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Marcel Gauchet Histoire politique de la religion


Textes choisis

Table des matires


Introduction.............................................................................................................................. 1 L'essence du religieux ............................................................................................................. 2 Religion et historicit .............................................................................................................. 3 Lmergence de ltat.............................................................................................................. 4 Le Dieu chrtien ....................................................................................................................... 4 Judasme et christianisme....................................................................................................... 5 La bifurcation occidentale ...................................................................................................... 6 La rvolution dmocratique .................................................................................................. 7 Lindividu de droit .................................................................................................................. 8 Altrit externe et altrit interne ......................................................................................... 9 Sujet croyant et sujet de raison .............................................................................................. 9

Introduction
N en 1946, Marcel Gauchet est directeur lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales (EHESS) et rdacteur en chef de la revue Le Dbat. Parmi ses publications les plus intressantes, on peut mentionner Le dsenchantement du monde en 1985, La dmocratie contre elle-mme en 2002 et La condition historique en 2003.
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Sa mthode consiste comprendre le monde contemporain partir dune approche philosophique de lhistoire et en particulier de lhistoire des religions. Marx faisait de la religion lopium du peuple. Pour Gauchet, la suite de Tocqueville et de Weber, elle est le moteur fondamental de lorganisation sociale et politique jusquau XVIIIe sicle. En effet, les socits antiques ne sparent pas le religieux et le politique. Ce sont des socits htronomes, cest--dire qui ne font pas le droit mais le reoivent intgralement den haut ou du pass. Lindividu capable de penser et dagir par lui-mme na pas droit de cit. A linverse, les socits modernes, qui sont sorties de la religion, assument leur historicit, elles veulent se changer, elles se projettent dans lavenir et valorisent fortement lautonomie de lindividu. Mais ce projet qui est celui des Lumires et de la dmocratie moderne nest pas sans poser problme. La logique dindividualisation et de revendication des droits se heurte lexigence de rgles communes et donc de principes communs. Do le fait que les totalitarismes sont dfinis par Marcel Gauchet comme des tentatives de reconstruire danciennes formes religieuses avec des moyens modernes (unit de foi, culte dlirant, contrle social extrme etc.)

L'essence du religieux
Religion : le refus par lhomme de sa propre puissance de crateur, le dni radical dtre pour quelque chose dans le monde humain tel quil est, le report ailleurs, dans linvisible, des raisons prsidant lorganisation de la communaut des vivants-visibles (et linclusion, du coup, de lordre gnral des choses, dpendant de la mme source). Notre loi, cest du dehors quelle nous vient, notre manire dtre cest dautres que nous la devons, tout ce qui est, nature et culture confondues, a son principe et ses raisons au-del de notre prise comme de notre pouvoir, au sein de la surnature. Lhistoire des religions : lhistoire des variantes de ce mme et unique parti pris du ngatif, et fondamentalement, en fait, la trajectoire dun maximum dhtronomie, de dtermination par le dehors, vers toujours moins dhtronomie. On a
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gnralement lu, la lumire des philosophies du progrs, lhistoire des religions comme un dveloppement, comme un approfondissement de lexprience du tout-autre, des confuses puissances du dbut jusqu la divinit absolue et rationnelle des modernes. Elle est lire lenvers, en ceci que sil y a effectivement unification, puis largissement ou renforcement des attributs du divin, ceux-ci nentranent nullement une servitude de plus en plus accuse et pesante pour les hommes, mais le contraire. Plus croit la grandeur de Dieu, et plus diminue en vrit la dpendance et la dette de ses cratures. Davantage daltrit conue, moins daltrit pratique. Cest la religion apparemment embryonnaire et diffuse des sauvages que est en ralit religion totale, alors que nos grandes religions correspondent en regard un moins de religion. Elles ne sont intelligibles dans leur contenu, vis--vis de cette religion premire, que comme traverses et travailles par une remise en cause du religieux dans son essence mme. Marcel Gauchet, La Dmocratie contre elle-mme, Gallimard, 2002, pp. 31-33.

Religion et historicit
Assurment quil ny a que des socits dans lhistoire : sans doute mme estce que la rptition pure est rigoureusement impossible lhomme. Reste que cette donne irrcusable, les socits humaines se sont employes, sur la plus longue partie de leur parcours, la refouler mthodiquement, la recouvrir ou la contenir non sans efficacit du reste. Car si cela ne les a pas empches de changer continment, malgr quen aient leur agents, cela les a vous par contre un rythme de changement trs lent. Lessence primitive du fait religieux est toute dans cette disposition contre lhistoire. La religion ltat pur, elle se ramasse dans cette division des temps qui place le prsent dans une absolue dpendance envers le pass mythique et qui garantit limmuable fidlit de lensemble des activits humaines leur vrit inaugurale en mme temps quelle signe la dpossession sans appel des acteurs humains vis--vis de ce qui confre matrialit et sens aux faits et gestes de leur existence. Co-prsence lorigine et disjonction davec le moment dorigine, exacte et constante conformit ce qui a t une fois pour toutes fond et sparation davec le fondement : on a dans larticulation de

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ce conservatisme radical la fois la cl du rapport religion-socit et le secret de la nature du religieux. Marcel Gauchet, Le Dsenchantement du monde, Gallimard, 1985, pp. 85-86 p. 15.

Lmergence de ltat
Ce surgissement dun appareil de pouvoir dominant la communaut ne me semble pouvoir tre compris que comme une rvolution religieuse. La redistribution des cartes consiste fondamentalement dans un dplacement de la ligne de partage entre le visible et linvisible lgislateur. Elle passait, dans les religions primitives, entre loriginel et lactuel, entre les prsentsvivants et le monde des anctres, tous se trouvant du mme ct de la ligne au sein de la communaut. Elle se met passer entre les hommes. Elle en spare certains, un tout petit nombre, qui sont du ct de la loi invisible, de la grande masse, qui nest plus assujettie seulement lorigine, pais ceux qui reprsentent le fondement surnaturel parmi les hommes. Il en rsulte que certains sont fonds commander et que les autres sont destins obir. Lmergence de ltat nest pas intelligible comme un simple fait matriel. Elle est un fait spirituel qui se convertit en force matrielle. Elle suppose ce bouleversement de la croyance qui instaure et justifie la scission entre dominants et domins en incarnant linvisible dans le visible. Lorigine de lingalit, nen dplaise Rousseau, est dabord politique et sa racine est religieuse. Marcel Gauchet, La Condition historique, Stock, 2003, pp. 85-86.

Le Dieu chrtien
Le Dieu qui se dessine derrire la figure de son envoy parmi les hommes est non seulement un Dieu unique et spar, mais un Dieu tout autre. Il ne sadresse pas aux hommes directement. Il lui faut un truchement, tant il est infiniment loin deux. En prenant visage et voix dhomme pour signifier son message, il marque lcart abyssal o il se tient en sa vrit propre. Il est, au4

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del du domaine des hommes, inaccessible autrement que par lintermdiaire au travers duquel il a consenti se livrer. Mieux, son envoy ne vient pas pour emmener les hommes vers la runion avec Dieu autour de la monarchie dIsral. Il vient pour signifier par sa mort ignominieuse quil ny a pas de salut en ce monde. Cest en devenant de la sorte un Dieu dun autre monde que ce monde que le Dieu unique devient pleinement concevable comme un Dieu universel. Il se trouve quil sest incarn l, dans un lieu singulier et chez un peuple choisi, au terme dune histoire qui a du sens en tant quhistoire de sa rvlation progressive. Mais il est fait pour parler tout le monde parce quil est dun autre lieu que ce monde. Marcel Gauchet, La Condition historique, Stock, 2003, pp. 101-102.

Judasme et christianisme
Ce qui est singulier dans le cas du christianisme, cest que Dieu ne parle pas directement. Dans un premier temps, il a parl aux Juifs, mais ce ntait, chose trange, quune prfiguration. Dans un second temps, quand il a voulu vraiment communiquer sa volont et sa promesse de salut, il a envoy son fils. Cest bien le comble du mystre. Quand je dis que le Dieu chrtien est dailleurs, cest par rapport ce qui est signifi de lui dans lIncarnation. Ce quil y a de spcifique dans laltrit chrtienne est entirement inscrit dans le fait de la venue du Christ. Il implique une tranget et une extriorit de Dieu le pre que ne comporte pas la Rvlation directe par la parole. Dieu sest fait homme ; cela veut dire quil fallait quil prenne une autre forme que sa forme intrinsque de Dieu pour que son message nous soit intelligible. La raison de Dieu, sa sagesse sont incommensurables tout ce que nous pouvons nous reprsenter en tant quhommes. Rien de pareil dans le judasme, o la connaturalit de Dieu et des hommes est de rgle, ce quexprime parfaitement lAlliance. Si celle-ci comporte un sens philosophique, cest pour exprimer une certaine affinit ultime dans la cration entre Dieu et lhomme. Le dieu chrtien, en revanche, est venu, puis il sest retir et nous navons quune srie de tmoignages son propos pour
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nous restituer ses paroles. Paroles prcaires, car le principe de sa divinit mine en quelque sorte sa parole humaine et nous oblige y chercher un sens non apparent. Non seulement il y a distance incommensurable de Dieu, manifeste par le ddoublement du pre et du fils, mais ce monde, qui est dun autre ordre que le divin, en tant que thtre de lincarnation, doit tre amnag part. Cest trs exactement cette place part que lglise va, la premire, figurer en se posant comme mdiatrice. Lune des plus fortes attestations de cette faon diffrente de comprendre laltrit divine va tre lexistence dune glise mdiatrice qui perptue la mdiation du Christ sous la forme dune institution. Celle-ci dfinit une sphre terrestre qui a besoin de se constituer dans son unit spirituelle pour se rapporter ce qui est absolument au-del delle. Marcel Gauchet, La Condition historique, Stock, 2003, pp. 119-120-121.

La bifurcation occidentale
Linstitution ecclsiastique ramnage de fond en comble le rapport de licibas lau-del. Cest alors quelle devient pleinement le pouvoir spirituel et le pouvoir mdiateur dont nous avons vu les lments se mettre en place petit petit au cours des premiers sicles de lre chrtienne. Elle srige en intermdiaire sacramentel et pastoral oblig entre le ciel et la terre. Lglise se constitue pour ce faire en appareil unifi et centralis, part de la socit, compos de spcialistes dtachs par le clibat des liens du sang. La vieille aspiration chrtienne la puret et la virginit trouve son emploi rigoureux dans la dfinition dun personnel sacerdotal que sa dliaison sociale met en mesure de se dvouer corps et me linstitution et de se consacrer que celle de leur salut. On voit ainsi merger en quelques dcennies la premire bureaucratie du sens. Il sagit de se demander ce qui a pu enclencher cette rvolution papale . Seule une rvolution dans la manire dtre et dans les orientations de lici-bas me semble avoir t capable de dterminer une pareille rvolution du rapport de lau-del. Je ne vois pas comment la comprendre autrement que comme une raction au mouvement social, politique et conomique de lpoque, mouvement dont nous pouvons peuttre ainsi saisir la cohrence et la porte en synthtisant les faibles indices quil a laisss. On devine les contours dun investissement de lici-bas en vue
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de sa transformation et de sa constitution en une sphre indpendante, derrire loccupation de lespace, lenracinement des hommes, la redfinition des liens sociaux. Les dbuts de la croissance dmographique, agricole, urbaine, renvoient, dans cette lumire indirecte, quelque chose comme une faon indite dagir en ce monde et de sy inscrire. Pour la premire fois dans lhistoire, trs prosaquement, trs matriellement, partir de la base des terroirs et des villages, ce bas monde devient un horizon par lui-mme, un horizon pour le labeur des hommes. Cest cette rorientation inchoative, mais dj bouleversante, quenregistre la sensibilit religieuse, nous en avons de multiples tmoignages depuis le dbut du XIe sicle. Si lici-bas peut tre occup comme un domaine possdant sa consistance propre, en pratique, alors son articulation avec laudel exige dtre repense et refondue. La rforme grgorienne prend acte de cette autonomisation commenante, cest elle qui lui permet daffirmer lambition mdiatrice de lglise. En lui rpondant, elle la rvle. Ce que la mise en mouvement du religieux fait apparatre, cest ni plus ni moins une rupture dans les horizons de lexistence. Une rupture avec ce qui constituait limmmoriale sagesse de lhumanit : il ny a lieu de travailler que pour subsister. Lextorsion du surplus par les tats lavait branle sans la changer. Et voici quelle fait place un autre rapport au monde, une place minuscule, au dpart, peine perceptible, mais qui ne cessera plus de grandir. La perspective de quelque chose comme une croissance matrielle est trangre lhumanit jusque vers lan mil. Marcel Gauchet, La Condition historique, Stock, 2003, pp. 136 138.

La rvolution dmocratique
Disons que courant XVIIe sicle, il se produit quelque chose de lordre dun basculement du fondement social. A lorigine, le fondement collectif est situ en haut, du ct du pouvoir, lui-mme garanti dailleurs par les puissances de lau-del. Il est rapport aux forces visibles de runion et de coercition que le Prince a charge de mouvoir. La cohsion du corps social est par consquent rpute premire, lincorporation des tres la communaut est suppose
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native, et ce titre, il ny a pas dindividu, au sens dun lment dtach, pourvu dune existence propre, indpendamment de lensemble o il sinscrit et du concours quil apporte la vie de celui-ci. cette reprsentation dun fondement log en haut, la rvolution dmocratique substitue la reprsentation dun fondement situ en bas : latome social ; lindividu, est premier, la cohsion du corps collectif est drive et produite, la souverainet est dlgue, le pouvoir est expression surgie du dedans mme de la socit. Retournement dont est ne lingurissable hsitation sous-jacente, toujours, nos dbats quant la latitude et quant aux attributions de l homme ainsi constitu. Marcel Gauchet, La Dmocratie contre elle-mme, Gallimard, 2002, p. 15.

Lindividu de droit
Lindividu de droit appartient au programme gntique de la modernit depuis le XVIe sicle, il ne fait que trouver aujourdhui le couronnement de sa longue carrire. Sauf que son incarnation revt des traits que la thorie navait pas anticips. Les philosophies du contrat social taient loin de se douter que ltre de raison quelles supposaient allait devenir un personnage de chair et dos, et que la libert de ltat de nature tait destine devenir la pierre de touche du fonctionnement de ltat social. Le dveloppement actuel nen est que plus remarquable. Personne ne peut songer nier que ce retour la logique de la fondation en droit participe de lapprofondissement de la dmocratie. Mais lapprofondissement se traduit une fois encore par lbranlement de la dmocratie. On ne peut pas se fliciter de lun sans sinquiter de lautre. Au nom de la libert dmocratique, la pousse de la singularit juridique vide le pouvoir dmocratique de son effectivit. Elle oblige repenser la synthse de lindpendance des personnes et de lautonomie collective. Le problme de larticulation du versant libral et du versant dmocratique de nos rgimes est compltement rouvert. Nous allons vivre avec cette question pendant des dcennies. Marcel Gauchet, La Condition historique, Stock, 2003, pp. 316-317.

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Altrit externe et altrit interne


Sortie de la religion doit se comprendre au sens de la sortie dune manire dtre de lhumanit par laquelle elle se concevait et se posait sous le signe de lAutre. Sur 99 % de son parcours, lhumanit sest dfinie dans le miroir dune altrit constituante. Ce qui nous constitue nous vient dailleurs et du dessus. Nous sommes ce que nous sommes du fait de notre dpendance envers plus haut que nous. Les modalits de cette dette sont trs diverses et trs intressantes analyser dans leurs diffrences, mais La structure est la mme. Lidentit humaine est dfinie par une altrit. On peut parler dune structure parce quil y a une trs grande logique dans les effets de cette manire de penser et de sorganiser. La sortie de la religion, en regard, est ce phnomne tout fait prodigieux, quand on y songe avec un peu de lhumanit. La communaut humaine en vient se dfinir partir dellemme. Elle se donne ses raisons depuis elle-mme : le rgne de lhtronomie fait place au monde de lautonomie. Lhomme tait spar de lui-mme, il se rejoint. Il tait assujetti, il devient sujet. Mais il le devient par des chemins et sur un mode parfaitement inattendus le contraire de la concidence avec lui-mme. Selon le schma feuerbachien de la rappropriation, lhumanit aurait d acqurir la transparence elle-mme en se dsalinant. Cest linverse qui sest produit. En ralit, laltrit externe et substantielle des religions recouvrait et comprimait une altrit interne qui se dplie mesure que lempire du religieux recule. Marcel Gauchet, La Condition historique, Stock, 2003, p. 199.

Sujet croyant et sujet de raison


Lhistoire du sujet est une histoire longue qui se confond avec lhistoire moderne depuis 1500. cette date, quelque chose du sujet se trouve mobilis pour la premire fois dans la religion, avec le sujet croyant. Le rgime de la donation, de la Rvlation qui est lautorit extrieure par excellence dans le christianisme fait place une attestation subjective constituante. Pour quil y ait foi, il faut un acte de foi et pas simplement une rception de transcendant. Les conditions de la croyance requirent de faire entrer en ligne de compte une relation du fidle Dieu ancre dans lintriorit.
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Autre tape, la premire dfinition explicite du sujet dans la premire moiti du XVIIe sicle. On peut prendre un repre classique et un autre qui lest moins. Descartes, tout dabord, condition de le lire historiquement, comme le philosophe de la science moderne. Avant lui se dessine, avec Kepler et Galile, une nouvelle lecture des phnomnes naturels dont il tire la premire explicitation du principe de subjectivit sous la forme dune connaissance qui se fonde elle-mme et qui dfinit sa mthode. Le sujet, chez Descartes, ne se trouve pas tant dans le cogito que dans lide de mthode. La modernit est dabord un rgime de la connaissance, et de lacteur de la connaissance. Lide qui prvalait, depuis les Grecs, tait celle dune connaissance directe et passive. Ctait le contact de lme avec lobjet quelle reoit. La connaissance moderne est une connaissance indirecte, par instruments, de choses naturelles qui ne se voient pas. Aussi est-elle action. Cest en mesurant des grandeurs abstraites que lon calcule lorbe des plantes, pas en les regardant. Ce renversement, qui met du temps se dclarer, est celui de lactivit intellectuelle capable de dfinir ses propres mthodes et ses propres fondements. Le premier sujet dans lhistoire est ce sujet de raison et de connaissance qui correspond une modalit objective de la connaissance. Marcel Gauchet, La Condition historique, Stock, 2003, pp. 213-214.

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