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tJERCi~E DE L'ARGENT I'

AUTREFOIS ET AUJOURD'HUI

Quel est le roi des socits contemporaines ? Il semble bien y quec'est l'Argent. Il a tabli sa domination sur les ruines des pouvoirshistoriques mesure que tombent ou dcroissent les autorits anciennes, religion, royaut, aristocratie, l'empire de l'argent grandit. C'est lui dj, le vrai souverain, et ni mers ni montagnes ne born'ent\sa souverainet. Il rgne sur les es= prits non moins que sur les~co~s, et rares sont les mes qui n'acceptentpas son joug. Il a succd aux dieux qui meurent, aussi bien qu'aux rois qui s'en vont il est l'hritier des autels dserts commedes trnes vides. C'est lui, et non plus au Pre cleste, queles gnrations nouvelles disent dans leur cuy: Que ton nom soitsanctifi que ton rgne arrive'Comme autrefois Mose descendant de la montagne, le Christ, clou sur la croix, jetterait, duhautdu Calvaire,, un regard sur les races qu'il tait venu disputer ~~mni~n~i~ il,.p~y'errait gure ses pieds,. dns ce monde radie ~ar ~p~ san~ q~uedes adorateurs du veau d'or. l'argent ? Est-ce bien, chez nous, D%u~i~$ce~ saH~ racine dans notre pass? Le principe 'r~in~, dans nos conditions murs, et religieuses? ou bien, tout au antipathiquenotre race, par des hommes d'un autre sang le savoir, si nous voulons nous .i~
~S! ~< ~t:ji~?~

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~u<< ~<J Il est le vrai bnnciairc disparu; rien ne lui faifptus quilibre. du renversement de toutes les autorits anciennes, de la destpuction de tous les privilges de naissance. Rest seul debout, sur un soi uni, il est presque seul tracer des rangs parmi les hommes.

Chaque forme de socit est grosse d'une aristocratie, c'est-dire d'une classe dominante par sa situation sociale. Or, que voulez-vous qu'il sorte d'une dmocratie, d'une socit galitairc dont toutes les autres distinctions ont t effaces, si ce n'est une aristocratie d'argent? Serait-ce, comme nos pres l'avaient rv, l'aristocratie du talent et de l'intelligence? Mais comment le peuple en serait-il bon juge? La foule n'a, pour cela, ni assez de lumires. ni assez de connaissances. Elle n'a pa: de quoi apprcier le talent: il lui manque d'habitude une mesure pour en prendre la hauteur: et elle n'a pas assez d humilit pour s'en rapporter autrui. Cest beaucoup quand te peuple reconnai ses grands hommes, et ne confond pas l'aventurier empanach avec l'homme de gnie. Si matrialistes que nous soyons, nous plaons bien, en thorie, l'art, la science, le talent, au-dessus de l'argent; mais tout cela n'est dsign par aucun signe extrieur; et !es rcompenses honorifiques, les croix multiformes et tes rubans multicolores, invents pour distinguer le mrite, deviennent trop souvent le prix de l'intrigue ou de la bassesse. H n'y a gure, pour le peuple, qu'une supriorit tangible, que tous comla richesse. On la jalouse, mais on la convoite; on prennent t'admire presque malgr soi. Il entre une sorte devnration mtec d'envie dans les regards des foules devant le mitiionnaire, devant le milliardaire d'Amrique. Comme autrefois sur les saints, on fait courir sur lui des lgendes, et l'argent, comme nagure a Dieu, l'on attribue volontiers des miracles. La dmocratie enfante la ploutocratie, jusqu'aux rvoltes de la jalousie des foules contre l'aristocratie nouvelle. C'est une loi de la nature, et c'est une loi de l'histoire. Il en a t ainsi, de tout temps antiquit, moyen ge, temps modernes; en Orient comm< en Occident, en terre smitique comme en terre aryenne. Ainsi des dj rpubliques grecques; ainsi de Rome comme de Carthage, la punique. Les meilleurs)), aristoi, c'est de bonne heure. en Grce, les riches. A Rome, lorsque 1 ascendant du patriciai de cime, l'influence passe aux chevaliers, l'ordre questre, c'est--

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dire la finance, aux socits de publicains qui afferment les impts, les terres du domaine, les travaux publics (i). Ainsi des rpubliques italiennes du w~/o ~o; et plus dmocratique est leur constitution, plus absolue est la domination de l'argent. Prenez Florence CArM/o r~M~c est-il encore grav sur le portail du pala !aisde Seigneurie? Pieux mensonge des amis de Savonarole! leroi de la cit du lis est le florin d'or; et sous le Mdicis, le florin devient souverain de droit, commesouverain de fait. Nos dmocraties modernes seraient d'troites cits, des communes, qu'elles risqueraient fort de finir, elles aussi, par la dictature, avoue ou sournoise, de l'argent. Faut-il parler des contemporains? Regardez les tats-Unis d Amrique c'est, par lection, le pays de Mammon et du Mammontsme. Quel est le souverain de la grande rpublique, si ce n'est teroi dollar? Et notre vieille Europe, mesure qu'elle se dlivre des legs de la tradition, est en train de faire comme l'Amrique. J'entends dire quelle se judase; encore une fois, il serait ptusjuste de dn~qnette s amricanise. Oumieux. ta ploutocratie faut t appter de ce nom, n'est ni amricaine ni europenne ni an~-saxonne. ni smitique: elle na rien voir avec la race~ L<ptoutocratte est la rsultante de tout un tat social. Elle nat de la spontanment, prdominance de 1 industrie et du commerce. Quest-ce qui dans nos dmocraties contre-balance le pouvoir de tarent? Lue seule chose, en ratit, les convoitises des foules, anxieuses de jouir leur tour. -sde 1789. en abolissant tous les privi~ges. s taient t a<t.s de fonder, jamais, le de et sur cette ~rgne 1 colite, .isava.ent cru navement asseoir t unit nationale. Plus de ~tes. plus de divisions de classes, staient-Hs dit; plus de hirarchie sociale une nation homogne faite dune seule pte, d un seul mo~eau. Et voici que, la Revotntion peine h~.<. et tont pnv~gc ahro~. sur~t une nouvetle hirarchie de nouvelles luttes et de nouvelles haines de classes. nation t.nd de~chef se en et la couper deux dchirure se la <<~ '~s pauvres tutre. t:"est la dh-ision d.~ antique (les socits pae~es. le paennf\s. te ~h intrieur des cites de Thucydide J~ jamais eu et il ?~ ~J~ais que deux classes relle~e<distinctes, affirmait, des avant 1789, le C~. P~pnetaires et les non-proprie~ires. Toute autre y~~ distinction ~"y.-xA. D~ourn~. ~.M~<~< Rome.

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pour le peuple n'existe point (i ). Il y a deux nations dans chaque nation, comme le disait dj, de l'Angleterre encore aristocratique, le jeune Disraeli, vers 1845, deux nations entre lesquelles il n'y a ni relation, ni sympathie; qui n'ont ni mme ducation ni mmes sentimens, ni mmes murs, comme si elles habitaient deux zones diffrentes (2). Combien cela est-il plus vrai depuis un demi-sicle! L'unit nationale est, partout, plus ou moins compromise, parce que, l'intrt national, tendent se substituer tes intrts de classes. Cela mme est une consquence du rcne de car le de Mammon est fatalement un l'argent, royaume royaume divis contre lui-mme. Plus de privilges! avions-nous assur, de bonne foi aux masses; mais la fortune, son tour, leur parat un privi!e< ~t le plus odieux comme le plus enviable. Nous avons beau leur dmontrer que. en droit, la richesse est accessible tous; qu'elle est. d'habitude, le prix de l'intelligence et du travai!; les foules ne voient que le fait matrie!, t'ingatitdans ce qui les touche le plus, dans la rpartition des biens de ce monde. Et comme nous leur avons appris que les hommes naissent gaux en droits. cett<* !eur parat une iniquit, Notre galit indite thorique ne fait que leur rendre plus blessantes et ptus don ton reuses tes inga!its reHes. (~est toujours la remarq~tc d Aristote les hommes, gaux sous un rapport. ont voulu t'treen tout (3). galit devant ta 'toi. galit politique, suffrage universet ne leur semblent qu'un moins qu'ils n y dcouvrent une arme leurre.a pour conqurir rgatit sociale et convertir i'gatit des droits en galit des conditions. Alors seutement sera acheve, pour le peuple, uvre <~ la Rvolution; car, aprs ancien rgime et la fodaiit. reste dtruire la nouvelle aristocratie: la bourgeoisie capitaliste. Derrire le tiers tat. parvenu la richesse, se dresse le quatrime t~t qui. a son tour. se de n'tre rien et plaint prtend tr~ tout (4). Lvotution est singuti~rement rapide: la dmocratie, arriva au re~nc de rargent. s insurge contre targent. Elle pournntdin'
M. Ch. G,nn. C~ t. H. ~~M~~ ~ro~ (~ V~v~ p. Mh: G)n!!au)nin, 18~. 2) R~nj~min Disraeli, .S~r /!ro A~OM.< (~ A!it<.t~, 7*o~<< liv. Y, ch. Ch..so Peu connue, ccne expression de n-< <~t. de !V<-ordre, don! on ~)" quoique peu aujourd'hui, et que nous ne saurions i.< prendre a !a lettre, est antrieur.Revoluuon Que p~rle-t-on d'ordres dans la un ds avant i~. nation, disait, ]..m phiet inmuie Le jr. 0~, il n'~ a que des classes celle des pauvres, celle d~ens qui on! le ncessaire, enfin ce!!e des Gomel les ~s riches.Voy.Ch J r:< /~PO/M/!OH, t. I!. p. 6~.

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la richesse Nec tecum possum vivere, nec sine te. De l, dsormais, leprincipe de toutes nos rvolutions. Il Et pourquoi ne pas l'avouer? De toutes les aristocraties prspnt~sou passes, t'aristocmtic d'argent a beau tre la plus ouverteet, tout prendre, la plus lgitime, c'est peut-tre celle qui excite le plus d'envie, et inspire le moins de respect. N'est-ce pas souvent sa faute? Peut-on toujours dire d'elle est l'aristo.qu'elle cratie du mrite? ou qu'elle a su mettre en pratique le noMesse oblige? Oserions-nous affirmer de la richesse qu'elle est au plus di~ne? L'argent est un roi dont !es faveurs s'acquirent parfois <! unemanire trop choquante, pour que ses favoris soient toujours entours de considration. Qui t'aurait cru? t'hommesupportait~nec moins d'impatience le pcut-~tre, privilge de la naissance ou le droit de t'pe. C'est t argent, ds qu'i! r~c!amc nos homma~s de son propre chef. ~ansautrp titre que ses ~cus. spmbtem toujours chose peu resH n'a rien de nohle. p<ftah!p. Il na derrire lui, d'habitude, ni du tantiquit temps qui impose l'imagination ni le presti~ !a mce qui retve l'homme vis-A-vis de aussi lui-mme, ~n <p.aux yeux d autrui: ni l'autorit des grandes charges et ~s traditions patriciennes qui semblent !eguer une famille un ni t'ec!at des hauts faits et des mates hentage d'honneur; prouesses qui illuminent un nom dun ectair d'hrosme, Il n'a, ~phis souvent, pour faire accepter sa suzerainet, ni la distinc"'n personne!!e, ni !es gnrosits natives et tes t~ances hr'"tatres, rien de ce qui semblait lgitimer jusqu'aux noblesses de ~<!<"rou dant.chambre. issues, par caprice royal, des flatteries "n favon ou des complaisances dune favorite. On ne voit pres'tu<.nnt!e part, dans l'aristocratie de d argent, quoi fonder un najust.nant sa situation sociale par ses services Bref de ~tes les supriorits, c'est encore cette devant laquelle t'homme le moins v~ontiers et cette rpugnance est a rhonneur < nature humaine. En dpit de Pascal, nous n'aimons point, P'"n .der le pas, compter le nombre des laquais. 1-enisait-il au ~~y moins s faire aimer? 1'eut-on dire de lui s.n quc~ q~ Les rois de P bien nous P-~it ftes leurs p!a<s~s;mais, a!orsmmequ'i!s n'y mettrouver 1pntrcpde vamt. qu'ils Y metInconsquence dmocratique! \ous avons pour les conqurans de la richesse <iesindu!~ences et des

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excessives. N~fmc Nous v~ti~fiftnc voudrions, nov~m~vt~ exigences ~Y~~<~tV~<~ navement, ~M'~t~ qu'ils se fissent leur fortune force de noblesse d'me et de distinction pardonner deux choses, coup sr, malaises aux enrichis. On leur d'esprit, passe, de mauvais gr, ce qu'on tolrait sans peine des aristocratie militaires ou des noblesses de cour, le luxe, le faste, ce dont l'aristocratie d'argent ne saurait se priver; car c'est par l qu'elle tablit ses titres et qu'elle affirme sa royaut. L'argent a besoin de paratre, et l'esprit dmocratique, qui le provoque se montrer, est choqu de ses exhibitions. Quand les distinctions sociales sont fondes presque uniquement sur la richesse~ chacun est port faire parada de ee~H possde. Mammon, le roi nouveau, aime se donner en spectacle; il n'est ni simple, ni modeste. C'est, plus-ou moins, un parvenu t'osienbtion ne lui dplat pas; il ne craint point de froisser autrui: il a besoin d'obtenir son prochain. Et comme on imite partout tes du les sont puissans jour, petite ports copier les rois de arC.est, une manire de se tirer du commun. Rest~ gent. pour eux, au-dessous des autres semble savouer leur infrieur; on voit. du haut en ba~ dp ce qui s intitule le monde, jusque dans la plu, mince bourgeoisie. une mulation de luxe, un assaut'de banat~ et factices lgances. I! est souvent bien p!~uvre et de bien mauvais gout~ ce luxe frelat de bourgeois mesquins; il n'en est gu<'r<moins irritant pour le peuple. C est une barrire artificielle, une cloison teve dessein pour sparer les hommes et leur rendre plus sensible la diffrence des conditions. L orgu~tt des ~ic~~es ne redoute point de provoquer, au-dessous d'eux, les comparaison. Messantes: il s y efforce plutt c'est, pour lui, une faon de farn~ preuve de fortune, comme autrefois on faisait preuve de noblesse. L'existence de certains riches (ce ne sont pas toujours tes ptu~ semble un <t<<ti la multitude des pauvres; elle est. a opulens) coup sr, une incitation aux passions rvolutionnaires. La futilit outrageante d'une vie toute de plaisir est une prdication quotidienne contre la richesse et contre les riches. Rien de malsam, pour les foules entasses dans nos capitales, comme le sp~ tactedes oisivets bruyantes s talent insotemmentsur les boo qui tevards de nos grandes villes. Deux choses.~tans nos dmocrate. compromettent la richesse, et avec elle la proprit l'une, c~t h< mamere dont se font tant de fortunes; l'autre, c~st la faon dont on use de la fortune. Plus qu'aucune autre, peut-tre, l'aristocratie d'argent sout~<autour d~ite l'esprit de Yvette. Le de Mammon n~est jamais longtemps paisible. Les masses rgne s'insurgent contre ce qu e!!<tes appellent privilges des riches, et le socialisme sort du mam-

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s. en en s<% r~vfJfjttt ~~T~W*~ t~c ~~c t~ ~xse rvoltant contre les rois de !*A~ monisme. Mais, l'argent, la dmocratie s'attaque moins la richesse qu'aux riches. Elle ne veut dtruire la richesse, elle prtend s'en emparer. Ce n'est pas pas chrtien la de renoncement qui pousse, l'esprit et de t esprit ~critice, joyeusement dtach des biens de ce monde. Tout au rebours, le socialisme, chez le peuple, n'est gure que le syndicat des convoitises. Dans les <!t's apptits et le formulaire guerres civiles du royaume de Mammon, satisfaits et mcontens sont, en rcatit. imbus du mme esprit, les uns voulantprendre.Ies autres Deux aux voulant garder. cgosmes prises. Lc$ classes en possession du pouvotr en ont, de tout temps, fait un moyen d'arriver la richesse. Ainsi, son tour, la dmocrate. le ne sais si elle y apporte plus mais ce qui tait d'aprs; faciteauxaristocraties. nobiliairesou bourgeoises, luiestsinculiremcnt p!us malaise. Tous les citoyens ayant part la souverainet. tous prtendent avoir part aux profits du pouvoir. Enrichissezvous.n disaient, leurs lecteurs censitaires, les ministres de l'oli~.rch). bourgeoise. Enrichissez-nous, crient, leurs lus. les mas~du suffrage universel; donnex-nous ce qui. jusqu prsent, a <-t<Icolot du petit nombre bien-tre et loisir. n C<' nest rien moins qu un miracle, une sorte de multiplication instantane des nch< avec diminution du travail, cesi--dire du grand facteur de la richesse, que aux multitudes l'extrme dmopromet <T~ Elle me fait songer aux alchimistes sous laproteution des princes, transmuer en or qui s ingniaient, lecuivre et les mtaux ~'s.H!e cherche, elle aussi. la pierre philosophale.EIlesest vts--v.s des peuples, fondre nouveau les socits El le << t~u avotr pour creuset 1 Etat, et pour moule la loi si elle ~t jamais, il lui faudra des sicles. En i argent par le transir! d<.attendantquelleannuielepouvoirde ta nchesse tous. la dmocratie ~mble offrir plus de P' argent qu'aucun des rgimes qui l'ont prcde emrr.tama.s Mamm<~n na tenu plus de peut-tre place dans la < des nations chrtiennes; aussi, puhhque quand elles seraient contre lui. il ne seinb!~ pas que les rvolutions ~es prodonent de sitt n~ttre tin (; est un son re~e. souverain .-s renverser, car, pour le dtrner, il ne suffit pas de pro< ~amer sa dchance..

11! de argent dans !a politique est un des symptmes ~ion r'n. atarmans de notre malaise social. La politique redevient

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matire trafic, partant courtage. Je doute que notre ponu soit plus corrompue que les prcdentes. Il fut un temps, danst'Eu~ tmoin l'Angleterre de Charles H, rope chrtienne, o, tout comme les parlemens, les rois taient vendre (i). En Attemacne en Pologne, en Sude, Rome mme, partout o sigeaient des assembles, Versailles connaissait !e tarif des consciences. L'immoralit, la vnalit sont de tous les temps, mais les institutions dmocratiques en ont dmesurment agrandi le domaine. Quand il n'y avait gure d'autre lection dans le Saint-Empire que celle de l'empereur, tes princes, sculiers ou ecclsiastiques, taient seuls pouvoir mettre leur vote 'encan. La mendicit des places et des faveurs, la course aux pensions et aux emplois, le ngoce des influences, l'effort pour vivre et s'enrichir aux dpens du public. le parasitisme politique en un mot n'tait autrefois permis qu' une oligarchie, la noblesse de cour, aux privi!gis de la naissance ou de ta fortune. H en est autrement., depuis que les rameaux de t'arbrcdu pouvoir ont t abaisss la porte de toutes tes mains, et que toutes en prtendent cueillir fruits d'or. !.e cercle de la corruption s'est largi l'infini, avec le suffrage universel et avec t'avnement des nouvelles couches, d'autant que ces nouveaux venus avaient plus de besoins et moins de vergogne. Puis te<% propres de la civilisation et de industrie, la cration des socits anonymes. les missions de titres, les syndicats de tes participa~rantie. tions des banquiers nous ont'enricbis de modes de corruption moins grossiers et moins prilleux. Lahject. le vulgaire pot-d. vm de nos anctres s'est bien affina avec les inventions modernes: il s'est fait propre, il ne satit presque plus les mains. Que de manires de faire de argent inconnues de Panurge La savante vena lit de nos jours a des procdes discrets qui ne laissent gure ptus de traces que les poisons vgtaux de la chimie moderne. Prvarications,exactions. pcu!at,di!apidations, malversations, la vnalit et concussions, la corruption sont protiformes: ctt~ n appartiennent en propre aucun rgime. L'ancienne monarchie et la Rvolution en ont presque galement pti. Je dirai plus, en de dpit l'Angleterre de Watpote, le dfaut de libert politique par suite du manque de contrle, me semble rendre la vnalit ptus difficile tmoin !aFran<( rprimersousungouvernementabsotu,

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(1) "Les An~is, disait Montesquieu, enco!-e au xvn~ siecie,ne sont p!us.ii.jn<de leur hherte.Us vendentau roi,et si !eroi la leur redonnai!ils la lui vcndr:.i.-m encore. Ln nnnistrene songequ' triompherde son adversairedans la Ch:u'n)" j 'Ja~c, cLpourvuqu'~ien vienne bout, ii vendrait et toutesicsamri'Ang!ctC!-M du monde. Montesquieu, puissances Votessur ~cr~ i729

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de l'ancien rgime. tmoin la Russie autocratique (~). Mais en Russieet dans tes Etats absolus, l'argent peut fausser tes ressorts du gouvernement; il ne fait pas la loi. Dans tes dmocraties, au contraire, surtout aux poques de dsarroi moral, l'argent meMce de faire la loi. Dr tout temps, tes rpubliques ont t exposes la tyrannie <.tMX usurpations l'usurpation sournoise de l'argent et la tyran.ueotcutte du pot-de-vin sont de celles dont il leur est le malaisde se dfendre. Pour s'en mettre & l'abri, il ne suffit plus pas d Dicter des lois contre tes riches il faut des murs, il faut del wh). comme disaitce bon Montesquieu, et quand tes murs dMhnent. tamme osubsisteencore de la vertu, ce n'est pas chez fpspohttctensquette a son refuge. Ici encore, nous pouvons renvoyer aux tats-Unis d'Amrique F..s~s gn.ce au lecteur des rpubliques hispano-amricaines t.no.o..s-en aux tats-Unis. Sur les plages o dbantuaient' ch.nt des psaume, les purins de la ~7~ ~<M. fuyant ~va,.t la corruption du vieux monde, le le r~gne gras, )o.,rdMamm.n a.. front chauvc. la peau tuisantp (2).Cestsous )-i) toucha !"7" ~bresdu congrs. vainement d~e-a la tradition d'ouvrir leurs sances par une prire au Christ. Lapolitique, aux ta~Unis. est devenue une besogne suspecte les honntes gens rpugnent tremper leurs doigts. Les partis des compagnies de ratent mercenaires, guipes e?so)! par ~groupes financiers qui disputent coups de bulleavec les empto.s tucratifs. la machine t~gif~r La puis~c.. <)~ n a d'autre contrepoids que les coalitions des travail et les violences des _~va,ersdu syndicats o.ri~ hh)s ~hers sont )~ vassaux d-unesocite dEtak ou congs M.ra) se font lesindustrielle; et lserviteur d~cu~a.sX:1 "es et rois des chemins de fer t~ ils font vo~a~ bill un groupe de privit~ qui <<t a~T longue ~tion du parti rpua t le rgne des accapareurs, des monopotes et des coa'.t~ r~1 victoire des dmocrates et de t'h~n~ S '< .a en est sorhe dune raction des intrts 1893~ nrivs et ~nsc.euce publique contre l'oppression de la P.ou~ie

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du '< f,.aj,p.. Ju m.~d a~n.

~P~ r~n)..n, a),M.

< cliez n. 11(luN. au C~h:aml~Ch~

730 REVUEDESDEUXMONDES. M-.H~A* J~ 1~ t Nulle t part, en pays chrtien, la domination de l'argent n'a t aussi honte et aussi tyrannique et, bien qu'on y compte, de longue date, des juifs nombreux, personne, que je sache, n'a encore dcouvert que cela ft d l'invasion des Smites M. I! n~en est pas encore de notre France comme de la fdration amricaine mais le mal, chez nous, est dj grand, et en ju~er par les dernires lections, le pays en parait si peu inquiet que je ne sais s'il aura l'nergie d'en triompher. Cette France qui, depuis le Consulat et durant tout le xtx" sicle, tait reste le modle dp l'intgrit administrative, voil que,depuis une douzaine d'annes elle semble atteinte del rpugnante maladie dont nous la croyions jamais indemne. Le chancre, le lupus hideux a pris la rpublique par la tte, par le personnel parlementaire, par les ministres et les Chambres. A tous tes yeux qui n'ont pas vou!u demeurer ferms, les demi-rvlations du Panama ont laiss entrevoir l'tendue et la profondeur de l'ulcre. Les dossiers de Cornlius Herx et le carnet d'Arton ont beau nous avoir t soustraits, nou!. avons aperu, dans le cabinet de plus d'un homme politique, (te louches annes o l'on tranquait simultanment des croix des influences de partis et des concessions de t Etat <t i. d'honneur, Le courtage s est introduit dans nos murs politiques; et; Lev:<ntms ou juifs allemands, les courtiers dp race, les ~M~r au crayon tentateur se sont gtisss dans tes couloirs du Palais-Bourbon. Paris semble devenu la terre d'lection des aventuriers et des aigrefins de toute origine: c est que, selon le proverbe talmudique, la broche appelle le voleur. Et que de brches bantes ont trouves dans nos murs les rdeurs de nnit! Il ne leur a pas fallu longtemps errer autour de nos monumens; ils n'ont mme pas eu besoin d'escalades nocturnes. Les veilleurs, prposs par le peuple a garde de la chose publique, leur ont fait signe du doigt et leur ont tendu la main, les aidant enjamber les grilles et sauter !os Zn fosss. Des deux larrons atties pour exploiter Fingennit populaire. de l'aventurier sans patrie qui se fait dcorer pour accrotre )< nombre de ses dnpes, et du ministre ou dput, serviteur de )<< dmocratie, dnonciateur attitr des abus, qui trafique de votes ou de son influence, le plus abject me semble encore !<' 1 politicien. L'homme d'argent, le tripoteur exotique fait son vi! mtier: t'autre, le dmocrate, ment sa vocation. Il commet )'
(1) On savait, depuis longtemps, a l'tran~r ~uH!~ r~p~i<~i~ que )~cs payaient leurs !<ai!!eurs de fonds avec des croiY de la Lgion d'honneur. Vov'-x m'' ment Sir Ch. Dilke, rE!op<. en ~~7.- Quantin, dit. francaise, p. 70.
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pchirrmissible dans une dmocratie, le pch contre le peuple. Hressemble au prtre sacrilge qui n'a pas honte de profaner les mystres qu'il enseigne rvrer, et ne voit dans la religion qui lenourrit qu'une vache lait. Et la Rpublique est-elle autre chose pour nombre des lus du peuple? La politique, leurs yeux, n'est Comment se (ptel'art de traire sans l'irriter la vache populaire. de soutirer feraient-ils scrupule des millions aux socits prives? De mme que, autrefois, les chevaliers brigands du Rhin, les ~<M~r~r, posts aux dnis du fleuve pu de la montagne, ils ont imagin de lever un page sur les marchands ou sur les industrielsqui,pour passer, ont besoin d'une autorisation. Ils ont fait mieux: pareils aux naufrageurs du bon vieux temps qui, pour les attiraient sur descueilsies vaisseaux en pril, les politipiller, ciens des nouvelles couches ont li partie avec tes cumeurs Maires pour exploiter en commun les socits en dtresse. Panama nous les a montrs mettant contribution la ruine des compagnies et vendant, des financiers aux abois, le droit de dihpidcr tes conomies des petites gens. Un<'des tristesses des hommes de mon ge, c est de constater nubien, depuis un tiers de si~cte,a grandi, chez nous, le rtede tarant dans les coulisses de la politique. Nous nous indignions, jadis, contre la corruption de Empire corruption de cour, Lourde surface, qui n'avait entam aucun des organes essentiels del nation. Qu'tait cette corruption impriale en regard de ce nous a valu l'austrit rpubticainc ?En vrit, nous avons t <pc trop svres pour le pass, ou nous sommes trop indu!gens pour '~prsent. Dj, sous honnte l~uis-Phiiippe. vous savez ce 'tu.-prouvait Tocqueville i! lui semblait se trouver moins en d un gouvernement que d une compagnie industrieHc j'r~.ncc Il ~"na~nait voir la France mise en actions au pront du parti au ( i Ce morose Tocquev.He, ~n que dimit-i!, aujourd'hui de democratte franaise, ou de sa dmocratie amricaine~ Pour argent et par ar~nt. telle semble, des deux cts de ta devise du ~ros des politiciens. !us et lecteurs ~'an .que. rciproquement se corrompre. A cte des syndicats l'aittent ~ursc. nous avons des syndicats ~!ecto<-aux qui se soutien<" par des procdes analogues. Les lections veu!ent de l'ar~t au lieu de contenter des subventions de leurs amis certains dmocrates, en France comme en 'n'ques. !ta!ie ont plus commode d'y faire contribuer les banques prives ou
`1`' ~~muin certaines lettres de La Mennais et de Lcon Faucher,

avoirceltc
etc.

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REVCEDBSDEUXM<MfDES.

les tablissemens financiers dans la dpendance de l'tat. On mal, certaines s expliquait parfois, connexits, devant le corD d'hommes et de lectoral groupes qui semblaient en guerre dclare pour la conqute de la Rpublique. Le secret de ces scandaleuses alliances tait, en partie, dans la complicit de certaines pratiques. Entre l'opportunisme et le radicalisme, ces deux frres ennemis, allis des grands jours, il y avait un autre lien que l'esprit sectaire et la commune passion anti religieuse :~b carnet de chques. Plutus-Mammon est, aprs Vnus-Astart le dieu dont s'offusque le moins le zle athe de nos lacisateurs Sous quels traits- appara~~ dans l'h~~ire~cette~onccntratKMr rpublicaine qu'on osait nous prsenter comme l'arche du salut? Sous la figure du ministre des finances et du chef de l'extrme gauche, de l'opportuniste et du radical escortant, de concert, leur ami le baron de Hcinach.chex leur ami Cornlius Hcrx. Qui voudrait peindre, en un vivant tableau, la politique des dernires annes, aurait l le sujet d'un beau groupe symbolique. Encore, n est-ce pas dans tesparlemensou dans les ministre~ se fait le que plus sentir t ingrence d<. argent. Son ascendant sexerce plus encore, sur une puissance qui se dit aux autorits constitues, sur ta presse. En France, en suprieure Allemagne. en en tout Autriche-Hongrie, comme dans les deux Amrittatie, de feuilles chappent entirement ce ques, peu joug avilissant. La plupart ont au cou un collier d'or, sur lequel leur matre a soin de ne pas graver son chifre. I~s maisons de banque. !e~ t'uancicrs ~uLv<.utionncnt volontiers tes journaux, les ach<-<au! ou tes p.cnauta hait. <'u toutou en partie. !.<-sttabHescon~.nt<'ut it~ se rattrapent dans !e~ emi~sionsou dan~ y per<!r<-d.. rarn.'nt tes h.urn.tures. sur le dos du public ou sur le dos de t Etat 1)~ fa.ts rcens tontmontre les feuittestesph.s vnalcssont souvent ccttes qui dnoncent le plus bruyamment les exploiteurs <t<. Les peuple . journaux honntes (il en reste encore, Dieu merci ne vendent ni n'afferment leur mais beaucoup partie politique ne se font pas scrupule de cder, au plus offrant, leur partie nnancire. Et le public est dupe de bizarres marchs; telle feuittc d extrme droite, ultra-catholique, telle feuille d extrme gauche. ultra-radicale, ont leur bulletin hnancier vendu au mme conrt~r Isralite ou protestant. Les gazettes les mieux pensantes ne ddaignent pa~ toujours de s abreuver ce Pactole. Aux poque dmission. la presse, de toute nuance, passe la caisse du banquier metteur. Ainsi sexpliquecomment cette pre~eaboyant< pareille un Cerbre aux cent ttes dont les gueules baveux !e passent temps s'entre-mordre. montre iont dun coup ~ne

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l'unisson la mme litanie psalmodiant quasi-unanimit, dtones. o' Entre toutes les- vilenies de l'affaire du Panama, le rle de la presse a peut-tre t le plus honteux, et sur cette complicit de ta presse, d'autant plus pernicieuse qu'elle se reproduit chaque occasion, on s'est tu dans tous les camps, les journaux quotidiens de toute couleur tant intresssausilence. Encore si tous s'taient tus Mais plusieurs ont rig leur vnalit en maxime. Des journalistes, qui n'taient pas tous juifs, ont pos en principe que le journal est un avocat qui plaide et se fait payer. Cette presse qui ~~an~t-d'~e~'dueatrice~t peuple, qui prtendait remplacer des foules le auprs mancipes prtre et le prne, se donnant comme le nouveau pouvoir spirituel appel, sur les ruines des cotises. distribuer aux masses le pain de l'esprit, voil comment elle pratique son sacerdoce Il n'est pourtant pas loin le temps o la plume nous semblait une pe, pure de tout sang verse; o nous nous imaginions que, dans la confuse mle de la \te contemporaine, o les violences ne sont plusgure accomplies par la force, l'crivain. le journaliste devait tre le moderne che~!x r, le redresseur de torts, combattant visire haute pour la <i. fen>c des faibles. C tait trop demander ces temps sans vertu. !~i ptume du journaliste ressemble plutt aux flches empoi~nnees du sauvage, et, pour crire, il n'est, htas! nul besoin detre arm chevalier. Nous avons vu se lever.derriere nous. une ~nraton de condottieri de la presse, de ~r~< du journal, qui ranonnent enroulement les particuliers ou les socits, et entreprennent a forfait des financiers sur les terres du public. encore L<-)tes, itya de nombreuses et nobles exceptions; niaise t<.utprendre, it n y a pas. pour nous crivains, a tre tiers de "<'t'<- temps et de notre pays. Pour ne pas trop nous mpriser '' avons besoin de nous rappeler repoque pen t<Hnta!ne o !'<"tes et prosateurs taient aux gages de qui les payait et ten~'ent publiquement la main aux ou aux tinangrandsseigneurs <"rs. importe, de toutes les faillites dont a t tmoin le sicte, je nen sais pa~ de plus iamentabte que la faitiit~ de ' presse corrompue et corruptrice. Si l'on doit juger 1 arbre fru~, d faut bien avouer que, chez nous au moin~ la ~'t~de la presse a fait banqueroute. A cette corruption, cet~ immixtion de t argent dans la pre~c <l<iu~ ia politique, certains docteurs apportent des remdesd ap'<nce fort simple. Le. uns recommandent de restreindre les ~rtc. ~ubhquesetno~mmenila libert de la pres.e les autres !~mem~ -cons.-i!ient de .upprimer par!ementarisme

REVCE

DES

DEUX

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t de ramasser tous les pouvoirs dans une main, tout en accroissan 1 les droits de l'tat. Vieux remdes qui n'ont jamais guri personne. Le mal, qu'on ne s'y trompe point, n'est pas toujours imputable la libert les gouvememensen sont, pour une bonne part, Les responsables. gouvernemens, ou les gouvernans ont beaucoup fait pour corrompre la presse, les Chambres, les lecteurs. Ils ont employ, cette uvre de dmoralisation publique, les subventions, les dcorations, les faveurs de l'tat. La vnalit a t, pour eux, un procd de gouvernement. Les fonds secrets qui rvoltaient nos pudeurs enfantines ne suffisent plus. En France, en Allemagne, en Italie, ne pour parler que de t'E.repe, H ahtn. inventer d'autres ressources. Nous avons entendu desminS de la Rpublique se vanter d'avoir fait tomber, de prfrence <M leurs amis, la pluie d'or rpandue par les courtiers des syndic~ sur les journaux. De plus grands hommes n'ont pas ddaign petites mano.vrcs. La p~scde la vertueuse Allemagne n'a-t-elle pas, durant v.ngt-cinq ans. savour )<,manne du fonds des Gue!f~ du reptiles, par ce ~d ten<a.<r de Htsmarr), L t~th. a eu sa crise dos )}a,.(,es et son Pa~ pt..s ~ravo peut-tre en r.atiM que son homonyme franais. que. enp.).t.q..e aussi, argent trop souvent est le nerf d.la guerre. Presque partit, sur le continent, les hommes ou les partis au pouvo.r ont nou de louches alliances avec les nnaneier~~ ~!es le remarque bien, si les banques ou les socits '"< la trielles font parfois gouvernemens, c'est, plus souvent peut-e re, les gouvernemens qui exploitent les compagnies priv~ et les banques; tmoin le Panama le ~Com~. ) Mt~mes t<.u<t.ent. on retr~uv.. parfois dans nos d~.nocr..ti.. 'e. plus co,,pab)cs pratiques des ~uverncn.ens d'ancien r~n. bom'~T'~ il faut lois, conniv~ hommes en chez trop ~P'"s te r~ du syndicat lectoral de '~c.ncentrati<.n r.~pubticaine. En pareil cas. ce ni des particuliers, ni (les ~enttinicompagnies, que de la corruption, <' reprsentans t. dupouvoir. mains sont ouvertes de par la main qui reoit le vrai corrupteur, c est le corrontpu Aprs cela, que dire des autres prconises des .n.piQu'une corruption potitiq. n'est qu'une ruption du "T intrieur: comment la une F che~h' gurir avec "T~ En France, on est toujours en~uvemem~l le salut une modification de la machin. gouvernementale, comme si les loi avaient tne vert.. curage. Qu on ramen snateurs et dputs leurs attributions

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lgislatives; qu'on dlivre l'administration de leur ingrence tyrannique, fort bien; mais faire nommer le chef du pouvoir par le ~utfrageuniversel, choisir les ministres en dehors des Chambres, risquerait fort de n'avoir d'autre rsultat que de dplacer les abus. Il faut, dit-on, prendre modle sur les tats-Unis. Mais quand il serait possible, une France unitaire, de copier la grande rpublique fdrale, n'est-ce pas aux tats-Unis que la plaie d'argent est la plus invtre, et que le mammonisme est le plus puissant? Reste la panace &la mode l'extension des attributions de l'tat. Voil, du coup, un traitement avec lequel on est sr de voir le malade empirer. tendre la sphre d'action de l'tat, accrotre les droits du pouvoir, lui confrer la haute main sur les banques, sur les mines, sur les socits financires et industrielles, c'est agrandir, 1 innni, le domaine de la corruption administrative, avecle champ d'exploitation des politiciens qui reprsentent l'tat et vivent de lui. Voulez-vous de nouveaux Panama, largissez les attributions de Ftat. L'tat, le gouvernement, n'est pas un tre de raison infaillible, impeccable, incorruptible; l'tat est repr~nt par des hommes en chair et en os, sujets a toutes tes passions et toutes les cupidits, qui ne cherchent souvent au pouvoir les satisfactions de leurs de leur que intrts, ambition ou de )''urs haines. L tat, c est, dans la pratique, le parti au pouvoir; (taient hier, en France, les patrons de (Cornlius Herz; car, en ce sens. Etat ou gouvernement, c est tout un. Hlas ce n'est pas du (tehors qu'il faut. attendre la gurison. Le salut ne peut nous venir de i Etat tout au rebours, c est a nous plutt de sauver tat. C<' ne sont ni les lois ni les institutions, ce sont les hommes, c'est nous-mmes qu'il faudrait changer. Nous avons moins besoin de revisions constitutionnelles, de rformes lgislatives, que de rformes morales; et cela est autrement malaise. !V Le mal est en nous. et ne peut tre guri par des remdes extrieurs. Une nous est pas venu du dehors ce nest point une vre jaune ou un cholra des Indes import d'outre-mer, avec <~s produits des marchands exotiques, par de race trangre~st. a vrai dire, un cholra-nostras n, spontanment/chez '~us. ou devenu endmique en Occident. Pour nous en dfendre nous servirait d'tablir des lazarets a nos frontires ou des "-p'osenes aux portes de nos viies. Le mal est en nous, mal organique qui tient notre com-

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plexion, notre ge, notre rgime social, toutes nos condition d'existence; mal qui a gagn toutes les classes; non que toutes CB soient galement coR~mines, mais aucune n'en est indemne S'il est plus visible dans les couches moyennes ou suprieures, la pauvret n'en prserve point. A tropde pauvres, i! ne manque, pour avoir les vices des riches, que les moyens de s'y livrer. Le peuple est dmoralis par les exemples d'en haut. D'aprs ce qu'il en aperoit, toutes les classes suprieures, tout ce qu'i! confond sous !e nom de bourgeoisie lui apparait incurablement gangren. Que dit-on dans les ateliers? demandait un ouvrier de sa connaissance un snateur Monsieur Jules, on dit philosophe. que tous les bourgeois sont pourris. Depuis le Panama, la dmonstration est faite. La bourgeoisie, une pourriture! voil le sentiment du peuple dans presque tous nos Etats modernes. Nous nous savons, autres combien ceta est faux: mais cette opinion senfoncedans !escer~ velles popuhnres; elle est en train d'y devenir un axiome. Les masses raisonnent des bourgeois, comme nombre de bour~ois ratsonnent des juifs tous exploiteurs, tous voteurs! Pour le p<'upte des villes surtout, t~t est le sens de nos scandai politiques Pt hnanc.ers: Panama a t le procs de la socit bour~oise pnvetoppetout entire dans la mme rprobation. Le peuple nous apphque la ihor. du htoc. Pas d autre remde que de supprimer le hourgeo.s. Ce!a est radica!. mais ccta est au moins plus !o~que qn~de se contenter de supprimer !e juif. Supprimer le hour~ois. ce n est ~unt. il va de soi, la solution bourgeoise. Pas n~< bes<un dun remde aussi vicient Pour se dhvrer de la corruption et s'affranchir des vilenies de !ar<~nt il n'y a. selon beaucoup, qua carter les hommes d argent ~a.s o commencent, o finissent, denos jours, les hommes dar~n~ Bien simple qui tes croit tous runis sous tes cotonnades de ta Bourse! Leur nom est tgion. Le H!s <i<~ t'homme chassait tes marchands des portiques du il leur taisait ta ville Tempic..nais et la c~mpag. Les philosophes grecs, plus svres, menaient t.. hommes dengoceen d<'hors de la cit ils teur permettaient d v vinon vre.d ytranquer. d'y pr<.udre part auxanaires pub!i<mes. ristote est formei a cet gard il bannit les marchands de !~ora .t) n. I! ny veut que des hommes libres, affranchis des proccupations mercantiles qui s'opposent la pratique de la vertu, car la recherche .du gain empche l'acquisition de la sagesse. PareiH.. (~Ans~L.. Cf. p~

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pxctusion tait bonne, en Grce, pour ces dmocraties d'aristocrates fondes sur l'esclavage. Mais rayez des listes lectorales, dans nos dmocraties modernes, les hommes dont le gain est le combien resterai! d'lecteurs? L'Evangile dit principa! souci, bien Si ton i! te scandalise, arrache ton i, et si ta main te scandasse, coupe ta main; mais ici ce n'est pas un membre qui psi malade c'est tout le corps. Ou mieux, c'est l'me elle-mme. \otrc mut, on ne saurait trop le redire, ce n'est pas l'argent, ce nest pas la richesse c'est la soif dvorante, la soif diabtique de t'argent. l'ide que le bonheur dpend de la richesse et que dans la fortune g!t toute flicit. Un crivain du xv* sicle raconte que le mdecin juif du pape tnnocent V! (les papes, comme les rois. avaient encore des mdecins juifs), ayant puis tous les moyens de gurison, inventa dpsauver le vieux pontife l'aide d'un lixir fait d'une dissolution de perles fines (!). Qu'tait la fabuleuse potion du mdecin ~'mite. sinon un symbole de notre foi. dj ancienne, dans la ~ute-puissante vertu de ta richesse? Et cette foi en la richesse na fait que grandir depuis le moyen ge. Jamais t'en n a autant <ru sa vertu curative. C est d ette. c est d une infusion de richesse <t de bien-tre que presque tous tes modernes attendent le salut des socits. Hh bien non quelque dose qu'eHc soit prise, gaspille tmrairement par t'empirisme bru ta! des socialistes, ou prudemment administre par la main savante des conomistes, la richesse ne sufUrapointa nous gurir. Notre sang ne se refera point avec l'or. Le bien-tre ne saurait nous rendre la sant.otre mat. il faut eu est avant revenir !. tout un mat moral, et mal moral !)jours remdes moraux. La question d'argent, comme la question sociale, ramen a une question de morate. Qu'on me pardonne d'in~'sh-r sur des ides que j'ai dj exprimes plus d'une fois ici '~me (2). Il y a des vrits auxquelles nous sommes toujours~ ~t'p~es. l~e mat est dans les mes. et c est des mes qu'it fautt ~b~rd soccuper: c est cites qu'il faudrait affranchir de la servi'"<!ede t argent. Xous aurons fait un grand pas dans la voie tibe~t.. quand nous aurons cesse de croire au satut par la richesse ''<p< la civiiisation matriette. C est ! le crmier point; le second serait de cesser d attendre la de i~Etat, de la loi, qui ne peut refaire Phomme intrieur. ~nscn loi ~st chose morte; e!ie na point en elle de principe de vie. <r..v,us. <~<<-A/< S/ !)<~nnn..m. P<7;M~
T'~K C~t). <89t.

.M/<'r. ~(-M/~wt' c/

t. VU (!S10), p. ~06 ~cT-f.

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Elle n'a jamais arrt la dcadence des nations. Totsto! et les ont travers raison, toutes mystiques leurs outrances ni f't~ ni la loi, ni mme la science n'ont de quoi fermer les cfai~T nos socits. Le remde efficace est au dedans de nous, dans la rnovation morale. Ici encore, si nous prtendons rformer la socit comme,. ons par rformer l'individu, commenons par nous rforme nous-mmes. Si nous voulons vaincre Mammon, sachons .m. affranchir de tout ce qui donne & Mammon prise sur nos mes. Et qu'est-ce qui lui donne prise sur nous, si ce n'est nos vices notre mollesse affadie et dbilitante, notre Mche amour du bientre, notre Sevr de plaisirs ineptes et vides, la vanit qui est au fond de nos gots de luxe, la sensualit est & la racine de nos besoins de confort, la satit de qui blass qui nous fait rechercher le ragot des nouveauts coteuses? Est-ce tout? Fst il besoin de nommer le vice est la qui grande anse par o i'ar.ent a prise sur tant de nos la dbauche secrte'ou contemporains? le cynique, libertinage grossier ou rafnn. dont notre <!pon..e tendu les rava~s .tes les classes et tous les aees~La v. tupt<_te) est le suppt attitr <)e la royaut de )-ar~ent. le <~n.) agent de la corruption publique et prive. Asn.ode l'impudique a tuj..urs t le ministre .).. Mammon. Demandez aux b~ficiaires .nnomes des chques d Arton les conseils de probit < <-ur ont donns !e les coulisses des foyer de )(tpera_.u peL 'Atres. Une soc.et qui fait t Hve dchue, a la fem~e). luxe et de luxure'. abjecte des htares "t ~<-< des ).edeshot synennes. une place quasi officielle est voue a.. oug cie Mammon. la servitude de Les deux corr~ argent. tions, la scnsue))e et la v.;na)e. les deux concupiscences de la 1' des yeux, comme s'exprime la vieille glise, se tendent H"~ La vie morale une dont les M" tiennent. Purifions-nous, ~<s nos mes, cartons de nous tout faisons fi des vaines dlicatesses des ce qui est. sens..t Ma. de sur plus prise nous, )e mon n'ayant rgne de )-a..gent t prendra iiii. v n~t trop notre mollesse. Sommes-nou. prts de v.e? changer Avons-nous seulement ta sincrit. d.. nous reconnaitre coupables? y a comme une un <-< mencement de retevement dans la confession du pch. Si n.~< B a~ ons pas le de nous courage convertir et de faire pe.tite.Kr,

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avonsau moins la franchise d'avouer notre faute, et sachons dire Voil qui serait viril, et qui serait chrtien. Est-ce p~r.ccoo. (.cque nous faisons? Est-ce ce que nous conseillent les dnonciateurs patents des corruptions de l'argent? Non, tout au rebours; ils nous ils refusent de nous laisser nous accuser nous-mmes; invitent, selon la dloyale mthode des lches de tous les temps, a chercher, ct de nous, un bouc que nous chargions de nos pches. Ainsi, notamment, les antismites, oublieux qu'en cela Us empruntent aux juifs une des pratiques les moins recomtnandables de l'ancienne loi. Dsignant au peuple un groupe minuscule, ils rejettent sur lui toutes les fautes de la nation, disant: Cest lui le coupable, chassons-le du camp et le peuple sera sain. Ce n'est pas que dans l'antismitisme, allemand ou franais, it n'y ait qu'hypocrisie ou haines surannes. Non, certes! L'anti~mitisme, chez les plus honntes de ses adeptes (et parmi eux, )ps honntes gens, les nafs sont aprs tout en majorit), l'antismitisme a pu tre, sa faon. une rvolte de la conscience puhHque contre le rgne de Fardent. C'est, travers ses injustice <'t s~ignorances, une protestation contre les tendances matrialistes de notre ge (I). Par !. ce vilain revenant du passe s'adresse aux meilleurs sentimens de notre nature, ce qui reste de chrtien dans nos socits redevenues paennes. Mais.en mme temps, avec une aveugle inconsistance, cette apparente raction contre le matrialisme de nos pratique jours fait tous les instincts mauvais appc! qn elle semblait devoir comh<<<!r<\ aux convoitises, aux cupidits, tout ce qu il y a de bas <!ans! homme. Ainsi. dans ce torrent aux eaux troubles se mlent <t ~'ntrc-croisent les sentimens les plus divers, la probit indi~c do thonnete homme et avide avarice desjalonx qu'irrite !a nchcssc d autrui les regrets douloureux des simples, dP<H<'s par la fraude des agioteurs, et les rancunes inavoues <!csintrigans ou des malhabiles, dus de leurs rves de fortune. d'instincts !'npnr melan~ et de vils apptits qui~ gnreux fait la force de l'antismitisme, car il lui vaut simultanment les < < honntes et les mes basses. ~n a dit souvent que envie tait la passion dominante des rati<.s. Ce!a seu! expliquerait antismitisme s Ha ~randt ~'<<\c est qu'il a t sem dans la terr~ de l'envie, un sol qui 'nianque nulle part. Toute rbellion du sentiment public contre 'a 'iomiQation de l'argent devait, du reste, en Europe, tourner contre les juifs. Les peuples ont besoin de tout personnifier dans <ii)un !t<-iiMaHt'm;tnd. c" e/AcF~ le D'Lc~poid C~!
;1!(', Ll'lPSlg, i 89:
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un homme, dans un nom; ils devaient personnifier l'argent dans le juif. Peu leur importe que la majorit des fils de Jacob soit pauvre; ils ne veulent voir en Isral que les rois de la finance' et pousss, leur insu, par des rminiscences lointaines et par une aversion hrditaire, ils incarnent dans le juif la tyrannie d~ La c'est finance, le l'argent. vague; capital, c'est abstrait ;ie juif. cela semble prcis, cela donne un corps aux haines et une cible aux traits. Aux yeux des foules, le juif, c'est la spculation, ~on.ce~t c'est le million fait homme. Autre raison de cette identilication du juif et de l'argent. Les le fait de leur ju.fs.par religion et de leur isolement sculaire forment, parmi les nations, comme une sorte de c!asse de caste a part, contre laquelle il est d'autant ais d ameuter !es auplus tipathies populaires que l'on peut les reprsenter comme des trangers, des intrus d'un autre sang, n'ayant d'autre patrie que la Bourse et d'autres dieux que l'or (i). A la dmocratie, natut-ellement jalouse de toute supriorit, il est facile de dnoncer israet comme le noyau d'une nouveHe arist~ ratie, temhrvcn de la v.te noblesse d argent va qui conqurant te monde coup (le millions. Un v<~ en lui (bien tort auvent) le nerf de ceth fo<ia!,t hnanciere anhpa!h.qu<. qui rgne par le droit <i, ior. Les rois. en temps d.. rvotution,s<~nt victimes de i~ royaut: et, pour la foute des petites g~ns. les juifs sont tes roi. de t argent, Elle s .mag.ne qu en les dtronant.comme nousavon. fait de nos rois, <.tte saffranchimit <t<. la souverainet de t argent. H.r t~n..))..<tu vut~tirc qui. p..ur conqur.ir la !,).). h. C~.r. L..s.)y,sti.).. .r<)~.) ..v.u., b.au~rsj.,ir. vendra. p.ur r.chaf.) ..u .)a..s )exi). co. ). ~LuaHs <.t les Bourgs, que i a,t.u co..tinu..rait p~ ,~n. sur nous. Cu,e Li.~ ap, rcv..)utions.iT. a~ .a.t<).. u.. de per-,<mn~ ou d.~ .uUttions d.. f.ni!). Le sceptre cha.~n.cm de la t~urse p~scn.it d'autres, des protons. des Angto-baxons. des Levantins, peu importe; pour etr<des mains chrtiennes, peut-tre n en ~~it-ifpas ).. plus !~r. domination de t ~ent. Isral a pro,i,e plutt < irne f.. etabt.e ce n est pas une royaut 1 qu'il ait t seul fonder..).. H soit seul faire durer. \ous avons dit ses origines elle est sort. de notre evo).,tion .ponhnement demo. ratique et de notn. riilisation industrielle. Pour y mettre tin. il hut bien autre ch.. que la chute du juif. Il est trs vrai de juit. que fcondant
;< ~im,nn t.vy. i~

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tient, en partie, la puissance de l'argent; mais ce n'est pas Juda la puissance de l'argent; c'est, l'inverse, la domination qui fait de 1 argent qui fait la puissance du juif. Ne prenons point l'effet cause. Avec le rle de l'argent, tend grandir, partout, pour la en Asie comme en Europe, le rle des races que l'histoire et la ont longtemps voues aux affaires d'argent Juifs, perscution Parsis. L'or tant ses ministres Grecs, Armniens, roi, rgnent. Mais. hlas! il nous parait moins dur d'incriminer le Smite M uue de nous rformer nous-mmes. Allons jusqu'au bout de notre examen de conscience. S'il est su juif et de rejeter sur les inique d'imputer le mammonisme Smites nos fautes et nos vices, est-il toujours juste de s'en prendre la richesse? Il ne faut calomnier personne, pas mme la richesse et les riches. Le coupable, force est bien de le rpter, ce nest pas la richesse, mais l'amour immodr des richesses. La richesse, avons-nous dit. n'est, en soi, ni bonne ni mauvaise; elle nest ni belle ni laide. Elle est ce que nous sommes, et ce que nous la faisons. Xcn dplaise ses dtracteurs, la richesse, l'oputfnc< mme. garde, dans notre culture moderne, un rle essentiel. I.)<ca sa fonction sociale, fonction multiple que. par ces temps de dmocratie, elle est seule pouvoir remplir. Frles ou durab!es. parmi tes choses qui donnent du prix la vie, plus d'une rtsquenut de prir avec elle. Ni l'art ni la science, pour ne point parler du reste, ne sauraient longtemps se passer d'elle; la supprimer, sous prtexte que ses lgances sont superues, ce serait couper dans sa tige la neur suprme de la civilisation. Ne faisons sa mission a beau tre presque aussi mal compa~ t(~ rafnnes pn~du nche que du pauvre, la richesse neu est pa~ moins un d<~ facteurs de ce que nous nous plaisons a nommer le progrs, <t elle venait disparatre, le riche ne serait pas seul en ~'h'. en croyons pas des moralistes trop chagrins la richesse "< pas forcment chose vile et avilissante; il n est pas toujours ~t qu'elle matrialise 1 me et )) la qu'elle prosase vie; si elle n<i pas de posie en eUe-mme, elle a moins de peine se dfendre contre le prosasme de l'existence. EHe n'est pas toujours oppres~\t de l'esprit et desschante du cur; il est faux qu'elle touffe partout !'ame sous le poids de plomb des soucis matriels, ou sous !<mrd dredon du bien-tre. Elle peut, elle aussi, tre libra~<~ cHe peut manciper ou le soula~r 1 esprit, en alinant rideau incommode des nce~ites quotidienne~. Ceux-! seuls tro riches qui de leur fortune ont fait un instrument de .~<nt hh~rie. m~mp. ta rioh< n~t pa~ toujours unr rausc d'isolement.

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Plaignons les riches qui s'enferment dans leur argent, comm dans une prison aux grittes d'or dont les barreaux les sparent de leurs frres. Ceux-l, non plus, ne savent pas tre riches. t! les meilleures joies de la fortune. La richesse ignorent n'est pas toujours corruptrice; cite ne corrompt que ceux qui mettent ).~ cur en elle. Bien mieux, selon le mot d'un contemporain m sa fonction, trop mconnue, est de crer autour d'elle tes conditions matrielles de la moralit. Ainsi du logement, par exemple. C'est pour cela qu'il nous est permis d'en souhaiter la diffusion non pour le confort des sens, non parmi nous; pour donner a tous les aises amassantes et tes joies banales du bien-tre matriel mais pour ta puret du foyer et t'intgriM de la famille pour que le corps tant moins durement ou moins temps courb vers le sol. t-ame aussi se tienne plus droite )on<pour que l'esprit ait plus d aise et de tiberte, et que, partout, dans la vie huma.ne..) entre plus d'humaine dignit. La r(.~e de la <.ttc nous a ..t.tonne, voici bientt sa~ss< deux ,n,)t.. ans. sur les collines de Ga)i)c. p,u,v~~ ~t .tir.. naY.s pas ,(r.. c<urSoyons esprit. c. aux rirho~ Ft pour etn. pauvre esprit. )echr..ti..n n'a pas besoin, < ).: s~c.en de la Kome i,p..riate, d'avoir dans son palais une chambre du pauvre, o s enfermer, certains jours, sous un J.~ ment grossier, avec un pain dorg<- ou un peu de farine dtrempe comme pour se donner une heure la sensation de la pauvret et se prouver soi-mme les que n'en sont pas si dures H suffit au sage de ce versant du privations Calvaire aux mondains ana.res, de se retirer en (chose malaise peut-e~ silence dans la Jit de de ~He~ de par '< M' ou ~s jouissances du !ux.. ~en~" ~J' combien, parmi .ou.. savent ctre pauvres en espr.t.' Si chrtiens, tes riches ne tesav.n) plus. ).. pauvres 'd" les convoie de. yeux, a~urpreudre les battemens des curs, je ne vois <n.er.. autour de nous, que des riches en esprit. ~P'~s ardens aS. mer da le mammonisme n'ont, le pt..s d'autre "T~" P" que "ciete. ~"dtt~. pas se. a ,r..v.n..r notre d~n)o("ratie.
A~ATOLE (!;M.P;u!!Desjard!ns. LEROY-BEArUEC.