle renferme pourront tre susceptibles de diffrentes interprtations. MACHIAVEL. Non, mais il faut tout prvoir. MONTESQUIEU. Je croyais que, au contraire, votre principe, en pareille matire, tait d'viter de tout prvoir et de tout rgler.

MACHIAVEL. L'illustre prsident n'a pas hant sans profit le palais de Thmis, ni port inutilement le bonnet mortier. Mes paroles n'ont pas eu d'autre porte que celle-ci: Il faut prvoir ce qui est essentiel. MONTESQUIEU. Dites-moi, je vous prie: votre Snat, interprte et gardien du pacte fondamental, a-t-il donc un pouvoir propre? MACHIAVEL. Indubitablement non. MONTESQUIEU. Tout ce que fera le Snat, ce sera donc vous qui le ferez? MACHIAVEL. Je ne vous dis pas le contraire. MONTESQUIEU. Ce qu'il interprtera, ce sera donc vous qui l'interprterez; ce qu'il modifiera, ce sera vous qui le modifierez; ce qu'il annulera, ce sera vous qui l'annulerez? MACHIAVEL. Je ne prtends pas m'en dfendre. MONTESQUIEU.

C'est donc dire que vous vous rservez le droit de dfaire ce que vous avez fait, d'ter ce que vous avez donn, de changer votre constitution, soit en bien, soit en mal, ou mme de la faire disparatre compltement si vous le jugez ncessaire. Je ne prjuge rien de vos intentions ni des mobiles qui pourraient vous faire agir dans telles ou telles circonstances donnes; je vous demande seulement o se trouverait la plus faible garantie pour les citoyens au milieu d'un si vaste arbitraire, et comment surtout ils pourraient jamais se rsoudre le subir? MACHIAVEL. Je m'aperois que la sensibilit philosophique vous revient. Rassurez-vous, je n'apporterais aucune modification aux bases fondamentales de ma Constitution sans soumettre ces modifications l'acceptation du peuple par la voie du suffrage universel. MONTESQUIEU. Mais ce serait encore vous qui seriez juge de la question de savoir si la modification que vous projetez porte en elle le caractre fondamental qui doit la soumettre la sanction du peuple. Je veux admettre toutefois que vous ne ferez pas par un dcret ou par un snatus-consulte ce qui doit tre fait par un plbiscite. Livrerez-vous la discussion vos amendements constitutionnels? les ferez-vous dlibrer dans des comices populaires? MACHIAVEL. Incontestablement non; si jamais le dbat sur des articles constitutionnels se trouvait engag devant des assembles populaires, rien ne pourrait empcher le peuple de se saisir de l'examen du tout en vertu de son droit d'vocation, et le lendemain ce serait la Rvolution dans la rue. MONTESQUIEU. V ous tes logique du moins: alors les amendements constitutionnels sont prsents en bloc, accepts en bloc?

MACHIAVEL. Pas autrement, en effet. MONTESQUIEU. Eh bien, je crois que nous pouvons passer l'organisation du Conseil d'tat. MACHIAVEL. V ous dirigez vraiment les dbats avec la prcision consomme d'un Prsident de cour souveraine. J'ai oubli de vous dire que j'appointerais le Snat comme j'ai appoint le Corps lgislatif. MONTESQUIEU. C'est entendu. MACHIAVEL. Je n'ai pas besoin d'ajouter d'ailleurs que je me rserverais galement la nomination des Prsidents et des Vice-Prsidents de cette haute assemble. En ce qui touche le Conseil d'tat, je serai plus bref. V os institutions modernes sont des instruments de centralisation si puissants, qu'il est presque impossible de s'en servir sans exercer l'autorit souveraine. Qu'est-ce, en effet, d'aprs vos propres principes, que le Conseil d'tat? C'est un simulacre de corps politique destin faire passer entre les mains du Prince un pouvoir considrable, le pouvoir rglementaire qui est une sorte de pouvoir discrtionnaire, qui peut servir, quand on veut, faire de vritables lois. Le Conseil d'tat est de plus investi chez vous, m'a-t-on dit, d'une attribution spciale peut-tre plus exorbitante encore. En matire contentieuse, il peut, m'assure-t-on, revendiquer par droit d'vocation, ressaisir de sa propre autorit, devant les tribunaux ordinaires, la connaissance de tous les

litiges qui lui paraissent avoir un caractre administratif. Ainsi, et pour caractriser en un mot ce qu'il y a de tout fait exceptionnel dans cette dernire attribution, les tribunaux doivent refuser de juger quand ils se trouvent en prsence d'un acte de l'autorit administrative, et l'autorit administrative peut, dans le mme cas, dessaisir les tribunaux pour s'en rfrer la dcision du Conseil d'tat. Or, encore une fois, qu'est-ce que le Conseil d'tat? A-t-il un pouvoir propre? est-il indpendant du souverain? Pas du tout. Ce n'est qu'un Comit de Rdaction. Quand le Conseil d'tat fait un rglement, c'est le souverain qui le fait; quand il rend un jugement, c'est le souverain qui le rend, ou, comme vous dites aujourd'hui, c'est l'administration, l'administration juge et partie dans sa propre cause. Connaissez-vous quelque chose de plus fort que cela et croyez-vous qu'il y ait beaucoup faire pour fonder le pouvoir absolu dans des tats o l'on trouve tout organises de pareilles institutions? MONTESQUIEU. V otre critique tombe assez juste, j'en conviens; mais, comme le Conseil d'tat est une institution excellente en soi, rien n'est plus facile que de lui donner l'indpendance ncessaire en l'isolant, dans un certaine mesure, du pouvoir. Ce n'est pas ce que vous ferez sans doute. MACHIAVEL. En effet, je maintiendrai le type de l'unit dans l'institution l o je le trouverai, je le ramnerai l o il n'est pas, en resserrant les liens d'une solidarit que je regarde comme indispensable. Nous ne sommes pas rests en chemin, vous le voyez, car voil ma constitution faite. MONTESQUIEU. Dj? MACHIAVEL.

Un petit nombre de combinaisons savamment ordonnes suffit pour changer compltement la marche des pouvoirs. Cette partie de mon programme est remplie. MONTESQUIEU. Je croyais que vous aviez encore me parler de la cour de cassation. MACHIAVEL. Ce que j'ai vous en dire trouvera mieux sa place ailleurs. MONTESQUIEU. Il est vrai que si nous valuons la somme des pouvoirs qui sont entre vos mains, vous devez commencer tre satisfait. Rcapitulons: V ous faites la loi: 1 sous la forme de propositions au Corps lgislatif; vous la faites, 2, sous forme de dcrets; 3 sous forme de snatusconsultes; 4 sous forme de rglements gnraux; 5 sous forme d'arrts au Conseil d'tat; 6 sous forme de rglements ministriels; 7 enfin sous forme de coups d'tat. MACHIAVEL. V ous ne paraissez pas souponner que ce qui me reste accomplir est prcisment le plus difficile. MONTESQUIEU. En effet, je ne m'en doutais pas. MACHIAVEL. V ous n'avez pas assez remarqu alors que ma constitution tait muette sur une foule de droits acquis qui seraient incompatibles avec le nouvel ordre de

choses que je viens d'tablir. Il en est ainsi, par exemple, de la libert de la presse, du droit d'association, de l'indpendance de la magistrature, du droit de suffrage, de l'lection, par les communes, de leurs officiers municipaux, de l'institution des gardes civiques et de beaucoup d'autres choses encore qui devront disparatre ou tre profondment modifies. MONTESQUIEU. Mais n'avez-vous pas reconnu implicitement tous ces droits, puisque vous avez reconnu solennellement les principes dont ils ne sont que l'application? MACHIAVEL. Je vous l'ai dit, je n'ai reconnu aucun principe ni aucun droit en particulier; au surplus, les mesures que je vais prendre ne sont que des exceptions la rgle. MONTESQUIEU. Et des exceptions qui la confirment, c'est juste. MACHIAVEL. Mais, pour cela, je dois bien choisir mon moment, car une erreur d'opportunit peut tout perdre. J'ai crit dans le trait du Prince une maxime qui doit servir de rgle de conduite en pareil cas: Il faut que l'usurpateur d'un tat y commette une seule fois toutes les rigueurs que sa sret ncessite pour n'avoir plus y revenir; car plus tard il ne pourra plus varier avec ses sujets ni en bien ni en mal; si c'est en mal que vous avez agir, vous n'tes plus temps, du moment o la fortune vous est contraire; si c'est en bien, vos sujets ne vous sauront aucun gr d'un changement qu'ils jugeront tre forc. Au lendemain mme de la promulgation de ma constitution, je rendrai une succession de dcrets ayant force de loi, qui supprimeront d'un seul coup les liberts et les droits dont l'exercice serait dangereux.

MONTESQUIEU. Le moment est bien choisi en effet. Le pays est encore sous la terreur de votre coup d'tat. Pour votre constitution on ne vous a rien refus, puisque vous pouviez tout prendre; pour vos dcrets on n'a rien vous permettre, puisque vous ne demandez rien et que vous prenez tout. MACHIAVEL. Vous avez le mot vif. MONTESQUIEU. Un peu moins cependant que vous n'avez l'action, convenez-en. Malgr votre vigueur de main et votre coup d'oeil, je vous avoue que j'ai peine croire que le pays ne se soulvera pas en prsence de ce second coup d'tat tenu en rserve derrire la coulisse. MACHIAVEL. Le pays fermera volontairement les yeux; car, dans l'hypothse o je me suis plac, il est las d'agitations, il aspire au repos comme le sable du dsert aprs l'onde qui suit la tempte. MONTESQUIEU. Vous faites avec cela de belles figures de rhtorique; c'est trop. MACHIAVEL. Je m'empresse d'ailleurs de vous dire que les liberts que je supprime, je promettrai solennellement de les rendre aprs l'apaisement des partis. MONTESQUIEU. Je crois qu'on attendra toujours.

MACHIAVEL. C'est possible. MONTESQUIEU. C'est certain, car vos maximes permettent au prince de ne pas tenir sa parole quand il y trouve son intrt. MACHIAVEL. Ne vous htez pas de prononcer; vous verrez l'usage que je saurai faire de cette promesse; je me charge bientt de passer pour l'homme le plus libral de mon royaume. MONTESQUIEU. V oil un tonnement auquel je ne suis pas prpar; en attendant, vous supprimez directement toutes les liberts. MACHIAVEL. Directement n'est pas le mot d'un homme d'tat; je ne supprime rien directement; c'est ici que la peau du renard doit se coudre la peau du lion. A quoi servirait la politique, si l'on ne pouvait gagner par des voies obliques le but qui ne peut s'atteindre par la ligne droite? Les bases de mon tablissement sont poses, les forces sont prtes, il n'y a plus qu' les mettre en mouvement. Je le ferai avec tous les mnagements que comportent les nouvelles moeurs constitutionnelles. C'est ici que doivent se placer naturellement les artifices de gouvernement et de lgislation que la prudence recommande au prince. MONTESQUIEU. Je vois que nous entrons dans une nouvelle phase; je me dispose vous

couter.

ONZIME DIALOGUE.
MACHIAVEL. V ous remarquez avec beaucoup de raison, dans l' Esprit des lois, que le mot de libert est un mot auquel on attache des sens fort divers. On lit, diton, dans votre ouvrage, la proposition que voici: La libert est le droit de faire ce que les lois permettent [8] . Je m'accommode trs-bien de cette dfinition que je trouve juste, et je puis vous assurer que mes lois ne permettront que ce qu'il faudra. V ous allez voir quel en est l'esprit. Par quoi vous plat-il que nous commencions? MONTESQUIEU. Je ne serais pas fch de voir d'abord comment vous vous mettrez en dfense vis--vis de la presse. MACHIAVEL. Vous mettez le doigt, en effet, sur la partie la plus dlicate de ma tche. Le systme que je conois cet gard est aussi vaste que multipli dans ses applications. Heureusement, ici, j'ai mes coudes franches; je puis tailler et trancher en pleine scurit et presque sans soulever aucune rcrimination. MONTESQUIEU. Pourquoi donc, s'il vous plat? MACHIAVEL. Parce que, dans la plupart des pays parlementaires, la presse a le talent de se rendre hassable, parce qu'elle n'est jamais au service que de passions violentes, gostes, exclusives; parce qu'elle dnigre de parti pris, parce qu'elle est vnale, parce qu'elle est injuste, parce qu'elle est sans gnrosit et sans patriotisme; enfin et surtout, parce que vous ne ferez jamais comprendre la grande masse d'un pays quoi elle peut servir.

MONTESQUIEU. Oh! si vous cherchez des griefs contre la presse, il vous sera facile d'en accumuler. Si vous demandez quoi elle peut servir, c'est autre chose. Elle empche tout simplement l'arbitraire dans l'exercice du pouvoir; elle force gouverner constitutionnellement; elle contraint; l'honntet, la pudeur, au respect d'eux-mmes et d'autrui les dpositaires de l'autorit publique. Enfin, pour tout dire en un mot, elle donne quiconque est opprim le moyen de se plaindre et d'tre entendu. On peut pardonner beaucoup une institution qui, travers tant d'abus, rend ncessairement tant de services. MACHIAVEL. Oui, je connais ce plaidoyer, mais faites-le comprendre, si vous le pouvez, au plus grand nombre; comptez ceux qui s'intresseront au sort de la presse, et vous verrez. MONTESQUIEU. C'est pour cela qu'il vaut mieux que vous passiez de suite aux moyens pratiques de la museler; je crois que c'est le mot. MACHIAVEL. C'est le mot, en effet; au surplus, ce n'est pas seulement le journalisme que j'entends refrner. MONTESQUIEU. C'est l'imprimerie elle-mme. MACHIAVEL. Vous commencez user de l'ironie.

MONTESQUIEU. Dans un moment vous allez me l'ter puisque sous toutes les formes vous allez enchaner la presse. MACHIAVEL. On ne trouve point d'armes contre un enjouement dont le trait est si spirituel; mais vous comprendrez merveille que ce ne serait pas la peine d'chapper aux attaques du journalisme s'il fallait rester en butte celles du livre. MONTESQUIEU. Eh bien, commenons par le journalisme. MACHIAVEL. Si je m'avisais de supprimer purement et simplement les journaux, je heurterais trs-imprudemment la susceptibilit publique, qu'il est toujours dangereux de braver ouvertement; je vais procder par une srie de dispositions qui paratront de simples mesures de prvoyance et de police. Je dcrte qu' l'avenir aucun journal ne pourra se fonder qu'avec l'autorisation du gouvernement; voil dj le mal arrt dans son dveloppement; car vous vous imaginez sans peine que les journaux qui seront autoriss l'avenir ne pourront tre que des organes dvous au gouvernement. MONTESQUIEU. Mais, puisque vous entrez dans tous ces dtails, permettez: l'esprit d'un journal change avec le personnel de sa rdaction; comment pourrez-vous carter une rdaction hostile votre pouvoir? MACHIAVEL.

L'objection est bien faible, car, en fin de compte, je n'autoriserai, si je le veux, la publication d'aucune feuille nouvelle; mais j'ai d'autres plans, comme vous le verrez. V ous me demandez comment je neutraliserai une rdaction hostile? De la faon la plus simple, en vrit; j'ajouterai que l'autorisation du gouvernement est ncessaire raison de tous changements oprs dans le personnel des rdacteurs en chef ou grants du journal. MONTESQUIEU. Mais les anciens journaux, rests ennemis de votre gouvernement et dont la rdaction n'aura pas chang, parleront. MACHIAVEL. Oh! attendez: j'atteins tous les journaux prsents ou futurs par des mesures fiscales qui enrayeront comme il convient les entreprises de publicit; je soumettrai les feuilles politiques ce que vous appelez aujourd'hui le timbre et le cautionnement. L'industrie de la presse sera bientt si peu lucrative, grce l'lvation de ces impts, que l'on ne s'y livrera qu' bon escient. MONTESQUIEU. Le remde est insuffisant, car les partis politiques ne regardent pas l'argent. MACHIAVEL. Soyez tranquille, j'ai de quoi leur fermer la bouche, car voici venir les mesures rpressives. Il y a des tats en Europe o l'on a dfr au jury la connaissance des dlits de presse. Je ne connais pas de mesure plus dplorable que celle-l, car c'est agiter l'opinion propos de la moindre billevese de journaliste. Les dlits de presse ont un caractre tellement lastique, l'crivain peut dguiser ses attaques sous des formes si varies et si subtiles, qu'il n'est mme pas possible de dfrer aux tribunaux la connaissance de ces dlits. Les tribunaux resteront toujours arms, cela va

sans dire, mais l'arme rpressive de tous les jours doit tre aux mains de l'administration. MONTESQUIEU. Il y aura donc des dlits qui ne seront pas justiciables des tribunaux, ou plutt vous frapperez donc de deux mains: de la main de la justice et de celle de l'administration? MACHIAVEL. Le grand mal! V oil bien de la sollicitude pour quelques mauvais et mchants journalistes qui font tat de tout attaquer, de tout dnigrer; qui se comportent avec les gouvernements comme ces bandits que les voyageurs rencontrent l'escopette au poing sur leur route. Ils se mettent constamment hors la loi; quand bien mme on les y mettrait un peu! MONTESQUIEU. C'est donc sur eux seuls que vont tomber vos rigueurs? MACHIAVEL. Je ne puis pas m'engager cela, car ces gens-l sont comme les ttes de l'hydre de Lerne; quand on en coupe dix, il en repousse cinquante. C'est principalement aux journaux, en tant qu'entreprises de publicit, que je m'en prendrais. Je leur tiendrais simplement le langage que voici: J'ai pu vous supprimer tous, je ne l'ai pas fait; je le puis encore, je vous laisse vivre, mais il va de soi que c'est une condition, c'est que vous ne viendrez pas embarrasser ma marche et dconsidrer mon pouvoir. Je ne veux pas avoir tous les jours vous faire des procs, ni avoir sans cesse commenter la loi pour rprimer vos infractions; je ne puis pas davantage avoir une arme de censeurs chargs d'examiner la veille ce que vous diterez le lendemain. V ous avez des plumes, crivez; mais retenez bien ceci; je me rserve, pour moimme et pour mes agents, le droit de juger quand je serai attaqu. Point de subtilits. Quand vous m'attaquerez, je le sentirai bien et vous le sentirez bien

vous-mmes; dans ce cas-l, je me ferai justice de mes propres mains, non pas de suite, car je veux y mettre des mnagements; je vous avertirai une fois, deux fois; la troisime fois je vous supprimerai. MONTESQUIEU. Je vois avec tonnement que ce n'est pas prcisment le journaliste qui est frapp dans ce systme, c'est le journal, dont la ruine entrane celle des intrts qui se sont groups autour de lui. MACHIAVEL. Qu'ils aillent se grouper ailleurs; on ne fait pas de commerce sur ces choses-l. Mon administration frapperait donc, ainsi que je viens de vous le dire, sans prjudice bien entendu des condamnations prononces par les tribunaux. Deux condamnations dans l'anne entraneraient de plein droit la suppression du journal. Je ne m'en tiendrais pas l, je dirais encore aux journaux, dans un dcret ou dans une loi s'entend: Rduits la plus troite circonspection en ce qui vous concerne, n'esprez pas agiter l'opinion par des commentaires sur les dbats de mes chambres; je vous en dfends le compte rendu, je vous dfends mme le compte rendu des dbats judiciaires en matire de presse. Ne comptez pas davantage impressionner l'esprit public par de prtendues nouvelles venues du dehors; je punirais les fausses nouvelles de peines corporelles, qu'elles soient publies de bonne ou de mauvaise foi. MONTESQUIEU. Cela me parat un peu dur, car enfin les journaux ne pouvant plus, sans les plus grands prils, se livrer des apprciations politiques, ne vivront plus gure que par des nouvelles. Or, quand un journal publie une nouvelle, il me parat bien difficile de lui en imposer la vracit, car, le plus souvent, il n'en pourra rpondre d'une manire certaine, et quand il sera moralement sr de la vrit, la preuve matrielle lui manquera. MACHIAVEL.

On y regardera deux fois avant de troubler l'opinion, c'est ce qu'il faut. MONTESQUIEU. Mais je vois autre chose. Si l'on ne peut plus vous combattre par les journaux du dedans, on vous combattra par les journaux du dehors. Tous les mcontentements, toutes les haines criront aux portes de votre Royaume; on jettera par-dessus la frontire des journaux et des crits enflamms. MACHIAVEL. Oh! vous touchez ici un point que je compte rglementer de la manire la plus rigoureuse, parce que la presse du dehors est en effet trs-dangereuse. D'abord toute introduction ou circulation dans le Royaume, de journaux ou d'crits non autoriss, sera punie d'un emprisonnement, et la peine sera suffisamment svre pour en ter l'envie. Ensuite ceux de mes sujets convaincus d'avoir crit, l'tranger, contre le gouvernement, seront, leur retour dans le royaume, recherchs et punis. C'est une indignit vritable que d'crire, l'tranger, contre son gouvernement. MONTESQUIEU. Cela dpend. Mais la presse trangre des tats frontires parlera. MACHIAVEL. V ous croyez? Nous supposons que je rgne dans un grand royaume. Les petits tats qui borderont ma frontire seront bien tremblants, je vous le jure. Je leur ferai rendre des lois qui poursuivront leurs propres nationaux, en cas d'attaque contre mon gouvernement, par la voie de la presse ou autrement. MONTESQUIEU. Je vois que j'ai eu raison de dire, dans l' Esprit des lois, que les frontires d'un despote devaient tre ravages. Il faut que la civilisation n'y pntre pas. V os sujets, j'en suis sr, ne connatront pas leur histoire. Selon le mot de

Benjamin Constant, vous ferez du Royaume une le o l'on ignorera ce qui se passe en Europe, et de la capitale une autre le o l'on ignorera ce qui se passe dans les provinces. MACHIAVEL. Je ne veux pas que mon royaume puisse tre agit par les bruits venus du dehors. Comment les nouvelles extrieures arrivent-elles? Par un petit nombre d'agences qui centralisent les renseignements qui leur sont transmis des quatre parties du monde. Eh bien, on doit pouvoir soudoyer ces agences, et ds lors elles ne donneront de nouvelles que sous le contrle du gouvernement. MONTESQUIEU. Voil qui est bien; vous pouvez passer maintenant la police des livres. MACHIAVEL. Ceci me proccupe moins, car dans un temps o le journalisme a pris une si prodigieuse extension, on ne lit presque plus de livres. Je n'entends nullement toutefois leur laisser la porte ouverte. En premier lieu, j'obligerai ceux qui voudront exercer la profession d'imprimeur, d'diteur ou de libraire se munir d'un brevet, c'est--dire d'une autorisation que le gouvernement pourra toujours leur retirer, soit directement, soit par des dcisions de justice. MONTESQUIEU. Mais alors, ces industriels seront des espces de fonctionnaires publics. Les instruments de la pense deviendront les instruments du pouvoir! MACHIAVEL. V ous ne vous en plaindrez pas, j'imagine, car les choses taient ainsi de votre temps, sous les parlements; il faut conserver les anciens usages quand ils sont bons. Je retournerai aux mesures fiscales; j'tendrai aux livres, le

timbre qui frappe les journaux, ou plutt j'imposerai le poids du timbre aux livres qui n'auront pas un certain nombre de pages. Un livre, par exemple, qui n'aura pas deux cents pages, trois cents pages, ne sera pas un livre, ce ne sera qu'une brochure. Je crois que vous saisissez parfaitement l'avantage de cette combinaison; d'un ct je rarfie par l'impt cette nue de petits crits qui sont comme des annexes du journalisme; de l'autre, je force ceux qui veulent chapper au timbre se jeter dans des compositions longues et dispendieuses qui ne se vendront presque pas ou se liront peine sous cette forme. Il n'y a plus gure que les pauvres diables, aujourd'hui, qui ont la conscience de faire des livres; ils y renonceront. Le fisc dcouragera la vanit littraire et la loi pnale dsarmera l'imprimerie elle-mme, car je rends l'diteur et l'imprimeur responsables, criminellement, de ce que les livres renferment. Il faut que, s'il est des crivains assez oss pour crire des ouvrages contre le gouvernement, ils ne puissent trouver personne pour les diter. Les effets de cette intimidation salutaire rtabliront indirectement une censure que le gouvernement ne pourrait exercer lui-mme, cause du discrdit dans lequel cette mesure prventive est tombe. Avant de donner le jour des ouvrages nouveaux, les imprimeurs, les diteurs consulteront, ils viendront s'informer, ils produiront les livres dont on leur demande l'impression, et de cette manire le gouvernement sera toujours inform utilement des publications qui se prparent contre lui; il en fera oprer la saisie pralable quand il le jugera propos et en dfrera les auteurs aux tribunaux. MONTESQUIEU. V ous m'aviez dit que vous ne toucheriez pas aux droits civils. V ous ne paraissez par vous douter que c'est la libert de l'industrie que vous venez de frapper par cette lgislation; le droit de proprit s'y trouve lui-mme engag, il y passera son tour. MACHIAVEL. Ce sont des mots. MONTESQUIEU.

Alors vous en avez, je pense, fini avec la presse. MACHIAVEL. Oh! que non pas. MONTESQUIEU. Que reste-t-il donc? MACHIAVEL. L'autre moiti de la tche.

DOUZIME DIALOGUE.
MACHIAVEL. Je ne vous ai montr encore que la partie en quelque sorte dfensive du rgime organique que j'imposerais la presse; j'ai maintenant vous faire voir comment je saurais employer cette institution au profit de mon pouvoir. J'ose dire que nul gouvernement n'a eu, jusqu' ce jour, une conception plus hardie que celle dont je vais vous parler. Dans les pays parlementaires, c'est presque toujours par la presse que prissent les gouvernements, eh bien, j'entrevois la possibilit de neutraliser la presse par la presse elle-mme. Puisque c'est une si grande force que le journalisme, savez-vous ce que ferait mon gouvernement? Il se ferait journaliste, ce serait le journalisme incarn. MONTESQUIEU. Vraiment, vous me faites passer par d'tranges surprises! C'est un panorama perptuellement vari que vous dployez devant moi; je suis assez curieux, je vous l'avoue, de voir comment vous vous y prendrez pour raliser ce nouveau programme. MACHIAVEL. Il faudra beaucoup moins de frais d'imagination que vous ne le pensez. Je compterai le nombre de journaux qui reprsenteront ce que vous appelez l'opposition. S'il y en a dix pour l'opposition, j'en aurai vingt pour le gouvernement; s'il y en a vingt, j'en aurai quarante; s'il y en a quarante, j'en aurai quatre-vingts. V oil quoi me servira, vous le comprenez merveille maintenant, la facult que je me suis rserve d'autoriser la cration de nouvelles feuilles politiques. MONTESQUIEU. En effet, cela est trs-simple.

MACHIAVEL. Pas tant que vous le croyez cependant, car il ne faut pas que la masse du public puisse souponner cette tactique; la combinaison serait manque et l'opinion se dtacherait d'elle-mme des journaux qui dfendraient ouvertement ma politique. Je diviserai en trois ou quatre catgories les feuilles dvoues mon pouvoir. Au premier rang je mettrai un certain nombre de journaux dont la nuance sera franchement officielle, et qui, en toutes rencontres, dfendront mes actes outrance. Ce ne sont pas ceux-l, je commence par vous le dire, qui auront le plus d'ascendant sur l'opinion. Au second rang je placerai une autre phalange de journaux dont le caractre ne sera dj plus qu'officieux et dont la mission sera de rallier mon pouvoir cette masse d'hommes tides et indiffrents qui acceptent sans scrupule ce qui est constitu, mais ne vont pas au del dans leur religion politique. C'est dans les catgories de journaux qui vont suivre que se trouveront les leviers les plus puissants de mon pouvoir. Ici, la nuance officielle ou officieuse se dgrade compltement, en apparence, bien entendu, car les journaux dont je vais vous parler seront tous rattachs par la mme chane mon gouvernement, chane visible pour les uns, invisible l'gard des autres. Je n'entreprends point de vous dire quel en sera le nombre, car je compterai un organe dvou dans chaque opinion, dans chaque parti; j'aurai un organe aristocratique dans le parti aristocratique, un organe rpublicain dans le parti rpublicain, un organe rvolutionnaire dans le parti rvolutionnaire, un organe anarchiste, au besoin, dans le parti anarchiste. Comme le dieu Wishnou, ma presse aura cent bras, et ces bras donneront la main toutes les nuances d'opinion quelconque sur la surface entire du pays. On sera de mon parti sans le savoir. Ceux qui croiront parler leur langue parleront la mienne, ceux qui croiront agiter leur parti agiteront le mien, ceux qui croiront marcher sous leur drapeau marcheront sous le mien. MONTESQUIEU. Sont-ce l des conceptions ralisables ou des fantasmagories? Cela donne le vertige.

MACHIAVEL. Mnagez votre tte, car vous n'tes pas au bout. MONTESQUIEU. Je me demande seulement, comment vous pourrez diriger et rallier toutes ces milices de publicit clandestinement embauches par votre gouvernement. MACHIAVEL. Ce n'est l qu'une affaire d'organisation, vous devez le comprendre; j'instituerai, par exemple, sous le titre de division de l'imprimerie et de la presse, un centre d'action commun o l'on viendra chercher la consigne et d'o partira le signal. Alors, pour ceux qui ne seront qu' moiti dans le secret de cette combinaison, il se passera un spectacle bizarre; on verra des feuilles, dvoues mon gouvernement, qui m'attaqueront, qui crieront, qui me susciteront une foule de tracas. MONTESQUIEU. Ceci est au-dessus de ma porte, je ne comprends plus. MACHIAVEL. Ce n'est cependant pas si difficile concevoir; car, remarquez bien que jamais les bases ni les principes de mon gouvernement ne seront attaqus par les journaux dont je vous parle; ils ne feront jamais qu'une polmique d'escarmouche, qu'une opposition dynastique dans les limites les plus troites. MONTESQUIEU. Et quel avantage y trouverez-vous? MACHIAVEL.

V otre question est assez ingnue. Le rsultat, vraiment considrable dj, sera de faire dire, par le plus grand nombre: Mais vous voyez bien qu'on est libre, qu'on peut parler sous ce rgime, qu'il est injustement attaqu, qu'au lieu de comprimer, comme il pourrait le faire, il souffre, il tolre! Un autre rsultat, non moins important, sera de provoquer, par exemple, des observations comme celles-ci: V oyez quel point les bases de ce gouvernement, ses principes, s'imposent au respect de tous; voil des journaux qui se permettent les plus grandes liberts de langage, eh bien, jamais ils n'attaquent les institutions tablies. Il faut qu'elles soient au-dessus des injustices des passions, puisque les ennemis mmes du gouvernement ne peuvent s'empcher de leur rendre hommage. MONTESQUIEU. Voil, je l'avoue, qui est vraiment machiavlique. MACHIAVEL. V ous me faites beaucoup d'honneur, mais il y a mieux: A l'aide du dvouement occulte de ces feuilles publiques, je puis dire que je dirige mon gr l'opinion dans toutes les questions de politique intrieure ou extrieure. J'excite ou j'endors les esprits, je les rassure ou je les dconcerte, je plaide le pour et le contre, le vrai et le faux. Je fais annoncer un fait et je le fais dmentir suivant les circonstances; je sonde ainsi la pense publique, je recueille l'impression produite, j'essaie des combinaisons, des projets, des dterminations soudaines, enfin ce que vous appelez, en France, des ballons d'essai. Je combats mon gr mes ennemis sans jamais compromettre mon pouvoir, car, aprs avoir fait parler ces feuilles, je puis leur infliger, au besoin, les dsaveux les plus nergiques; je sollicite l'opinion de certaines rsolutions, je la pousse ou je la retiens, j'ai toujours le doigt sur ses pulsations, elle reflte, sans le savoir, mes impressions personnelles, et elle s'merveille parfois d'tre si constamment d'accord avec son souverain. On dit alors que j'ai la fibre populaire, qu'il y a une sympathie secrte et mystrieuse qui m'unit aux mouvements de mon peuple. MONTESQUIEU.

Ces diverses combinaisons me paraissent d'une perfection idale. Je vous soumets cependant encore une observation, mais trs-timide cette fois: Si vous sortez du silence de la Chine, si vous permettez la milice de vos journaux de faire, au profit de vos desseins, l'opposition postiche dont vous venez de me parler, je ne vois pas trop, en vrit, comment vous pourrez empcher les journaux non affilis de rpondre, par de vritables coups, aux agaceries dont ils devineront le mange. Ne pensez-vous pas qu'ils finiront par lever quelques-uns des voiles qui couvrent tant de ressorts mystrieux? Quand ils connatront le secret de cette comdie, pourrez-vous les empcher d'en rire? Le jeu me parat bien scabreux. MACHIAVEL. Pas du tout; je vous dirai que j'ai employ, ici, une grande partie de mon temps examiner le fort et le faible de ces combinaisons, je me suis beaucoup renseign sur ce qui touche aux conditions d'existence de la presse dans les pays parlementaires. V ous devez savoir que le journalisme est une sorte de franc-maonnerie: ceux qui en vivent sont tous plus ou moins rattachs les uns aux autres par les liens de la discrtion professionnelle; pareils aux anciens augures, ils ne divulguent pas aisment le secret de leurs oracles. Ils ne gagneraient rien se trahir, car ils ont pour la plupart des plaies plus ou moins honteuses. Il est assez probable, j'en conviens, qu'au centre de la capitale, dans un certain rayon de personnes, ces choses ne seront pas un mystre; mais, partout ailleurs, on ne s'en doutera pas, et la grande majorit de la nation marchera avec la confiance la plus entire sur la trace des guides que je lui aurai donns. Que m'importe que, dans la capitale, un certain monde puisse tre au courant des artifices de mon journalisme? C'est la province qu'est rserve la plus grande partie de son influence. L j'aurai toujours la temprature d'opinion qui me sera ncessaire, et chacune de mes atteintes y portera srement. La presse de province m'appartiendra en entier, car l, point de contradiction ni de discussion possible; du centre d'administration o je sigerai, on transmettra rgulirement au gouverneur de chaque province l'ordre de faire parler les journaux dans tel ou tel sens, si bien qu' la mme heure, sur toute la surface du pays, telle influence sera produite, telle

impulsion sera donne, bien souvent mme avant que la capitale s'en doute. V ous voyez par l que l'opinion de la capitale n'est pas faite pour me proccuper. Elle sera en retard, quand il le faudra, sur le mouvement extrieur qui l'envelopperait, au besoin, son insu. MONTESQUIEU. L'enchanement de vos ides entrane tout avec tant de force, que vous me faites perdre le sentiment d'une dernire objection que je voulais vous soumettre. Il demeure constant, malgr ce que vous venez de dire, qu'il reste encore, dans la capitale, un certain nombre de journaux indpendants. Il leur sera peu prs impossible de parler politique, cela est certain, mais ils pourront vous faire une guerre de dtails. V otre administration ne sera pas parfaite; le dveloppement du pouvoir absolu comporte une quantit d'abus dont le souverain mme n'est pas cause; sur tous les actes de vos agents qui toucheront l'intrt priv, on vous trouvera vulnrable; on se plaindra, on attaquera vos agents, vous en serez ncessairement responsable, et votre considration succombera en dtail. MACHIAVEL. Je ne crains pas cela. MONTESQUIEU. Il est vrai que vous avez tellement multipli les moyens de rpression, que vous n'avez que le choix des coups. MACHIAVEL. Ce n'est pas ce que je pensais dire; je ne veux mme pas tre oblig d'avoir faire sans cesse de la rpression, je veux, sur une simple injonction, avoir la possibilit d'arrter toute discussion sur un sujet qui touche l'administration. MONTESQUIEU.

Et comment vous y prendrez-vous? MACHIAVEL. J'obligerai les journaux accueillir en tte de leurs colonnes les rectifications que le gouvernement leur communiquera; les agents de l'administration leur feront passer des notes dans lesquelles on leur dira catgoriquement: V ous avez avanc tel fait, il n'est pas exact; vous vous tes permis telle critique, vous avez t injuste, vous avez t inconvenant, vous avez eu tort, tenez-vous-le pour dit. Ce sera, comme vous le voyez, une censure loyale et ciel ouvert. MONTESQUIEU. Dans laquelle, bien entendu, on n'aura pas la rplique. MACHIAVEL. videmment non; la discussion sera close. MONTESQUIEU. De cette manire vous aurez toujours le dernier mot, vous l'aurez sans user de violence, c'est trs-ingnieux. Comme vous me le disiez trs-bien tout l'heure, votre gouvernement est le journalisme incarn. MACHIAVEL. De mme que je ne veux pas que le pays puisse tre agit par les bruits du dehors, de mme je ne veux pas qu'il puisse l'tre par les bruits venus du dedans, mme par les simples nouvelles prives. Quand il y aura quelque suicide extraordinaire, quelque grosse affaire d'argent trop vreuse, quelque mfait de fonctionnaire public, j'enverrai dfendre aux journaux d'en parler. Le silence sur ces choses respecte mieux l'honntet publique que le bruit.

MONTESQUIEU. Et pendant ce temps, vous, vous ferez du journalisme outrance? MACHIAVEL. Il le faut bien. User de la presse, en user sous toutes les formes, telle est, aujourd'hui, la loi des pouvoirs qui veulent vivre. C'est fort singulier, mais cela est. Aussi m'engagerais-je dans cette voie bien au del de ce que vous pouvez imaginer. Pour comprendre l'tendue de mon systme, il faut voir comment le langage de ma presse est appel concourir avec les actes officiels de ma politique: Je veux, je suppose, faire sortir une solution de telle complication extrieure ou intrieure; cette solution, indique par mes journaux, qui, depuis plusieurs mois, pratiquent chacun dans leur sens l'esprit public, se produit un beau matin, comme un vnement officiel: V ous savez avec quelle discrtion et quels mnagements ingnieux doivent tre rdigs les documents de l'autorit, dans les conjonctures importantes: le problme rsoudre en pareil cas est de donner une sorte de satisfaction tous les partis. Eh bien, chacun de mes journaux, suivant sa nuance, s'efforcera de persuader chaque parti que la rsolution que l'on a prise est celle qui le favorise le plus. Ce qui ne sera pas crit dans un document officiel, on l'en fera sortir par voie d'interprtation; ce qui ne sera qu'indiqu, les journaux officieux le traduiront plus ouvertement, les journaux dmocratiques et rvolutionnaires le crieront par dessus les toits; et tandis qu'on se disputera, qu'on donnera les interprtations les plus diverses mes actes, mon gouvernement pourra toujours rpondre tous et chacun: V ous vous trompez sur mes intentions, vous avez mal lu mes dclarations; je n'ai jamais voulu dire que ceci ou que cela. L'essentiel est de ne jamais se mettre en contradiction avec soi-mme. MONTESQUIEU. Comment! Aprs ce que vous venez de me dire, vous avez une pareille prtention? MACHIAVEL.

Sans doute, et votre tonnement me prouve que vous ne m'avez pas compris. Ce sont les paroles bien plus que les actes qu'il s'agit de faire accorder. Comment voulez-vous que la grande masse d'une nation puisse juger si c'est la logique qui mne son gouvernement? Il suffit de le lui dire. Je veux donc que les diverses phases de ma politique soient prsentes comme le dveloppement d'une pense unique se rattachant un but immuable. Chaque vnement prvu ou imprvu sera un rsultat sagement amen, les carts de direction ne seront que les diffrentes faces de la mme question, les voies diverses qui conduisent au mme but, les moyens varis d'une solution identique poursuivie sans relche travers les obstacles. Le dernier vnement sera donn comme la conclusion logique de tous les autres. MONTESQUIEU. En vrit, il faut qu'on vous admire! Quelle force de tte et quelle activit! MACHIAVEL. Chaque jour, mes journaux seraient remplis de discours officiels, de comptes rendus, de rapports aux ministres, de rapports au souverain. Je n'oublierais pas que je vis dans une poque o l'on croit pouvoir rsoudre, par l'industrie, tous les problmes de la socit, o l'on s'occupe sans cesse de l'amlioration du sort des classes ouvrires. Je m'attacherais d'autant plus ces questions, qu'elles sont un drivatif trs-heureux pour les proccupations de la politique intrieure. Chez les peuples mridionaux, il faut que les gouvernements paraissent sans cesse occups; les masses consentent tre inactives, mais une condition, c'est que ceux qui les gouvernent leur donnent le spectacle d'une activit incessante, d'une sorte de fivre; qu'ils attirent constamment leurs yeux par des nouveauts, par des surprises, par des coups de thtre; cela est bizarre peut-tre, mais, encore une fois, cela est. Je me conformerais de point en point ces indications; en consquence, je ferais, en matire de commerce, d'industrie, d'arts et mme d'administration, tudier toutes sortes de projets, de plans, de combinaisons, de changements, de remaniements, d'amliorations dont le retentissement

dans la presse couvrirait la voix des publicistes les plus nombreux et les plus fconds. L'conomie politique a, dit-on, fait fortune chez vous, eh bien, je ne laisserais rien inventer, rien publier, rien dire mme vos thoriciens, vos utopistes, aux dclamateurs les plus passionns de vos coles. Le bientre du peuple serait l'objet unique, invariable, de mes confidences publiques. Soit que je parle moi-mme, soit que je fasse parler par mes ministres ou mes crivains, on ne tarirait jamais sur la grandeur du pays, sur la prosprit, sur la majest de sa mission et de ses destines; on ne cesserait de l'entretenir des grands principes du droit moderne, des grands problmes qui agitent l'humanit. Le libralisme le plus enthousiaste, le plus universel, respirerait dans mes crits. Les peuples de l'Occident aiment le style oriental, aussi le style de tous les discours officiels, de tous les manifestes officiels devrait-il tre toujours imag, constamment pompeux, plein d'lvation et de reflets. Les peuples n'aiment pas les gouvernements athes, dans mes communications avec le public, je ne manquerais jamais de mettre mes actes sous l'invocation de la Divinit, en associant, avec adresse, ma propre toile celle du pays. Je voudrais que l'on compart chaque instant les actes de mon rgne ceux des gouvernements passs. Ce serait la meilleure manire de faire ressortir mes bienfaits et d'exciter la reconnaissance qu'ils mritent. Il serait trs-important de mettre en relief les fautes de ceux qui m'ont prcd, de montrer que j'ai su les viter toujours. On entretiendrait ainsi, contre les rgimes auxquels mon pouvoir a succd, une sorte d'antipathie, d'aversion mme, qui finirait par devenir irrparable comme une expiation. Non-seulement je donnerais un certain nombre de journaux la mission d'exalter sans cesse la gloire de mon rgne, de rejeter sur d'autres gouvernements que le mien la responsabilit des fautes de la politique europenne, mais je voudrais qu'une grande partie de ces loges part n'tre qu'un cho des feuilles trangres, dont on reproduirait des articles, vrais ou faux, qui rendraient un hommage clatant ma propre politique. Au surplus j'aurais, l'tranger, des journaux solds, dont l'appui serait d'autant plus efficace que je leur ferais donner une couleur d'opposition sur quelques points de dtail. Mes principes, mes ides, mes actes seraient reprsents avec l'aurole de la jeunesse, avec le prestige du droit nouveau en opposition avec la dcrpitude et la caducit des anciennes institutions.

Je n'ignore pas qu'il faut des soupapes l'esprit public, que l'activit intellectuelle, refoule sur un point, se reporte ncessairement sur un autre. C'est pour cela que je ne craindrais pas de jeter la nation dans toutes les spculations thoriques et pratiques du rgime industriel. En dehors de la politique, d'ailleurs, je vous dirai que je serais trs-bon prince, que je laisserais s'agiter en pleine paix les questions philosophiques ou religieuses. En matire de religion, la doctrine du libre examen est devenue une sorte de monomanie. Il ne faut pas contrarier cette tendance, on ne le pourrait pas sans danger. Dans les pays les plus avancs de l'Europe en civilisation, l'invention de l'imprimerie a fini par donner naissance une littrature folle, furieuse, effrne, presque immonde, c'est un grand mal. Eh bien, cela est triste dire, mais il suffira presque de ne pas la gner, pour que cette rage d'crire, qui possde vos pays parlementaires, soit peu prs satisfaite. Cette littrature pestifre dont on ne peut empcher le cours, la platitude des crivains et des hommes politiques qui seraient en possession du journalisme, ne manquerait pas de former un contraste repoussant avec la dignit du langage qui tomberait des marches du trne, avec la dialectique vivace et colore dont on aurait soin d'appuyer toutes les manifestations du pouvoir. V ous comprenez, maintenant, pourquoi j'ai voulu environner le prince de cet essaim de publicistes, d'hommes d'administration, d'avocats, d'hommes d'affaires et de jurisconsultes qui sont essentiels la rdaction de cette quantit de communications officielles dont je vous ai parl, et dont l'impression serait toujours trs-forte sur les esprits. Telle est, en bref, l'conomie gnrale de mon rgime sur la presse. MONTESQUIEU. Alors vous en avez fini avec elle? MACHIAVEL. Oui, et regret, car j'ai t beaucoup plus court qu'il ne l'aurait fallu. Mais nos instants sont compts, il faut marcher rapidement.

TREIZIME DIALOGUE.
MONTESQUIEU. J'ai besoin de me remettre un peu des motions que vous venez de me faire traverser. Quelle fcondit de ressources, quelles conceptions tranges! Il y a de la posie dans tout cela et je ne sais quelle beaut fatale que les modernes Byrons ne dsavoueraient pas; on retrouve l le talent scnique de l'auteur de la Mandragore. MACHIAVEL. V ous croyez, Monsieur de Secondat? Quelque chose me dit pourtant que vous n'tes pas rassur dans votre ironie; vous n'tes pas sr que ces chosesl ne sont pas possibles. MONTESQUIEU. Si c'est mon opinion qui vous proccupe, vous l'aurez; j'attends la fin. MACHIAVEL. Je n'y suis pas encore. MONTESQUIEU. Eh bien, continuez. MACHIAVEL. Je suis vos ordres. MONTESQUIEU. V ous venez, vos dbuts, d'dicter sur la presse une lgislation

formidable. Vous avez teint toutes les voix, l'exception de la vtre. Voil les partis muets devant vous, ne craignez-vous rien des complots? MACHIAVEL. Non, car je serais bien peu prvoyant si, d'un revers de la main, je ne les dsarmais tous la fois. MONTESQUIEU. Quels sont donc vos moyens? MACHIAVEL. Je commencerais par faire dporter par centaines ceux qui ont accueilli, les armes la main, l'avnement de mon pouvoir. On m'a dit qu'en Italie, en Allemagne et en France, c'taient par les socits secrtes que se recrutaient les hommes de dsordre qui conspirent contre les gouvernements; je briserais chez moi ces fils tnbreux qui se trament dans les repaires comme les toiles d'araignes. MONTESQUIEU. Aprs? MACHIAVEL. Le fait d'organiser une socit secrte, ou de s'y affilier, sera puni rigoureusement. MONTESQUIEU. Bien, pour l'avenir; mais les socits existantes? MACHIAVEL.

J'expulserai, par voie de sret gnrale, tous ceux qui seront notoirement connus pour en avoir fait partie. Ceux que je n'atteindrai pas resteront sous le coup d'une menace perptuelle, car je rendrai une loi qui permettra au gouvernement de dporter, par voie administrative, quiconque aura t affili. MONTESQUIEU. C'est--dire sans jugement. MACHIAVEL. Pourquoi dites-vous: sans jugement? La dcision d'un gouvernement n'est-elle pas un jugement? Soyez sr qu'on aura peu de piti pour les factieux. Dans les pays incessamment troubls par les discordes civiles, il faut ramener la paix par des actes de vigueur implacables; il y a un compte de victimes faire pour assurer la tranquillit, on le fait. Ensuite, l'aspect de celui qui commande devient tellement imposant, que nul n'ose attenter sa vie. Aprs avoir couvert de sang l'Italie, Sylla put reparatre dans Rome en simple particulier; personne ne toucha un cheveu de sa tte. MONTESQUIEU. Je vois que vous tes dans une priode d'excution terrible; je n'ose pas vous faire d'observation. Il me semble cependant que, mme en suivant vos desseins, vous pourriez tre moins rigoureux. MACHIAVEL. Si l'on s'adressait ma clmence, je verrais. Je puis mme vous confier qu'une partie des dispositions svres que j'crirai dans la loi deviendront purement comminatoires, la condition cependant que l'on ne me pas force en user autrement. MONTESQUIEU. C'est l ce que vous appelez comminatoire! Cependant votre clmence me

rassure un peu; il y a des moments o, si quelque mortel vous entendait, vous lui glaceriez le sang. MACHIAVEL. Pourquoi? J'ai vcu de trs prs avec le duc de V alentinois qui a laiss une renomme terrible et qui la mritait bien, car il avait des moments impitoyables; cependant je vous assure que les ncessits d'excution une fois passes, c'tait un homme assez dbonnaire. On en pourrait dire autant de presque tous les monarques absolus; au fond ils sont bons: ils le sont surtout pour les petits. MONTESQUIEU. Je ne sais si je ne vous aime pas mieux dans l'clat de votre colre: votre douceur m'effraie plus encore. Mais revenons. V ous avez ananti les socits secrtes. MACHIAVEL. N'allez pas si vite; je n'ai pas fait cela, vous allez amener quelque confusion. MONTESQUIEU. Quoi et comment? MACHIAVEL. J'ai interdit les socits secrtes, dont le caractre et les agissements chapperaient la surveillance de mon gouvernement, mais je n'ai pas entendu me priver d'un moyen d'information, d'une influence occulte qui peut tre considrable si l'on sait s'en servir. MONTESQUIEU.

Que pouvez vous mditer l-dessus? MACHIAVEL. J'entrevois la possibilit de donner, un certain nombre de ces socits, une sorte d'existence lgale ou plutt de les centraliser toutes en une seule dont je nommerai le chef suprme. Par l je tiendrai dans ma main les divers lments rvolutionnaires que le pays renferme. Les gens qui composent ces socits appartiennent toutes les nations, toutes les classes, tous les rangs; je serai mis au courant des intrigues les plus obscures de la politique. Ce sera l comme une annexe de ma police dont j'aurai bientt vous parler. Ce monde souterrain des socits secrtes est rempli de cerveaux vides, dont je ne fais pas le moindre cas, mais il y a l des directions donner, des forces mouvoir. S'il s'y agite quelque chose, c'est ma main qui remue; s'il s'y prpare un complot, le chef c'est moi: je suis le chef de la ligue. MONTESQUIEU. Et vous croyez que ces cohortes de dmocrates, ces rpublicains, ces anarchistes, ces terroristes vous laisseront approcher et rompre le pain avec eux; vous pouvez croire que ceux qui ne veulent point de domination humaine accepteront un guide qui sera autant dire un matre! MACHIAVEL. C'est que vous ne connaissez pas, Montesquieu, ce qu'il y a d'impuissance et mme de niaiserie chez la plupart des hommes de la dmagogie europenne. Ces tigres ont des mes de mouton, des ttes pleines de vent; il suffit de parler leur langage pour pntrer dans leur rang. Leurs ides ont presque toutes, d'ailleurs, des affinits incroyables avec les doctrines du pouvoir absolu. Leur rve est l'absorption des individus, dans une unit symbolique. Ils demandent la ralisation complte de l'galit, par la vertu d'un pouvoir qui ne peut tre en dfinitive que dans la main d'un seul homme. V ous voyez que je suis encore ici le chef de leur cole! Et puis il faut dire qu'ils n'ont pas le choix. Les socits secrtes existeront dans les conditions que je viens de dire ou elles n'existeront pas.

MONTESQUIEU. La finale du sic volo sic jubeo ne se fait jamais attendre longtemps avec vous. Je crois que, dcidment, vous voil bien gard contre les conjurations. MACHIAVEL. Oui, car il est bon de vous dire encore que la lgislation ne permettra pas les runions, les conciliabules qui dpasseront un certain nombre de personnes. MONTESQUIEU. Combien? MACHIAVEL. Tenez-vous ces dtails? On ne permettra pas de runion de plus de quinze ou vingt personnes, si vous voulez. MONTESQUIEU. Eh quoi! des amis ne pourront dner ensemble au del de ce nombre? MACHIAVEL. V ous vous alarmez dj, je le vois bien, au nom de la gaiet gauloise. Eh bien, oui, on le pourra, car mon rgne ne sera pas aussi farouche que vous le pensez, mais une condition, c'est qu'on ne parlera pas politique. MONTESQUIEU. On pourra parler littrature? MACHIAVEL.

Oui, mais la condition que sous prtexte de littrature on ne se runira pas dans un but politique, car on peut encore ne pas parler politique du tout et donner nanmoins un festin un caractre de manifestation qui serait compris du public. Il ne faut pas cela. MONTESQUIEU. Hlas! que, dans un pareil systme, il est difficile aux citoyens de vivre sans porter ombrage au gouvernement! MACHIAVEL. C'est une erreur, il n'y aura que les factieux qui souffriront de ces restrictions; personne autre ne les sentira. Il va de soi que je ne m'occupe point ici des actes de rbellion contre mon pouvoir, ni des attentats qui auraient pour objet de le renverser, ni des attaques soit contre la personne du prince, soit contre son autorit ou ses institutions. Ce sont l de vritables crimes, qui sont rprims par le droit commun de toutes les lgislations. Ils seraient prvus et punis dans mon royaume d'aprs une classification et suivant des dfinitions qui ne laisseraient pas prise la moindre atteinte directe ou indirecte contre l'ordre de choses tabli. MONTESQUIEU. Permettez-moi de m'en fier vous, cet gard, et de ne pas m'enqurir de vos moyens. Il ne suffit, pas toutefois d'tablir une lgislation draconienne; il faut encore trouver une magistrature qui veuille l'appliquer; ce point n'est pas sans difficult. MACHIAVEL. Il n'y en a l aucune. MONTESQUIEU.

Vous allez donc dtruire l'organisation judiciaire? MACHIAVEL. Je ne dtruis rien: je modifie et j'innove. MONTESQUIEU. Alors vous tablirez des cours martiales, prvtales, des tribunaux d'exception enfin? MACHIAVEL. Non. MONTESQUIEU. Que ferez-vous donc? MACHIAVEL. Il est bon que vous sachiez d'abord que je n'aurai pas besoin de dcrter un grand nombre des lois svres, dont je poursuivrai l'application. Beaucoup d'entre elles existeront dj et seront encore en vigueur; car tous les gouvernements libres ou absolus, rpublicains ou monarchiques, sont aux prises avec les mmes difficults; ils sont obligs, dans les moments de crise, de recourir des lois de rigueur dont les unes restent, dont les autres s'affaiblissent aprs les ncessits qui les ont vues natre. On doit faire usage des unes et des autres; l'gard des dernires, on rappelle qu'elles n'ont pas t explicitement abroges, que c'taient des lois parfaitement sages, que le retour des abus qu'elles prvenaient rend leur application ncessaire. De cette manire le gouvernement ne parat faire, ce qui sera souvent vrai, qu'un acte de bonne administration. V ous voyez qu'il ne s'agit que de donner un peu de ressort l'action des tribunaux, ce qui est toujours facile dans les pays de centralisation o la

magistrature se trouve en contact direct avec l'administration, par la voie du ministre dont elle relve. Quant aux lois nouvelles qui seront faites sous mon rgne et qui, pour la plupart, auront t rendues sous forme de simple dcrets, l'application n'en sera peut-tre pas aussi facile, parce que dans les pays o le magistrat est inamovible il rsiste de lui-mme, dans l'interprtation de la loi, l'action trop directe du pouvoir. Mais je crois avoir trouv une combinaison trs-ingnieuse, trs-simple, en apparence purement rglementaire, qui, sans porter atteinte l'inamovibilit de la magistrature, modifiera ce qu'il y a de trop absolu dans les consquences du principe. Je rendrai un dcret qui mettra les magistrats la retraite, quand ils seront arrivs un certain ge. Je ne doute pas qu'ici encore je n'aie l'opinion avec moi, car c'est un spectacle pnible que de voir, comme cela est si frquent, le juge qui est appel statuer chaque instant sur les questions les plus hautes et les plus difficiles, tomber dans une caducit d'esprit qui l'en rend incapable. MONTESQUIEU. Mais permettez, j'ai quelques notions sur les choses dont vous parlez. Le fait que vous avancez n'est point du tout conforme l'exprience. Chez les hommes qui vivent par l'exercice continuel des travaux de l'esprit, l'intelligence ne s'affaiblit pas ainsi; c'est l, si je puis le dire, le privilge de la pense chez ceux dont elle devient l'lment principal. Si, chez quelques magistrats, les facults chancellent avec l'ge, chez le plus grand nombre elles se conservent, et leurs lumires vont toujours en augmentant; il n'est pas besoin de les remplacer, car la mort fait dans leurs rangs les vides naturels qu'elle doit faire; mais y et-il en effet parmi eux autant d'exemples de dcadence, que vous le prtendez, qu'il vaudrait mille fois mieux, dans l'intrt d'une bonne justice, souffrir ce mal que d'accepter votre remde. MACHIAVEL. J'ai des raisons suprieures aux vtres. MONTESQUIEU.

La raison d'tat? MACHIAVEL. Peut-tre. Soyez sr d'une chose, c'est que, dans cette organisation nouvelle, les magistrats ne dvieront pas plus qu'auparavant, quand il s'agira d'intrts purement civils? MONTESQUIEU. Qu'en sais-je? car, d'aprs vos paroles, je vois dj qu'ils dvieront quand il s'agira d'intrts politiques. MACHIAVEL. Ils ne dvieront pas; ils feront leur devoir comme ils doivent le faire, car, en matire politique, il est ncessaire, dans l'intrt de l'ordre, que les juges soient toujours du ct du pouvoir. Ce serait la pire des choses, qu'un souverain pt tre atteint par des arrts factieux dont le pays entier s'emparerait, l'instant mme, contre le gouvernement. Que servirait d'avoir impos silence la presse, si elle se retrouvait dans les jugements des tribunaux? MONTESQUIEU. Sous des apparences modestes, votre moyen est donc bien puissant, que vous lui attribuiez une telle porte? MACHIAVEL. Oui, car il fait disparatre cet esprit de rsistance, cet esprit de corps toujours si dangereux dans des compagnies judiciaires qui ont conserv le souvenir, peut-tre le culte, des gouvernements passs. Il introduit dans leur sein une masse d'lments nouveaux, dont les influences sont toutes favorables l'esprit qui anime mon rgne. Chaque anne vingt, trente,

quarante places de magistrats qui deviennent vacantes par la mise la retraite, entranent un dplacement dans tout le personnel de la justice qui peut se renouveler ainsi presque de fond en comble tous les six mois. Une seule vacance, vous le savez, peut entraner cinquante nominations par l'effet successif des titulaires de diffrents grades, qui se dplacent. V ous jugez de ce qu'il en peut tre quand ce sont trente ou quarante vacances qui se produisent la fois. Non-seulement l'esprit collectif disparat en ce qu'il peut avoir de politique, mais on se rapproche plus troitement du gouvernement, qui dispose d'un plus grand nombre de siges. On a des hommes jeunes qui ont le dsir de faire leur chemin, qui ne sont plus arrts dans leur carrire par la perptuit de ceux qui les prcdent. Ils savent que le gouvernement aime l'ordre, que le pays l'aime aussi, et il ne s'agit que de les servir tous deux, en faisant bonne justice, quand l'ordre y est intress. MONTESQUIEU. Mais moins d'un aveuglement sans nom, on vous reprochera d'exciter, dans la magistrature, un esprit de comptition fatal dans les corps judiciaires; je ne vous montrerai pas quelles en sont les suites, car je crois que cela ne vous arrterait pas. MACHIAVEL. Je n'ai pas la prtention d'chapper la critique; elle m'importe peu, pourvu que je ne l'entende pas. J'aurais pour principe, en toutes choses, l'irrvocabilit de mes dcisions, malgr les murmures. Un prince qui agit ainsi est toujours sr d'imposer le respect de sa volont.

QUATORZIME DIALOGUE.
MACHIAVEL. Je vous ai dj dit bien des fois, et je vous le rpte encore, que je n'ai pas besoin de tout crer, de tout organiser; que je trouve dans les institutions dj existantes une grande partie des instruments de mon pouvoir. Savez-vous ce que c'est que la garantie constitutionnelle? MONTESQUIEU. Oui, et je le regrette pour vous, car je vous enlve, sans le vouloir, une surprise que vous n'auriez peut-tre pas t fch de me mnager, avec l'habilet de mise en scne qui vous est propre. MACHIAVEL. Qu'en pensez-vous? MONTESQUIEU. Je pense ce qui est vrai, au moins pour la France dont vous semblez vouloir parler, c'est que c'est une loi de circonstance qui doit tre modifie, sinon compltement disparatre, sous un rgime de libert constitutionnelle. MACHIAVEL. Je vous trouve bien modr sur ce point. C'est simplement, d'aprs vos ides, une des restrictions les plus tyranniques du monde. Quoi! lorsque des particuliers seront lss par des agents du gouvernement dans l'exercice de leurs fonctions, et qu'ils les traduiront devant les tribunaux, les juges devront leur rpondre: Nous ne pouvons vous faire droit, la porte du prtoire est ferme: allez demander l'administration l'autorisation de poursuivre ses fonctionnaires. Mais c'est un vritable dni de justice. Combien de fois arrivera-t-il au gouvernement d'autoriser de semblables poursuites?

MONTESQUIEU. De quoi vous plaignez-vous? Il me semble que ceci fait trs-bien vos affaires. MACHIAVEL. Je ne vous ai dit cela que pour vous montrer que, dans des tats o l'action de la justice rencontre de tels obstacles, un gouvernement n'a pas grand'chose craindre des tribunaux. C'est toujours comme dispositions transitoires que l'on insre dans les lois de telles exceptions, mais les poques de transition une fois passes, les exceptions restent, et c'est avec raison, car lorsque l'ordre rgne, elles ne gnent point, et quand il est troubl, elles sont ncessaires. Il est une autre institution moderne qui ne sert pas avec moins d'efficacit l'action du pouvoir central: c'est la cration, auprs des tribunaux, d'une grande magistrature que vous appelez le ministre public et qui s'appelait autrefois, avec beaucoup plus de raison, le ministre du Roi, parce que cette fonction est essentiellement amovible et rvocable au gr du prince. Je n'ai pas besoin de vous dire quelle est l'influence de ce magistrat sur les tribunaux prs desquels il sige; elle est considrable. Retenez bien tout ceci. Maintenant je vais vous parler de la cour de cassation, dont je me suis rserv de vous dire quelque chose et qui joue un rle si considrable dans l'administration de la justice. La cour de cassation est plus qu'un corps judiciaire: c'est, en quelque sorte, un quatrime pouvoir dans l'tat, parce qu'il lui appartient de fixer en dernier ressort le sens de la loi. Aussi vous rpterai-je ici ce que je crois vous avoir dit propos du Snat et de l'Assemble lgislative: une semblable cour de justice qui serait compltement indpendante du gouvernement pourrait, en vertu de son pouvoir d'interprtation souverain et presque discrtionnaire, le renverser quand elle voudrait. Il lui suffirait pour cela de restreindre ou d'tendre systmatiquement, dans le sens de la libert, les dispositions de lois qui rglent l'exercice des droits politiques. MONTESQUIEU.

Et c'est apparemment le contraire que vous allez lui demander? MACHIAVEL. Je ne lui demanderai rien, elle fera d'elle-mme ce qu'il conviendra de faire. Car c'est ici que concourront le plus puissamment les diffrentes causes d'influence dont je vous ai parl plus haut. Plus le juge est prs du pouvoir, plus il lui appartient. L'esprit conservateur du rgne se dveloppera l un plus haut degr que partout ailleurs, et les lois de haute police politique recevront, dans le sein de cette grande assemble, une interprtation si favorable mon pouvoir, que je serai dispens d'une foule de mesures restrictives qui, sans cela, deviendraient ncessaires. MONTESQUIEU. On dirait vraiment, vous entendre, que les lois sont susceptibles des interprtations les plus fantasques. Est-ce que les textes lgislatifs ne sont pas clairs et prcis, est-ce qu'ils peuvent se prter des extensions ou des restrictions comme celles que vous indiquez? MACHIAVEL. Ce n'est pas l'auteur de l' Esprit des lois, au magistrat expriment qui a d rendre tant d'excellents arrts, que je puis avoir la prtention d'apprendre ce que c'est que la jurisprudence. Il n'y a pas de texte, si clair qu'il soit, qui ne puisse recevoir les solutions les plus contraires, mme en droit civil pur; mais je vous prie de remarquer que nous sommes ici en matire politique. Or, c'est une habitude commune aux lgislateurs de tous les temps, d'adopter, dans quelques-unes de leurs dispositions, une rdaction assez lastique pour qu'elle puisse, selon les circonstances, servir rgir des cas ou introduire des exceptions sur lesquels il n'et pas t prudent de s'expliquer d'une manire plus prcise. Je sais parfaitement que je dois vous donner des exemples, car sans cela ma proposition vous paratrait trop vague. L'embarras pour moi est de vous en prsenter qui aient un caractre de gnralit assez grand pour me

dispenser d'entrer dans de longs dtails. En voici un que je prends de prfrence, parce que tout l'heure nous avons touch cette matire. En parlant de la garantie constitutionnelle, vous disiez que cette loi d'exception devrait tre modifie dans un pays libre. Eh bien, je suppose que cette loi existe dans l'tat que je gouverne, je suppose qu'elle a t modifie; ainsi j'imagine qu'avant moi il a t promulgu une loi, qui, en matire lectorale, permettait de poursuivre les agents du gouvernement sans l'autorisation du conseil d'tat. La question se prsente sous mon rgne qui, comme vous le savez, a introduit de grands changements dans le droit public. On veut poursuivre un fonctionnaire devant les tribunaux l'occasion d'un fait lectoral; le magistrat du ministre public se lve et dit: La faveur dont on veut se prvaloir n'existe plus aujourd'hui; elle n'est plus compatible avec les institutions actuelles. L'ancienne loi qui dispensait de l'autorisation du conseil d'tat, en pareil cas, a t implicitement abroge. Les tribunaux rpondent oui ou non, en fin de compte le dbat est port devant la cour de cassation et cette haute juridiction fixe ainsi le droit public sur ce point: l'ancienne loi est abroge implicitement; l'autorisation du conseil d'tat est ncessaire pour poursuivre les fonctionnaires publics, mme en matire lectorale. V oici un autre exemple, il a quelque chose de plus spcial, il est emprunt la police de la presse: On m'a dit qu'il y avait en France une loi qui obligeait, sous une sanction pnale, tous les gens faisant mtier de distribuer et de colporter des crits se munir d'une autorisation dlivre par le fonctionnaire public qui est prpos, dans chaque province, l'administration gnrale. La loi a voulu rglementer le colportage et l'astreindre une troite surveillance; tel est le but essentiel de cette loi; mais le texte de la disposition porte, je suppose: Tous distributeurs ou colporteurs devront tre munis d'une autorisation, etc. Eh bien, la cour de cassation, si la question lui est propose, pourra dire: Ce n'est pas seulement le fait professionnel que la loi dont il s'agit a eu en vue. C'est tout fait quelconque de distribution ou de colportage. En consquence, l'auteur mme d'un crit ou d'un ouvrage qui en remet un ou plusieurs exemplaires, ft-ce titre d'hommage, sans autorisation pralable, fait acte de distribution et de colportage; par suite il tombe sous le coup de la disposition pnale. V ous voyez de suite ce qui rsulte d'une semblable interprtation; au lieu

d'une simple loi de police, vous avez une loi restrictive du droit de publier sa pense par la voie de la presse. MONTESQUIEU. Il ne vous manquait plus que d'tre juriste. MACHIAVEL. Cela est absolument ncessaire. Comment aujourd'hui renverse-t-on les gouvernements? Par des distinctions lgales, par des subtilits de droit constitutionnel, en usant contre le pouvoir de tous les moyens, de toutes les armes, de toutes les combinaisons qui ne sont pas directement prohibes par la loi. Et ces artifices de droit, que les partis emploient avec tant d'acharnement contre le pouvoir, vous ne voudriez pas que le pouvoir les employt contre les partis? Mais la lutte ne serait pas gale, la rsistance ne serait mme pas possible; il faudrait abdiquer. MONTESQUIEU. V ous avez tant d'cueils viter, que c'est un miracle si vous les prvoyez tous. Les tribunaux ne sont pas lis par leurs jugements. Avec une jurisprudence comme celle qui sera applique sous votre rgne, je vous vois bien des procs sur les bras. Les justiciables ne se lasseront pas de frapper la porte des tribunaux pour leur demander d'autres interprtations. MACHIAVEL. Dans les premiers temps, c'est possible; mais quand un certain nombre d'arrts auront dfinitivement assis la jurisprudence, personne ne se permettra plus ce qu'elle dfend, et la source des procs sera tarie. L'opinion publique sera mme tellement apaise, qu'on s'en rapportera, sur le sens des lois, aux avis officieux de l'administration. MONTESQUIEU.

Et comment, je vous prie? MACHIAVEL. Dans telles ou telles conjonctures donnes, quand on aura lieu de craindre que quelque difficult ne s'lve sur tel ou tel point de lgislation, l'administration, sous forme d'avis, dclarera que tel ou tel fait tombe sous l'application de la loi, que la loi s'tend tel ou tel cas. MONTESQUIEU. Mais ce ne sont l que des dclarations qui ne lient en aucune manire les tribunaux. MACHIAVEL. Sans aucun doute, mais ces dclarations n'en auront pas moins une trsgrande autorit, une trs-grande influence sur les dcisions de la justice, partant d'une administration aussi puissante que celle que j'ai organise. Elles auront surtout un trs-grand empire sur les rsolutions individuelles, et, dans une foule de cas, pour ne pas dire toujours, elles prviendront des procs fcheux; on s'abstiendra. MONTESQUIEU. A mesure que nous avanons, je vois que votre gouvernement devient de plus en plus paternel. Ce sont l des moeurs judiciaires presque patriarcales. Il me parat impossible, en effet, que l'on ne vous tienne pas compte d'une sollicitude qui s'exerce sous tant de formes ingnieuses. MACHIAVEL. V ous voil pourtant oblig de reconnatre que je suis bien loin des procds barbares de gouvernement que vous sembliez me prter au commencement de cet entretien. V ous voyez qu'en tout ceci la violence ne joue aucun rle; je prends mon point d'appui o chacun le prend aujourd'hui,

dans le droit. MONTESQUIEU. Dans le droit du plus fort. MACHIAVEL. Le droit qui se fait obir est toujours le droit du plus fort; je ne connais pas d'exception cette rgle.

QUINZIME DIALOGUE.
MONTESQUIEU. Quoique nous ayons parcouru un cercle trs-vaste, et que vous ayez dj presque tout organis, je ne dois pas vous cacher qu'il vous reste encore beaucoup faire pour me rassurer compltement sur la dure de votre pouvoir. La chose du monde qui m'tonne le plus, c'est que vous lui ayez donn pour base le suffrage populaire, c'est--dire, l'lment de sa nature le plus inconsistant que je connaisse. Entendons-nous bien, je vous prie; vous m'avez dit que vous tiez roi? MACHIAVEL. Oui, roi. MONTESQUIEU. A vie ou hrditaire? MACHIAVEL. Je suis roi, comme on est roi dans tous les royaumes du monde, roi hrditaire avec une descendance appele me succder de mle en mle, par ordre de progniture, l'exclusion perptuelle des femmes. MONTESQUIEU. Vous n'tes pas galant. MACHIAVEL. Permettez, je m'inspire des traditions de la monarchie franque et salienne. MONTESQUIEU.

V ous m'expliquerez sans doute comment vous croyez pouvoir faire de l'hrdit, avec le suffrage dmocratique des tats-Unis? MACHIAVEL. Oui. MONTESQUIEU. Comment! vous esprez, avec ce principe, lier la volont des gnrations futures? MACHIAVEL. Oui. MONTESQUIEU. Ce que je voudrais voir, quant prsent, c'est la manire dont vous vous en tirerez avec ce suffrage, quand il s'agira de l'appliquer la nomination des officiers publics? MACHIAVEL. Quels officiers publics? V ous savez bien que, dans les tats monarchiques, c'est le gouvernement qui nomme les fonctionnaires de tous les rangs. MONTESQUIEU. Cela dpend de quels fonctionnaires. Ceux qui sont prposs l'administration des communes sont, en gnral, nomms par les habitants, mme sous les gouvernements monarchiques. MACHIAVEL.

On changera cela par une loi; ils seront nomms l'avenir par le gouvernement. MONTESQUIEU. Et les reprsentants de la nation, est-ce aussi vous qui les nommez? MACHIAVEL. Vous savez bien que cela n'est pas possible. MONTESQUIEU. Alors je vous plains, car si vous abandonnez le suffrage lui-mme, si vous ne trouvez pas ici quel que nouvelle combinaison, l'assemble des reprsentants du peuple ne tardera pas, sous l'influence des partis, se remplir de dputs hostiles votre pouvoir. MACHIAVEL. Aussi ne compt-je pas le moins du monde abandonner le suffrage luimme. MONTESQUIEU. Je m'y attendais. Mais quelle combinaison adopterez-vous? MACHIAVEL. Le premier point est de lier envers le gouvernement ceux qui veulent reprsenter le pays. J'imposerai aux candidats la solennit du serment. Il n'est pas question ici d'un serment prt la nation, comme l'entendaient vos rvolutionnaires de 89; je veux un serment de fidlit prt au prince lui-mme et sa constitution.

MONTESQUIEU. Mais puisque en politique vous ne craignez pas de violer les vtres, comment pouvez-vous esprer qu'on se montrera, sur ce point, plus scrupuleux que vous-mme? MACHIAVEL. Je compte peu sur la conscience politique des hommes; je compte sur la puissance de l'opinion: personne n'osera s'avilir devant elle en manquant ouvertement la foi jure. On l'osera d'autant moins, que le serment que j'imposerai prcdera l'lection au lieu de la suivre, et qu'on sera sans excuse de venir rechercher le suffrage, dans ces conditions, quand on ne sera pas l'avance dcid me servir. Il faut maintenant donner au gouvernement le moyen de rsister l'influence de l'opposition, d'empcher qu'elle ne fasse dserter les rangs de ceux qui veulent le dfendre. Au moment des lections, les partis ont pour habitude de proclamer leurs candidats et de les poser en face du gouvernement; je ferai comme eux, j'aurai des candidats dclars et je les poserai en face des partis. MONTESQUIEU. Si vous n'tiez pas tout-puissant, le moyen serait dtestable, car, en offrant ouvertement le combat, vous provoquez les coups. MACHIAVEL. J'entends que les agents de mon gouvernement, depuis le premier jusqu'au dernier, s'emploient faire triompher mes candidats. MONTESQUIEU. Cela va de soi, c'est la consquence. MACHIAVEL.

Tout est de la plus grande importance en cette matire. Les lois qui tablissent le suffrage sont fondamentales; la manire dont le suffrage est donn est fondamentale; la loi qui fixe la manire de donner les billets de suffrage est fondamentale [9] . N'est-ce pas vous qui avez dit cela? MONTESQUIEU. Je ne reconnais pas toujours mon langage quand il passe par votre bouche; il me semble que les paroles que vous citez s'appliquaient au gouvernement dmocratique. MACHIAVEL. Sans doute, et vous avez dj pu voir que ma politique essentielle tait de m'appuyer sur le peuple; que, quoique je porte une couronne, mon but rel et dclar est de le reprsenter. Dpositaire de tous les pouvoirs qu'il m'a dlgus, c'est moi seul, en dfinitive, qui suis son vritable mandataire. Ce que je veux il le veut, ce que je fais il le fait. En consquence, il est indispensable que lors des lections les factions ne puissent pas substituer leur influence celle dont je suis la personnification arme. Aussi, ai-je trouv d'autres moyens encore de paralyser leurs efforts. Il faut que vous sachiez, par exemple, que la loi qui interdit les runions s'appliquera naturellement celles qui pourraient tre formes en vue des lections. De cette manire, les partis ne pourront ni se concerter, ni s'entendre. MONTESQUIEU. Pourquoi mettez-vous toujours les partis en avant? Sous prtexte de leur imposer des entraves, n'est-ce pas aux lecteurs eux-mmes que vous les imposez? Les partis, en dfinitive, ne sont que des collections d'lecteurs; si les lecteurs ne peuvent pas s'clairer par des runions, par des pourparlers, comment pourront-ils voter en connaissance de cause? MACHIAVEL. Je vois que vous ignorez avec quel art infini, avec quelle astuce les passions politiques djouent les mesures prohibitives. Ne vous embarrassez

pas des lecteurs, ceux qui seront anims de bonnes intentions sauront toujours pour qui voter. D'ailleurs, j'userai de tolrance; non-seulement je n'interdirai pas les runions qui seront formes dans l'intrt de mes candidats, mais j'irai jusqu' fermer les yeux sur les agissements de quelques candidatures populaires qui s'agiteront bruyamment au nom de la libert; seulement, il est bon de vous dire que ceux qui crieront le plus fort seront des hommes moi. MONTESQUIEU. Et comment rglez-vous le suffrage? MACHIAVEL. D'abord, en ce qui touche les campagnes, je ne veux pas que les lecteurs aillent voter dans les centres d'agglomration, o ils pourraient se trouver en contact avec l'esprit d'opposition des bourgs ou des villes, et, de l, recevoir la consigne qui viendrait de la capitale; je veux qu'on vote par commune. Le rsultat de cette combinaison, en apparence si simple, sera nanmoins considrable. MONTESQUIEU. Il est facile de le comprendre, vous obligez le vote des campagnes se diviser entre des notorits insignifiantes, ou se reporter, dfaut de noms connus, sur les candidats dsigns par votre gouvernement. Je serais bien surpris si, dans ce systme, il clt beaucoup de capacits ou de talents. MACHIAVEL. L'ordre public a moins besoin d'hommes de talent que d'hommes dvous au gouvernement. La grande capacit sige sur le trne et parmi ceux qui l'entourent, ailleurs elle est inutile; elle est presque nuisible mme, car elle ne peut s'exercer que contre le pouvoir. MONTESQUIEU.

V os aphorismes tranchent comme l'pe; je n'ai point d'arguments vous opposer. Reprenez donc, je vous prie, la suite de votre rglement lectoral. MACHIAVEL. Par les raisons que je viens de vous dduire, je ne veux pas non plus de scrutin de liste qui fausse l'lection, qui permette la coalition d'hommes et de principes. Je diviserai d'ailleurs les collges lectoraux en un certain nombre de circonscriptions administratives, dans lesquelles il n'y aura place que pour l'lection d'un seul dput, et o, par suite, chaque lecteur ne pourra porter qu'un nom sur son bulletin de vote. Il faut, de plus, avoir la possibilit de neutraliser l'opposition dans les circonscriptions o elle se ferait trop vivement sentir. Ainsi, je suppose que, dans les lections antrieures, une circonscription se soit fait remarquer par la majorit de ses votes hostiles, ou que l'on ait lieu de prvoir qu'elle se prononcera contre les candidats du gouvernement, rien n'est plus facile que d'y remdier: si cette circonscription n'a qu'un petit chiffre de population, on la rattache une circonscription voisine ou loigne, mais beaucoup plus tendue, dans laquelle ses voix soient noyes et o son esprit politique se perd. Si la circonscription hostile, au contraire, a un chiffre de population important, on la fractionne en plusieurs parties que l'on annexe aux circonscriptions voisines, dans lesquelles elle s'annihile compltement. Je passe, vous le comprenez bien, sur une foule de points de dtail qui ne sont que les accessoires de l'ensemble. Ainsi, je divise au besoin les collges en sections de collges, pour donner, quand il le faudra, plus de prise l'action de l'administration et je fais prsider les collges et les sections de collges par les officiers municipaux dont la nomination dpend du gouvernement. MONTESQUIEU. Je remarque, avec une certaine surprise, que vous n'usez pas ici d'une mesure que vous indiquiez dans le temps Lon X, et qui consiste dans la substitution des billets de suffrage par les scrutateurs aprs le vote.

MACHIAVEL. Ce serait peut-tre difficile aujourd'hui, et je crois que l'on ne doit user de ce moyen qu'avec la plus grande prudence. Un gouvernement habile a, d'ailleurs tant d'autres ressources! Sans acheter directement le suffrage, c'est-dire deniers dcouverts, rien ne lui sera plus facile que de faire voter les populations son gr au moyen de concessions administratives, en promettant ici un port, l un march, plus loin une route, un canal; et l'inverse, en ne faisant rien pour les villes et les bourgs o le vote sera hostile. MONTESQUIEU. Je n'ai rien reprocher la profondeur de ces combinaisons; mais ne craignez-vous pas qu'on ne dise que tantt vous corrompez et tantt vous opprimez le suffrage populaire? Ne craignez-vous pas de compromettre votre pouvoir dans des luttes o il se trouvera toujours si directement engag? Le moindre succs qu'on remportera sur vos candidats sera une clatante victoire qui mettra votre gouvernement en chec. Ce qui ne cesse de m'inquiter pour vous, c'est que je vous vois toujours oblig de russir en toutes choses, sous peine d'un dsastre. MACHIAVEL. V ous tenez le langage de la peur; rassurez-vous. Au point o j'en suis arriv, j'ai russi dans tant de choses, que je ne puis pas prir par les infiniment petits. Le grain de sable de Bossuet n'est pas fait pour les vritables hommes politiques. Je suis si avanc dans ma carrire que je pourrais, sans danger, braver mme des orages; que signifient donc les infimes embarras d'administration dont vous parlez? Croyez-vous que j'aie la prtention d'tre parfait? Ne sais-je pas bien qu'il se commettra plus d'une faute autour de moi? Non, sans doute, je ne pourrai pas faire qu'il n'y ait quelques pillages, quelques scandales. Cela empchera-t-il que l'ensemble des affaires ne marche et ne marche bien? L'essentiel est bien moins de ne commettre aucune faute, que d'en supporter la responsabilit avec une attitude d'nergie qui impose aux dtracteurs. Quand mme l'opposition parviendrait introduire dans ma chambre quelques dclamateurs, que m'importerait? Je ne suis pas

de ceux qui veulent compter sans les ncessits de leur temps. Un de mes grands principes est d'opposer les semblables. De mme que j'use la presse par la presse, j'userais la tribune par la tribune; j'aurais autant qu'il en faudrait d'hommes dresss la parole et capables de parler plusieurs heures sans s'arrter. L'essentiel est d'avoir une majorit compacte et un prsident dont on soit sr. Il y a un art particulier de conduire les dbats et d'enlever le vote. Aurais-je besoin d'ailleurs des artifices de la stratgie parlementaire? Les dix-neuf vingtimes de la Chambre seraient des hommes moi qui voteraient sur une consigne, tandis que je ferais mouvoir les fils d'une opposition factice et clandestinement embauche; aprs cela, qu'on vienne faire de beaux discours: ils entreront dans les oreilles de mes dputs comme le vent entre dans le trou d'une serrure. V oulez-vous maintenant que je vous parle de mon Snat? MONTESQUIEU. Non, je sais par Caligula ce que ce peut tre.

SEIZIME DIALOGUE.
MONTESQUIEU. Un des points saillants de votre politique, c'est l'anantissement des partis et la destruction des forces collectives. V ous n'avez point failli ce programme; cependant, je vois encore autour de vous des choses auxquelles vous n'avez point touch. Ainsi vous n'avez encore port la main ni sur le clerg, ni sur l'Universit, ni sur le barreau, ni sur les milices nationales, ni sur les corporations commerciales; il me semble, cependant, qu'il y a l plus d'un lment dangereux. MACHIAVEL. Je ne puis vous dire tout la fois. V enons de suite aux milices nationales, car je ne devrais plus avoir m'en occuper; leur dissolution a t ncessairement un des premiers actes de mon pouvoir. L'organisation d'une garde citoyenne ne saurait se concilier avec l'existence d'une arme rgulire, car, les citoyens en armes pourraient, un moment donn, se transformer en factieux. Ce point, cependant, n'est pas sans difficult. La garde nationale est une institution inutile, mais elle porte un nom populaire. Dans les tats militaires, elle flatte les instincts purils de certaines classes bourgeoises, qui, par un travers assez ridicule, allient le got des dmonstrations guerrires aux habitudes commerciales. C'est l un prjug inoffensif, il serait d'autant plus maladroit de le heurter, que le prince ne doit jamais avoir l'air de sparer ses intrts de ceux de la cit qui croit trouver une garantie dans l'armement de ses habitants. MONTESQUIEU. Mais puisque vous dissolvez cette milice. MACHIAVEL. Je la dissous pour la rorganiser sur d'autres bases. L'essentiel est de la

mettre sous les ordres immdiats des agents de l'autorit civile et de lui ter la prrogative de recruter ses chefs par la voie de l'lection; c'est ce que je fais. Je ne l'organiserai, d'ailleurs, que dans les lieux o il conviendra, et je me rserve le droit de la dissoudre de nouveau et de la rtablir sur d'autres bases encore, si les circonstances l'exigent. Je n'ai rien vous dire de plus sur ce point. En ce qui touche l'Universit, l'ordre de choses actuel me satisfait peu prs. V ous n'ignorez pas, en effet, que ces grands corps d'enseignement ne sont plus organiss, aujourd'hui, comme ils l'taient autrefois. Ils ont presque partout, m'assure-t-on, perdu leur autonomie et ne sont plus que des services publics la charge de l'tat. Or, ainsi que je vous l'ai dit plus d'une fois, l o est l'tat, l est le prince; la direction morale des tablissements publics est entre ses mains; ce sont ses agents qui inspirent l'esprit de la jeunesse. Les chefs comme les membres des corps enseignants de tous les degrs sont nomms par le gouvernement, ils y sont rattachs, ils en dpendent, cela suffit; s'il reste et l quelques traces d'organisation indpendante dans quelque cole publique ou Acadmie que ce soit, il est facile de la ramener au centre commun d'unit et de direction. C'est l'affaire d'un rglement ou mme d'un simple arrt ministriel. Je passe tire-d'aile sur des dtails qui ne peuvent pas appeler mes regards de plus prs. Cependant, je ne dois pas abandonner ce sujet sans vous dire que je regarde comme trs-important de proscrire, dans l'enseignement du droit, les tudes de politique constitutionnelle. MONTESQUIEU. Vous avez en effet d'assez bonnes raisons pour cela. MACHIAVEL. Mes raisons sont fort simples; je ne veux pas qu'au sortir des coles, les jeunes gens s'occupent de politique tort et travers; qu' dix-huit ans, on se mle de faire des constitutions comme on fait des tragdies. Un tel enseignement ne peut que fausser les ides de la jeunesse et l'initier prmaturment des matires qui dpassent la mesure de sa raison. C'est avec ces notions mal digres, mal comprises, qu'on prpare de faux hommes d'tat, des utopistes dont les tmrits d'esprit se traduisent plus tard par des

tmrits d'action. Il faut que les gnrations qui naissent sous mon rgne soient leves dans le respect des institutions tablies, dans l'amour du prince; aussi ferais-je un usage assez ingnieux du pouvoir de direction qui m'appartient sur l'enseignement: je crois qu'en gnral dans les coles on a un grand tort, c'est de ngliger l'histoire contemporaine. Il est au moins aussi essentiel de connatre son temps que celui de Pricls; je voudrais que l'histoire de mon rgne ft enseigne, moi vivant, dans les coles. C'est ainsi qu'un prince nouveau entre dans le coeur d'une gnration. MONTESQUIEU. Ce serait, bien entendu, une apologie perptuelle de tous vos actes? MACHIAVEL. Il est vident que je ne me ferais pas dnigrer. L'autre moyen que j'emploierais aurait pour but de ragir contre l'enseignement libre, que l'on ne peut pas directement proscrire. Les universits renferment des armes de professeurs dont on peut, en dehors des classes, utiliser les loisirs pour la propagation des bonnes doctrines. Je leur ferais ouvrir des cours libres dans toutes les villes importantes, je mobiliserais ainsi l'instruction et l'influence du gouvernement. MONTESQUIEU. En d'autres termes, vous absorbez, vous confisquez votre profit mme les dernires lueurs d'une pense indpendante. MACHIAVEL. Je ne confisque rien du tout. MONTESQUIEU. Permettez-vous d'autres professeurs que les vtres de vulgariser la

science par les mmes moyens et cela sans brevet, sans autorisation? MACHIAVEL. Quoi! voulez-vous donc que j'autorise des clubs? MONTESQUIEU. Non, passez donc un autre objet. MACHIAVEL. Parmi la multitude de mesures rglementaires que rclame le salut de mon gouvernement, vous avez appel mon attention sur le barreau; c'est tendre l'action de ma main au del de ce qui est ncessaire pour le moment; je touche ici d'ailleurs des intrts civils, et vous savez qu'en cette matire, ma rgle de conduite est de m'abstenir autant que possible. Dans les tats o le barreau est constitu en corporation, les justiciables regardent l'indpendance de cette institution comme une garantie insparable du droit de la dfense devant les tribunaux, qu'il s'agisse de leur honneur, de leur intrt ou de leur vie. Il est bien grave d'intervenir ici, car l'opinion pourrait s'alarmer sur un cri que ne manquerait pas de jeter la corporation tout entire. Cependant, je n'ignore pas que cet ordre sera un foyer d'influences constamment hostiles mon pouvoir. Cette profession, vous le savez mieux que moi, Montesquieu, dveloppe des caractres froids et opinitres dans leurs principes, des esprits dont la tendance est de rechercher dans les actes du pouvoir l'lment de la lgalit pure. L'avocat n'a pas au mme degr que le magistrat le sens lev des ncessits sociales; il voit la loi de trop prs, et par des cts trop petits pour en avoir le sentiment juste, tandis que le magistrat.... MONTESQUIEU. pargnez l'apologie. MACHIAVEL.

Oui, car je n'oublie pas que je suis devant un descendant de ces grands magistrats qui soutinrent avec tant d'clat, en France, le trne de la monarchie. MONTESQUIEU. Et qui se montrrent rarement faciles l'enregistrement des dits, quand ils violaient la loi de l'tat. MACHIAVEL. C'est ainsi qu'ils ont fini par renverser l'tat lui-mme. Je ne veux pas que mes cours de justice soient des parlements et que les avocats, sous l'immunit de leur robe, y fassent de la politique. Le plus grand homme du sicle, auquel votre patrie a eu l'honneur de donner le jour, disait: Je veux que l'on puisse couper la langue un avocat qui dit du mal du gouvernement. Les moeurs modernes sont plus douces, je n'irais pas jusque-l. Au premier jour, et dans les circonstances qui conviendront, je me bornerai faire une chose bien simple: je rendrai un dcret qui, tout en respectant l'indpendance de la corporation, soumettra nanmoins les avocats recevoir du souverain l'investiture de leur profession. Dans l'expos des motifs de mon dcret, il ne sera pas, je crois, bien difficile de dmontrer aux justiciables qu'ils trouveront dans ce mode de nomination une garantie plus srieuse que quand la corporation se recrute d'elle-mme, c'est--dire avec des lments ncessairement un peu confus. MONTESQUIEU. Il n'est que trop vrai que l'on peut prter aux mesures les plus dtestables, le langage de la raison! Mais voyons, qu'allez-vous faire maintenant l'gard du clerg? V oil une institution qui ne dpend de l'tat que par un ct et qui relve d'une puissance spirituelle, dont le sige est ailleurs que chez vous. Je ne connais rien de plus dangereux pour votre pouvoir, je vous le dclare, que cette puissance qui parle au nom du ciel et dont les racines sont partout sur la terre: n'oubliez pas que la parole chrtienne est une parole de libert. Sans doute, les lois de l'tat ont tabli une dmarcation profonde entre l'autorit

religieuse et l'autorit politique; sans doute, la parole des ministres du culte ne se fera entendre qu'au nom de l'vangile; mais le spiritualisme divin qui s'en dgage est la pierre d'achoppement du matrialisme politique. C'est ce livre si humble et si doux qui a dtruit, lui seul, et l'empire Romain, et le csarisme, et sa puissance. Les nations franchement chrtiennes chapperont toujours au despotisme, car le christianisme lve la dignit de l'homme trop haut pour que le despotisme puisse l'atteindre, car il dveloppe des forces morales sur lesquelles le pouvoir humain n'a pas de prise [10] . Prenez garde au prtre: il ne dpend que de Dieu, et son influence est partout, dans le sanctuaire, dans la famille, dans l'cole. V ous ne pouvez rien sur lui: sa hirarchie n'est pas la vtre, il obit une constitution qui ne se tranche ni par la loi, ni par l'pe. Si vous rgnez sur une nation catholique et que vous ayez le clerg pour ennemi, vous prirez tt ou tard, quand bien mme le peuple entier serait pour vous. MACHIAVEL. Je ne sais pas trop pourquoi il vous plat de faire du prtre un aptre de libert. Je n'ai jamais vu cela, ni dans les temps anciens, ni dans les temps modernes; j'ai toujours trouv dans le sacerdoce un appui naturel du pouvoir absolu. Remarquez-le bien, si, dans l'intrt de mon tablissement, j'ai d faire des concessions l'esprit dmocratique de mon poque, si j'ai pris le suffrage universel pour base de mon pouvoir, ce n'est qu'un artifice command par les temps, je n'en rclame pas moins le bnfice du droit divin, je n'en suis pas moins roi par la grce de Dieu. A ce titre, le clerg doit donc me soutenir, car mes principes d'autorit sont conformes aux siens. Si, cependant, il se montrait factieux, s'il profitait de son influence pour faire une guerre sourde mon gouvernement.... MONTESQUIEU. Eh bien? MACHIAVEL. V ous qui parlez de l'influence du clerg, vous ignorez donc quel point il a su se rendre impopulaire dans quelques tats catholiques? En France, par

exemple, le journalisme et la presse l'ont tellement perdu dans l'esprit des masses, ils ont tellement ruin sa mission, que si je rgnais dans son royaume savez-vous bien ce que je pourrais faire? MONTESQUIEU. Quoi? MACHIAVEL. Je pourrais provoquer, dans l'glise, un schisme qui briserait tous les liens qui rattachent le clerg la cour de Rome, car c'est l qu'est le noeud gordien. Je ferais tenir par ma presse, par mes publicistes, par mes hommes politiques le langage que voici: Le christianisme est indpendant du catholicisme; ce que le catholicisme dfend, le christianisme le permet; l'indpendance du clerg, sa soumission la cour de Rome, sont des dogmes purement catholiques; un tel ordre de choses est une menace perptuelle contre la sret de l'tat. Les fidles du royaume ne doivent pas avoir pour chef spirituel un prince tranger; c'est laisser l'ordre intrieur la discrtion d'une puissance qui peut tre hostile tout moment; cette hirarchie du moyen ge, cette tutelle des peuples en enfance ne peut plus se concilier avec le gnie viril de la civilisation moderne, avec ses lumires et son indpendance. Pourquoi aller chercher Rome un directeur des consciences? Pourquoi le chef de l'autorit politique ne serait-il pas en mme temps le chef de l'autorit religieuse? Pourquoi le souverain ne serait-il pas pontife? Tel est le langage que l'on pourrait faire tenir la presse, la presse librale surtout, et ce qu'il y a de trs-probable, c'est que la masse du peuple l'entendrait avec joie. MONTESQUIEU. Si vous pouviez le croire et si vous osiez tenter une semblable entreprise, vous apprendriez promptement et d'une manire coup sr terrible, ce qu'est la puissance du catholicisme, mme chez les nations o il parat affaibli [11] . MACHIAVEL.

Le tenter, grand Dieu! Mais je demande pardon, genoux, notre divin matre, d'avoir seulement expos cette doctrine sacrilge, inspire par la haine du catholicisme; mais Dieu, qui a institu le pouvoir humain, ne lui dfend pas de se garantir des entreprises du clerg, qui enfreint d'ailleurs les prceptes de l'vangile quand il manque de subordination envers le prince. Je sais bien qu'il ne conspirera que par une influence insaisissable, mais je trouverais le moyen d'arrter, mme au sein de la cour de Rome, l'intention qui dirige l'influence. MONTESQUIEU. Comment? MACHIAVEL. Il me suffirait d'indiquer du doigt au Saint-Sige l'tat moral de mon peuple, frmissant sous le joug de l'glise, aspirant le briser, capable de se dmembrer son tour du sein de l'unit catholique, de se jeter dans le schisme de l'glise grecque ou protestante. MONTESQUIEU. La menace au lieu de l'action! MACHIAVEL. Combien vous vous trompez, Montesquieu, et quel point ne mconnaissez vous pas mon respect pour le trne pontifical! Le seul rle que je veuille jouer, la seule mission qui m'appartienne moi souverain catholique, ce serait prcisment d'tre le dfenseur de l'glise. Dans les temps actuels, vous le savez, le pouvoir temporel est gravement menac, et par la haine irrligieuse, et par l'ambition des pays nord de l'Italie. Eh bien, je dirais au Saint-Pre: Je vous soutiendrai contre eux tous, je vous sauverai, c'est mon devoir, c'est ma mission, mais du moins ne m'attaquez pas, soutenez moi de votre influence morale; serait-ce trop demander quand moi-mme j'exposerais ma popularit en me portant pour dfenseur du pouvoir temporel, compltement discrdit aujourd'hui, hlas! aux yeux de ce qu'on appelle la

dmocratie europenne. Ce pril ne m'arrterait point; non-seulement je tiendrais en chec, de la part des tats voisins, toute entreprise contre la souverainet du Saint-Sige, mais si, par malheur, il tait attaqu, si le Pape venait tre chass des tats pontificaux, comme cela s'est dj vu, mes baonnettes seules l'y ramneraient et l'y maintiendraient toujours, moi durant. MONTESQUIEU. En effet, ce serait un coup de matre, car si vous teniez Rome une garnison perptuelle, vous disposeriez presque du Saint-Sige, comme s'il rsidait dans quelque province de votre royaume. MACHIAVEL. Croyez-vous qu'aprs un tel service rendu la papaut, elle refuserait de soutenir mon pouvoir, que le Pape mme, au besoin, refuserait de venir me sacrer dans ma capitale? De tels vnements sont-ils sans exemple dans l'histoire? MONTESQUIEU. Oui, tout se voit dans l'histoire. Mais enfin, si au lieu de trouver dans la chaire de Saint-Pierre un Borgia ou un Dubois, comme vous paraissez y compter, vous aviez en face de vous un pape qui rsistt vos intrigues et bravt votre colre, que feriez-vous? MACHIAVEL. Alors, il faudrait bien s'y rsoudre, sous prtexte de dfendre le pouvoir temporel, je dterminerais sa chute. MONTESQUIEU. Vous avez ce que l'on appelle du gnie!

DIX-SEPTIME DIALOGUE.
MONTESQUIEU. J'ai dit que vous avez du gnie; il en faut, vraiment, d'une certaine sorte, pour concevoir et excuter tant de choses. Je comprends maintenant l'apologue du dieu Wishnou; vous avez cent bras comme l'idole indienne, et chacun de vos doigts touche un ressort. De mme que vous touchez tout, pourrez-vous aussi tout voir? MACHIAVEL. Oui, car je ferai de la police une institution si vaste, qu'au coeur de mon royaume la moiti des hommes verra l'autre. Me permettez-vous quelques dtails sur l'organisation de ma police? MONTESQUIEU. Faites. MACHIAVEL. Je commencerai par crer un ministre de la police, qui sera le plus important de mes ministres et qui centralisera, tant pour l'extrieur que pour l'intrieur, les nombreux services dont je doterai cette partie de mon administration. MONTESQUIEU. Mais si vous faites cela, vos sujets verront immdiatement qu'ils sont envelopps dans un effroyable rseau. MACHIAVEL. Si ce ministre dplat, je l'abolirai et je l'appellerai, si vous voulez,

ministre d'tat. J'organiserai d'ailleurs dans les autres ministres des services correspondants, dont la plus grande partie sera fondue, sans bruit, dans ce que vous appelez aujourd'hui ministre de l'intrieur et ministre des affaires trangres. V ous entendez parfaitement qu'ici je ne m'occupe point de diplomatie, mais uniquement des moyens propres assurer ma scurit contre les factions, tant l'extrieur qu' l'intrieur. Eh bien, croyez-le, sous ce rapport, je trouverai la plupart des monarques peu prs dans la mme situation que moi, c'est--dire trs-disposs seconder mes vues, qui consisteraient crer des services de police internationale dans l'intrt d'une sret rciproque. Si, comme je n'en doute gure, je parvenais atteindre ce rsultat, voici quelques-unes des formes sous lesquelles se produirait ma police l'extrieur: Hommes de plaisirs et de bonne compagnie dans les cours trangres, pour avoir l'oeil sur les intrigues des princes et des prtendants exils, rvolutionnaires proscrits dont, prix d'argent, je ne dsesprerais pas d'amener quelques-uns me servir d'agents de transmission l'gard des menes de la dmagogie tnbreuse; tablissement de journaux politiques dans les grandes capitales, imprimeurs et libraires placs dans les mmes conditions et secrtement subventionns pour suivre de plus prs, par la presse, le mouvement de la pense. MONTESQUIEU. Ce n'est plus contre les factions de votre royaume, c'est contre l'me mme de l'humanit que vous finirez par conspirer. MACHIAVEL. V ous le savez, je ne m'effraie pas beaucoup des grands mots. Je veux que tout homme politique, qui voudra aller cabaler l'tranger, puisse tre observ, signal de distance en distance, jusqu' son retour dans mon royaume, o on l'incarcrera bel et bien pour qu'il ne soit pas en mesure de recommencer. Pour avoir mieux en main le fil des intrigues rvolutionnaires, je rve une combinaison qui serait, je crois, assez habile. MONTESQUIEU.

Et quoi donc, grand Dieu! MACHIAVEL. Je voudrais avoir un prince de ma maison, assis sur les marches de mon trne, qui jouerait au mcontent. Sa mission consisterait se poser en libral, en dtracteur de mon gouvernement et rallier ainsi, pour les observer de plus prs, ceux qui, dans les rangs les plus levs de mon royaume, pourraient faire un peu de dmagogie. A cheval sur les intrigues intrieures et extrieures, le prince auquel je confierais cette mission ferait ainsi jouer un jeu de dupe ceux qui ne seraient pas dans le secret de la comdie. MONTESQUIEU. Quoi! c'est un prince de votre maison que vous confieriez des attributions que vous classez vous-mme dans la police? MACHIAVEL. Et pourquoi non? Je connais des princes rgnants qui, dans l'exil, ont t attachs la police secrte de certains cabinets. MONTESQUIEU. Si je continue vous couter, Machiavel, c'est pour avoir le dernier mot de cette effroyable gageure. MACHIAVEL. Ne vous indignez pas, monsieur de Montesquieu; dans l' Esprit des lois, vous m'avez appel grand homme [12] . MONTESQUIEU. V ous me le faites expier chrement; c'est pour ma punition que je vous coute. Passez le plus vite que vous pourrez sur tant de dtails sinistres.

MACHIAVEL. A l'intrieur, je suis oblig de rtablir le cabinet noir. MONTESQUIEU. Rtablissez. MACHIAVEL. V os meilleurs rois en faisaient usage. Il ne faut pas que le secret des lettres puisse servir couvrir des complots. MONTESQUIEU. C'est l ce qui vous fait trembler, je le comprends. MACHIAVEL. V ous vous trompez, car il y aura des complots sous mon rgne: il faut qu'il y en ait. MONTESQUIEU. Qu'est-ce encore? MACHIAVEL. Il y aura peut-tre des complots vrais, je n'en rponds pas; mais coup sr il y aura des complots simuls. A de certains moments, ce peut tre un excellent moyen pour exciter la sympathie du peuple en faveur du prince, lorsque sa popularit dcrot. En intimidant l'esprit public on obtient, au besoin, par l, les mesures de rigueur que l'on veut, ou l'on maintient celles qui existent. Les fausses conspirations, dont, bien entendu, il ne faut user qu'avec la plus grande mesure, ont encore un autre avantage: c'est qu'elles permettent de dcouvrir les complots rels, en donnant lieu des perquisitions

qui conduisent rechercher partout la trace de ce qu'on souponne. Rien n'est plus prcieux que la vie du souverain: il faut qu'elle soit environne d'innombrables garanties, c'est--dire d'innombrables agents, mais il est ncessaire en mme temps que cette milice secrte soit assez habilement dissimule pour que le souverain n'ait pas l'air d'avoir peur quand il se montre en public. On m'a dit qu'en Europe les prcautions cet gard taient tellement perfectionnes, qu'un prince qui sort dans les rues, pouvait avoir l'air d'un simple particulier, qui se promne, sans garde, dans la foule, alors qu'il est environn de deux ou trois mille protecteurs. J'entends, du reste, que ma police soit parseme dans tous les rangs de la socit. Il n'y aura pas de conciliabule, pas de comit, pas de salon, pas de foyer intime o il ne se trouve une oreille pour recueillir ce qui se dit en tout lieu, toute heure. Hlas, pour ceux qui ont mani le pouvoir, c'est un phnomne tonnant que la facilit avec laquelle les hommes se font les dlateurs les uns des autres. Ce qui est plus tonnant encore, c'est la facult d'observation et d'analyse qui se dveloppe chez ceux qui font tat de la police politique; vous n'avez aucune ide de leurs ruses, de leurs dguisements, de leurs instincts, de la passion qu'ils apportent dans leurs recherches, de leur patience, de leur impntrabilit; il y a des hommes de tous les rangs qui font ce mtier, comment vous dirai-je? par une sorte d'amour de l'art. MONTESQUIEU. Ah! tirez le rideau! MACHIAVEL. Oui, car il y a l, dans les bas-fonds, du pouvoir, des secrets qui terrifient le regard. Je vous pargne de plus sombres choses que vous n'en avez entendues. Avec le systme que j'organiserai, je serai si compltement renseign, que je pourrai tolrer mme des agissements coupables, parce qu' chaque minute du jour j'aurai le pouvoir de les arrter. MONTESQUIEU. Les tolrer, et pourquoi?

MACHIAVEL. Parce que dans les tats europens le monarque absolu ne doit pas indiscrtement user de la force; parce qu'il y a toujours, dans le fond de la socit, des activits souterraines sur lesquelles on ne peut rien quand elles ne se formulent pas; parce qu'il faut viter avec grand soin d'alarmer l'opinion sur la scurit du pouvoir; parce que les partis se contentent de murmures, de taquineries inoffensives, quand ils sont rduits l'impuissance et que prtendre dsarmer jusqu' leur mauvaise humeur, serait une folie. On les entendra donc se plaindre, et l, dans les journaux, dans les livres; ils essaieront des allusions contre le gouvernement dans quelques discours ou dans quelques plaidoyers; ils feront, sous divers prtextes, quelques petites manifestations d'existence; tout cela sera bien timide, je vous le jure, et le public s'il en est inform, ne sera gure tent que d'en rire. On me trouvera bien bon de supporter cela, je passerai pour trop dbonnaire; voil pourquoi je tolrerai ce qui, bien entendu, me paratra pouvoir l'tre sans aucun danger: je ne veux pas mme que l'on puisse dire que mon gouvernement est ombrageux. MONTESQUIEU. Ce langage me rappelle que vous avez laiss une lacune, et une lacune fort grave, dans vos dcrets. MACHIAVEL. Laquelle? MONTESQUIEU. Vous n'avez pas touch la libert individuelle. MACHIAVEL. Je n'y toucherai pas.

MONTESQUIEU. Le croyez-vous? Si vous vous tes rserv la facult de tolrer, vous vous tes principalement rserv le droit d'empcher tout ce qui vous paratrait dangereux. Si l'intrt de l'tat, ou mme un soin un peu pressant, exige qu'un homme soit arrt, la minute mme, dans votre royaume, comment pourra-t-on le faire s'il y a dans la lgislation quelque loi d' habeas corpus; si l'arrestation individuelle est prcde de certaines formalits, de certaines garanties? Pendant qu'on y procdera, le temps se passera. MACHIAVEL. Permettez; si je respecte la libert individuelle, je ne m'interdis pas cet gard quelques modifications utiles l'organisation judiciaire. MONTESQUIEU. Je le savais bien. MACHIAVEL. Oh! ne triomphez pas, ce sera la chose la plus simple du monde. Qui estce qui statue en gnral sur la libert individuelle, dans vos tats parlementaires? MONTESQUIEU. C'est un conseil de magistrats, dont le nombre et l'indpendance sont la garantie des justiciables. MACHIAVEL. C'est une organisation coup sr vicieuse, car, comment voulez-vous qu'avec la lenteur des dlibrations d'un conseil, la justice puisse avoir la rapidit d'apprhension ncessaire sur les malfaiteurs?

MONTESQUIEU. Quels malfaiteurs? MACHIAVEL. Je parle des gens qui commettent des meurtres, des vols, des crimes et des dlits justiciables du droit commun. Il faut donner cette juridiction l'unit d'action qui lui est ncessaire: je remplace votre conseil par un magistrat unique, charg de statuer sur l'arrestation des malfaiteurs. MONTESQUIEU. Mais il ne s'agit pas ici de malfaiteurs; l'aide de cette disposition, vous menacez la libert de tous les citoyens; faites au moins une distinction sur le titre de l'accusation. MACHIAVEL. C'est justement ce que je ne veux pas faire. Est-ce que celui qui entreprend quelque chose contre le gouvernement n'est pas autant et plus coupable que celui qui commet un crime ou un dlit ordinaire? La passion ou la misre attnuent bien des fautes, mais qu'est-ce qui force les gens s'occuper de politique? Aussi je ne veux plus de distinction entre les dlits de droit commun et les dlits politiques. O donc, les gouvernements modernes ont-ils l'esprit, d'lever des espces de tribunes criminelles leurs dtracteurs? Dans mon royaume, le journaliste insolent sera confondu, dans les prisons, avec le simple larron et comparatra, ct de lui, devant la juridiction correctionnelle. Le conspirateur s'assira devant le jury criminel, cte cte avec le faussaire, avec le meurtrier. C'est l une excellente modification lgislative, remarquez-le, car l'opinion publique, en voyant traiter le conspirateur l'gal du malfaiteur ordinaire, finira par confondre les deux genres dans le mme mpris. MONTESQUIEU.

V ous ruinez la base mme du sens moral; mais que vous importe? Ce qui m'tonne, c'est que vous conserviez un jury criminel. MACHIAVEL. Dans les tats centraliss comme le mien, ce sont les fonctionnaires publics qui dsignent les membres du jury. En matire de simple dlit politique, mon ministre de la justice pourra toujours, quand il le faudra, composer la chambre des juges appels en connatre. MONTESQUIEU. V otre lgislation intrieure est irrprochable; il est temps de passer d'autres objets.

III PARTIE.

DIX-HUITIME DIALOGUE.
MONTESQUIEU. Jusqu' prsent vous ne vous tes occup que des formes de votre gouvernement et des lois de rigueur, ncessaires pour le maintenir. C'est beaucoup; ce n'est rien encore. Il vous reste rsoudre le plus difficile de tous les problmes, pour un souverain qui veut affecter le pouvoir absolu dans un tat europen, faonn aux moeurs reprsentatives. MACHIAVEL. Quel est donc ce problme? MONTESQUIEU. C'est celui de vos finances. MACHIAVEL. Cette question n'est point reste trangre mes proccupations, car je me souviens de vous avoir dit que tout, en dfinitive, se rsoudrait par une question de chiffres. MONTESQUIEU. Fort bien, mais ici c'est la nature mme des choses qui va vous rsister. MACHIAVEL. V ous m'inquitez, je vous l'avoue, car je date d'un sicle de barbarie sous le rapport de l'conomie politique et j'entends fort peu de chose ces matires. MONTESQUIEU.

Je me rassure pour vous. Permettez-moi toutefois de vous adresser une question. Je me souviens d'avoir crit, dans l' Esprit des lois, que le monarque absolu tait astreint, par le principe de son gouvernement, n'imposer que de faibles tributs ses sujets [13] . Donnerez-vous du moins aux vtres cette satisfaction? MACHIAVEL. Je ne m'y engage pas et je ne connais rien, en vrit, de plus contestable que la proposition que vous avez mise l. Comment voulez-vous que l'appareil du pouvoir monarchique, l'clat et la reprsentation d'une grande cour, puissent exister sans imposer une nation de lourds sacrifices? V otre thse peut tre vraie en Turquie, en Perse, que sais-je! chez de petits peuples sans industrie, qui n'auraient d'ailleurs pas le moyen de payer l'impt; mais dans les socits europennes, o la richesse dborde des sources du travail, et se prsente sous tant de formes l'impt, o le luxe est un moyen de gouvernement, o l'entretien et la dpense de tous les services publics sont centraliss entres les mains de l'tat, o toutes les hautes charges, toutes les dignits sont salaries grands frais, comment voulez-vous encore une fois que l'on se borne de modiques tributs, comme vous dites, quand, avec cela, on est souverain matre? MONTESQUIEU. C'est trs juste et je vous abandonne ma thse, dont le vritable sens vous a d'ailleurs chapp. Ainsi, votre gouvernement cotera cher; il est vident qu'il cotera plus cher qu'un gouvernement reprsentatif. MACHIAVEL. C'est possible. MONTESQUIEU. Oui, mais c'est ici que commence la difficult. Je sais comment les gouvernements reprsentatifs pourvoient leurs besoins financiers, mais je

n'ai aucune ide des moyens d'existence du pouvoir absolu dans les socits modernes. Si j'interroge le pass, je vois trs-clairement qu'il ne peut subsister qu'aux conditions suivantes: il faut, en premier lieu, que le monarque absolu soit un chef militaire, vous le reconnaissez sans doute. MACHIAVEL. Oui. MONTESQUIEU. Il faut, de plus, qu'il soit conqurant, car c'est la guerre qu'il doit demander les principales ressources qui lui sont ncessaires pour entretenir son faste et ses armes. S'il les demandait l'impt, il craserait ses sujets. V ous voyez par l que ce n'est pas, parce que le monarque absolu dpense moins, qu'il doit mnager les tributs, mais parce que la loi de sa subsistance est ailleurs. Or, aujourd'hui, la guerre ne rapporte plus de profits ceux qui la font: elle ruine les vainqueurs aussi bien que les vaincus. V oil une source de revenus qui vous chappe. Restent les impts, mais, bien entendu, le prince absolu doit pouvoir se passer, cet gard, du consentement de ses sujets. Dans les tats despotiques, il y a une fiction lgale qui leur permet de les taxer discrtionnairement: en droit, le souverain est cens possder tous les biens de ses sujets. Quand il leur prend quelque chose, il ne fait donc que reprendre ce qui lui appartient. De la sorte, point de rsistance. Enfin, il faut que le prince puisse disposer, sans discussion comme sans contrle, des ressources que lui a procures l'impt. Tels sont, en cette matire, les errements invitables de l'absolutisme; convenez qu'il y aurait beaucoup faire pour en revenir l. Si les peuples modernes sont, aussi indiffrents que vous le dites, la perte de leurs liberts, il n'en sera pas de mme quand il s'agira de leurs intrts; leurs intrts sont lis un rgime conomique exclusif du despotisme: si vous n'avez par l'arbitraire en finances, vous ne pouvez pas l'avoir en politique. V otre rgne entier s'croulera sur le chapitre des budgets. MACHIAVEL.

Je suis fort tranquille sur ce point, comme sur le reste. MONTESQUIEU. C'est ce qu'il faut voir; allons au fait. Le vote des impts, par les mandataires de la nation, est la rgle fondamentale des tats modernes: accepterez-vous le vote de l'impt? MACHIAVEL. Pourquoi non? MONTESQUIEU. Oh! prenez garde, ce principe est la conscration la plus expresse de la souverainet de la nation; car lui reconnatre le droit de voter l'impt, c'est lui reconnatre celui de le refuser, de le limiter, de rduire rien les moyen d'action du prince, et, par suite, de l'anantir lui-mme, au besoin. MACHIAVEL. Vous tes catgorique. Continuez. MONTESQUIEU. Ceux qui votent l'impt sont eux-mmes des contribuables. Ici leurs intrts sont troitement solidaires de ceux de la nation, en un point o elle aura ncessairement les yeux ouverts. V ous allez trouver ses mandataires aussi peu accommodants sur les crdits lgislatifs, que vous les avez trouvs faciles sur le chapitre des liberts. MACHIAVEL. C'est ici que la faiblesse de l'argument se dcouvre: je vous prie de prendre note de deux considrations que vous avez oublies. En premier lieu

les mandataires de la nation sont salaris; contribuables ou non, ils sont personnellement dsintresss dans le vote de l'impt. MONTESQUIEU. Je conviens que la combinaison est pratique, et la remarque judicieuse. MACHIAVEL. V ous voyez l'inconvnient d'envisager trop systmatiquement les choses; la moindre modification habile fait tout varier. V ous auriez peut-tre raison si j'appuyais mon pouvoir sur l'aristocratie, ou sur les classes bourgeoises qui pourraient, un moment donn, me refuser leur concours; mais, en second lieu, j'ai pour base d'action le proltariat, dont la masse ne possde rien. Les charges de l'tat ne psent presque pas sur elle, et je ferai mme en sorte qu'elles n'y psent pas du tout. Les mesures fiscales proccuperont peu les classes ouvrires; elles ne les atteindront pas. MONTESQUIEU. Si j'ai bien compris, ceci est trs-clair: vous faites payer ceux qui possdent, par la volont souveraine de ceux qui ne possdent pas. C'est la ranon que le nombre et la pauvret imposent la richesse. MACHIAVEL. N'est-ce pas juste? MONTESQUIEU. Ce n'est pas mme vrai, car dans les socits actuelles, au point de vue conomique, il n'y a ni riche, ni pauvre. L'artisan de la veille est le bourgeois du lendemain, en vertu de la loi du travail. Si vous atteignez la bourgeoisie territoriale ou industrielle, savez-vous ce que vous faites? V ous rendez en ralit l'mancipation par le travail plus difficile, vous retenez un plus grand nombre de travailleurs dans les liens du proltariat.

C'est une aberration que de croire que le proltaire peut profiter des atteintes portes la production. En appauvrissant par des lois fiscales ceux qui possdent, on ne cre que des situations factices et, dans un temps donn, on appauvrit mme ceux qui ne possdent pas. MACHIAVEL. Ce sont de belles thories, mais je suis bien dcid vous en opposer de tout aussi belles, si vous le voulez. MONTESQUIEU. Non, car vous n'avez pas encore rsolu le problme que je vous ai pos. Obtenez d'abord de quoi faire face aux dpenses de la souverainet absolue. Ce ne sera pas si facile que vous le pensez, mme avec une chambre lgislative dans laquelle vous aurez la majorit assure, mme avec la toutepuissance du mandat populaire dont vous tes investi. Dites-moi, par exemple, comment vous pourrez plier le mcanisme financier des tats modernes aux exigences du pouvoir absolu. Je vous le rpte, c'est la nature mme des choses qui rsiste ici. Les peuples polics de l'Europe ont entour l'administration de leurs finances, de garanties si troites, si jalouses, si multiplies, qu'elles ne laissent pas plus de place la perception qu' l'emploi arbitraire des deniers publics. MACHIAVEL. Quel est donc ce merveilleux systme? MONTESQUIEU. Je puis vous l'indiquer en quelques mots. La perfection du systme financier, dans les temps modernes, repose sur deux bases fondamentales, le contrle et la publicit. C'est l que rside essentiellement la garantie des contribuables. Un souverain ne pourrait pas y toucher sans dire indirectement ses sujets: V ous avez l'ordre, je veux le dsordre, je veux l'obscurit dans la gestion des fonds publics; j'en ai besoin

parce qu'il y a une foule de dpenses que je veux pouvoir faire sans votre approbation, de dficits que je veux pouvoir masquer, de recettes que je veux avoir le moyen de dguiser ou de grossir suivant les circonstances. MACHIAVEL. Vous dbutez bien. MONTESQUIEU. Dans les pays libres et industrieux, tout le monde sait les finances, par ncessit, par intrt et par tat, et votre gouvernement cet gard ne pourrait tromper personne. MACHIAVEL. Qui vous dit qu'on veuille tromper? MONTESQUIEU. Toute l'oeuvre de l'administration financire, si vaste et si complique qu'elle soit dans ses dtails, aboutit, en dernire analyse, deux oprations fort simples, recevoir et dpenser. C'est autour de ces deux ordres de faits financiers, que gravite la multitude des lois et des rglements spciaux, qui ont encore pour objet une chose fort simple: faire en sorte que le contribuable ne paye que l'impt ncessaire et rgulirement tabli, faire en sorte que le gouvernement ne puisse appliquer les fonds publics qu' des dpenses approuves par la nation. Je laisse de ct tout ce qui est relatif l'assiette et au mode de perception de l'impt, aux moyens pratiques d'assurer l'intgralit de la recette, l'ordre et la prcision dans le mouvement des fonds publics; ce sont l des dtails de comptabilit dont je n'ai point vous entretenir. Je veux seulement vous montrer comment la publicit marche avec le contrle, dans les systmes de finance politique les mieux organiss de l'Europe. Un des problmes les plus importants rsoudre, tait de faire sortir compltement de l'obscurit, de rendre visibles tous les yeux les lments de

recettes et de dpenses sur lesquels est bas l'emploi de la fortune publique entre les mains des gouvernements. Ce rsultat a t atteint par la cration de ce que l'on appelle, en langue moderne, le budget de l'tat, qui est l'aperu ou l'tat estimatif des recettes et des dpenses, prvues non pas pour une priode de temps loigne, mais chaque anne pour le service de l'anne suivante. Le budget annuel est donc le point capital, et en quelque sorte gnrateur, de la situation financire, qui s'amliore ou s'aggrave, en proportion de ses rsultats constats. Les parties qui le composent sont prpares par les diffrents ministres dans le dpartement desquels les services pourvoir sont placs. Ils prennent pour base de leur travail les allocations des budgets antrieurs, en y introduisant les modifications, additions et retranchements ncessaires. Le tout est adress au ministre des finances, qui centralise les documents qui lui sont transmis, et qui prsente l'assemble lgislative, ce que l'on appelle le projet du budget. Ce grand travail publi, imprim, reproduit dans mille journaux, dvoile tous les yeux la politique intrieure et extrieure de l'tat, l'administration civile, judiciaire et militaire. Il est examin, discut et vot, par les reprsentants du pays, aprs quoi il est rendu excutoire de la mme manire que les autres lois de l'tat. MACHIAVEL. Permettez-moi d'admirer avec quelle nettet de dduction et quelle proprit de termes, tout fait modernes, l'illustre auteur de l' Esprit des lois a su se dgager, en matire de finances, des thories un peu vagues et des termes quelquefois un peu ambigus du grand ouvrage qui l'a rendu immortel. MONTESQUIEU. L' Esprit des lois n'est pas un trait de finances. MACHIAVEL. V otre sobrit sur ce point mrite d'autant plus d'tre loue, que vous auriez pu en parler trs-comptemment. V euillez donc continuer, je vous prie, je vous suis avec le plus grand intrt.

DIX-NEUVIME DIALOGUE.
MONTESQUIEU. La cration du systme budgtaire a entran, on peut le dire, avec elle toutes les autres garanties financires qui sont aujourd'hui le partage des socits politiques bien rgles. Ainsi, la premire loi qui se trouve ncessairement impose par l'conomie du budget, c'est que les crdits demands soient en rapport avec les ressources existantes. C'est l un quilibre qui doit se traduire constamment aux yeux par des chiffres rels et authentiques, et pour mieux assurer cet important rsultat, pour que le lgislateur qui vote sur les propositions qui lui sont faites ne subisse aucun entranement, on a eu recours une mesure trssage. On a divis le budget gnral de l'tat en deux budgets distincts: le budget des dpenses et le budget des recettes , qui doivent tre vots sparment, chacun par une loi spciale. De cette manire, l'attention du lgislateur est oblige de se concentrer, tour tour, isolment, sur la situation active et passive, et ses dterminations ne sont pas l'avance influences par la balance gnrale des recettes et des dpenses. Il contrle scrupuleusement ces deux lments, et c'est, en dernier lieu, de leur comparaison, de leur troite harmonie, que nat le vote gnral du budget. MACHIAVEL. Tout cela est fort bien, mais est-ce que par hasard les dpenses sont renfermes dans un cercle infranchissable par le vote lgislatif? Est-ce que cela est possible? Est-ce qu'une chambre peut, sans paralyser l'exercice du pouvoir excutif, dfendre au souverain de pourvoir, par des mesures d'urgence, des dpenses imprvues? MONTESQUIEU. Je vois bien que cela vous gne, mais je ne puis le regretter.

MACHIAVEL. Est-ce que, dans les tats constitutionnels eux-mmes, la facult n'est pas formellement rserve au souverain, d'ouvrir, par ordonnances, des crdits supplmentaires ou extraordinaires dans l'intervalle des sessions lgislatives? MONTESQUIEU. C'est vrai, mais une condition, c'est que ces ordonnances soient converties en lois la runion des Chambres. Il faut que leur approbation intervienne. MACHIAVEL. Qu'elle intervienne une fois que la dpense est engage, pour ratifier ce qui est fait, je ne le trouverais pas mauvais. MONTESQUIEU. Je le crois bien; mais, malheureusement, on ne s'en est pas tenu l. La lgislation financire moderne la plus avance interdit de droger aux prvisions normales du budget, autrement que par des lois portant ouverture de crdits supplmentaires et extraordinaires. La dpense ne peut plus tre engage sans l'intervention du pouvoir lgislatif. MACHIAVEL. Mais alors on ne peut mme plus gouverner. MONTESQUIEU. Il parat que si. Les tats modernes ont rflchi que le vote lgislatif du budget finirait par tre illusoire, avec les abus des crdits supplmentaires et extraordinaires; qu'en dfinitive la dpense devait pouvoir tre limite, quand les ressources l'taient naturellement; que les vnements politiques ne pouvaient faire varier les faits financiers d'un instant l'autre, et que

l'intervalle des sessions n'tait pas assez long pour qu'il ne ft pas toujours possible d'y pourvoir utilement par un vote extra-budgtaire. On est all plus loin encore; on a voulu qu'une fois les ressources votes pour tels et tels services, elles pussent revenir au trsor si elles n'taient pas employes; on a pens qu'il ne fallait pas que le gouvernement, tout en restant dans les limites des crdits allous, pt employer les fonds d'un service pour les affecter un autre, couvrir celui-ci, dcouvrir celui-l, au moyen de virements de fonds oprs de ministre ministre, par voie d'ordonnances; car ce serait luder leur destination lgislative et revenir, par un dtour ingnieux, l'arbitraire financier. On a imagin, cet effet, ce que l'on appelle la spcialit des crdits par chapitres, c'est--dire que le vote des dpenses a lieu par chapitres spciaux ne contenant que des services corrlatifs et de mme nature pour tous les ministres. Ainsi, par exemple, le chapitre A comprendra, pour tous les ministres, la dpense A, le chapitre B la dpense B et ainsi de suite. Il rsulte de cette combinaison que les crdits non employs doivent tre annuls dans la comptabilit des divers ministres et reports en recettes au budget de l'anne suivante. Je n'ai pas besoin de vous dire que la responsabilit ministrielle est la sanction de toutes ces mesures. Ce qui forme le couronnement des garanties financires, c'est l'tablissement d'une chambre des comptes, sorte de cour de cassation dans son genre, charge d'exercer, d'une manire permanente, les fonctions de juridiction et de contrle sur le compte, le maniement et l'emploi des deniers publics, ayant mme pour mission de signaler les parties de l'administration financire qui peuvent tre amliores au double point de vue des dpenses et des recettes. Ces explications suffisent. Ne trouvez-vous pas qu'avec une organisation comme celle-l, le pouvoir absolu serait bien embarrass? MACHIAVEL. Je suis encore atterr, je vous l'avoue, de cette incursion financire. V ous m'avez pris par mon ct faible: je vous ai dit que je m'entendais fort peu ces matires, mais j'aurais, croyez-le bien, des ministres qui sauraient rtorquer tout cela et dmontrer le danger de la plupart de ces mesures. MONTESQUIEU.

Ne le pourriez-vous pas un peu vous-mme? MACHIAVEL. Si fait. A mes ministres le soin de faire de belles thories; ce sera leur principale occupation; quant moi, je vous parlerai finances plutt en politique qu'en conomiste. Il y a une chose que vous tes trop port oublier, c'est que la matire des finances est, de toutes les parties de la politique, celle qui se prte le plus aisment aux maximes du trait du Prince. Ces tats qui ont des budgets si mthodiquement ordonns et des critures officielles si bien en rgle, me font l'effet, de ces commerants qui ont des livres parfaitement tenus et se ruinent bel et bien finalement. Qui donc a de plus gros budgets que vos gouvernements parlementaires? Qu'est-ce qui cote plus cher que la Rpublique dmocratique des tats-Unis, que la Rpublique royale d'Angleterre? Il est vrai que les immenses ressources de cette dernire puissance sont mises au service de la politique la plus profonde et la mieux entendue. MONTESQUIEU. Vous n'tes pas dans la question. A quoi voulez-vous en venir? MACHIAVEL. A ceci: c'est que les rgles de l'administration financire des tats n'ont aucun rapport avec celles de l'conomie domestique, qui parat tre le type de vos conceptions. MONTESQUIEU. Ah! ah! la mme distinction qu'entre la politique et la morale? MACHIAVEL. Eh bien oui, cela n'est-il pas universellement reconnu, pratiqu? Les

choses n'taient-elles pas ainsi mme de votre temps, beaucoup moins avanc cependant sous ce rapport, et n'est-ce pas vous-mme qui avez dit que les tats se permettaient en finances des carts dont rougirait le fils de famille le plus drgl? MONTESQUIEU. C'est vrai, j'ai dit cela, mais si vous en tirez un argument favorable votre thse, c'est une vritable surprise pour moi. MACHIAVEL. V ous voulez dire, sans doute, qu'il ne faut pas se prvaloir de ce qui se fait, mais de ce qui doit se faire. MONTESQUIEU. Prcisment. MACHIAVEL. Je rponds qu'il faut vouloir le possible, et que ce qui se fait universellement ne peut pas ne pas se faire. MONTESQUIEU. Ceci est de la pratique pure, j'en conviens. MACHIAVEL. Et j'ai quelque ide que si nous faisions la balance des comptes, comme vous dites, mon gouvernement, tout absolu qu'il est, coterait moins cher que le vtre; mais laissons cette dispute qui serait sans intrt. V ous vous trompez vraiment bien, si vous croyez que je m'afflige de la perfection des systmes de finances que vous venez de m'expliquer. Je me rjouis avec vous de la rgularit de la perception de l'impt, de l'intgralit de la recette; je me rjouis

de l'exactitude des comptes, je m'en rjouis trs-sincrement. Croyez-vous donc qu'il s'agisse, pour le souverain absolu, de mettre les mains dans les coffres de l'tat, de manier lui-mme les deniers publics. Ce luxe de prcautions est vraiment puril. Est-ce que le danger est-l? Tant mieux, encore une fois, si les fonds se recueillent, se meuvent et circulent avec la prcision miraculeuse que vous m'avez annonce. Je compte justement faire servir la splendeur de mon rgne toutes ces merveilles de comptabilit, toutes ces beauts organiques de la matire financire. MONTESQUIEU. V ous avez le vis comica. Ce qu'il y a de plus tonnant pour moi dans vos thories financires, c'est qu'elles sont en contradiction formelle avec ce que vous dites cet gard dans le trait du prince, o vous recommandez svrement, non pas seulement l'conomie en finances, mais mme l'avarice [14] . MACHIAVEL. Si vous vous en tonnez, vous avez tort, car sous ce point de vue les temps ne sont plus les mmes, et l'un de mes principes les plus essentiels est de m'accommoder aux temps. Revenons et laissons d'abord un peu de ct, je vous prie, ce que vous m'avez dit de votre chambre des comptes: cette institution appartient-elle l'ordre judiciaire? MONTESQUIEU. Non. MACHIAVEL. C'est donc un corps purement administratif. Je le suppose parfaitement irrprochable. Mais la belle avance quand il a vrifi tous les comptes! Empche-t-il que les crdits ne se votent, que les dpenses ne se fassent? Ses arrts de vrification n'en apprennent pas plus sur la situation que les budgets. C'est une chambre d'enregistrement sans remontrance, c'est une institution ingnue, n'en parlons donc pas, je la maintiens, sans inquitude, telle qu'elle

peut tre. MONTESQUIEU. V ous la maintenez, dites-vous! V ous comptez donc toucher aux autres parties de l'organisation financire? MACHIAVEL. V ous n'en doutiez pas, j'imagine. Est-ce qu'aprs un coup d'tat politique, un coup d'tat financier n'est pas invitable? Est-ce que je ne me servirai pas de la toute-puissance pour cela comme pour le reste? Quelle est donc la vertu magique qui prserverait vos rglements financiers? Je suis comme ce gant de je ne sais quel conte, que des pygmes avaient charg d'entraves pendant son sommeil; en se relevant, il les brisa sans s'en apercevoir. Au lendemain de mon avnement, il ne sera mme pas question de voter le budget; je le dcrterai extraordinairement, j'ouvrirai dictatorialement les crdits ncessaires et je les ferai approuver par mon conseil d'tat. MONTESQUIEU. Et vous continuerez ainsi? MACHIAVEL. Non pas. Ds l'anne suivante je rentrerai dans la lgalit; car je n'entends rien dtruire directement, je vous l'ai dit plusieurs fois dj. On a rglement avant moi, je rglemente mon tour. V ous m'avez parl du vote du budget, par deux lois distinctes: je considre cela comme une mauvaise mesure. On se rend bien mieux compte d'une situation financire, quand on vote en mme temps le budget des recettes et le budget des dpenses. Mon gouvernement est un gouvernement laborieux; il ne faut pas que le temps si prcieux des dlibrations publiques se perde en discussions inutiles. Dornavant le budget des recettes et celui des dpenses seront compris dans une seule loi. MONTESQUIEU.

Bien. Et la loi qui interdit d'ouvrir des crdits supplmentaires, autrement que parmi vote pralable de la Chambre? MACHIAVEL. Je l'abroge; vous en comprenez assez la raison. MONTESQUIEU. Oui. MACHIAVEL. C'est une loi qui serait inapplicable sous tous les rgimes. MONTESQUIEU. Et la spcialit des crdits, le vote par chapitres? MACHIAVEL. Il est impossible de le maintenir: on ne votera plus le budget des dpenses par chapitres, mais par ministres. MONTESQUIEU. Cela me parat gros comme une montagne, car le vote par ministre ne donne pour chacun d'eux qu'un total examiner. C'est se servir, pour tamiser les dpenses publiques, d'un tonneau sans fond au lieu d'un crible. MACHIAVEL. Cela n'est pas exact, car chaque crdit, port en bloc, prsente des lments distincts, des chapitres comme vous dites; on les examinera si l'on veut, mais on votera par ministre, avec facult de virements d'un chapitre

un autre. MONTESQUIEU. Et de ministre ministre? MACHIAVEL. Non, je ne vais pas jusque-l; je veux rester dans les limites de la ncessit. MONTESQUIEU. V ous tes d'une modration accomplie, et vous croyez que ces innovations financires ne jetteront pas l'alarme dans le pays? MACHIAVEL. Pourquoi voulez-vous qu'elles alarment plus que mes autres mesures politiques? MONTESQUIEU. Mais parce que celles-ci touchent aux intrts matriels de tout le monde. MACHIAVEL. Oh! ce sont-l des distinctions bien subtiles. MONTESQUIEU. Subtiles! je trouve le mot bien choisi. N'y mettez donc pas de subtilit vous-mme, et dites simplement qu'un pays qui ne peut pas dfendre ses liberts, ne peut pas dfendre son argent. MACHIAVEL.

De quoi pourrait-on se plaindre, puisque j'ai conserv les principes essentiels du droit public en matire financire? Est-ce que l'impt n'est pas rgulirement tabli, rgulirement peru, les crdits rgulirement vots? Estce qu'ici, comme ailleurs, tout ne s'appuie pas sur la base du suffrage populaire? Non, sans doute, mon gouvernement n'est pas rduit l'indigence. Le peuple qui m'a acclam, non-seulement souffre aisment l'clat du trne, mais il le veut, il le recherche dans un prince qui est l'expression de sa puissance. Il ne hait rellement qu'une chose, c'est la richesse de ses gaux. MONTESQUIEU. Ne vous chappez pas encore; vous n'tes pas au bout; je vous ramne d'une main inflexible au budget. Quoi que vous disiez, son organisation mme comprime le dveloppement de votre puissance. C'est un cadre qu'on peut franchir, mais on ne le franchit qu' ses risques et prils. Il est publi, on en connat les lments, il reste l comme le baromtre de la situation. MACHIAVEL. Finissons-en donc sur ce point, puisque vous le voulez.

VINGTIME DIALOGUE.
MACHIAVEL. Le budget est un cadre, dites-vous; oui, mais c'est un cadre lastique qui s'tend autant qu'on le veut. Je serai toujours au dedans, jamais au dehors. MONTESQUIEU. Que voulez-vous dire? MACHIAVEL. Est-ce moi qu'il appartient de vous apprendre comment les choses se passent, mme dans les tats dont l'organisation budgtaire est pousse son plus haut point de perfection? La perfection consiste prcisment savoir sortir, par des artifices ingnieux, d'un systme de limitation purement fictif en ralit. Qu'est-ce que votre budget annuellement vot? Pas autre chose qu'un rglement provisoire, qu'un aperu, par peu prs, des principaux vnements financiers. Jamais la situation n'est dfinitive qu'aprs l'achvement des dpenses que la ncessit a fait natre pendant le cours de l'anne. On reconnat, dans vos budgets, je ne sais combien d'espces de crdits qui rpondent toutes les ventualits possibles: les crdits complmentaires, supplmentaires, extraordinaires, provisoires, exceptionnels, que sais-je? Et chacun de ces crdits forme, lui seul, autant de budgets distincts. Or, voici comment les choses se passent: le budget gnral, celui qui est vot au commencement de l'anne, porte au total, je suppose, un crdit de 800 millions. Quand on est arriv la moiti de l'anne, les faits financiers ne rpondent dj plus aux premires prvisions; alors on prsente aux Chambres ce que l'on appelle un budget rectificatif, et ce budget ajoute 100 millions, 150 millions au chiffre primitif. Arrive ensuite le budget supplmentaire: il y ajoute 50 ou 60 millions; vient enfin la liquidation qui ajoute 15, 20 ou 30 millions. Bref, la balance gnrale des comptes, l'cart total est d'un tiers de la dpense prvue. C'est sur ce dernier chiffre que

survient, en forme d'homologation, le vote lgislatif des Chambres. De cette manire, au bout de dix ans, on peut doubler et mme tripler le budget. MONTESQUIEU. Que cette accumulation de dpenses puisse tre le rsultat de vos amliorations financires, c'est ce dont je ne doute pas, mais rien de semblable n'arrivera dans les tats o l'on vitera vos errements. Au surplus, vous n'tes pas au bout: il faut bien, en dfinitive, que les dpenses soient en quilibre avec les recettes; comment vous y prendrez-vous? MACHIAVEL. Tout consiste ici, on peut le dire, dans l'art de grouper les chiffres et dans certaines distinctions de dpenses, l'aide desquelles on obtient la latitude ncessaire. Ainsi, par exemple, la distinction entre le budget ordinaire et le budget extraordinaire peut tre d'un grand secours. A la faveur de ce mot extraordinaire on fait passer assez aisment certaines dpenses contestables et certaines recettes plus ou moins problmatiques. J'ai, par exemple, ici 20 millions en dpenses; il faut y faire face par 20 millions en recettes: je porte en recette une indemnit de guerre de 20 millions, non encore perue, mais qui le sera plus tard, ou bien encore je porte en recette une augmentation de 20 millions dans le produit des impts, qui sera ralise l'anne prochaine. V oil pour les recettes; je ne multiplie pas les exemples. Pour les dpenses, on peut recourir au procd contraire: au lieu d'ajouter, on dduit. Ainsi, on dtachera, par exemple, du budget des dpenses les frais de perception de l'impt. MONTESQUIEU. Et sous quel prtexte, je vous prie? MACHIAVEL. On peut dire, et avec raison, selon moi, que ce n'est pas une dpense de l'tat. On peut encore, par la mme raison, ne pas faire figurer au budget des dpenses ce que cote le service provincial et communal.

MONTESQUIEU. Je ne discute rien de tout cela, vous pouvez le voir; mais que faites-vous des recettes qui sont des dficits, et des dpenses que vous liminez? MACHIAVEL. Le grand point, en cette matire, est la distinction entre le budget ordinaire et le budget extraordinaire. C'est au budget extraordinaire que doivent se reporter les dpenses qui vous proccupent. MONTESQUIEU. Mais enfin ces deux budgets se totalisent et le chiffre dfinitif de la dpense apparat. MACHIAVEL. On ne doit pas totaliser; au contraire. Le budget ordinaire apparat seul; le budget extraordinaire est une annexe laquelle on pourvoit par d'autres moyens. MONTESQUIEU. Et quels sont-ils? MACHIAVEL. Ne me faites pas anticiper. V ous voyez donc d'abord qu'il y a une manire particulire de prsenter le budget, d'en dissimuler, au besoin, l'lvation croissante. Il n'est pas de gouvernement qui ne soit dans la ncessit d'en agir ainsi; il y a des ressources inpuisables dans les pays industrieux, mais, comme vous le remarquiez, ces pays-l sont avares, souponneux: ils disputent sur les dpenses les plus ncessaires. La politique financire ne peut pas, plus que l'autre, se jouer cartes sur table: on serait arrt chaque pas;

mais en dfinitive, et grce, j'en conviens, au perfectionnement du systme budgtaire, tout se retrouve, tout est class, et si le budget a ses mystres, il a aussi ses clarts. MONTESQUIEU. Mais pour les initis seulement, sans doute. Je vois que vous ferez de la lgislation financire un formalisme aussi impntrable que la procdure judiciaire chez les Romains, au temps des douze tables. Mais poursuivons. Puisque vos dpenses augmentent, il faut bien que vos ressources croissent dans la mme proportion. Trouverez-vous, comme Jules Csar, une valeur de deux milliards de francs dans les coffres de l'tat, ou dcouvrirez-vous les sources du Potose? MACHIAVEL. V os traits sont fort ingnieux; je ferai ce que font tous les gouvernements possibles, j'emprunterai. MONTESQUIEU. C'est ici que je voulais vous amener. Il est certain qu'il est peu de gouvernements qui ne soient dans la ncessit de recourir l'emprunt; mais il est certain aussi qu'ils sont obligs d'en user avec mnagement; ils ne sauraient, sans immoralit et sans danger, grever les gnrations venir de charges exorbitantes et disproportionnes avec les ressources probables. Comment se font les emprunts? par des missions de titres contenant obligation de la part du gouvernement, de servir des rentes proportionnes au capital qui lui est vers. Si l'emprunt est de 5 p.c., par exemple, l'tat, au bout de vingt ans, a pay une somme gale au capital emprunt; au bout de quarante ans une somme double; au bout de soixante ans une somme triple, et, nanmoins, il reste toujours dbiteur de la totalit du mme capital. On peut ajouter que si l'tat augmentait indfiniment sa dette, sans rien faire pour la diminuer, il serait conduit a l'impossibilit d'emprunter ou la faillite. Ces rsultats sont faciles saisir: il n'est pas de pays o chacun ne les comprenne. Aussi les tats modernes ont-ils voulu apporter une limitation ncessaire

l'accroissement des impts. Ils ont imagin, cet effet, ce que l'on a appel le systme de l'amortissement, combinaison vraiment admirable par la simplicit et par le mode si pratique de son excution. On a cre un fonds spcial, dont les ressources capitalises sont destines un rachat permanent de la dette publique, par fractions successives; en sorte que toutes les fois que l'tat emprunte, il doit doter le fonds d'amortissement d'un certain capital destin teindre, dans un temps donn, la nouvelle crance. V ous voyez que ce mode de limitation est indirect, et c'est ce qui fait sa puissance. Au moyen de l'amortissement, la nation dit son gouvernement: vous emprunterez si vous y tes forc, soit, mais vous devrez toujours vous proccuper de faire face la nouvelle obligation que vous contractez en mon nom. Quand on est sans cesse oblig d'amortir, on y regarde deux fois avant d'emprunter. Si vous amortissez rgulirement, je vous passe vos emprunts. MACHIAVEL. Et pourquoi voulez-vous que j'amortisse, je vous prie? Quels sont les tats o l'amortissement a lieu d'une manire rgulire? En Angleterre mme il est suspendu; l'exemple tombe de haut, j'imagine: ce qui ne se fait nulle part, ne peut pas se faire. MONTESQUIEU. Ainsi vous supprimez l'amortissement? MACHIAVEL. Je n'ai pas dit cela, tant s'en faut; je laisserai fonctionner ce mcanisme, et mon gouvernement emploiera les fonds qu'il produit; cette combinaison prsentera un grand avantage. Lors de la prsentation du budget, on pourra, de temps en temps, faire figurer en recette le produit de l'amortissement de l'anne suivante. MONTESQUIEU. Et l'anne suivante il figurera en dpenses.

MACHIAVEL. Je n'en sais rien, cela dpendra des circonstances, car je regretterai beaucoup que cette institution financire ne puisse pas marcher plus rgulirement. Mes ministres s'expliqueront cet gard d'une manire extrmement douloureuse. Mon Dieu, je ne prtends pas que, sous le rapport financier, mon administration n'aura pas quelques cts critiquables, mais, quand les faits sont bien prsents, on passe sur beaucoup de choses. L'Administration des finances est pour beaucoup aussi, ne l'oubliez pas, une affaire de presse. MONTESQUIEU. Qu'est-ce que ceci? MACHIAVEL. Ne m'avez-vous pas dit que l'essence mme du budget tait la publicit? MONTESQUIEU. Oui. MACHIAVEL. Eh bien, les budgets ne sont-ils pas accompagns de comptes rendus, de rapports, de documents officiels de toutes les faons? Que de ressources ces communications publiques ne donnent-elles pas au souverain, quand il est entour d'hommes habiles! Je veux que mon ministre des finances parle la langue des chiffres avec une admirable clart et que son style littraire, d'ailleurs, soit d'une puret irrprochable. Il est bon de rpter sans cesse ce qui est vrai, c'est que la gestion des deniers publics se fait actuellement la lumire du jour. Cette proposition incontestable doit tre prsente sous mille formes; je veux qu'on crive des phrases comme celle-ci:

Notre systme de comptabilit, fruit d'une longue exprience, se distingue par la clart et la certitude de ses procds. Il met obstacle aux abus et ne donne personne, depuis le dernier des fonctionnaires jusqu'au chef de l'tat lui-mme, le moyen de dtourner la somme la plus minime de sa destination, ou d'en faire un emploi irrgulier. On tiendrait votre langage: comment faire mieux? et l'on dirait: L'excellence du systme financier repose sur deux bases: contrle et publicit. Le contrle qui empche qu'un seul denier puisse sortir des mains des contribuables pour entrer dans les caisses publiques, passer d'une caisse une autre caisse, et en sortir pour aller entre les mains d'un crancier de l'tat, sans que la lgitimit de sa perception, la rgularit de ses mouvements, la lgitimit de son emploi, en soient contrls par des agents responsables, vrifis judiciairement par des magistrats inamovibles, et dfinitivement sanctionns dans les comptes lgislatifs de la Chambre. MONTESQUIEU. O Machiavel! vous raillez toujours, mais votre raillerie a quelque chose d'infernal. MACHIAVEL. Vous oubliez o nous sommes. MONTESQUIEU. Vous dfiez le ciel. MACHIAVEL. Dieu sonde les coeurs. MONTESQUIEU. Poursuivez.

MACHIAVEL. Au commencement de l'anne budgtaire, le surintendant des finances s'noncera ainsi: Rien n'altre, jusqu'ici, les prvisions du budget actuel. Sans se faire d'illusions, on a les plus srieuses raisons d'esprer que, pour la premire fois depuis bien des annes, le budget, malgr le service des emprunts, prsentera, en fin de compte, un quilibre rel. Ce rsultat si dsirable, obtenu dans des temps exceptionnellement difficiles, est la meilleure des preuves que le mouvement ascendant de la fortune publique ne s'est jamais ralenti. Est-ce bien dict? MONTESQUIEU. Poursuivez. MACHIAVEL. A ce propos l'on parlera de l'amortissement, qui vous proccupait tout l'heure, et l'on dira: L'amortissement va bientt fonctionner. Si le projet que l'on a conu cet gard venait se raliser, si les revenus de l'tat continuaient progresser, il ne serait pas impossible que, dans le budget qui sera prsent dans cinq ans, les comptes publics ne se soldassent par un excdant de recettes. MONTESQUIEU. V os esprances sont long terme; mais propos de l'amortissement, si, aprs avoir promis de le mettre en fonction, on n'en fait rien, que direz-vous? MACHIAVEL. On dira que le moment n'avait pas t bien choisi, qu'il faut attendre encore. On peut aller beaucoup plus loin: des conomistes recommandables contestent l'amortissement une efficacit relle. Ces thories, vous les

connaissez; je puis vous les rappeler. MONTESQUIEU. C'est inutile. MACHIAVEL. On fait publier ces thories par les journaux non officiels, on les insinue soi-mme, enfin un jour on peut les avouer plus hautement. MONTESQUIEU. Comment! aprs avoir reconnu auparavant l'efficacit de l'amortissement, et en avoir exalt les bienfaits! MACHIAVEL. Mais, est-ce que les donnes de la science ne changent pas? est-ce qu'un gouvernement clair ne doit pas suivre, peu peu, les progrs conomiques de son sicle? MONTESQUIEU. Rien de plus premptoire. Laissons l'amortissement. Quand vous n'aurez pu tenir aucune de vos promesses, quand vous vous trouverez dbord par les dpenses, aprs avoir fait entrevoir des excdants de recettes, que direzvous? MACHIAVEL. Au besoin, on en conviendra hardiment. Cette franchise honore les gouvernements et touche les peuples, quand elle mane d'un pouvoir fort. Mais, en revanche, mon ministre des finances s'attachera enlever toute signification l'lvation du chiffre des dpenses. Il dira, ce qui est vrai: C'est que la pratique financire dmontre que les dcouverts ne sont jamais

entirement confirms; qu'une certaine quantit de ressources nouvelles surviennent d'ordinaire dans le cours de l'anne, notamment par l'accroissement du produit des impts; qu'une portion considrable, d'ailleurs, des crdits vots, n'ayant pas reu d'emploi, se trouvera annule. MONTESQUIEU. Cela arrivera-t-il? MACHIAVEL. Quelquefois il y a, vous le savez, en finances des mots tout faits, des phrases strotypes, qui font beaucoup d'effet sur le public, le calment, le rassurent. Ainsi, en prsentant avec art telle ou telle dette passive, on dit: ce chiffre n'a rien d'exorbitant;il est normal, il est conforme aux antcdents budgtaires;le chiffre de la dette flottante n'a rien que de trs-rassurant . Il y a une foule de locutions semblables dont je ne vous parle pas parce qu'il est d'autres artifices pratiques, plus importants, sur lesquels je dois appeler votre attention. D'abord, dans tous les documents officiels il est ncessaire d'insister sur le dveloppement de la prosprit, de l'activit commerciale et du progrs toujours croissant de la consommation. Le contribuable s'meut moins de la disproportion des budgets, quand on lui rpte ces choses, et on peut les lui rpter satit, sans que jamais il s'en dfie, tant les critures authentiques produisent un effet magique sur l'esprit des sots bourgeois. Lorsque l'quilibre des budgets est rompu et que l'on veut, pour l'anne suivante, prparer l'esprit public quelque mcompte, on dit l'avance, dans un rapport, l' anne prochaine le dcouvert ne sera que de tant. Si le dcouvert est infrieur aux prvisions, c'est un vritable triomphe; s'il est suprieur, on dit: le dficit a t plus grand qu'on ne l'avait prvu, mais il s'tait lev un chiffre suprieur l'anne prcdente; de compte fait, la situation est meilleure, car on a dpens moins et cependant on a travers des circonstances exceptionnellement difficiles: la guerre, la disette, les pidmies, des crises de subsistances imprvues, etc.

Mais, l'anne prochaine, l'augmentation des recettes permettra, suivant toute probabilit, d'atteindre un quilibre depuis si longtemps dsir: la dette sera rduite, le budget convenablement balanc. Ce progrs continuera, on peut l'esprer, et, sauf des vnements extraordinaires, l'quilibre deviendra l'habitude de nos finances, comme il en est la rgle. MONTESQUIEU. C'est de la haute comdie; l'habitude sera comme la rgle, elle ne se prendra jamais, car j'imagine que, sous votre rgne, il y aura toujours quelque circonstance extraordinaire, quelque guerre, quelque crise de subsistances. MACHIAVEL. Je ne sais pas s'il y aura des crises de subsistances; ce qui est certain, c'est que je tiendrai trs-haut le drapeau de la dignit nationale. MONTESQUIEU. C'est bien le moins que vous puissiez faire. Si vous recueillez de la gloire, on ne doit pas vous en savoir gr, car elle n'est, entre vos mains, qu'un moyen de gouvernement: ce n'est pas elle qui amortira les dettes de votre tat.

VINGT ET UNIME DIALOGUE.


MACHIAVEL. Je crains que vous n'ayez quelque prjug l'gard des emprunts; ils sont prcieux plus d'un titre: ils attachent les familles au gouvernement; ce sont d'excellents placements pour les particuliers, et les conomistes modernes reconnaissent formellement aujourd'hui que, loin d'appauvrir les tats, les dettes publiques les enrichissent. V oulez-vous me permettre de vous expliquer comment? MONTESQUIEU. Non, car je crois connatre ces thories-l. Comme vous parlez toujours d'emprunter et jamais de rembourser, je voudrais savoir d'abord qui vous demanderez tant de capitaux, et propos de quoi vous les demanderez. MACHIAVEL. Les guerres extrieures sont, pour cela, d'un grand secours. Dans les grands tats, elles permettent d'emprunter 5 ou 600 millions; on fait en sorte de n'en dpenser que la moiti ou les deux tiers, et le reste trouve sa place dans le Trsor, pour les dpenses de l'intrieur. MONTESQUIEU. Cinq ou six cent millions, dites-vous! Et quels sont les banquiers des temps modernes qui peuvent ngocier des emprunts dont le capital serait, lui seul, toute la fortune de certains tats? MACHIAVEL. Ah! vous en tes encore ces procds rudimentaires de l'emprunt? C'est, permettez-moi de vous le dire, presque de la barbarie, en matire d'conomie financire. On n'emprunte plus aujourd'hui aux banquiers.

MONTESQUIEU. Et qui donc? MACHIAVEL. An lieu de passer des marchs avec des capitalistes, qui s'entendent pour djouer les enchres et dont le petit nombre annihile la concurrence, on s'adresse tous ses sujets: aux riches, aux pauvres, aux artisans, aux commerants, quiconque a un denier de disponible; on ouvre enfin ce qui s'appelle une souscription publique, et pour que chacun puisse acheter des rentes, on les divise par coupons de trs-petites sommes. On vend depuis 10 francs de rente, 5 francs de rente jusqu' cent mille francs, un million de rentes. Le lendemain de leur mission la valeur de ces titres est en hausse, fait prime, comme on dit: on le sait, et l'on se rue de tous cts pour en acheter; on dit que c'est du dlire. En quelques jours les coffres du Trsor regorgent; on reoit tant d'argent qu'on ne sait o le mettre; cependant on s'arrange pour le prendre, parce que si la souscription dpasse le capital des rentes mises, on peut se mnager un grand effet sur l'opinion. MONTESQUIEU. Ah! MACHIAVEL. On rend aux retardataires leur argent. On fait cela grand bruit, grand renfort de presse. C'est le coup de thtre mnag. L'excdant s'lve quelquefois deux ou trois cent millions: vous jugez quel point l'esprit public est frapp de cette confiance du pays dans le gouvernement. MONTESQUIEU. Confiance qui se mle un esprit d'agiotage effrn, ce que j'entrevois. J'avais entendu parler, en effet, de cette combinaison, mais tout, dans votre

bouche, est vraiment fantasmagorique. Eh bien, soit, vous avez de l'argent plein les mains, mais.... MACHIAVEL. J'en aurais plus encore que vous ne pensez, car, chez les nations modernes, il y a de grandes institutions de banque qui peuvent prter directement l'tat 100 et 200 millions au taux ordinaire; les grandes villes peuvent prter aussi. Chez ces mmes nations il y a d'autres institutions que l'on appelle institutions de prvoyance: ce sont des caisses d'pargne, des caisses de secours, des caisses de retraite. L'tat a l'habitude d'exiger que leurs capitaux, qui sont immenses, qui peuvent s'lever quelquefois 5 ou 600 millions, soient verss dans le Trsor public o ils fonctionnent avec la masse commune, moyennant de faibles intrts pays ceux qui les dposent. De plus, les gouvernements peuvent se procurer des fonds exactement comme les banquiers. Ils dlivrent sur leur caisse des bons vue pour des sommes de deux ou trois cent millions, sortes de lettres de change sur lesquelles on se jette avant qu'elles n'entrent en circulation. MONTESQUIEU. Permettez-moi donc de vous arrter: vous ne parlez que d'emprunter ou de tirer des lettres de change; ne vous proccuperez-vous jamais de payer quelque chose? MACHIAVEL. Il est bon de vous dire encore que l'on peut, en cas de besoin, vendre les domaines de l'tat. MONTESQUIEU. Ah, vous vous vendez maintenant! mais ne vous proccuperez-vous pas de payer enfin?

MACHIAVEL. Sans aucun doute; il est temps de vous dire maintenant comment on fait face au passif. MONTESQUIEU. Vous dites, on fait face au passif : je voudrais une expression plus exacte. MACHIAVEL. Je me sers de cette expression parce que je la crois d'une exactitude relle. On ne peut pas toujours teindre le passif, mais on peut lui faire face; le mot est mme trs-nergique, car le passif est un ennemi redoutable. MONTESQUIEU. Eh bien, comment lui ferez-vous face? MACHIAVEL. A cet gard les moyens sont trs-varis: il y a d'abord l'impt. MONTESQUIEU. C'est--dire le passif employ payer le passif. MACHIAVEL. V ous me parlez en conomiste et non en financier. Ne confondez pas. Avec le produit d'une taxe on peut rellement payer. Je sais que l'impt fait crier; si celui que l'on a tabli gne, on en trouve un autre, ou l'on rtablit le mme sous un autre nom. Il y a un grand art, vous le savez, trouver les points vulnrables de la matire imposable. MONTESQUIEU.

Vous l'aurez bientt crase, j'imagine. MACHIAVEL. Il y a d'autres moyens: il y a ce que l'on appelle la conversion. MONTESQUIEU. Ah! ah! MACHIAVEL. Ceci est relatif la dette que l'on appelle consolide, c'est--dire celle qui provient de l'mission des emprunts. On dit aux rentiers de l'tat, par exemple: jusqu' ce jour je vous ai pay 5 p.c. de votre argent; c'tait le taux de votre rente. J'entends ne plus vous payer que le 4 1/2 ou le 4 p.c. Consentez cette rduction ou recevez le remboursement du capital que vous m'avez prt. MONTESQUIEU. Mais si l'on rend rellement l'argent, je trouve le procd encore assez honnte. MACHIAVEL. Sans doute on le rend, si on le rclame; mais trs-peu s'en soucient; les rentiers ont leurs habitudes; leurs fonds sont placs; ils ont confiance dans l'tat; ils aiment mieux un revenu moindre et un placement sr. Si tout le monde demandait son argent il est vident que le Trsor serait pris au lacet. Cela n'arrive jamais et l'on se dbarrasse par ce moyen d'un passif de plusieurs centaines de millions. MONTESQUIEU.

C'est un expdient immoral, quoi qu'on dise; un emprunt forc qui dprime la confiance publique. MACHIAVEL. V ous ne connaissez pas les rentiers. V oici une autre combinaison relative un autre genre de dette. Je vous disais tout l'heure que l'tat avait sa disposition les fonds des caisses de prvoyance et qu'il s'en servait en payant le loyer, sauf les rendre premire rquisition. Si, aprs les avoir longtemps manis, il n'est plus en mesure de les rendre, il consolide la dette qui flotte dans ses mains. MONTESQUIEU. Je sais ce que cela signifie; l'tat dit aux dposants: V ous voulez votre argent, je ne l'ai plus; voil de la rente. MACHIAVEL. Prcisment, et il consolide de la mme manire toutes les dettes auxquelles il ne peut plus suffire. Il consolide les bons du Trsor, les dettes contractes envers les villes, envers les banques, enfin toutes celles qui forment ce que l'on appelle trs-pittoresquement la dette flottante, parce qu'elle se compose de crances qui n'ont point d'assiette dtermine et qui sont une chance plus ou moins rapproche. MONTESQUIEU. Vous avez de singuliers moyens de librer l'tat. MACHIAVEL. Que pouvez-vous me reprocher si je ne fais que ce que font les autres? MONTESQUIEU.

Oh! si tout le monde le fait, il faudrait tre bien dur, effectivement, pour le reprocher Machiavel. MACHIAVEL. Je ne vous indique seulement pas la millime partie des combinaisons que l'on peut employer. Loin de redouter l'accroissement des rentes perptuelles, je voudrais que la fortune publique entire ft en rentes; je ferais en sorte que les villes, les communes, les tablissements publics convertissent en rentes leurs immeubles ou leurs capitaux mobiliers. C'est l'intrt mme de ma dynastie qui me commanderait ces mesures financires. Il n'y aurait pas dans mon royaume un cu qui ne tnt par un fil mon existence. MONTESQUIEU. Mais ce point de vue mme, ce point de vue fatal, atteindrez-vous votre but? Ne marchez-vous pas, de la manire la plus directe, votre ruine travers la ruine de l'tat? Ne savez-vous pas que chez toutes les nations de l'Europe il y a de vastes marchs de fonds publics, o la prudence, la sagesse, la probit des gouvernements est mise l'enchre? A la manire dont vous dirigez vos finances, vos fonds seraient repousss avec perte des marchs trangers et ils tomberaient aux plus bas cours, mme la Bourse de votre royaume. MACHIAVEL. C'est une erreur flagrante. Un gouvernement glorieux, comme serait le mien, ne peut que jouir d'un grand crdit l'extrieur. A l'intrieur, sa vigueur dominerait les apprhensions. Au surplus je ne voudrais pas que le crdit de mon tat dpendt des transes de quelques marchands de suif; je dominerais la Bourse par la Bourse. MONTESQUIEU. Qu'est-ce encore?

MACHIAVEL. J'aurais de gigantesques tablissements de crdit institus en apparence pour prter l'industrie, mais dont la fonction la plus relle consisterait soutenir la rente. Capables de jeter pour 400 ou 500 millions de titres sur la place, ou de rarfier le march dans les mmes proportions, ces monopoles financiers seraient toujours matres des cours. Que dites-vous de cette combinaison? MONTESQUIEU. Les bonnes affaires que vos ministres, vos favoris, vos matresses vont faire dans ces maisons-l! V otre gouvernement va donc jouer la bourse avec les secrets de l'tat? MACHIAVEL. Que dites-vous! MONTESQUIEU. Expliquez donc autrement l'existence de ces maisons. Tant que vous n'avez t que sur le terrain des doctrines, on pouvait se tromper sur le vritable nom de votre politique, depuis que vous en tes aux applications, on ne le peut plus. V otre gouvernement sera unique dans l'histoire; on ne pourra jamais le calomnier. MACHIAVEL. Si quelqu'un dans mon royaume s'avisait de dire ce que vous laissez entendre, il disparatrait comme par l'effet de la foudre. MONTESQUIEU. La foudre est un bel argument; vous tes heureux de l'avoir votre disposition. En avez-vous fini avec les finances?

MACHIAVEL. Oui. MONTESQUIEU. L'heure s'avance grands pas.

IVe PARTIE.

VINGT-DEUXIME DIALOGUE.
MONTESQUIEU. Avant de vous avoir entendu, je ne connaissais bien ni l'esprit des lois, ni l'esprit des finances. Je vous suis redevable de m'avoir enseign l'un et l'autre. V ous avez entre les mains la plus grande puissance des temps modernes, l'argent. V ous pouvez vous en procurer peu prs autant que vous voulez. Avec de si prodigieuses ressources vous allez faire de grandes choses, sans doute; c'est le cas de montrer enfin que le bien peut sortir du mal. MACHIAVEL. C'est ce que j'entends vous montrer en effet. MONTESQUIEU. Eh bien, voyons. MACHIAVEL. Le plus grand de mes bienfaits sera d'abord d'avoir donn la paix intrieure mon peuple. Sous mon rgne les mauvaises passions sont comprimes, les bons se rassurent et les mchants tremblent . J'ai rendu un pays dchir avant moi par les factions, la libert, la dignit, la force. MONTESQUIEU. Aprs avoir chang tant de choses, n'en seriez-vous pas venu changer le sens des mots? MACHIAVEL. La libert ne consiste pas dans la licence, pas plus que la dignit et la force ne consistent dans l'insurrection et le dsordre. Mon empire paisible au

dedans, sera glorieux au dehors. MONTESQUIEU. Comment? MACHIAVEL. Je ferai la guerre dans les quatre parties du monde. Je franchirai les Alpes, comme Annibal; je guerroierai dans l'Inde, comme Alexandre; dans la Lybie, comme Scipion; j'irai de l'Atlas au Taurus, des bords du Gange au Mississipi, du Mississipi au fleuve Amour. La grande muraille de la Chine tombera devant mon nom; mes lgions victorieuses dfendront, Jrusalem, le tombeau du Sauveur; Rome, le vicaire de Jsus-Christ; leurs pas fouleront au Prou la poussire des Incas, en gypte les cendres de Ssostris; en Msopotamie celles de Nabuchodonosor. Descendant de Csar, d'Auguste et de Charlemagne, je vengerai, sur les bords du Danube, la dfaite de V arus; sur les bords de l'Adige, la droute de Cannes; sur la Baltique, les outrages des Normands. MONTESQUIEU. Daignez vous arrter, je vous conjure. Si vous vengez ainsi les dfaites de tous les grands capitaines, vous n'y suffirez pas. Je ne vous comparerai pas Louis XIV , qui Boileau disait: Grand roi cesse de vaincre ou je cesse d'crire; cette comparaison vous humilierait. Je vous accorde qu'aucun hros de l'antiquit ou des temps modernes, ne saurait tre mis en parallle avec vous. Mais ce n'est point de cela qu'il s'agit: La guerre en elle-mme est un mal; elle sert dans vos mains faire supporter un mal plus grand encore, la servitude; mais o donc est, dans tout ceci, le bien que vous m'avez promis de faire? MACHIAVEL. Ce n'est pas ici le cas d'quivoquer; la gloire est dj par elle-mme un

grand bien; c'est le plus puissant des capitaux accumuls; un souverain qui a de la gloire a tout le reste. Il est la terreur des tats voisins, l'arbitre de l'Europe. Son crdit s'impose invinciblement, car, quoi que vous ayez dit sur la strilit des victoires, la force n'abdique jamais ses droits. On simule des guerres d'ides, on fait talage de dsintressement et, un beau jour, on finit trs-bien par s'emparer d'une province que l'on convoite et par imposer un tribut de guerre aux vaincus. MONTESQUIEU. Mais, permettez, dans ce systme-l on fait parfaitement bien d'en agir ainsi, si on le peut; sans cela, le mtier militaire serait par trop niais. MACHIAVEL. A la bonne heure! vous voyez que nos ides commencent se rapprocher un peu. MONTESQUIEU. Oui, comme l'Atlas et le Taurus. V oyons les autres grandes choses de votre rgne. MACHIAVEL. Je ne ddaigne pas autant que vous paraissez le croire un parallle avec Louis XIV . J'aurais plus d'un trait avec ce monarque; comme lui je ferais des constructions gigantesques; cependant, sous ce rapport, mon ambition irait bien plus loin que la sienne et que celle des plus fameux potentats; je voudrais montrer au peuple que les monuments dont la construction exigeait autrefois des sicles, je les rebtis, moi, en quelques annes. Les palais des rois mes prdcesseurs tomberaient sous le marteau des dmolisseurs pour se relever rajeunis par des formes nouvelles; je renverserais des villes entires, pour les reconstruire sur des plans plus rguliers, pour obtenir de plus belles perspectives. V ous ne pouvez pas vous imaginer quel point les constructions attachent les peuples aux monarques. On pourrait dire qu'ils

pardonnent aisment qu'on dtruise leurs lois la condition qu'on leur btisse des maisons. V ous verrez d'ailleurs, dans un instant, que les constructions servent des objets particulirement importants. MONTESQUIEU. Aprs les constructions, que ferez-vous? MACHIAVEL. V ous allez bien vite: le nombre des grandes actions n'est pas illimit. V euillez donc me dire, je vous prie, si, depuis Ssostris jusqu' Louis XIV , jusqu' Pierre Ier, les deux points cardinaux des grands rgnes n'ont pas t la guerre et les constructions. MONTESQUIEU. C'est vrai, mais on voit pourtant des souverains absolus qui se sont proccups de donner de bonnes lois, d'amliorer les moeurs, d'y introduire la simplicit et la dcence. On en a vu qui se sont proccups de l'ordre dans les finances, de l'conomie; qui ont song laisser aprs eux l'ordre, la paix, des institutions durables, quelquefois mme la libert. MACHIAVEL. Oh! tout cela se fera. V ous voyez bien que, d'aprs vous-mme, les souverains absolus ont du bon. MONTESQUIEU. Hlas! pas trop. Essayez de me prouver le contraire, cependant. Avez-vous quelque bonne chose me dire? MACHIAVEL. Je donnerais l'esprit d'entreprise un essor prodigieux; mon rgne serait le

rgne des affaires. Je lancerais la spculation dans des voies nouvelles et jusqu'alors inconnues. Mon administration desserrerait mme quelques-uns de ses anneaux. J'affranchirais de la rglementation une foule d'industries: les bouchers, les boulangers et les entrepreneurs de thtres seraient libres. MONTESQUIEU. Libres de faire quoi? MACHIAVEL Libres de faire du pain, libres de vendre de la viande et libres d'organiser des entreprises thtrales, sans la permission de l'autorit. MONTESQUIEU. Je ne sais ce que cela signifie. La libert de l'industrie est de droit commun chez les peuples modernes. N'avez-vous rien de mieux m'apprendre? MACHIAVEL. Je m'occuperais constamment du sort du peuple. Mon gouvernement lui procurerait du travail. MONTESQUIEU. Laissez le peuple en trouver de lui-mme, cela vaudra mieux. Les pouvoirs politiques n'ont pas le droit de faire de la popularit avec les deniers de leurs sujets. Les revenus publics ne sont pas autre chose qu'une cotisation collective, dont le produit ne doit servir qu' des services gnraux; les classes ouvrires que l'on habitue compter sur l'tat, tombent dans l'avilissement; elles perdent leur nergie, leur lan, leur fonds d'industrie intellectuelle. Le salariat par l'tat les jette dans une sorte de servage, dont elles ne peuvent plus se relever qu'en dtruisant l'tat lui-mme. V os constructions engloutissent des sommes normes dans des dpenses improductives; elles rarfient les capitaux, tuent la petite industrie, anantissent le crdit dans les couches infrieures de la socit. La faim est au

bout de toutes vos combinaisons. Faites des conomies, et vous btirez aprs. Gouvernez avec modration, avec justice, gouvernez le moins possible et le peuple n'aura rien vous demander parce qu'il n'aura pas besoin de vous. MACHIAVEL. Ah! que vous envisagez d'un oeil froid les misres du peuple! Les principes de mon gouvernement sont bien autres; je porte dans mon coeur les tres souffrants, les petits. Je m'indigne quand je vois les riches se procurer des jouissances inaccessibles au plus grand nombre. Je ferai tout ce que je pourrai pour amliorer la condition matrielle des travailleurs, des manoeuvres, de ceux qui plient sous le poids de la ncessit sociale. MONTESQUIEU. Eh bien, commencez donc par leur donner les ressources que vous affectez aux moluments de vos grands dignitaires, de vos ministres, de vos personnages consulaires. Rservez-leur les largesses que vous prodiguez sans compter vos pages, vos courtisans, vos matresses. Faites mieux, dposez la pourpre dont la vue est un affront l'galit des hommes. Dbarrassez-vous des titres de Majest, d'Altesse, d'Excellence, qui entrent dans les oreilles orgueilleuses comme des fers aigus. Appelez-vous protecteur comme Cromwell, mais ayez les actes des aptres; allez vivre dans la chaumire du pauvre, comme Alfred le Grand, coucher dans les hpitaux, vous tendre sur le lit des malades comme saint Louis. Il est trop facile de faire de la charit vanglique quand on passe sa vie au milieu des festins, quand on repose le soir dans des lits somptueux, avec de belles dames, quand, son coucher et son lever, on a de grands personnages qui s'empressent vous mettre la chemise. Soyez pre de famille et non despote, patriarche et non prince. Si ce rle ne vous va pas, soyez chef d'une Rpublique dmocratique, donnez la libert, introduisez-la dans les moeurs, de vive force, si c'est votre temprament. Soyez Lycurgue, soyez Agsilas, soyez un Gracque, mais je ne sais ce que c'est que cette molle civilisation o tout flchit, o tout se dcolore ct du prince, o tous les esprits sont jets dans le mme moule, toutes les mes dans le mme uniforme; je comprends qu'on aspire rgner

sur des hommes mais non sur des automates. MACHIAVEL. V oil un dbordement d'loquence que je ne puis pas arrter. C'est avec ces phrases-l qu'on renverse les gouvernements. MONTESQUIEU. Hlas! V ous n'avez jamais d'autre proccupation que celle de vous maintenir. Pour mettre l'preuve votre amour du bien public, on n'aurait qu' vous demander de descendre du trne au nom du salut de l'tat. Le peuple, dont vous tes l'lu n'aurait qu' vous exprimer sa volont cet gard pour savoir le cas que vous faites de sa souverainet. MACHIAVEL. Quelle trange question! N'est-ce pas pour son bien que je lui rsisterais? MONTESQUIEU. Qu'en savez-vous? Si le peuple est au-dessus de vous, de quel droit subordonnez-vous sa volont la vtre? Si vous tes librement accept, si vous tes non pas juste, mais seulement ncessaire, pourquoi attendez-vous tout de la force et rien de la raison? V ous faites bien de trembler sans cesse pour votre rgne, car vous tes de ceux qui durent un jour. MACHIAVEL. Un jour! je durerai toute ma vie, et mes descendants peut-tre aprs moi. V ous connaissez mon systme politique, conomique, financier. V oulez-vous connatre les derniers moyens l'aide desquels je pousserai jusqu'aux dernires couches du sol les racines de ma dynastie? MONTESQUIEU.

Non. MACHIAVEL. V ous refusez de m'entendre, vous tes vaincu; vous, vos principes, votre cole et votre sicle. MONTESQUIEU. Vous insistez, parlez, mais que cet entretien soit le dernier.

VINGT-TROISIME DIALOGUE.
MACHIAVEL. Je ne rponds aucun de vos mouvements oratoires. Les entranements d'loquence n'ont que faire ici. Dire un souverain: voudriez-vous descendre de votre trne pour le bonheur de votre peuple, n'est-ce pas folie? Lui dire encore: puisque vous tes une manation du suffrage populaire, confiez-vous ces fluctuations, laissez-vous discuter, est-ce possible? Est-ce que tout pouvoir constitu n'a pas pour premire loi de se dfendre, non pas seulement dans son intrt, mais dans l'intrt du peuple qu'il gouverne? N'ai-je pas fait le plus grand sacrifice qu'il soit possible de faire aux principes d'galit des temps modernes? Un gouvernement issu du suffrage universel, n'est-il pas, en dfinitive, l'expression de la volont du plus grand nombre? vous me direz que ce principe est destructeur des liberts publiques; qu'y puis-je faire? Quand ce principe est entr dans les moeurs, connaissez-vous le moyen de l'en arracher? Et, s'il n'en peut tre arrach, connaissez-vous un moyen de le raliser dans les grandes Socits europennes, autrement que par le bras d'un seul homme. V ous tes svre sur les moyens de gouvernement: indiquez-moi un autre mode d'excution, et, s'il n'y en a pas d'autre que le pouvoir absolu, dites-moi comment ce pouvoir peut se sparer des imperfections spciales auxquelles son principe le condamne. Non, je ne suis pas un saint Vincent de Paule, car mes sujets ont besoin, non pas d'une me vanglique, mais d'un bras; je ne suis non plus ni un Agsilas, ni un Lycurgue, ni un Gracque, parce que je ne suis ni chez des Spartiates, ni chez des Romains; je suis au sein de socits voluptueuses, qui allient la fureur des plaisirs celle des armes, les transports de la force avec ceux des sens, qui ne veulent plus d'autorit divine, plus d'autorit paternelle, plus de frein religieux. Est-ce moi qui ai cr le monde au milieu duquel je vis? je suis tel, parce qu'il est tel. Aurais-je la puissance d'arrter sa pente? Non, je ne peux que prolonger sa vie parce qu'elle se dissoudrait plus vite encore si elle tait livre elle-mme. Je prends cette socit par ses vices, parce qu'elle ne me prsente que des vices; si elle avait des vertus, je la prendrais par ses vertus. Mais si d'austres principes peuvent insulter ma puissance, est-ce donc

qu'ils peuvent mconnatre les services rels que je rends, mon gnie et mme ma grandeur? Je suis le bras, je suis l'pe des Rvolutions qu'gare le souffle avantcoureur de la destruction finale. Je contiens des forces insenses qui n'ont d'autre mobile, au fond, que la brutalit des instincts, qui courent la rapine sous le voile des principes. Si je discipline ces forces, si j'en arrte l'expansion dans ma patrie, ne ft-ce qu'un sicle, n'ai-je pas bien mrit d'elle? ne puis-je mme prtendre la reconnaissance des tats europens qui tournent les yeux vers moi, comme vers l'Osiris qui, seul, a la puissance de captiver ces foules frmissantes? Portez donc vos yeux plus haut et inclinez-vous devant celui qui porte son front le signe fatal de la prdestination humaine. MONTESQUIEU. Ange exterminateur, petit-fils de Tamerlan, rduisez les peuples l'ilotisme, vous n'empcherez pas qu'il n'y ait quelque part des mes libres qui vous braveront, et leur ddain suffirait pour sauvegarder les droits de la conscience humaine rendus imperceptibles par Dieu. MACHIAVEL. Dieu protge les forts. MONTESQUIEU. Arrivez donc, je vous prie, aux derniers anneaux de la chane que vous avez forge. Serrez-la bien, usez de l'enclume et du marteau, vous pouvez tout. Dieu vous protge, c'est lui-mme qui guide votre toile. MACHIAVEL. J'ai peine comprendre l'animation qui rgne maintenant dans vos paroles. Suis-je donc si dur, moi qui ai pris pour politique finale, non la violence, mais l'effacement? rassurez-vous donc, je vous apporte plus d'une consolation inattendue. Seulement laissez-moi prendre encore quelques prcautions que je crois ncessaires ma sret, vous verrez qu'avec celles dont je m'entoure,

un prince n'a rien craindre des vnements. Nos crits ont plus d'un rapport, quoi que vous en disiez, et je crois qu'un despote qui veut tre complet ne doit pas non plus se dispenser de vous lire. Ainsi, vous remarquez fort bien dans l' Esprit des lois qu'un monarque absolu doit avoir une garde prtorienne nombreuse [15] ; l'avis est bon, je le suivrai. Ma garde serait d'un tiers environ de l'effectif de mon arme. Je suis grand amateur de la conscription qui est une des plus belles inventions du gnie franais, mais je crois qu'il faut perfectionner cette institution en essayant de retenir sous les armes le plus grand nombre possible de ceux qui ont achev le temps de leur service. J'y parviendrais, je crois, en m'emparant rsolment de l'espce de commerce qui se fait dans quelques tats, comme en France par exemple, sur les engagements volontaires prix d'argent. Je supprimerais ce ngoce hideux et je l'exercerais moi-mme honntement sous la forme d'un monopole en crant une caisse de dotation de l'arme qui me servirait appeler sous les drapeaux par l'appt de l'argent et y retenir par le mme moyen ceux qui voudraient se vouer exclusivement l'tat militaire. MONTESQUIEU. Ce sont donc des espces de mercenaires que vous aspirez former dans votre propre patrie! MACHIAVEL. Oui, la haine des partis dira cela, quand je ne suis m que par le bien du peuple et par l'intrt, d'ailleurs si lgitime, de ma conservation qui est le bien commun de mes sujets. Passons d'autres objets. Ce qui va vous tonner, c'est que je reviens aux constructions. Je vous ai prvenu que nous y serions ramens. V ous allez voir l'ide politique qui surgit du vaste systme de constructions que j'ai entrepris; je ralise par l une thorie conomique qui a fait beaucoup de dsastres dans certains tats de l'Europe, la thorie de l'organisation du travail permanent pour les classes ouvrires. Mon rgne leur promet un salaire indfini. Moi mort, mon systme abandonn, plus de travail; le peuple est en grve et monte l'assaut des classes riches. On est en pleine Jacquerie: perturbation industrielle, anantissement du crdit, insurrection dans mon tat, soulvement autour de lui; l'Europe est en feu. Je m'arrte. Dites-moi si

les classes privilgies, qui tremblent bien naturellement pour leur fortune, ne feront pas cause commune, et la cause la plus troite avec les classes ouvrires pour me maintenir, moi ou ma dynastie; si d'autre part, l'intrt de la tranquillit europenne n'y rattachera pas toutes les puissances de premier ordre. La question des constructions qui parat mince est donc en ralit, comme vous le voyez, une question colossale. Quand il s'agit d'un objet de cette importance, il ne faut pas mnager les sacrifices. Avez-vous remarqu que presque toutes mes conceptions politiques se doublent d'une combinaison financire? C'est encore ce qui m'arrive ici. J'instituerai une caisse des travaux publics que je doterai de plusieurs centaines de millions l'aide desquels je provoquerai aux constructions sur la surface entire de mon royaume. V ous avez devin mon but: je tiens debout la jacquerie ouvrire; c'est l'autre arme dont j'ai besoin contre les factions. Mais cette masse de proltaires qui est dans ma main, il ne faut pas maintenant qu'elle puisse se retourner contre moi au jour o elle serait sans pain. C'est quoi je pourvois par les constructions elles-mmes, car ce qu'il y a de particulier dans mes combinaisons, c'est que chacune d'elles fournit en mme temps ses corollaires. L'ouvrier qui construit pour moi construit en mme temps contre lui les moyens de dfense dont j'ai besoin. Sans le savoir, il se chasse luimme des grands centres o sa prsence m'inquiterait; il rend jamais impossible le succs des rvolutions qui se font dans la rue. Le rsultat des grandes constructions, en effet, est de rarfier l'espace o peut vivre l'artisan, de le refouler aux faubourgs, et bientt de les lui faire abandonner; car la chert des subsistances crot avec l'lvation du taux des loyers. Ma capitale ne sera gure habitable, pour ceux qui vivent d'un travail quotidien, que dans la partie la plus rapproche de ses murs. Ce n'est donc pas dans les quartiers voisins du sige des autorits que les insurrections pourront se former. Sans doute, il y aura autour de la capitale une population ouvrire immense, redoutable dans un jour de colre; mais les constructions que j'lverais seraient toutes conues d'aprs un plan stratgique, c'est--dire, qu'elles livreraient passage de grandes voies o, d'un bout l'autre, pourrait circuler le canon. L'extrmit de ces grandes voies se relierait une quantit de casernes, espces de bastilles, pleines d'armes, de soldats et de munitions. Il faudrait que mon successeur ft un vieillard imbcile ou un enfant pour se laisser tomber devant une insurrection, car, sur un ordre de sa main, quelques

grains de poudre balaieraient l'meute jusqu' vingt lieues de la capitale. Mais le sang qui coule dans mes veines est brlant et ma race a tous les signes de la force. M'coutez-vous? MONTESQUIEU. Oui. MACHIAVEL. Mais vous comprenez bien que je n'entends pas rendre la vie matrielle difficile la population ouvrire de la capitale, et je rencontre l un cueil, c'est incontestable; mais la fcondit de ressources que doit avoir mon gouvernement me suggrerait une ide; ce serait de btir pour les gens du peuple de vastes cits o les logements seraient bas prix, et o leurs masses se trouveraient runies par cohortes comme dans de vastes familles. MONTESQUIEU. Des souricires! MACHIAVEL. Oh! l'esprit de dnigrement, la haine acharne des partis ne manquera pas de dnigrer mes institutions. On dira ce que vous dites. Peu m'importe, si le moyen ne russit pas on en trouvera un autre. Je ne dois pas abandonner le chapitre des constructions sans mentionner un dtail bien insignifiant en apparence, mais qu'y a-t-il d'insignifiant en politique? Il faut que les innombrables difices que je construirai soient marqus mon nom, qu'on y trouve des attributs, des bas-reliefs, des groupes qui rappellent un sujet de mon histoire. Mes armes, mon chiffre doivent tre entrelacs partout. Ici, ce seront des anges qui soutiendront ma couronne, plus loin, des statues de la justice et de la sagesse qui supporteront mes initiales. Ces points sont de la dernire importance, j'y tiens essentiellement. C'est par ces signes, par ces emblmes que la personne du souverain est

toujours prsente; on vit avec lui, avec son souvenir, avec sa pense. Le sentiment de sa souverainet absolue entre dans les esprits les plus rebelles comme la goutte d'eau qui tombe incessamment du rocher creuse le pied de granit. Par la mme raison je veux que ma statue, mon buste, mes portraits soient dans tous les tablissements publics, dans l'auditoire des tribunaux surtout; que l'on me reprsente en costume royal ou cheval. MONTESQUIEU. A ct de l'image du Christ. MACHIAVEL. Non pas, sans doute, mais en face; car la puissance souveraine est une image de la puissance divine. Mon image s'allie ainsi avec celle de la Providence et de la justice. MONTESQUIEU. Il faut que la justice elle-mme porte votre livre. V ous n'tes pas un chrtien, vous tes un empereur Grec du Bas-Empire. MACHIAVEL. Je suis un empereur catholique, apostolique et romain. Par les mmes raisons que celles que je viens de vous dduire, je veux que l'on donne mon nom, le nom Royal, aux tablissements publics de quelque nature qu'ils soient. Tribunal royal, Cour royale, Acadmie royale, Corps lgislatif royal, Snat royal, Conseil d'tat royal; autant que possible ce mme vocable sera donn aux fonctionnaires, aux agents, au personnel officiel qui entoure le gouvernement. Lieutenant du roi, archevque du roi, comdien du roi, juge du roi, avocat du roi. Enfin, le nom de royal sera imprim quiconque, hommes ou choses, reprsentera un signe de puissance. Ma fte seule sera une fte nationale et non pas royale. J'ajoute encore qu'il faut, autant que possible, que les rues, les places publiques, les carrefours portent des noms qui rappellent les souvenirs historiques de mon rgne. Si l'on suit bien ces indications, ft-

on Caligula ou Nron, on est certain de s'imprimer jamais dans la mmoire des peuples et de transmettre son prestige la postrit la plus recule. Que de choses n'ai-je point encore ajouter! il faut que je me borne. Car qui pourrait tout dire sans un mortel ennui? [16] . Me voici arriv aux petits moyens; je le regrette, car ces choses ne sont peut-tre pas dignes de votre attention, mais, pour moi, elles sont vitales. La bureaucratie est, dit-on, une plaie des gouvernements monarchiques; je n'en crois rien. Ce sont des milliers de serviteurs qui sont naturellement rattachs l'ordre de choses existant. J'ai une arme de soldats, une arme de juges, une arme d'ouvriers, je veux une arme d'employs. MONTESQUIEU. Vous ne vous donnez plus la peine de rien justifier. MACHIAVEL. En ai-je le temps? MONTESQUIEU. Non, passez. MACHIAVEL. Dans les tats qui ont t monarchiques, et ils l'ont tous t au moins une fois, j'ai constat qu'il y avait une vritable frnsie pour les cordons, pour les rubans. Ces choses ne cotent presque rien au prince et il peut faire des heureux, mieux que cela, des fidles, au moyen de quelques pices d'toffe, de quelques hochets en argent ou en or. Peu s'en faudrait, en vrit, que je ne dcorasse sans exception ceux qui me le demanderaient. Un homme dcor est un homme donn. Je ferais de ces marques de distinction un signe de ralliement pour les sujets dvous; j'aurais, je crois bien, ce prix, les onze douzimes de mon royaume. Je ralise par l, autant que je le puis, les instincts d'galit de la nation. Remarquez bien ceci: plus une nation en gnral tient l'galit, plus les individus ont de passion pour les distinctions. C'est donc l un moyen d'action dont il serait trop malhabile de se priver. Bien

loin par suite de renoncer aux titres, comme vous me l'avez conseill, je les multiplierais autour de moi en mme temps que les dignits. Je veux dans ma cour l'tiquette de Louis XIV , la hirarchie domestique de Constantin, un formalisme diplomatique svre, un crmonial imposant; ce sont l des moyens de gouvernement infaillibles sur l'esprit des masses. A travers tout cela, le souverain apparat comme un Dieu. On m'assure que dans les tats en apparence les plus dmocratiques par les ides, l'ancienne noblesse monarchique n'a presque rien perdu de son prestige. Je me donnerais pour chambellans les gentilhommes de la plus vieille roche. Beaucoup d'antiques noms seraient teints sans doute; en vertu de mon pouvoir souverain, je les ferais revivre avec les titres, et l'on trouverait ma cour les plus grands noms de l'histoire depuis Charlemagne. Il est possible que ces conceptions vous paraissent bizarres, mais ce que je vous affirme, c'est qu'elles feront plus pour la consolidation de ma dynastie que les lois les plus sages. Le culte du prince est une sorte de religion, et, comme toutes les religions possibles, ce culte impose des contradictions et des mystres au-dessus de la raison [17] . Chacun de mes actes, quelque inexplicable qu'il soit en apparence, procde d'un calcul dont l'unique objet est mon salut et celui de ma dynastie. Ainsi que je le dis, d'ailleurs, dans le Trait du Prince, ce qui est rellement difficile, c'est d'acqurir le pouvoir; mais il est facile de le conserver, car il suffit en somme d'ter ce qui nuit et d'tablir ce qui protge. Le trait essentiel de ma politique, comme vous avez pu le voir, a t de me rendre indispensable [18] ; j'ai dtruit autant de forces organises qu'il l'a fallu pour que rien ne pt plus marcher sans moi, pour que les ennemis mmes de mon pouvoir tremblassent de le renverser. Ce qui me reste faire maintenant ne consiste plus que dans le dveloppement des moyens moraux qui sont en germe dans mes institutions. Mon rgne est un rgne de plaisirs; vous ne me dfendez pas d'gayer mon peuple par des jeux, par des ftes; c'est par l que j'adoucis les moeurs. On ne peut pas se dissimuler que ce sicle ne soit un sicle d'argent; les besoins ont doubl, le luxe ruine les familles; de toutes parts on aspire aux jouissances matrielles; il faudrait qu'un souverain ne ft gure de son temps pour ne pas savoir faire tourner son profit cette passion universelle de l'argent et cette fureur sensuelle qui consume aujourd'hui les hommes. La misre les serre comme dans un tau, la luxure les presse; l'ambition les dvore, ils sont moi. Mais quand je parle ainsi, au fond c'est l'intrt de mon peuple qui me

guide. Oui, je ferai sortir le bien du mal; j'exploiterai le matrialisme au profit de la concorde et de la civilisation; j'teindrai les passions politiques des hommes en apaisant les ambitions, les convoitises et les besoins. Je prtends avoir pour serviteurs de mon rgne ceux qui, sous les gouvernements prcdents, auront fait le plus de bruit au nom de la libert. Les plus austres vertus sont comme celle de la femme de Joconde; il suffit de doubler toujours le prix de la dfaite. Ceux qui rsisteront l'argent ne rsisteront pas aux honneurs; ceux qui rsisteront aux honneurs ne rsisteront pas l'argent. En voyant tomber leur tour ceux que l'on croyait le plus purs, l'opinion publique s'affaiblira tel point qu'elle finira par abdiquer compltement. Comment pourra-t-on se plaindre en dfinitive? Je ne serai rigoureux que pour ce qui aura trait la politique; je ne perscuterai que cette passion; je favoriserai mme secrtement les autres par les mille voies souterraines dont dispose le pouvoir absolu. MONTESQUIEU. Aprs avoir dtruit la conscience politique, vous deviez entreprendre de dtruire la conscience morale; vous avez tu la socit, maintenant vous tuez l'homme. Plt Dieu que vos paroles retentissent jusque sur la terre; jamais rfutation plus clatante de vos propres doctrines n'aurait frapp des oreilles humaines. MACHIAVEL. Laissez-moi finir.

VINGT-QUATRIME DIALOGUE.
MACHIAVEL. Il ne me reste plus maintenant qu' vous indiquer certaines particularits de ma manire d'agir, certaines habitudes de conduite qui donneront mon gouvernement sa dernire physionomie. En premier lieu, je veux que mes desseins soient impntrables mme pour ceux qui m'approcheront le plus prs. Je serais, sous ce rapport, comme Alexandre VI et le duc de V alentinois, dont on disait proverbialement la cour de Rome, du premier, qu'il ne faisait jamais ce qu'il disait; du second, qu'il ne disait jamais ce qu'il faisait. Je ne communiquerais mes projets que pour en ordonner l'excution et je ne donnerais mes ordres qu'au dernier moment. Borgia n'en usait jamais autrement; ses ministres eux-mmes ne savaient rien et l'on tait toujours rduit autour de lui de simples conjectures. J'ai le don de l'immobilit, mon but est l; je regarde d'un autre ct, et quand il est ma porte, je me retourne tout coup et je fonds sur ma proie avant qu'elle n'ait eu le temps de jeter un cri. V ous ne sauriez croire quel prestige une telle puissance de dissimulation donne au prince. Quand elle est jointe la vigueur de l'action, un respect superstitieux l'environne, ses conseillers se demandent tout bas ce qui sortira de sa tte, le peuple ne place sa confiance qu'en lui; il personnifie ses yeux la Providence dont les voies sont inconnues. Quand le peuple le voit passer, il songe avec une terreur involontaire ce qu'il pourrait d'un signe de la nuque; les tats voisins sont toujours dans la crainte et le comblent de marques de dfrence, car ils ne savent jamais si quelque entreprise toute prte ne fondra pas sur eux du jour au lendemain. MONTESQUIEU. V ous tes fort contre votre peuple parce que vous le tenez sous votre genou, mais si vous trompez les tats avec qui vous traitez comme vous trompez vos sujets, vous serez bientt touff dans les bras d'une coalition. MACHIAVEL.

V ous me faites sortir de mon sujet, car je ne m'occupe ici que de ma politique intrieure; mais si vous voulez savoir un des principaux moyens l'aide desquels je tiendrais en chec la coalition des haines trangres, le voici: Je rgne sur un puissant royaume, je vous l'ai dit; eh bien! je chercherais autour de mes tats quelque grand pays dchu qui aspirt se relever, je le relverais tout entier la faveur de quelque guerre gnrale, comme cela s'est vu pour la Sude, pour la Prusse, comme cela peut se voir d'un jour l'autre pour l'Allemagne ou pour l'Italie, et ce pays, qui ne vivrait que par moi, qui ne serait qu'une manation de mon existence, me donnerait, tant que je serais debout, trois cent mille hommes de plus contre l'Europe arme. MONTESQUIEU. Et le salut de votre tat ct duquel vous lveriez ainsi une puissance rivale et par suite ennemie dans un temps donn? MACHIAVEL. Avant tout je me conserve. MONTESQUIEU. Ainsi vous n'avez rien, pas mme le souci des destines de votre royaume ? MACHIAVEL.

[19]

Qui vous dit cela? Pourvoir mon salut, n'est-ce pas pourvoir en mme temps au salut de mon royaume! MONTESQUIEU. V otre physionomie royale se dgage de plus en plus; je veux la voir toute entire. MACHIAVEL.

Daignez donc ne pas m'interrompre. Il s'en faut bien qu'un prince, quelle que soit sa force de tte, trouve toujours en lui les ressources d'esprit ncessaires. Un des plus grands talents de l'homme d'tat consiste s'approprier les conseils qu'il entend autour de lui. On trouve trs-souvent dans son entourage des avis lumineux. J'assemblerais donc trs-souvent mon conseil, je le ferais discuter, dbattre devant moi les questions les plus importantes. Quand le souverain se dfie de ses impressions, ou n'a pas assez de ressources de langage pour dguiser sa vritable pense, il doit rester muet ou ne parler que pour engager plus avant la discussion. Il est trs-rare que, dans un conseil bien compos, le vritable parti prendre dans telle situation donne, ne se formule pas de manire ou d'autre. On le saisit et trs-souvent l'un de ceux qui a donn fort obscurment son avis est tout tonn le lendemain de le voir excut. Vous avez pu voir dans mes institutions et dans mes actes, quelle attention j'ai toujours mise crer des apparences; il en faut dans les paroles comme dans les actes. Le comble de l'habilet est de faire croire sa franchise, quand on a une foi punique. Non-seulement mes desseins seront impntrables mais mes paroles signifieront presque toujours le contraire de ce qu'elles paratront indiquer. Les initis seuls pourront pntrer le sens des mots caractristiques qu' de certains moments je laisserai tomber du haut du trne; quand je dirai: Mon rgne, c'est la paix, c'est que ce sera la guerre; quand je dirai que je fais appel aux moyens moraux, c'est que je vais user des moyens de la force. M'coutez-vous? MONTESQUIEU. Oui. MACHIAVEL. V ous avez vu que ma presse a cent voix et qu'elles parlent incessamment de la grandeur de mon rgne, de l'enthousiasme de mes sujets pour leur souverain; qu'elles mettent en mme temps dans la bouche du public les opinions, les ides et jusqu'aux formules de langage qui doivent dfrayer ses entretiens; vous avez vu galement que mes ministres tonnent sans relche le

public des tmoignages incontestables de leurs travaux. Quant moi, je parlerais rarement, une fois l'anne seulement, puis et l dans quelques grandes circonstances. Aussi chacune de mes manifestations serait accueillie, non-seulement dans mon royaume, mais dans l'Europe entire, comme un vnement. Un prince dont le pouvoir est fond sur une base dmocratique, doit avoir un langage soign, mais cependant populaire. Au besoin il ne doit pas craindre de parler en dmagogue, car aprs tout il est le peuple, et il en doit avoir les passions. Il faut avoir pour lui certaines attentions, certaines flatteries, certaines dmonstrations de sensibilit qui trouveront place l'occasion. Peu importe que ces moyens paraissent infimes ou purils aux yeux du monde, le peuple n'y regardera pas de si prs et l'effet sera produit. Dans mon ouvrage je recommande au prince de prendre pour type quelque grand homme du temps pass, dont il doit autant que possible suivre les traces [20] . Ces assimilations historiques font encore beaucoup d'effet sur les masses; on grandit dans leur imagination, on se donne de son vivant la place que la postrit vous rserve. On trouve d'ailleurs dans l'histoire de ces grands hommes des rapprochements, des indications utiles, quelquefois des situations identiques, dont on tire des enseignements prcieux, car toutes les grandes leons politiques sont dans l'histoire. Quand on a trouv un grand homme avec qui l'on a des analogies, on peut faire mieux encore: V ous savez que les peuples aiment qu'un prince ait l'esprit cultiv, qu'il ait le got des lettres, qu'il en ait mme le talent. Eh bien, le prince ne saurait mieux employer ses loisirs qu' crire, par exemple, l'histoire du grand homme des temps passs, qu'il a pris pour modle. Une philosophie svre peut taxer ces choses de faiblesse. Quand le souverain est fort on les lui pardonne, et elles lui donnent mme je ne sais quelle grce. Certaines faiblesses, et mme certains vices, servent d'ailleurs le prince autant que des vertus. V ous avez pu reconnatre la vrit de ces observations d'aprs l'usage que j'ai d faire tantt de la duplicit, et tantt de la violence. Il ne faut pas croire, par exemple, que le caractre vindicatif du souverain puisse lui nuire; bien au contraire. S'il est souvent opportun d'user de la clmence ou de la magnanimit, il faut qu' de certains moments sa colre s'appesantisse d'une manire terrible. L'homme est l'image de Dieu, et la divinit n'a pas moins de rigueur dans ses coups que de misricorde. Quand j'aurais rsolu la perte de mes ennemis, je les craserais donc jusqu' ce qu'il

n'en reste plus que poussire. Les hommes ne se vengent que des injures lgres; ils ne peuvent rien contre les grandes [21] . C'est du reste ce que je dis expressment dans mon livre. Le prince n'a que le choix des instruments qui doivent servir son courroux; il trouvera toujours des juges prts sacrifier leur conscience ses projets de vengeance ou de haine. Ne craignez pas que le peuple s'meuve jamais des coups que je porterai. D'abord, il aime sentir la vigueur du bras qui commande, et puis il hait naturellement ce qui s'lve, il se rjouit instinctivement quand on frappe audessus de lui. Peut-tre ne savez-vous pas bien d'ailleurs avec quelle facilit on oublie. Quand le moment des rigueurs est pass, c'est peine si ceux-l mmes que l'on a frapps se souviennent. A Rome, au temps du Bas-Empire, Tacite rapporte que les victimes couraient avec je ne sais quelle jouissance audevant des supplices. V ous entendez parfaitement qu'il ne s'agit de rien de semblable dans les temps modernes; les moeurs sont devenues fort douces: quelques proscriptions, des emprisonnements, la dchance des droits civiques, ce sont l des chtiments bien lgers. Il est vrai que, pour arriver la souveraine puissance, il a fallu verser du sang et violer bien des droits; mais, je vous le rpte, tout s'oublie. La moindre cajolerie du prince, quelques bons procds de la part de ses ministres ou de ses agents, seront accueillis avec les marques de la plus grands reconnaissance. S'il est indispensable de punir avec une inflexible rigueur, il faut rcompenser avec la mme ponctualit: c'est ce que je ne manquerais jamais de faire. Quiconque aurait rendu un service mon gouvernement, serait rcompens ds le lendemain. Les places, les distinctions, les plus grandes dignits, formeraient autant d'tapes certaines pour quiconque serait en possession de servir utilement ma politique. Dans l'arme, dans la magistrature, dans tous les emplois publics, l'avancement serait calcul sur la nuance de l'opinion et le degr de zle mon gouvernement. Vous tes muet. MONTESQUIEU. Continuez. MACHIAVEL. Je reviens sur certains vices et mme sur certains travers d'esprit, que je regarde comme ncessaires au prince. Le maniement du pouvoir est une

chose formidable. Si habile que soit un souverain, si infaillible que soit son coup d'oeil et si vigoureuse que soit sa dcision, il y a encore un immense alea dans son existence. Il faut tre superstitieux. Gardez-vous de croire que ceci soit de lgre consquence. Il est, dans la vie des princes, des situations si difficiles, des moments si graves, que la prudence humaine ne compte plus. Dans ces cas-l, il faut presque jouer au d ses rsolutions. Le parti que j'indique, et que je suivrais, consiste, dans certaines conjonctures, se rattacher des dates historiques, consulter des anniversaires heureux, mettre telle ou telle rsolution hardie sous les auspices d'un jour o l'on a gagn une victoire, fait un coup de main heureux. Je dois vous dire que la superstition a un autre avantage trs grand; le peuple connat cette tendance. Ces combinaisons augurales russissent souvent; il faut aussi les employer lorsque l'on est sr du succs. Le peuple, qui ne juge que par les rsultats, s'habitue croire que chacun des actes du souverain correspond des signes clestes, que les concidences historiques forcent la main de la fortune. MONTESQUIEU. Le dernier mot est dit, vous tes un joueur. MACHIAVEL. Oui, mais j'ai un bonheur inou, et j'ai la main si sre, la tte si fertile que la fortune ne peut pas tourner. MONTESQUIEU. Puisque vous faites votre portrait, vous devez avoir encore d'autres vices ou d'autres vertus faire passer. MACHIAVEL. Je vous demande grce pour la luxure. La passion des femmes sert un souverain bien plus que vous ne pouvez le penser. Henri IV a d son incontinence une partie de sa popularit. Les hommes sont ainsi faits, que ce penchant leur plat chez ceux qui les gouvernent. La dissolution des moeurs a

t de tout temps une fureur, une carrire galante dans laquelle le prince doit devancer ses gaux, comme il devance ses soldats devant l'ennemi. Ces ides sont franaises, et je ne pense pas qu'elles dplaisent trop l'illustre auteur des Lettres persanes . Il ne m'est pas permis de tomber dans des considrations trop vulgaires, cependant je ne puis me dispenser de vous dire que le rsultat le plus rel de la galanterie du prince, est de lui concilier la sympathie de la plus belle moiti de ses sujets. MONTESQUIEU. Vous tournez au madrigal. MACHIAVEL. On peut tre srieux et galant: vous en avez fourni la preuve. Je ne rabats rien de ma proposition. L'influence des femmes sur l'esprit public est considrable. En bonne politique, le prince est condamn faire de la galanterie, alors mme qu'au fond il ne s'en soucierait pas; mais le cas sera rare. Je puis vous assurer que si je suis bien les rgles que je viens de tracer, on se souciera fort peu de la libert dans mon royaume. On aura un souverain vigoureux, dissolu, plein d'esprit de chevalerie, adroit tous les exercices du corps: on l'aimera. Les gens austres n'y feront rien; on suivra le torrent; bien plus, les hommes indpendants seront mis l'index: on s'en cartera. On ne croira ni leur caractre, ni leur dsintressement. Ils passeront pour des mcontents qui veulent se faire acheter. Si et l, je n'encourageais pas le talent, on le repousserait de toutes parts, on marcherait sur les consciences comme sur le pav. Mais au fond, je serai un prince moral; je ne permettrai pas que l'on aille au del de certaines limites. Je respecterai la pudeur publique, partout o je verrai qu'elle veut tre respecte. Les souillures ne m'atteindront pas, car je me dchargerai sur d'autres des parties odieuses de l'administration. Ce que l'on pourra dire de pis, c'est que je suis un bon prince mal entour, que je veux le bien, que je le veux ardemment, que je le ferai toujours, quand on me l'indiquera. Si vous saviez combien il est facile de gouverner quand on a le pouvoir absolu. L, point de contradiction, point de rsistance; on peut suivre loisir

ses desseins, on a le temps de rparer ses fautes. On peut sans opposition faire le bonheur de son peuple, car c'est l ce qui me proccupe toujours. Je puis vous affirmer que l'on ne s'ennuiera pas dans mon royaume; les esprits y seront sans cesse occups par mille objets divers. Je donnerai au peuple le spectacle de mes quipages et des pompes de ma cour, on prparera de grandes crmonies, je tracerai des jardins, j'offrirai l'hospitalit des rois, je ferai venir des ambassades des pays les plus reculs. Tantt ce seront des bruits de guerre, tantt des complications diplomatiques sur lesquelles on glosera pendant des mois entiers; j'irai bien loin, je donnerai satisfaction mme la monomanie de la libert. Les guerres qui se feront sous mon rgne seront entreprises au nom de la libert des peuples et de l'indpendance des nations, et pendant que sur mon passage les peuples m'acclameront, je dirai secrtement l'oreille des rois absolus: Ne craignez rien, je suis des vtres, je porte comme vous une couronne et je tiens la conserver: j'embrasse la libert europenne, mais c'est pour l'touffer. Une seule chose pourrait peut-tre, un moment, compromettre ma fortune; ce serait le jour o l'on reconnatra de tous cts que ma politique n'est pas franche, que tous mes actes sont marqus au coin du calcul. MONTESQUIEU. Quels seront donc les aveugles qui ne verront pas cela? MACHIAVEL. Mon peuple tout entier, sauf quelques coteries dont je me soucierai peu. J'ai d'ailleurs form autour de moi une cole d'hommes politiques d'une trs grande force relative. V ous ne sauriez croire quel point le machiavlisme est contagieux, et combien ses prceptes sont faciles suivre. Dans toutes les branches du gouvernement il y aura des hommes de rien, ou de trs-peu de consquence, qui seront de vritables Machiavels au petit pied qui ruseront, qui dissimuleront, qui mentiront avec un imperturbable sang-froid; la vrit ne pourra se faire jour nulle part. MONTESQUIEU.

Si vous n'avez fait que railler d'un bout l'autre de cet entretien, comme je le crois, Machiavel, je regarde cette ironie comme votre plus magnifique ouvrage. MACHIAVEL. Une ironie! V ous vous trompez bien si vous le pensez. Ne comprenezvous pas que j'ai parl sans voile, et que c'est la violence terrible de la vrit qui donne mes paroles la couleur que vous croyez voir! MONTESQUIEU. Vous avez achev. MACHIAVEL. Pas encore. MONTESQUIEU. Achevez donc.

VINGT-CINQUIME DIALOGUE.
MACHIAVEL. Je rgnerai dix ans dans ces conditions, sans changer quoi que ce soit ma lgislation; le succs dfinitif n'est qu' ce prix. Rien, absolument rien, ne doit me faire varier pendant cet intervalle; le couvercle de la chaudire doit tre de fer et de plomb; c'est pendant ce temps que s'labore le phnomne de destruction de l'esprit factieux. V ous croyez peut-tre qu'on est malheureux, qu'on se plaint. Ah! je serais inexcusable s'il en tait ainsi; mais quand les ressorts seront le plus violemment tendus, quand je pserai du poids le plus terrible sur la poitrine de mon peuple, voici ce qu'on dira: Nous n'avons que ce que nous mritons, souffrons. MONTESQUIEU. V ous tes bien aveugle si vous prenez cela pour une apologie de votre rgne; si vous ne comprenez pas que l'expression de ces paroles est un regret violent du pass. C'est l un mot stoque qui vous annonce le jour du chtiment. MACHIAVEL. V ous me troublez. L'heure est venue de dtendre les ressorts, je vais rendre des liberts. MONTESQUIEU. Mieux vaut mille fois l'excs de votre oppression; votre peuple vous rpondra: gardez ce que vous avez pris. MACHIAVEL. Ah! que je reconnais bien l la haine implacable des partis. N'accorder rien ses adversaires politiques, rien, pas mme les bienfaits.

MONTESQUIEU. Non, Machiavel, rien avec vous, rien! la victime immole ne reoit pas de bienfaits de son bourreau. MACHIAVEL. Ah! que je pntrerais aisment cet gard la pense secrte de mes ennemis. Ils se flattent, ils esprent que la force d'expansion que je comprime me lancera tt ou tard dans l'espace. Les insenss! Ils ne me connatront bien qu' la fin. En politique que faut-il pour prvenir tout danger avec la plus grande compression possible? une imperceptible ouverture. On l'aura. Je ne rendrai pas des liberts considrables, coup sr; eh bien, voyez pourtant quel point l'absolutisme aura dj pntr dans les moeurs. Je puis gager qu'au premier bruit de ces liberts, il s'lvera autour de moi des rumeurs d'pouvante. Mes ministres, mes conseillers s'crieront que j'abandonne le gouvernail, que tout est perdu. On me conjurera, au nom du salut de l'tat, au nom du pays, de n'en rien faire; le peuple dira: quoi songet-il? son gnie baisse; les indiffrents diront: le voil bout; les haineux diront: Il est mort. MONTESQUIEU. Et ils auront tous raison, car un publiciste moderne [22] a dit avec une grande vrit: V eut-on ravir aux hommes leurs droits? il ne faut rien faire demi. Ce qu'on leur laisse, leur sert reconqurir ce qu'on leur enlve. La main qui reste libre dgage l'autre de ses fers. MACHIAVEL. C'est trs-bien pens; c'est trs-vrai; je sais que je m'expose beaucoup. V ous voyez bien que l'on est injuste envers moi, que j'aime plus la libert qu'on ne le dit. V ous m'avez demand tout l'heure si j'avais de l'abngation, si je saurais me sacrifier pour mes peuples, descendre du trne au besoin: vous avez maintenant ma rponse, j'en puis descendre par le martyre.

MONTESQUIEU. Vous tes bien attendri. Quelles liberts rendez-vous? MACHIAVEL. Je permets ma chambre lgislative de me tmoigner chaque anne, au moment du jour de l'an, l'expression de ses voeux dans une adresse. MONTESQUIEU. Mais puisque l'immense majorit de la chambre vous est dvoue, que pouvez-vous recueillir sinon des remerciements et des tmoignages d'admiration et d'amour? MACHIAVEL. Eh bien, oui. Ces tmoignages ne sont-ils pas naturels? MONTESQUIEU. Sont-ce toutes les liberts? MACHIAVEL. Mais cette premire concession est considrable, quoique vous en disiez. Je ne m'en tiendrai cependant pas l. Il s'opre aujourd'hui en Europe un certain mouvement d'esprit contre la centralisation, non pas chez les masses, mais dans les classes claires. Je dcentraliserai, c'est--dire que je donnerai mes gouverneurs de province le droit de trancher beaucoup de petites questions locales soumises auparavant l'approbation de mes ministres. MONTESQUIEU. V ous ne faites que rendre la tyrannie plus insupportable si l'lment municipal n'est pour rien dans cette rforme.

MACHIAVEL. Voil bien la prcipitation fatale de ceux qui rclament des rformes: il faut marcher pas prudents dans la voie de la libert. Je ne m'en tiens cependant pas l: je donne des liberts commerciales. MONTESQUIEU. Vous en avez dj parl. MACHIAVEL. C'est que le point industriel me touche toujours: je ne veux pas qu'on dise que ma lgislation va, par un excs de dfiance envers le peuple, jusqu' l'empcher de pourvoir lui-mme sa subsistance. C'est pour cette raison que je fais prsenter aux chambres des lois qui ont pour objet de droger un peu aux dispositions prohibitives de l'association. Du reste, la tolrance de mon gouvernement rendait cette mesure parfaitement inutile, et comme, en fin de compte, il ne faut pas se dsarmer, rien ne sera chang la loi, si ce n'est la formule de la rdaction. On a aujourd'hui, dans les chambres, des dputs qui se prtent trs-bien ces innocents stratagmes. MONTESQUIEU. Est-ce tout? MACHIAVEL. Oui, car c'est beaucoup, trop peut-tre; mais je crois pouvoir me rassurer: mon arme est enthousiaste, ma magistrature fidle, et ma lgislation pnale fonctionne avec la rgularit et la prcision de ces mcanismes tout-puissants et terribles que la science moderne invents. MONTESQUIEU.

Ainsi, vous ne touchez pas aux lois de la presse? MACHIAVEL. Vous ne le voudriez pas. MONTESQUIEU. Ni la lgislation municipale? MACHIAVEL. Est-ce possible? MONTESQUIEU. Ni votre systme de protectorat du suffrage? MACHIAVEL. Non. MONTESQUIEU. Ni l'organisation du Snat, ni celle du Corps lgislatif, ni votre systme intrieur, ni votre systme extrieur, ni votre rgime conomique, ni votre rgime financier? MACHIAVEL. Je ne touche qu' ce que je vous ai dit. A proprement parler, je sors de la priode de la terreur, j'entre dans la voie de la tolrance; je le puis sans dangers; je pourrais mme rendre des liberts relles, car il faudrait tre bien dnu d'esprit politique pour ne pas reconnatre qu' l'heure imaginaire que je suppose, ma lgislation a port tous ses fruits. J'ai rempli le but que je vous avais annonc; le caractre de la nation est chang; les lgres facults que j'ai

rendues ont t pour moi la sonde avec laquelle j'ai mesur la profondeur du rsultat. Tout est fait, tout est consomm, il n'y a plus de rsistance possible. Il n'y a plus d'cueil, il n'y a plus rien! Et cependant je ne rendrai rien. V ous l'avez dit, c'est l qu'est la vrit pratique. MONTESQUIEU. Htez-vous de terminer, Machiavel. Puisse mon ombre ne vous rencontrer jamais, et que Dieu efface de ma mmoire jusqu' la dernire trace de ce que je viens d'entendre! MACHIAVEL. Prenez garde, Montesquieu; avant que la minute qui commence ne tombe dans l'ternit vous chercherez mes pas avec angoisse et le souvenir de cet entretien dsolera ternellement votre me. MONTESQUIEU. Parlez! MACHIAVEL. Revenons donc. J'ai fait tout ce que vous savez; par ces concessions l'esprit libral de mon temps, j'ai dsarm la haine des partis. MONTESQUIEU. Ah! vous ne laisserez donc pas tomber ce masque d'hypocrisie dont vous avez couvert des forfaits qu'aucune langue humaine n'a dcrits. V ous voulez donc que je sorte de la nuit ternelle pour vous fltrir! Ah! Machiavel! vousmme n'aviez pas enseign dgrader ce point l'humanit! V ous ne conspiriez pas contre la conscience, vous n'aviez pas conu la pense de faire de l'me humaine une boue dans laquelle le divin crateur lui-mme ne reconnatrait plus rien.

MACHIAVEL. C'est vrai, je suis dpass. MONTESQUIEU. Fuyez! ne prolongez pas un instant de plus cet entretien. MACHIAVEL. Avant que les ombres qui s'avancent en tumulte l-bas n'aient atteint ce noir ravin qui les spare de nous, j'aurai fini; avant qu'elles ne l'aient atteint vous ne me reverrez plus et vous m'appellerez en vain. MONTESQUIEU. Achevez donc, ce sera l'expiation de la tmrit que j'ai commise en acceptant cette gageure sacrilge! MACHIAVEL. Ah! libert! voil donc avec quelle force tu tiens dans quelques mes quand le peuple te mprise ou se console de toi par des hochets. Laissez-moi vous conter ce sujet une bien courte apologue: Dion raconte que le peuple romain tait indign contre Auguste cause de certaines lois trop dures qu'il avait faites, mais que, sitt qu'il eut, fait revenir le comdien Pilade, que les factieux avaient chass de la ville, le mcontentement cessa. V oil mon apologue. Maintenant voici la conclusion de l'auteur, car c'est un auteur que je cite: Un pareil peuple sentait plus vivement la tyrannie lorsque l'on chassait un baladin que lorsqu'on lui enlevait toutes ses lois [23] . Savez-vous qui a crit cela? MONTESQUIEU. Peu m'importe!

MACHIAVEL. Reconnaissez-vous donc, c'est vous-mme. Je ne vois que des mes basses autour de moi, qu'y puis-je faire? Les baladins ne manqueront pas sous mon rgne et il faudra qu'ils se conduisent bien mal pour que je prenne le parti de les chasser. MONTESQUIEU. Je ne sais si vous avez exactement rapport mes paroles; mais voici une citation que je puis vous garantir: elle vengera ternellement les peuples que vous calomniez: Les moeurs du prince contribuent autant la libert que les lois. Il peut, comme elle, faire des hommes des btes, et des btes des hommes; s'il aime les mes libres, il aura des sujets, s'il aime les mes basses, il aura des esclaves [24] . V oil ma rponse, et si j'avais aujourd'hui ajouter quelque chose cette citation, je dirais: Quand l'honntet publique est bannie du sein des cours, quand la corruption s'tale l sans pudeur, elle ne pntre pourtant jamais que dans le coeur de ceux qui approchent un mauvais prince; l'amour de la vertu continue vivre dans le sein du peuple, et la puissance de ce principe est si grande que le mauvais prince n'a qu' disparatre pour que, par la force mme des choses, l'honntet revienne dans la pratique du gouvernement en mme temps que la libert. MACHIAVEL. Cela est trs-bien crit, dans une forme trs-simple. Il n'y a qu'un malheur ce que vous venez de dire, c'est que, dans l'esprit comme dans l'me de mes peuples, je personnifie la vertu, bien mieux, je personnifie la libert, entendez-vous, comme je personnifie la rvolution, le progrs, l'esprit moderne, tout ce qu'il y a de meilleur enfin dans le fond de la civilisation contemporaine. Je ne dis pas qu'on me respecte, je ne dis pas qu'on m'aime, je dis qu'on me vnre, je dis que le peuple m'adore; que, si je le voulais, je me ferais lever des autels, car, expliquez cela, j'ai les dons fatals qui agissent sur

les masses. Dans votre pays on guillotinait Louis XVI qui ne voulait que le bien du peuple, qui le voulait avec toute la foi, toute l'ardeur d'une me sincrement honnte, et, quelques annes auparavant, on avait lev des autels Louis XIV qui se souciait moins du peuple que de la dernire de ses matresses; qui, au moindre coup de tte, et fait mitrailler la canaille en jouant aux ds avec Lauzun. Mais je suis, moi, bien plus que Louis XIV , avec le suffrage populaire qui me sert de base; je suis Washington, je suis Henri IV, je suis saint Louis, Charles-le-Sage, je prends vos meilleurs rois, pour vous faire honneur. Je suis un roi d'gypte et d'Asie en mme temps, je suis Pharaon, je suis Cyrus, je suis Alexandre, je suis Sardanapale; l'me du peuple s'panouit quand je passe; il court avec ivresse sur mes pas; je suis un objet d'idoltrie; le pre me montre du doigt son fils, la mre invoque mon nom dans ses prires, la jeune fille me regarde en soupirant et songe que si mon regard tombait sur elle, par hasard, elle pourrait peut-tre reposer un instant sur ma couche. Quand le malheureux est opprim, il dit: Si le roi le savait ; quand on veut se venger, qu'on espre un secours, on dit: Le roi le saura. On ne m'approche jamais, du reste, que l'on ne me trouve les mains pleines d'or. Ceux qui m'entourent, il est vrai, sont durs, violents, ils mritent parfois le bton, mais il faut qu'il en soit ainsi; car leur caractre hassable, mprisable, leur basse cupidit, leurs dbordements, leurs gaspillages honteux, leur avarice crasse font contraste avec la douceur de mon caractre, mes allures simples, ma gnrosit inpuisable. On m'invoque, vous dis-je, comme un dieu; dans la grle, dans la disette, dans les incendies, j'accours, la population se jette mes pieds, elle m'emporterait au ciel dans ses bras, si Dieu lui donnait des ailes. MONTESQUIEU. Ce qui ne vous empcherait pas de la broyer avec de la mitraille au moindre signe de rsistance. MACHIAVEL. C'est vrai, mais l'amour n'existe pas sans la crainte. MONTESQUIEU.

Ce songe affreux est-il fini? MACHIAVEL. Un songe! Ah! Montesquieu! vous allez pleurer longtemps: dchirez l' Esprit des lois, demandez Dieu de vous donner l'oubli pour votre part dans le ciel; car voici venir la vrit terrible dont vous avez dj le pressentiment; il n'y a pas de songe dans ce que je viens de vous dire. MONTESQUIEU. Qu'allez-vous m'apprendre! MACHIAVEL. Ce que je viens de vous dcrire, cet ensemble de choses monstrueuses devant lesquelles l'esprit recule pouvant, cette oeuvre que l'enfer mme pouvait seul accomplir, tout cela est fait, tout cela existe, tout cela prospre la face du soleil, l'heure qu'il est, sur un point de ce globe que nous avons quitt. MONTESQUIEU. O? MACHIAVEL. Non, ce serait vous infliger une seconde mort. MONTESQUIEU. Ah! parlez, au nom du ciel! MACHIAVEL.

Eh bien!... MONTESQUIEU. Quoi?... MACHIAVEL. L'heure est passe! Ne voyez-vous pas que le tourbillon m'emporte! MONTESQUIEU. Machiavel!! MACHIAVEL. V oyez ces ombres qui passent non loin de vous en se couvrant les yeux; les reconnaissez-vous? ce sont des gloires qui ont fait l'envie du monde entier. A l'heure qu'il est, elles redemandent Dieu leur patrie!... MONTESQUIEU. Dieu ternel, qu'avez-vous permis!...

FIN.
Notes de bas de page:
[1] Esp. des lois, p. 24 et 25, chap. IX, livre III. [2] Esp. des lois, p. 129, liv. XI, ch. VI. [3] Machiavel fait videmment ici allusion Joseph de Maistre, dont le nom se retrouve d'ailleurs plus loin. (Note de l'diteur.) [4] Esp. des lois, p. 543, 544, liv. XXXI, ch. IV. [5] Trait du Prince, p. 114, ch. XVII. [6] Esp. des lois, p. 252 et s., liv. XIX, ch. V. [7] Trait du Prince, p. 47, ch. VII. [8] Esp. des lois, p. 123, livre XI, chap. III. [9] Esp. des lois, p. 12 et s., liv. II, et s., ch. II, et s. [10] Esp. des lois, p. 371, liv. XXIV, ch. I et suiv. [11] Esp. des lois, p. 393, liv. XXV, ch. XII. [12] Esp. des lois, p. 68, livre VI, chap. V. [13] Esp. des lois, p. 80. chap. X, liv. XIII. [14] Trait du Prince, p. 106, ch. XVI. [15]

Esp. des lois, liv. X, ch. XV, p. 127. [16] Cette phrase se trouve dans la prface de l' Esprit des lois, p. 1. (Note de l'diteur.) [17] Esp. des lois, liv. XXV, chap. II, p 386. [18] Trait du Prince, chap. IX, p. 63. [19] On ne peut se dissimuler qu'ici Machiavel ne soit en contradiction avec lui-mme, car il dit formellement, ch. IV , p. 26, que le Prince qui en rend un autre puissant travaille sa propre ruine. (Note de l'diteur.) [20] Trait du Prince, chap. XIV, p. 98. [21] Trait du Prince, ch. III, p. 17. [22] Benjamin Constant. (Note de l'diteur.) [23] Esp. des lois, liv. XIX, chap. II, p. 253. [24] P. 173, chap. XXVII, liv. XII.

TABLE ANALYTIQUE DES MATIRES.


1re PARTIE.PREMIER DIALOGUE. Rencontre de Machiavel et de Montesquieu aux enfers. Machiavel fait l'loge de la vie posthume. Il se plaint de la rprobation que la postrit a attache son nom, et se justifie. Son seul crime a t de dire la vrit aux peuples comme aux rois; le machiavlisme est antrieur Machiavel. Son systme philosophique et moral; thorie de la force.Ngation de la morale et du droit en politique. Les grands hommes font le bien des socits en violant toutes les lois. Le bien sort du mal. Causes de la prfrence donne la monarchie absolue.Incapacit de la dmocratie.Despotisme favorable au dveloppement des grandes civilisations. DEUXIME DIALOGUE. Rponse de Montesquieu.Les doctrines de Machiavel n'ont point de base philosophique.La force et l'astuce ne sont pas des principes. Les pouvoirs les plus arbitraires sont obligs de s'appuyer sur le droit. La raison d'tat n'est que l'intrt particulier du Prince ou de ses favoris. Le droit et la morale sont les fondements de la politique. Inconsquence du systme contraire. Si le Prince s'affranchit des rgles de la morale, les sujets en feront autant. Les grands hommes qui violent les lois sous prtexte de sauver l'tat font plus de mal que de bien. L'anarchie est souvent bien moins funeste que le despotisme. Incompatibilit du despotisme avec l'tat actuel des institutions chez les principaux peuples de l'Europe.Machiavel invite Montesquieu justifier cette proposition. TROISIME DIALOGUE. Dveloppement des ides de Montesquieu.La confusion des pouvoirs est la cause premire du despotisme et de l'anarchie. Influence des moeurs politiques sous l'empire desquelles le Trait du

Prince a t crit. Progrs de la science sociale en Europe. V aste systme de garanties dont les nations se sont entoures. Traits, constitutions, lois civiles. Sparation des trois pouvoirs lgislatif, excutif et judiciaire. C'est le principe gnrateur de la libert politique, le principal obstacle la tyrannie. Que le rgime reprsentatif est le mode de gouvernement le mieux appropri aux temps modernes. Conciliation de l'ordre et de la libert. Justice, base essentielle du gouvernement. Le Monarque qui pratiquerait aujourd'hui les maximes du Trait du Prince serait mis au ban de l'Europe. Machiavel soutient que ses maximes n'ont pas cess de prvaloir dans la politique des princes.Il offre de le prouver. QUATRIME DIALOGUE. Machiavel fait la critique du rgime constitutionnel. Les pouvoirs resteront immobiles ou sortiront violemment de leur orbite. Masse du peuple indiffrente aux liberts publiques dont la jouissance relle lui chappe. Rgime reprsentatif inconciliable avec le principe de la souverainet populaire et l'quilibre des pouvoirs. Rvolutions. Que la souverainet populaire conduit l'anarchie et l'anarchie au despotisme. tat moral et social des peuples modernes incompatible avec la libert. Le salut est dans la centralisation. Csarisme du Bas-Empire. Inde et Chine. CINQUIME DIALOGUE. La fatalit du despotisme est une ide que Montesquieu continue combattre. Machiavel a pris pour des lois universelles des faits qui ne sont que des accidents. Dveloppement progressif des institutions librales depuis le systme fodal jusqu'au rgime reprsentatif. Les institutions ne se corrompent qu'avec la perte de la libert. Il faut donc la maintenir avec soin dans l'conomie des pouvoirs. Montesquieu n'admet pas sans rserve le principe de la souverainet populaire. Comment il entend ce principe. Du droit divin, du droit humain.

SIXIME DIALOGUE. Continuation du mme sujet.Antiquit du principe lectif. Il est la base primordiale de la souverainet. Consquences extrmes de la souverainet du peuple.Les rvolutions ne seront pas plus frquentes sous l'empire de ce principe. Rle considrable de l'industrie dans la civilisation moderne. L'industrie est aussi inconciliable avec les rvolutions qu'avec le despotisme. Le despotisme est tellement sorti des moeurs dans les socits les plus avances de l'Europe, que Montesquieu dfie Machiavel de trouver le moyen de l'y ramener. Machiavel accepte le dfi, et le dialogue s'engage sur cette donne. SEPTIME DIALOGUE. Machiavel gnralise d'abord le systme qu'il se propose d'employer. Ses doctrines sont de tous les temps; dans le sicle mme, il a des petitsfils qui savent le prix de ses leons. Il ne s'agit que de mettre le despotisme en harmonie avec les moeurs modernes.Principales rgles qu'il dduit pour arrter le mouvement dans les socits contemporaines. Politique intrieure, politique extrieure. Nouvelles rgles empruntes au rgime industriel. Comment on peut se servir de la presse, de la tribune et des subtilits du droit. A qui il faut donner le pouvoir. Que par ces divers moyens on change le caractre de la nation la plus indomptable et on la rend aussi docile la tyrannie qu'un petit peuple de l'Asie. Montesquieu engage Machiavel sortir des gnralits; il le met en prsence d'un tat fond sur des institutions reprsentatives et lui demande comment il pourra retourner de l au pouvoir absolu. 2e PARTIE. HUITIME DIALOGUE.La politique de Machiavel en action On a raison, par un coup d'tat, de l'ordre de choses constitu. On s'appuie sur le peuple et pendant la dictature on remanie toute la lgislation.

Ncessit d'imprimer la terreur, au lendemain d'un coup d'tat. Pacte du sang avec l'arme. Que l'usurpateur doit frapper toute la monnaie son effigie. Il fera une constitution nouvelle et ne craindra pas de lui donner pour base les grands principes du droit moderne. Comment il s'y prendra pour ne pas appliquer ces principes et les carter successivement. NEUVIME DIALOGUE.La Constitution Continuation du mme sujet. On fait ratifier par le peuple le coup d'tat. On tablit le suffrage universel; il en sort l'absolutisme. La constitution doit tre l'oeuvre d'un seul homme; soumise au suffrage sans discussion, prsente en bloc, accepte en bloc. Pour changer la complexion politique de l'tat, il suffit de changer la disposition des organes: Snat, Corps lgislatif, Conseil d'tat, etc. Du Corps lgislatif . Suppression de la responsabilit ministrielle et de l'initiative parlementaire. La proposition des lois n'appartient qu'au Prince. On se garantit contre la souverainet du peuple par le droit d'appel au peuple et le droit de dclarer l'tat de sige. Suppression du droit d'amendement. Restriction du nombre des dputs. Salariat des dputs. Raccourcissement des sessions.Pouvoir discrtionnaire de convocation, de prorogation et de dissolution. DIXIME DIALOGUE.La Constitution. (Suite.) Du Snat et de son organisation . Le Snat ne doit tre qu'un simulacre de corps politique destin couvrir l'action du Prince et lui transmettre le pouvoir absolu et discrtionnaire sur toutes les lois. Du Conseil d'tat. Il doit jouer dans une autre sphre le mme rle que le Snat. Il transmet au Prince le pouvoir rglementaire et judiciaire. La Constitution est faite. Rcapitulation des diverses manires dont le Prince fait la loi dans ce systme. Il la fait de sept manires. Aussitt aprs la Constitution, le Prince doit dcrter une srie de lois qui carteront, par voie d'exception, les principes de droit public reconnus en bloc dans la constitution. ONZIME DIALOGUE.Des lois

De la presse . Esprit des lois de Machiavel. Sa dfinition de la libert est emprunte Montesquieu. Machiavel s'occupe d'abord de la lgislation de la Presse dans son royaume. Elle s'tendra aux journaux comme aux livres. Autorisation du Gouvernement pour fonder un journal et pour tous changements dans le personnel de la rdaction. Mesures fiscales pour enrayer l'industrie de la Presse. Abolition du jury en matire de Presse.Pnalits par voie administrative et judiciaire. Systme des avertissements. Interdiction des comptes rendus lgislatifs et des procs de Presse. Rpression des fausses nouvelles,cordons de ceinture contre les journaux trangers. Dfense d'importer des crits non autoriss.Lois contre les nationaux qui criront l'tranger contre le gouvernement.Lois du mme genre imposes aux petits tats-frontires contre leurs propres nationaux.Les correspondants trangers doivent tre la solde du gouvernement. Moyens de refrner les livres.Brevets dlivrs par le gouvernement aux imprimeurs, diteurs et libraires.Retraits facultatifs de ces brevets. Responsabilit pnale des imprimeurs. Elle oblige ces derniers faire euxmmes la police des livres et en rfrer aux agents de l'administration. DOUZIME DIALOGUE.De la Presse (suite) Comment le gouvernement de Machiavel annihilera la Presse en se faisant journaliste. Les feuilles dvoues au gouvernement seront deux fois plus nombreuses que les feuilles indpendantes. Journaux officiels, semi-officiels, officieux, semi-officieux. Journaux libraux, dmocratiques, rvolutionnaires tenus la solde du gouvernement l'insu du public. Mode d'organisation et de direction. Maniement de l'opinion. Tactique, manges, ballons d'essais. Journaux de province. Importance de leur rle. Censure administrative sur les journaux.Communiqus.Interdiction de reproduire certaines nouvelles prives. Les discours, les rapports et les comptes-rendus officiels sont une annexe de la Presse gouvernementale.Procds de langage, artifices et style ncessaires pour s'emparer de l'opinion publique.

loge perptuel du gouvernement.Reproduction de prtendus articles de journaux trangers qui rendent hommage la politique du gouvernement. Critique des anciens gouvernements.Tolrance en fait de discussions religieuses et de littrature lgre. TREIZIME DIALOGUE.Des complots Compte de victimes faire pour assurer la tranquillit. Des socits secrtes. Leur danger.Dportation et proscription en masse de ceux qui en auront fait partie. Dportation facultative de ceux qui resteront sur le territoire. Lois pnales contre ceux qui s'affilieront l'avenir. Existence lgale donne certaines socits secrtes dont le gouvernement nommera les chefs, afin de tout savoir et de tout diriger. Lois contre le droit de runion et d'association. Modification de l'organisation judiciaire. Moyens d'agir sur la magistrature sans abroger expressment l'inamovibilit des juges. QUA TORZIME DIALOGUE. Des institutions antrieurement existantes Ressources que Machiavel leur emprunte. Garantie constitutionnelle. Que c'est une immensit absolue, mais ncessaire, accorde aux agents du gouvernement. Du ministre public. Parti que l'on peut tirer de cette institution. Cour de Cassation; danger que prsenterait cette juridiction si elle tait trop indpendante. Des ressources que prsente l'art de la jurisprudence dans l'application des lois qui touchent l'exercice des droits politiques. Comment on supple un texte de loi par un arrt. Exemples. Moyen de prvenir autant que possible, dans certains cas dlicats, le recours des citoyens aux tribunaux.Dclarations officieuses de l'administration que la loi s'applique tel ou tel cas ou dans tel et tel sens. Rsultat de ces dclarations. QUINZIME DIALOGUE.Du suffrage Des difficults viter dans l'application du suffrage universel. Il faut enlever l'lection la nomination des chefs de corps dans tous les

conseils d'administration qui sont issus du suffrage. Que le suffrage universel ne saurait, sans le plus grand pril, tre abandonn lui-mme pour l'lection des dputs. Il faut lier les candidats par un serment pralable.Le gouvernement doit poser ses candidats en face des lecteurs, et faire concourir leur nomination tous les agents dont il dispose. Les lecteurs ne doivent pas avoir la facult de se runir pour concerter leur vote. On doit viter de les faire voter dans les centres d'agglomration. Suppression du scrutin de liste: Dmembrement des circonscriptions lectorales o l'opposition se fait sentir.Comment ou peut gagner le suffrage sans l'acheter directement. De l'opposition dans les Chambres. De la stratgie parlementaire et de l'art d'enlever le vote. SEIZIME DIALOGUE.De certaines corporations Danger que prsentent les forces collectives en gnral. Des gardes nationales . Ncessit de les dissoudre. Organisation et dsorganisation facultatives. De l'Universit. Qu'elle doit tre entirement sous la dpendance de l'tat, afin que le gouvernement puisse diriger l'esprit de la jeunesse.Suppression des chaires de droit constitutionnel.Que l'enseignement et l'apologie de l'histoire contemporaine seraient trs-utiles pour imprimer l'amour et la vnration du Prince dans les gnrations futures.Mobilisation de l'influence gouvernementale au moyen de cours libres faits par les professeurs d'universit. Du Barreau . Rformes dsirables. Les avocats doivent exercer leur profession sous le contrle du gouvernement et tre nomms par lui. Du Clerg . De la possibilit pour un Prince de cumuler la souverainet spirituelle avec la souverainet politique. Danger que l'indpendance du sacerdoce fait courir l'tat. De la politique tenir avec le souverain pontife. Menace perptuelle d'un schisme trs-efficace pour le contenir. Que le meilleur moyen serait de pouvoir tenir garnison Rome, moins que l'on ne se dcide dtruire le pouvoir temporel. DIX-SEPTIME DIALOGUE.De la police

Vaste dveloppement qu'il faut donner cette institution. Ministre de la police. Changement de nom si le nom dplat.Police intrieure, police extrieure.Services correspondants dans tous les ministres.Services de police internationale. Rle que l'on peut faire jouer un Prince du sang. Rtablissement du cabinet noir ncessaire. Des fausses conspirations. Leur utilit. Moyen d'exciter la popularit en faveur du Prince et d'obtenir des lois d'tat exceptionnelles. Escouades invisibles qui doivent environner le Prince quand il sort. Perfectionnements de la civilisation moderne cet gard. Diffusion de la police dans tous les rangs de la socit. Qu'il est propos d'user d'une certaine tolrance quand on a entre les mains toute la puissance de la force arme et de la police. Comme quoi le droit de statuer sur la libert individuelle doit appartenir un magistrat unique et non un conseil. Assimilation des dlits politiques aux dlits de droit commun. Effet salutaire. Listes du jury criminel composes par les agents du gouvernement. De la juridiction en matire de simple dlit politique. 3e PARTIE. DIX-HUITIME DIALOGUE. Des Finances et de leur esprit Objections de Montesquieu. Le despotisme ne peut s'allier qu'avec le systme des conqutes et le gouvernement militaire. Obstacles dans le rgime conomique. L'absolutisme branle le droit de proprit. Obstacles dans le rgime financier. L'arbitraire en politique implique l'arbitraire en finances. Vote de l'impt, principe fondamental. Rponse de Machiavel. Il s'appuie sur le proltariat qui est dsintress dans les combinaisons financires, et ses dputs sont salaris. Montesquieu rpond que le mcanisme financier des tats modernes rsiste de lui-mme aux exigences du pouvoir absolu. Des budgets. Leur mode de confection. DIX-NEUVIME DIALOGUE. Du systme budgtaire (suite) Garanties que prsente ce systme d'aprs Montesquieu. quilibre

ncessaire des recettes et des dpenses. V ote distinct du budget des recettes et du budget des dpenses. Interdiction d'ouvrir des crdits supplmentaires et extraordinaires. Vote du budget par chapitre. Cour des comptes. Rponse de Machiavel. Les finances sont de toutes les parties de la politique celle qui se prte le mieux aux doctrines du machiavlisme. Il ne touchera pas la Cour des comptes, qu'il regarde comme une institution ingnue. Il se rjouit de la rgularit de la perception des deniers publics et des merveilles de la comptabilit. Il abroge les lois qui garantissent l'quilibre des budgets, le contrle et la limitation des dpenses. VINGTIME DIALOGUE. Continuation du mme sujet Que les budgets ne sont que des cadres lastiques qui doivent s'tendre volont. Le vote lgislatif n'est au fond qu'une homologation pure et simple. De l'art de prsenter le budget, de grouper les chiffres. Importance de la distinction entre le budget ordinaire et le budget extraordinaire. Artifices pour masquer les dpenses et le dficit. Que le formalisme financier doit tre impntrable. Des Emprunts. Montesquieu explique que l'amortissement est un obstacle indirect la dpense. Machiavel n'amortira pas; raisons qu'il en donne. Que l'administration des finances est en grande partie une affaire de presse. Parti qu'on peut tirer des comptes-rendus et des rapports officiels. Phrases, formules et procds de langage, promesses, esprances dont on doit user soit pour donner de la confiance aux contribuables, soit pour prparer l'avance un dficit, soit pour l'attnuer quand il est produit. Que parfois il faut avouer hardiment qu'on s'est trop engag et annoncer de svres rsolutions d'conomie. Parti que l'on tire de ces dclarations. VINGT ET UNIME DIALOGUE.Des Emprunts (suite) Machiavel fait l'apologie des emprunts. Nouveaux procds d'emprunt par les tats. Souscriptions publiques. Autres moyens de se procurer des fonds. Bons du trsor. Prts par les banques publiques, par les provinces et par les villes. Mobilisation en rentes des biens des communes et des tablissements publics. V ente des domaines nationaux. Institutions de crdit et de prvoyance. Sont un moyen de disposer de

toute la fortune publique et de lier le sort des citoyens au maintien du pouvoir tabli. Comment on paie. Augmentation des impts. Conversion. Consolidation. Guerres. Comment on soutient le crdit public. Grands tablissements de crdit dont la mission ostensible est de prter l'industrie, dont le but cach est de soutenir le cours des fonds publics. IVe PARTIE.VINGT-DEUXIME DIALOGUE.Grandeurs du rgne Les actes de Machiavel seront en rapport avec l'tendue des ressources dont il dispose.Il va justifier la thorie que le bien sort du mal. Guerres dans les quatre parties du monde. Il suivra les traces des plus grands conqurants. Au dedans, constructions gigantesques. Essor donn l'esprit de spculation et d'entreprise. Liberts industrielles. Amlioration du sort des classes ouvrires. Rflexions de Montesquieu sur toutes ces choses. VINGT-TROISIME DIALOGUE. Des divers autres moyens que Machiavel emploiera pour consolider son empire et perptuer sa dynastie tablissement d'une garde prtorienne prte fondre sur les parties chancelantes de l'empire. Retour sur les constructions et sur leur utilit politique. Ralisation de l'ide de l'organisation du travail.Jacquerie prpare en cas de renversement du pouvoir. V oies stratgiques, bastilles, cits ouvrires dans la prvision des insurrections. Le peuple construisant contre lui-mme des forteresses. Des petits moyens.Trophes, emblmes, images et statues qui rappellent de toutes parts la grandeur du Prince. Le nom Royal donn toutes les institutions et toutes les charges. Rues, places publiques et carrefours doivent porter les noms historiques du rgne. De la bureaucratie.Qu'il faut multiplier les emplois. Des dcorations et de leur usage. Moyens de se faire d'innombrables partisans peu de frais. Cration de titres et restauration des plus grands noms depuis

Charlemagne. Utilit du crmonial et de l'tiquette. Des pompes et des ftes.De l'excitation au luxe et aux jouissances sensuelles comme diversion aux proccupations politiques. Des moyens moraux. Appauvrissement des caractres. De la misre morale et de son utilit. Comme quoi d'ailleurs aucun de ces moyens ne nuit la considration du Prince et la dignit de son rgne. VINGT-QUATRIME DIALOGUE.Particularits de la physionomie du Prince tel que Machiavel le conoit Impntrabilit de ses desseins. Prestige qu'elle donne au Prince.Mot sur Borgia et Alexandre VI. Moyens de prvenir la coalition des puissances trangres trompes tour tour. Reconstitution d'un tat dchu qui donne trois cent mille hommes de plus contre l'Europe arme. Des conseils et de l'usage que le Prince doit en faire. Que certains vices sont des vertus dans le Prince. De la duplicit. Combien elle est ncessaire. Tout consiste crer en toutes choses des apparences. Mots qui signifieront le contraire de ce qu'ils paratront indiquer. Langage que le Prince doit tenir dans un tat base dmocratique. Que le Prince doit se proposer pour modle un grand homme des temps passs et crire sa vie. Comme quoi il est ncessaire que le Prince soit vindicatif. Avec quelle facilit les victimes oublient: Mot de Tacite. Que les rcompenses doivent suivre immdiatement le service rendu. Utilit de la superstition. Elle habitue le peuple compter sur l'toile du Prince. Machiavel est le plus heureux des joueurs et sa chance ne peut jamais tourner. Ncessit de la galanterie. Elle attache la plus belle moiti des sujets. Combien il est facile de gouverner avec le pouvoir absolu. Joies de toutes sortes que Machiavel donnera son peuple.Guerres au nom de l'indpendance europenne. Il embrassera la libert de l'Europe, mais pour l'touffer. cole d'hommes politiques forms par les soins du Prince. L'tat sera

rempli de Machiavels au petit pied. VINGT-CINQUIME ET DERNIER DIALOGUE.Le dernier mot Douze ans de rgne dans ces conditions. L'oeuvre de Machiavel est consomm. L'esprit public est dtruit. Le caractre de la nation est chang. Restitution de certaines liberts. Rien n'est chang au systme. Les concessions ne sont que des apparences. On est seulement sorti de la priode de la terreur. Stigmate inflig par Montesquieu. Il ne veut plus rien entendre. Anecdote de Dion sur Auguste. Citation vengeresse de Montesquieu. Apologie de Machiavel couronn. Il est plus grand que Louis XIV , qu'Henri IV et que Washington. Le peuple l'adore. Montesquieu traite de visions et de chimres le systme de gouvernement que vient d'chafauder Machiavel. Machiavel rpond que tout ce qu'il vient de dire existe identiquement sur un point du globe. Montesquieu presse Machiavel de lui nommer le royaume o les choses se passent ainsi. Machiavel va parler; un tourbillon d'mes l'emporte. FIN DE LA TABLE.