Vous êtes sur la page 1sur 270

Histoire gnrale

de l'Afrique

Histoire gnrale de l'Afrique


tudes et documents

11

Dans cette collection :

1. Le peuplement de l'Egypte ancienne et le dchiffrement de l'criture mroitique


2. La traite ngrire du XVe au XIXe sicle

3. Les

contacts

historiques entre l'Afrique de l'Est, Madagascar et l'Asie du Sud-Est

par les voies de l'ocan Indien

4. L'historiographie de l'Afrique australe 5. La dcolonisation de l'Afrique. Afrique australe et Corne de l'Afrique


6. Ethnonymes et toponymes africains

7. Les relations historiques et socioculturelles entre l'Afrique et le monde arabe de 1935


nos jours 8. La mthodologie de l'histoire de l'Afrique contemporaine

9. Le processus d'ducation et l'historiographie en Afrique


10. L'Afrique et la seconde guerre mondiale

1 1 . Libya antiqua

Libya antiqua
Documents de travail et compte rendu des dbats

du colloque organis par l'Unesco Paris

(16-18 janvier 1984)

Unesco

Publi en 1988

par l'Organisation des Nations Unies pour l'ducation, la science et la culture 7, place de Fontenoy, 75700 Paris

Imprimerie des Presses Universitaires de France


Vendme, France.
ISBN 92-3-202376-8

dition anglaise 92-3-102376-4


Unesco 1988

Prface

En 1964, la Confrence gnrale de l'Unesco, dans le cadre des efforts dploys par l'Organisation pour favoriser la comprhension mutuelle des peuples
et des nations, a autoris le Directeur gnral prendre les mesures ncessaires en vue de l'laboration et de la publication d'une Histoire gnrale de l'Afrique.
Des colloques et des rencontres scientifiques, consacrs des sujets connexes, ont t organiss au titre des travaux prparatoires. Les communi

cations prsentes et les changes de vues qui ont eu lieu sur toute une srie
de sujets lors de ces runions constituent les lments d'une documentation

scientifique de grande valeur laquelle l'Unesco se propose d'assurer la plus


large diffusion possible en la publiant dans le cadre d'une collection intitule

Histoire gnrale de l'Afrique

tudes et documents .

Le prsent ouvrage, qui constitue le onzime volume de cette collection,

contient les communications prsentes lors du colloque sur Libya antiqua :


une tude du Fezzan et des relations entre la Mditerrane, le bassin du Tchad

et la valle du Nil du Ier au vne sicle , qui s'est tenu Paris, au sige de

l'Unesco, du 16 au 18 janvier 1984. On y trouvera galement le compte rendu


des dbats auxquels elles ont donn lieu.

Les auteurs sont responsables du choix et de la prsentation des faits figurant dans cet ouvrage ainsi que des opinions qui y sont exprimes, lesquelles
ne sont pas ncessairement celles de l'Unesco et n'engagent pas l'Organisation. Les appellations employes dans cette publication et les donnes qui y

figurent n'impliquent de la part de l'Unesco aucune prise de position quant


au statut juridique des pays, territoires, villes ou zones, ou de leurs autorits, ni quant au trac de leurs frontires ou limites.

Table des matires

Introduction

Le dveloppement de l'agriculture romaine en Libye et son impact sur


l'conomie libyenne pendant la priode romaine, avant l'arrive des
Arabes, par A. Laronde 13

La culture du silphium en Cyrnaque, par R. El-Athram


branche berbre, par P. Behrens 31

25

Langues et migrations des premiers pasteurs du Sahara : la formation de la

Les relations des Libyco-Berbres avec l'ancienne Egypte : le rle des Tehenu dans l'histoire de l'Egypte, par A. H. S. El-Mosallamy 55
La formation du rameau berbre, par Cheikh Anta Diop
Les migrations berbres en Afrique du Nord,
par Mohammed El Fasi 83

11

Les pratiques funraires des Garamantes et leurs relations avec celles d'autres peuples d'Afrique du Nord, par F. El-Rashdy
par Marianne Cornevin 115

85

Donnes nouvelles sur le massif de l'Ar et ses abords (Niger),

Iwelen, site archologique de l'poque des chars dans l'Ar septentrional


(Niger), par J.-P. Roset 121

L'art rupestre prhistorique dans le Sahara libyen comme aboutissement


d'un long processus bioculturel, par F. Mori par M. K. Abdelalim 165 1 57

Le nationalisme libyen et la domination trangre l'poque grco-romaine, Les migrations smitiques en Libye et en Afrique du Nord,
par B. H. Warmington 179

Quelques claircissements sur la distinction entre Ammon de Libye et Zeus


de Cyrne, par Ahmed H. Ghazal 187

Hypothses de contacts entre la valle moyenne du Nil et la rgion du


fleuve Niger dans la Libye ancienne au cours des sept premiers sicles
de l're chrtienne,/?^ /. A. Ilevbare
Niger, par Boub Gado 203

193

Hypothses de contacts entre la valle moyenne du Nil et la rgion du fleuve

La situation sociale dans la rgion du lac Tchad avant l'introduction de


l'Islam, par D. Lange 251 259

La situation sociale la fin de l'poque byzantine jusqu' la veille de la


conqute arabe, par Kouahi Bollo-Bi Compte rendu du colloque
Annexe : note d'orientation

269
279

Introduction

L'Unesco a entrepris la rdaction d'une Histoire gnrale de l'Afrique dont

les premiers volumes publis ont dj commenc faire changer les dmarches
mthodologiques appliques depuis longtemps l'tude de l'histoire du conti nent africain. Par sa nature mme comme par son envergure et son caractre scientifique, cet ouvrage aidera sans nul doute les peuples africains pro
gresser dans la recherche de la dfinition et de l'affirmation de leur identit
culturelle. Dcrivant de l'intrieur la vision africaine du monde, il mettra en

vidence l'originalit des valeurs et des cultures des peuples de l'ensemble


du continent.

Ce projet a t lanc en 1965. Le travail des cinq premires annes,

consacr l'tablissement d'un inventaire critique des sources documentaires,


a abouti la cration de la collection intitule Guide des sources de l'histoire

de l'Afrique , qui comprend ce jour onze volumes. Les huit premiers volumes ont t publis par Inter Documentation Company AG, de Zug (Suisse),
le volume IX par Verlag Documentation Saur KG de Munich, et le volume X

par l'African Studies Association de Waltham (Massachusetts).


Les travaux sont superviss par un comit scientifique international
compos de trente-neuf membres reprsentant toutes les grandes aires go culturelles. Celui-ci a dcid de diviser l'Histoire gnrale de l'Afrique en huit
volumes de trente chapitres chacun, allant de l'poque prhistorique nos

jours. L'ouvrage peut tre considr notamment comme un expos des connais sances actuelles et des grands courants de la recherche. De plus, il met en relief les divergences de doctrines et d'opinions qui peuvent exister. Chaque volume traite d'une priode particulire et dcrit l'volution des ides et des civilisations, ainsi que des socits et des institutions, qui s'est produite pendant cette
priode.

Tout en visant la plus haute tenue scientifique, l'Histoire gnrale de


l'Afrique ne prtend pas l'exhaustivit et veut plutt tre une mthodes et les techniques de toute une srie de disciplines de syn linguistique, thse dnue de tout dogmatisme. Elle applique l'histoire de l'Afrique les anthropologie, archologie, tude des traditions orales, histoire des religions,
art, musicologie, sociologie, droit et sciences exactes et naturelles.

10

Introduction

Cinq volumes ont t publis ce jour : le volume I (Mthodologie et prhistoire africaine) en 1980 (version franaise), 1981 (version anglaise), 1982 (versions espagnole et portugaise), 1985 (version chinoise) et 1987 (version

italienne); le volume II (Afrique ancienne) en 1980 (version franaise), 1981 (version anglaise), 1983 (versions espagnole et portugaise), 1985 (version

chinoise) et 1986 (version corenne) ; le volume III (L'Afrique du VIIe au


XIe sicle) en 1988 (versions anglaise et italienne) ; le volume IV (L'Afrique
du XIIe au XVIe sicle) en 1984 (version anglaise) et 1985 (versions franaise

et espagnole); le volume VII (L'Afrique sous domination coloniale, 1880-1935)

en 1985 (version anglaise) et 1987 (versions franaise et espagnole); la version


portugaise du volume IV est sous presse ; la traduction du volume VII dans cette langue est en cours. La version arabe du volume I a t publie en 1983
et celle du volume II en 1985; celle des volumes IV et VII est en cours de

prparation. Les autres volumes jusque vers les annes

doivent paratre entre 1988 et 1989 ; ils

s'intituleront L'Afrique du XVIe au XVIIIe sicle (volume V), Le XIXe sicle


1880 (volume VI), L'Afrique de 1935 nos jours

(volume VIII). Les volumes sont numrots dans l'ordre chronologique, mais
ils sont publis mesure que la rdaction en est acheve.

Dans un premier temps, l'ouvrage sera publi intgralement en anglais,

en franais et en arabe. Des versions dans d'autres langues, europennes ou


asiatiques, sont aussi prvues, l'un des objectifs primordiaux du projet d'histoire
gnrale de l'Afrique tant de faire connatre les cultures et les civilisations des

peuples africains un public aussi large que possible. Cet objectif s'inscrit dans
la mission de l'Unesco qui est d'encourager et de renforcer la communication

entre les peuples du monde en favorisant une meilleure comprhension mutuelle


des cultures.

Des versions abrges de l'Histoire gnrale de l'Afrique sont actuelle


ment prpares en vue de leur publication en swahili, en hawsa et dans d'autres langues africaines. Sont galement prvues une dition en bandes dessines, tire des versions abrges, et diffrentes versions en langues africaines enre
gistres sur cassettes.

Des colloques et des rencontres scientifiques ont t organiss pour mettre le maximum de matriaux la disposition des auteurs et pour faire le

point des recherches les plus rcentes sur les questions traites dans chaque
volume. Les documents rdigs pour ces runions sont publis dans la collection

intitule Histoire gnrale de l'Afrique tudes et documents . Les volumes suivants ont dj paru : 1. Le peuplement de l'Egypte ancienne et le dchiffrement
de l'criture mrotique; 2. La traite ngrire du XVe au XIXe sicle; 3. Relations

historiques travers l'ocan Indien; 4. L'historiographie de l'Afrique australe;


5. La dcolonisation de l'Afrique : Afrique australe et Corne de l'Afrique; 6. Ethnonymes et toponymes africains; 1. Relations historiques et socioculturelles

entre l'Afrique noire et le monde arabe de 1935 nos jours; 8. La mthodologie

Introduction

11

de l'histoire de l'Afrique contemporaine ; 9. Le processus d'ducation et l'histo riographie en Afrique ; 10. L'Afrique et a seconde guerre mondiale.

Le colloque qui fait l'objet de la prsente publication a t organis par l'Unesco pour ajouter quelques informations scientifiques en vue de
corriger et pallier les insuffisances du volume II (Afrique ancienne), et fournir des lments pour le volume III (L'Afrique du VIIe au XIe sicle) . (Voir la

Note d'orientation en annexe.) Les communications prsentes au cours de

cette runion ont port sur les sujets suivants : stabilit ou changements envi
ronnementaux avant l'arrive des Arabes; les systmes d'irrigation et la pro

duction conomique; le peuplement; les axes de relations; l'art prhistorique,


de la Mditerrane au Tchad; hypothses de contacts entre la valle moyenne

du Nil et la rgion du fleuve Niger; situation sociale la fin de l'poque


byzantine jusqu' la veille de la conqute arabe.

Dans la prsentation des dates, l're chrtienne a servi de rfrence internationale.


Les mentions avant Jsus-Christ et aprs Jsus-Christ ont t remplaces par avant l're chrtienne et de l're chrtienne . Les millnaires, les sicles et les

annes antrieurs cette re sont prcds (quand ils sont en chiffres arabes) du

signe

ou suivis de la mention : avant l're chrtienne . Ex. : a 2900 av. J.-C. )>
2900 ou par 2900 avant l're chrtienne ; IIe millnaire

a t rendu par

avant l're chrtienne ; 1800 (ou 1800 de l're chrtienne chaque fois que la clart l'exige) ; ve sicle de l're chrtienne .

Le dveloppement de l'agriculture
romaine en Libye et son impact sur

l'conomie libyenne pendant la priode romaine, avant l'arrive des Arabes


A. Laronde

Introduction

Du Ier au viie sicle de l're chrtienne, pendant la priode romaine et byzantine,

la Libye a connu une vie agricole originale et intense. Ce fait de civilisation n'attire l'attention des savants que depuis peu d'annes. Bien que l'importance
des vestiges archologiques n'ait pas chapp aux voyageurs europens

(J. R. Pacho, 1828, p. 236) et arabes (M. ElHachaichi, 1912, p. 60), les jugements mis sur la valeur agricole de la Libye relevaient d'opinions prconues, soit

pour vanter l'intrt du pays, soit au contraire pour le minimiser dans le


contexte de l'poque coloniale (G. de Martino, 1912, p. 145). De plus, toute
l'attention tait oriente vers la faade ctire, et l'on ne s'intressait gure
l'immense zone intrieure.

Une mise au point s'avre donc ncessaire en partant des donnes

physiques et humaines observables et en cherchant retrouver des formes d'amnagement des types d'exploitation, afin de dterminer les grandes lignes
de l'volution historique.

Donnes physiques et humaines


Diffrenciation zonale

11 convient de rappeler d'abord que la Libye s'tend sur 1 760 000 km2 environ

et que sa faade mditerranenne mesure 1 900 km de longueur. Comme les plaines, les plateaux et les valles prdominent, les communications sont
gnralement aises en dpit des distances.

La zone ctire s'oppose la zone intrieure moins par son relief que par sa pluviomtrie. Il faut une moyenne de 200 mm d'eau par an pour pouvoir pratiquer la culture des crales et de l'olivier selon la mthode du dry farming (culture sche), sans recourir l'irrigation. En Tripolitaine, l'isohyte des
200 mm englobe la Gefara et le rebord du Djabal, l'exception d'un secteur

plus sec situ au pied du Djabal et l'ouest d'Azizia. A l'est du pays, l'isohyte

14

A. Laronde

des 200 mm englobe une zone situe au nord-ouest d'une ligne allant de Ghemines au ras et-Tin. Au sud de cette ligne, la dgradation est extrmement

rapide : en 80 km, on atteint l'isohyte des 25 mm, c'est--dire la zone pro


prement dsertique (A. Fantoli, 1952).
La zone ctire, ou zone mditerranenne nuance subtropicale, com

porte la fois des terrains cultivables et des espaces impropres la culture.

Ici, ce sont l'paisseur et la continuit de la couche de terre arable qui sont en cause, qu'il s'agisse des sols lgers de la Tripolitaine ou de la terra rossa Djabal
Akhdar (Soil and water resources survey map, 1972). L o le sol proprement dit est trop mince ou trop discontinu, on trouve la garrigue mditerranenne, qui peut servir de zone pastorale et qui garde donc son utilit pour les hommes.

La zone intrieure, steppique et subdsertique, comporte la fois des

fonds de valles prsentant un certain degr d'humidit et des plateaux desschs.


Les fonds de valles collectent encore une certaine quantit d'eau et sont le lieu d'une circulation souterraine, se situant parfois plusieurs dizaines de mtres
de profondeur. Seuls des travaux hydrauliques permettent de profiter de ces

potentialits. Sur les plateaux, il existe des formes de vgtation herbace saisonnire
priodes.

qui

permettent

d'alimenter

les

troupeaux

durant

de

brves

La zone dsertique offre un contraste encore plus saisissant entre les oasis
et la hammda ou l'edeyen environnants.

L'occupation humaine prislamique


Nos connaissances sont fondes sur les sources littraires : Hrodote, Livre IV

(F. Chamoux, 1953), mais aussi l'historien grec moins connu Diodore de

Sicile, Livre III (F. Chamoux, 1981), qui apporte de prcieuses informations
sur les kablla et sur les modes de vie des Libyens, et Pline l'Ancien (Histoire

naturelle, Livre V). Pour l'poque byzantine, la source essentielle est Synsios (D. Roques, 1982). Les donnes archologiques n'ont commenc faire l'objet de relevs systmatiques que dans le sud de la Tripolitaine grce au projet
Unesco Libyan Valleys Survey (G. W. W. Barker et G. D. B. Jones, 1981;

R. Rebuffat, 1982). Pour la Cyrnaque, on dispose de nombreuses observations parses, de dates et de valeur variables, partir desquelles j'ai donn quelques
indications d'ensemble (A. Laronde, 1983a). Une place part doit tre faite

aux reprsentations figures, nombreuses surtout entre le ne et le ive sicle,

qu'il s'agisse des mosaques des grands tablissements ctiers ou encore des
reliefs de l'intrieur, particulirement ceux de Ghirza (P. Romanelli, 1930, en
attendant l'tude de Lady Brogan sur ce dernier site).

Les installations rurales prislamiques sont souvent difficiles dater parce

qu'elles chappent aux normes de l'architecture classique, ce qui pose le pro


blme de l'identit culturelle des habitants. On distinguera naturellement

L'agriculture romaine en Libye et son impact sur l'conomie

15

l'habitat group (villages ou hameaux) et l'habitat dispers. Cet habitat a pu aussi tre fortifi, certaines poques du moins. La densit des installations correspond d'abord aux possibilits d'exploi
tation du terroir environnant; elle est naturellement forte dans l'ensemble de

la zone mditerranenne cultivable, pour devenir beaucoup plus faible dans la zone steppique et subdsertique, plusieurs kilomtres d'intervalle dans des

valles comme celle du Wdi Kebir (R. Rebuffat, 1982); dans le cas d'affluents du Wdi Sofeggin comme le Wdi Gobbeen, le Wdi Mimoun et le Wdi Lamout, Barker a pu tablir des relations entre la quantit d'eau disponible
et les besoins des hommes et des animaux, afin d'aboutir une valuation de

la population et du cheptel (G. W. W. Barker et G. D. B. Jones, 1982). La densit des installations dpend aussi de la prsence de voies de
communication; il s'agit non seulement des voies de communication terrestres

de la Libye intrieure, mais aussi de la Mditerrane, dont l'importance pour la Libye est alors valorise du fait de l'appartenance du pays l'Empire romain,
puis l'Empire byzantin, exception faite, pour la Tripolitaine, de l'intermde vandale. C'est ainsi que la zone ctire du Djabal Akhdar, pourtant moins

bien dote en eau que le haut plateau, connat une forte densit d'installations,
notamment prs des ports (F. Chamoux, 1980). Il faut enfin se garder d'assimiler l'activit agricole la sdentarit. Des
habitats et des installations de traitement des pressoirs par exemple pouvaient faire l'objet d'une utilisation saisonnire; inversement, des zones apparemment dpourvues de vestiges autres que des puits ou des citernes ont

pu voir leur dveloppement associ celui d'autres secteurs plus ou moins loigns, selon des modalits qui existaient encore il y a quelques annes, avant
la modernisation acclre que connat la Jamahiriya arabe libyenne d'aujour d'hui (D. L. Johnson, 1973, p. 51). Ce qui n'est pas sans influer sur la place
reconnatre aux nomades et aux sdentaires.

Formes d'amnagement
La collecte et la conservation de l'eau et de l'humidit reprsentent le premier

et le plus rpandu des types d'amnagement du domaine rural de la Libye,


tant donn la permabilit des terrains dans la zone mditerranenne et la
faiblesse des ressources la surface dans la zone intrieure.

Ds l'poque romano-byzantine, la Libye connut un exceptionnel effort


de mise en valeur des sources et de toutes les ressources en eau, avec l'amna

gement de puits et de citernes. Particulirement digne d'intrt est la carte de ces travaux en Cyrnaque (H. W. Ahlmann, 1928). Elle dmontre la stabilit des conditions climatiques depuis le dbut de l're chrtienne. Cette stabilit est encore confirme par la profondeur des puits antiques observables dans les

16

A. Laronde

grands wdi du sud de la Tripolitaine, qui ont gnralement de 15 40 m

de profondeur : c'est la preuve que les couches aquifres n'taient pas plus
hautes qu'aujourd'hui. Il convient d'ajouter ces quipements tous les amna gements destins collecter les eaux de ruissellement : surfaces de pierre bien

nettoyes, bras sur les flancs de valle dans la zone steppique et subdser
tique, etc.

On trouve galement des barrages sur les wdi, proximit de Leptis


Magna (B. Crova, 1967), mais aussi dans le sud de la Tripolitaine, o des systmes trs labors d'utilisation des eaux apparaissent, comme dans le

Wdi Lamout (G. W. W. Barker et G. D. B. Jones, 1982, p. 16).


Il faut mettre part les murs de terrassement qui barrent transversalement

les wdis intervalles peu prs rguliers (de 70 100 m). Ces murs, btis en gros blocs irrguliers et dont la hauteur n'excde pas 2 m en rgle gnrale, ont pour but de retenir la terre arable et de conserver celle-ci un certain degr
d'humidit. De bons exemples s'offrent nous dans le Wdi Mimoun, dans le

sud de la Tripolitaine (G. W. W. Barker et G. D. B. Jones, 1982, p. 15) et,


en Cyrnaque, dans le Wdi Senab, une des hautes valles du systme du Wdi al-Kf (B. Attiyah et S. Stucchi, 1974, p. 256). J'ai moi-mme relev des
systmes comparables sur la cte proximit de l'embouchure du Wdi

Giargiarummah (A. Laronde, Kainopolis, 1983).


Parmi les installations destines au traitement et la conservation des

produits de la terre, ce sont les pressoirs qui prsentent les vestiges les plus caractriss, comme cela a t reconnu depuis longtemps (O. Manetti, 1918). En Cyrnaque, Al-Beida, une installation a fait l'objet d'une tude modle (E. Catani, 1976). Il n'est pas toujours facile de savoir s'il s'agit de pressoirs olives ou raisins, et la mme installation a peut-tre servi aux deux usages.

La diffusion de ces installations constitue en tout cas un lment prcieux pour reconnatre les cultures pratiques dans l'Antiquit. Il est plus difficile d'attri
buer une spcificit aux autres btiments, mais on notera que les tours, ou
pyrgoi, peuvent aussi bien avoir servi au stockage des rcoltes qu'avoir rpondu
des proccupations dfensives.

L'habitat, enfin, se prsente sous la forme groupe ou disperse. L'habitat


group comporte, d'une part, de gros villages, ou gasr, nombreux surtout dans

la zone mditerranenne, o l'tude des kms de la Cyrnaque reste faire (A. Laronde, Kainopolis, 1983); de telles agglomrations existent aussi dans l'intrieur, en des points importants pour la circulation, comme Geriat

al-Gharbia (G. W. W. Barker et G. D. B. Jones, 1981, p. 17). D'autre part,


l'habitat group peut se rduire une dizaine d'installations, souvent spares par des espaces dj notables, dont le regroupement spontan est d seulement la prsence d'un point d'alimentation en eau. C'est le type de regroupement

le plus frquent, en particulier dans la zone steppique et subdsertique. Les proccupations dfensives ne sont pas videntes, en particulier du fait de la

L'agriculture romaine en Libye


et son impact sur l'conomie

17

localisation sur les premires pentes des flancs des valles (G. W. W. Barker
et G. D. B. Jones, 1981, p. 35).

L'habitat dispers est essentiellement reprsent par la ferme cour,

celle-ci tant dlimite par un mur d'enceinte contre lequel prennent appui
les divers btiments. Parmi ces btiments, on distingue en Cyrnaque une
tour construite en pierres bien appareilles qui constitue le cdur de l'instal
lation, soit rsidence du matre du domaine avec un souci dfensif ? , soit

lieu de stockage des rcoltes, l'une de ces fonctions n'excluant nullement

l'autre. Dans de tels ensembles, on peut prsumer que les corps de btiments
isols devaient servir de bergeries ou de hangars pour le matriel.
L o la nature de la roche s'y prte, il existe aussi des formes d'habitat

troglodytique, originel ou de remploi (rutilisation de tombes), dj not par


les Anciens, Ptolme, par exemple, propos de la kabila des Lasaniki en
Cyrnaque (A. Laronde, 1977).

Formes d'exploitation rurale


La zone ctire prsente une originalit certaine, dans le voisinage de tous les ports en particulier : la prsence de l'eau permet des cultures irrigues dlicates,
du type des cultures marachres, dans le voisinage immdiat des agglomra tions, que ce soit en Tripolitaine, alentour de Leptis Magna (P. Romanelli,

1929, p. 540) ou d'Oea, l'actuelle Tripoli, mais aussi en Cyrnaque, autour

d'Apollonia, et surtout l'ouest du port, comme en tmoigne ds l'poque


hellnistique le Rudens (Le cble), de Plaute, pice inspire d'une comdie
attique dont l'histoire se passe justement dans cette rgion, et comme en tmoi

gnent aussi quelques sites bien irrigus, entre

Haniya et Maaten al-Ukla

(A. Laronde, Kainopolis, 1983). La pche constitue une ressource compl


mentaire, ainsi que l'levage, essentiellement ovin et caprin, sur les terres en

friche. Les traces de cadastration nettes observes sur la cte cyrnenne per mettent de dlimiter assez exactement les zones concernes par ce type d'exploi
tation.

L'ensemble de la zone mditerranenne voit l'association classique des


crales, essentiellement le bl dur et l'orge, des cultures arbustives de l'olivier et de la vigne, et de l'levage, y compris le gros levage bovin et chevalin. Ces considrations valent pour l'ensemble de la Gefara et pour l'extrmit orien tale (R. G. Goodchild, 1951) du Djabal tripolitain, dans la rgion de Tarhuna et de Msellata (P. Romanelli, 1929, p. 544). Elles se vrifient galement en

Cyrnaque dans le croissant fertile qui se dveloppe de Benghazi Derna.


La Tripolitaine septentrionale apparat essentiellement comme la terre d'lection de l'olivier, qui faisait la richesse du territoire de Leptis Magna ds

l'poque de Csar (S. Gsell, 1924).

18

A. Laronde

La Cyrnaque voit s'opposer deux types de paysage, ds le ive sicle


avant l're chrtienne, selon Aristote (Histoire des animaux, V, 30), confirm

par Strabon (XVII, 3, 23) et Pline l'Ancien (Histoire naturelle, V, 5) : d'une

part, des champs ouverts sur le haut plateau, domaine de la craliculture et de l'levage ; d'autre part, des champs complants d'arbres, avant tout des
oliviers, sur le gradin intermdiaire. Cette opposition s'explique par la position
d'abri du gradin intermdiaire, prserv des vents desschants du sud et mieux

irrigu au pied de la falaise du gradin suprieur, ce qui autorise des cultures plus dlicates, comme celle des arbres fruitiers, de la vigne ou des fleurs : les roses de Cyrne taient clbres et servaient fabriquer des parfums apprcis,
selon Pline l'Ancien (Histoire naturelle, XXI, 10, 19). Au contraire, le haut

plateau, plus sec et plus expos au vent du sud, le ghibli, est le domaine de la
culture extensive des crales et de l'levage. Les traces de centuriation,

observables sur la photographie arienne et encore reprables au sol en raison

de la prsence de bornes ou de traces de chemins anciens, aident reconstituer

le paysage et retrouver les grands domaines hrits de l'poque hellnistique, au premier rang desquels figurent les agri Apionis, anciens domaines royaux des Ptolmes sur lesquels l'tat romain eut dfendre ses droits, notamment

sous Nron et Vespasien, contre les empitements des particuliers (H. G. Pflaum, 1962). Il existe une complmentarit entre les champs ouverts du haut plateau
et la zone arbustive en contrebas : ce sont par exemple les mmes exploitants

qui travaillent les terrasses de vignes et d'oliviers du Wdi Senab et le haut


plateau avoisinant. L'absence ou la raret des vestiges sur les bonnes terres situes au sud-ouest de Cyrne laisse aussi prsumer une association entre

l'exploitation de ces champs et des activits pastorales transhumantes telles que la Libye traditionnelle les connaissait il y a encore peu d'annes. Tout ce
domaine n'tait donc pas forcment celui des sdentaires.

La zone intrieure comporte des formes de vie sdentaire dans les wdi

de la zone steppique et subdsertique. Le fond mme des valles, avec ses am nagements, autorisait la culture des crales et, dans le meilleur des cas, celle de l'olivier ou mme de la vigne (mais plus rarement). L'levage, essentiellement caprin et ovin, pouvait tre pratiqu soit sur les fonds de valles aprs la
moisson, soit sur les plateaux environnants aussi longtemps qu'ils portaient une

vgtation herbace; cette forme d'activit pastorale devait tre complte par la transhumance, qui avait lieu vers le sud de novembre mars, et vers le nord
de mai octobre (G. W. W. Barker et G. D. B. Jones, 1981, p. 35).

La vie nomade proprement dite caractrise avant tout la zone dsertique,


selon un mode d'existence qui n'a pas vari depuis qu'Hrodote (IV, 172) a dcrit les mouvements des Nasamons entre l'oasis d'Awjlah et le rivage de la

Grande Syrte. Ce nomadisme pastoral, associ des activits agricoles dans


les oasis et dans les zones du Nord proches de la Mditerrane, tait sans doute

complt par des activits de cueillette, comme celle du silphion, ou silphium

L'agriculture romaine en Libye


et son impact sur l'conomie

19

(voir la communication du Dr Rajab El-Athram incluse dans cet ouvrage), par


des activits commerciales nettes dans le cas des Garamantes (C. Daniels, 1970,

p. 19), et aussi par des formes plus brutales comme la razzia, de la fin de l'poque hellnistique, selon Diodore de Sicile, Livre III (F. Chamoux, 1981),
l'poque impriale, selon Tacite (Histoires, IV, 50).

volution conomique
Au dbut du Haut Empire romain, c'est--dire au dbut du Ier sicle de l're
chrtienne, on assiste la coexistence de deux formes principales de vie rurale,

qui prsentent un profond contraste : d'une part, une conomie fonde sur le
nomadisme et qui est le domaine des kabla libyennes, aussi bien en Tripolitaine qu'en Cyrnaque ; d'autre part, une conomie rurale fonde sur l'exploitation
de grands domaines dans la zone mditerranenne. Ces grands domaines sont

remis l'administration de publicains qui reprsentent les intrts de l'tat


romain, notamment en ce qui concerne les anciens domaines royaux de la

Cyrnaque. Ou bien ces domaines, civiques ou privs, sont soumis un tribut


peru pour le compte de Rome, comme Leptis Magna (S. Gsell, 1924).
L'installation encore rcente de la puissance romaine entrane des conflits avec
les nomades durant tout le Ier sicle de l're chrtienne, depuis les guerres

marmariques de l'poque d'Auguste (dbut du Ier sicle de l're chrtienne) jusqu'aux campagnes des Flaviens contre les Maques et les Nasamons dans le dernier quart du sicle. Dans l'ensemble, les bnfices provenant de la vie
agricole profitent aux villes, dont le dveloppement, en Tripolitaine, est trs
remarquable, grce aussi au grand commerce.

La vie agricole de la zone mditerranenne volue peu jusqu'au milieu


du IIIe sicle de l're chrtienne. On peut cependant noter la solidit de cette

conomie rurale, qui n'est pas affecte, en Cyrnaque, par un vnement aussi grave que la rvolte juive de 115-117. L'volution des mthodes d'adminis tration romaines, le progrs de la romanisation et les avantages financiers lis pour les personnes l'accs au droit de cit romain, la mise en valeur de nou velles terres sans que la charge fiscale s'alourdisse en proportion, tous ces faits
ont contribu rendre la vie rurale plus facile au cours de la priode considre. On doit cependant noter l'augmentation de la proprit impriale l'poque de Septime Svre, notamment en Cyrnaque o apparat alors un procurateur
questre (J. M. Reynolds, 1971). De la fin du Ier sicle la fin du me, la zone intrieure voit se produire

un phnomne de grande envergure : le dveloppement de la sdentarisation


accompagn d'un effort trs remarquable de mise en valeur des fonds de
valles. La zone concerne englobe les wdi Sofeggin, Zem-Zem et Kbir

avec leurs ramifications, jusqu' la hammda Al-Hamra' l'ouest, jusqu'aux

20

A. Laronde

abords de Sciueref et au-del de Bu Njem au sud (R. Rebuffat, 1982). Cette


zone de sdentarisation s'tend aussi au littoral alentour de Tmed Hassan et

de Syrte. Elle reprend de l'ampleur dans le sud de la Cyrnaque ainsi que dans l'arrire-pays du Djabal Akhdar, entre Al-Abiar et Mechili, et l'intrieur de
la Marmarique, au sud de Tobrouk. Il est souhaiter qu'une exploration

comparable celle du Sud tripolitain puisse tre dveloppe en Cyrnaque.

Les implantations ralises sont toujours modestes, et le nombre de personnes que peut entretenir chaque unit de production demeure restreint : les 50 ha qui constituent le terroir du principal site du Wdi Mimoun ont pu produire des crales pour une quarantaine de personnes et de l'huile pour une centaine,
selon Barker (G. W. W. Barker et G. D. B. Jones, 1982, p. 20). Si l'arme romaine, qui s'installe pour un demi-sicle au temps des Svres, constitue un

important demandeur de produits agricoles, il ne s'ensuit pas que les ressources locales puissent lui suffire, et l'essentiel du ravitaillement continue venir de
la cte (R. Rebuffat, 1977, p. 409). De fait, la sdentarisation et la prosprit

agricole qui l'accompagne ne sont pas les consquences mais les causes de l'arrive de l'arme romaine, et elles lui survivront longtemps, ce qui dnote le caractre libyen de cette entreprise et le caractre largement autarcique de

la vie rurale. Le fait est que la prosprit de Ghirza se perptue en plein


ive sicle : les reliefs des tombes prsentent des scnes de chasse, mais aussi de culture, o l'olivier, la vigne et le grenadier s'ajoutent aux crales,

tandis que le dromadaire parat dsormais commun. Seul signe d'une volution mettre en rapport avec le repli de l'arme romaine : l'apparition des fermes
fortifies (G. W. W. Barker et G. D. B. Jones, 1982, p. 3).

Du ive au vne sicle, l'poque byzantine voit une altration de l'quilibre conomique due essentiellement au ralentissement des changes. La compl
mentarit entre la zone mditerranenne et l'intrieur perd de son importance.

Sur le littoral, en Tripolitaine, le fait important est l'invasion des Vandales

qui, sans occuper toute la rgion, contribuent au ralentissement de la vie


urbaine et au repli de la rgion sur elle-mme, en dpit du retour phmre des Byzantins. Les attaques des nomades n'ont pas entran de bouleversement

notable de la vie rurale, si l'on en juge par le cas de la Cyrnaque, o Synsios dplore ces attaques (D. Roques, 1982) et o cependant la densit des instal lations rurales atteint alors son maximum. Il est possible que le dveloppement

de la puissance de l'glise ait contribu orienter son profit une large partie
des ressources de l'agriculture, en juger d'aprs le nombre des glises tant dans les villes, grandes ou petites, que dans la campagne. Ces tendances l'autarcie et au repli de la rgion sur elle-mme sont illustres par le fait que, selon Synsios, les paysans des villages du haut plateau ne voient jamais de
poisson et prennent des anguilles pour des serpents.
La zone intrieure voit se maintenir des formes de vie sdentaire en

certains points jusqu'en pleine

poque islamique

(G.

W.

W.

Barker et

L'agriculture romaine en Libye


et son impact sur l'conomie

21

G. D. B. Jones, 1981, p. 38). Ce mouvement de mise en valeur est toutefois


stopp depuis le ive sicle, surtout en raison de la surexploitation dveloppe depuis le Ier sicle. Celle-ci aboutit une dgradation irrmdiable du tapis vgtal au profit de la mise en culture, d'o il rsulte une rosion acclre

des sols; en mme temps, l'puisement de certaines nappes aquifres super


ficielles a accentu le phnomne de dsertisation. Les nomades sont donc les

hritiers du dsert, et non ses crateurs (H. N. Le Hourou, 1959, p. 118).

Conclusion

L'examen des donnes disponibles met en lumire la stabilit d'ensemble du

milieu environnant. Les changements intervenus de l'Antiquit nos jours


se situent au niveau local; ils sont dus la transformation de microclimats,

la disparition de formes vgtatives dj rsiduelles dans l'Antiquit et la destruction de sols. Ces conclusions s'appliquent tout particulirement la

zone steppique et subdsertique, plus fragile.

En dpit de l'clatement de la Libye entre les deux provinces d'Afrique proconsulaire (puis de Tripolitaine) et de Cyrnaque, et le royaume des
Garamantes dans l'intrieur, la vie rurale du pays offre une certaine unit

l'intrieur de chacune des zones gographiques dfinies. La qualit de la mise


en valeur retient galement l'attention.

La remise en cause de la situation prvalant du temps de l'Empire romain est dj largement un fait acquis l'poque byzantine, avant l'arrive des
Arabes.

Rfrences bibliographiques

Ahlmann, H. W. 1928. La Libye septentrionale. tudes de gographie physique et


humaine. Geografiska Annaler, n 10, p. 1-118.
Attiyah, B. et Stucchi, S. 1974. Prima escursione nello uadi Senab e nel Got Giaras. Libya antiqua, n 11-12, p. 251-296. Barker, G. W. W. et Jones, G. D. B. 1981. The Unesco Libyan valleys survey 1980. Libyan studies, n" 12, Londres, p. 9-48. . 1982. The Unesco Libyan valleys survey 1979-1981: palaeoeconomy and

environmental archaeology in the pre-desert. Libyan studies, n 13, Londres,


p. 1-34.

Catani, E. 1976. 1 frontoi della fattoria bizantina di El Beida. Quaderni di archeologia

della Libia, n 8, p. 435-448.

22

A. Laronde

Chamoux, F. 1953. Cyrne sous la monarchie des Battiades, p. 177. Paris, de Boccard.
. 1980. Les travaux de la mission archologique franaise Apollonia de Cyr

naque. Bulletin de la Socit nationale des antiquaires de France, p. 32-35.


. 1981. Diodore de Sicile et la Libye. Simposio internazionale Cirene e i Libici.
Rome et Urbino.

Crova, B. 1967. Opere idrauliche romane all'uadi Caam, il Cinyps della Tripolitania
romana. Quaderni di archeologia della Libia, n 5, p. 99-120. Daniels, C. 1970. The Garamantes of Southern Libya. Londres, Hodder and

Stoughton.

El-Hachaichi, M. 1912. Voyage au pays des Senoussia travers la Tripolitaine et les pays touareg. Traduit par V. Serres et Lasram, Paris, Challamel. Fantoli, A. 1952. Le pioggie della Libia con part colare riguardo alle zone di avvaloramento. Rome, Ministero dell'Africa italiana.

Goodchild,

R.

G.

1951.

Roman sites on the Tarhuna plateau of Tripolitania.

Papers of the British school at Rome, n 19, p. 43-47. Repris dans Libyan studies, Londres, Paul Elek, 1976, p. 72-106. Gsell, S. 1924. L'huile de Leptis. Rivista della Tripolitania, n 1, p. 41-46. Repris

dans tudes sur l'Afrique antique. Scripta varia. Lille, Universit de Lille III,
Travaux et recherches, 1981, p. 151-156. Johnson, D. L. 1973. Jabal al-Akhdar Cyrenaica: an historical geography of

settlement and livelihood. Chicago, The University of Chicago, Department


of Geography, Research paper no. 148. Laronde, A. 1977. Libykai Historiai. Recherches sur l'histoire de Cyrne et des cits
grecques de Libye. Paris, Universit de Paris-Sorbonne.

1983a. Aspects de l'exploitation de la chra cyrnenne. Society and economy

in classical Cyrenaica. Londres, British Academy Reports.


. 19836. Kainopolis de Cyrnaque et la gographie historique. Compte rendu des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres. Paris, Klincksieck,
p. 67-85.

Le Hourou, H. N. 1959. Recherches cologiques et floristiques sur la vgtation de la Tunisie mridionale. Alger, Institut de recherches sahariennes.
Manetti, O. 1918. Gli Asnam del Gebel tripolitano. Note di archeologia agraria
tripolitana. Florence, Istituto agricolo coloniale italiano.

De Martino,

G.

1912.

Tripoli,

Cirene e Cartagina. Bologne, Nicola Zanichelli.

Pacho, J. R. 1828. Relation d'un voyage dans la Marmarique, la Cyrnaque et les


oasis d'Audjelah et de Maradeh. Paris, Firmin Didot. Rdition anastatique,
Marseille, J. Laffitte, 1979.

Pflaum,

H.

G.

1962.

Lgats impriaux l'intrieur de provinces snatoriales.

Hommages A. Grenier. Bruxelles, Latomus 3, p. 1232-1242.

Rebuffat, R. 1977. Une zone militaire et sa vie conomique : le limes de Tripo

litaine. Armes et fiscalit dans le monde antique. Paris, ditions du Centre


national de la recherche scientifique.

1982.

Recherches dans le dsert de Libye.

Compte rendu des sances de

l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres. Paris, Klincksieck, p. 188-199.


Reynolds, J. M. 1971. Two quits romani at Balagrae in Cyrenaica. Libya antiqua, n 8, p. 43-46.

L'agriculture romaine en Libye


et son impact sur l'conomie

23

Romanelli, P. 1929. L'economia della Tripolitania romana sulla base dlie scoperte archeologiche. Rivista dlie colonie italiane, n 3, p. 537-551. . 1930. La vita agrcola tripolitana attraverso le reppresentazioni figrate.
Africa italiana, n 3, p. 53-75.
Roques, D. 1982. Synsios de Cyrne et la Cyrnaque de son temps. Paris, Universit
de Paris-Sorbonne.

Soil and water resources survey map, 1972. Tripoli, Jamahiriya arabe libyenne, et

Paris, GEFLi (carte de la Cyrnaque au 1/250 000).

La culture du silphium en Cyrnaque

R. El-Athram

Le silphium (en grec silphion) tait en Cyrnaque, l'poque de la colonie grecque et des Ptolmes, un des produits les plus importants du point de vue

conomique, mais ni les archologues ni les botanistes, en dpit d'efforts

opinitres, n'ont pu dmontrer son existence dans la rgion aux poques


suivantes. J'essaierai d'apporter ici quelque lumire sur cette plante considre
aujourd'hui comme disparue.

Le silphium est mentionn sous ce nom dans divers crits de l'Antiquit


et il figure comme emblme sur un grand nombre de monnaies cyrnennes1. Hrodote2 en parle comme d'une plante trs connue et d'usage courant;

Thophraste3 en traite longuement; Strabon4 indique avec prcision les zones


o elle croissait et Pline le Jeune5 signale ses vertus les plus prcieuses.

Scylax6 nous apprend que la rgion du golfe de Bomba fut la premire produire du silphium. D'aprs Thophraste7, la plante serait apparue la

suite de grosses pluies, sept ans avant la fondation de la colonie grecque.


Pline le Jeune8 reprend son compte cette version. Elle est assez naturelle

puisque c'est dans le golfe de Bomba que dbarqurent, prcisment cette poque-l, les premiers Grecs. Ils dcouvrirent alors cette plante, fixe l

depuis longtemps peut-tre, mais sans aucune utilit reconnue jusqu'alors.


Elle avait pour habitat le plateau situ entre la riche bande ctire et

le dsert, la zone qui s'tend d'est en ouest depuis le golfe de Bomba jusqu'aux alentours de Syrte9 et, en particulier, la rgion d'Evhesprides (aujourd'hui
Benghazi), l'ensemble couvrant plus de 800 km10. On la trouvait donc dans

la rgion que dominaient les Libyens. Eux seuls savaient quelle tait la meilleure
poque pour en faire la rcolte, qu'ils acheminaient vers les villes d'o elle tait

exporte destination de la Grce. Les Grecs ne russirent pas acclimater

et cultiver chez eux le silphium : c'tait une plante du dsert, sauvage11.


Strabon dcrit la rgion o elle prosprait : de longues bandes de terrain aride,

larges de quelque 300 stades12. Le silphium ne figure pas dans les comptes
des demiourgoi, car, directement export, il n'tait pas vendu sur les marchs

des villes grecques de Cyrnaque. Ses racines, longues et paisses, pntraient

profondment dans la terre. Les pousses apparaissaient au printemps13 et


donnaient des tiges d'une hauteur gale celles de la frule14, portant des feuilles

26

R. El-Athram

alternes, parfois opposes15, appeles en grec maspeton1* et trs semblables


celles du persil ou du cleri17. La tige tait toujours termine par un corymbe

de petites fleurs rondes qui se fanaient la fin de la saison. Le vent du sud en


parpillait alors les graines sur de vastes tendues18, de sorte que la rcolte de
l'anne suivante se trouvait plante sans que l'homme ait eu intervenir.
En examinant les reprsentations de cette plante sur les monnaies, nous

constatons qu'elles correspondent bien aux descriptions crites qu'en ont laisses les Grecs de l'Antiquit. Ces monnaies se divisent en deux types prin cipaux : celles qui ne montrent que le fruit et celles qui montrent toute la plante. Se fondant sur leurs caractristiques physiques respectives, E. Robinson19 croit pouvoir affirmer que les premires sont les plus anciennes et remontent la priode antrieure 480.
: Thophraste20 et Pline le Jeune21

Trs connu alors, le silphium possdait maintes proprits utiles. Il tait


considr comme un excellent fourrage

assurent qu'il faisait engraisser le btail et rendait sa chair savoureuse. Il passait aussi pour un lgume de choix22 et sa tige, hache menu, tait conserve dans
du vinaigre23. Athne24 signale aussi qu'il servait d'ingrdient dans la prpa
ration du poisson appel bodbon .

Mais le silphium tait surtout pris pour son suc, extrait de la racine et

de la tige, la racine donnant le meilleur produit. On le mlangeait de la farine


pour en faire une potion et l'on pouvait ainsi le conserver longtemps. Sinon,

dit Thophraste25, il se serait gt. D'aprs Pline le Jeune28, les feuilles servaient,
en mdecine, dilater l'utrus pour l'expulsion du f mort et les racines

taient trs efficaces contre les inflammations des voies respiratoires; on les utilisait aussi, sous forme d'onguent base d'huile, comme vulnraire et, sous

forme d'onguent base de cire, contre les crouelles. Le suc, absorb par voie
buccale, calmait les nvralgies et agissait comme antidote contre les blessures

d'armes empoisonnes et les morsures de serpent et de chien. Les personnes ges l'utilisaient comme digestif, contre la toux, les maux de dents et d'autres
affections.

Il ressort clairement des textes que le roi exerait une surveillance directe

et un vritable monopole sur le commerce du silphium. Les Battiades se le faisaient livrer par les kabila libyennes titre d'impt. Mais ces kabila, aprs qu'elles furent devenues indpendantes sur le territoire aprs la chute de la
dynastie, le vendirent aux Grecs27.

Il se peut que les Ptolmes aient rtabli ultrieurement le monopole

du silphium. L'existence d'un monopole royal est amplement dmontre,


notamment par une coupe montrant Arcsilas II en train de surveiller la pese
du silphium28 et son emballage dans des sacs29. Strabon30 signale l'existence d'un commerce illicite du silphium entre marchands cyrnens (peut-tre

libyens) et marchands carthaginois, qui, en change, livraient de l'alcool.

F. Chamoux31 relve, en outre, qu'Aristophane (

450/

385.) parle

La culture du silphium en Cyrnaque

27

dans ses crits du silphium de Battos ; de fait, il existe un chapiteau de colonne reprsentant, ct de Battos Ier, un pied entier de cette plante, ce qui

confirmerait la thse du monopole royal dont elle faisait l'objet32. Elle se vendait au prix de son poids d'argent et, quand elle tait expdie Rome, elle y prenait place dans le trsor public ct des rserves d'or et d'argent33, ce qui prouve
sa grande valeur.

Il est trange qu'une plante si importante, et dont la production tait

place sous le contrle du roi, ait pu disparatre entirement. Ds l'poque


romaine, en effet, la rcolte du silphium diminua rapidement. Pline34 nous fait

savoir que lorsque Csar, la fin de la Rpublique, prit le pouvoir, il trouva dans
le trsor public, outre de l'or et de l'argent, 1 500 livres de silphium; mais, sous

le rgne de Nron, c'tait devenu une telle raret qu'une seule branche, donne

cet empereur, tait considre comme une offrande de haut prix.


De nombreuses raisons ont t avances pour expliquer sa disparition. Strabon35 l'attribue l'hostilit des Libyens qui voulaient priver les Grecs de
cette source considrable de revenus en endommageant les racines de la plante

ou en les arrachant. Pline36, quant lui, incrimine les publicains (fermiers de

l'impt)37 qui, ayant pris bail les herbages de la rgion, y faisaient patre des
moutons, sachant que cela leur rapporterait davantage. Or, c'est un fait reconnu

que les moutons taient trs friands de silphium.


D'autres auteurs encore pensent que la cause de cette extinction doit tre recherche dans une mutation climatique ou dans la mise en culture des terres

en question ; mais ces hypothses ne sont pas recevables, car nous n'avons

aucune preuve qu'une telle mutation climatique se soit produite depuis le temps
des Grecs, et, d'autre part, nous savons que les terres o poussait le silphium n'ont pas t rgulirement cultives depuis lors.
La disparition du silphium peut fort bien avoir t cause par la voracit

des moutons, mais il faut alors que celle-ci ait t extrme, au point d'empcher

la plante de se reproduire sur les herbages pourtant vastes o elle croissait.


Autre cause plausible : l'usage de plus en plus grand que l'on aurait fait du suc de ses racines, l'arrachage de ces dernires se soldant par l'extinction de l'espce.

Et nous ne pouvons pas carter non plus la raison allgue par Strabon :
l'hostilit des Libyens envers les envahisseurs, sentiment dont ne saurait douter

quiconque a tudi l'histoire de cette rgion jusqu' la conqute arabe.


Notons enfin que le silphium, bien qu'il ait t l'objet d'un monopole

royal, n'est mentionn dans aucune inscription grecque, ce qui ne peut s'expli

quer autrement que par le fait que c'taient les kabila libyennes qui en contr
laient la production, le rcoltant et le livrant au roi qui, son tour, l'exportait.

Aprs la chute de la monarchie, les Libyens se mirent le vendre aux Grecs


qui les gouvernaient.

Nous

rpterons, pour conclure, que

nous

ne connaissons qu'une

reprsentation entire de cette plante qui figure sur un monument : celle qui,

28

R. El-Athram

ct de la tte de Battos, orne le chapiteau d'une colonne trouve sur l'Agora38. D'un ct de la plante se trouve un masque reprsentant la tragdie et, de l'autre,
un masque reprsentant la comdie, avec, en dessous, des feuilles d'acanthe.

Ces masques pourraient symboliser le ct triste et le ct joyeux de la vie en Cyrnaque. La colonne qui porte le chapiteau se dresse dans la partie ouest
de l'Agora.

Notes

1. Le silphium apparat comme emblme sur les premires monnaies frappes en Cyrnaque et sur nombre de celles des poques grecques et ptolmaques. E. S. G. Robinson, Catalogue of Greek coins of Cyrenaica, Bologne, 1965;
C. Seltman, Greek coins, p. 44, Londres, Spink and Son, 1977.
2. Hrodote, IV, 169.
3. Thophraste, VI, III.

4. Strabon, XVII, 20, 21, 22, 23. 5. Pline le Jeune, V, 5 ; XIX, 15 ; XXII, 48, 49.

6. Scylax, 108.
7. Thophraste, VI, III.

8. Pline le Jeune, XIX, 15.

9. A. H. M. Jones,

The cities of the eastern Roman provinces, p. 356, Oxford,

Clarendon Press, 1937. 10. Thophraste, VI, III.

11. A. H. M. Jones, op. cit., p. 356; F. Chamoux, Cyrne sous la monarchie des

Battiades, p. 248, Paris, De Boccard, 1953.


12. Strabon, XVII, 23. 13. Thophraste, VI, III. 14. La frule est une plante dont on extrait une gomme mdicinale. Voir Tho phraste, VI, III. 15. F. Chamoux, op. cit., p. 254. 16. Thophraste, VI, III. 17. Pline le Jeune, XIX, 15; F. Chamoux, op. cit., p. 254.
18. Thophraste, VI, III.

19. Les monnaies


PL III,

montrant

le

fruit

seul

remontent

la

priode

antrieure

480. Voir E. Robinson, op. cit. (PL I, 3, 5; PL II, 1, 3; PL IV,

1, 4, 6, 8 et suiv.;

1, 3, 5, 6). Les monnaies montrant toute la plante

remontent

la priode postrieure 480.

Ibid.

(PL V,

13,

16,

17,

21;

PL VI, 1, 3, 8, 9 et suiv.; PL VII, 1, 5, 17, 18, 19).


20. Thophraste, VI, III.

21. Pline le Jeune, XIX, 15. 22. Thophraste, VI, III; Pline le Jeune, XIX, 15.

La culture du silphium en Cyrnaque

29

23. F. Chamoux, op. cit., p. 250; J. Boardman, Greeks overseas. Their early colonies

and trade, p. 172, Londres, Thames and Hudson, 1980.


24. Athne, XIV, 623.

25. Thophraste, VI, III.


26. Pline le Jeune, XXII, 48, 49.

27. A. H. M. Jones, op. cit., p. 356; F. Chamoux, op. cit., p. 249. 28. D'aprs J. B. Bury, cette coupe montrerait Arcsilas en train de surveiller la pese et l'emballage de la laine, contrairement l'opinion de la plupart

des autres auteurs, qui l'ont vu surveillant la pese du silphium. Voir J. B. Bury,
A history of Greece to the death of Alexander the Great, p.
3e d., Oxford, Oxford University Press, 1963. 29. F. Chamoux, op. cit., p. 249; C. H. Coster, The economic position of Cyrenaica

117, fig. 46,

in classical ages, p. 12, Chicago, Johnson, 1951.


30. Strabon, XVII, 20.

31. F. Chamoux, op. cit., p. 249.

32. A part cette colonne, nous n'avons vu jusqu' prsent aucun autre monument
o le silphium soit reprsent. Voir S. Stucchi, Cirene, 1957-1966, p. 114,

fig. 91, Tripoli, 1967. 33. Pline le Jeune, XIX, 15; C. H. Coster, op. cit., p. 13.
34. F. Chamoux, op. cit., p. 250. 35. Strabon, XVII, 22.

36. Pline le Jeune, XIX, 15.


37. Pline le Jeune, XIX, 15.

38. Nous

savons

que,

lorsque

Rome

s'empara

de

la

Cyrnaque

en

96,

les terres silphium devinrent proprit de l'tat et que leur produit fut
soumis un impt. Voir S. Stucchi, op. cit., p. 113, 114, fig. 91.

Langues et migrations

des premiers pasteurs du Sahara :


la formation de la branche berbre

P. Behrens

Deux types de sources nous renseignent sur les dbuts de l'histoire de la Libye : les crits des auteurs classiques et les documents gyptiens. Tandis que les auteurs classiques, comme Hrodote, nous donnent au moins quelques rensei gnements prcis sur la vie des premiers habitants de la Libye, les documents
gyptiens, qui se rapportent la priode prcdente, sont assez monotones

puisqu'ils ne mentionnent presque rien d'autre que les ethnonymes, les guerres,

les expditions punitives, le nombre des prisonniers et la quantit de btail


captur. Mme la reprsentation des Libyens dans l'iconographie gyptienne
ne nous apporte en gnral, malgr son intrt intrinsque, qu'un petit nombre

d'informations indites (J. Osing, 1980, p. 1015 et suiv.). En employant des

approches nouvelles, nous tenterons ici de dcrire quelques traits de l'histoire


de la Libye ancienne.

Problmes mthodologiques
Les considrations qui suivent s'appuient sur des documents gyptiens, sur
l'tude de la Prhistoire et sur des donnes linguistiques. Une partie de notre

argumentation, celle qui relve de la linguistique, prsuppose que les langues smitiques, l'gyptien, les langues omo-couchitiques, les langues tchadiennes
et les langues berbres sont unis par une relation gntique et forment une seule famille. Aujourd'hui, on la nomme gnralement famille afro-asiatique,

mais l'appellation ancienne de famille chamito-smitique demeure en usage.


Le modle gntique de la famille linguistique suppose l'existence, en un lieu unique, d'une protolangue dont les diffrentes langues se seraient dtaches en mme temps ou l'une aprs l'autre, isolment ou par rameaux entiers. Une

sparation de ce genre peut avoir eu pour cause la migration d'une partie de la population qui parlait la protolangue. On pense pouvoir affirmer l'existence
d'une famille de langues lorsque les divers lments structuraux de langues diffrentes prsentent entre eux une ressemblance telle qu'on ne peut l'expliquer

de faon plausible que par un systme de base commun, la protolangue


(H. J. Sasse, 1980, p. 146).

32

P. Behrens

La mise en vidence du systme form par les langues indo-europennes a prouv dans ce cas la validit du modle gntique. Quant l'afro-asiatique,

bien qu'il n'ait pas encore fait l'objet de recherches suffisantes, l'hypothse
gntique est son sujet extrmement probable, mais on n'a cependant pas

encore apport de preuve dfinitive en faveur de sa vracit (les spcialistes des


langues smitiques, en particulier, montrent une certaine rticence). Il faudra donc tenir compte de la rserve qui vient d'tre faite en lisant
les pages suivantes.

Les sources gyptiennes


Envoy en missaire, le marchand Herchuef (vers 2230) remonte trois

fois le cours du Nil et atteint Kerma, en Haute-Nubie. Il rapporte que le

souverain de Kerma se bat contre des kabila habitant la rgion situe l'ouest

de la quatrime cataracte du Nil. Ces kabila sont appeles Temehu (tmhw). Peu aprs le sjour de Herchuef Kerma, certaines de ces kabila migrent dans
la valle du Nil, entre la deuxime et la troisime cataracte. Il a t montr que ces nouveaux venus, auxquels les archologues ont donn le nom de Groupe C,

pratiquaient l'levage du gros et du petit btail (M. Bietak, 1966, p. 38) et que
leur langue et par consquent celle des Temehu s'apparentait au berbre actuel. En effet, cinq sicles environ aprs l'arrive des Temehu (peuples du Groupe C) dans la valle du Nil, un autre groupe ethnique s'tablit sur le mme

territoire et s'y mla au Groupe C. Les nouveaux venus parlaient le nobiin


(rameau du nubien nilotique appel nahasi dans les ouvrages plus anciens). Le nobiin, qui est toujours parl dans la rgion, comprend, de mme que les

autres langues nubiennes nilotiques, un certain nombre de mots qui corres


pondent des lexemes des langues berbres d'aujourd'hui. Pour expliquer ce substrat, on ne peut gure que supposer que les prdcesseurs des peuples parlant le nobiin, c'est--dire les peuples du Groupe C les anciens Temehu , appartenaient du point de vue linguistique au rameau berbre (W. Vycichl, 1961, p. 289 ; P. Behrens, 1981, p. 24 et suiv., 36 et suiv. ;
berbre du nubien nilotique.

M. Bechhaus-

Gerst, 1983, p. 125 et suiv.). Le document I offre des exemples de ce substrat Sur la stle funraire du nomarque Antef II (vers 2218/ 2069),

sa biographie qui fournit des dtails sur la runification de la Haute-Egypte


s'ajoute la reprsentation des cinq chiens du nomarque, accompagne de leur
nom. L'un d'eux, qui ressemble un chien de chasse ou un sloughi, porte un nom qui n'est pas gyptien, 3b3qr. Comme Basset l'a montr il y a longtemps

(1897, p. 89), ce nom correspond exactement au mot berbre (touareg-ahaggar)


abaikur, qui signifie chien de chasse, sloughi . Le chien d'Antef ne provenait

certainement pas de l'Ahaggar (Hoggar); d'autre part, Antef II n'a pu entrer

Langues et migrations
des premiers pasteurs du Sahara : la formation de la branche berbre

33

en contact avec les Temehu qui vivaient la frontire nord-ouest du Delta,

puisqu'il s'est battu toute sa vie contre les rois d'Hraclopolis, qui dominaient

la Basse-Egypte (sur les Temehu septentrionaux, voir ci-dessus). On peut donc


supposer que le chien, avec son nom, lui fut donn en cadeau ou en tribut par

un peuple du Sud qui parlait le berbre


du Groupe C prcdent.

par les Temehu ou par un peuple

, ce qui s'accorderait avec la conclusion du paragraphe 1224)

Il semble qu'au moins jusqu' l'poque de Ramss II ( 1290/

des Temehu aient occup les savanes sches qui s'tendaient l'ouest du Haut-Nil (de la deuxime la quatrime cataracte). Une stle dcouverte dans

le Wdi al-Sebu'a, en Nubie, et portant une ddicace au fonctionnaire gyptien


Ramose nous apprend que celui-ci fut envoy chez les Temehu pour recruter

la main-d'nuvre ncessaire la construction du temple local (J. Yoyotte, 1951, p. 9).

A l'poque de l'assassinat d'Amenemhet Ier ( 1991 /

1962), celui

qui allait lui succder sous le nom de Ssostris Ier menait une campagne contre

les Temehu qui vivaient la frontire nord-ouest de l'Egypte, l'ouest du


Delta (A. Spalinger, 1979, p. 137; H. Goedicke, 1957, p. 85). Le prince hritier aurait alors captur tout le btail des Temehu. Sous le Nouvel Empire, les sources gyptiennes font preuve d'une meil leure connaissance des Temehu qui vivaient dans le Nord, prs du Delta.
Outre l'appellation gnrale de Temehu, elles donnent les noms de kabila parti

culires ou de confdrations de kabila, par exemple les Libu (rbw) et les


Meshwesh (msws) (W. Hlscher, 1955, p. 47 et suiv.). En mentionnant les

titres des chefs de ces kabila, les inscriptions gyptiennes nous renseignent sur les langues qu'elles parlaient. Ces chefs sont appels soit wr, soit ms des
Libu ou des Meshwesh (J. Yoyotte, 1961, p. 123). Le premier titre, wr, veut dire en gyptien le grand . Ms, qui n'est pas un mot gyptien, semble tre
un titre que les Libu ou les Meshwesh donnaient leurs chefs. Ce titre cor

respond exactement au mot berbre (touareg-ahaggar) mess,


matre, seigneur .

qui signifie

Certaines reprsentations des Temehu septentrionaux, comme celles


qu'on a trouves dans la tombe de Sthi Ier (O. Bates, 1914, 1970, pi. III),

montrent que les Libu et les Meshwesh portaient le plus souvent une barbiche,

ornement inconnu des gyptiens qui avaient le visage entirement glabre ou


portaient une fine moustache (la barbe artificielle des pharaons constitue une

exception). C'est peut-tre pourquoi le mot berbre ta-mar-t, qui dsigne cou
ramment la barbe, le menton (ta-mer-t = barbe en siwa, d'aprs Stanley;
ta-mar-t = barbiche en touareg-ahaggar; ta-mar-t = barbe, menton

en kabyle; ta-mar-t = petite barbe en baamrani; za-mar-z = barbe


en senhaye), fut emprunt par l'gyptien sous la forme t3 mrt = menton,

barbe (S. Sauneron, 1952, p. 12-13; cependant, la premire attestation de

34

P. Behrens

ce mot est bien postrieure la premire manifestation de la prsence des


Temehu septentrionaux). L'emploi de l'criture syllabique suffirait nous

faire penser que t3 mrt est un mot d'emprunt, mais la preuve nous en est donne par un autre fait : leur propre langue ayant depuis longtemps remplac, pour

marquer le fminin, le suffixe -t par l'article t3, les gyptiens ont cru tort
que le vieux suffixe -t qui marque le fminin en berbre faisait partie du radical

du mot ta-mar-t, et pris le prfixe /-, marqueur secondaire du fminin en ber

bre, pour l'article fminin t3 de l'gyptien. La graphie hiroglyphique ainsi

que le mot copte u.opT = [mort] = barbe (W. Westendorf, 1965, 1977,
p. 100) tmoignent de cette erreur d'interprtation.

Commentaire sur les sources gyptiennes Les gyptologues ont longtemps cru que les Temehu mridionaux mentionns

dans les rapports de Herchuef et les Temehu septentrionaux du dbut du

Fig. 1. Reconstitution des rgions dsertiques recevant des prcipitations annuelles

infrieures 50 mm l'apoge du nomadisme des pasteurs du Sahara,


vers 3500/ 2500.

Source. D'aprs Hobler et Hester, 1969, fig. 155.

Langues et migrations

35

des premiers pasteurs du Sahara :


la formation de la branche berbre

Moyen Empire formaient un seul et mme peuple, soit qu'une partie des Temehu
mridionaux ait migr au nord (W. Hlscher, 1955, p. 50; A. Spalinger, 1979,

p. 143; J. Osing, 1980, p. 1020; P. Behrens, 1981, p. 36), soit qu'une partie
des Temehu septentrionaux ait migr au sud (O. Bates, 1914, 1970, p. 49;

W. Schenkel, 1975, p. 69). Cette hypothse est toutefois mise en doute par
les faits suivants :

1.

Comme le montrent les cartes des figures 1 et 2, la rgion qui s'tend

l'ouest du Nil et o la migration des Temehu aurait eu lieu entre

2200

et

2000

n'a

pas

reu

de

prcipitations

annuelles

suprieures

50 mm depuis

3500. Or les pturages ont

besoin de prcipi

tations annuelles d'au moins 400 625 mm (McHugh, d'aprs F. Wendorf, 1980, p. 271), et la distance entre deux points d'eau ne peut dpasser

20 36 km (deux fois la distance maximale entre pturage et point d'eau, selon B. Gabriel, 1978, p. 32). Il est donc impossible, vu les condi tions climatiques, que les Temehu aient migr avec leurs troupeaux.

Fig. 2. Reconstitution des rgions dsertiques recevant

des prcipitations annuelles infrieures 50 mm durant l'occupation romaine,


de l'an 1 l'an 400.

Source. D'aprs Hobler et Hester, 1969, fig. 156.

36

P. Behrens

L'hypothse d'aprs laquelle ils se seraient dplacs du sud au nord sans leurs troupeaux n'est pas plus dfendable. En effet, notre document du Moyen Empire se rapporte l'poque qui aurait suivi, immdiatement ou presque, la prtendue migration. Or, non seulement il laisse entendre que les Temehu septentrionaux taient relativement
nombreux sinon le prince hritier ne les aurait pas combattus en

personne

mais il souligne le fait que les Temehu possdaient du btail :

le prince hritier, lit-on, rapporta des troupeaux innombrables et de toutes espces (mnmn.t nb.t nn dr.w = s). Mme en tenant compte de l'exagration propre aux inscriptions pharaoniques, le nombre des btes captures doit avoir t considrable. L'hypothse selon laquelle les Temehu se seraient dplacs du nord au sud sans leurs troupeaux est d'abord contredite par le fait que l'existence des Temehu septentrionaux est atteste deux sicles aprs
celle des Temehu mridionaux. De plus, ces derniers taient nombreux (le souverain de Kerma fit campagne contre eux en personne) et poss

daient bel et bien du btail, comme le montre l'tude archologique des


sites du Groupe C (M. Bietak, 1966, p. 38).

2.

Les Temehu du Nord et ceux du Sud n'avaient pas exactement la mme civilisation. Les peuples du Groupe C (c'est--dire les Temehu de la

valle du Nil), appels Nehesi (nhsj) par les gyptiens, taient souvent
recruts comme mercenaires. L'iconographie nous les montre portant

de faon caractristique une seule bandoulire attache une haute

ceinture [H. G. Fisher, 1961, p. 66; il ne faut pas confondre cette bandou
lire unique avec les bandoulires croises des Tehenu (hnw)], alors

que les Temehu septentrionaux portaient de grandes capes, des tuis


pniens, etc. (J. Osing, 1980, p. 1018 et suiv.). En revanche, la plume

d'autruche, symbole du rang militaire ou de la dignit de chef de kabila,


tait un ornement commun tous les Temehu [W. Helck, 1967, p. 140

et 148 (les Nehesi qui portent la plume); W. Hlscher, 1955, p. 36 (un chef libyen, vaincu, jette sa plume terre)].

11 semble qu'on puisse tirer de l'analyse des sources gyptiennes les conclusions
suivantes : pendant les derniers sicles du troisime millnaire, des peuples

appels Temehu par les gyptiens vivaient aussi bien l'ouest du Haut-Nil
qu' l'ouest du Delta. Ces deux groupes avaient en commun certaines caract

ristiques culturelles, mais n'taient pas identiques.

Il ressort des donnes

linguistiques que le groupe mridional parlait une langue apparente au berbre


actuel et qu'il en allait trs probablement de mme pour le groupe septen

trional. Puisque la rpartition gographique des deux groupes n'a pu rsulter d'une migration directe travers les territoires qui s'tendaient l'ouest du Nil,

il faut, pour expliquer cette rpartition, imaginer d'autres formes de migration.

Langues et migrations

37

des premiers pasteurs du Sahara :

la formation de la branche berbre

Les sources berbres

Source 1. W. VycichI (1952, p. 198 et suiv.) a montr que les langues ber

bres du Maghreb ont conserv un certain nombre de mots qui, comme l'indique
la structure de leurs racines, ont t emprunts au punique. Le punique est la
langue que l'on parlait dans la colonie phnicienne de Carthage et son voisi

nage immdiat. La prsence de ces formes puniques en berbre pourrait avoir pour cause soit un contact direct entre la colonie phnicienne et des popula

tions berbrophones, soit un contact indirect par l'intermdiaire des locuteurs d'une troisime langue qui auraient entretenu des relations d'abord avec les
Carthaginois, puis avec des kabila de langue berbre. Mais l'aspect phonolo

gique des emprunts, qui n'a chang que conformment l'volution gnrale des diffrentes langues berbres, ainsi que les correspondances phonologiques entre les formes berbres et leurs quivalents dans les langues smitiques du
groupe nord-ouest militent en faveur d'un contact direct et excluent la possi
bilit d'un contact indirect. (Sans compter qu'il faudrait savoir quelle langue
non apparente au berbre aurait pu servir d'intermdiaire.) Essayons de dater ce contact avec le punique et les langues berbres. On a parl le punique Carthage et dans ses environs approximativement de 800

200 (S. Moscati et al,

1980, p.

10), mais saint Augustin rapporte

que cette langue tait encore en usage au dbut du Ve sicle parmi les paysans des environs d'Hippone (W. VycichI, 1952, p. 198)). On peut fixer une date
plus prcise l'intrieur d'une aussi longue dure parce que les mots berbres dont il est certain qu'ils ont t emprunts au punique appartiennent tous au
champ smantique de l'agriculture. Si, comme on le dit, l'agriculture fut

introduite en Numidie par le roi Massinissa (

238/

148), on peut raison

nablement affirmer que le contact des langues ne s'est pas produit avant son

rgne. Il est cependant probable qu'on doive le situer une date antrieure. En effet, Hrodote parle de la culture des olives (Livre IV, 195), et le mot qui
signifie olive, olivier est bien d'origine punique (voir le document IV). Le contact a donc pu avoir lieu vers 450, ce qui voudrait dire que des populations de langue berbre vivaient cette poque aux environs de Carthage. Source 2. Les inscriptions libyques provenant des royaumes de Numidie (lesquels recouvraient en partie l'actuelle Tunisie) contiennent un certain
nombre de mots qui correspondent des lexemes des langues berbres actuelles.

On peut citer par exemple des racines libyques comme gld = agellid = roi ; w = u = fils (de) ; wlt = ult = fille (de) ; mt = m(m)a(t) = mre (J. Bynon, 1970, p. 68). Ces inscriptions remontent aux deux premiers sicles
avant l're chrtienne.

38

P. Behrens

Commentaire sur les sources berbres

Les lments linguistiques qui constituent la source 1 dsignent comme zone

de contact la rgion de Carthage. Les inscriptions qui constituent la source 2

proviennent pour la plupart de la mme rgion. Chacune de ces sources nous amne conclure que des populations qui parlaient une langue apparente au
berbre actuel ont habit cette rgion aux environs de 400 200. On peut

raisonnablement accepter cette conclusion comme un fait historique puisque


les deux sources sont indpendantes l'une de l'autre.

Les donnes climatiques


Avant 7000, le Sahara connut pendant quelques millnaires un climat

aussi aride qu'aujourd'hui. La priode humide qui commena ensuite vit s'tendre une vgtation de type savane (W. Taute, 1978, p. 58). En consquence,

Fig. 3. Reconstitution des rgions dsertiques recevant des prcipitations annuelles infrieures 50 mm pendant le subpluvial saharien, vers
Source. D'aprs Hester et Hobler, 1969, fig. 154.

6000/

5000.

Langues et migrations des premiers pasteurs du Sahara : la formation de a branche berbre

39

la population du Sahara augmenta considrablement vers sance entre dmographique deux priodes remonte de 7000). Celle Mais,

5000 (A. Smith, le vers montrent 4500

1978, p. 220; R. Kuper, 1978, p. 67, estime pour sa part que cette crois comme

les cartes des figures 1 3, cette priode humide ne fut qu'un bref intervalle
scheresse. qui commena

eut pour effet une nouvelle dsertification, qui dure encore aujourd'hui.

Analyse du processus de dsertification


Bien que la dsertification, reprsente de faon assez schmatique sur les cartes des figures 1, 2 et 3, ait pu varier dans une certaine mesure selon les

rgions, un fait important mrite d'tre remarqu : deux vastes zones, situes l'une dans la partie orientale et l'autre dans la partie occidentale du Sahara,
n'ont jamais reu de prcipitations annuelles suprieures 50 mm, mme

l'apoge de la priode humide. tant donn les conditions climatiques nces-

Fig. 4. Rgions dsertiques recevant aujourd'hui des prcipitations annuelles infrieures 50 mm (d'aprs Hobler et Hester, 1969, fig. 157) et rpartition actuelle
des groupes de langue berbre.

40

P. Behrens

saires l'levage du gros et du petit btail F. Wendorf, 1980, p. 271)

le premier a besoin chaque anne

de 400 625 mm de pluie, le second de 200 400 mm (McHugh, d'aprs


, ces deux zones n'ont jamais constitu pour des
pasteurs un territoire habitable. Seules les rgions nord et sud, que reliait un passage situ entre les deux zones dsertiques, offraient, dans le Sahara, les

conditions climatiques ncessaires l'levage. Au cours de la dsertification,


l'extension des zones arides a peu peu rtrci ce passage, qui a finalement disparu quelques sicles aprs le dbut du deuxime millnaire. Ds lors, les grandes migrations nord-sud d'leveurs de gros ou de petit btail devenaient

pratiquement impossibles.

La rpartition de la population
La rpartition gographique actuelle des populations berbrophones rsulte
videmment de cette dsertification du Sahara. En effet, elles vivent au nord et

au sud du dsert, ainsi que dans les rgions montagneuses peu arroses.
Cette rpartition reflte exactement celle des anciennes communauts berbrophones
d'autres

: pendant les derniers sicles du troisime millnaire, des


berbrophones occupaient vers 450 le territoire

Temehu de langue berbre vivaient au sud de la zone dsertique orientale,


populations

de la Tunisie

actuelle et vers

2000 les rgions voisines de la limite

occidentale du Delta

ce qui tend prouver que des dialectes berbres se

sont maintenus sans interruption dans le Nord.

Le scnario des migrations


Notre scnario tient compte des faits suivants : 1) des communauts de langue
berbre vivaient aussi bien au nord qu'au sud de la zone dsertique orientale

la fin du troisime millnaire avant l're chrtienne; 2) aprs le dbut du


deuxime millnaire, les conditions climatiques ont interdit aux leveurs de

gros ou de petit btail toute migration massive entre les pturages situs au nord et au sud de la zone dsertique; 3) on n'a pas trouv dans la rgion du Sahara de traces linguistiques d'autres populations parlant des langues afroasiatiques.

Voici notre scnario : au cours du septime ou du sixime millnaire avant l're chrtienne, les anctres des berbrophones, se sparant des autres
communauts de langue afro-asiatique, ont migr au Sahara. Ils taient des

leveurs de gros et de petit btail, comme le prouvent les documents II et III

(les mots qui signifient taureau , vache , lait et arc

le pasteur

laisse toujours des traces de son passage et doit dfendre son bien

Langues et migrations

41

des premiers pasteurs du Sahara :


la formation de la branche berbre

Fig. 5. Migration vers l'est et prtendue migration vers le nord des Temehu-Berbres vers 2300, et rpartition actuelle des groupes de langue berbre.

taient des mots courants dans les langues afro-asiatiques). La dsertification


divisa ce peuple en deux groupes, un groupe septentrional et un groupe mri dional, ce qui explique la rpartition gographique actuelle des diffrentes
langues berbres.

tant donn le prestige dont l'levage jouit encore aujourd'hui, on pour


rait supposer aussi que les pasteurs berbrophones ont absorb certains des chasseurs-cueilleurs ou des premiers agriculteurs qui vivaient cette poque dans le Sahara. Cette supposition semble confirme par les peintures rupestres de la priode pastorale qui reprsentent des leveurs mtisss.

Document I. Mots emprunts au berbre


par les langues nubiennes nilotiques

1. Nubien nilotique

oignon

fille

nobiin

feile
bille
Berbre

fadidja
dongola, kenuz
touareg-ahaggar

oignon

ef l li afi lu afi l- an (pi.)


aflil

siwa (Quibbel)

siwa (Stanley)
ghadams
sokna

ifalil

2. Nubien nilotique

nombril

fut
fd

nobiin

fadidja
touareg-ahaggar
baamrani

Berbre

nombril

t-ebout-out ab ud
z-im i t-t t-im i -t

senhaye
kabyle

3. Nubien nilotique

bton

galle galla

nobiin

fadidja
touareg-ahaggar

Berbre

bton

agou l a

4. Nubien nilotique
Berbre

rein
rein

jigilti t-ag z el-t


t-a dj el-t t-aj el-t

dongola touareg-ahaggar siwa (Quibbel) siwa (Stanley)


baamrani

t-ig z el-t t-igezz al-t


t-igezz el-t

senhaye kabyle

5. Nubien nilotique

loup

je II ek, jelek jellek

nobiin, dongola, kenuz

fadidja
touareg-ahaggar

Berbre

loup

agou l eh

Langues et migrations

43

des premiers pasteurs du Sahara :


la formation de la branche berbre

6.

Nubien nilotique

souris

= jigi r
jigi rr

nobiin

fadidja touareg-ahaggar

Berbre

rat

= egge r

7.

Nubien nilotique
Berbre

ficelle <( ruban mince

= sr

dongola, kenuz
touareg-ahaggar

= sra
= asaru

petite ceinture
8.

kabyle

Nubien nilotique

mouton

= eged eged

nobiin, dongola, kenuz


fadidja siwa (Quibbel)

Berbre

mouton

= yayid

yayid
chvre

siwa (Stanley)
touareg-ahaggar
zenaga

= eyeid
a'pgad
t- ayat-t
z- aya -t

baamrani

senhaye

iyid
9.

kabyle
nobiin

Nubien nilotique

eau, Nil

aman
aman

fadidja
touareg-ahaggar

Berbre

eau

= aman mn aman
aman
aman

siwa (Quibbel) siwa (Stanley)


kabyle
baamrani

aman aman

senhaye
zenaga

Commentaire sur le document I

Remarques gnrales

Le nubien nilotique et le berbre ne sont pas considrs comme apparents. Tandis


que le berbre appartient sans conteste la famille afro-asiatique, on a rattach le nubien aux langues soudanaises orientales (J. H. Greenberg, 1966) ou, plus rcem

ment, aux langues nord-soudanaises (C. Ehret, 1983, p. 378).


Si le nubien nilotique et le berbre ont en commun des mots qui possdent

la mme signification et dont les racines ont des structures comparables, il y a lieu

de supposer que ces mots, dont la ressemblance ne peut s'expliquer par des raisons gntiques, ont t emprunts la suite de relations troites entre des populations
berbrophones et des populations qui parlaient des dialectes nubiens. S'il est prouv qu'il y a eu emprunt, il reste dterminer laquelle des deux langues a emprunt
l'autre.

44

P. Behrens

Remarques sur la liste de mots

1. Contrairement aux autres langues berbres, le siwa a dj rduit la racine deux consonnes comme en nubien nilotique.
2. Les mots berbres sont du genre masculin ou fminin. Le fminin se marque par le prfixe ou le suffixe /.

4. A premire vue, il ne semble pas y avoir de correspondance entre le radical

nubien jigil et le radical berbre gizal. On peut cependant expliquer ces deux formes en les supposant drives de gijal par des processus phonologiques trs simples :

on obtient gizal par palatalisation et jigal par une assimilation de la deuxime


consonne suivie d'une palatalisation de la premire. On peut en outre avancer les trois arguments suivants pour tayer l'hypothse selon laquelle jigilti est un mot
emprunt au berbre par le nubien nilotique : a) ce mot a exactement la mme

signification que les mots berbres correspondants; b) la dernire consonne du mot


nubien, /, est le suffixe ancien du fminin en berbre, que l'on trouve dans tous les exemples berbres; c) les mots de trois syllabes, extrmement rares en nubien, sont

en principe considrs comme des emprunts (M. Bechhaus-Gerst, 1983, p. 127). 5. Les consonnes finales ne sont pas les mmes : kl en nubien nilotique et

h en touareg-ahaggar. Mais il est dmontr que le touareg-ahaggar peut remplacer


par /h/ les occlusives vlaires +g/ et +k/ des autres langues berbres ou des autres langues afro-asiatiques :
touareg

ne sauvage = ahou lil


ne ne ne ne ne
ne

magi
kaffa
oromo

= kulul = kur

= harre
= ok al i

saho

amharique
banana cibak

= ahiyya
ko r ora

ne

= kwa r a
= ehe der

touareg

aigle aigle aigle


aigle

kabyle
baamrani
zenaga

= ig i der = ig i der

= g aorh

8. Le lexeme, qui signifiait certainement l'origine petit btail , a pris

plus tard le sens de mouton ou de chvre . Le zenaga a conserv la plus grande


partie de la structure originelle du lexeme. Dans les autres langues berbres,

on constate une rosion priphrique ainsi qu'un affaiblissement du g/ en /y/.


Conclusion

Nos exemples de mots emprunts au berbre par le nubien nilotique font ressortir la plus ou moins grande frquence des phnomnes suivants : a) gl ou gl en berbre correspond normalement, en nubien nilotique, gj ou un Ijl initial suivi d'une voyelle palatale. La seule exception ( 4) sur sept exemples est explicable par des processus morphophonologiques (voir plus haut).

Langues et migrations
des premiers pasteurs du Sahara :

45

la formation de la branche berbre

b) III en position mdiane dans les mots nubiens correspond normalement /// en
berbre ( 1, 3 et 5).

c) Les formes nubiennes des 1 7 sont rduites au lexeme, alors que les formes

berbres correspondantes comprennent soit une voyelle reprsentant un ancien

article, soit le prfixe t-, marqueur secondaire du fminin. En revanche, les


lexemes nubiens des 8 et 9 commencent par une voyelle. C'est que dans ces

deux derniers cas les lexemes emprunts ont subi une rosion partielle.
Le siwa et surtout le zenaga du 8 prsentent les structures lexmiques les

plus compltes. Dans le cas d'aman ( 9) (-an est le suffixe du pluriel en berbre),
d'autres langues afro-asiatiques ont conserv la structure originelle du mot :

yamma = la mer

(syriaque), jm (= jVm) =

la mer

(gyptien),

yam = eau (bedja).

d) Dans deux cas, la prsence en nubien nilotique de morphmes grammaticaux

(le suffixe berbre du fminin -r au 4 et le marqueur berbre du pluriel -an


au 9) montre que c'est le nubien nilotique qui a emprunt au berbre. Les concordances que nous avons constates et la faon dont s'expliquent les excep
tions nous amnent conclure qu'il y a entre les lexemes nubiens et berbres que

nous avons compars une correspondance beaucoup trop systmatique pour qu'on
puisse l'attribuer une identit fortuite des significations ou des structures. On ne

peut donc gure contester l'existence d'un substrat berbre en nubien nilotique.

Document IL Mots couramment employs

en afro-asiatique pour signifier blier , taureau/vache et lait/traire

A. Blier

Berbre

krer
ak rar i kerr i i karr i ik ru

touareg-ahaggar
nefus

kabyle senhaye

chleuh ( = jeune blier chtr )


zenaga

o grorh
Tchadien
kir

angass (= blier qu'on garde dans la


maison pour l'engraisser )

karo

seya

Couchitique

kola

burdji (= blier chtr )


ma a

i "al

Smitique

7 "aiil
lu

ougaritique
hbreu akkadien

B. Taureau/vache

Berbre

es ou t-o SSi

touareg-ahaggar (= taureau ) zenaga (= vache )

Tchadien

sa
la
taxa

hawsa (= taureau )
cibak (= vache )
gabvda (= vache )

ta -ta

gabin (= vache )

Couchitique

sah
sa0
sa"

rendirle (= vache )
boni (= vache )
somali (= vache )

s d'

oromo (= vache )

sa

burdji (= vache )

Langues et migrations

47

des premiers pasteurs du Sahara : a formation de la branche berbre

Omotique

z -ku
sa

magi (= taureau )
shimasha (= chvre )

Smitique

ougaritique (= mouton ) arabe (= moutons )

s?

C. Lait/traire
Tchadien

anem
num

musgu (= lait ) buduma (= traire ) logone (= traire ) oromo-sept. (= traire ) oromo-waata (= traire )
oromo-munyo (= traire )

num

Couchitique

elm aim alb elem-tu i lib a i lib a liba

oromo-sept. (= rcipient traire )


burunge (= lait )

alagwa (= lait ) asa (= lait )

Smitique

alba

gurage-zway (= traire ) gurage-maskan (= traire )


gurage-caha (= traire )
tigr (= lait )
guze (= lait ) akkadien (= traire ) arabe (= lait )

alba
anba halib

halib

halabu
halab hlb

ougaritique (= lait )

Commentaire sur le document II

Blier

Le remplacement de l'occlusive vlaire k/ par l'occlusive glottale f\ est un phno mne phonologique frquent en afro-asiatique. Ainsi cj3 = -y-(r ou /)/ en gyptien
correspond kulul en magi, okali en saho, kur en kaffa, tous ces mots signifiant ne ; ou encore sc.t = s-'-tj en gyptien correspond suko en burdji, siko en
dobase, sik en djandjero, sikko en moca, tous ces mots signifiant couteau , sauf le mot en djandjero qui signifie dague (le marqueur du fminin -t est videm ment le produit d'une innovation propre l'gyptien).

48

P. Behrens

Taureau/vache Cette racine signifiait probablement l'origine animal domestique . Le glissement

smantique vers taureau/vache et vers chvre ou mouton reflte peut-tre


un changement de la situation conomique et/ou cologique des diffrents locuteurs.

En tchadien, tl = l\ reprsente * \s\ (voir P. Newman; R. Ma, 1966, p. 226).

Lait/traire

La diffrenciation smantique entre lait et traire montre clairement que le

lexeme dsigne le lait des animaux domestiques et non celui que ttent les nourrissons.

Document III. Lexeme couramment employ en afro-asiatique pour signifier arc

Berbre

t-a g ah
ki

touareg-ahaggar

Tchadien

se

musgu

Couchitique

qn

so s

somal
boni bilin
agaw

qi

s-t
s-t

gi

Smitique

qa

-tu -t S -ta

akkadien

q
qa

ougaritique
aramen

qaw s
qe qe
s-t

arabe

guze
hbreu

e-t

Commentaire sur le document III

Dans certaines conditions phonologiques

aprs une consonne nasale par exemple : enz/enh = vendre ;

le /z/ de la plupart des langues berbres devient \h\ en touareg-ahaggar, comme le montrent les lexemes kabyles/touareg-ahaggar suivants

jfunzerlfunher = saignement de nez ;

tinzert/tenhert =

nez,

narine ;

izi\

ehi = mouche ; agelzim/agelhim = houe . Comme en touareg-ahaggar, la plupart des lexemes des langues couchitiques et smitiques ont conserv le genre fminin, mais toutes les autres langues, l'excep tion du somali, ont perdu le deuxime radical /n/.

Document IV. Mots emprunts par le berbre au smitique du Nord-Ouest (punique)

1.

Berbre

roseau roseau

= ayan

=: im

kabyle (Dallet)
chleuh
nefus

= ayan = yan

= im = im
am-t

tube
(( roseau

= t-agum =

baamrani

Smitique du
Nord-Ouest

(punique)

tube
roseau

= qn

ougaritique
hbreu akkadien arabe

= qne (h)
= qan

tube, roseau

roseau, lance = qana-t

2. Berbre

concombre

= t-ayess =

im-t

touareg-ahaggar

Smitique du
Nord-Ouest

(punique)

ce concombre <( concombre


concombre

= xiaaov

punique
hbreu akkadien

= qissu0 = qi

3.

Berbre

olive olive huile

= t-azz it = un-t
= z-a z iz = un-t

baamrani

senhaye touareg-ahaggar

= aht

= im

Smitique du
Nord-Ouest

(punique)

olivier olivier

= zt
= zta

ougaritique
aramen

huile, olive
(( olivier

= zayit
= zayt = zayt

hbreu arabe

olivier

guze

4.

Berbre

oignon oignon oignon

= azal

= im

baamrani

= ez l
= azal

= im
= im

kabyle (Newman)
chleuh

Langues et migrations

51

des premiers pasteurs du Sahara :

la formation de la branche berbre

Smitique du
Nord-Ouest

(punique)

oignon oignon oignon oignon

= basai

hbreu
arabe

= basai
= basai

guze

= basai

tigr

Commentaire sur le document IV

Remarques gnrales

Aux exemples tirs des langues smitiques du Nord-Ouest, nous avons ajout des
mots provenant d'autres langues smitiques. Comme les lexemes puniques ne nous sont pas parvenus en grand nombre, un seul est mentionn ici (au 2). Tous les

mots berbres sont des emprunts, comme le montre le suffixe externe du pluriel, la

terminaison -im, qu'on trouve uniquement dans le smitique du Nord-Ouest (Mos


cati et al., 1980, p. 87). Le punique, qui appartient ce groupe, est la seule langue laquelle le berbre ait pu vraisemblablement emprunter ces mots (la formation du
pluriel est tout fait diffrente en arabe).

Remarques sur la liste de mots

On voit aux 1 et 2 que le g/ et le y/ berbres correspondent l'occlusive glottale k/ et l'explosive vlaire q/ des langues smitiques du groupe nord-ouest. Au 3, deux des trois lexemes du smitique du Nord-Ouest prsentent dj la mme

structure rduite deux consonnes que les emprunts berbres. La racine proto
smitique comportait certainement trois consonnes, comme le donnent penser les
formes arabe, guze et hbraque. On trouve en touareg-ahaggar h\ au lieu de z/,

mais nous avons vu, propos du document III, qu'il s'agit d'une correspondance
normale. Au 4, les formes berbres ont perdu le b/ initial du smitique du Nord-

Ouest. En revanche, il y a des cas o le mot emprunt au punique a par la suite t

remplac par un mot emprunt l'arabe : le-bsel (kabyle; Dallet), el-basel (zenaga), bsal (nefus), z-ibsel-z (senhaye). Les formes kabyle et zenaga comportent l'article

arabe, alors que ie senhaye a berbris l'emprunt.

Rfrences bibliographiques

Basset, R. 1897. Les chiens du roi Antef. Sphinx, 1, Uppsala.


Bates, O. 1914, 1970. The eastern Libyans. Londres, Macmillan. Bechhaus-Gerst, M. 1983. Sprachliche und historische Rekonstruktion im Bereich

des Nubischen unter besonderer Bercksichtigung des Nilnubischen . Mmoire de matrise. Cologne, Universit de Cologne.

52

P. Behrens

Behrens, P. 1981. C-Group-Sprache

Nubisch

Tu Bedawiye. Ein sprachliches SUGIA (Sprache

Sequenzmodell und seine geschichtlichen Implikationen.


und Geschichte in Afrika), n 3, Hambourg.

Bietak, M. 1966. Ausgrabungen in Sayala-Nubien 1961-1965. Denkmler der C-Gruppe


und der Pan-Grber- Kultur, Vienne.

Bynon, J. 1970. The contribution of linguistics to history in the field of Berber

studies. Dans : D. Dalby, Language and history in Africa, Londres, Frank Cass. Ehret, C. 1983. Nilotic and the limits of eastern Sudanic: classificatory and

historical conclusions. Dans


Nilotic studies, Berlin.

: R. Vossen, M. Bechhaus-Gerst (dir. publ.),

Fisher, H. G. 1961. The Nubian mercenaries of Gebelein during the First Inter
mediate Period. Kush, n 9, Khartoum.

Gabriel, B. 1978. Die Feuerstellen der neolithischen Rinderhirten. Sahara, Katalog


der Museen der Stadt Kln, Cologne.

Goedicke, H. 1957. The route of Sinuhe's flight. The journal of Egyptian archaeology,
n 43, Londres.

Greenberg, J. H. 1966. The languages of Africa, La Haye et Paris, Mouton.


Helck, W. 1967. Eine Briefsammlung aus der Verwaltung des Amuntempels. Journal
of the American Research Center in Egypt, n 6, Boston. Hester, J. J.; Hobler, P. M. 1969. Prehistoric settlement patterns in the Libyan

desert. Salt Lake City, University of Utah, Anthropological Papers, n 92.

Hlscher, W. 1955. Libyer und gypter, Beitrge zur Ethnologie und Geschichte
Libyscher Volkerschaften, Glckstadt.

Huard, P. 1967, 1968. Influences culturelles transmises au Sahara tchadien par


le Groupe C de Nubie. Kush, n 15, Khartoum. Kuper, R. 1978. Vom Jger zum Hirten. Was ist das Sahara-Neolithikum? Sahara, Katalog der Museen der Stadt Kln, Cologne.

Moscati, S. et al. 1980. An introduction to the comparative grammar of the Semitic


languages, Wiesbaden.

Newman, P., et Ma, R. 1966. Comparative Chadic: phonology and lexicon. Journal
of African languages, n 5, Londres.

Osing, J. 1980. Libyen, Libyer. Dans : W. Helck, W. Westendorf (dir. publ.), Lexikon der gyptologie, III, Wiesbaden.
Sasse, H. J. 1980. Neue Perspektiven im Afroasiatischen. Berliner Afrikanistische
Vortrge. Dans : Marburger Studien zur Afrika- und Asienkunde, Serie A,
Band 28, Berlin.

Sauneron, S. 1952. Rituel de Vembaumement, Paris et Le Caire. Schenkel, W. 1975. Die altgyptische Suffixkonjugation, Wiesbaden.

Smith, A. 1978. Die ersten Haustiere in der Sahara. Sahara, Katalog der Museen
der Stadt Kln, Cologne.

Spalinger, A. 1979. Some notes on the Libyans of the Old Kingdom and later
historical reflexes. The SSEA journal, n 9, Toronto. Taute, W. 1978. Das Ende der Altsteinzeit in Nordafrika. Sahara, Katalog der
Museen der Stadt Kln, Cologne.

Vycichl, W. 1952. Punischer Spracheinflu im Berberischen. Journal of near eastern


studies, n 11, Chicago; 1961. Berber words in Nubian. Kush, n 9, Khartoum.

Langues et migrations des premiers pasteurs du Sahara : la formation de la branche berbre

53

Wendorf, F. et Schild,

R.

1980. Prehistory of the eastern Sahara. New York,

Academic Press, Studies in Archaeology. Westendorf, W. 1965, 1977. Koptisches Handwrterbuch, Heidelberg.

Yoyotte, J. 1951. Un document relatif aux rapports de la Nubie. Bulletin trimestriel


de la Socit franaise d'gyptologie, n 6, Paris; 1961. Les principauts du

Delta. Mlanges Maspero I, Orient ancien, fascicule 4, Paris et Le Caire.

Les relations des Libyco-Berbres

avec l'ancienne Egypte :


le rle des Tehenu

dans l'histoire de l'Egypte


A. H. S. El-Mosallamy

Pour les gyptiens, la Libye faisait partie de la vague entit qu'ils appelaient
1' Ouest . La reine Hatshepsut, de la XVIIIe dynastie, considrait encore

que les confins occidentaux de l'Egypte s'tendaient jusqu'aux montagnes de


Manou, c'est--dire le couchant m1. Des termes tels que Barbares

servaient dsigner les peuples des oasis, kabila trangres d'origine peut-tre

europenne2 qui taient entres en Egypte par ses frontires de l'ouest3. La


rgion du Tibesti et de l'Ennedi est considre par certains auteurs comme un foyer d'migration vers la valle du Nil4. Le terme ethnique de Tehenu tait en quelque sorte utilis par les

gyptiens en opposition ceux qui dsignaient les autres nations trangres,


les Asiatiques par exemple6. Il signifiait galement les habitants des contres

de Tehenu , ou ceux qui ont la peau blanche , ou encore ceux qui vivent
l'ouest de la valle du Nil et au nord de l'Afrique noire6.

Les sources prdynastiques (comme l'Arki Knif) portent des

signes

identiques ceux qui dsignent les Libyens dans les documents historiques gyptiens'. Les hiroglyphes tracs sur la statue du roi Scorpion (environ
3500) dcouverte Abydos contiennent le premier nom libyen qui

ait t connu des gyptiens : Tehenu . On en conclut que Scorpion dut combattre les Tehenu au cours de son entreprise d'unification de l'Egypte. Les gyptiens appelaient les Tehenu les Occidentaux , car gographiquement ils vivaient proximit immdiate de la valle du Nil8. Il semble

que les Tehenu aient t les premiers Libyens adopter une vie sdentaire

et la pratique de l'levage. La plus ancienne preuve de l'existence du btail


libyen nous est fournie par un bas-relief de la Ve dynastie qui montre les Tehenu implorant Sahour9. Les autres mentions concernent les animaux faisant partie du butin de Meneptah10 et ceux que l'on peut voir offerts en

tribut par les Libyens sur une peinture funraire de la XIIe dynastie Bni
Hasan11. La rputation du btail libyen s'tendait fort loin, comme on en

trouve l'cho dans Homre12. Des recherches prcises montreraient que le

cheptel le plus ancien et le meilleur provenait sans doute des rgions o vivaient
les Tehenu.

Bien que le terme qui les dsignait ait eu galement une acception plus

56

A. H. S. El-Mosallamy

gnrale, les Tehenu occupaient depuis les temps historiques les plus anciens les oasis et la rgion du Fayym. Les scnes reprsentes dans le temple de Sahour montrent que, ds la Ve dynastie, les Libyens avaient atteint le sud

de Memphis13. Les oasis ne furent soumises par les gyptiens que sous le
Nouvel Empire. On a de bonnes raisons de penser qu'elles taient aux mains

de chefs trangers, qui versaient un tribut l'Egypte l'poque de la


XIIe dynastie14. Pour quelque raison que ce ft, les fonctionnaires gyptiens se rendaient frquemment au pays des oasiens 16. II est fort probable que ces oasiens mentionns dans les matriaux historiques gyptiens taient les
Tehenu. Le tribut qui fut exig d'eux pour tre remis Hatshepsut fut cer

tainement vers par les Tehenu16 . On en dduit que le gouvernement gyptien

de la XVIIIe dynastie chercha centraliser la perception de l'impt acquitt


par ce peuple. Les documents gyptiens portent mention d'un chef de tout

le pays des oasis , terme que l'on suppose tre un titre honorifique cr

l'occasion de la collecte du tribut d Hatshepsut17. Les gyptiens colo


nisrent dfinitivement les oasis sous le rgne de Ramss III et ils y plantrent des vignes. La plupart de ces oasis devinrent par la suite renommes pour
certains types de cultures ou de plantations d'arbres, selon les activits de leurs

habitants aux diverses poques18. Comme on le verra plus loin, la composition de la population des diverses rgions de l'Afrique du Nord ne cessa de se modifier. Les Tehenu ne furent pas toujours les seuls occupants des oasis et du nord du dsert. On a dit que l'oasis de Kharga servait peut-tre de lieu d'exil, pour les Libyens comme

pour les gyptiens19. Pour des raisons inconnues, les habitants de l'oasis
de Dakhlah taient libyco-gyptiens20 et ils le restrent jusqu' des poques
rcentes.

Les migrations continuelles de Libyens vers le Delta, ouvert leurs

incursions, partir d'un foyer permanent situ l'ouest de celui-ci, ont confr
la partie occidentale de cette rgion un caractre libyen, encore attest du temps d'Hrodote. Les Tehenu s'tablirent une poque assez ancienne dans
une zone bien dfinie s'tendant de part et d'autre de la frontire gyptienne;

aussi prsentaient-ils des traits et des habitudes vestimentaires identiques

ceux des gyptiens. Cette similitude a conduit les historiens penser qu'il
s'agissait d'un seul et mme groupe !
Pour bien comprendre cette fusion des deux groupes, il serait indispen

sable d'en connatre l'volution, ainsi que les hros, les conqurants, les guerres et les victoires qui la jalonnent, mais nul cho, nulle indication s'y rapportant

ne sont parvenus jusqu' nous21. Ds la fondation du Royaume du Nord dans le Delta, les pharaons combattirent les envahisseurs libyens. Ce royaume
prsentait sans aucun doute des traits libyens, ou avait des origines libyennes22.

Depuis les temps prhistoriques, les bergers avaient frquent les pturages situs l'ouest du Delta et dans les oasis. On trouve aux poques historiques

Les relations des Libyco-Berbres

57

avec l'ancienne Egypte

des Libyens du mme rameau vivant dans la partie nord-ouest du Delta jusque dans la branche canopique23. Il est assurment prcieux de pouvoir

identifier les rgions propres l'agriculture afin de localiser les endroits o


s'tablirent des communauts agricoles. Les rgions les plus fertiles de la

Libye se trouvaient autour de la valle de la rivire Kinyps, l o la richesse


du sol permettait la culture des crales. Celle-ci trouvait galement un ter

rain propice aux alentours d'Euhesprids24. La Cyrnaque produisait plus


d'une rcolte par an26. Les habitants d'Ammonium et des oasis avaient de tout temps t des cultivateurs. Ce que l'on sait des mthodes employes par

les Garamantes pour prparer le sol la culture donne penser qu'ils habi
taient des oasis26. Cette hypothse peut amener s'interroger sur la possi
bilit d'une similitude entre les mthodes de culture des Garamantes et celles

des occupants des oasis27, c'est--dire les Tehenu. Les lments dont nous disposons attestent que la rgion occidentale

du Delta a subi l'influence profonde des envahisseurs libyens. Dans l'Ancien Empire, le culte du dieu libyen Horus (le dieu-faucon), et celui de sa mre Seht-Horus, protectrice du btail, s'implantrent dans le troisime district du Delta, puis se rpandirent aux poques ultrieures de la rgion ouest du Delta jusqu' Barca28. Dans la partie occidentale du Delta, un tel culte tait naturel puisque, comme le montrent les documents gyptiens, c'tait l'habitat d'animaux que l'on pouvait laisser se nourrir en pturage, et que les rgions

occidentales sont demeures des zones de pture jusqu' une poque rcente29.
Al-Bakri, qui crivait au IXe sicle de l're chrtienne, fait mention du culte
du taureau Gorzil en Libye30.

Le temple de Sas, principal foyer de l'influence libyenne en Egypte


situ dans la partie occidentale du Delta, portait le nom de Maison du roi

de la Basse-Egypte 31. La principale desse de ce temple tait Neith ( la


terrible avec ses arcs et ses flches ), qui vivait l'ouest . Les Libyens du

nord-ouest de l'Egypte, en particulier ceux de Sas, portaient l'emblme de


Neith tatoue sur leur bras. Il semble que Sas ait, une certaine poque, servi de rsidence un roi libyen du Delta. L'origine de Yuraeus, le serpent royal des pharaons, remonterait un ancien roi libyen du Delta, comme le montrent les bas-reliefs dcouverts dans le temple-pyramide de Sahour

Abousir, o figurent quatre chefs libyens, le front orn de cet emblme


royal. Il est intressant de noter que les Tehenu ont t la principale kabila

libyenne s'infiltrant en territoire gyptien, avant les invasions libyennes dont


il sera question ultrieurement. Les victoires remportes par Narmer sur les Libyens ont trouv un

cho dans le folklore gyptien. Il serait cet homme qui quitta sa famille et
retourna dans son pays natal, la Libye, pour chapper aux intrigues de sa

belle-s Cette histoire a un fondement historique et le fugitif a t identifi


comme tant Narbata (Narmer)32. Narmer fut contraint de punir les nomes

58

A. H. S. El-Mosallamy

(provinces) libyens rebelles de la partie ouest du Delta et fit de trs nombreux prisonniers. On y a vu une sorte de dportation gnrale de tout le district33.

Il convient de noter qu' l'poque de Narmer la fusion des gens d'origine libyenne et d'origine gyptienne tait ce point avance que J. H. Breasted
a suggr l'existence de nomes libyens dans la partie occidentale du Delta34.
Un cylindre d'ivoire porte une inscription commmorant une victoire rem

porte par Narmer sur les Libyens l'ouest35, vnement qui serait li l'tablissement de nomes libyens dans cette rgion. En ce qui concerne les oasis, certains auteurs estiment qu'elles se trouvaient places dans la sphre
administrative gyptienne ds l'Ancien Empire36. Il n'existe toutefois aucun

document prouvant que les oasis aient t rattaches l'Egypte avant le rgne
de Ramss III de la XXe dynastie.
Certains historiens estiment que les victoires de Narmer comme celles

de Scorpion ont t remportes sur des gyptiens et non sur des Libyens37.
On pourrait considrer les deux points de vue comme galement corrects,

dans la mesure o les gyptiens se sont invitablement trouvs mls des


Libyens depuis les temps prhistoriques. D'une part, les oasis taient aux mains de chefs trangers qui payaient tribut aux pharaons38. D'autre part,
les changements climatiques et l'aridit du dsert libyen contraignirent les Libyens migrer vers la valle du Nil par vagues successives. D'aprs les
documents gyptiens, les Tehenu s'tablirent dans le Delta, le Fayym, le Wdi al-Natron et le long du versant ouest de la valle du Nil39. Les 1200, les seuls kabila occuprent ces positions jusqu'aux alentours de

changements intervenant dans la situation gographique relative des dif frentes peuplades libyennes. Le seul lment externe affectant ces mouvements

fut l'apparition des peuples de la mer sur les ctes de l'Afrique septentrionale40.
Ce brassage prolong des kabila eut pour aboutissement naturel leur

fusion progressive, au point qu'il devint, dans certains cas, difficile de dis

tinguer les Libyens des gyptiens. C'est ainsi que G. Maspero donne comme
lgende d'une planche de son ouvrage : Troupe de chasseurs libyens ".

Or, il est prouv que les personnages reprsents sont des gyptiens : ils
portent un pagne, ont les cheveux boucls et utilisent un type d'arc semblable

celui que l'on peut voir sur l'un des vases d'Hraclopolis42. En ralit, des
pousses s'exerant continuellement d'ouest en est la recherche de terres

fertiles

ont provoqu

des

dplacements

incessants

de

kabila.

Ainsi,

les

Mchouech ont chass les Rebu, lesquels ont leur tour chass les Tehenu.
Deux au moins de ces vagues nous sont bien connues. Les Rebu ont envahi

le territoire des Tehenu sous le rgne de Meneptah, et les Mchouech en ont

fait de mme avec les Rebu et les Tehenu sous le rgne de Ramss III43, au cours d'attaques rptes par lesquelles ils tentrent de s'tablir en Egypte.
On observe que les Tehenu exercrent une pousse constante vers les terri

toires gyptiens et qu'ils furent la kabila qui eut le plus de contacts avec les

Les relations des Libyco-Berbres avec l'ancienne Egypte

59

gyptiens du Delta. Les documents gyptiens indiquent par exemple que les
pays des Temeh, des Sepd et des Mchouech taient habits par des voleurs

pillant l'Egypte jour aprs jour 44. C'est en raison de ce brassage que les gyptiens prouvaient souvent des difficults distinguer les Tehenu des
Temehu. Si c'est bien des Temehu qu'il s'agit, il faudrait sans doute en conclure

que les gyptiens ne plaaient pas les Tehenu sur le mme plan que les
Mchouech et autres kabila16.

En ce qui concerne les traits et le costume, les historiens taient fonds


douter que Narmer ait combattu des Libyens et penser qu'il s'agissait

plutt d'gyptiens du Delta. Il n'en va pas de mme de son successeur Aha.


Celui-ci fit riger Sais un temple la desse Neith et prit pour pouse une

femme, peut-tre originaire de cette mme ville, appele Neith-Hotep, dont


le nom a t dcouvert sur des sceaux et des objets scells. Certains de ces sceaux portent le nom de Salsa , qui dsigne la ville et signifie fils d'Isa . Le nom de ce souverain se rencontre parfois sous la forme Hur-Aha, qui
s'crit avec le signe du faucon et se rattache au dsert de l'Ouest46. Il n'existe aucune preuve que ce roi ait fait la guerre aux Libyens, ce qui concorde avec

les bons sentiments qu'on lui prte envers le peuple de Sas, autrement dit les Tehenu. Des documents gyptiens attestent que ces derniers connurent la
puissance et la prosprit, comme le montrent les butins pris aux Libyens

par Khaskhem de la IIe dynastie, Nferkar de la IIP dynastie et Snfrou, le fondateur de la IVe dynastie47. De plus amples recherches ont toutefois
montr que les Libyens avaient progressivement largi leur territoire, mme

si les sources gyptiennes font toujours tat de victoires des pharaons et de


captifs libyens. Les Tehenu occuprent l'ouest du Delta et le Fayym, et par

vinrent jusqu'au sud de Memphis sous la Ve dynastie, comme le suggrent


les scnes reprsentes dans le temple de Sahour48.
Le roi Sahour, vainqueur des Tehenu, appelait leur chef Hati Tehenu ,

c'est--dire leur prince. Cela indique que le pharaon ne considrait pas les
Tehenu comme totalement trangers49. Le danger que reprsentaient les

attaques lances l'est par les Asiatiques, telles qu'elles sont voques par
les scnes figurant dans le tombeau de Deshasheh60, incita, semble-t-il, Sahour tablir avec les Tehenu une certaine forme de relations diplomatiques. Cette offensive l'est fut si srieuse qu'elle fraya la voie la rvolte d'Ounas,

dernier pharaon de la Ve dynastie. Ounas ne serait autre qu'Ouni, personnage qui apparat avec le chef libyen soumis par Sahour51. Si cette hypothse
est exacte, le rapprochement entre les trois derniers pharaons de la Ve dynastie, Menkaouhor, Jedkar et Ounas, prend une signification nouvelle : R

n'occupe pas une place importante dans leur nom et aucun d'eux ne lui a bti de temple Abousir62. Ounas se fait ainsi appeler fils de Tefnout et

Hathor , dieux qui taient adors dans les rgions occidentales de l'Egypte
et dans une partie de la Libye. Ounas dclare galement qu'il a conquis la

60

A. H. S. El-Mosallamy

couronne blanche dans la vaste contre qui s'tend au sud de la Libye et qu'il
est le grand Sobk de Shreet (l'actuel Fayym) et le fils de Her-Shef, dit

d'Ihnasia; enfin, il proclame ses liens avec Hor aux yeux rouges63.
Il est intressant de noter que ces inscriptions de la pyramide d'Ounas
non seulement suggrent une origine libyenne de ce roi, mais renvoient aux

rgions que l'on dit avoir t occupes par les Tehenu. Les titres et pithtes

donns Ounas indiquent qu'il avait des liens avec la partie occidentale du
Delta, les rgions situes l'ouest du Delta, le Fayym, Ihnasia et Sas,

tous

lieux

qui

demeurrent

des

territoires

tehenu

jusqu'

1200

au

moins, comme il a dj t mentionn. On pense donc qu'Ounas tait le fils


de la femme blanche la chevelure rouge qui apparat dans une peinture de la IVe dynastie et qui, croit-on, tait une princesse libyenne d'une kabila

vivant proximit du Fayym. Bien que certains historiens mettent en doute

l'extraction libyenne de cette femme et estiment qu'aucune preuve solide ne


permet d'attribuer une quelconque origine libyenne la IVe dynastie64, les

personnages puiss que l'on peut voir sur les murailles de la voie menant la pyramide d'Ounas pourraient tre des Libyens qui, poursuivant leur

tentative de s'tablir, auraient russi occuper le territoire compris entre

Qs et Abydos66. Jusqu' quel point ces Libyens auraient pu soutenir la


rvolte d'Ounas, il est trs difficile d'en dcider.

La faiblesse du pouvoir et la corruption qui caractrisrent la VIe dynastie sont dpeintes de manire saisissante par le sage Ipou-Our dans le papyrus

de Leyde n 34466. La liste des rois donne dans le papyrus de Turin n" IV.7,

prserv par ratosthne, fournit les noms de certains rois ou reines ayant
prsent une importance particulire, comme Neith-Eker, connue par Hro

dote et Manthon sous le nom de Nitocris67. La liste d'Abydos montre que les souverains de ce que Manthon appelle la VIIe dynastie considraient les pharaons de la VIe dynastie comme leurs anctres, mais aucune preuve
ne vient tayer cette allgation68. L'affaiblissement et la dsorganisation du

pouvoir, qui se prolongrent durant toute une gnration, eurent pour cons quence naturelle une infiltration continuelle des Libyens dans la valle du Nil. La ville d'Hraclopolis, sige du temple et du culte d'Horus, qui se
trouvait immdiatement au sud du Fayym, restaura l'ordre aprs avoir

triomph de la faible VIIIe dynastie memphite. La maison royale d'Hraclo


polis entretint de bonnes relations avec Siout, au point que celui-ci forma un

tat tampon au sud. L'un des nobles de Siout devint commandant militaire de la Moyenne-Egypte sous le rgne de la maison royale d'Hraclopolis59,
qui conserva toute sa puissance jusqu'au moment o la suprmatie de Thbes
provoqua sa chute et o le pouvoir passa du nord au sud. Des noms tels que celui de Nitocris indiquent peut-tre une nette inclination pour Neith, la desse de Sas, le centre libyen. Cette sympathie pourrait signifier une expan

sion de l'influence libyenne due l'infiltration croissante des Libyens en

Les relations des Libyco-Berbres

61

avec l'ancienne Egypte

Egypte, de plus en plus capables de s'emparer du pouvoir. De la sorte, la


suprmatie d'Hraclopolis entre la VIIe et la IXe dynastie correspondrait

en ralit une occupation libyenne de la Moyenne-Egypte60.


De Thbes, le roi Antef Ier, premier pharaon de la XIe dynastie, harcela

durement les Hraclopolitains et il fora les Libyens s'incliner devant le

prestige de l'Egypte, les contraignant lui payer tribut61. La soumission des


Rebu et des Tehenu est attribue par certains Mentouhotep Ier 62, par d'autres Mentouhotep II63, sur la base d'une mme inscription64. Il semble qu'il y

ait parfois dans les informations dont nous disposons sur la XIe dynastie
quelque confusion entre les rois Antef et les rois Mentouhotep. De plus, les luttes qui ont oppos ces rois aux Libyens, notamment, et qui sont comm
mores parmi d'autres sur les bas-reliefs de Gebelen ont revtu la forme

d'incursions, de raids punitifs et d'meutes sporadiques de la part des Libyens


qui prenaient pied le long du Nil, comme le relatent les annalistes gyptiens65.

Aussi peut-on considrer que Mentouhotep Ier repoussa les attaques libyennes,

tandis que Mentouhotep II dut vaincre par les armes les gyptiens, du Nord comme du Sud, ainsi que les tribus libyennes66. Les rois d'Egypte avaient
coutume de reprendre les paroles de leurs anctres lorsqu'ils commmoraient
leurs victoires.

Amenemhat Ier, premier souverain de la XIIe dynastie, envoya son fils Snousret Ier (Ssostris) chtier les Libyens sur les frontires occidentales vers 1970. Diodore de Sicile rapporte que Ssostris soumit une grande

partie de la Libye67. Il est dit que Ssostris Ier fut envoy en expdition sur les
terres des Rebu et que, comme le relate Sinouh68, il s'en revint avec d'innom

brables captifs et ttes de btail libyens69. Hrodote voque les Libyens vivant

entre l'Egypte et le Triton. Il nous dit qu'ils se nourrissaient de lait et de


viande70. Il ajoute qu'il leur tait interdit de manger la chair de la vache et

d'lever des porcs, et que leurs femmes vnraient Isis, la desse gyptienne71.

Cela montre que ces Libyens subissaient l'influence de l'Egypte.


Les officiers de Ssostris Ier faisaient de frquentes incursions dans le

pays des oasiens ,2, c'est--dire, on l'a vu, des Libyens et en particulier des Tehenu. Accompagns d'une troupe de soldats, les officiers se rendaient

dans les oasis des fins prcises, pour y lever tribut par exemple, ou pour
punir des rebelles ou rpondre un raid libyen. Il semble toutefois que le
but principal de ces incursions ait t la collecte du tribut. J. H. Breasted

note ainsi qu'un officier de Ssostris III ramena pour celui-ci les produits excellents des Tehenu en hommage la prestigieuse renomme de Sa Majest ".

Il est probable que les officiers de Ssostris III levaient tribut dans la partie
occidentale du Delta ou dans les oasis, comme l'avaient fait ceux de Ssos

tris Ier. Les oasiens taient certainement les Tehenu qui, comme d'autres peuplades, avaient t assujettis au pouvoir gyptien et payaient tribut74. La position des populations libyennes est peut-tre demeure telle qu'on

62

A. H. S. El-Mosallamy

peut la dduire des documents gyptiens : les Tehenu dans la partie nord-est des territoires jouxtant la valle du Nil, les Temehu plus au sud, les autres tribus plus l'ouest76. La faiblesse et la dsorganisation qui marqurent la domination des Hyksos permirent toutefois aux Libyens de pntrer dans le Delta et d'y occuper des terres fertiles. Cela pourrait fournir la meilleure explication de la guerre qui opposa Amnophis Ier aux Libyens. Ce pharaon
repoussa les Libyens et envahit leur pays76, comme le laissent entendre les

dclarations de son officier Ahmes Pen-Nekhbet, selon lesquelles il tua trois

ennemis et emporta trois de leurs mains coupes77. Ces Libyens taient des
Imukehek, qui vivaient au nord. Maspero situe leur territoire entre le lac

Marotis et l'oasis de Siwa : ils constituaient donc un sous-groupe des Tehenu.

Les rois de la XVIIIe dynastie imposrent le prestige de l'Egypte dans


l'ensemble de leur vaste empire. Thoutmosis III recevait un tribut des diff rents pays d'Afrique et d'Asie qui lui taient assujettis, depuis les places fortes d'Asie mineure et de Msopotamie jusqu'aux lointains rivages libyens et aux oasis du Sahara78. Les chefs des kabila libyennes apportaient ce pharaon
le tribut des oasis du Sud et du Nord 79, c'est--dire, tout le moins, des

Tehenu et des Temehu. Dans l'hymne triomphal mis dans la bouche d'Amon-R

par ses prtres, le dieu, numrant ses actions d'clat, proclame : Je suis venu
pour te permettre d'craser les Tehenu. 80 II est possible que Thoutmosis III

ait soumis la plupart, voire la totalit, des kabila libyennes, au-del mme des oasis. Des Tehenu de diffrentes rgions taient non seulement tenus de faire
acte d'obdience envers ce roi, mais devaient apporter leur tribut au pharaon sur leurs propres paules s'ils voulaient rester en vie81. Tout au long de l'histoire gyptienne, les Tehenu apparaissent comme

l'un des maillons les plus essentiels des relations libyco-gyptiennes dans

l'Antiquit.

Celles-ci semblent s'tre profondment modifies pendant la

priode qui s'ouvrit vers le dbut de la XVIIIe dynastie. La plupart des docu
ments mentionnent maintes reprises que le pharaon soumit les Tehenu ou telle autre kabila. La reine Hatshepsut, pouse de Thoutmosis II, reut du

dieu l'ordre de frapper les Tehenu82, mais il est hautement probable que cet
ordre divin fut consign postrieurement son excution83. Cette reine pro clame que son empire s'tend depuis la troisime cataracte du Nil jusqu'
PEuphrate. Elle en enumere les limites en ces termes : Ma frontire occi

dentale va jusqu'aux montagnes de Manou (le couchant)... et ma renomme


s'tend jusque chez les habitants des sables... J'ai reu le tribut de Tehenu

[la Libye] : 700 dfenses d'ivoire qui taient l et de nombreuses peaux de


panthre... 84 Les frontires dont parle Hatshepsut semblent toutefois

avoir eu un trac imprcis, ainsi la montagne de Manou l'ouest. Selon toute probabilit, les armes de Thoutmosis III comme celles d'Hatshepsut s'avan

crent aussi loin dans chaque direction, et tous les peuples durent rendre hommage et payer tribut au pharaon et la reine aussi longtemps qu'ils

Les relations des Libyco-Berbres

63

avec l'ancienne Egypte

taient porte de leurs coups, afin que puisse leur tre accord le souffle

de la vie , comme le dit Nehi, vice-roi de Kush, en parlant des Tehenu86. Il convient de rappeler que les oasis taient tombes dans la sphre

administrative de l'Egypte ds l'Ancien Empire. Pendant son rgne, Kames


avait envoy un dtachement dans l'oasis du Nord au cours de sa campagne

contre Auser Apophis. Il est probable que dans les premires annes de la XVIIIe dynastie le pouvoir central fut raffirm dans toutes les oasis. Sous le rgne d'Amnophis Ier, il existait dj un haut fonctionnaire dsign comme

le maire des oasis 86. L'intrt que l'Egypte portait au dsert libyen s'accrut
certainement jusqu' revtir un caractre plus conomique sous le Nouvel
Empire avec le commerce des caravanes dont les diffrentes oasis, Siwa, Bahriyeh, Farafrah, Al-Kharga, Al-Dkhla, et probablement Karkur, Dungul,
Nakhlai et Selima, constituaient autant de dbouchs ou d'tapes87. Le roi Amnophis III eut combattre les Libyens. Il soumit les Tehenu et fit des prisonniers qu'il employa construire une forteresse gyptienne. Il

est normal que les pharaons du Nouvel Empire aient d rduire les Libyens un certain degr d'assujettissement, comme on l'a fait remarquer88.

A l'poque d'Akhnaton ou de son successeur, les chefs des neuf Arcs


se rendaient auprs d'Horemheb pour faire acte d'obdience devant lui, comme ils le faisaient avec le pharaon89. Cela pourrait indiquer que les diverses tribus

libyennes taient encore sous la domination de l'Egypte. Les escarmouches


n'avaient pas cess pour autant. Les tensions ethniques et l'infiltration des

Libyens continuaient de se faire sentir dans le Delta gyptien, et les rois de


la XIXe dynastie y virent une menace90. Dans la seconde anne de son rgne,
vers 1312, Sthi Ier dut envoyer son arme faire face au grave danger

qui se prcisait l'ouest. Le pharaon devait tenir compte de cette menace,

qui avait dj cot une anne de guerre ses prdcesseurs au dbut de


la XVIIIe dynastie91, avant de pouvoir poursuivre ses oprations en Asie92.

Les Libyens qui vivaient l'ouest des bouches du Nil ne manqurent jamais

de mettre profit le relchement du pouvoir en Egypte pour s'avancer dans le


Delta et s'emparer d'autant de territoire qu'ils le pouvaient; aussi le trac de la frontire occidentale du Delta fut-il toujours plus ou moins incertain dans

les rgions jouxtant leurs terres. Sthi Ier affronta les Libyens lors d'une bataille qui eut lieu en un point inconnu de la partie occidentale du Delta93. Il semble
avoir pass la seconde anne de son rgne dans le Delta et avoir livr au moins

deux batailles ranges contre les Libyens94. Finalement, le peuple du pays

des Tehenu genoux 95 se rendit au pharaon, qui les consacra Amon,


avec de nombreux autres captifs96. Sthi obtint de l'ennemi le tribut habituel97. Il apparat clairement qu' l'poque de Sthi Ier les Libyens en gnral, et les Tehenu en particulier, vivaient non seulement l'ouest du Delta, mais

dans le Delta lui-mme. Cela indique nettement qu'ils occupaient aussi la


partie du dsert situe l'ouest du Delta.

64

A. H. S. El-Mosallamy

Les campagnes de Sthi Ier contre les Libyens ne mirent pas un terme
aux attaques de ces derniers. Selon les historiens, les troubles l'ouest taient

permanents98. Ramss II dut lancer contre les Libyens une expdition punitive d'une telle ampleur que l'on a pu dire qu'il avait caus la ruine des Tehenu " et provoqu la chute de la Libye devant son pe 10. Des scnes figurant

Beyt el-Wali et Abou-Simbel

reprsentent

ce pharaon massacrant des

Libyens, et dans la premire il est qualifi de Seigneur de l'pe, embrassant les terres des Tehenu 101, tandis que dans la seconde il est le dieu bon massa

crant les neuf Arcs... 102. Une des offensives libyennes les plus redoutables fut celle qui vit les pirates chardanes prendre part, en tant qu'allis des Tehenu,
des agressions sur la frontire occidentale du Delta. La stle de Tanis103

mentionne que Ramss II a conquis les pays de l'Ouest [...] et reu leur tribut [...]. Les Chardanes au caur rebelle [...] les navires de guerre sont en
mer[...]104. Les vnements qui se droulaient cette poque en Libye mme sont mal connus. On suppose que les Chardanes s'taient rendus dans ce pays

et avaient conclu une alliance avec les Libyens en vue d'envahir l'Egypte. Il
est fait mention de navires de guerre engags en mer, ce qui suggre une bataille navale105. Les Chardanes et leurs allis libyens reprsentrent un danger accru.
Selon toute vraisemblance, la stle de Tanis voque un raid lanc par des bandes de Libyens et de Chardanes responsables de frquentes razzias dans la

partie occidentale du Delta106. Cette incursion semble s'tre produite tout au dbut du rgne de Ramss II; celui-ci captura ces bandes de pillards, comme
l'indique le rcit dit Pome de Kadesh 107. Dans la deuxime anne de son

rgne, Ramss II dut enrayer les incursions continuelles des Libyens et de


leurs allis de la mer, les Chardanes. La stle d'Assouan relative ce roi

rapporte qu'il dpouilla les pirates pendant leur sommeil108. Il y eut d'autres

attaques libyennes pendant le rgne de Ramss II109, qui remporta des victoires
sur eux et sur leurs allis, et fit des prisonniers dans leurs rangs110. Ce roi enrla dans son arme des Chardanes et des Libyens. Il posta les Tehenu sur les hauteurs et dans les forteresses. On estime que le gros de son arme tait constitu de soldats appartenant ces deux peuples trangers111. Les incursions du dbut du rgne de Ramss II furent le prlude des

grandes invasions qui suivirent. Alors que Ramss II prenait de l'ge et mon trait moins de fermet, les Libyens et les peuples de la mer furent libres de
ravager la partie occidentale du Delta et ils poussrent jusqu' Memphis et

Hliopolis. De mme, les Tehenu pntrrent en Egypte par l'ouest et par


vinrent jusqu'au canal d'Hliopolis112. Ainsi s'amorcrent les grandes invasions

que connut l'Egypte sous la XIXe et la XXe dynastie. A la mort de Ramss II,
les Libyens et leurs allis se frayrent en toute impunit un chemin d'ouest
en est travers tout le Delta.

Mneptah succda son pre Ramss II alors que les pillards poussaient

jusqu'aux portes de Memphis et franchissaient la pointe sud du Delta, tout

Les relations des Libyco-Berbres

65

avec l'ancienne Egypte

prs d'Hliopolis. Mneptah tait d'un ge avanc ; aussi rien ne fut fait dans
l'immdiat pour contrecarrer les attaques libyennes sur la frontire occidentale.
Or, l'offensive des Libyens et de leurs allis qui fut la plus dangereuse pour

l'Egypte eut lieu dans la cinquime anne du rgne de Mneptah113. La situation


pendant cette priode d'invasions est dcrite dans les diffrentes inscriptions

officielles concernant ce pharaon114. Les terres taient depuis longtemps en friche


du fait des envahisseurs qui avaient pntr de nombreuses reprises dans les

champs de l'Egypte jusqu'au grand fleuve, passant de nombreux jours la


recherche de nourriture. L'oasis du Nord et Farafrah s'taient trouves pendant

un temps coupes du reste de l'Egypte. De son ct, Mneptah se prparait


dfendre Hliopolis et protger son peuple115.

Ces envahisseurs ne furent pas les seuls sillonner l'Egypte : les autres
kabila libyennes avaient galement pntr dans le pays. Les Tehenu, dont le

territoire jouxtait la frontire occidentale de l'Egypte, furent suivis l'ouest


par les Libu ou Ribu, puis par les Mchouech. Ces peuplades taient les anctres des kabila berbres de l'Afrique du Nord116. Il est prouv que ces

kabila libyennes taient civilises et capables de lancer des offensives. Elles

formaient un tat dont l'une des frontires tait dix jours de marche environ
de la rsidence du pharaon, dans l'est du Delta. Les Tehenu, en particulier, pntraient frquemment dans le Delta, s'avanant aussi loin que l'embouchure
canopique du Nil117. Certains d'entre eux s'tablirent dans les oasis du Nord,

au sud du Fayym. On peut dire que le Delta, notamment sa partie occidentale, tait imprgn du sang libyen et peupl de nombreuses familles libyennes. Ainsi,
les documents historiques rapportent que des terres gyptiennes en friche servaient de pturages au btail par suite des attaques des neuf Arcs118, et

relatent comment les rois de la Haute-Egypte demeuraient dans leurs villes


faute de troupes119, tandis que les envahisseurs sillonnaient jour aprs jour

l'Egypte la recherche de nourriture120. Telle tait la situation la veille des


grandes invasions lances par les Libyens et leurs allis sous le rgne de
Mneptah.

Le roi des Lebu ou Rebu, Meryey, fils de Did, fora les Tehenu se

joindre son attaque contre l'Egypte. Meryey bnficiait du soutien des Ekwesh,
des Teresh, des Luka, des Chardanes, des Chekelech et des peuples du Nord
venus de tous les pays iai. Les Libyens et leurs allis taient accompagns

de leurs femmes et de leurs enfants. Ainsi, les tentatives sporadiques d'ta blissement de jadis prirent cette fois la forme d'un courant d'immigration
autant que d'une invasion122,, La bataille entre les deux camps eut lieu en

territoire tehenu. Les gyptiens rencontrrent les Libyens et leurs allis


proximit d'un endroit appel Per-ir, dans l'ouest du Delta123. Meryey, ses

allis et les Tehenu furent vaincus par Mneptah. Dans le chant de victoire
de Mneptah, il est dit : Les rois sont tombs en criant "Salm". Parmi les neuf nations de l'Arc, pas une ne tient la tte haute. Tehenu est dvaste

66

A. H. S. El-Mosallamy

[...] 124. Il est dit aussi que Mneptah pntra dans le pays de Temeh125,

obtint un tribut de ses ennemis126 et transforma les campements libyens en dsert de terre rouge [...] de sorte que plus un champ ne pouvait tre cultiv
et que les familles de Libye se dispersrent comme des souris sur les digues 127.

Certains auteurs laissent donc entendre que Mneptah se lana la poursuite des Libyens lors d'expditions punitives. Aucun document ne prouve toutefois
que ce pharaon envoya plus que de petits dtachements pour repousser l'ennemi
au-del des frontires occidentales128.

La victoire de Mneptah fut accueillie par les gyptiens avec un profond soulagement129. Si l'affaiblissement de l'Egypte n'avait pas livr le pays
l'anarchie aprs la mort de Mneptah, cette victoire aurait pu donner un coup d'arrt durable aux attaques libyennes. Mais il se produisit une sorte de dca

dence de l'esprit militaire, tandis que les scribes acquraient un prestige nou veau130. Cette situation enhardit les Libyens, qui envahirent nouveau la valle du Nil. Ils vinrent par bandes de pillards, parcourant le Delta de Mem phis jusqu' la Mditerrane, s'emparant de champs et s'tablissant dans la
branche canopique du Nil131. Ces troubles se poursuivirent depuis la mort de

Mneptah, en 1215, jusqu' l'arrive au pouvoir de l'nergique Setnakht (vers 1200), qui soumit les envahisseurs et rtablit l'ordre. Ce roi mourut
bientt et son fils, Ramss III, lui succda.

Il convient de noter que les mercenaires chardanes formrent une part considrable de l'arme de Ramss III, qui comprenait galement un contin

gent de Kehek. De plus, les Libyens et les Mchouech vivant en Egypte cette
poque avaient pill les villes des ctes occidentales132. Des vnements sur
venus en Asie et en Europe incitrent cependant les Libyens tenter une

nouvelle fois d'envahir et de dvaster l'Egypte133. D'autres peuples de la mer,


les Thekel et les Pelest, ne purent rsister aux pousses qu'ils subissaient sur leurs arrires. Il en fut de mme des Libyens134.
Les peuples de la mer, qui avaient fait leur apparition sur les ctes du

Delta gyptien o ils effectuaient des razzias136, se rallirent aux projets libyens

d'invasion du Delta. Cette premire invasion, dirige par Themer, qui pntra

en Egypte par la frontire libyenne136, se produisit pendant le rgne de


Ramss III; elle est connue sous le nom de premire guerre libyenne . On admet que les Libyens attaqurent l'ouest, tandis que les peuples de la mer qui taient leurs allis s'avanaient dans la partie occidentale du Delta. Il est

significatif que les peuples de la mer aient accept de laisser le commandement suprme au chef libyen. Celui-ci tait certainement plus familiaris avec le dsert. On ignore toutefois si c'est lui qui dirigea galement les invasions europennes en Asie. En outre, le sens de cette suprmatie libyenne, pour
autant qu'elle ait t relle, demeure assez vague. Il est galement difficile de

prciser jusqu' quel point les kabila libyennes taient plus puissantes, mieux organises ou plus civilises que ces peuples de la mer. Seules de nouvelles

Les relations des Libyco-Berbres


avec l'ancienne Egypte

67

fouilles

et

tudes

du

sol

libyen

permettraient

d'apporter

des

rponses.

Ramss III soumit les envahisseurs et fut appel celui qui chtia les
Libyens ))137. Du point de vue qui est le ntre, un changement important est intervenu concernant les Tehenu ds la fin de la XVIIIe dynastie. Les documents relatifs Ramss II contiennent de nombreuses allusions aux Tehenu : il y est question
de causer la ruine des Tehenu 138, embrasser les terres des Tehenu 139, etc.

Jusqu'au rgne de ce pharaon, les Tehenu avaient t les principaux ou les plus puissants fauteurs de troubles menaant le pouvoir gyptien l'ouest, comme en tmoignent les inscriptions gyptiennes. Us sont le premier groupe
libyen nomm sur la stle de Tanis parmi les allis des Chardanes, peuple

tranger figurant pour la premire fois dans les documents gyptiens l'occa
sion d'une attaque contre Ramss II140. Ils furent peut-tre galement les

allis des Chardanes lors d'une invasion propos de laquelle il est fait mention
de navires de guerre, ce qui suggre qu'une bataille navale a t livre au cours de ce conflit141. Le rcit dit Pome de Kadesh voque lui aussi l'alliance
entre Chardanes et Tehenu, que Ramss II a soumis par sa puissance 142. La stle d'Assouan relative Ramss II et d'autres inscriptions concernant le

rgne de ce souverain montrent que les Tehenu furent toujours ses principaux
ennemis libyens143. Il est galement mentionn qu'au terme de cette guerre sur
terre et sur mer Ramss II enrla les Chardanes dans son arme et tablit

les Tehenu sur les hauteurs144. On suppose que d'autres kabila libyennes partici
prent ces combats, mais peut-tre fut-ce sous le commandement des Tehenu.

Les Tehenu commencrent perdre leur suprmatie au profit d'autres kabila libyennes l'avnement de Meryey, roi des Libyens, qui s'allia aux
aventuriers de la mer et contraignit les Tehenu participer ses cts l'inva

sion de l'Egypte sous le rgne de Mneptah145. Mme si le chant de victoire


de ce pharaon fait tat de victoires remportes sur les Tehenu146, il est clair
que les Ribu devinrent alors le groupe dominant. C'est probablement la raison pour laquelle, dans les documents gyptiens, le terme Tehenu dsigne aussi

bien la kabila que son territoire, ou encore la Libye. Lorsque les Rebu (ou Ribu)
ou Lebu (ou Libu) eurent impos leur suprmatie, leur nom commena peut-

tre signifier pour les gyptiens l'ensemble de la Libye.


La position des Tehenu fut de nouveau remise en question lorsque les

Mchouech commencrent jouer un rle actif, partir de la XXe dynastie.


Pendant la premire guerre libyenne livre par Ramss III, les Mchouech
apparaissent pour la premire fois dans les rangs des envahisseurs libyens en

tant qu'allis des Rebu. Les Mchouech tirrent parti de l'affaiblissement de leurs voisins de l'Est, les Rebu et les Tehenu, aprs que ceux-ci eurent t
dfaits par Ramss III. C'est ainsi que le chef des Mchouech, Mechcher, fils

de Kepper, [...] envahit les Tehenu, qui furent rduits en cendres, leurs villes

furent pilles et dvastes, mais point leur semence 147. Bates suggre avec

68

A. H. S. El-Mosallamy

raison que les Rebu durent subir le mme sort, car ils taient les voisins imm

diats des Mchouech148. Le fait que le document gyptien ne mentionne


propos de cet pisode que les seuls Tehenu vient tayer l'hypothse selon

laquelle leur nom tait le terme le plus familier aux gyptiens pour dsigner les
kabila libyennes. S'ils ne furent pas totalement anantis, les Tehenu souffrirent
beaucoup des attaques successives des Rebu et des Mchouech. Vaincus, les

Tehenu et les Rebu conseillrent aux Mchouech d'envahir l'Egypte et, lorsqu'ils furent soumis par l'Egypte, ces derniers dclarrent : La Libye nous a
tromps... 149 Ce conseil n'tait pas loin d'tre une ruse dlibre des Rebu,
qui cherchaient se dbarrasser de leurs nouveaux matres. Une fois les

Mchouech soumis, les Rebu devinrent l'lment le plus puissant de l'alliance,

ce qui leur valut de donner leur nom l'ensemble du pays : la Libye. La seconde guerre libyenne que livra Ramss III se droula dans la

onzime anne de son rgne. Les Temehu se regrouprent en Libye et s'asso cirent aux Rebu, aux Mchouech et aux Seped150. Ces diffrentes kabila et leurs
allis de la mer s'unirent aux Libyens dj tablis dans le Delta et commencrent effectuer des razzias par terre et par mer151. Une partie des envahisseurs
restrent sur leurs navires et tentrent de remonter la branche canopique du

Nil, pillant les villes de l'ouest du Delta partir de Kerben, au sud de Mem
phis152. Les envahisseurs semblent avoir estim qu'ils avaient atteint leurs

objectifs et ils commencrent de s'tablir en Egypte comme des colons. Tou tefois, ils furent finalement dfaits par Ramss III, qui, selon les documents,
s'est vant de sa victoire en ces termes : J'ai renvers ceux qui avaient envahi

mes frontires, je les ai clous sur place. J'ai jet bas le pays de Temeh [...]. Les Mchouech, quant eux, rampent mes pieds, tant ils me craignent. 153

Il semble que Ramss III n'ait mme pas permis aux survivants de demeurer
en paix sur leurs terres.

Les envahisseurs ont d thoriquement traverser le territoire des Tehenu

avant d'empiter sur les frontires de l'Egypte. Toutefois, les documents


relatant les guerres que Ramss III livra aux Mchouech et leurs allis ne

font pas mention des Tehenu. Selon ces sources, une confdration regroupa

cinq kabila, les Esbet, les Shai, les Beken, les Keykeshet les Hes, mentionnes au titre d'allies, mais rien n'est dit des Rebu et des Tehenu, qui, pourtant, prirent
part sans aucun doute la guerre. Seuls des Mchouech apparaissent sur la

liste gyptienne des captifs, ce qui s'explique peut-tre davantage par le fait que

les scribes d'Egypte ne retinrent que le nom du groupe dominant au sein de


l'alliance que par une dfection des autres groupes lors de la bataille de

Hatsho164, qui mit un terme aux migrations armes en direction de l'Egypte.


Peut-tre doit-on chercher la preuve de la participation des Tehenu ces invasions dans le fait que la reine Hatshepsut levait tribut auprs d'eux165.
A la suite de la victoire de Ramss III sur les Mchouech conduits par

Kepper, les documents gyptiens cessrent compltement de mentionner les

Les relations des Libyco-Berbres

69

avec l'ancienne Egypte

peuples de la mer. Au moment o il commmora sa victoire, ce souverain

institua une fte annuelle appele le massacre des Mchouech 156. Les

Libyens, convaincus de leur incapacit d'affronter l'arme gyptienne, entre


prirent une sorte de conqute pacifique du pays en s' infiltrant continuellement
dans le Delta. Ils s'enrlrent dans l'arme, obtinrent le commandement de

forteresses et de garnisons du Delta, et accdrent des positions qui leur


confraient pouvoir et influence. Il semble que les Tehenu furent la kabila qui

russit le mieux essaimer vers l'est et s'tablir en grand nombre dans le

Delta et la Moyenne- Egypte. Tmoin le fait que l'une de ces familles tehenulibyennes acquit des pouvoirs sacerdotaux et militaires Heracleopolis. Plus
tard, un membre de cette famille, alors compltement gyptianise, devint le

fondateur de la XXIIe dynastie (d'origine libyenne) de l'Egypte157. A la fin

du premier millnaire avant l're chrtienne, les migrations de peuples clats


en petits groupes et leur tablissement dans l'est de la Mditerrane et le nord

de l'Afrique, ainsi que la pousse massive de populations chasses de l'Europe

mridionale en direction de l'Afrique du Nord, amenant des pillards en Egypte,


cessrent dfinitivement168.

Une question mritant de plus amples recherches est celle du lien qui
a pu exister avec les Adyrmachides, qui, selon Hrodote169, s'tablirent, ainsi

qu'une partie des Giligames, sur les territoires mmes autrefois occups par les Tehenu. Hrodote dit que les coutumes des Adyrmachides taient les mmes

que celles des gyptiens, mais que leur costume ressemblait celui des autres
Libyens. Cette description correspond presque exactement celle des Tehenu.

A quel moment les Adyrmachides prirent-ils la place de ces derniers? Les

Tehenu s'installrent-ils en Egypte, devenant gyptiens, tandis que les Adyrma


chides faisaient leur apparition au terme de migrations successives ? Ces ques
tions appellent en fait un rexamen de la rpartition gographique des anciennes kabila et de leur provenance, notamment aprs les mesures prises par Ramss III
et ses successeurs160.

Notes

1. J. H. Breasted, Ancient records of Egypt, p. 321, Chicago, University of Chicago


Press, 1906.

2. Ibid., IV, p. 106; O. Bates, The eastern Libyans, p. 48, Londres,


1914.

Macmillan,

3. J. H. Breasted, Histoire de l'Egypte depuis les temps les plus reculs jusqu' la
conqute persane, p. 6, Bruxelles, Vromant, 1926.

70

A. H. S. El-Mosallamy

4. W. Arkel, The British Ennedi expedition, p. 44 et suiv., 1951.

5. J. H. Breasted, Ancient records of Egypt, I, p. 675, Chicago, Chicago University


Press, 1906.

6. En ce qui concerne La premire apparition des Noirs dans l'histoire ,

voir dans The journal of Egyptian archaeology, Londres, 1921, l'article de


H. Junker; voir galement F. Chamoux, Cyrne sous la monarchie p. 56, des LH; Battiades, p. 42 et suiv., Paris, de Boccard, 1953. 7. Zethe, Zeitschrift fr Aegyptische Sprache und Altertumkunde,

W. M. F. Ptrie, Ceremonial slate palettes, Londres, 1933; A. H. Gardiner,


Onomstica, p. 396.

8. G. Galassi, Tenehu e le origini mediterranei della civilt egizia, p. 33, Rome,


1942; J. H. Breasted, op. cit., III, p. 579.

9. L. Borchardt, Das Grabdenkmal des Knigs Sahure, fig. 11 et 12, vol. I.


10. J. H. Breasted, Ancient records of Egypt, p. 584, 589.

11. P. E. Newberry, Bni Hasan, I, pi. XLVII; O. Bates, op. cit., p. 95 et suiv.
12. Homre, Odysse, IV, vers 85 et suiv. 13. L. Borchardt, op. cit., p. 17.

14. J. H. Breasted, op. cit., II, p. 385 et 386. 15. J. H. Breasted, op. cit., II, p. 321. 16. J. H. Breasted, op. cit., II, p. 763, 767. 17. Ibid., I, p. 527.

18. I. Dmichen, Die Oasen der Libyschen Wste; G. Parthey, Der Orakel und
die Oasen des Ammon; O. Bates, op. cit., p. 48.

19. J. H. Breasted, op. cit., IV, 1906, p. 650 et suiv. 20. Ibid., p. 725; Ptolme, Gographie, IV.

21. J. H. Breasted, Histoire de l'Egypte depuis les temps les plus reculs jusqu'
la conqute persane, p. 33 et suiv., Bruxelles, Vromant, 1926.

22. La gnalogie de Harpson, descendant d'une famille de Libyens qui s'tait


tablie dans le Delta gyptien, comporte les noms de onze ascendants mles et de leur pouse. Sous l'influence gyptienne, tous les hommes de cette famille semblent avoir t monogames (J. H. Breasted, Ancient records of Egypt,
IV, 1906, p. 787; voir O. Bates, op. cit., p. 109).

23. H. Kees, Ancient Egypt, a cultural topography (dir. publ. J. G. Jones), p. 28,
1961.

24. Hrodote, Histoire, IV, 198. 25. Hrodote, ibid., 199. 26. Lucain, IV, vers 334. 27. Cf. O. Bates, op. cit., p. 98.

28. H. Kees, op. cit., p. 30 et suiv. 29. O. Bates, op. cit., p. 188. 30. Al-Bakr, Description de l'Afrique septentrionale, p. 12.

31. J. H. Breasted, Histoire de l'Egypte..., 1926, p. 33 et suiv.


32. V. Vikentieve, Journal of Egyptian archaeology (JEA), n" 17, 1931, p. 67-80. 33. Voir la palette d'ardoise commmorant la victoire dans J. E. Quibell, Hieraconpolis, I, p. 29.

34. J. H. Breasted, 1926, p. 49.

Les relations des Libyco-Berbres avec l'ancienne Egypte

71

35. J. E. Quibell, Hieraconpolis, partie I, pi. XV, n 7; J. H. Breasted, op. cit.,


p. 51.

36. C. A. H., vol. II, partie I, 1973, p. 310. 37. J. H. Breasted, 1926, p. 49, 51; O. Bates, op. cit., p. 210; E. Drioton et

J. Vandier, L'Egypte, p. 135; A. Moret, Le Nil et la civilisation gyptienne,


1926, p. 172 et suiv.

38. A. H. Gardiner, Egypt of the pharaohs, New York, Oxford University Press, 1961 (rimpr. 1964), p. 116 et suiv.
39. F. Chamoux, op. cit., p. 41 et suiv.

40. H.

R. Hall,

The oldest civilization of Greece, p. 171 et suiv.; W. W. Mller,

Asien und Europa, p. 371 et suiv.; O. Bates, op. cit., p. 216.

41. G. Maspero, The struggle of the nations, p. 767; L. Heuzey, Tribus asiatiques
en expdition, pi. IV et V.

42. J. E. Quibell, Hieraconpolis, partie I, pi. XIX, fig. 1 ; idem, partie II, pi. XXVIII;
voir O. Bates, op. cit., p. 93 et suiv.

43. Voir O. Bates, op. cit., p. 44, carte 1; p. 51, carte 2; J. H. Breasted, 1906, III,
p. 579 (peut-tre la premire mention de l'attaque des Tehenu par les Rebu).
44. J. H. Breasted, op. cit., III, p. 569 et 570; IV, p. 40, 52.

45. Voir W. M. F. Ptrie, The history of Egypt, vol. Ill, p. 108; J. H. Breasted, 1926,
46. W. M.

p.
F.

456 et suiv.;
Ptrie,

G.

Maspero,

The struggle of the nations,


II,

p. 456;
X, 2;

O. Bates, op. cit., p. 220.

The royal tombs of the earliest dynasties,

pi.

XI, 1-2; W. B. Emery, Hor-Aha, fig. 13, 19; A. H. Gardiner, Egypt of the

pharaohs, 1961, p. 411 et suiv.; E. Drioton et J. Vandier, L'Egypte, p. 135


et suiv.; de Morgan, Recherches, fig. 558, p. 168.

47. A. H. Gardiner, op. cit., 1961, p. 418; O. Bates, op. cit., p. 210 et suiv.;

E. Drioton et J. Vandier, L'Egypte, p. 195 et suiv.; A. Fakhry, The monuments


of Senefro at Dahshur, Le Caire, 1959-1961.

48. L. Borchardt, op. cit., vol. I, p. 17 et suiv.; O. Bates, op. cit., p. 211.

49. L. Borchardt, op. cit., II, tableau 1 ; J. Spiegel, Das Werden der alt. Aegyptischen
Hoch Kultur, p. 820. 50. W. M. F. Ptrie, Deshasheh, pi. IV.

51. J. Spiegel, op. cit., p. 820; H. Gauthier, Le livre des rois d'Egypte, p. 130 et suiv.
52. J. H. Breasted, The development of religion and thought in ancient Egypt, Londres, 1912; 77ie dawn of conscience, New York, 1933.

53. J. Spiegel, Das Werden..., p. 773 et suiv., p. 822 et suiv. Hor aux yeux rouges

est rapprocher de la couronne de Sahour ainsi que de la Maison


rouge )) et autres emblmes du Royaume du Nord, d'origine libyenne.
Voir J. H. Breasted, op. cit., 1926, p. 34.

54. W.

S.

Smith, A history of Egyptian sculpture and painting,

1949, p.

143;

G. A. Reisner, A history of the Giza necropolis, II ( The tomb of Hetep-heres,


the mother of Cheops ), 1942-1955; ni l'un ni l'autre de ces auteurs ne

considre que la chevelure de cette femme tait ncessairement blonde.

55. E. Drioton, Une reprsentation de la femme , Bulletin de l'Institut d'Egypte,


XXV, 1942, p. 45 et suiv.

56. A. H. Gardiner, The admonitions of an Egyptian sage, Leipzig, 1909.

72

A. H. S. El-Mosallamy

57. Hrodote, II, 100; P. E. Newberry dans Journal of Egyptian archaeology (JEA),
1943, p. 51 et suiv.; A. H. Gardiner, Egypt of the pharaohs, 1961, p. 102;
O. Bates, op. cit., p. 203 et suiv.

58. J. H. Breasted, op. cit., 1926, p. 149.

59. J. H. Breasted, op. cit., I, 1906, p. 420; idem, p. 149 et suiv.


60. J. H. Breasted, op. cit, I, 1906, p. 398, 403.

61. P. E. Newberry, On the parentage of Intef, king of the eleventh dynasty, 1936; W. C. Heyes, The sceptre of Egypt, 1935, p. 152; H. Stock, dans Mitt. Kairo,
XIV, p. 44 et suiv.

62. O. Bates, op. cit., p. 212. 63. J. H. Breasted, op. cit., 1926, p. 154.
64. J. H. Breasted, op. cit., I, 1906, 423 H. 65. O. Bates, op. cit., p. 212.

66. J. H. Breasted, op. cit., 1926, p. 154.


67. Diodore de Sicile, I, 53.

68. A. H. Gardiner, Notes on the story of Sinuhe , ANET, p. 8 et suiv.

69. J. H. Breasted, op. cit., I, 1906, p. 492; O. Bates, op. cit., p. 218.
70. Hrodote, IV, 186. 71. H. Kees, op. cit., p. 31.

72. J. H. Breasted, op. cit., I, 1906, p. 527; J. H. Breasted, 1926, p. 181.


73. J. H. Breasted, op. cit., I, 1906, p. 675.
74. O. Bates, op. cit., p. 212. 75. O. Bates, op. cit., p. 50, carte II.

76. G. Maspero, Les contes populaires de l'Egypte ancienne, Paris, 1882. L'auteur pense que les Imukehek vivaient entre le lac Mareotis et l'oasis de Sewa,
l'ouest du Delta. Cette kabila ferait donc partie du groupe des Tehenu. 77. J. H. Breasted, op. cit., \906, p. 22, 42; idem, 1926, p. 262.
78. J. H. Breasted, op. cit., 1926, p. 331.

79. J. H. Breasted, op. cit., II, 1906, p. 385 et suiv.; O. Bates, op. cit., p. 213. 80. J. H. Breasted, op. cit., p. 655 et suiv.; idem, 1926, p. 330 et suiv.
81. J. H. Breasted, op. cit., II, 1906, p. 413; idem, 1926, p. 301; O. Bates, op. cit.,
p. 213.

82. J. H. Breasted, op. cit., III, 1906, p. 225.

83. O. Bates, op. cit., p. 213.

84. J. H. Breasted, op. cit., II, 1906, p. 321; idem, 1926, p. 288; O. Bates, op. cit.,
p. 213.

85. J. H. Breasted, op. cit., II, 1906, p. 225; idem, p. 809; J. H. Breasted, 1926,
p. 334.

86. C. A. H., II, 1, 1973, p. 310 et 311. 87. Ibid., p. 387.

88. J. H. Breasted, op. cit., II, 1906, p. 892.


89. J. H. Breasted, op. cit., 1926, p. 410.

90. J. H. Breasted, op. cit., III, 1906, p. 121.


91. J. H. Breasted, op. cit., III, p. 82.

92. J. H. Breasted, op. cit., III, p. 135; J. H. Breasted, op. cit., 1926, p. 421
et suiv.

Les relations des Libyco-Berbres


avec l'ancienne Egypte

73

93. J. H. Breasted, op. cit., III, p. 120-132. 94. J. H. Breasted, op. cit., III, p. 133-139. 95. J. H. Breasted, op. cit., III, p. 147.

96. J. H. Breasted, op. cit., III, p. 134 et suiv.

97. J. H. Breasted, op. cit., III, p. 137 et suiv.; O. Bates, op. cit., p. 213.
98. J. H. Breasted, op. cit., III, 1906, p. 448.
99. Ibid.

100.

Ibid.

101. J. H. Breasted, op. cit., III, p. 464.

102. Idem, III, p. 457; A. H. Gardiner, op. cit., 1961, p. 270 et suiv.
103. Idem, III, p. 491 ; O. Bates, op. cit., p. 214.

104. C'est l'une des toutes premires apparitions des Chardanes dans l'histoire;
voir J. H. Breasted, op. cit., 1926, p. 433 et suiv.

105. J. H. Breasted, op. cit., III, 1906, p. 488; G. Bonfante, American journal of
archaeology, L, 1946, p. 281 et suiv.

106. J. H. Breasted, op. cit., III, 1906, p. 491 ; idem, 1926, p. 433 et suiv.
107. Papyrus Anastasi, II, v. 1-2; O. Bates, op. cit., p. 215. 108. J. H. Breasted, op. cit., III, 1906, p. 479. Breasted remarque que les Libyens

qui livrrent cette bataille taient des Tehenu. Voir W. M. F. Ptrie, The
history of Egypt, vol. Ill, p. 46. 109. O. Bates, op. cit., p. 215, note 6.

110. J. H. Breasted, III, 1906, p. 307; idem, 1926, p. 477 et suiv.

111. O. Bates, op. cit., p. 215; A. H. Gardiner, Egypt of the pharaohs, p. 270
et suiv.

112. J. H. Breasted, 1926, p. 486 et suiv.; idem, 1906, p. 576.


113. J. H. Breasted, III, 1906, p. 569 et 570.

114. W. Hlscher, Libyer und gypter. Beitrage zur Ethnologie und Geschichte libyscher Vlkerschaften , gyptischen Forschungen, 5, Hambourg, 1937,
p. 50 et suiv.

115. J. H. Breasted, op. cit., 1906, p. 576-580.

116. Hrodote, IV, 168 et suiv.; F. Chamoux, op. cit., 1953, p. 53, 58.

117. Pour de plus amples informations sur les kabila libyennes et leur territoire, voir O. Bates, op. cit., p. 51; F. Chamoux, op. cit., p. 47 et suiv., 55 et suiv.
118. J. H. Breasted, op. cit, III, 1906, p. 577.

119. Les envahisseurs pouvaient rester en Egypte pendant des mois entiers en toute
impunit. J. H. Breasted, idem, p. 580.
120. J. H. Breasted, idem, p. 580, 585.

121. O. Bates, op. cit., p. 216; J. H. Breasted, op. cit., III, 1906, p. 574, 579; H. R. Hall, The oldest civilization of Greece, p. 171 et suiv.; W. W. Mller,
Asien und Europa, p. 371 et suiv.

122. J. H. Breasted, op. cit., 1926, p. 475 et suiv.

123. Sur l'emplacement de la bataille,


p. 217.

voir

note 1 dans O.

Bates,

op. cit.,

124. J. H. Breasted, op. cit., III, 1906, p. 616-617; J. H. Breasted, op. cit., 1926,
p. 478.

125. J. H. Breasted, op. cit., III, 1906, p. 608.

74

A. H. S. El-Mosallamy

126. J. H. Breasted, idem, p. 541.


127. J. H. Breasted, idem, p. 598; idem, 1926, p. 477 et suiv.

128. O. Bates, op. cit., p. 219; J. H. Breasted, op. cit., p. 584; J. H. Breasted, op. cit.,
1926, p. 477. 129. J. H. Breasted, op. cit., III, 1906, p. 611.

130. Voir Papyrus Anastasi, III, pi. V, 1.5; VI, 1.2; IX, 1.4; G. Maspero, The struggle

of the nattons, p. 457 et suiv. ; A. Erman, Aegypten und Aegyptisches Leben,


p. 722; idem, Hieratische Ostraka , et suiv.; O. Bates, op. cit., p. 219. Zeitschr. f. Agypt. Sprache, p. 96

131. J. H. Breasted, op. cit., IV, 1906, 40, p. 405; idem, 1926, p. 483 et suiv.
132. Idem, IV, 1906, 40, p. 402.
133. J. H. Breasted, op. cit., 1926, p. 486 et suiv.

134. A. H. Gardiner, op. cit., 1961, p. 270 et suiv., 284. 135. J. H. Breasted, op. cit., IV, 1906, p. 44; M. Pallotino, The Etruscans, Harmondsworth, Pelican Books, p. 56.

136. Ibid., p. 43; voir G. Maspero, The struggle of the nations, p. 456. 137. J. H. Breasted, op. cit., IV, 1906, p. 52; idem, 1926, p. 486 et suiv. 138. J. H. Breasted, op. cit., III, 1906, p. 448.
139. Ibid., p. 464.

140. J. H. Breasted, op. cit., III, 1906, p. 491 ; O. Bates, op. cit., p. 214.

141. J. H. Breasted, op. cit., III, p. 488.


142. Papyrus Anastasi, II, V, 1.2.

143. J. H. Breasted, op. cit., III, p. 479; O. Bates, op. cit., p. 215 et note 2.

144. J. H. Breasted, op. cit., III, p. 307, 457.


145. J. H. Breasted, op. cit., 1926, p. 475.

146. J. H. Breasted, op. cit., III, 1906, p. 616 et 617; idem, 1926, p. 478.
147. J. H. Breasted, op. cit., IV, 1906, p. 87. 148. O. Bates, op. cit., p. 223, note 4.

149. J. H. Breasted, op. cit., IV, 1906, p. 91.


150. J. H. Breasted, op. cit., IV, p. 40; G. Bonfante, AJA, L, 1946, p. 251 et suiv.

151. Voir galement W. W. Muller, Asien und Europa, p. 360; en ce qui concerne

l'origine des peuples de la mer qui attaqurent l'Asie occidentale, l'Egypte et


l'Afrique du Nord, et les questions qui se posent ce sujet, voir S. R. K. Glanville (dir. publ.), The legacy of Egypt, p. 40 et suiv., Londres, Greenwood
Press ; A. J. Wilson, The burden ofEgypt, 1 95 1 , p. 244 et suiv. ; G. A. W. Wright, Journal of Egyptian archaeology, XXV, 1939, p. 148 et suiv.; A. H. Gardiner, Egypt of the pharaohs, p. 270 et suiv.

152. Le site de Kerben se trouve non loin d'Aboukir; voir H. Brugsch, Dictionnaire
gographique, p. 854.

153. J. H. Breasted, op. cit., IV, 1906, p. 42, 54, 58.

154. J. H. Breasted, op. cit., IV, 1906, p. 405; O. Bates, op. cit., p. 224, note 9.
155. W. E. Mller, Egyptological researches, vol. II, p. 135.

156. J. H. Breasted, op. cit., IV, p. 145; Hrodote, IV, 191. La question des pertes
causes aux Rebu et aux Tehenu par les Mchouech et du contrle que ces

derniers exercrent sur les autres Libyens, en particulier au moment de l'appa rition des peuples de la mer, est mal lucide. Hrodote voque l'origine troyenne

Les relations des Libyco-Berbres

75

avec l'ancienne Egypte

des Mchouech. Voir C. S. Coon (dir. publ.), The races of Europe, p. 464 et suiv.,

Londres, Greenwood Press, 1972; A. H. Gardiner, Egypt of the pharaohs,


p. 259; O. Bates, op. cit., p. 226.

157. J. H. Breasted, op. cit., 1926, p. 531-532, 542, 572; O. Bates, op. cit., p. 227 et suiv.
158. J. Deniker, The races of man, p. 315 et suiv., 321; Q. Bates, op. cit., p. 226.
159. Hrodote, IV, 168 et 169; O. Bates, op. cit., p. 51, note 10.

160. J. H. Breasted, op. cit., IV, 1906, p. 726; Strabon, Geographica, XVII 1.5;
O. Bates, op. cit., p. 229.

La formation du rameau berbre

Cheikh Anta Diop

L'poque prhistorique
Les Berbres vivant aujourd'hui en Afrique du Nord et au Sahara sont en

grande partie les descendants des peuplades qui tentrent d'envahir l'Egypte
aux alentours de 1200 et que les textes gyptiens dsignent du terme gn

rique de peuples de la mer . Ils ne descendent pas en ligne directe d'une souche palo-africaine ibromaurusienne, comme on l'a cru pendant longtemps. En effet, la culture ibro-

maurusienne appartient au Palolithique final et l'pipalolithique. Dans le


meilleur des cas, cette culture se serait tendue de 16000 10000.

Un hiatus de cinq mille ans resterait donc combler entre sa phase finale et
l'arrive en Afrique des peuples de la mer . En fait, l'homme de Mechta

el-Arbi, le reprsentant de cette culture, non seulement prsentait des phy siques trs varis, mais a disparu sans laisser de descendance, il y a dix mille
ans. Aucun rapport dmontrable n'existe entre lui et les Gouanches des les Canaries dont on le rapproche parfois. Ces derniers, extermins par les Espa

gnols au xvie sicle, pratiquaient la momification et taient des peuplades protohistoriques, plus ou moins imprgnes d'influence punique. Certaines
recherches actuelles tendraient mme faire venir l'Ibro-Maurusien du sud,

de la rgion du Soudan ou du Kenya.

L'poque historique
La chronologie de rfrence est ici celle de l'Egypte, car, jusqu'au ve sicle
avant l're chrtienne, le peuple tudi se trouvait encore l'ge que l'on pourrait appeler ethnographique, ainsi qu'en font foi les tmoignages d'Hro

dote dans le Livre II, Euterpe , de ses Histoires.


Dj, sous l'Ancien Empire, des lments protolibyens correspondant
une premire infiltration nomadisaient dans le dsert Libyque, mais le grand

contact historique eut lieu sous la XIXe dynastie

1300).

Nous ren-

78

Cheikh Anta Diop

voyons ici aux reprsentations du tombeau de Horemheb, de Louxor, de


Medinet Abou, etc.

Les pharaons contemporains de l'invasion et qui durent la contenir furent Mineptah, le quatrime fils de Ramss H, et Ramss III. La fin du rgne de Ramss II et le dbut de celui de Mineptah virent les
premires grandes invasions des peuples du Nord , qui allaient changer

compltement la physionomie ethnique de toute l'Asie occidentale. L'Egypte


ne dut son salut qu' sa supriorit technique. Ces mmes peuplades taient dloges de leurs pays respectifs (l'Europe mridionale et l'Asie Mineure) par la soudaine pousse des Doriens. Ainsi, vers 1230, sous la conduite du
chef libyen Meryey, une coalition d'Achens, de Sicules (Sicile), de Shar

danes (Sardaigne), de Lyciens et d'trusques s'apprta attaquer l'gypt;


l'ouest du delta. Elle fut dfaite par Mineptah aprs une bataille qui dure

six heures. Meryey s'enfuit, abandonnant ses armes, son trsor et son harema
sur le champ de bataille on dnombra parmi les morts 6 359 Libyens, 222 Sicules,

742 trusques, et des milliers de Shardanes et d'Achens. Plus de 9 000 pes


et armures ainsi qu'un grand butin furent saisis. Mineptah fit graver dans son
temple funraire, Thbes, un hymne de victoire o il dcrit la consternation
de ses ennemis.

Sethnakht fonda la XXe dynastie (

1200) et dut laisser le pouvoir,

aprs deux annes de rgne, son fils Ramss III. Celui-ci eut aussitt faire

face une deuxime coalition des peuples de la mer, qui, cette fois, attaqurent
par mer et par terre : parmi les nouveaux coaliss il y avait des Philistins, de nouveau des Sicules, des Shagalasha, des Danaens et des Washasha. Ce fut

la plus importante coalition de peuples dans l'Antiquit. Elle tablit son camp dans le pays d'Amurru, au nord de la Syrie. En fait, la nation hittite disparut
au cours de cette deuxime invasion. La ville d'Ougarit, dans le nord de la

Syrie, fut dtruite. Chypre, Karkhemish et Arvad furent occupes et trans

formes en bases d'invasion maritime et terrestre contre l'Egypte.


Cependant, l'arme gyptienne, grce la supriorit de son organisa tion, remporta une double victoire, maritime et terrestre, sur la coalition. La

flotte des coaliss fut compltement dtruite dans les bouches du Nil et la route
terrestre d'invasion du delta fut coupe.
Au mme moment, une troisime coalition se formait, de nouveau en

Libye, contre l'Egypte. Ramss III l'anantit aussitt. Il avait essay auparavant
de placer comme chef la tte de la communaut libyenne un des jeunes princes

de celle-ci, lev la cour d'Egypte comme otage, selon le principe, appliqu depuis la XVIIIe dynastie, qui consistait assimiler les futurs chefs des tats
vassaux.

A la suite de cette troisime victoire, Ramss III fit une quantit excep

tionnelle de prisonniers.

Ramss III porta la dfense en Phnicie, qui faisait alors partie int-

La formation du rameau berbre

19

grante de l'Empire gyptien. Il commandait lui-mme la flotte gyptienne et


anantit en mer la quatrime coalition des peuples de la mer. Il coula toute la flotte des Philistins, qui, de ce fait, ne purent reprendre la mer. Tout un
peuple, celui des Philistins, fut ainsi fait prisonnier et install par Ramss III

sur la terre de Palestine ou des Palestiw, comme l'appellent les textes gyp

tiens, laquelle il donna son nom. Les peuples de la mer furent dfinitive
ment disloqus aprs cette dfaite. Cependant, les Libyens de la rgion occidentale du delta fomentrent

la troisime coalition libyenne qui allait tre la cinquime coalition contre Ramss III. Us furent dfaits en 1188 par ce dernier devant Memphis.

A partir de cette date, les Libyens ne se soulevrent plus jamais contre l'Egypte, mais s'infiltrrent pacifiquement en Egypte et servirent mme dans l'arme
comme corps auxiliaire.

Les

Berbres sont les descendants directs de ces Libyens antiques

ou peuples de la mer qui arrivrent en Afrique vers

1200. Ils mirent

sept cent cinquante ans pour se disperser de l'ouest du delta du Nil jusqu'

l'ocan Atlantique. En effet, quand Hrodote visita l'Egypte sous domination


perse, en 450, les Libyens taient encore organiss en tribus nomades

l'ge ethnographique. Voici, selon Hrodote, comment ils taient parpills autour du lac
Triton en Cyrnaque et jusqu' la banlieue de Carthage. En partant de

l'Egypte et en allant vers l'ocan Atlantique, on les rencontrait dans l'ordre


suivant : les Adyrmachides taient les premiers. Leurs maurs et leurs coutumes

taient influences par un contact prolong avec l'Egypte. Venaient ensuite les
Giligames, qui occupaient un territoire allant jusqu' 1' le Aphrodite .
Puis il y avait les Asbystes, qui habitaient au-dessus de Cyrne; ils vivaient

l'intrieur des terres et taient spars de la mer par les Cyrnens. Ils se dplaaient dans des chars quatre chevaux. Suivaient les Auschises, qui
habitaient au-dessus de Barka. Ils possdaient une fraction du littoral au voisinage des Hesprides. Les Bacales se rencontraient vers le milieu de leur territoire. On trouvait ensuite les Nasamons : la coutume voulait que chaque
Nasamon et plusieurs pouses, mais ils usaient des femmes en commun peu prs comme les Massagtes (Hrodote, Histoires, Livre IV, p. 168 et suiv.).

Selon Hrodote, un groupe de jeunes Nasamons aurait russi traverser le


Sahara en echarpe, vers la boucle du Niger peut-tre. En tout cas, les membres

de l'expdition seraient arrivs en Afrique au sud du Sahara, sur les bords

d'un fleuve o vivaient des crocodiles, la population du pays tant pygmode


ou pygme.

Aprs les Nasamons, on rencontrait les Psylles, qui, d'aprs Hrodote, auraient t anantis dans des circonstances mystrieuses, peut-tre par un

phnomne naturel comme une tempte de sable. En allant vers le sud, il y avait les Gamphasantes ou Garamantes [...] qui fuient tous les hommes et

80

Cheikh Anta Diop

toute socit, ne possdent aucune arme de guerre et ne savent pas se dfendre . Soit dit en passant, ce tmoignage cadre mal avec l'image d'un peuple guerrier

et propagateur des lments de la civilisation mditerranenne vers le sud. Venaient ensuite les Maces, installs le long du littoral, et, aprs eux,
les Gindanes, qui vivaient auprs des Lotophages. A ceux-ci faisaient suite les

Machlyes, qui s'tendaient jusqu'au fleuve Triton qui se jetait dans le lac Triton.
Hrodote mentionne encore les Auses, qui, ignorant le mariage, mettaient les
femmes en commun*.

Telles sont les diffrents groupes qui, dans l'Antiquit, s'organisrent peu

peu dans toute l'Afrique du Nord pour former : le royaume de Maurtanie,


l'extrme ouest marocain, aprs la conqute des Gtules; le royaume de

Numidie, dont le rgne le plus clatant fut celui de Massinissa et qui s'arrtait

Tripoli; la Libye orientale, qui avait comme enclave la colonie grecque de Cyrne fonde, au vne sicle avant l're chrtienne ( 630), par les habi
tants de l'le de Thra, dans les Cyclades, la suite d'une grande scheresse

qui avait engendr une disette. Quatre autres colonies vinrent s'ajouter ce

noyau pour former ce qu'on appelait Pentapolis : les cinq villes.


Sur la cte ouest, les colonies phniciennes de l'poque de Tyr auraient
t fondes, au xne sicle avant l're chrtienne, la suite des invasions doriennes

qui bouleversrent tout le bassin oriental de la Mditerrane. Le tout premier fonds de la population libyenne tait une population noire du sud du Sahara, comme l'archologie est en train de le confirmer. Cette population portait le nom de Tehenu ou Libu dans les textes pharao

niques. Ces deux racines sont prsentes dans des langues sngalaises actuelles
comme le walaf.

La population du Cap-Vert, c'est--dire de la rgion de Dakar, forme


encore l'ethnie lbou, qui comprend le sous-groupe libu; l'expression Libu
xonx bop (ou Libu tte blanche) renvoie l'poque antrieure la migration
libou.

Note

* La promiscuit relate par Hrodote chez les Nasamons, les Massagtes et les
Auses a grandement servi tayer la thse d'Engels sur le communisme primitif (F. Engels, L'origine de la famille, de la proprit prive et de l'Etat, p. 43,

Paris, ditions sociales, 1954). Mais Engels, qui cite aussi les Tikours au nord
du Gange, en Inde, oubliait que de tels phnomnes sont trop rcents (par rapport l'origine de l'humanit) et trop parcellaires pour tre dmonstratifs.

La formation du rameau berbre

81

Rfrences bibliographiques

Amlineau, E. 1908, 1916. Prolgomnes l'tude de la religion gyptienne. Paris,


Ernest Leroux.

Aymard, A., et Auboyer, J. 1953, 1961. L'Orient et la Grce antique. Paris, PUF.
Davies, Norman de Garis. 1943. Tomb of Rekh-Mi-Re at Thebes. Vol. II. New
York, The Metropolitan Museum of Art.

Delorme, J. 1969. La Grce primitive et archaque. Paris, Armand Colin.


Diodore de Sicile. Bibliothque historique en 40 livres. Livres 1-5 : Egypte.

Diop, Cheikh Anta. 1981. Civilisation ou barbarie. Paris, Prsence africaine.


Hrodote. Histoires. Livres I et II.

Pirenne, J. 1961. Histoire de la civilisation de l'Egypte ancienne. Boudref (Suisse),


ditions de la Baconnire.

Verneaux, R. 1926. Les origines de l'humanit. Paris, F. Riedder et Cie.

Les migrations berbres

en Afrique du Nord

Mohammed El Fasi

Les Berbres, qui peuplaient toute l'Afrique du Nord depuis la rgion ouest

du Nil en Egypte jusqu' l'ocan Atlantique, sont un peuple smitique dont


les origines restent controverses. Les gnalogistes arabes et berbres s'accor dent sur le fait que les Berbres sont venus de la pninsule Arabique, mais non sur le lieu d'o ceux-ci sont partis pour s'installer dans les rgions du Maghreb.
Certains les font venir de Palestine, d'autres du Ymen. D'autres historiens

encore pensent que les kabila sanhdja sont des Himiarites du Ymen, comme

les Kutma. Ces deux grands groupes de l'Afrique du Nord constituent la


majorit des Berbres. Les tenants de cette thorie, savoir Tabar, dont la

grande uuvre historique est en cours de publication en franais Paris,

Al-Mas'di, As-Suhayl et tous les gnalogistes arabes, soutiennent que les

autres kabila sont venues de Syrie et que c'est le roi David qui les a expulses
de Palestine.

Aucune de ces thories ne s'appuie sur des preuves scientifiques irrfu


tables, mais le fait que les tudes linguistiques rcentes aient prouv que la

langue berbre tait srement une langue smitique accrdite la thse de l'ori

gine arabique du peuple que les Arabes ont appel bar-bar ("L,- ! Ce terme
n'a aucun rapport avec l'ide de sauvagerie, car Barbares est le nom que

les anciens Grecs donnaient aux peuplades europennes qui ne parlaient pas
la langue grecque. Par la suite, ce mot a pris le sens de sauvage qu'il n'avait
pas en grec. De mme, les Arabes, en arrivant au Maghreb, ont trouv des

populations qui, selon eux, s'exprimaient dans une langue incomprhensible.

Ils ont dit que ces populations barbaraient , si je peux employer ce nolo gisme pour traduire un mot qui signifie en arabe classique mettre des sons qui n'ont pas de sens . Us sont mme alls jusqu' appeler bavardage leur

faon de parler, ce qui fait que l'arabe parl marocain emploie le mot bavarder
pour dire parler .

Les Berbres eux-mmes s'appellent Imazighen, pluriel d'Amazigh, qui

veut dire libre. Cela procde d'une tendance gnrale chez beaucoup de peuples
qui se considraient eux-mmes comme libres et tenaient les autres pour esclaves

(les Francs par rapport aux Slaves, par exemple), ou se jugeaient loquents,
tandis que les autres taient muets. Ainsi, les Arabes, ceux dont la langue tait

84

Mohammed El Fasi

claire, qualifiaient les autres d' 'ajam, c'est--dire qui sont comme des ani maux qui ne parlent pas ('ajmwt). Exactement de la mme faon, les Grecs considraient tous ceux qui ne parlaient pas la langue grecque comme des

barbares, c'est--dire des gens qui baragouinaient et dont la parole n'tait que
du blablabla (bar-bar).

Les exemples de cette attitude gocentrique de tous les peuples sont


nombreux.

Pour en revenir aux migrations des Berbres partir de la pninsule

Arabique, une dernire hypothse est soutenue par le grand traditionniste


andalou Ibn 'Abd al-Barr dans son fameux Tamhid. Se fondant sur la classi

fication classique des Berbres en deux grandes confdrations, les Barni et


les Botr, Ibn 'Abd al-Barr affirme que les Botr ne sont pas des Berbres, mais des Arabes descendant de Barr' ibn Qays ibn 'Aylan ibn Modar.
Il ressort de toutes ces thories que, mme si aucune d'elles n'est abso

lument vraie, les populations qui ont envahi l'Afrique du Nord et que nous
connaissons sous le nom de Berbres ont migr de la pninsule Arabique dans

des temps trs anciens, et une tude approfondie de leur langue dmontre que

c'est une langue smitique et mme l'une des plus anciennes langues smitiques
puisqu'elle s'apparente l'akkadien. On peut donc dire, pour conclure, que

ces populations ont migr de la Msopotamie, avec de longs arrts des unes

en Palestine et des autres au Ymen, avant d'arriver en Egypte puis en Afrique


du Nord. La trace de ce long priple se trouve encore Siwa, oasis berbre

de l'est de l'Egypte.

Les pratiques funraires


des Garamantes et leurs relations

avec celles d'autres peuples d'Afrique du Nord*


F. El-Rashdy

Les Garamantes peuplaient jadis le Fezzn, rgion situe dans le sud de

l'actuelle Libye (voir les cartes des fig. 1 et 2). Leur existence est atteste par les classiques, depuis Hrodote jusqu' des auteurs de la fin de l'histoire romaine.
Les travaux rcents du Ministre libyen des antiquits (M. S. Ayoub, 1961,

1967) et de l'expdition britannique conduite par C. M. Daniels ont permis

de mettre au jour une masse de matriaux archologiques nouveaux qui compltent les rapports publis par l'expdition italienne de 1933 (G. Caputo
et al, 1951) et par l'expdition franaise de 1949 (D. Pauphilet, 1953).
Je me propose d'analyser ici les pratiques funraires des Garamantes

un des aspects importants de la culture de ce peuple

en les comparant

celles des Berbres et des autres peuples de l'Afrique du Nord en gnral. Les spultures les plus anciennes du Wdi al-Ajal ressemblent celles qui taient
en usage chez les Berbres du nord-ouest de l'Afrique; ce sont de simples

tumulus (fig. 3). On les trouve dissmines par milliers sur les pentes escarpes
de la hammada, chacune se dressant indpendamment des autres. A l'examen,

ces premiers tumulus se rvlent parfaitement reprsentatifs du type de spulture le plus simple qui se rencontre dans toute la rgion berbre de l'Afrique du
Nord.

Les tumulus cylindriques (chouchet)


Les plus labores de ces tombes primitives sont les tumulus de forme cylin drique appels chouchet. Il s'agit de constructions circulaires en pierres nues
et toit plat. On en trouve notamment sur les sites de Fgeg et de la rgion du

Gasr al-Watwat (Uatuat). Beaucoup de ces tombes du Wdi, comme celles de

* L'auteur souhaite exprimer sa reconnaissance C. M. Daniels, de l'Universit de


Newcastle (Royaume-Uni), qui lui a gracieusement donn accs sa collection

de photographies et de plans et l'a autoris analyser les matriaux s'y rappor


tant avant la publication dfinitive du rsultat des fouilles effectues dans le Wdi al-Ajal.

86

F. El-Rashdy

400 km

Dsert

&;;;;:;&:;r Widi al-Ajal


.............. .-

Goddua _
O

Zuila

Ghat o

Fig. 1. Garama (Germa), les forteresses du limes et les cits ctires. Les oasis

sont celles de Hofra (Zuila), du Wdi al-Ajal (Garama) et du Sciatti (Edri).

Les pratiques funraires des Garamantes

87

Tin Abunda

GaramanticE Fauces

Wd al-Ajal

Hamada

Mer de sable

Bab el-Macnusa

Hamada

25 km
El-Abiad

Sebba

Fig. 2. Le Wdi al-Ajal, terre des Garamantes.

F. El-Rashdy

Fig. 3. Simple tumulus caractristique du Wdi al-Ajal.

Fig. 4. Tombe cylindrique degrs


de Zinchecra.

89

Fig. 5. Reconstitution

de la tombe cylindrique degrs du Wdi al-Ajal


(d'aprs G. Camps).

r>
4 feet

Ligne de coupe

Fig. 6. Tombe cylindrique n 12 de Saniat Ben Howedy.

Coupe AB

Fig. 7. Tombe cylindrique


du Djabal Mistiri, Algrie
6 m

(d'aprs G. Camps).

90

F. El-Rashdy

Zinchecra (fig. 4 et 5), semblent avoir t des tombes degrs. Les plus sai
sissantes sont toutefois celles de la ncropole de Saniat Ben Howedy, qui datent du me sicle de l're chrtienne (fig. 6) : entirement faites de briques d'argile

habilement agences, la diversit des techniques de construction qu'elles met


tent en Tuvre tmoigne du pouvoir crateur des artisans garamantes.

La tombe cylindrique ou chouchet est en fait caractristique de toute

l'Afrique du Nord. Sa forme semble avoir t familire tous les peuples qui
habitaient autrefois la plus grande partie de cette rgion, depuis les pasteurs

dits du groupe C et les habitants de l'le de Sai, l'est, jusqu'aux Berbres


du Maghreb et du Sahara, au sud du Maroc, l'ouest (fig. 7). Le Medracen et
le Tombeau de la chrtienne (Gabr ar-Romya), situs l'un et l'autre en Algrie,

en offrent sans nul doute les exemples les plus achevs. Ils constituent en effet,

une chelle suprieure, des formes labores de la simple tombe cylindrique. Celles que l'on rencontre dans le Wd al-Ajal se rattachent cette mme tra
dition berbre. Si l'on admet que les tombes degrs sont une forme volue des tombes cylindriques, force est d'appliquer ce raisonnement aux spultures
des Garamantes. Le tumulus quatre degrs de Zinchecra constitue une trs
belle illustration de cette volution.

Les tumulus quadrangulaires (bazina)


Les tumulus de plan carr ou rectangulaire doivent galement tre considrs
comme des formes volues des tombes berbres. Comme dans le cas des

chouchet, nombre d'entre eux taient construits en gradins, d'o leur nom de

bazina. Ces spultures se rencontrent profusion dans le Wdi al-Ajal. Celles de la ncropole monumentale ou ncropole royale ( 5 km du sud de l'ancienne Germa) sont de plan carr ou oblong, deux ou trois degrs (fig. 8 et 9).
Elles taient recouvertes extrieurement d'une couche de pltre. II en existe

Saniat Ben Howedy ( 3 km l'est de Germa) un spcimen particulirement

achev (fig. 10). Construit en briques d'argile, comme toutes les tombes de ce site, cet difice, dont seule une partie merge du sol, est de forme quadrangulaire. Sur son ct gauche, la tombe est flanque de deux murs bas entourant
les restes d'une stle et d'une mensa.

Ce type de tombe carre se rencontre dans d'autres parties de l'Afrique


du Nord (fig. 11). Certaines tombes de Mauritanie prsentent des similitudes
avec les tumulus carrs de Saniat Ben Howedy, mais s'en diffrencient notam

ment par une taille lgrement suprieure. D'autre part, les djedar d'Algrie constituent de loin les exemples les plus achevs de spultures quadrangulaires
de tout le Nord-Ouest africain. Plus labors que toutes celles que nous venons

d'voquer, ils sont aussi plus imposants. Leur origine plus ancienne (ive-me sicle

Les pratiques funraires des Garamantes

91

Fig. 8. Tombe n 9

d'Al-Charaig (d'aprs G. Caputo).

Nf>

V
Fig. 9. Reconstitution

de la tombe quadrangulaire
degrs du Wdi al-Ajal

(d'aprs G. Camps).

5 Feet

Fig. 10. Tombe de Saniat

Ben Howedy (d'aprs CM. Daniels).

20 m

Fig. 11. Profils compars


des grands tombeaux berbres

(d'aprs G. Camps). A : le Tombeau de la chrtienne (Algrie) ;


B : le Medracen (Algrie) ; C : le Djedar (Algrie) ;
D : El-Gour (Maroc).

92

F. El-Rashdy

avant l're chrtienne) incite penser que les tombes degrs du Wdi alAjal pourraient n'tre que des copies simplifies et chelle rduite de ces
monuments plus raffins.

Les tombes pyramidales


Nous connaissons dans le Wdi al-Ajal trois ncropoles contenant des tombes en forme de pyramide. L'une s'tend au pied de la hauteur d'Al-Charaig

(fig. 12) et les deux autres ont t dcouvertes en 1959 proximit d'Al-Hatia,
au centre du Wdi. Dans cette dernire rgion, on note en outre la prsence, et l, de tombes isoles du mme type (C. M. Daniels, 1970, p. 35).
Les pyramides sont habituellement orientes de manire que leur accs

s'ouvre face l'est. La dpouille tait place dans une fosse carre amnage au-dessous du niveau du sol et recouverte d'un amoncellement de pierres
(fig. 13).

L'origine de ces tombes pose un problme intressant : nous voici confronts dans le Wdi al-Ajal une forme de monument totalement diff

rente, en apparence, des autres types de spulture, et sans quivalent dans le


reste de l'Afrique du Nord-Ouest. L'hypothse la plus probable est donc celle

d'une influence venant de l'est ou du sud-est, c'est--dire de l'Egypte ou du


Soudan, pays o la construction de pyramides remonte la plus haute antiquit. Le foyer en serait, selon l'hypothse le plus gnralement avance, le royaume mrotique, dont la capitale, Mro, a prospr pendant prs de 900 ans (du
vie sicle avant l're chrtienne l'an 350 de l're chrtienne). Tout au long de cette priode, la plupart des rois mrotiques et des membres de leurs

familles ont t ensevelis dans des pyramides (P. Shinnie, 1967, p. 52). Certes,
la culture mrotique dans son ensemble et ses monuments funraires en particulier ont eux-mmes subi l'influence gyptienne, sous le Nouvel Empire

1500/

1100) en particulier. Il est peu probable toutefois que la culture

gyptienne ait pu se transmettre directement de la valle du Nil au Wdi

al-Ajal une poque aussi recule que celle des grandes dynasties; c'est dire toute l'importance qu'il convient d'accorder la situation gographique et
temporelle du royaume mrotique.

La datation avance pour les pyramides d' Al-Ajal correspond au dclin

du royaume de Mro, qui pourrait bien avoir inspir leur construction. Les
pyramides mrotiques les mieux conserves sont celles du Djabal Barkal. Construites au Ier sicle de l're chrtienne, donc plus anciennes, elles remontent l'poque o la culture mrotique tait son apoge (D. Dunham, 1957, vol. IV, p. 91). Les tombes de la ncropole nord de Bagariyah (fig. 14) ne datent
par contre que du IVe sicle de l're chrtienne (ibid., 1957, vol. IV, p. 191 ;

P. Shinnie, 1967, p. 152).

Les pratiques funraires des Garamantes

93

3,0 m

2,3 m

\ /

V
/ \
3,0 m

2,5 m

Fig. 12. Tombe pyramidale n 1 d'Al-Charaig (d'aprs G. Caputo).

Fig. 13. Coupe d'une tombe pyramidale


(d'aprs C. M. Daniels).

Chapelle :
/

Briques ,-:^i

pierres et briques

3 Pilleurs A

'

J---P

JT

Fig. 14. Spulture n 27

de Bagariyah : pyramide

de la fin de l'poque mrotique (d'aprs D. Dunham).

94

F. El-Rashdy

Ce n'est malheureusement que quant la forme et l'orientation que


nous pouvons tenter de comparer les pyramides mrotiques et celles du Wdi

al-Ajal. Les premires sont gnralement tournes vers l'ouest ou le sud-est,


tandis que les secondes sont pour la plupart orientes l'est. On trouve bien dans le Wdi al-Ajal les stles et tables d'offrandes traditionnelles, mais il
n'existe aucune trace de chapelle enclose.

A Al-Charaig, dans le Wdi al-Ajal, la dpouille des morts tait appa

remment ensevelie au-dessous de la pyramide elle-mme, au fond d'une fosse

verticale recouverte d'un amas de pierres. Personne n'est toutefois en mesure, ce jour, d'avancer la moindre hypothse quant la taille de la tombe pro
prement dite ou son orientation. On peut seulement supposer que les corps taient inhums en position f

Sur le plan anthropologique, la construction de ces pyramides pourrait,


selon certains, avoir t conscutive l'arrive d'une race trangre peut-

tre des gyptiens ou des Nubiens. L'examen de deux crnes dcouverts


Al-Charaig, auquel s'est livr S. Sergi, montre en effet que ceux-ci apparte

naient une race eurafricaine (G. Caputo et al, 1951, p. 371-373). Toutefois,
les recherches limites effectues par l'expdition italienne ont permis de mettre

au jour un matriel trop succinct pour que l'on puisse en tirer des conclusions
probantes. De plus, les travaux n'ont port que sur la seule ncropole
d'Al-Charaig. La dcouverte de la ncropole d'Al-Hatia et d'autres pyramides

isoles donne penser que ce type de monument tait bien plus rpandu chez les Garamantes qu'on ne l'avait suppos jusqu'alors. Ces tombes doivent tre
tudies de faon beaucoup plus pousse. L'adoption des spultures de forme pyramidale dans le Wdi al-Ajal ne

correspond peut-tre qu' une mode. Nanmoins, l'existence de ce type de tombe tendrait prouver que des contacts ont eu lieu entre les habitants du
Wdi et ceux de Mro. De fait, certains auteurs suggrent que le premier

royaume indpendant de Kush a t fond par des anctres libyens de Piankhy


(G. A. Risner, 1923, p. 34). Selon d'autres, les Garamantes descendraient de

la kabila soudanaise Al-Kauran (L. P. Kirwan, 1934, p. 201-202). Avant de pouvoir tablir une telle filiation, toutefois, il faudrait dterminer les caractres
anthropologiques de ce peuple.

Le mausole de Germa

Le dernier type de monument funraire rencontr au pays des Garamantes est


le tombeau dit mausole de Germa ou Gasr al-Watwat (fig. 15). Il est

aujourd'hui tabli que ce tombeau, longtemps considr comme un tmoignage

isol de la pntration romaine au Sahara, est le seul vestige qui subsiste d'un

groupe d'au moins cinq mausoles du mme type, tous situs dans la rgion

Les pratiques funraires des Garamantes

95

de Germa. Cependant, avant d'examiner les caractristiques de ce fameux monument, et pour mieux les apprcier, nous allons dcrire quelques autres
mausoles nord-africains.

Les plus anciens de ces monuments s'inscrivent dans la ligne des simples tombes berbres (fig. 11). Les plus imposants sont les tombeaux btis pour les dynasties royales indignes et qui constituent sans doute des formes volues de tombes plus anciennes et plus simples. Ils sont au nombre de trois : le
Medracen dans la rgion de Batna, le Tombeau de la chrtienne prs de Tipasa et le djedar du Djabal Lakdar dans les environs de Tiaret. Tous trois se trouvent
en Algrie.
D'autres mausoles nord-africains ont la forme de tours. Ce sont de

hauts ouvrages de maonnerie, de plan carr ou rectangulaire, reposant souvent sur une assise degrs. Ce type de tombeau est largement rpandu dans toute

l'Afrique du Nord et les pays du pourtour mditerranen

France, Italie,

Sicile et Dalmatie. On le trouve galement en Syrie et en Msopotamie. Il serait, pense-t-on, d'origine syrienne (A. Boethius et J. B. Ward-Perkins, 1970, p. 301). Le mausole B de Sabratha (A. di Vita, p. 16-44) et celui de Bni Rhnane,

dans la rgion d'Oran en Algrie, appartiennent ce type, que l'on pourrait qualifier de punico-hellnistique par opposition au type libyco-punique repr
sent par le Medracen.
Il convient de rattacher ces monuments un ensemble de mausoles

dissmins dans les rgions prdsertiques de l'Algrie et de la Libye. Les plus

anciens remontent la priode punique ou hellnistique, les autres datant de l'poque romaine. Les plus importants sont ceux de Girza. Au nombre de
quatorze, ils sont rpartis entre les ncropoles nord et sud d'un vaste tablis
sement fortifi datant du me et du ive sicle (O. Brogan, 1955, p. 173). Ces
tombeaux sont de deux sortes : les uns en forme de sanctuaire, les autres en

forme d'oblisque.

A mon sens, toutefois, le mausole de Germa se distingue la fois des


monuments du littoral du type Sabratha B et des tombeaux de la zone prsaha

rienne par sa taille infrieure et sa conception plus rudimentaire. Aprs sa dernire restauration, il apparat form d'une celia massive couronne d'un
fronton et reposant sur une base en saillie, tous lments fort peu courants

que ce soit sur le littoral ou aux lisires du dsert. Son caractre insolite est d l'absence de chambre funraire souterraine. On peut donc se demander

s'il est lgitime de classer ce monument parmi les mausoles. Toutefois,


moins d'un mtre de sa face ouest, l'expdition italienne de 1933 a dcouvert deux tombes ensevelies sous un amas de sable et de pierres. Chacune contenait une amphore romaine caractristique du Ier ou du IIe sicle de l're chrtienne, emplie d'ossements incinrs. Certains auteurs tablissent un lien entre ces deux

spultures et le monument (G. Caputo et al, 1951, p. 268-270). La crmation tant une pratique extrmement rare dans le Wdi al-Ajal, cette hypothse parat

96

F. El-Rashdy

Gasr Uatuat

Q-K3

a
JOfeetf

Fig. 15. Le mausole de Germa :


fronton et lvation

et tentative de restauration

par C. M. Daniels.
vX

*S^sss&s**sSS>v

Fig. 16. Tombeau ptolmaque de la ncropole de Sciatbi

(d'aprs E. Breccia).

tout fait vraisemblable. Le mausole se trouvait au centre d'un cimetire

compos de simples tumulus datant de la fin du Ier sicle et du dbut du


IIe sicle.

Il n'est pas inutile de mentionner ce stade un type de monument

prsentant les mmes caractristiques que le mausole du Wdi al-Ajal. Il s'agit des tombes dcouvertes dans la ncropole de Sciatbi, dans l'Alexandrie des Ptolmes. Chacune consiste en une celia massive reposant sur une assise
degrs et couronne d'une corniche, elle-mme surmonte d'un sommet en

gradins (fig. 16). Deux urnes cinraires, spares par une dalle, taient enfouies sous le monument, sans qu'il y ait par ailleurs de chambre funraire. Ces spultures remontent au me sicle avant l're chrtienne (E. Breccia, 1912,
vol. 1, p. xv), c'est--dire une poque relativement ancienne. Il n'est pas sans

intrt, toutefois, que ce type de monument se rencontre dans cette rgion


une date vraisemblablement antrieure celle o il apparat plus l'ouest.

Il semble bien que le monument de Germa doive tre considr, tant donn sa facture et sa dcoration strictement classiques, comme un ouvrage d'inspiration

Les pratiques funraires des Garamantes

97

romaine, dont il a les caractristiques, plutt que comme une construction d'origine indigne, voire punique. Si, par sa taille et sa forme, il rappelle cer
tains monuments de la ncropole ouest de Tipasa (Algrie) o se mlent les influences romaines et puniques, certains dtails, comme l'emploi d'un toit fronton au lieu d'une pyramide, l'apparentent aux beaux difices de pierre que

l'on trouve Germa : bien que construit sans doute comme ces derniers par
des artisans trangers, il a trs vraisemblablement t rig pour quelque per sonnage important de la cit peut-tre l'un des chefs des Garamantes.

Les

stles des

Garamantes

Contrairement aux stles des autres cultures occupant le pourtour de la


Mditerrane la mme poque, seules de rares pierres funraires du Wdi

al-Ajal portent une inscription; les quelques exceptions connues se sont rvles tre de date relativement rcente. De ce fait, nous ignorons presque tout des
coutumes et des croyances des Garamantes, et cela explique sans doute aussi
que l'on n'ait jamais tent d'tudier systmatiquement les pierres funraires qu'ils ont dresses. Il semble que les simples tumulus du type le plus ancien n'aient comport

aucune pierre funraire de quelque type que ce soit, et que les stles verticales
soient apparues, une date inconnue, lorsque les tombes ont pris des formes plus acheves. Certains tumulus comportent plus d'une pierre funraire : il
n'est pas rare de rencontrer un assemblage de deux ou trois dalles.

Dans les ncropoles plus rcentes du Wdi al-Ajal, nous voyons se


poursuivre l'volution stylistique des spultures et apparatre des stles nette

ment plus labores et plus recherches, qui semblent avoir fait l'objet d'un

engouement soudain. De formes varies, on les classe en plusieurs groupes selon


qu'il s'agit de stles gomtriques, de stles en forme de corne ou de stles en
forme de main. On note leur prsence dans des ncropoles contenant de belles

poteries rouges de type romain, ce qui permet de situer leur apparition aux
environs du Ier sicle de l're chrtienne, voire un peu plus tt. Quelles sont la signification et l'origine de ces stles? Faut-il y voir des crations indignes, un apport tranger, ou encore le fruit de la rencontre de
deux cultures?

Stles gomtriques

Les tombes les plus anciennes du Wdi al-Ajal s'ornent de deux grandes dalles, vaguement termines en pointe et dresses cte cte comme des stles de

manire former une sorte de pignon trs grossier (fig. 17 et 18). Peut-tre

faut-il y voir plus qu'une concidence. Ces stles ont t rapproches des cippes

98

F. El-Rashdy

""-Wf *~
Fig. 17. Stle n 18 en forme de pignon, Watwat (13) (d'aprs C. M. Daniels).

Fig. 18. Stle en pointe, tombe n 2 de la ncropole orientale (d'aprs G. Caputo).

Les pratiques funraires des Garamantes

99

Fig. 19. Stle carthaginoise


en forme de pignon.

Fig. 20. Reprsentations de la corne


dans l'art rupestre libyen

(d'aprs Winorath-Scott).

du viie et du vie sicle avant l're chrtienne. L'un de ces cippes, dcouvert

Carthage, portait sur sa face antrieure une inscription et des dcorations

puniques, o figuraient un disque solaire et un croissant de lune dirig vers


le bas, motifs bien connus des spcialistes (fig. 19). L'adoption de ce nouveau

type de stle correspondrait, selon certains, la conscration de Tanit comme divinit principale du panthon carthaginois (A. M. Bisi, 1969, p. 121). S'agissant des spultures des Garamantes, rien ne permet d'affirmer que les stles sommet triangulaire aient eu la mme signification. Tout ce que l'on peut dire est qu'il existe une ressemblance entre les stles du Fezzan et celles des tombes puniques les plus rcentes. Il est donc permis de supposer que les Garamantes

se sont inspirs des stles carthaginoises. On n'est gure surpris, dans ces condi
tions, de constater que la plupart des dalles pointe triangulaire, comme celles qui ont t dcouvertes dans les environs du Gasr al-Watwat et de Fgeg, sont parmi les plus anciennes du Wdi al-Ajal.

100

F. El-Rashdy

Vi

>

Fig. 21. Stles en forme de corne de Saniat Ben Howedy (d'aprs C. M. Daniels).

Fig. 22. Stle en forme de main et table d'offrande provenant d'une tombe

d'poque romaine de la ncropole de Zinchecra (d'aprs C. M. Daniels).

Les pratiques funraires des Garamantes

101

Stles en forme de corne La corne est utilise comme symbole ds le Nolithique (fig. 20), et l'on en

trouve d'assez nombreux exemples jusqu' l'poque romaine. En outre, ce motif


se retrouve dans une vaste rgion qui s'tend des sites nolithiques du Sahara
aux grands centres mditerranens.
Au Fezzan, des stles en forme de corne ornaient les tombes anciennes de

la ncropole mridionale et de la ncropole monumentale (fig. 21). Certaines


des pierres dcouvertes proximit des tombes taient sommairement tailles et de forme grossire; d'autres au contraire taient soigneusement polies et
arrondies, et de forme rgulire.

Bien des tentatives ont t faites pour tablir un lien entre les reprsenta tions symboliques de la corne dans l'art rupestre du Fezzn et l'emploi de ce mme symbole des priodes ultrieures et par d'autres cultures. Les cornes emblmatiques dcouvertes en Libye sont souvent interprtes comme reprsen
tant une constellation o figurent la lune et le soleil, ou l'ide de lumire en gnral.

Le plus souvent, la corne est rendue dans un style abstrait ou peu raliste (A. Winorath-Scott et M. Fabri, 1966-1967, p. 233-239). On peut donc supposer
que les Garamantes n'ont fait que prolonger une tradition remontant au
Nolithique et l'ont transmise leurs descendants du Moyen Age, perptuant ainsi jusqu' nos jours le symbolisme de la corne.

Stles en forme de main

Ce type de stle est facilement reconnaissable : il consiste en une dalle de

pierre, dresse gnralement contre la paroi de la tombe et toujours place derrire la table d'offrande (fig. 22). Taille habituellement dans le grs,
ses dimensions moyennes sont d'un mtre de haut et de 60 cm de large. Les stles de ce genre doivent leur dnomination arbitraire leur forme particulire
qui voque une main humaine. La surface de la dalle est divise par des sillons verticaux en trois ou quatre parties ressemblant des doigts.

Si l'on a parl de main propos de ces stles, c'est, semble-t-il, en pensant aux mains que l'on trouve graves sur les stles carthaginoises; d'o l'ide que les mains des Garamantes pourraient trahir une influence punique. L'art punique a utilis ce motif longtemps avant que les Garamantes n'rigent leurs
stles : les premiers exemples de pierres funraires ornes de mains datent

du me sicle avant l're chrtienne. Il convient galement de noter que le motif punique est en rgle gnrale la reprsentation fidle d'une main relle, grave
ou moule sur la stle.

Les plus anciennes des stles puniques du ive sicle avant l're chrtienne
portent, grav dans une niche rectangulaire, le dessin d'une figure masculine

ou fminine levant la main droite. Ce motif, toujours identique, reprsenterait

Fig. 23. Stle punique orne de divers motifs, dont le signe

Fig. 24. Stle phnicienne

orne de trois btyles (d'aprs S. Moscati).

de Tanit (d'aprs S. Moscati).

un prtre ou une prtresse en prire. Sur les vestiges plus rcents, seule subsiste la main, parfois grave sur le pignon de la stle (fig. 23), parfois occupant une portion de sa face antrieure, o elle voisine avec d'autres symboles, dont le
signe dit de Tanit . Les mains des Garamantes semblent d'un tout autre type. La plupart n'ont que quatre doigts , et certaines seulement trois :

aucune n'est complte. Il est trs improbable, tant donn cette diversit des

dimensions et des formes, que les stles des Garamantes aient jamais cherch,
en fait, reprsenter des mains humaines.

Toutefois, certaines pierres funraires puniques rappellent, d'une cer

taine manire, les stles des Garamantes. Il s'agit des cippes carthaginois, dont
les btyles constituent, selon certains auteurs, une reprsentation symbolique de certaines divinits (fig. 24). De fait, le symbole du dieu tait vnr l'instar du dieu lui-mme (A. M. Bisi, 1968, p. 1 19). Les btyles des stles carthaginoises

prsentent des aspects multiples. Certains ont la forme de piliers, parfois paralllpipdiques ou lgrement effils vers le sommet. Le nombre de btyles taills

dans la pierre varie galement; il n'est pas rare d'en trouver de un trois. Il

Les pratiques funraires des Garamantes

103

existe en Tunisie une stle qui ne porte pas moins de six btyles, disposition

que l'on retrouve sur un naos cippius punique. L'tude de ces cippes puniques est indispensable pour qui cherche percer

le mystre des stles en forme de main dresses par les Garamantes. Mais
l'absence de toute inscription rend la tche malaise, et l'on en est rduit aux

hypothses et aux conjectures. Il n'est donc pas exclu que les mains des
Garamantes aient t, l'instar de certains motifs phniciens et carthaginois,

des btyles ou des symboles non figuratifs reprsentant des divinits inconnues.

Les tables d'offrande

Devant ces stles se trouvent souvent disposes des tables d'offrande, blocs de

pierre taille de dimensions variables gnralement orients l'est ou l'ouest, destines recevoir les offrandes votives dposes par les parents du dfunt l'intention de celui-ci ou, peut-tre, de la divinit reprsente par la stle.
Chez les Garamantes, les tables d'offrande sont pour la plupart des

paralllpipdes dont la face suprieure est divise en deux parties : la premire est occupe par une grande cavit rectangulaire (toujours place du ct de la stle), la seconde comporte une srie de creux plus petits. On a dcouvert
Zinchecra une table d'offrande datant de l'poque romaine dont les cavits sont

parfaitement rgulires (fig. 22). La plus grande occupe la moiti de la surface de la table, dont l'autre moiti comporte trois alvoles plus petites. Un rapide examen des tables exposes au Muse de Sebha rvle une
grande diversit quant aux formes, aux dimensions et au nombre des cavits

(fig. 25). Ces tables mesurent en moyenne 20 25 cm de haut, 70 100 cm de


long et 40 50 cm de large. En rgle gnrale, la grande cavit rectangulaire

est beaucoup plus profonde que les autres, souvent superficielles. En raison de
la varit de leur ornementation, il convient de dcrire sparment les diff

rentes sortes de tables dcouvertes en Afrique. On peut en distinguer au moins


quatre types.

Appartiennent au premier type les tables les plus labores, sur lesquelles
diverses offrandes se trouvent reprsentes. Habituellement de plan rectangu

laire, elles sont tailles dans des pierres de diffrents types. Des vases destins aux libations, des miches de pain et mme des morceaux de viande sont sculpts
en bas-relief sur leur face suprieure. Des tables de ce type ont t dcouvertes
Al-Ghariat, Tabunia et dans l'oued Um al-Agaerem (D. Smith, travaux non publis).

Le second type est de forme analogue. Il s'agit de blocs de pierre compor

tant sur leur face suprieure des cavits grossirement creuses. Les plus petites sont destines recevoir des offrandes, mais la principale sert loger une stle
verticale. Le Muse de Tripoli en renferme des spcimens qui ont t dcouverts,

104

F. Ei-Rashdy

p oo o
c

Fig. 26. Table d'offrande avec

fragments de stle dans la principale

cavit (Tripoli Castle, pice 2456).

Muse de Sebha.

/0ZZU0'
'C7 O un

Fig. 25. Table d'offrande

U ,i_i

t_i <-/ 1-* f

ooo O

caractristique des Garamantes,

oo o O
ifKiilf

tei

is)

iBi

7J

Fig. 27. a) : Table d'offrande de

l'Ancien Empire ;b),c) et d) : Tables d'offrande de type plus volu

de l'Ancien Empire (d'aprs J. Vandier).

Les pratiques funraires des Garamantes

105

23029

23099

23012

Fig. 28. Tables d'offrande caractristiques du Moyen Empire (Le Caire, pices 23025, 23029). Tables d'offrande caractristiques du Nouvel Empire (Le Caire, pices 23034, 23099, Z et 23012). Z : Table d'offrande du Nouvel Empire, provenant de Deir
el-Medinah.

Fig. 29. Table d'offrande du roi

de Mro Arefesbekh (seconde moiti


du 1er sicle avant l're chrtienne).

106

F. El-Rashdy

toujours en Libye, en zone prsaharienne, dans le Wdi al-Amud ainsi qu' Tabunia, Syrte, etc. Dans certains cas, il est difficile de dterminer si la princi pale cavit tait destine ou non accueillir une stle. Celle de la pice 2456 Tripoli contient encore des fragments de dalle (fig. 26). Le troisime type est peu frquent; on ne le rencontre qu' Chirza,
dans les rgions prdsertiques de la Libye. Il s'agit de tables formes d'un

bloc de pierre troit et tout en longueur comportant deux, trois ou quatre


dpressions circulaires ou rectangulaires. L'une de ces tables est creuse de

sept cavits circulaires, la cavit centrale tant relativement plus grande que les
autres (O. Brogan, 1957, p. 184). Il serait tmraire, en l'tat actuel de nos connaissances, de prtendre

tablir de manire premptoire l'origine de l'un quelconque de ces types de tables. Cela tant, on peut supposer que les tables du second groupe, qui sont

largement rpandues dans la plus grande partie de l'Afrique du Nord-Ouest,


prsentent des traits indignes. Certaines influences extrieures peuvent ga lement tre dceles. Elles ne sont ni grecques ni, vraisemblablement, puniques; peut-tre romaines, encore que l'on ne puisse carter une autre hypothse :

l'Egypte, la terre des pharaons...


Dans ce pays, les pratiques et traditions lies au culte des morts se sont perptues pendant plus de trois millnaires. Peut-tre ne faut-il donc pas

s'tonner de trouver en Egypte des vestiges offrant des analogies avec plusieurs
types de tables d'offrande dcouverts au Fezzn, dans les rgions prdsertiques
et sur le littoral.

La pratique consistant amnager une table d'offrande est une trs

vieille tradition en Egypte ancienne. Elle remonte l'poque de l'Ancien


Empire (
Empire (

2778 /
1570/

2300) et s'est maintenue pendant toute la dure du Nouvel


1075) soit une priode remarquablement longue. Au

cours de ces sicles, les pratiques funraires, notamment l'emploi des tables

d'offrande, ont peu peu volu. Au dpart, la table tait d'une concep
tion trs simple et comportait essentiellement un bassin rectangulaire. Cette

particularit tient peut-tre l'importance des libations dans l'Ancien Empire.


Certaines de ces tables prsentent une, deux ou trois cavits, voire davantage. Elles portent inscrites ou graves sur leur surface des scnes diverses et des reprsentations d'offrandes imaginaires (J. Vandier, 1954, vol. II, p. 522). L'une d'elles (fig. 27) est creuse de quatre cavits rectangulaires et de huit autres circulaires, plus petites, et diffrentes scnes sont graves en son centre. Le pourtour est galement orn d'animaux, de divers types de vases et de hiro

glyphes. Ce sont, en fait, ces tables caractristiques des poques les plus recules

de l'Ancien Empire qui se rapprochent le plus de certaines de celles que l'on


trouve en Libye.

Un type de table gyptienne plus labor, mais appartenant toujours

l'Ancien Empire, se caractrise par l'introduction de nouveaux motifs dcoratifs,

Les pratiques funraires des Garamantes

107

y compris des figures humaines, sculptes en bas-relief. Fait plus important, elles s'ornent pour la premire fois du signe hetep n=i, qui symbolise un pain pos sur une natte de roseau. Ce signe occupe en gnral la moiti de la surface
de la table sur toute sa longueur et s'accompagne d'une ou de plusieurs dpres sions (J. Vandier, 1954, vol. II, p. 528), ainsi que des traditionnelles reprsen
tations de vases, de pains, de gteaux et autres objets. Sous le Nouvel Empire

1570/

1075), les tables d'offrande sont, semble-t-il, tombes en dsutude

et se font rares. Elles ont dsormais la forme d'une sorte de plateau rectangulaire

ou plus rarement carr. Le signe hetep n'est plus grav sur la table, qui, par sa
forme, en offre elle-mme une reprsentation (fig. 28). La ressemblance entre ces tables gyptiennes et celles, dj mentionnes,

qui ont t dcouvertes Ghariat et Tabunia, dans les rgions prsahariennes


de la Libye, est frappante. Toutefois, beaucoup plus de mille ans sparent ces
deux sries de vestiges. Est-il possible qu'un lien existe rellement entre eux?
La culture mrotique du Soudan constitue en revanche une source

d'inspiration beaucoup plus vraisemblable. Le royaume de Mro a exist


du vie sicle avant l're chrtienne au ive sicle de l're chrtienne; sa culture

est considre, pour l'essentiel, comme gyptienne.

Les tables d'offrande

semblent avoir t familires aux habitants du royaume, car on en a dcouvert

de grandes quantits dans les ncropoles situes proximit des sites mro tiques. Elles sont gnralement places l'entre des tombes.

Ces tables portent habituellement des inscriptions, sans que cela soit une rgle absolue. Les exemples les plus anciens datent du vne sicle avant l're
chrtienne (D. Dunham, 1955, p. 23). Elles sont en granit gris et les offrandes y sont reprsentes en bas-relief. Au ive sicle, les reprsentations d'aliments se font plus nombreuses (ibid., 1955, p. 226). Sur certaines des tables les plus
rcentes (ier sicle avant l're chrtienne ou Ier sicle de l're chrtienne), ces

offrandes sont remplaces par une scne o une trange figure, mi-homme michacal le dieu Anubis de la religion gyptienne , reprsente l'me du dfunt
(fig. 29). La desse Nephthys lui fait face (ibid., p. 137).

Les tables d'offrande du Wdi al-Ajal ne ressemblent en rien aux vestiges

mrotiques. Plus paisses, elles portent rarement des inscriptions. Elles s'en diffrencient galement par la prsence des cavits. De plus, les stles qui,
dans cette rgion, vont habituellement de pair avec les tables d'offrande ne sont

en rien comparables celles de Mro. Tous les types recenss en Egypte,


en Nubie et en Afrique du Nord-Ouest semblent en revanche reprsents dans la rgion prsaharienne. En l'tat actuel de nos connaissances, il est difficile de se prononcer sur l'origine des tables des Garamantes, mme si l'on estime pouvoir dceler des influences mrotiques dans les tombes de forme
pyramidale.

108

F. El-Rashdy

Les rites d'inhumation

Les Garamantes semblent n'avoir pratiqu qu'une forme d'inhumation : en

position recroqueville. Le dfunt tait couch en chien de fusil, les genoux


ramens plus ou moins prs du corps, parfois en position fptale, contract

l'extrme (fig. 30). Cette pratique tait largement rpandue dans le nord-ouest

de l'Afrique et dans la partie sud du Sahara depuis les temps prhistoriques. On a ainsi dcouvert dans la rgion d'Oran (Algrie), lors de la fouille d'une
grotte du Wdi al-Guettara, une spulture du nolithique (fig. 31) [G. Camps, 1974, p. 254] dans laquelle le squelette avait une position et un degr de
contraction identiques ceux des morts inhums par les Garamantes.

La signification de cette pratique nous chappe, car aucun document crit qui puisse nous clairer n'est parvenu jusqu' nous. On peut seulement supposer que, si les Garamantes croyaient en une autre vie et partageaient les
convictions religieuses d'autres cultures anciennes, le fait d'inhumer leurs

morts en position f revenait peut-tre signifier que ceux-ci attendaient


de natre une vie nouvelle.

La tte de certains squelettes reposait sur un appuie-tte en bois (fig. 32), usage qui semble correspondre une longue tradition du monde antique. Toutefois, les seuls appuie-tte qui rappellent ceux qui ont t dcouverts dans le Wdi al-Ajal sont ceux qu'utilisaient habituellement les gyptiens. Les appuie-tte des pharaons avaient une valeur symbolique et esthtique pro nonce, comme en tmoignent les diffrents spcimens connus. Gnralement

en bois, l'appuie-tte gyptien se prsente comme un support incurv, pos

sur un socle cylindrique ou massif. On le trouve frquemment dans les sarco


phages, plac sous la nuque du mort.

Le trsor de Toutankhamon en renfermait plusieurs, dont un en verre bleu turquoise rehauss d'or. La forme de cet objet renverrait des signifi

cations mythiques qu'illustre clairement un autre appuie-tte en ivoire. On y voit le dieu de la terre et la desse du ciel spars par leur pre, Shou, le dieu

de l'atmosphre. Shou, reprsent sous forme de cariatide, s'interpose entre la terre et le ciel, cependant qu'il lve bout de bras le firmament et toutes
les divinits connues qu'il contient. Le lever et le coucher de R, le dieu du

soleil, sont symboliss par deux lions (fig. 33). Le dfunt peut dsormais
s'abandonner au repos cleste.

Faut-il en conclure que les Garamantes avaient adopt les croyances des Egyptiens, ou la prsence d'appuie-tte dans le Wdi al-Ajal n'est-elle qu'une simple concidence? Si l'on songe que d'autres lments des spultures du Wdi prsentent d'videntes analogies avec certains vestiges gyptiens, on voit que l'appuie-tte est loin de constituer un exemple isol de l'influence de

l'Egypte dans la rgion des Garamantes.


Le dfunt tait cens connatre une vie nouvelle dans sa tombe, consi-

Les pratiques funraires des Garamantes

109

dre comme le vestibule de l'ternit; tout tait donc fait pour lui rendre ce

sjour agrable. Des objets de la vie quotidienne, des vases par exemple,
taient disposs autour du corps, selon une pratique commune la plupart
des cultures de l'poque. Le mobilier funraire donne habituellement une indi
cation de la position et de la richesse du dfunt. Les tombes contiennent en

gnral de nombreux objets de toilette, placs l sans doute des fins rituelles,
et des amulettes destines peut-tre protger le mort et chasser les mauvais

esprits. Ces objets proviennent de nombreuses rgions du bassin mditer

ranen : Carthage, sud de la Gaule, Italie ou Egypte.


Gographiquement, le Fezzn pays des Garamantes occupait une
situation tout fait privilgie. Ses habitants contrlaient tout le commerce

caravanier qui pouvait transiter par le Sahara en direction du pays des troglo
dytes thiopiens. Avant l'arrive des Romains, les rgions situes l'ouest des Syrtes taient sous l'entire domination de Carthage, et il ne fait aucun doute que les Carthaginois ont cherch tablir des contacts avec les peuples de

l'intrieur. L'histoire des autels des Philnes, rigs vers le milieu du ive sicle
avant l're chrtienne pour marquer les limites occidentales de l'Empire grec,
montre avec quelle fermet les Carthaginois refusrent aux Grecs l'accs aux
routes des Garamantes menant au Fezzn.

Les Garamantes taient en position de jouer un rle important comme intermdiaires dans tous les changes commerciaux dont les escarboucles, l'or et probablement l'ivoire pouvaient faire l'objet. Ils habitaient de surcrot une

rgion d'oueds fertiles qui connut la prosprit et, terme, la richesse.


Comme la plupart des tombes berbres, les spultures cylindriques et

quadrangulaires du Wdi al-Ajal sont rudimentaires : sans doute faut-il y voir

des copies sommaires des monuments plus labors de l'Algrie et du Maroc.


Les tombes degrs (cylindriques et quadrangulaires) sont, semble-t-il, des

imitations acceptables des spultures gyptiennes. De fait, celles de Saniat


Ben Howedy et de Taglit sont des versions simplifies des mastabas gyptiens.
En ce qui concerne les tombes pyramidales du Wdi al-Ajal, il n'existe

qu'une source d'inspiration possible : la culture mrotique de Nubie. La forme des monuments est identique et l'cart dans le temps est relativement faible. L'existence de relations entre le peuple du Wdi et les Nubiens est frquemment atteste en temps de guerre comme en temps de paix. Le matriel funraire des tombes mrotiques anciennes comprend des pierres graves
reprsentant des captifs libyens (D. Dunham, 1955, p. 69). En fait, certains
auteurs suggrent que les Garamantes ont pu s'aventurer jusqu'aux rives du Nil. Dans le Sud-Est, la rgion situe au nord du Drfret du Wada (nordouest du Soudan) aurait fait partie de leur territoire. Ce n'est encore qu'une

hypothse, mais l'essentiel est que les tombes de ces deux rgions sont de forme identique et datent de la mme poque.
S'agissant des stles et des tables d'offrande des Garamantes, l'incer-

110

F. El-Rashdy

Fig. 30. Squelette en position fctale, ncropole de Ghat (d'aprs S. Sergi).

Fig. 31. Spulture nolithique du Wdi al-Guettara (d'aprs G. Camps).

Les pratiques funraires des Garamantes

111

Al

CI

Bl

C
A2 C2

3
B2

Fig. 32. Appuie-tte provenant

de la tombe 209 de Zinchecra (d'aprs C. M. Daniels).

Fig. 33. Appuie-tte faisant partie du trsor de Toutankhamon.

112

F. El-Rashdy

titude est plus grande face la complexit des donnes. Il est certes possible de trouver pour chaque type de stle des vestiges analogues hors du pays des
Garamantes, mais le lien entre les uns et les autres est difficile tablir. Notre

examen des tables d'offrande libyennes nous a amens conclure l'existence


de fortes influences gyptiennes et mrotiques. Quant aux stles, nous avons

t enclins les rattacher aux foyers de culture puniques plutt qu' l'Egypte
ou Mro. Et, de fait, on ne rencontre jamais de stles en forme de main

ou de corne dans les tombes de ces deux cultures. Comment expliquer alors que ces mains (que nous avons suppos tre des btyles reprsentant

certaines divinits) soient associes aux tables qui, nous l'avons vu, sont d'ins
piration gyptienne ou mrotique? La prsence de stles en forme de corne

ct de ces mmes tables soulve un problme analogue. A ce jour, de telles combinaisons n'ont jamais t rencontres ailleurs que dans le Wad al-Ajal.
J'incline penser que les Garamantes ont subi l'influence de cultures voisines

avec lesquelles ils taient en contact. Il se peut galement qu'ils aient vnr
les mmes dieux et pratiqu les mmes rites que leurs voisins. En dpit de la

reprsentation de ces dieux sous forme de btyles, la combinaison des stles et

des tables d'offrande est propre aux Garamantes. On est port croire que,
malgr les contacts attests entre les Garamantes et leurs voisins, c'est leur

situation loigne et leur isolement qui expliquent ces diffrences. A l'appui de cette hypothse, le recours incontestable des formes d'inhumation originales, au moins par certains groupes de Garamantes, suggre que les influences de l'extrieur n'ont pas toujours suffi provoquer une vo lution. La pratique consistant inhumer les morts en position recroqueville
est reste la seule en usage jusqu'au Moyen Age, peut-tre mme au-del. En

dpit des nombreux lments et des influences extrieures que rvlent entre
autres les mains ou les tables d'offrande, certains aspects de la culture des

Garamantes, comme la forme d'inhumation, tmoignent d'une remarquable permanence de pratiques indignes originales.

Rfrences bibliographiques

Ayoub, M. S. 1961. Excavations at Germa, the capital of the Garamantes. Tripoli. . 1967. Excavations in Germa between 1962 and 1966. Tripoli. . 1968a. The expedition of Cornelius Balbus 19 B.C. Tripoli.
. 19686. Fezzan: a short history. Tripoli. . 1968c. The rise of Germa. Tripoli.

. 1968a". The cemetery of Saniat Ben Howedy. Tripoli.

Les pratiques funraires des Garamantes

113

Bisi, A. M. 1968. Punic stelae. Archaeologia viva (Paris), p. 109-124.


Boethius, A.; Ward-Perkins, J. B. 1970. Etruscan and Roman architecture. Londres,
Penguin Books.

Breccia, E. 1912. Le necropoli di Sciatbi. Le Caire, Imprimerie de l'Institut franais


d'archologie orientale. Brogan, O. 1955. The magnificent tombs which the Home Guards of Roman

Tripolitania built. London illustrated news, 29 janvier, p. 182-185. . 1968. First and second century settlement in the Tripolitanian pre-desert. Libya in history. Historical conference, p. 121-128. Benghazi.

Camps, G. 1956. La cramique des spultures berbres de Tiddis. Libyca, tome IV,
p. 155-203.

. 1958-1959. Donnes nouvelles sur les tombeaux du Djebel Mistiri d'aprs une
note de M. Latapie. Libyca, tomes VI-VII, p. 229-242. . 1959. Sur trois types peu connus de monuments funraires nord-africains.
BSPF, tome LVI, p. 101-108.

. 1961. Aux origines de la Berbrie : monuments et rites funraires protohistoriques.


Paris, Arts et mtiers graphiques.

. 1965. Les dolmens marocains. Libyca, tome XIII, p. 235-247.


. 1973. Nouvelle observation sur l'architecture et l'ge de Madracon Mausoleo

de Numidie. Compte rendu des sances de l'Acadmie des inscriptions et belleslettres, p. 470-517. Paris, Klincksieck.

. 1974a. Les civilisations prhistoriques de l'Afrique du Nord et du Sahara. Paris. . 19746. Le gour, mausole berbre du viie sicle. Antiquits africaines, tome 8,
p. 191-208.

Caputo, G., et al. 1937. // Sahara italiano, premire partie : Fezzan e oasi di Gat,
p. 243-330. Rome, Real Societ geogrfica italiana.

. 1951. Scavi sahariani. Monumenti antichi, vol. XLI, p. 150-522.

Daniels, C. M. 1968. The Garamantes of Fezzan. Libya in history, p. 267, fig. 11,
pi. IX. Beyrouth.

. 1970. 77i<? Garamantes of southern Libya. Stroughton (Wise), Oleander Press.


. 1972-1973. The Garamantes of Fezzan, an interim report of research (19651973). Annual report of the Society for Libyan studies, IV. Londres.

Di Vita, A. 1968. Influence grecque et tradition orientale dans l'art punique de


Tripolitaine. Mlanges d'archologie et d'histoire, tome LXXX, p. 7-80. Paris. Dunham, D. 1955. The royal cemeteries of Kush. Vol. II : Nuri. Boston (Mass.),
Museum of Fine Arts.

. 1957. The royal cemeteries of Kush. Vol. IV : Royal tombs at Meroe and Barkal.
Boston (Mass.), University of Fine Arts.

Kirwan, L. P. 1934. Christianity and the Kura'an. Journal of Egyptian archaeology


(Londres), XX, p. 202 et suiv.

Pauphilet, D. 1953. Mission au Fezzan (1949). Publications scientifiques de l'Institut


des hautes tudes de Tunis.

Risner, G. A. 1923. The Meroitic kingdom of Ethiopia. Journal of Egyptian archaeo


logy (Londres), vol. 9.

Sergi, S. 1934. The Garamantes of Libya. Congrs international de sciences anthro


pologiques et ethnologiques, Compte rendu de la premire session. Londres.

114

F. El-Rashdy

Sergi, S. 1936a. Les caractres physiques des Garamantes de la Libye. XVIe Congrs
international d'anthropologie et d'archologie prhistorique. VI' Assemble gnrale de l'Institut international d'anthropologie, Bruxelles (1935). Bruxelles,
Imprimerie mdicale et scientifique.

19366. Le reliquie dei Garamanti. Bolletino della Societ geogrfica italiana


(Rome).

. 1938. I Garamanti della Libya. Risultati di una missione anthropologica nel

Fezzan. Atti, IV Congresso nazionale di studi romani


Shinnie, P. 1967. Meroe. Londres, Thames and Hudson.

Vandier, J. 1951-1954. Manuel d'archologie gyptienne. Vol. I, 1951; vol. II, 1954.

Paris, ditions A. et J. Picard et Ci.


Vuillemot, M. G. 1964. Fouille du mausole de Bni Rhnane en Oranie. Compte rendu des sances de l'Acadmie des inscriptions et belles-lettres, p. 71-95. Paris,
Klincksieck.

Winorath-Scott, A.; Fabri, M. 1966-1967. The horn in Libyan prehistoric art and
its traces in other cultures. Libya antiqua, III-IV.

Donnes nouvelles sur le massif

de l'Ar et ses abords (Niger)

Marianne Cornevin

A la suite de dcouvertes et de datations radiomtriques publies depuis 1976 et surtout aprs 1982, l'Air et ses abords doivent tre considrs comme un des

hauts lieux de la Prhistoire et de la Protohistoire non seulement pour le


Sahara, mais pour l'Afrique en gnral.

Prhistoire : les dbuts du Nolithique


Se fondant sur quatre dates obtenues depuis 1979 dans d'excellentes conditions

de scurit (charbons de bois dans des couches archologiques en stratigra


phie), J.-P. Roset, archologue de l'Office de recherche scientifique et tech

nique outre-mer (orstom), a affirm en 1983 que l'Ar et ses abords orien
taux reprsentent un centre saharien d'invention de la cramique dans le
milieu du VIIIe millnaire avant l're chrtienne ( 7500), centre antrieur au

plus ancien foyer proche-oriental, qui est dat d'environ

7000.

Protohistoire

L'arrive des paloberbres dans l'Ar

A partir des deux dates (

730 et

210) obtenues en 1982 sur des charbons

prlevs dans diffrents sondages Iwelen, le mme J.-P. Roset affirme dans sa communication au prsent colloque (voir p. 121 et suivantes de cette publi cation) que les caractres nouveaux de la cramique et de l'art rupestre, la prsence d'objets de mtal et deux reprsentations de chars traduisent l'arrive
dans le nord de l'Ar de la premire des nombreuses vagues d'immigration berbre , anctres des Touareg actuels. Cette toute premire datation d'un site rupestre dans l'Ar constitue un progrs considrable dans l'histoire docu

mente uniquement par les figures rupestres


dans les massifs du Sahara central.

de l'implantation des Touareg

116

Marianne Cornevin

L'ge des mtaux au Sahara

En 1976, P. Gouletquer et S. Bernus, respectivement archologue et ethnoar-

chologue au Centre national de la recherche scientifique (cnrs) Paris,


faisaient connatre deux dates juges surprenantes : 1360 et 90,
pour des restes de fourneaux associs des scories de cuivre dcouverts

Sekiret et Azelik dans la plaine du Talak, au sud-ouest de l'Ar. De 1977 1981, D. Grebenart, prhistorien au cnrs, a prospect de faon systma

tique la rgion situe au sud (falaise de Tigidit) et l'ouest d'Agadez, et a mis en vidence l'existence d'une mtallurgie du cuivre dveloppe au nord de la
falaise de Tigidit entre le ixe sicle avant l're chrtienne et le Ier sicle de l're

chrtienne, et celle d'une mtallurgie du fer dveloppe au sud de la falaise de Tigidit entre le ve et le Ier sicle avant l're chrtienne. Dans la synthse qu'il a prsente en 1983 dans l'ouvrage collectif Metallurgies africaines, D. Gre benart affirme que la rgion d'Agadez parat tre ce jour le centre le plus
ancien de l'utilisation des mtaux dans l'Afrique sub-saharienne non nilotique .

Voici donc trois rsultats spectaculaires publis aprs 1980. Quel chan
gement depuis l'poque o furent rdigs les volumes I et II de l'Histoire gnrale de l'Afrique de l'Unesco ! Le nom Ar n'apparat pas dans l'index des toponymes du volume II de cet ouvrage et, s'il est cit cinq fois dans le volume I, c'est trois fois pour une rfrence de situation gographique (p. 298, 404, 641), une fois pour une rfrence ethnologique (Les Touareg de l'Ar,
p. 651) et une fois seulement dans le domaine de la Prhistoire. Encore s'agit-il

d'une simple mention dans une longue liste de sites mondialement connus

de l'art rupestre (J. Ki-Zerbo, p. 694). Dans les prochaines ditions, l'Air
et ses abords devront figurer toutes les tapes du Nolithique saharien. Le

dbut de ce Nolithique (fabrication des plus anciennes cramiques) ou de ce qu'on appelle plus volontiers aujourd'hui le processus de nolithisation est

fix au Xe millnaire avant l're chrtienne, alors qu'en 1974 on parlait du VIIe millnaire. Les historiens du Postnolithique ou ge des mtaux seront
galement obligs de faire rfrence l'Ar.

Aujourd'hui, l'Ar et ses abords reprsentent une des rgions de l'Afrique qui ont fourni le plus de datations certaines (sur des charbons de bois trouvs
en stratigraphie) depuis 10 000 ans avant l're chrtienne. Mme s'il est trop

tt pour faire une synthse des donnes recueillies, on peut prsenter les grandes

lignes de l'volution du peuplement en rapport avec les modifications clima tiques dfinies de faon relativement prcise dans le Sahara mridional grce
aux variations fluvio-lacustres, qui y sont infiniment plus parlantes que dans

le Sahara septentrional (A. Durand et P. Mathieu, 1980; J. Maley, 1981;

A. Durand, 1982; A. Muzzolini, 1982).


Aprs avoir connu une priode d'hyperaridit entre 20000 et
12000, tout le Sahara mridional actuel, entre 21 et 17 de latitude nord,

Donnes nouvelles sur le massif de l'Ar et ses abords (Niger)

117

s'est rapidement couvert de lacs qui ont atteint leur plus haut niveau entre
7050 et 6050. Le palo-Tchad a retrouv vers 6550 la surface qu'il

avait vers

28050, surface quivalant celle de la mer Caspienne et qui tait

de seize quarante fois suprieure celle de l'actuel lac Tchad, situ dans le

quadrant sud-ouest de l'ancien lac. On peut penser que la rapidit de la remise


en eau des zones basses a incit les nouveaux arrivants venus du sud s'tablir

d'abord dans les zones montagneuses plus salubres, ce qui expliquerait la situation du site de Tagalagal dans les monts Bagzanes 1 800 mtres d'altitude
(J.-P. Roset, 1982), site dat de 7380 130 ans et 7420 130 ans; celle du

site Launey dans l'Ahaggar, dat de

115 (J.-P. Matre, 1976), et


7180 70. Par

celle de Tintorha dans l'Acacus (B. Barich, 1982), dat de

contre, les deux sites de Temet, gisement 1, et d'Adrar Bous, gisement 10

(J.-P. Roset, 1983), dats de

7600 100 et

7080 190, sont situs aux

bords d'anciens lacs marqus par la prsence de diatomites au pied du mont Greboun et au pied de l'Adrr Bous. Tous ces gisements sont caractriss par la coexistence de la cramique (ou d'un peigne de potier Temet) et d'un

matriel de broyage de graines dures associ une industrie lithique varie. Plusieurs autres gisements, souvent de grande tendue, prsentant les mmes
caractristiques, ont t dcouverts ou rexamins par J.-P. Roset dans le
secteur de l'Adrr Bous.

Aux alentours de

5550, une priode sche provoque un abaissement 5050 et le rgime

de niveau du palo-Tchad et l'ensablement de certaines valles. L'alimentation

du lac Tchad par le Tibesti cesse compltement partir de


abords n'a t dat de cette priode. Entre 4050 et

des cours d'eau devient plus irrgulier. Aucun gisement de l'Ar ou de ses
3050 (TVe millnaire avant l're chrtienne), le

palo-Tchad connat une nouvelle transgression qui, vers


surface 320 000 km2 (400 000 km2 vers

3550, porte sa

6550 et 15 000 km2 environ de nos

jours). C'est cette poque que dbute le Nolithique moyen ou No


lithique pastoral . Plus de quarante gisements le reprsentent dans le Tnr et dans le Talak (ou Tnr de l'Ouest ). Les populations, dans chaque
cas, sont des chasseurs-cueilleurs-pcheurs-leveurs tablis au bord de lacs dans

le Tnr, au bord de rivires1 dans le Talak (H. Lhote, 1976). On trouve en


abondance des moules d'eau douce, des vertbres et des artes de poissons,

des plaques osseuses de crocodiles, des restes d'hippopotames, d'lphants, de rhinocros, de girafes, d'antilopes, de gazelles, de phacochres, et des
squelettes de b parfois en connexion anatomique. Les datations les plus

rcentes du Tnr se situent autour de

2250 (dernier quart du IIIe millnaire

avant l're chrtienne); pour les nombreux gisements autour d'Arlit dans le

Talak, H. Lhote a propos des dates analogues, mais plus ramasses que
dans le Tnr : entre 3450 et 2850. On n'a trouv aucun site du No

lithique pastoral l'intrieur de l'Air.

118

Marianne Cornevin

Entre vers

1550 et

950 survient une troisime transgression,

plus

modre, du lac Tchad, les rives atteignant vers

1250 la cote 260 (cote 300

3500; cote 240 aujourd'hui). Cette priode correspond au Noli 1440, et Chin Tafidet, l'ouest de Tiggida-n-Tesemt 1420. L'outillage lithique est rare et la cra

thique rcent reprsent Orub au sud de la falaise de Tigidit (D. Grebenart, 1979), dat de (D. Grebenart, 1983), dat de

mique tout fait originale par rapport la cramique du Tnren. De la fin du IIe millnaire sont galement dats quelques sites qualifis de Nolithique sahlien par D. Grebenart, qui les a dcouverts. Quatre sites, dont trois sont au sud de la falaise de Tigidit, dats entre 1210 et 945,
ont fourni une cramique trs diffrente de celle du Nolithique saharien.

Cette distinction entre Nolithique saharien au nord de la falaise de Tigidit


et Nolithique sahlien au sud est, d'aprs D. Grebenart, en rapport avec l'arrive de populations diffrentes venant du nord (ou de l'ouest) ou du sud.

D. Grebenart poursuit cette distinction en affirmant que les premires seraient responsables de l'introduction de la mtallurgie du cuivre au dbut du IIe mil
lnaire, et les secondes de la mtallurgie du fer au milieu du Ier millnaire.

Il parat certain qu'au Ier millnaire, si le Tnr est devenu un dsert, l'intrieur de l'Ar et le Talak bnficient d'une humidit trs suprieure celle d'aujourd'hui. La coexistence du cheval, de la grande faune dite thio pienne (lphants, rhinocros, girafes, lions) et du guerrier libyen sur les gravures rupestres en est une preuve. Au sud et l'ouest du massif, l'exis tence d'une mtallurgie du cuivre et du fer ncessitant un couvert arbor pour
la fabrication du charbon de bois en est une autre preuve.

Au Ier millnaire, trois groupes de populations occupent l'Air et ses


abords.

On trouve l'ouest et au sud d'Agadez, au nord de la falaise de Tigidit,


les gens du cuivre et les nolithiques sahariens. Depuis le dbut du IIe mil lnaire et jusqu'au vme sicle avant l're chrtienne, ils ont trait uniquement
les nodules de cuivre natif. Entre le ixe sicle avant et le Ier sicle aprs l're

chrtienne, ils ont pratiqu une vritable mtallurgie avec rduction du minerai. Les fourneaux sont semblables ceux d'Akdjoudjt en Mauritanie, o le minerai

de cuivre a t exploit sensiblement la mme poque, du vme au me sicle avant l're chrtienne (N. Lambert, 1983). Au Niger comme en Mauritanie,
les lieux d'implantation des fours sont loigns des habitats et font penser

des artisans itinrants pratiquant une fabrication pisodique du cuivre, en trs

petite quantit. Cependant, les objets ouvrs (pingles, spatules, pointes de


flches, burins, etc.) ont des formes diffrentes et il ne semble pas que des
contacts aient exist entre ces deux provinces du cuivre distantes de
2 500 km.

Au sud de la falaise de Tigidit, on trouve les gens du fer et les no


lithiques sahliens de D. Grebenart, qui situe un ge du fer ancien entre

Donnes nouvelles sur le massif de l'Ar et ses abords (Niger)

119

le Ve et le Ier sicle avant l're chrtienne (quatre dates de

490 100a

6090).

Les changes entre gens du cuivre et gens du fer sont prouvs par la

prsence de petits objets en fer d'usage courant (pingles, tiges, plaquettes


perfores, lames) prs des fourneaux de cuivre du Ier millnaire et par la

prsence de bijoux en alliages cuivreux, bronze et laiton2 indique par la colo


ration en vert des ossements sur de nombreux squelettes nolithiques trouvs
au sud de la falaise.

Dans l'intrieur du massif et sur ses lisires orientale et occidentale,

l'apparition d'une nouvelle population est rvle par des milliers de gravures au style remarquablement homogne (H. Lhote, 1972, 1979, 1982) qui repr
sentent d'une faon codifie des personnages bitriangulaires coiffs de plumes,

brandissant la lance ou le bouclier, qui sont de proches parents du guerrier libyen traditionnel. Les dates fournies par J.-P. Roset ( 730 et -210) confirment la date propose par H. Lhote : autour de la moiti du Ier millnaire.

On ignore tout, l'heure actuelle, des rapports qu'entretenaient les


guerriers blancs arrivant par le nord et les mtallurgistes noirs tablis dans le

Sud. La tradition orale n'est d'aucun secours puisqu'elle fixe au vne sicle de
l're chrtienne l'arrive des premires kabila touareg et le dpart des Gobir vers le Nigeria actuel.
Une autre question prtant discussion est l'origine de la mtallurgie du fer dans l'Afrique au sud du Sahara. Mme s'il faut attendre de nouvelles

dates pour conclure, les dates les plus anciennes publies (D. Calvocoressi et
N. David, ( 1979) pour le fer du Taruga au Nigeria ( Grebenart, 1983), 591 74), pour le fer d'Ekne Wan Ataram (D.
par la majorit des spcialistes.

au sud-est de Marandet

490 100), ont port un rude coup aux thories diffusionnistes soutenues
L'existence de foyers autonomes de mtallurgie du fer au Ier millnaire

avant l're chrtienne dans la bande sahlo-soudanaise de l'Afrique (Nigeria et Cameroun) et dans le Sahara nigrien parat de plus en plus probable
mesure que la recherche archologique progresse.

Notes

1. Le trajet des rivires fossiles est aujourd'hui signal par un ruban de vgtation. 2. La cassitrite (minerai d'tain) est exploite El-Meki, 100 km au nord d'Agads.

120

Marianne Cornevin

Rfrences bibliographiques

Barich, B. E. 1982. Les missions paloethnographiques italo-libyennes de l'Aouis. Actes du colloque franco-italien sur la prhistoire du Sahara. La nouvelle revue
anthropologique, fvrier.

Bernus, S. ; Gouletquer, P. 1976. Du cuivre au sel. Recherches ethnoarchologiques sur la rgion d'Azelik (1973-1975). Journal des africanistes, tome 46, p. 1-2
et p. 7-68.

Calvocoressi, D.; David, N. 1979. A new survey of radiocarbon and thermolumi nescence dates for West Africa. Journal of African history (JAH), vol. 20,
n 1, p. 1-29.

Durand, A. 1982. Oscillations of lake Chad over the past 50 000 years: new data and new hypothesis. Palaeogeography, palaeoclimatology, palaeoecology, 39,
p. 37-53.

Durand, A.; Mathieu, P. 1980. volution palogographique et paloclimatologique du bassin tchadien au Pleistocene suprieur. Revue goh, gog. physique,
vol. 22, 4-5, p. 329-341.

Echard, N. Textes runis dans Metallurgies africaines, Mmoires de la Socit des


africanistes, n" 9.

Grebenart, D. 1983. Les metallurgies du cuivre et du fer autour d'Agadez (Niger).


Metallurgies africaines, p. 109-125.

1979. La prhistoire de la Rpublique du Niger. Recherches sahariennes. Aix-en-Provence / Paris, CNRS.

Lambert, N. 1983. Nouvelles contributions l'tude du Chalcolithique de Mauritanie.


Metallurgies africaines, p. 63-87.

Lhote, H. 1972. Les gravures du nord-ouest de l'Ar. Arts et mtiers graphiques.


. 1976. Vers d'autres Tassilis. Arthaud.

. 1979. Les gravures de l'oued Mammanet. Dakar, Nouvelles ditions africaines.


. 1982. Les chars rupestres sahariens. Des Syrtes au Niger par le pays des Gara

mantes et des Atlantes. Toulouse, ditions des Hesprides.


Matre, J.-P. 1976. Contribution la prhistoire rcente de l'Ahaggar dans son
contexte saharien. Bulletin de l'IFAN, srie B, 38.4.

Maley, J. 1981. tudes palynologiques dans le bassin du Tchad et paloclimatologie


de l'Afrique nord-tropicale de 30 000 ans l'poque actuelle.
documents de l'ORSTOM, n 129, Paris.
Muzzolini, A. 1982. Les climats sahariens durant l'Holocne et la fin du Pleistocene.

Travaux et

Travaux du LAPMO. Aix-en-Provence, p. 1-31.

Roset, J.-P. 1982. Les plus vieilles cramiques du Sahara. Archaeologia, n 183,
octobre, p. 43-50.

. 1983. Nouvelles donnes sur le problme de la nolithisation du Sahara mri dional : Ar et Tnr au Niger. Cahiers de l'ORSTOM, srie Gologie,
vol. XIII, n 2, p. 119-142.

Roset, J.-P.; Paris, F. 1984. La ncropole d'Iwelen dans l'Ar septentrional (Niger).
Travaux et documents de l'ORSTOM, Paris.

Iwelen, site archologique

de l'poque des chars


dans l'Ar septentrional (Niger)
J.-P. Roset

Le kori1 Iwelen fait partie du dense rseau de petites valles qui drainent vers le sud-ouest une partie des eaux tombes sur le massif du mont Grboun,

point culminant de l'Ar septentrional, pendant la saison des pluies (juilletseptembre). Il est surtout aliment par le ruissellement qui se produit alors sur les reliefs mridionaux du massif, principalement sur 1'Adrar Tessiguidil.
Mais, comme la plupart des kori, il ne coule, en fait, qu'exceptionnellement,

aprs une averse, et souvent quelques heures seulement par an, sous la forme
de crues violentes vite absorbes par le sable.

Avant de rejoindre l'ouest le kori Tassos, plus important et qui, lui,


descend directement du Grboun, son cours s'inflchit brusquement vers le sud, sur deux kilomtres peine : la station archologique se situe dans ce
coude, par 19 46' 35" nord et 08 26' 00" est (voir fig. 1).
Le lit du kori est alors resserr entre des collines de faible hauteur

constitues par la dcomposition en boules des granites, boules qui sont empi
les les unes sur les autres et mles de gros blocs anguleux d'aplite2, varit

de granite grains fins. C'est dans ce chaos de rochers, tout fait caractris
tique de l'rosion des roches cristallines et des paysages de l'Ar, que se trouve un bel ensemble de gravures3 rparties sur plusieurs centaines de mtres sur

les deux versants du kori, avec une plus grande abondance en rive gauche.
Commenant en dcembre 1979 les relevs systmatiques et topogra

phiques de la station afin d'en retrouver l'organisation interne et de pouvoir


comparer ultrieurement les panneaux gravs, nous avons t amen constater

que cette station comprenait en ralit quatre ensembles bien distincts, deux
d'un ct du kori et deux de l'autre, et qu'il y avait galement de part et d'autre,
sur la basse terrasse et surplombe par les gravures, une aire d'habitat assez

tendue. Bien qu'elles fussent plus ou moins recouvertes d'un voile de sable, on devinait aisment ces deux zones d'habitation grce la prsence au sol des vestiges prsents habituellement sur les gisements de surface : matriel de
broyage des graines, tessons de poterie, alignements de blocs et de grosses

pierres (voir fig. 2). Cette dcouverte revtait d'emble un grand intrt, car la coexistence

sur un mme site de gravures rupestres, quelle que soit la priode laquelle

122

J.-P. Roset

20 Temet

;Cherchouf .'

A. Tessiguiddil

3>
Adrar Zhne
/

/
'
Tassos^

,"

welen

Fig. 1. Carte de situation du site archologique d'Iwelen dans le nord-est de l'Ar.

on pouvait les rattacher, et de vestiges matriels d'une quelconque occupation humaine n'avait jamais encore t rencontre jusqu' prsent dans l'Ar.

En effet, plusieurs annes de recherches attentives, notamment une prospec tion systmatiquement faite aux abords des stations de gravures que nous
avons eu l'occasion de relever, aussi bien sur la bordure tnrenne de l'Air

que dans l'intrieur du massif, n'ont jamais apport le moindre indice dans ce domaine, les rupestres apparaissant rgulirement sans aucun contexte archo

logique. C'est un peu comme si les populations qui ont frquent les valles

Iwelen, site archologique


de l'poque des chars

123

Fig. 2. Organisation topographique du site dans le coude du kori.

de l'Air pendant des sicles n'avaient laiss d'autre souvenir que des dessins
sur les rochers, un art abondant, codifi et complexe, mais que l'on ne peut
rattacher rien, qui ne s'enracine nulle part.

Cette absence irritante de vestiges complmentaires, d'autant plus sur

prenante que c'est par milliers que l'on compte aujourd'hui les gravures dans
les stations rpertories, n'est videmment pas sans soulever de nombreuses

questions concernant le mode de vie de leurs auteurs et la destination de ces

nuvres de plein air qui, la plupart du temps, comme Iwelen, s'tirent sur des

centaines de mtres le long des berges rocheuses des kori. En particulier, elle
prive la recherche des possibilits de datation qu'offrent gnralement, pour

l'art rupestre, les fouilles effectues, dans les couches archologiques associables aux parois ornes, soit par le truchement de l'art mobilier comme ce fut le

cas pour l'art franco-cantabrique, soit par tout autre moyen stratigraphique
localement utilisable.

Si bien que la chronologie des gravures de l'Air, qui forment certaine


ment un des ensembles les plus remarquables du Sahara, ne peut encore tre

tablie que de faon relative. Faute de disposer de ces points d'appui solides

dans le temps que sont les donnes radiomtriques, la succession des diff-

124

J.-P. Roset

rents tages que l'analyse distingue en se fondant sur des critres de style n'est pas dgage des conceptions thoriques, et il faut bien reconnatre que, sans
ces chevilles, la construction reste fragile, mme si elle semble mieux adapte
que la chronologie passe-partout de certains auteurs.

La prsence d'un gisement vritable Iwelen offrait peut-tre la possi

bilit d'en finir avec cet tat de choses. De plus, en procdant aux premiers relevs, nous allions remarquer l'existence de trs nombreuses spultures
monumentales dans la zone grave, difies flanc de colline souvent proxi

mit immdiate des rochers portant les gravures et, comme celles-ci, princi
palement implantes sur la rive gauche. La station d'Iwelen prenait dsormais l'aspect d'un ensemble archo

logique complet avec son village, sa ncropole et ses figures rupestres. Restait
tablir la contemporanit de tous ces lments.

L'ancien village
C'est donc dans un coude que fait le kori cet endroit et, semble-t-il, princi palement sur la grve bien abrite de sa rive gauche convexe que des hommes
sont venus s'installer. L'emplacement de l'ancien village est nettement dlimit

par la courbe du kori et les rochers contre lesquels il s'adosse au sud-est. Il


couvre une superficie de trois hectares environ. Un peu en amont et sur la

rive droite se trouve une seconde zone d'habitation, mais elle parat moins tendue, bien que l'ensablement actuel qui la recouvre en partie rende difficile
l'apprciation de ses limites relles. La similitude des vestiges rencontrs sur

les sites autorise penser qu'ils sont contemporains.


Ce qui permet de dceler l'existence de ces deux aires d'habitation,

c'est d'abord, comme on l'a dit, la prsence de nombreuses meules disperses sur le sol proximit d'alignements de petits blocs de pierre, qui sont parfois aussi regroups en tas (fig. 3 et 4). Ces blocs ne dessinent pas des contours

trs lisibles, mais la plupart ont certainement t dplacs par le ravinement de la basse terrasse et l'on peut supposer que beaucoup ont servi de pierres de calage des superstructures aujourd'hui disparues. Les meules dormantes sont
souvent larges et hautes, de forme ovale, et en granite comme les molettes qui

les accompagnent encore parfois. Comme pratiquement dans tous les lieux autrefois habits du Sahara depuis la priode nolithique, on les trouve soit intactes et prtes l'emploi, soit brises ou troues par un long usage.
Ces macro-lments qui attirent d'abord l' lors d'une prospection

sont associs des vestiges plus modestes, mais tout aussi habituels sur les

gisements de la rgion : outillage lithique et tessons de poterie. L'outillage lithique (fig. 5) est peu abondant et trs dispers; il est fait presque exclusivement de quartz, roche qui se taille mal comme on le sait,

Iwelen, site archologique


de l'poque des chars

125

Fig. 3. Aspect de l'ancien village adoss contre la colline o se trouvent les gravures, sur la rive gauche du kori (on aperoit celui-ci l'arrire-plan).

Fig. 4. Des structures de ce type se rencontrent frquemment la surface du


gisement. On voit ici un groupement de blocs et une meule.

126

J.-P. Roset

Fig. 5. Outillage lithique le plus habituel sur le gisement ; toutes les pices sont en quartz, sauf le numro 20 (jaspe vert) et le numro 22 (grs). 1 7 : diffrents
types de grattoirs sur clat ; 8 10 : clats encoches simples ou doubles ; 11 : pice

esquille ; 12 et 13 : burins d'angle ; 14 et 15 : lamelles ; 16 : mche de foret (?) ;


17 : microperoir ; 18 et 19 : fragments de lames ; 20 : fragment d'un couteau ;
21 : percuteur ; 22 : calibreur de rondelles d'enfilage.

Iwelen, site archologique


de l'poque des chars

127

ce qui ne permet pas toujours de distinguer aisment les outils des clats.

Une catgorie d'outils chappe cependant toute ambigut : ce sont les grattoirs. Leur frquence donne mme une relle spcialisation cette industrie,
avec un type pratiquement unique, le grattoir simple sur clat souvent court et pais, parfois discoidal ou circulaire. Nous avons rcolt galement quelques

clats munis d'une ou deux coches, des pices esquilles, un tout petit nombre
de lamelles, de rares burins d'angle, trs nets toutefois, des peroirs plus rares encore et peut-tre quelques mches de foret. Mais il est vident que les clats
sans trace d'amnagement et les dchets informes dominent trs largement

dans le petit lot des pices faonnes. Les hommes d'Iwelen avaient pourtant
leur disposition, pour confectionner leurs outils, toute la gamme des jaspes
dont les affleurements dans ce secteur de l'Ar oriental ont servi de carrires

aux diffrentes priodes de la Prhistoire : on connat notamment les chefs-

d' techniques que les atriens puis les nolithiques du Tnr ont su

fabriquer en exploitant les remarquables possibilits qu'offre cette roche.


Curieusement, les hommes d'Iwelen l'ont peu utilise. Le seul cas d'emploi

vraiment notable du jaspe est, jusqu' prsent, la confection de couteaux


partir de minces plaquettes naturelles de la roche, sur lesquelles un bord tranchant a t amnag au moyen d'une retouche bifaciale rasante et continue. Une dizaine d'exemplaires de ces couteaux ont t rpertoris, et c'est tout.

A signaler enfin un bon nombre de percuteurs, la plupart en quartz galement,

et des objets de parure (fragments de bracelets et d'anneaux divers en cipolin) ;


des calibreurs attestent la confection de rondelles d'enfilage en coquille d'
d'autruche.

On a donc vite fait le tour de cet quipement lithique qui apparat

d'autant plus pauvre qu'il est dissmin sur de vastes surfaces. II faut dire ici que ce quasi-dnuement n'a rien d'exceptionnel sur un site de l'intrieur de
l'Ar; il est mme presque habituel pour un facis nolithique tardif, rfugi dans les valles du massif, dont nous avions dj l'exprience en reconnaissant Iwelen et qui nous avait donn plusieurs reprises des datations radiomtriques
autour de 20004. Toutefois, l'assimilation ce facis devint bientt impos

sible par suite de la dcouverte d'objets de mtal que nous avons faite en
explorant mthodiquement le gisement au cours de plusieurs campagnes de
fouilles, de 1979 1983.

Ces pices mtalliques ont toutes t trouves enterres quelques centi mtres sous la surface. Les plus intressantes sont incontestablement trois
pointes de lance foliaces en tle de cuivre6 battu trs mince, munies d'une soie

d'emmanchement (fig. 6). Elles sont bords convergents, pointes mousses


et crans arrondis ou peine marqus; leur largeur maximale se situe dans le premier tiers partir de la soie. La jonction avec la soie et cette soie elle-mme

ont une paisseur renforce pour pouvoir absorber le choc de la percussion


sans se briser. Les bords et la pointe ont t uss au polissoir pour leur donner

128

J.-P. Roset

Fig. 6. Les trois pointes de lance en cuivre dcouvertes sur le gisement. Leurs dimensions, en millimtres, sont les suivantes : A gauche
Longueur Largeur maximale
243 44 Au centre

A droite
120 22

170
26

paisseur maximale de la pointe paisseur maximale de la soie

2,5

1,5

1,5

Fig. 7. Deux autres objets de cuivre provenant du gisement. A gauche : talon


bris d'une hache (?). A droite : extrmit distale d'une armature.

Iwelen, site archologique de l'poque des chars

129

du tranchant, ce qu'indiquent de petites stries d'afftage bien visibles la binoculaire. Il s'agit donc d'armatures sans doute trs vulnerantes, les pre mires en mtal qui ont t mises au jour dans l'Air. Les fouilles ont aussi fourni deux autres objets de cuivre, malheureuse

ment fragmentaires : la partie distale de ce qui semble galement avoir t


une armature, mais beaucoup plus petite que les prcdentes, et peut-tre le

talon bris d'une hache, mais ce n'est pas certain (fig. 7).
Quoi qu'il en soit, la prsence de mtal sur le site, malgr sa raret,

explique sans doute en partie la pauvret de l'outillage lithique, qui ne devait

constituer qu'un appoint. On peut mme supposer que les habitants ne recou
raient la pierre que pour se donner les moyens d'effectuer certains travaux :

le choix constant du quartz pour confectionner les grattoirs, qui permet


d'obtenir rapidement des outils efficaces, pourrait s'expliquer de cette faon. Il est en revanche une catgorie de vestiges que le site d'Iwelen livre

beaucoup moins chichement : les tessons de poterie. Leur abondance cet


endroit semble mme avoir donn son nom au kori, puisque le mot iwelen est le pluriel d'ewil, qui signifie trs exactement tesson, dbris de poterie en tamahak, d'aprs le Lexique franais-touareg, du pre J. M. Cortade (p. 140).
Un Targui qui nous accompagnait sur le terrain nous avait d'ailleurs dj

indiqu cette traduction et il est de fait que la prospection du kori, que nous avons effectue en aval jusqu'au confluent avec le kori Tassos et en amont
jusqu'au pied de l'Adrr Tessiguidil, c'est--dire sur une quarantaine de

kilomtres, n'a pas permis de reconnatre d'autre site archologique.


La cramique dont la toponymie locale conserve ainsi le souvenir a un

aspect qui, lui seul, permettrait de penser que l'ancien village dont elle provient n'est pas nolithique. Elle est mme en rupture complte avec les
traditions de cette priode dans ce domaine. Nous avons eu la chance de

rcolter des vases pratiquement intacts et de pouvoir en rassembler d'autres partir de tessons trouvs groups, et l'impression que cette petite srie avait probablement une origine postrieure au nolithique de la rgion, impression que la mise au jour des objets de mtal est venue ultrieurement confirmer,
a peu peu pris corps mesure que nous dcouvrions les dimensions, les

formes et la dcoration de tous ces pots.


Les poteries d'Iwelen sont gnralement de petite taille, voire de trs

petite taille, si on les compare aux grands et gros rcipients de terre cuite qu'ont laisss les populations nolithiques qui taient installes non loin de l, dans le pr-Tnr, sur toute la faade orientale de l'Ar, notamment au nord de l'Adrr Chiriet. La plupart sont des vases ouverts, c'est--dire que le diamtre de leur ouverture gale ou dpasse leur diamtre maximal : on a ainsi de petits bols fond sphrique ce sont les plus frquents , en calotte simple, bord faiblement rentrant ou droit (fig. 8 et 9). Ces bols sont nettement carns lorsque ce bord droit est rentrant (fig. 10), et l'on notera d'une faon gnrale

130

J.-P. Roset

Fig. 8. Bol en calotte simple ;


dcor deux cannelures et

feston (gisement et spulture n 5 fouills en compagnie


de F. Paris).

Fig. 9. Bol bord droit ;

dcor quatre cannelures et feston (gisement et spul


ture n 3 fouills en compagnie

de F. Paris).

Fig. 10. Bol faiblement carn ;


dcor trois cannelures

(gisement et spulture n 3 fouills en compagnie


de F. Paris).

Iwelen, site archologique


de l'poque des chars

131

qu'ils ont des proportions harmonieuses, leur profondeur tant toujours plus
ou moins gale au demi-diamtre d'ouverture. Les formes carnes se retrouvent

sur des rcipients beaucoup plus largement ouverts, quand une paroi concave est raccorde un fond en calotte, par exemple (fig. 11). Sont galement trs

caractristiques de l'ensemble les formes ouvertes plus profondes bord vas


dont la silhouette est franchement campanule (fig. 12).

Les rcipients ferms (ayant un diamtre d'ouverture infrieur au dia mtre maximal) sont moins nombreux; tous ceux que nous avons examins

jusqu' prsent sont courbe continue. Sont courantes les formes simples en

ellipsode aplati (fig. 13) et apparemment plus rares celles qui sont munies d'un col, lequel est alors mont sur un corps qui garde ce profil ellipsode :
cela donne une cruche au col vas dont la silhouette est resserre au niveau

du raccord du col et du corps (fig. 14).


Les ouvertures de tous ces vases ont rarement un bord paissi, sauf

quelques trs grands vases, notamment, qui sont munis d'un bord en parement
important; les lvres sont rondes ou plates.

Il ne saurait tre question de dcrire ici tous les dcors que nous avons
rencontrs sur les vases; nous nous bornerons signaler un style d'ornementa

tion qui apparat pour la premire fois dans l'Air Iwelen et qui, tant par son

originalit que par sa frquence, suffit lui seul caractriser l'ensemble de cette production cramique; c'est, si l'on peut dire, sa marque de fabrique. Ce dcor nouveau est partiel, appliqu sur la partie haute des rcipients,
au plus prs de l'ouverture, et il allie des cannelures, des festons et des bandes d'impression en combinaisons varies. Apparemment, les cannelures semblent
plutt dvolues aux rcipients ouverts. Elles sont le plus souvent externes et

superposes sur les bords, immdiatement sous la lvre; on en compte parfois jusqu' quatre, spares entre elles par des listels d'gale importance. L
s'arrte souvent la dcoration de nombreux bols (fig. 8 11). Les vases campa

nules prsentent, quant eux, une double cannelure toujours trace sur la
face interne de leur bord vas (fig. 12); c'est le seul cas de cannelures internes
que nous ayons rpertori.

Plac sous la dernire cannelure, on voit trs souvent, sur les bols et les

grands plats creux, un ornement festonn qui se dveloppe rgulirement sur

toute la priphrie. En bien des cas, le feston est dessin dans la pte d'un fin sillon continu et il comporte alors un remplissage qui offre quelques variantes,
mais est toujours obtenu par impression directe de peigne, impression peu serre, incline tantt droite, tantt gauche, mais sans jamais changer de

sens sur un mme vase (fig. 8 et 12), ou encore applique en suivant l'arrondi
du feston, en plusieurs lignes parallles (fig. 9). Une variante trs heureuse du mme motif, galement ralise au peigne,

mais cette fois sans aucun cerne, est obtenue par le simple jeu d'une impression

semi-pivotante : les empreintes successives en V trs ferm que cette technique

132

J.-P. Roset

Fig. 1 1 . Grand plat creux carn ; dcor deux cannelures et feston (gisement et spulture n 29 fouills en compagnie de F. Paris).

Fig. 12. Vase campanule deux cannelures internes, feston et bande (gisement et spulture n" 1 fouills
en dcembre 1979 lors de la dcouverte

du site).

Iwelen, site archologique


de l'poque des chars

133

Fig. 13. Vase ferm, trs proche des bols,

dcor rayonnant inclin ; le seul

exemplaire connu provient de la spulture n 3, fouille en compagnie de F. Paris.

Fig. 14. Cruche col vas ; dcor couvrant une cannelure (gisement et

spulture n 52 fouills en compagnie


de F. Paris).

134

J.-P. Roset

laisse dans la pte sont opposes par la base en deux registres festonns, de part
et d'autre d'une troite bande rserve sur laquelle se concentre ainsi tout
l'effet recherch. Un sillon horizontal arrte le motif au niveau de la carne

du rcipient (fig. 11). La lgret d'un tel dcor s'harmonise parfaitement avec
l'lgance de ces formes peine carnes.

Ce souci d'appliquer un dcor lger, ar, pourrait-on dire, dfinit, selon

nous, l'esthtique des potiers d'Iwelen. La simplicit de l'ornementation des vases campanules, qui est constante sur tous les exemplaires qu'il nous a t
donn d'examiner, en tmoigne bien. Outre leur double cannelure intrieure,
la dcoration extrieure de tous ces vases s'tage en trois registres horizontaux, dont chacun est ralis l'aide de la mme impression directe de peigne,

incline droite : d'abord la lvre, puis le classique motif festonn mis en


place au niveau o s'vase l'ouverture, enfin une bande troite place juste au-dessous, et c'est tout (fig. 12). Lorsque le dcor est couvrant, on note

ailleurs la volont de rompre la monotonie invitablement engendre par la


rptition du mme motif en recourant diffrents artifices : les impressions

semi-pivotantes qui dcorent une cruche, par exemple, sont disposes en ranges horizontales sur le corps du vase et opposes par la pointe ou par la
base d'une range sur l'autre, avec d'troites bandes pargnes entre ces ran

ges, alors que sur le col les mmes ranges d'impressions seront verticales
(fig. 14). Il y a l une invention bien loigne des conceptions nolithiques !

L'expression la plus acheve de ces ides qui viennent renouveler le dcor cramique dans la rgion se trouve dans un petit vase avec lequel nous termi nerons ce rapide tour d'horizon et qui constitue nos yeux une russite complte d'intgration d'une forme et d'un dcor. C'est un vase ferm en ellipsode

aplati (fig. 13); il comporte sur son bord rentrant un dcor rayonnant inclin centr sur l'ouverture, obtenu au peigne et donnant en vue arienne l'impres
sion d'un mouvement tournant, effet cintique particulirement bien venu et

encore sans quivalent, notre connaissance, dans l'ornementation cra mique du Sahara mridional. Ce dcor est arrt par un trait horizontal la hauteur du diamtre maximal et, sous la lvre, par un sillon nettement plus
marqu.

Il semble que tous ces rcipients aient t monts aux colombins, sur des
fonds mouls, en utilisant une tournette : la rgularit des panses, des ouver tures, du trac des cannelures en est sans doute la preuve. Des analyses sont en
cours pour dterminer la composition des ptes.

Tous les vestiges qui viennent d'tre dcrits et qui sont issus de la surface du gisement de la rive gauche ou de son sous-sol ont pu tre dats par le radiocarbone. Les datations ont t effectues, par le Laboratoire d'hydrologie et

de gochimie isotopique de l'Universit de Paris-Sud, sur des charbons prlevs dans des foyers apparus au cours de diffrents sondages. Deux rsultats ont
t obtenus successivement : 2160 50 ans et 2680 40 ans. L'cart

Iwelen, site archologique de l'poque des chars

135

d'environ 500 ans entre ces deux ges radiomtriques n'a pas encore reu
d'explication satisfaisante; une troisime tentative de datation est en cours
actuellement.

La ncropole
La contemporanit de la ncropole et du gisement a t tablie ds la fouille

de la premire spulture monumentale, que nous avons entreprise titre


exploratoire lors de la dcouverte du site en dcembre 1979. En effet, nous

avons eu la chance de mettre au jour dans cette tombe un vase campanule

absolument identique ceux dont nous venions de recueillir des exemplaires


plus ou moins complets sur l'emplacement de l'ancien village. Le lien ainsi tabli entre les documents archologiques tait solide et l'association entre le gisement et sa ncropole dmontre une fois pour toutes. Nous avons dit en commenant que c'est dans la zone grave immdia
tement derrire le gisement que se trouvent les monuments funraires, du

fes'

^S^Y^

Fig. 15. La spulture n" 1, fouille en dcembre 1979. C'est le type mme du tumulus tronconique cratre, difi ici au pied de la colline grave.

136

Fig. 16. Plan et coupes orientes de la spulture n 1.

Fig. 17. Reconstitution de la position d'inhumation la plus probable. La parure


et le mobilier funraire se trouvent dans la position o on les a dcouverts. Le
vase campanule est dessin rassembl.

Iwelen, site archologique


de l'poque des chars

137

moins ceux que nous avions aperus lors de notre premier passage Iwelen. Ce sont en majorit de gros tumulus cratre, difis flanc de colline sur les replats de la pente ou au fond des petits vallons qui serpentent entre les croupes

granitiques. Ils sont isols ou groups par trois ou quatre, jamais plus. Celui
que nous avons dmont, que nous appellerons dornavant la spulture n 1,
a t choisi en fonction de sa taille modeste et de la facilit d'accs, au pied

de la colline (fig. 15). C'est un tumulus tronconique cratre tout fait clas sique, de plan peu prs circulaire puisque ses deux diamtres nord-sud et
est-ouest mesurent 4,90 m; sa hauteur est de 0,90 m. Le flanc ouest de la construction, sous le vent, est trs ensabl, de mme que la dpression amnage

au centre, qui est galement circulaire (diamtre : 2,30 m environ), fond plat

et peu profonde (0,15 m au maximum). (Voir le plan de la spulture, fig. 16.) Le dmontage montre qu'il est constitu exclusivement de blocs informes
plus ou moins gros, ramasss dans la colline et empils sans ordre apparent.
Comme dans tous les tumulus sahariens de cette latitude, les blocs sont pris

dans un sdiment pulvrulent que nous pensons tre un mortier vritable. Il


n'y a pas de fosse et, la dernire pierre enleve, on se trouve directement devant

le mort; celui-ci est dpos mme le sol sur lequel la construction a t difie.

Le squelette est en trs mauvais tat. Certains os ne sont plus que des traces sur le sable, ce qui s'explique probablement par la situation de la spul ture en bas de pente du tumulus : dans cette position, il doit retenir les eaux de
ruissellement, qui ont caus les dommages observs. Pour autant qu'on puisse en juger, l'individu a t inhum en position flchie (fig. 17), couch sur le
ct droit, les mains ramenes entre la tte et les genoux; les jambes sont cer

tainement replies l'une sur l'autre. La tte est au sud et ce qui subsiste des
vertbres et des os du bassin indique que la colonne vertbrale est dans un axe
nord-sud.

On voit que ces quelques restes, qui ne sont pas photographiables in


situ, n'ont pas de valeur anthropologique. L'intrt de la tombe est plutt

d'ordre ethnologique : il vient de la parure et du mobilier trouvs prs du squelette, qui apportent des informations intressantes sur le rituel d'inhuma
tion pratiqu Iwelen dans les quelques sicles prcdant le dbut de notre re. La parure (fig. 18) est constitue de perles et de rondelles d'enfilage, regroupes en deux zones trs voisines. L'une d'elles se trouve dans la rgion que devaient occuper la mandibule et les vertbres cervicales; il s'agit sans

doute d'lments d'un collier (une grosse perle en argilite, deux petites perles en cornaline, sept rondelles d'enfilage scies dans la coquille d'un petit mol lusque). L'autre zone est au contact des mains; il y a neuf grosses perles cylin
driques prises dans une silice amorphe translucide et une perle en cornaline,

qui devaient composer un bracelet. Toutes les perles ont une perforation biconique. Ces lments trs modestes laissent supposer que le mort a t
inhum avec sa parure de tous les jours.

138

J.-P. Roset

I
A
*

Fig. 18. La parure du mort. A droite : le petit bloc d'amazonite. A gauche : la petite
coupe en talcschiste.

Fig. 19. La petite coupe en talcschiste ; face et profil.

Iwelen, site archologique


de l'poque des chars

139

Le mobilier qui accompagne le squelette est beaucoup plus intressant, nous dirons mme peu frquent, dans un monument funraire saharien. Il y a

d'abord le vase campanule (fig. 12, 17) dcouvert bris et dont les fragments taient regroups au niveau du bassin, derrire la colonne vertbrale; la poterie a donc t dpose dans le dos du mort lors de l'inhumation. Ce vase ayant pu tre reconstitu presque intgralement, part quelques tessons qui ont sans doute disparu du fait de la corrosion, on peut penser qu'il tait intact lorsqu'il fut plac dans la tombe. galement au contact du squelette et prs du vase se trouve une petite coupe de forme ovale en talcschiste, soigneusement polie et dcore de quatre incisions verticales parallles (fig. 17, 18 et 19). Un deuxime groupe d'objets est en relation avec la partie suprieure du squelette : une meule plate en gneiss, troite et longue (0,38 m x 0,23 m ; paisseur moyenne : 0,03 m), a t pose retourne cheval sur ce qui fut la tte et l'paule gauche (fig. 17 et 20); des esquilles d'os du crne et de la rgion scapulaire dcouvertes sous la meule ne laissent pas de doute ce sujet. Juste derrire l'emplacement que devait donc occuper le crne a t mise une molette en granite (fig. 17
et 21).

En outre, deux objets que nous hsitons classer dans la parure ou dans le mobilier sont associs au squelette. Ce sont, d'une part, un petit bloc

d'amazonite grossirement quarri trouv dans la rgion du rachis ou des


ctes (fig. 18) et, d'autre part, un curieux objet en silex taill, dont on peut

rapprocher la forme de celle d'un pommeau de canne (fig. 22) et dont la


destination est totalement mystrieuse; il se trouve au niveau des genoux.
Les observations faites au cours du dmontage du tumulus permettent

de se faire une ide assez prcise du processus d'inhumation : le mort, dont nous ignorons s'il tait ou non envelopp dans un linceul, a t trs probable ment dpos en position flchie sur le ct droit sur un sol plat, avec une orientation nord-sud, la tte au sud. On a d lui laisser la parure qu'il portait habituellement. Les diffrents objets que nous venons de dcrire ont t dposs prs de lui et sur lui. Il a ensuite t recouvert de blocs, que l'on a entasss, semble-t-il, directement sur le corps et qui sont lis entre eux par un mortier argilo-sableux. On a donn la construction funraire l'aspect extrieur d'un tronc de cne surbaiss et l'on a amnag au sommet une dpression en forme de cratre trs vas et peu profond; il faut bien voir que ce cratre, appellation qui fait image, fait partie de l'architecture du monument et n'est pas d un
affaissement central du dispositif.

L'intrt de cette fouille prliminaire devait nous conduire mettre sur

pied un programme d'tude complet de la ncropole, en liaison avec l'Institut


de recherches en sciences humaines de Niamey. Ce programme a donn lieu

plusieurs campagnes entre 1980 et 1983. Aujourd'hui, plus de cinquante


monuments funraires ont t fouills, en collaboration avec notre collgue

F. Paris, anthropologue de I'orstom. Les documents mis au jour confirment

140

Fig. 20. La meule retourne

sur la tte du mort.

Fig. 21 . La molette place


derrire la tte du mort.

Fig. 22. Objet nigmatique en silex

taill dont la forme voque celle


d'un pommeau de canne.

Iwelen, site archologique de l'poque des chars

141

pleinement la contemporanit de l'ancien village et de sa ncropole; ils apportent un ensemble important d'informations nouvelles sur les pratiques

funraires, la culture matrielle et l'aspect physique des populations qui


vivaient dans le nord de l'Ar vers l'an
rsultats de ces fouilles est en prparation.

500. La publication complte des

L'environnement rupestre
Ds le dpart, tablir un second lien avec l'environnement rupestre tait, nous l'avons dit, le volet complmentaire de nos recherches. Les diffrentes cam

pagnes dont il vient d'tre question devaient nous permettre de pntrer dans
l'univers souvent tonnant des
positifs.

qui sont rassembles par centaines

Iwelen, et, sur ce plan galement, nous estimons avoir obtenu des rsultats

L'impression dominante que donnent premire vue les gravures lorsque,


escaladant blocs et rochers, on se lance leur dcouverte est sans doute celle

d'une grande unit de style. Cette homognit des reprsentations se peroit


un double niveau : au niveau de la station tout entire d'abord, si l'on par court sur l'une et l'autre rive ces zones forte densit de figurations, spares

par des vides qui ont permis la division commode en quatre sous-stations et

qui tmoignent toutes l'vidence d'une inspiration identique; ensuite l'intrieur de chacun de ces ensembles restreints, o les apports ultrieurs, que
l'on identifie aisment, sont vraiment trs peu nombreux.
Une tude pousse ultrieure des relevs exhaustifs de la station n'est

pas venue modifier cette premire impression; elle a permis au contraire de

la prciser et de la fonder sur l'analyse des

elles-mmes, en allant des

figures isoles aux figures groupes (procd et utilisation de la roche servant de support, tude des formes, des compositions et des constructions) et en
recherchant les associations significatives dbouchant sur la dfinition de

thmes. Cette dmarche, qui s'inspire directement de l'enseignement donn par le professeur A. Leroi-Gourhan au Collge de France depuis 1969, a
produit des rsultats qui seront exposs dans la publication complte sur le
site d'Iwelen actuellement en cours d'laboration. Nous n'en donnerons ici

que les lments qui permettent de situer Iwelen dans la chronologie des

figures rupestres de l'Ar que nous proposons et de caractriser pour l'essen


tiel le contenu artistique de la station.
L'homme est au centre des reprsentations qui s'organisent autour de

lui . C'est un personnage de convention qui rpond un strotype particulire ment puissant puisque l'immense majorit des reprsentations humaines que
nous avons recenses offre toujours de lui la mme image. Il est figur debout

dans un plan strictement frontal (fig. 23), avec une tte hypertrophie en forme

Fig. 23. Reprsentation conventionnelle de l'homme, arm de sa lance la pointe


foliace.

Fig. 24. Personnage dpourvu de lance, beaucoup moins frquent dans les reprsentations humaines ; les mains sont dessines avec soin, les avant-bras munis d'une sorte de manchon, ce qui est galement rare. On notera le remplissage ajour de la tte en tulipe, qui est en revanche frquent. L'homme est reli ici une
gazelle dama.

144

J.-P. Roset

de tulipe trois pointes dont deux comportent le plus souvent un prolonge ment, sorte d'antennes filiformes qui retombent de chaque ct, les bras dcolls
du corps et plies, les jambes raides. Ses membres n'ont pas d'paisseur, les

mains sont indiques par quelques doigts carts, les pieds sont en profil oppos. Il est vtu d'une courte tunique, serre la taille et crant une silhouette
qui aboutit frquemment une reprsentation bitriangulaire. Un axe vertical de symtrie souligne le ddoublement parfait des deux moitis de la figure, dont le statisme est total. Cette description gomtrique au dessin simplifi l'extrme, sans aucun model, est obtenue par un piquetage superficiel plus
ou moins dense et uniforme de la roche. Paradoxalement, ce sont les ttes,

dans l'abstraction desquelles s'exprime tout le mystre de la convention, qui


prsentent les remplissages les plus divers : bouchardage homogne, rserve partielle ou totale, ajourage, quadrillage, semis de points, un peu comme si

l'inspiration de l'artiste retrouvait l quelque libert (fig. 24). La plupart de ces personnages sont des guerriers portant parfois un petit
bouclier rond ou rectangulaire et toujours arms d'une lance unique (fig. 23).
La reprsentation constante de cette lance aux proportions souvent exagres, que l'on trouve mme dessine seule sur les rochers, semble avoir t une

proccupation importante des graveurs d'Iwelen. Nous en avons report sur

calque un bon nombre, pour les comparer aux armatures de cuivre dcouvertes
sur le gisement et nous avons constat que la forme foliace assez particulire

de celles-ci se retrouvait souvent l tout fait identique. Cette correspondance


constitue certainement un argument srieux en faveur de la contemporanit
du village et des gravures. Dans la chronologie de nos missions de recherches

successives Iwelen, la dcouverte des pointes de cuivre, qui n'est venue que tardivement, tait mme attendue depuis longtemps, car il semblait de moins en moins probable, mesure que nous progressions dans le relev des figures
rupestres, que les lances graves omniprsentes fussent des reproductions

d'armatures de pierre dont nous n'avions par ailleurs trouv aucune trace sur
l'aire d'habitat. C'tait mme une quasi-certitude depuis que nous avions
remarqu certaines pointes de lance triangulaires base largie, tout aussi

frquentes dans les reprsentations, dont le dessin comporte une nervure


centrale trs nette (fig. 25).
Les guerriers sont associs des chars dont il existe deux exemplaires

dans la station (fig. 25). Ces chars sont d'une facture analogue la majorit de
ceux que nous connaissons dans l'est de l'Ar, huit au total actuellement (le

premier, dcouvert en 1971 dans le kori Tague, a fait l'objet d'une publication), c'est--dire qu'ils sont attels ; mais, Iwelen, le char le plus explicite des deux (fig. 26) n'offre pas tous les dtails que l'on souhaiterait trouver sur cet atte lage, car les animaux qui le tirent sont trop petits et trop schmatiques pour tre identifis coup sr. Ce qui est certain, c'est que les animaux en question n'ont pas de cornes et sont pourvus d'une queue assez longue. Nous pensons que ce

Iwelen, site archologique


de l'poque des chars

145

Fig. 25. Chasse la girafe et char. Nous utilisons le terme chasse dans notre

code d'analyse des gravures chaque fois que les lances sont diriges contre des

animaux sauvages, comme ici. La nervure centrale de la pointe de lance indique trs
probablement une armature mtallique.

Fig. 26. Le char. Sa reprsentation correspond galement un dessin strotyp


dans l'Ar oriental.

146

J.-P. Roset

Fig. 27. Cheval.

am

Fig. 28. L'homme et le bsuf ; ce dernier est en perspective tordue, les cornes tant
dessines de face sur un corps de profil.

Iwelen, site archologique


de l'poque des chars

147

sont des chevaux, surtout par rfrence un autre char de la rgion d'Ifrouane

(kori Emouroudou) qui est mont par un personnage dont la tte est carac

tristique et dont l'attelage est constitu de deux chevaux trs reconnaissables.


La structure du char lui-mme est bien visible : c'est un engin deux roues

rayonnes, moyeu et jante simple, runies par un essieu. De cet essieu part
un timon unique. Entre les roues, l'avant de l'essieu, est figure une plate
forme troite; l'arrire, une structure double fait penser deux garde-corps.

Il n'y a pas de conducteur, pas de guides et on ne voit pas comment les chevaux
sont attels au timon : celui-ci vient simplement au contact de leurs ttes. La

composition plat de l'ensemble est caractristique de la srie : chevaux et


roues sont ddoubls verticalement en miroir dans un espace sans profondeur.

Les chevaux figurs seuls sont pratiquement absents de la station, ce qui confirme une observation que l'on trouve rgulirement, propos de la priode
des chars, dans la littrature consacre l'art rupestre du Sahara. Il n'en existe

que quelques-uns, mais on les reconnat du premier coup tant, cette fois, tout ce qui fait la silhouette d'un cheval vu de profil est bien not (fig. 27). Il en va de mme pour la plupart des animaux reprsents Iwelen, le dessin des
contours permettant le plus souvent l'identification immdiate des espces.

Les graveurs sont d'ailleurs alls bien au-del de ces tracs minimaux et l'on
peut dire que l'tude du bestiaire qu'ils ont laisse fait clairement apparatre

la fois leur souci de reproduire la ralit optique des formes animales et plus
encore peut-tre celui d'en exprimer, par des simplifications brutales et souvent
outrancires, les caractres essentiels.

C'est en effet dans cet esprit que sont reprsents de trs nombreux
bovids, le thme de l'homme et du b faisant l'objet d'inlassables rpti

tions (fig. 28), ainsi qu'une faune sauvage abondante et diverse : girafes
sries en file sur les panneaux ou figurant dans des scnes o elles sont incontes

tablement chasses la lance (fig. 25), lphants et rhinocros massifs (fig. 29 et 30), lions puissants aux griffes outres (fig. 31), autruches qui ne sont plus que deux pattes qui courent (fig. 32), antilopes au fin museau juches sur des pattes fragiles. L'une des reprsentations, o l'on reconnat sans peine la tte et le postrieur blancs de la gazelle dama, revient avec une insistance telle qu'elle

ne peut tre dnue de signification : grave seule ou allaitant son petit (fig. 33), ce qui est l'occasion d'un des tableaux les plus russis que nous connaissions dans l'Ar, elle accompagne surtout frquemment l'homme, auquel l'attache
un lien dont la boucle est passe autour de son cou (fig. 24).

La double proccupation qui a guid la main des artistes d'Iwelen ne leur a pas toujours permis, on s'en rend compte, d'viter les attitudes raides dans leurs dessins, qui manquent souvent un peu d'aisance, mais surtout elle ne les a pas carts de la voie des strotypes dans la reprsentation du monde animal, car ce ralisme modr et expressif produit, en fait, des modles d'ani maux convenus et invariables, aussi immanquablement que le phnomne de

148

J.-P. Roset

Fig. 29. lphant.

Fig. 30. Rhinocros.

Iwelen, site archologique de l'poque des chars

149

Fig. 31. Lion.

gomtrisation figeait la figure de l'homme dans la symtrie : il y a une faon

de faire une girafe, un lphant, une gazelle dont on ne s'loigne que rare
ment et que l'on reproduit n'en plus finir de rocher en rocher. Si bien que les

collines entourant l'ancien village sont une immense galerie d'images que l'on
dirait le plus souvent dcalques les unes sur les autres. Tels sont les grands traits qui autorisent, selon nous, une premire

caractrisation des

rupestres d'Iwelen, auxquelles, on le notera ga

lement, ne sont encore jamais mles d'inscriptions alphabtiques.


Cette manire trs codifie d'exprimer les formes correspond un systme de pense original qui apparat dans l'Air en mme temps que les chars. On ne relve en effet aucune filiation entre le style de gravure dont Iwelen peut dsor

mais constituer la station de rfrence et un autre style, trs diffrent, propre


un trs petit nombre d' graves que nous n'avons rencontres qu'en

un endroit en dix annes de recherches et que, notre avis, on peut ratta


cher l'unique priode de l'art qui soit coup sr antrieure dans l'Ar. Nous en avons signal l'existence en 1971 dans un petit kori de la face orientale

du Takolokouzet, le kori Tamakon, qui est donc un peu plus au sud : il s'agit d'un bel ensemble dont le style et le contenu, organis autour de la figure d'un
pasteur au long manteau, sont attribuables la phase pastorale. Cet ensemble,

qui n'a aucun quivalent ailleurs, n'est toujours pas dat, mais il existe; on

150

J.-P. Roset

Iwelen, site archologique


de l'poque des chars

151

Fig. 33. Gazelle dama allaitant son petit.

152

J.-P. Roset

constate donc l une vidente solution de continuit dans la chronologie, et

probablement aussi un intervalle assez long entre les deux priodes. En revanche, il n'y aura plus de hiatus par la suite, car les conducteurs de chars mettront en place, ds qu'ils se manifesteront, un systme de repr

sentation qui rgira dsormais toute l'volution de l'art rupestre du massif.


Cet art sera sans doute de plus en plus marqu par le schmatisme et souffrira
de la disparition progressive de la faune, lie la dsertification, mais en dfinitive les lignes de structure observables Iwelen apparenteront les Buvres entre elles jusqu'aux plus rcentes et constitueront le fond permanent de son inspiration. Les derniers dpositaires de cette tradition seront probablement

les Touareg, dans un pass qu'il est encore impossible de situer avec prci
sion, mais qui peut n'tre pas trs lointain.

Quoi que rserve l'avenir des recherches dans cette direction, il est clair qu' Iwelen, l'origine de la trajectoire, on se trouve confront en mme temps

deux phnomnes tout fait identiques : la prsence la fois d'une cramique


entirement nouvelle et celle d'un art entirement nouveau que, jusqu' preuve

du contraire, rien n'annonait dans la rgion. Leur coexistence sur le mme

site, le lien qu'tablit entre eux la connaissance du mtal et son utilisation


dans l'armement, tablies sans contredit dans un cas et hautement probables

dans l'autre, incitent n'y voir que deux aspects simultans d'une seule

ralit archologique : l'arrive dans le massif de l'Ar d'une population


nouvelle.

Nous avons tendu systmatiquement nos prospections un primtre


assez vaste dont le site d'Iwelen tait le centre, le long du kori, vers le nord,

en remontant les petites valles qui conduisent au pied du Grboun et en direc tion du sud sur une distance quivalente, soit une vingtaine de kilomtres.

Ces reconnaissances se sont rvles ngatives tant au point de vue des gisements que des figures rupestres si l'on excepte quelques nouvelles gravures, de mme style d'ailleurs, qui existent en plusieurs endroits du kori Tassos. Cet isolement archologique du site constitue nos yeux un autre argument en faveur de
la contemporanit de l'ensemble. Un dcalage dans le temps serait finalement

plus difficile imaginer, car, si l'on suppose que l'endroit a t frquent


deux priodes successives, il faut admettre qu'il le fut d'abord par une popu

lation de graveurs assidus, mais loigns de leurs bases ou ne laissant d'autre

trace de leur passage que le tmoignage de leur art, puis par une population
de non-graveurs, qui ont cr l un village important et qui allaient enterrer

leurs morts dans les rochers en se contentant d'admirer les

qu'y avaient

laisses leurs prdcesseurs. Cette hypothse se heurte un peu la vraisem

blance. Et l'ordre chronologique d'une double occupation ne pourrait tre


invers, dans la mesure o la fouille d'un monument funraire effectue en

compagnie de F. Paris a montr que des blocs gravs taient inclus dans la
construction.

Iwelen, site archologique


de l'poque des chars

153

Enfin, les deux premires datations radiomtriques obtenues pour le gisement, 2680 40 et 2160 50, sont tout fait acceptables pour les

documents rupestres, qu'elles situent pour l'instant dans des limites que l'on
pouvait attendre. On remarquera qu'elles correspondent aux ges proposs par P. J. et C. A. Munson (1969) pour les chars bqufs des villages de Bled Initi et Taidrart II en Mauritanie, respectivement dats de 2600 110 et
2430 105. Si par ailleurs on replace ces donnes dans le contexte de

l'volution paloclimatique du Sahara mridional, dont on peut fixer les princi


pales tapes dans le bassin du Tchad et le Niger oriental depuis les travaux de

M. Servant (1973) et J. Maley (1981) notamment, on constate en revanche que


l'occupation d'Iwelen a dbut de faon assez inattendue pendant l'pisode aride

que ces auteurs situent entre une transgression lacustre encore bien marque dans
le Tnr, qui aurait eu lieu entre 3500 et 3000 environ, et une dernire

et faible pulsation humide survenue vers

2500 dans le mme secteur. Quel

tait alors le climat de l'Ar? On peut raisonnablement supposer que le massif

tait moins touch par la scheresse que les tendues vides du Tnr et qu'une
grande faune de savane a pu subsister sans trop de difficult dans ses valles entre les deux derniers optimums prcdant l're chrtienne.

Ces faits nous conduisent penser que le site d'Iwelen est un ensemble

archologique complet et qu'il n'y a pas lieu d'en disjoindre les lments. Nous ne nous dissimulons pas que les arguments qui nous font associer les
gravures rupestres au village et la ncropole n'ont pas toute la solidit des documents qui tablissent la contemporanit de ces derniers, mais ce sont les seuls dont nous disposons actuellement pour approcher la vrit et, tels qu'ils

sont, ils nous semblent suffisants pour asseoir notre conviction, ft-elle pro visoire. Des arguments contraires, mieux fonds encore, seraient susceptibles de nous faire changer d'avis, mais pour l'instant nous n'en voyons pas qui le
soient.

Estimer que les riverains du petit kori, que l'on trouve tablis ds la fin
du vne sicle avant l're chrtienne, sont des paloberbres n'est sans doute pas

formuler une hypothse trs hardie. Le matriel ostologique recueilli dans


les tombes devrait cependant permettre F. Paris de prciser leurs traits.
Considrer qu'ils constituent la premire des nombreuses vagues d'immigra

tion berbre qui viendront par la suite peupler l'Ar au cours des premiers

sicles de l'histoire et jusqu' l'arrive des Touareg semble galement assez bien dmontr par les diffrents documents archologiques que nous avons
runis jusqu' prsent dans le massif et sur sa lisire tnrenne. Que ces uti

lisateurs de chars, qui possdaient des armes en cuivre, aient employ le mtal
pour la construction de ces engins nous semble enfin aller de soi; lorsqu'on
connat la difficult de pntration des contreforts orientaux de l'Ar, o l'on

quitte les plateaux rocailleux pour le sable mou des koris, on ne peut croire

154

J.-P. Roset

que des chars dpourvus de toute pice mtallique de renfort aient pu rouler
bien longtemps, quoi qu'on ait dit ce sujet.

Mais l'intrt majeur du site d'Iwelen, c'est surtout de pouvoir enfin doter ces conducteurs de chars d'une culture matrielle que nous ignorions
totalement jusqu'au moment de ces dcouvertes. Et c'est aussi l'espoir de retrouver, peut-tre par le biais de leur cramique, le chemin de leurs origines.

Notes

1. Kori : valle sche, oued.

2. Selon C. Moreau, de l'Universit de Yaounde (Cameroun), il s'agit d'une aplite


biotite chloritise.

3. La prsence de ces gravures m'avait t signale prcdemment par F. Sauvage,


alors gologue la Socit des mines de l'Ar, qui les avait lui-mme aperues au cours d'une promenade.

4. L'tude de ces gisements et des donnes releves est en cours de publication.


5. L'analyse mtallographique montrera qu'il s'agit de cuivre ou de bronze.

Rfrences bibliographiques

Camps, G. 1980. Berbres. Aux marges de l'histoire. Toulouse, ditions des Hesprides.
Leroi-Gourhan, A. 1969-1982. Rsum des cours et travaux. Annuaire du Collge
de France. Paris.

Lhote, H. 1982. Les chars rupestres sahariens des Syrtes au Niger par le pays des

Garamantes et des Atlantes. Toulouse, ditions des Hesprides. Maley, J. 1981. tudes palynologiques dans le bassin du Tchad et paloclimatologie
de l'Afrique nord-tropicale de 30 000 ans l'poque actuelle. Travaux et

documents de l'ORSTOM, n 129. Paris. (Thse d'tat.)


Munson, P. J. 1969. Nouveaux chars blufs rupestres du Dhar Tichitt (Mauritanie).
Notes africaines, n" 122, avril, p. 62-63.

Roset, J.-P. 1971. Art rupestre en Ar. Archeologia, mars-avril, n 39, p. 24-31.
. 1976. Nouvelles stations rupestres situes dans l'est de l'Ar, massif de Takolo-

kouzet. Actes du VID Congrs panafricain de prhistoire et d'tudes du Quater


naire. Addis-Abeba (1971), p. 301-307. . Iwelen : l'ancien village (en prparation).

. Iwelen : la ncropole, en collaboration avec F. Paris (en prparation).

Iwelen, site archologique de l'poque des chars

155

Servant, M. 1973. Squences continentales et variations climatiques : volution du

bassin du Tchad au Cnozoque suprieur. Travaux et documents de l'ORSTOM.

Paris. (Thse d'tat.)


1983. Les chars prhistoriques du Sahara. Archologie et techniques d'attelage. Actes du colloque de Snanques, publis sous la direction de G. Camps et M. Gast. Aix-en-Provence, Universit de Provence.

L'art rupestre prhistorique dans

le Sahara libyen comme aboutissement


d'un long processus bioculturel
F. Mori

Dans le Sahara libyen, les premires auvres d'art rupestre font, semble-t-il,

une apparition soudaine parmi les autres vestiges de l'activit culturelle

humaine. Quoique leur datation demeure sujette controverse, il est sans doute

plus sage de rester rserv quant leur origine nolithique . Il me parat plausible d'en situer au Pleistocene suprieur les exemplaires les plus anciens, telles les gravures reprsentant la grande faune sauvage qui sont dissmines
dans toute l'Afrique du Nord. Ces luvres, d'une beaut extraordinaire, appa

raissent en grand nombre sur les parois rocheuses de cette vaste rgion sans

qu'il soit possible, aujourd'hui encore, de reprer un corpus qui aurait pu


les annoncer; la sret de leur conception et de leur excution comme l'impres

sion d'harmonie gnrale qui s'en dgage suggrent de manire loquente que leur apparition doit tre considre comme l'aboutissement d'un long processus

de maturation dont toute trace a disparu. L'hypothse qui, chronologiquement, les place en parallle avec les grandes xuvres palolithiques du continent
europen parat plus vraisemblable si la datation obtenue partir de deux

fragments de rocher orns de peintures d'animaux, dcouverts sur le site de la


grotte Apollo 1 1 en Afrique du Sud, est correcte : l'analyse au carbone 14 situe

ces Ouvres entre

25500 et

23550. Si d'autres datations identiques celles

qui ont dj t obtenues par le radiocarbone au Tadrart Acacus ( la frontire sud-ouest de la Libye) ou l'adoption de mthodes nouvelles venaient confirmer
ces conclusions, nous verrions se dessiner un tableau inattendu, qui permet

trait de mieux comprendre ce qu'on appelle la naissance de l'art : rvlant


son caractre polycentrique, celle-ci apparatrait comme l'aboutissement d'une
srie de transformations bioculturelles similaires dans les deux continents du

Vieux Monde qui en portent des traces. Bien des lacunes apparentes pourraient alors tre combles. Aveugls que nous sommes par de vieux schmas, nous attribuons automatiquement une valeur ngative l'absence de preuves :
or je me demande s'il est raisonnable d'affirmer que les populations vivant en Afrique centrale la fin de l'ge de la pierre ont totalement ignor la

peinture, alors qu'il est possible, tout simplement, que les supports utiliss,
trop fragiles, n'aient pas survcu. Et L. R. Binford (1970) accrot encore ma

perplexit lorsqu'il se demande si la dcouverte d'un tmoignage artistique

158

F. Mori

dans la zone vide qui s'tend entre le Sahara et l'Afrique du Sud n'invalide pas totalement l'hypothse d'une solution de continuit artistique entre ces
deux rgions. La remarque de Binford frappe par sa clairvoyance l'heure o, comme je l'ai dit, la dcouverte et la datation des peintures de l'abri sous

roche d'Apollo 1 1 clairent d'un jour nouveau les recherches menes sur l'art
rupestre prhistorique en Afrique.

Un raisonnement identique peut tre tenu propos de l'est du bassin mditerranen, o les exemples de production artistique datant de la Prhistoire
sont extrmement rares. L'norme masse des cuvres dcouvertes au Sahara

n'a pas pu constituer un ensemble isol : dans la valle du Nil, les gravures

de Kom Ombo suffiraient prouver (P. E. L. Smith) que de telles pratiques


taient beaucoup plus largement rpandues que ne le donne penser la concen

tration sur la carte des ruvres les plus anciennes. Je songe galement Catal
Huyuk, dont les peintures paritales, dates de 7000, ont un style compa
rable celui de certaines ruvres du Sahara. Pourquoi, dans ces conditions, exclure la possibilit que de vastes rgions du croissant fertile aient connu elles aussi ce nouvel outil de communication dont le dveloppement dans les

massifs du Sahara pourrait s'expliquer par la gographie locale, avec ses oueds encaisss et ses vastes abris rocheux propices l'tablissement humain et
un dbut d'activit rituelle?

Tout cela nous amne des considrations d'ordre plus gnral : le

phnomne artistique pourrait bien avoir aussi une histoire dans les popu lations qui n'en ont laiss aucune trace et il serait l'aboutissement plausible, chez la plupart de nos anctres, d'une double volution biologique et culturelle

assez proche, d'une certaine manire, de celle qui a prsid la laborieuse


naissance de la parole, volution dont les tapes restent dchiffrer dans la longue suite des transformations structurelles et fonctionnelles lies l'histoire

des adaptations physiologiques et de la spcialisation du savoir qui ont t


ncessaires la formation de l'homme moderne. N'oublions pas que le langage

lui-mme, par sa diffrenciation et sa complexit progressives, a sans doute t

le vhicule des apprentissages techniques, dont le dveloppement, caractris par un progrs continu alli de fconds changes d'information, semble tre
all de pair avec celui de la capacit du systme nerveux et du cerveau

(C. L. Ragghianti, 1981). Que cet effet thorique ait t commun un grand nombre, sinon la totalit des groupes d'hominids qui se rpandaient alors la surface de la terre parat galement plausible. Il semblerait alors que tous les peuples disposeraient d'un potentiel biologique identique en matire de dveloppement culturel et d'acquisition de la parole. Nous devons donc admettre, crit E. H. Lenneberg (1971), que les volutions qui ont favoris l'apparition de la culture et de la parole remontent l'poque des anctres communs tous les groupes humains modernes. En d'autres termes, la parole serait apparue il y a 30 000 ou 50 000 ans. Cette hypothse ne s'appuie pas

L'art rupestre prhistorique


dans le Sahara libyen

159

sur la seule tude des dcouvertes des anthropologues; les formes de culture

associes aux fossiles de cette priode tmoignent, en fait, du dveloppement

d'un moyen de communication symbolique autre que la parole : la reprsen

tation graphique. Les peintures rupestres de cette poque rvlent une habilet remarquable et, qui plus est, prsentent une stylisation pousse et mme une certaine abstraction. Aussi est-il vraisemblable que les processus cognitifs de
l'homme de Cro-Magnon ont pu avoir avec ceux de l'homme moderne un

certain nombre de caractristiques communes. On ne peut pas non plus

exclure que la parole ait une origine beaucoup plus recule qu'on ne le
pensait.

Cela tant, il reste trs difficile de se prononcer sur les formes que la
communication orale a pu revtir face la communication gestuelle, comme

sur le lien qui a pu exister entre celles-ci et la multiplication des activits sociales qui a caractris l'histoire de nos anctres partir de l'Homo erectus. En fait, les techniques que semble mettre enjeu le dveloppement des activits conomiques les plus directes incitent postuler l'existence d'un rseau serr de communication au sein du groupe humain. La chasse a gagn en efficacit avec l'utilisation du feu ; la diversification de l'alimentation qui en est rsulte
a eu certainement, sur le plan biologique et social, une porte plus grande que nous ne pouvons le concevoir aujourd'hui, et d'autres activits collectives, comme la recherche d'tablissements plus satisfaisants et l'occupation de niches cologiques diffrentes, ont pris une ampleur telle qu'elles ont provoqu la diffusion de l'espce humaine sous des latitudes jusque-l inexplores. D'autres activits tmoignaient, on l'a vu, d'une nette tendance l'abstraction consis

tant dans l'application raisonne de la gomtrie des solides qui, ft-elle essentiellement empirique, ncessite certaines bases thoriques. Si quelques spcialistes, comme L. S. Vygotsky (1966), estiment probable que ce stade s'insre dans la Phylogenese de la pense avant l'apparition de la parole arti cule, l'organisation crbrale des hominids qui ont prcd l'Homo sapiens se rvle sans aucun doute suffisamment dveloppe aux poques antrieures aux premires ralisations artistiques pour rendre acceptable l'hypothse d'une lente acquisition du langage symbolique, au terme de laquelle des signes
auraient t tracs sur des rochers.

peaux d'animaux ou argile

Les premiers tracs, aujourd'hui perdus parce que les supports bois, sur lesquels ils ont t excuts taient trop fragiles, voire parce qu'il s'agissait de dcorations corporelles, seraient donc d'un intrt capital en tant que point de dpart de l'activit artistique . Nous continuerons d'employer ce terme quelles que soient les quivoques auxquelles il a pu donner lieu. Il suffit de se rappeler les premires interpr tations qui furent proposes, au dbut du sicle, des peintures rupestres paloli thiques : au nom de la thorie de l'art pour l'art , des Xuvres dont la fonc
tion et la structure culturelles taient hautement complexes ne se sont vu

160

F. Mori

reconnatre qu'une valeur esthtique. Aussi devrions-nous a fortiori nous

garder d'appliquer une telle grille de lecture aux signes dont il vient d'tre question; et, faute de pouvoir nous pencher sur eux, nous devons analyser les
peintures qui ont subsist pour tcher d'imaginer ce qu'a d signifier pour
l'homme la dcouverte de ce nouvel outil. L'apparition des premires

graves ou peintes, doit tre tudie en tenant bien compte de l'importance qu'elles ont d avoir pour le ou les groupes qui furent tmoins de leur naissance.
L'homme avait progressivement dcouvert le symbolisme, et c'est avec une

gale lenteur qu'il prenait conscience de la possibilit de le transmettre

d'autres membres du groupe au moyen de signes qui, du seul fait qu'ils fixaient et en mme temps communiquaient un concept ou un ensemble

de concepts, acquraient une valeur sans doute suprieure celle de tous les
autres types d'activits visant plus directement la satisfaction des principaux
besoins biologiques. Avec l'apparition graduelle de besoins sans rapport avec

les ncessits de l'alimentation et de la reproduction, mais lis d'une certaine

manire l'exigence de scurit, tout aussi fondamentale selon les psychologues


et les biologistes, un immense rseau de relations sociales se mettait en place,

ncessitant un systme de communication adquat. Les vestiges les plus

anciens d'une activit symbolique, qui ont d nanmoins remplir une fonction fortement utilitaire, sont prcisment ceux que nous qualifions de productions artistiques . On mesure, assurment, ce que cette dfinition implique dj de

fatuit quant la comprhension que nous croyons avoir de ce qui est de T art et de ce qui n'en est pas. Elle implique en outre que nous postulons que ceux qui crrent jadis ces signes graphiques avaient conscience de faire de l'art , alors qu'il est fortement probable, au contraire, qu'il n'en fut rien. Le concept d' art s'est form historiquement, dans une socit donne,
partir d'un certain type de production culturelle. Tout ce que nous pouvons

affirmer, au-del des dfinitions smantiques rigoureuses, c'est que les objets culturels que nous classons sous la rubrique auvres d'art sont trangers toutes les activits matrielles directement lies aux aspects pratiques de la vie et de la survie. Ils constituent donc un corpus distinct, mme si celui-ci doit tre rexamin et tudi dans le contexte plus vaste d'autres lments proposs par l'volution biologique et culturelle comme instruments d'une
forme d'adaptation plus subtile et plus varie l'environnement. Si ce corpus

a, en toute hypothse, une place dans le systme des valeurs et la taxinomie


que nous avons labors et qui nous sont aujourd'hui indispensables, nous
devons admettre avec P. Graziosi (1956) que l'art humain a dj, au moment

o nous pouvons en recueillir les premires manifestations, tous les droits


tre reconnu comme tel . Toutefois, il doit tre clair que, dans leur contexte

historique et culturel, ces muvres ont eu coup sr des fonctions et des vertus

extra-artistiques : leur impact sur le systme de transmission des ides par des moyens dsormais autres qu'oraux ou gestuels ne peut, mon sens, tre compar

L'art rupestre prhistorique


dans le Sahara libyen

161

qu' d'autres grandes tapes de la progression de l'humanit, de l'apparition des premiers outils la matrise du feu et, de l, aux dbuts de l'agriculture et
la domestication des animaux. Les .uvres d'art rupestre constituent le pre mier vhicule de l'expression et de la fixation graphiques des notions accu

mules, la faveur d'une srie indfinie d'observations, de perceptions et

d'expriences, par des groupes pleinement conscients de l'importance de leurs


rapports avec la nature. Elles participent du langage, qu'elles enrichissent par

la pluralit des sens susceptibles d'tre donns chaque signe

signifi

cations certes arbitraires, mais d'une manire peut-tre toute relative, dans la
mesure o la mme forme, la mme structure donne l'objet grav, sculpt ou

peint, le modle , doit avoir limit le champ des choix possibles. Reflts
dans divers lments d'une mme tuvre, ceux-ci ont peut-tre influ, comme

autant de variables, sur les diffrents aspects de sa fabrication : l'incision

plus ou moins profonde des gravures, les couleurs des peintures, les dimensions
de la figure reprsente, l'attitude et la situation de celle-ci par rapport aux
autres lments, sa combinaison avec d'autres figures et diffrents signes.
Tel est du moins l'un de nos modes de lecture traditionnels, o l'lment

invariable, central, est constitu par la figure elle-mme, mais on ne peut certainement pas exclure la possibilit que ces mmes composantes que nous

avons numres plus haut et qui nous semblent tre des variables aient form
un cadre fixe auquel un code inconnu de nous confrait des significations profondes. La mme prudence s'impose en ce qui concerne le lien apparent

entre technique et sujet; il suffit de le mentionner pour mettre en lumire la


valeur et la complexit que ces premires images ont d prsenter pour leurs auteurs et pour ceux qui les ont vues et dchiffres. Du point de vue de notre

culture, elles reprsentent une preuve tout fait solide du niveau d'abstraction atteint par certains groupes du Pleistocene suprieur; ce nouvel outil permettait
d'enregistrer, pour les gnrations venir, des catgories d'objets reprables dans l'environnement et des catgories d'expriences telles que des motions ou des espoirs. Cela tmoigne, semble-t-il, de l'importance qu'avait l'irra
tionnel aux yeux de ces hommes : cet gard, toutes les reprsentations pos

sibles ont t utilises, depuis les contradictions d'une pense prlogique jusqu' la signification mythique de l'image, en passant par les nombreuses interprtations qu'ont analyses avec finesse d'autres auteurs (P. J. Ucko
et A. Rosenfeld, 1967). Une chose toutefois est plus que probable : ces groupes

taient dj suffisamment organiss pour produire des formes d'expression


inconcevables dans un contexte social sans ordre bien dfini, et ils n'taient

pas loin d'avoir atteint l'quilibre biome-culture-habitat , dont J. G. D. Clark (1955) souligne l'importance fondamentale pour une bonne adaptation socioconomique. A son tour, le nouvel instrument rvolutionnaire, en permettant ces groupes d'accumuler l'information autrement que par les moyens tra ditionnels, a d acclrer leur volution culturelle. Et certes, si la noblesse de

162

F. Mori

leurs formes d'art , ces expressions concrtes de concepts qui nous resteront

jamais indchiffrables, donne un aperu valable du monde spirituel o elles puisaient leur inspiration, nous sommes fonds admettre que les populations du Sahara prhistorique avaient atteint des niveaux de culture
extrmement levs.

L'art prhistorique est juste titre considr comme une premire manifestation du langage graphique, et il semble peu prs certain qu' travers les diffrentes formes qu'il a prises au cours de son volution il a donn nais
sance l'criture. Ainsi, un outil fondamental de notre dveloppement histo

rique a pu bnficier de certaines mutations gntiques, ce qui rendrait moins


surprenante l'explosion qui, au cours de la brve priode comprise entre la
fin du Pleistocene et le dbut de l'Holocne, s'est traduite par le passage d'une

conomie reposant sur la chasse, la pche et la cueillette une conomie pro ductive, avec toutes les consquences dcisives que cela implique. Du point de vue de la gntique, les biologistes ne sauraient s'expliquer,
comme l'crit J. Z. Young, des changements aussi rapides dans un laps de

temps aussi court, moins que l'homme n'ait labor quelque mcanisme particulier de slection et d'volution. Il est permis de penser que, avec l'appa
rition d'une mthode de transmission de l'information telle que le langage, la

slection des individus capables d'utiliser celle-ci est devenue exceptionnelle

ment rigide . La vitesse et le volume des messages transmis se sont rapidement


accrus; ceux-ci, leur tour, ont stimul la formation de nouvelles ides, qui,

en s'organisant, ont permis sinon d'amliorer la qualit de la vie, du moins


de rduire de plus en plus sa dpendance envers la nature, car cette dernire pouvait enfin tre dcrite; le nouvel outil donnait la possibilit de l'analyser

et de formuler les rapports nouveaux qui pouvaient tre tablis avec elle. Il n'est pas impossible que la cl des mutations culturelles qui ont conduit
la lente acquisition d'une matrise des animaux et des plantes se trouve
dans ces toutes premires manifestations de l'art rupestre.

Rfrences bibliographiques

Binford, Lewis R. 1970. Archaeological perspectives. Dans : Binford et Binford (dir. publ.). New perspectives in archaeology. Chicago, Aldine Publications Co.
Clark, J. G. D. 1955. L'Europe prhistorique. Paris, Payot.

Graziosi, Paolo. 1956. L'arte dell'antica et della pietra. Florence, Sansoni. Lenneberg, Eric H. 1967. Biological foundations of language. New York, Wiley. Ragghianti, Carlo L. 1981. L'uomo cosciente. Florence, Calderini.

L'art rupestre prhistorique dans le Sahara libyen

163

Smith, Philip E. L. 1982. The late Palaeolithic and Epi-Palaeolithic of Northern Africa. Dans : Clark, J. Desmond (dir. publ.). The Cambridge history of Africa, vol. I. Cambridge, Cambridge University Press. Ucko, Peter J., et Rosenfeld Andre. 1967. Palaeolithic cave art. Londres, Weidenfeld
and Nicolson.

Vygotsky, Lev S. 1966. Pensiero e linguaggio. Florence, Giunti.

Young, John Z. 1974. An introduction to the study of man. Oxford, Oxford University
Press.

Le nationalisme libyen

et la domination trangre

l'poque grco-romaine
M. K. Abdelalim

Employ dans le contexte de l'histoire de l'Antiquit, le terme de nationa lisme risque d'induire en erreur. Dans le cas qui nous occupe, il dsigne la rsistance oppose par les Libyens l'occupation trangre, qui a oblig les kabila et autres groupes autochtones se retirer des plaines fertiles du littoral. On a prtendu que les Phniciens dbarqus en Tripolitaine au vme sicle
avant l're chrtienne pour y tablir leurs marchs et les Grecs venus en Cyr

naque au vne sicle pour fonder Cyrne leur premire colonie n'avaient
trouv leur arrive que des plaines ctires dsoles et vides d'habitants; or,
il n'en est rien.

Des sites prhistoriques ont t mis au jour un peu partout en Libye1.


Ds le deuxime millnaire avant l're chrtienne, si ce n'est plus tt, les noms

de groupes libyens apparaissent dans les inscriptions pharaoniques, et il en figure des reprsentations sur des reliefs gyptiens : c'est le cas, entre autres,
des Tehenu, des Temehu, des Libu et des Meshwesh. Ces deux derniers groupes,

rejets contre les frontires occidentales de l'Egypte, tentrent de trouver


refuge en terre gyptienne. Poursuivis par les peuples de la mer, ils semrent
vritablement la terreur sur leur passage. Les pharaons de la XIXe et de la XXe dynastie russirent les repousser jusque sur leur territoire d'origine dans

l'intrieur de la Libye2. L'expdition organise par l'Universit de Pennsylvanie au printemps de 1963 a tent de dcouvrir en Cyrnaque des traces des Libyens de l'ge de bronze, dont le souvenir est bien conserv dans les annales gyp
tiennes; ils servaient d'intermdiaires dans le commerce entre l'Afrique,

l'Egypte et la mer Ege3.


Nous devons une bonne partie de ce que nous savons des kabila libyennes aux Libykoi logoi d'Hrodote qui font partie du quatrime livre des Histoires. Les critiques formules son endroit par certains de ses commenta

teurs sont, certes, entirement fondes, mais la plupart des indications qu'il fournit sur les kabila libyennes n'en sont pas moins prcieuses et irrempla ables. Il a consign les noms des kabila, dlimit leurs territoires et not tous
les dtails qui peuvent intresser les anthropologues soucieux de connatre leur

religion, leurs coutumes et leur vie sociale. Dans le cadre de la prsente tude, il est trs important de dcouvrir ce qu'taient leurs relations avec les peuples

166

M. K. Abdelalim

trangers qui occuprent leurs terres et les empchrent d'accder la cte.


Hrodote nomme les kabila dans l'ordre suivant : Adyrmachides, Gili-

games, Asbystes, Auschises, Bacales, Nasamons, Psylles, Maces, Gindanes, Lotophages, Machlyes et Auses4. Lorsque les Doriens dbarquent en Cyrnaque, sous la conduite de
Battos, pour y fonder une colonie, les Libyens d' Aziris les aident en leur offrant

de les guider jusqu'au lieu o ils russiront effectivement dans leur entreprise, Cyrne (en l'an 632)5. Ces Libyens sont peut-tre les Giligames6, et il se
peut que le lieu o ils sont tablis ait appartenu aux Asbystes. Les colons n'ayant pas amen avec eux suffisamment de femmes, certains d'entre eux vont,
comme le relate Hrodote, prendre pour pouses des femmes libyennes appar

tenant une kabila du voisinage7


perioikoi. Dmonax incorpore

peut-tre celle des Asbystes, qui sont des


colons originaires de

des perioikoi et des

Thra la premire des trois kabila entre lesquelles se rpartiront les citoyens
de Cyrne. Selon la constitution, il conoit l'organisation de la cit de manire mettre fin aux luttes intestines du rgne de Battos III, qui ont oppos les

premiers habitants de Cyrne aux nouveaux arrivants dsireux de partager leurs privilges8.

11 rgne manifestement une certaine entente et une certaine comprhension mutuelle entre les lments autochtones et trangers composant la population
de Cyrne et de ses districts, jusqu'au moment o le roi Battos II ( 583/ 570) confisque les terres des Libyens pour les donner aux nouveaux colons qu'il encourage venir renforcer l'lment grec de cette population; ds lors, la
situation change9. Les Libyens entrent en guerre avec les Grecs, mais ils sont

vaincus, malgr l'appui des troupes gyptiennes envoyes en renfort par le roi
Apris, et obligs de capituler10.
Le roi suivant, Arkesilaors II, entre en conflit avec ses frres, qui cher

chent un appui du ct de la kalbla des Auschises. La kabila libyenne saisit aussitt l'occasion de venger son ancienne dfaite, de rparer l'humiliation
subie et de mettre fin une situation devenue intolrable en reprenant la matrise

du commerce de silphium qu'elle a d abandonner aux rois de Cyrne11. Les Libyens l'emportent, mais Hrodote ne dit pas s'ils recouvrent leurs terres. Ces

guerres ne seront que le point de dpart d'une srie d'hostilits qui ne pren
dront fin qu'avec la conqute de la Cyrnaque par les Arabes, en 642 de l're
chrtienne.

En l'an

514, les Maces se rangent aux cts de Carthage et dfont les

troupes du chef lacdmonien Dorieus, venu Wdi Kinyps pour tenter d'y fonder une colonie Spartiate. Nous aurions tendance penser que, les Maces

tant tablis dans cette rgion de la Libye, c'est pour leur propre compte qu'ils
se sont battus contre Dorieus12.

Cette coopration entre Carthage et les Maces traduit l'attitude amicale


des Carthaginois envers les Libyens, diffrente de celle des Grecs de Cyr-

Le nationalisme libyen

1 67

et la domination trangre
l'poque grco-romaine

naque. Carthage, jalouse de ses possessions syrtes, n'en est pas moins

satisfaite de voir le commerce africain aboutir ses marchs, Leptis Magna, Orea et Sabratha, par l'intermdiaire des Garamantes de Libye. Elle ne
tente pas de pntrer l'intrieur de leurs territoires, comme le feront les

Romains, ni de s'assurer la matrise des routes empruntes travers le dsert

par leurs caravanes qui aboutissent ces marchs. C'est pourquoi Carthage s'inquite de voir le prince lacdmonien pousser jusqu' Wdi Kinyps,
pisode qui rappelle galement l"affaire bien connue des Autels des Philnes

(Arae Philaenorum), qui marqueront dfinitivement l'emplacement de la


frontire entre Carthage et Cyrne vers le milieu du IVe sicle avant l're
chrtienne13.

C'est vers

440 que prend fin le rgne de la dynastie des Battiades.

Les Libyens attaquent plusieurs villes grecques de Cyrnaque. Les Nasamons

assigent Euhesperides en
l'appui des Libyens14.

413. Le dsordre s'installe alors Cyrne, qui

devient le thtre de conflits entre les diverses factions, dont certaines ont

Cyrne et les autres villes grecques de Cyrnaque sont la veille de

grands changements lorsque Alexandre le Grand, ayant conquis l'Egypte en 331, atteint la ville de Praetonium sur la cte septentrionale de l'Egypte, l'ouest d'Alexandrie, et arrive proximit de la Cyrnaque. Cyrne, pensant sans doute qu'il a l'intention de mettre le pays feu et sang, lui dpche une
ambassade pour lui faire savoir qu'elle se soumet15.

Peu aprs, en

322, Ptolme Ier, encore satrape d'Egypte l'poque,

se rend matre de la ville16. Des inscriptions et certaines sources littraires

renseignent sur les conditions d'existence des Libyens l'poque ptolmaque


en Cyrnaque. D'aprs Scylax (qui crivit probablement aux alentours

de

320), les kabila libyennes sont alors les Adyrmachides, les Marmarides,

les Nasamons, les Maces et les Lotophages17.

II semble que Scylax ne cite que les noms des principaux groupes et qu'il omette les Giligames, les Asbystes, les Auschises et les Bacales, dont parle
Hrodote. A l'vidence, il dsigne ces kabila sous un nom gnrique, celui de Marmarides, qui vivent dans la rgion de Marmarique, laquelle leur doit
prcisment son nom18.

Le premier article de la Charte ptolmaque octroye Cyrne par Ptolme Ier19 dispose que tout individu n de mre libyenne et de pre cyrnen est citoyen (polites) de la cit. Une inscription20 de Cyrne, date du me sicle
avant l're chrtienne, mentionne que cinq de ses chefs militaires ont offert

Apollon un dixime du butin pris aux Maces et aux Nasamons, qu'ils avaient
vaincus, et ont construit le strategium pour clbrer leur victoire.

Alors que Magas, roi de Cyrne, marche sur Alexandrie, Arsino II,
pouse de Ptolme II Philadelphe, russit soulever les Marmarides contre

lui pour l'obliger se retirer d'Egypte21.

168

M. K. Abdelalim

Des documents de l'Egypte ptolmaque nous apprennent que les cava


liers libyens de l'arme de Ptolme IV Philopator combattent la bataille de

Raphia, en

217, et l'on sait par ailleurs que les armes des Ptolmes com

prenaient trois mille combattants libyens commands par Aonios, chef mili taire grec originaire de Cyrne22.

Ptolme VI le Jeune, roi de Cyrne, se rendra Rome en

163 pour

se plaindre au Snat de son frre Ptolme VII vergte II, laissant alors
Cyrne un vice-roi libyen du nom de Sympetesis, sous la conduite duquel les

Libyens s'allieront aux citoyens de Cyrne et des autres villes et s'insurgeront


contre Ptolme le Jeune23. Les Ptolmes peuvent se permettre de laisser les
Libyens vivre leur guise, pratiquement sans intervenir, sauf sans doute dans

la sphre des activits conomiques sur laquelle il leur faut exercer un contrle
trs strict.

En

96, la Cyrnaque sera, par le testament d'Apion24, lgue au

peuple romain. Leptis Magna, la ville phnicienne de Tripolitaine, et proba


blement les deux autres marchs, Oea et Sabratha, seront rduits au rang de
villes satellites ou payant tribut vers 47. Et c'est ainsi que Rome assurera son

emprise sur la Cyrnaque et la Tripolitaine25.


Jusqu'au IIe sicle de l're chrtienne, nous devons nous en remettre, pour l'histoire des kabila libyennes, Strabon, Diodore de Sicile, Pline l'Ancien

et Ptolme26. A ct des principales kabila cites par Hrodote et Scylax,


d'autres noms vont faire leur apparition, tels ceux des Gtules et des Phazans. Quant Cyrne, et la Cyrnaque dans son ensemble, Rome ne la considrera pas comme une province avant 75/ 74. De 96 75, Cyrne subit la

tyrannie d'un autocrate libyen du nom d'Anabo, qui rgne en despote et

installe ses hommes dans la ville, jusqu'au jour o, certain de pouvoir l'occuper
nouveau quand il le voudra, il dcide de son propre gr de l'vacuer27.

En

27, Auguste procde une rpartition de l'autorit sur les pro

vinces entre lui-mme et le Snat. C'est cette assemble qu'choit le gouverne ment de la Cyrnaque, runie administrativement la Crte au sein d'une seule

province, de mme que celui de la Tripolitaine, qui est annexe la province


d'Afrique28. Ds les premiers temps de l'administration romaine, il se rvle

impossible de ne pas tenir compte des mouvements des kabila, voire de les contenir dans des limites strictes. Les Libyens sont coutumiers de ces dplace ments en direction de la cte qu'il faut considrer comme la consquence naturelle des affrontements pisodiques qui opposent les populations des territoires arides du dsert celles des plaines ctires fertiles dont les Grecs,
puis les Romains, essaieront toujours de leur fermer l'accs29. En outre, les Romains peuvent difficilement obtenir la sdentarisation de certaines kabila libyennes habitues la vie nomade. Le fait est qu'ils tenteront d'amener les Libyens se fixer sur des fermes pour cultiver la terre aux environs des villes

du littoral, et aussi pour faciliter la tche de leurs collecteurs d'impt.

Le nationalisme libyen

169

et la domination trangre
l'poque grco-romaine

On voit que l'administration de la Libye, tant en Cyrnaque qu'en


Tripolitaine, reprsente une lourde tche pour Rome, dont les gouverneurs se

heurtent aux kabila rvolutionnaires de Marmarique et doivent riposter aux

incursions des puissants Nasamons venus de la Syrte. La seule solution est de faire occuper la totalit de la Libye par des forces romaines bien entranes.
Rome n'aura aucune difficult occuper les plaines du littoral; en revanche,

ce ne sera pas une mince affaire que de s'enfoncer loin au sud dans le Fezzn pour soumettre les Garamantes, kabila guerrire difficile mater. Contrairement

aux Phniciens qui les ont prcds, les Romains ne se contentent pas d'attendre

que les Garamantes acheminent vers les grands marchs les produits africains,
et les Garamantes n'prouvent quant eux aucun plaisir voir les Romains

imposer leur loi sur des territoires qu'ils ont l'habitude de traverser librement
pour se rendre la cte. Dans ces conditions, la guerre est invitable entre
Romains et Garamantes, car c'est le seul moyen de rgler au fond le conflit
qui les oppose.
En l'an 20, le proconsul Lucius Cornelius Balbus fait promptement

mouvement contre les Garamantes, envahit le Fezzn et prend par surprise

quelques-unes des villes des Garamantes, dont la capitale, Garama. Le succs de l'expdition de Balbus alarme les Garamantes et, leur faisant tter de la
puissance de Rome, les incite davantage de prudence dans leurs rapports avec les Romains. Cette guerre contre les Garamantes est rapprocher d'une

autre guerre contre une autre kabila libyenne (le Bellum gaetulicum ), qui est mentionne dans une inscription de Leptis Magna. Le territoire des Gtules,
au nord-ouest de celui des Garamantes, s'tendait jusqu' la Numidie30.

Une inscription de Cyrne31 fait tat de la fin de la guerre de Marmarique


(polemos marmarikos), mais la date de cette guerre est controverse. En
admettant qu'elle se situe en l'an 20, il faut en dduire que la Cyrnaque fut attaque par les Marmarides avec l'aide des Garamantes. On sait que

Quirinius, proprteur de la province de Crte et Cyrnaque, combattit vic


torieusement ces kabila, ce qui signifie aussi que le pouvoir romain considrait que la dfense de la Libye lui incombait au premier chef. Il faut qu'il en ait t
ainsi pour que Balbus ait t engag contre les Garamantes et Quirinius contre

les Marmarides, et ce, l'anne mme o Leptis Magna, en Tripolitaine, fut


sauve de l'attaque des Gtules32.

Sous le rgne de Tibre, la kabila gtule des Musulami se rvoltera en Numidie sous la conduite de Tacifarinas, dserteur numide des troupes auxi

liaires romaines. Dolabella, en l'an 20, sera envoy la tte de la IXe Lgion
Hispania pour prter main-forte la IIIe Lgion Augusta, le thtre des op

rations militaires s'tendant, semble-t-il, jusqu'aux rgions occidentales de la


Libye. Les troupes romaines camperont aux abords de Leptis Magna pour
couper les communications entre les Musulami et les Garamantes. Ces derniers,

redoutant la colre de Rome, ne fourniront qu'un petit contingent de combat-

170

M. K. Abdelalim

tants Tacifarinas et, lorsqu'en 24 le rebelle numide sera tu, une ambassade

de Garamantes accompagnera Dolabella Rome pour solliciter son pardon.


Rome acceptera les excuses prsentes, plutt que de dfier les Garamantes

qui risquent fort d'tre prts toute ventualit. Toujours est-il que la ville
de Leptis Magna en Tripolitaine prendra acte avec gratitude de la fin du
k Bellum gaetulicum qui l'a sauve de Tacifarinas33.
En 69, de nouveau, les Garamantes affronteront la puissance de Rome

en intervenant dans une querelle entre Oea et Leptis Magna. Cette dernire

fait appel Valerius Festus, le gouverneur de Numidie, qui se porte en hte


son secours et force les Garamantes se retirer puis, avec une rapidit tonnante, soumet les Garamantes en parvenant en plein ciur de leur territoire
par un raccourci dcouvert travers le dsert, qui est connu sous le nom

'iter praetor caput saxi3i. A la suite de ce triomphe de Festus, les Gara mantes jugent plus sage de faire la paix avec les Romains et ils leur donneront
des gages de bonne volont en prenant part, sous le rgne de Domitien,
deux expditions romaines, l'une au Soudan, l'autre au Tibesti35. Chose

curieuse, au lendemain de cette victoire de Festus, les Romains n'prouvent pas plus qu'aprs celle de Balbus en l'an 20 le besoin de construire le moindre

fort ou de stationner des garnisons permanentes sur le territoire des Gara


mantes36, mais il est certain qu'ils ont obtenu d'eux ce qu'ils voulaient, essentiel lement, si nous en croyons Pline, une pierre prcieuse, l'escarboucle37, dont

Strabon nous dit qu'elle vient du Fezzan. Le rsultat le plus notable des guerres
contre les Garamantes aura t d'assagir cette kabila, qui entretiendra dsormais avec Rome des relations pacifiques38. Cette menace ayant disparu, Rome doit faire face une autre kabila

libyenne, les Nasamons, qui, leur tour, sous Domitien, vont se rebeller
contre son autorit et manifester leur mcontentement l'endroit de ses

collecteurs d'impt et de sa politique d'assignation rsidence sur leur terri


toire. Aprs leur victoire sur les troupes que Rome a envoyes contre eux, ils commettront l'erreur fatale de s'enivrer, ce qui permettra aux Romains d'en
massacrer trs facilement un grand nombre et de disperser les autres dans le

dsert. Domitien, fier de la victoire de Rome, annonce alors au Snat l'extinc tion totale de la kabila, mais c'est une fausse nouvelle, car les sources romaines continueront par la suite faire mention du nom des Nasamons39.
Le IIe sicle de l're chrtienne est pour l'Empire romain comme pour la

Libye un sicle de paix et de prosprit. Toutefois, vers la fin de ce sicle, la rgion ctire de la Tripolitaine va subir nouveau des incursions des Gara
mantes et des Nasamons. L'empereur Septime Svre (193-211) vole, dit-on,
au secours de Leptis Magna, sa ville natale. Rome, cette fois, adopte une

nouvelle politique : au lieu de chercher remporter des victoires militaires sur

les Libyens et les repousser vers leurs foyers dans le dsert, Septime Svre
et ses successeurs vont btir des forts permanents et mettre en place en Tri-

Le nationalisme libyen

171

et la domination trangre

l'poque grco-romaine

politaine une srie de lignes de dfense qui constitueront le nouveau systme


de scurit et de protection des grands marchs et autres tablissements de la

cte, ainsi que des oliveraies de la rgion. Les trois principales routes condui

sant en territoire garamante seront jalonnes de forts o seront stationns des


dtachements de la IIIe Lgion Augusta40.

Derrire ces forts sera cre une zone rserve aux limitanei, gardes

des frontires , anciens soldats libyens de Rome, qui se verront octroyer des
parcelles au moment de leur dmobilisation41. En 238, l'empereur Gordien III

(238-244) ordonne la dissolution de la IIIe Lgion Augusta. La dfense des


forts est dsormais confie des troupes leves sur place. Toutes ces mesures
n'empchent pas les kabila libyennes de reprendre leurs incursions en Cyr naque. Les Marmarides attaquent Cyrne sous le rgne de Claude le Gothique

(268-270). Tenagino Probus, prfet d'Egypte et expert de la guerre du dsert,


russit sauver la ville et la rebaptise Claudiopolis42. L'empereur Diocltien (284-305) juge ncessaire de rorganiser la dfense de l'ensemble de l'Empire. Il spare la Cyrnaque de la Crte, divise la Libye
en Haute-Libye, ou Pentapole libyque, et Basse-Libye, et fait de la Tripolitaine une province dnomme Provincia Tripolitana. En 298, l'empereur Maximien
conduit une campagne contre les Hilagues, ou llagues, kabila libyenne de la
Syrie43.

Sous Constantin, certains Libyens se convertissent au christianisme, mais

ils adhrent au donatisme, exprimant ainsi leurs sentiments nationaux dans


la mesure o le donatisme est l'adversaire du catholicisme. Et, chose plus

grave pour les autorits romaines de la Tripolitaine, les donatistes extrmistes,


connus sous le nom de circumulliones, qui sont surtout une colonie pauvre et

misrable, pillent sans distinction fermes catholiques et fermes paennes44.


Suivent quelques annes de paix puis, en 363, le territoire de Leptis

Magna est dvast par les exactions d'une nouvelle kabila libyenne, les Austuriens, mais la cit, protge par l'paisseur de ses murs, ne tombe pas. Les Austuriens prtendent qu'ils veulent ainsi venger la mort d'un des leurs,

assassin par les autorits de la Tripolitaine. Vengeance cruelle, si l'on en croit

Ammianus Marcellus (xxvin, vi), car ils massacrent les paysans et brlent tout ce qui ne peut tre emport comme butin. La population de Leptis Magna
appelle son secours Romanus, cornes Africae entre 363 et 373 sous l'empereur

Valentin Ier (364-375). Romanus promet son aide condition que la cit lui fournisse quatre cents chameaux et de grandes quantits de provisions. La
ville se plaint l'empereur, mais Romanus a raison, car il ne peut se battre contre ces Libyens que s'il dispose comme eux de montures qui permettent de lancer des attaques foudroyantes et de se retirer tout aussi vite. Les Austu

riens reviennent l'assaut, dvastent la rgion de Leptis Magna et assigent la


ville pendant huit jours, aprs quoi ils se retirent. Une fois de plus, ses solides fortifications ont sauv la ville. Selon certaines sources, les limitanei se seraient

172

M. K. Abdelalim

rangs aux cts des Austuriens. En tout tat de cause, ces attaques ritres seront l'origine du dclin conomique des villes de la cte de Tripolitaine.
Oea sera, elle aussi, attaque par ces puissantes kabila guerrires, qui s'en
prendront peut-tre galement Sabratha, bien qu'Ammianus ne fasse tat

d'aucune opration contre cette ville45.

La zone cyrnaque de la Pentapole essuiera son tour les attaques des

Austuriens. Sur ce point, la meilleure source est Synesius, l'vque de Ptole


mais46. Au dbut de l'anne 404, les Austuriens attaquent de tous cts. Il

semble que leur tactique prfre soit, comme en Tripolitaine, de dvaster les campagnes et de maintenir les villes en tat de sige chronique. Synesius se
trouve au plus fort de la crise, essayant de sauver son pays et dsireux de voir

par lui-mme quelle sorte d'hommes sont ceux qui osent ainsi s'attaquer des citoyens romains , ainsi qu'il l'crit un correspondant. Dans une autre
lettre, il apparat la tte des dfenseurs des remparts. Il invente et construit

une catapulte pour bombarder l'ennemi de pierres. Dans sa lettre 73, adresse son ami Troilus, Synesius dplore les malheurs de son pays, accabl par le

sort qui le plonge dans la guerre et la famine. Avec l'aide de riches propritaires
des environs de la ville, il essaie de lever des troupes de volontaires autochtones

et convertit les maisons rurales en fortins, du toit desquels les sentinelles peuvent donner l'alarme en communiquant par signaux lumineux. Synesius fait l'loge d'Anysius, le nouveau commandant des troupes romaines, qui russit, la
tte d' peine quarante unigardae, infliger une dfaite une troupe nom
breuse d'Austuriens.

La joie de Synesius sera de courte dure. En 412, Anysius est remplac

par un autre chef, du nom dTnnocentius, qui n'est pas la hauteur de sa


tche, et la situation s'aggrave, ainsi qu'il ressort de sa seconde catstasis,
harangue qu'il prononce pour remonter le moral des siens.
Ce qui rend les incursions des Austuriens si dsastreuses, c'est qu'ils sont dsormais renforcs par les Mazices, autre kabila libyenne, qui prend part elle aussi la destruction de la vie dans les plaines ctires47. En revanche, les Cyrnacains nouent des liens amicaux avec certaines kabila libyennes,

en particulier avec les Maces, qui se voient ouvrir l'accs de la Pentapole moyen nant une autorisation crite pralable de leur prfet, lequel est, semble-t-il, un officier romain
militaire de Rome48.

preuve manifeste que les Maces sont sous l'administration

Selon le Codex theodosianus (vu, xv, i), certains secteurs de la Tripo


litaine sont concds des gentils ( barbares ) pour qu'ils surveillent et gardent les lignes de dfense et le fossatum. Les gentils appartiennent des tribus libyennes. Augustin rapporte que certaines des kabila pacifies aux abords
de la frontire ont cess d'avoir leur propre roi; Rome leur envoie des prfets

et elles se convertiront en consquence au christianisme. Tel est probablement le cas des Arzuges, tablis en Tripolitaine. C'est du serment qu'ils ont prt

Le nationalisme libyen

173

et la domination trangre l'poque grco-romaine

aux autorits romaines que dpend la scurit des voyageurs et des propritaires terriens de la rgion. Les Arzuges sont trs vraisemblablement des LibycoPhniciens, car leur langue dnote une forte influence punique. Ils sont paens,

mais beaucoup d'entre eux seront convertis au christianisme la fin du ive sicle.
Ils servent comme limitanei dans la zone frontalire49.

Il est fort intressant d'apprendre, par le Dcret d'Atanase, que les

mouvements des Romains en territoire barbare (c'est--dire libyen) sont soumis

un contrle strict en Cyrnaque50. Par mesure de scurit militaire, le haut plateau entourant Cyrne et plusieurs villes situes en contrebas, telles que

Darnis et Apollonia-Souza, seront protgs contre les incursions des Austuriens


et des Mazices par un rseau trs complexe de forts, d'glises fortifies et de

tours de guet (dont certaines portent le nom de gsur) pour complter leurs
dfenses naturelles. Une extension considrable sera donne ce systme l'poque byzantine51.

La puissante kabila des Luwatah va prendre la relve des autres kabila libyennes pour menacer tant la Tripolitaine que la Cyrnaque. Elle tablit des relations amicales avec les Vandales, qui ont occup la Tripolitaine en 439,

mais en 477, aprs la mort de leur roi Gensric, un conflit clate entre les deux
parties. Cabaon, chef des Luwatah, prend la tte d'une rvolte en Tripolitaine.

Procope donne une description trs vivante de la bataille qui s'ensuit. Les
Vandales combattent cheval, tandis que les Libyens sont monts sur des
chameaux. Les Vandales essuient une lourde dfaite. La tribu des Luwatah

remportera sur eux une seconde victoire et mettra sac Leptis Magna, mais c'est probablement en 643 qu'aura lieu la chute de la ville, avant le dpart

pour la Tripolitaine d'Amr ibn Asi, qui vient de conqurir la Cyrnaque.


La kabila des Luwatah pille effectivement Leptis Magna, aprs la roc
cupation de la Tripolitaine par les Byzantins, pour venger l'assassinat de huit
notables luwatah au palais du duc Serge, en 54352. Les Luwatah pntrent en

Cyrnaque et s'installent dans les plaines fertiles. Ils font de Barca leur capi
tale53. Les Luwatah sont alors la puissance dominante dans l'intrieur de la

Libye et ils conserveront leur suprmatie jusqu' l'arrive des Arabes en 642.

'Amr ibn Asi aura la sagesse de reconnatre le fait et, s'il russit envahir la
Cyrnaque en si peu de temps, c'est en s'assurant leur concours. Telle est, en rsum, l'histoire de la rsistance des Libyens aux puissances

trangres qui occuprent leur sol, restreignirent leur libert de mouvement et


voulurent leur fermer l'accs des plaines du littoral.

174

M. K. Abdelalim

Notes

1. S. B. McBurney et R. W. Hey, Prehistory and Pleistocene geology in Cyrenaican

Libya, Cambridge, 1955; McBurney, The stone age of Africa, Londres, A


Pelican Book, 1960; U. Paradisi, Prehistoric art in Gebel el-Ahdar

(Cyrenaica) , Antiquity, XXXIX, n 154, juin 1965, p. 95-101. 2. On trouvera une bonne tude des reliefs et inscriptions gyptiens dans O. Bates, The eastern Libyans, Londres, Macmillan, 1914; J. H. Breasted, Ancient records

of Egypt, Chicago, University of Chicago Press, 1906; N. K. Sandars, The


sea people; K. A. Kitchen, The Third Intermediate Period in Egypt (1100650 B.C.), Warminster, Aris Phillips, 1973.

3. Expedition of the University of Pennsylvania, spring 1963 , Bulletin of the


university museum of the University of Pennsylvania, vol. 5, n 5.

4. Hrodote,

IV,

p.

168-186; S. Gsell, Hrodote.

Textes relatifs l'histoire de

l'Afrique du Nord, p. 66 et suiv., Alger, Typographie

A. Jourdan,

1915;

W. W. How et J. Wells, A commentary on Herodotus, p.

356-362, Oxford,

1967. Pour Hrodote, la population de l'Afrique du Nord tait entirement


compose de Libyens. J. Desanges, Catalogues des tribus africaines de l'Anti

quit classique l'ouest du Nil, Dakar, Universit de Dakar (section d'histoire),


1962.

5. L'histoire de la fondation de Cyrne est relate en dtail dans Hrodote, IV, p. 148
et suiv.

6. Hrodote, IV, p. 169.


7. Ibid., p. 170; W. W. How et J. Wells, op. cit., p. 355, 357.

8. A. H. M. Jones,

The cities of the eastern Roman provinces, p. 1937; voir F. Chamoux,

353, Oxford,

Clarendon Press,

Cyrne sous la monarchie des

Battiades, p. 221, Paris, de Boccard,

1953, pour qui les Priques sont les

nouveaux arrivants grecs. E. Rosenbaum a relev les traits libyens de certaines statues de Cyrnaque : voir E. Rosenbaum, A catalogue of Cyrenaican portrait sculpture, p. 8 et 22, Londres, Oxford University Press, 1960. Certains noms libyens apparaissent aussi parmi ceux des citoyens grecs, mais, selon

F. Chamoux, op. cit., c'est l une exception. 9. Hrodote, IV, p. 159.


10. Ibid.

11. Ibid., IV, p. 160. Cette kabila aida les frres du roi fonder Barca (aujourd'hui El Marj). 12. CAH, vol. III, p. 684; voir F. Chamoux, op. cit., p. 162 et suiv. 13. Salluste, Jugurtha, LXXIX; C. Dulire, Les autels des Philnes dans le fond

de la Grande Syrte ,
R. Goodchild,

Correspondance d'Orient, 8-9,

1965-1966, p.

17-26;

Area Philaenorum and Automalax , dans

: J. Reynolds

(dir. publ.), Libyan studies, p. 155-172, Londres, 1976.


14. Diodore de Sicile, XIV, p. 34.

15. Ibid., XVII, p. 49; M. Cary, A history of Greek world from 323 to 146 B.C., 2e d.,
p. 12, Londres, 1951.

Le nationalisme libyen
et la domination trangre

175

l'poque grco-romaine

16. Diodore de Sicile, XVII, 21. Sur le rgime ptolmaque, voir J. Machau, Cyrne

l'poque hellnistique , Revue historique (Paris), 1951, p. 41-55. 17. O. Bates, op. cit., p. 55. Les Marmarides sont cits pour la premire fois par Scylax, qui ne mentionne pas les Giligames. Seul Hrodote donne ce nom. 18. Voir O. Bates, op. cit.; J. Desanges, op. cit., p. 163; W. W. How et J. Wells,
op. cit., p. 356.

19. SEG, IX,

1. Cette constitution est tudie par de nombreux

rudits,

parmi

lesquels : S. Reinach, La Charte ptolmaque de Cyrne , Revue archolo-

logique (Paris), XXVI, 1927, p. 1-30; M. Cary, A constitutional inscription

from Cyrene , JHS, XLV1II, p. 222-238; G. Oliverio, Documenti di Cirene


antica ,
20. SEG, IX, 77.

Rivista

di filologa

classica,

VI,

fase.

2-3,

1928,

p.

183-222;

A. H. M. Jones, op. cit., n 9, p. 485.

21. M. Cary, The Greek world from 323 to 146 B.C., p. 85.

22. Polybe, V, p. 65 ; voir G. T. Griffith, The mercenaries of the Hellenistic world,


p. 118 et suiv., Cambridge, 1935.

23. A. Rowe, A history of ancient Cyrenaica , supplment aux Annales du Service

des antiquits de l'Egypte, p. 41 et suiv., Le Caire, 1948. (Cahier n 12.)


24. SEG, IX, 7; M. N. Tod, Greek inscription III , Greece and Rome, vol. II, n 4,
octobre 1952, p. 47-51.

25. D. E. L. Haynes, An archaeological and historical guide to the pre-islamic antiquities


of Tripolitania, p. 33 et suiv., Tripoli, 1959.

26. Voir O. Bates, op. cit., p. 55-65, o ces auteurs sont cits. 27. S. I. Oost, Cyrene 96-74 B.C. , Classical philology, LVIII, 1, p. 11-25. Voir
aussi Plutarque.

28. P.

Romanelli,
1935.

La

Cirenaica

Romana

(96 a.c-642

d.c),

p.

50,

Verbania,
93 trente

29. Pline l'Ancien (dans Histoire naturelle, 19-40) raconte qu'en l'an

livres de silphium avaient t expdies de Cyrne Rome de la part de l'tat.


Csar avait trouv 500 livres de drogue dans l'aerarium . Vu la quantit men
tionne, il s'agissait sans doute d'un tribut, ou encore d'un don du gouverne

ment de Cyrne. Si c'tait un tribut, il pouvait avoir t lev sur les populations
autochtones. Voir S. I. Oost, op. cit., p. 13.

30. C. M. Daniels, The Garamantes of Fezzan .Libyan history, p. 261-271, Beyrouth;


M. I. Rostovtzeff, The social and economic history of the Roman Empire,

2e d., p. 338, Oxford, 1963; J. M. Reynolds,


Tripolitania, Rome, 1952, n 301.
31. SEG, IX, 63.

The inscriptions of Roman

32. M. I. Rostovtzeff, op. cit.; R. Syme, Tacifarinas, the Musulamii and the Thubursicu , Studies in Roman economic and social history, p.
Princeton, 1951.

113-130,

33. Une des mosaques de Zilten montre des prisonniers gtules cruellement mis mort dans l'amphithtre. Voir M. I. Rostovtzeff, op. cit. ; R. Syme, loc. cit. 34. Tacite, Histoires, IV, et Pline l'Ancien, Histoire naturelle, v. 38. II est probable
que Valerius Festus obtint sa victoire clair sur les Garamantes en se servant

de chameaux; voir O. Brogan, The camel in Roman Tripolitania , PBSR,

176

M. K. Abdelalim

XXII, 1954, p. 126-131; R. Goodchild, Oasis of Legio III on the routes to


Fezzan , PBSR, XXII, 1954, p. 56.
35. Voir note 34.

36. C. M. Daniels, op. cit.

37. Pline l'Ancien, Histoire naturelle, V. 38. Voir E. W. Bovill, The golden trade of the Moors, p. 45, Londres.
39. D. E. L. Haynes, op. cit., p. 39.

40. Voir la remarquable tude de R. Goodchild et J. B. Ward Perkins, republie par


J. Reynolds dans Libyan studies (Londres), nos 2, 3, 4, 5, 13 et 15. 41. Voir note 40. Il est trs intressant d'observer que les limitanei ont employ

l'alphabet latin pour leurs inscriptions puniques. R. Goodchild, Roman sites on the Tarhuna plateau of Tripolitania , op. cit., p. 72-93; voir l'appendice I
de la mme tude rdig par S. Leir della Vida.

42. SEG, IX, 9; voir R. Goodchild, Decline of Cyrene and rise of Ptolemais ,
op. cit., p. 225.

43. D. E. L. Haynes, op. cit., p. 57. Dans les sources byzantines, le nom de cette kabila
est rattach celui des kabila luwatah.

44. D. E. L. Haynes, op. cit., p. 55 et suiv.; R. H. Warmington, The North African provinces from Diocletian to the Vandal conquest, p. 66 et suiv., Cambridge,
Cambridge University Press, 1954.

45. R. H. Warmington, op. cit., p. 9 et suiv., p. 19; O. Bates, op. cit., p. 237; A. H. M. Jones, Frontier defence in Byzantine Libya , Libya in history, p. 289-297; J. M. Reynolds, The Austuriani and Tripolitania in the early fifth century , The Society of Libyan Studies, 8th Annual Report, 1976-1977, p. 13. 46. II est indispensable, lorsqu'on tudie l'histoire de la Cyrnaque cette poque
et Synesius lui-mme, de lire les lettres de cet auteur pour se rendre compte

quel point lui-mme et la Cyrnaque eurent ptir des Austuriens. Voir


les lettres de Synesius traduites par A. Fitzgerald ainsi que ses essais et can

tiques : A. Fitzgerald, The letters of Synesius of Cyrene, Oxford, 1926; The essays and hymns ofSynesius of Cyrene, Oxford, 1930; R. Goodchild, Synesius
of Cyrene: bishop of Ptolemais , Libyan studies, p. 239-254, Londres.
47. A. H. M. Jones, op. cit., p. 293.

48. Loc. cit.; R. Goodchild, The limes tripolitanus II , Libyan studies, p. 36


et suiv., Londres.

49. A. H. M. Jones, loc. cit.

50. D. J. Smith, The centenaria of Tripolitania and their antecedents , Libya in


history, p. 299 et suiv.

51. O. Bates, op. cit., p. 67 et suiv.; D. E. L. Haynes, op. cit., p. 62 et suiv.; Procope,

Livre des guerres, IV, 21, p. 1-22, 13-20; 28, p. 48-57; Trait des difices, VI, 4, p. 6-9; D. I. Mattingley, The Laguatan: a Libyan tribal confederation in the late Roman Empire , Libyan studies, vol. 14, p. 96-186, Londres, 1983. Dans ce trs intressant article, Mattingley dveloppe clairement l'ide que, vers la fin de la priode romaine, une puissante confdration de kabila libyennes fit son apparition sous le nom de Laguatan ou Leuathae , ou encore Lawata , et qu'il s'agissait d'une vritable alliance entre deux grands types de kabila : les No-Berbres, venus de l'est, et les habitants originels

Le nationalisme libyen

177

et la domination trangre
l'poque grco-romaine

des oasis du dsert de Cyrnaque et de Tripolitaine. Mattingley prfre, quant lui, utiliser le mot Laguatan et une forme libyenne du pluriel pour dsigner

cette confdration de kabila libyennes, bien que Procope et les auteurs arabes
aient employ le nom de Louata ou Lawata . Signalons que Mattingley a montr que le principal instrument de guerre utilis par ces kabila tait le cheval, et non le chameau. 52. R. Goodchild, Cyrene and Apollonia, p. 28. 53. R. Goodchild, Byzantines, Berbers and Arabs in seventh-century Libya ,

Libyan studies, p. 255-267, Londres.

Les migrations smitiques en Libye


et en Afrique du Nord

B. H. Warmington

L'tablissement des Phniciens sur une grande partie de la cte de la rgion occupe aujourd'hui par la Libye, la Tunisie, l'Algrie et le Maroc a constitu

le principal mouvement de populations d'origine smite vers la Mditerrane


occidentale avant la conqute arabe. On connat bien l'histoire et la civilisation

de la Phnicie l'ge du bronze jusqu'en

1200, mais la situation n'est pas

aussi claire au dbut de l'ge du fer et l'on peut seulement faire des hypo

thses sur les motivations de ce mouvement de colonisation dans lequel les

villes de Tyr et de Sidon jourent un rle particulirement important. Les rcits lgendaires que contiennent les sources grecques et romaines ne four nissent aucune indication d'intrt historique; principalement centrs autour
de la figure de Didon, ils ont le ct potique qui caractrise souvent les conjectures des auteurs hellnistiques lorsqu'ils cherchent dterminer l'origine des communauts trangres au monde grec. La migration phnicienne fut

probablement due en partie l'accroissement dmographique dans une rgion


o les ressources taient limites et aux tensions sociales qui en rsultrent,

mais il est significatif qu'elle se produisit en mme temps ou, plus proba
blement, un peu plus tt que l'tablissement, mieux connu, de colonies grecques

sur d'autres ctes de la Mditerrane ou au bord de la mer Noire. La migration

des Phniciens, comme celle des Grecs, avait probablement pour cause la
recherche des matires premires et en particulier des mtaux ncessaires, au

dbut de l'ge du fer, au dveloppement de ces communauts qui avaient presque puis les ressources situes proximit immdiate des territoires qu'elles occupaient. La pninsule Ibrique contenait d'Importants gisements d'argent, d'tain et de fer, et les premires expditions des Phniciens vers le
sud de l'Espagne prcdrent trs probablement leur tablissement en Afrique
du Nord.

D'aprs la tradition antique, Gads fut fonde en


de Carthage, en

1 1 10 et Utique, prs

1101; on disait mme que la ville de Lixus, au Maroc,

tait plus ancienne que Gads. Aucune donne archologique inconteste ne

confirme des dates aussi recules. En revanche, la date laquelle on fait remonter la fondation de Carthage ( 814) n'est pas trop loigne de celle qu'indiquent les vestiges exhums dans les cimetires, bien que la nature et la

180

B. H. Warmington

signification de la couche de fondation soient mal connues. Les objets trouvs Utique datent peut-tre de la mme poque, mais ailleurs on n'a dcouvert jusqu' maintenant que peu de vestiges antrieurs au vne sicle
avant l're chrtienne.

Au cours de leur migration vers la Mditerrane occidentale, les Ph niciens s'tablirent galement en divers points de l'autre route qui menait en

Espagne

: en Sicile, en Sardaigne et aux Balares; mais l'emplacement de

Carthage, qui tait une position cl prs de l'endroit o la Mditerrane


est la plus troite, fut peut-tre dtermin ds le dbut. Son nom en phnicien, Kart-Hadasht, signifiait ville nouvelle . Il est probable que, jusqu'au vie sicle
avant l're chrtienne, les communauts phniciennes de la Mditerrane occi

dentale sont restes politiquement et conomiquement rattaches leur mtro

pole, contrairement aux colonies grecques, qui devinrent indpendantes peu


de temps aprs leur fondation. L'essor de Carthage, qui, aprs avoir impos son autorit aux autres colonies phniciennes, devint une puissance ind
pendante la tte d'un empire fond sur sa suprmatie maritime dans la

Mditerrane occidentale, eut en partie pour causes l'assujettissement de la Phnicie Babylone puis la Perse, et, pour une autre part, la ncessit de

rsister la concurrence des colonies grecques, celles de Sicile en particulier. L'histoire des relations extrieures de Carthage est essentiellement celle de ses
efforts pour maintenir, d'abord contre les Grecs de Sicile puis contre les

Romains, un systme commercial sur lequel elle exerait une surveillance rigoureuse dans une rgion limite l'est par la ligne qui relie le cap Bon la Sicile et au nord par celle qui reliait Panormos, Calaris et les Balares. Sa

politique, qui tait presque exclusivement dfensive, fut dans l'ensemble cou
ronne de succs entre le vie et le me sicle avant l're chrtienne. Une parti
cularit de Carthage tait que, contrairement ce qui se passait dans les

cits-tats contemporaines de Grce et d'Italie, son arme tait compose de


mercenaires (mais pas sa marine). Cela s'explique tant par sa richesse que par
l'absence de menace permanente de la part de ses voisins du Maghreb.

Carthage et son empire fournissent dans l'Antiquit le principal exemple

d'une socit qui tirait du commerce l'essentiel de sa richesse. Il est impossible


d'valuer le volume de ce commerce, tant donn la nature prissable des marchandises qui en faisaient l'objet : tissus, mtaux bruts, esclaves et plus tard denres alimentaires. Cependant, Carthage produisait en grande quantit

de petits objets manufacturs, et ses plus grands profits provenaient de l'expor


tation de ces produits de peu de valeur qu'elle changeait avec des populations moins avances contre des matires premires de prix. D'autre part, malgr les conflits, elle entretenait d'importantes relations commerciales avec la Grce et l'Italie. L'absence de vestiges datant incontestablement d'une poque ancienne vient sans doute simplement de l'insuffisance des fouilles et de la

difficult que prsente l'identification des plus anciens vestiges phniciens.

Les migrations smitiques en Libye

181

et en Afrique du Nord

Comme on avait coutume dans l'Antiquit de mettre les navires l'ancre

pendant la nuit et que la navigation tait lente, il y eut probablement ds le dbut de la migration phnicienne des mouillages situs des intervalles
d'environ 50 km tout le long de la cte du Maghreb, mouillages dont beaucoup

devinrent par la suite des colonies permanentes. Les navigateurs mouillaient

de prfrence prs des lots ou prs des plages de sable protges par des
promontoires.
Il est bien connu que les colonies phniciennes taient pour la plupart plus petites que les colonies grecques, mais il ne faut pas exagrer cette diff rence; plusieurs colonies grecques, du moins au bord de la mer Noire, taient

l'origine trs petites et le demeurrent. On peut tirer deux indications prin cipales du fait que les colonies phniciennes du Maghreb n'taient pas trs grandes. La premire est que les indignes (que les sources appellent gnra
lement Libyens, terme que j'emploierai dans cette communication) n'avaient pas alors une grande puissance militaire puisque les colons n'avaient pas
besoin d'tre trs nombreux pour se dfendre contre eux. La seconde est que

les colons devaient avoir des rapports relativement troits avec les indignes puisque, part le cas de Carthage dont je parlerai plus loin, il ne semble pas
qu'au dbut les Phniciens aient d consacrer l'agriculture une part impor
tante de leurs ressources en main-d'luvre. Ces relations troites entre les indi

gnes et les colons furent un des principaux fondements de la profonde influence culturelle que les Phniciens allaient exercer sur les habitants du Maghreb. Bien qu'elles fussent dans l'ensemble peu nombreuses, les colonies fon
des dans ce qui est aujourd'hui la Libye revtirent une importance parti culire pour l'histoire gnrale de cette rgion. La pntration culturelle fut si profonde que la localit, connue plus tard sous le nom d'Arae Philaenorum,

qui marquait la frontire entre la rgion domine par les Phniciens et la


rgion occupe par les Grecs de Cyrnaque constitua ensuite pendant plusieurs sicles la limite entre la province romaine d'Afrique et la Cyrnaque. La principale colonie, Leptis (Leptis Magna l'poque romaine), formait avec deux autres tablissements, Sabratha et Oea, la Tripolis africaine. Les vestiges les plus anciens que l'on a pu identifier datent du vie sicle avant l're chr tienne. Leptis devint le centre administratif d'une vaste rgion au bord du

golfe de Syrte. Comme le dsert, dans cette rgion, est relativement proche de
la mer et que les indignes ne semblent pas y avoir t nombreux, on peut

penser que l'importance de Leptis et aussi celle de Sabratha et d'Oea venaient de ce que ces villes taient situes l'extrmit de la route la plus courte qui,
travers le Sahara, reliait la Mditerrane au Fezzn et aux cours moyen et

suprieur du Niger. Plus tard, c'est de Tripolitaine que les Romains partirent pour aller jusqu' Ghadams et au-del, et probablement aussi le Carthaginois

nomm Magon, qui fit trois fois le voyage. Malheureusement, ni les sources
littraires ni les donnes archologiques n'indiquent la nature du commerce,

182

B. H. Warmington

qui tait probablement aux mains des Garamantes. Il est question de pierres

prcieuses

calcdoines, meraudes, escarboucles

, mais on changeait

peut-tre aussi de l'or. Au commencement de l'histoire du commerce, les pro


duits exotiques peu volumineux rapportaient, on le sait, des profits consi drables; cela est attest dans le cas de la Tripolitaine par le fait que les habi tants phniciens de Leptis reconstruisirent l'poque d'Auguste une grande partie de leur ville dans le style romain. Ce cas est analogue celui de Palmyre, qui acquit dans une large mesure sa richesse en exportant dans le monde

mditerranen des produits exotiques provenant de l'Orient lointain. L'exten sion de ce commerce fut considrable malgr les obstacles politiques; dans le
cas de Leptis et des villes qui formaient avec elle une association, il n'y avait pas d'obstacles politiques, mais certainement de formidables obstacles naturels.
Fait significatif, les Libyens s'allirent en 514 aux Carthaginois afin de

repousser une tentative que firent les Grecs pour s'tablir dans la rgion.
Hrodote mentionne deux tentatives de circumnavigation autour de
l'Afrique. La premire fut celle de marins phniciens, envoys par le pharaon

Nchao II (de

610

594 environ), qui, partis de la mer Rouge, devaient

faire le voyage d'est en ouest. D'aprs Hrodote, qui tenait le fait pour vrai,

il leur fallut plus de deux ans pour faire le tour de l'Afrique. Si cette tentative
russit, les Carthaginois durent en entendre parler, aussi bien que de l'chec

du prince perse qui, toujours selon Hrodote, essaya de faire le voyage en sens inverse au Ve sicle avant l're chrtienne, avec un navire et un quipage gyptiens; il passa le dtroit de Gibraltar, longea la cte du Maroc vers le sud et dpassa certainement de beaucoup la limite mridionale du Sahara
avant d'tre oblig de rebrousser chemin. C'est dans ce contexte qu'il faut

placer le voyage bien connu qu'un certain Hannon, qui appartenait peut-tre
l'une des principales familles de Carthage, fit en suivant la cte occidentale de l'Afrique. Compte tenu de toutes les critiques des historiens modernes, la relation de ce voyage (qui fut mise en doute ds l'poque romaine) ne contient
pas d'invraisemblances dans ses grandes lignes, mme s'il y en a beaucoup

dans le dtail. On pense gnralement que le but de l'expdition tait de pro curer aux Carthaginois un accs direct aux mines d'or de l'Afrique occidentale;
en effet, Hrodote dcrit la manire dont se faisaient les changes dans ce

commerce, manire qui est reste la mme l'poque arabe et au dbut de


l'poque moderne. Il est cependant difficile, semble-t-il, d'expliquer comment

un tel commerce a pu tre inconnu l'poque romaine. Du point de vue

archologique, l'information rcente la plus importante nous a t apporte


par la dcouverte de vestiges phniciens dans l'le de Mogador, qui tait une escale essentielle pour tous les navigateurs se dirigeant vers le sud. Par ailleurs,
il est certain que Tingis et Lixus ont t fondes une poque ancienne et que

la culture phnicienne a profondment marqu de son empreinte l'intrieur du Maroc jusqu' Fs.

Les migrations smitiques en Libye et en Afrique du Nord

183

Dans l'tat actuel des connaissances, il est souvent difficile de savoir si

certains sites particuliers, dont on a reconnu le caractre phnicien grce des dcouvertes isoles ou parce que la culture phnicienne y a dur jusqu'

l'poque romaine, taient des villes qui avaient t fondes lors de la premire migration phnicienne ou lorsque Carthage, ayant acquis la prpondrance,
fonda elle-mme de nouvelles colonies, au vie et au ve sicle avant l're chr tienne. On attribue aux Phniciens la fondation d'Hadrumte, mais on ne

connat pas du tout l'origine de villes voisines comme Gigthis, Tacapae, Thaenae ou Thapsus. Par analogie avec l'poque romaine, on peut supposer

que quelques-unes de ces villes tiraient de la pche une partie de leur richesse.

La prpondrance de Carthage n'tait pas seulement politique et cono


mique, mais aussi dmographique. D'aprs Strabon, la ville ( l'exclusion du faubourg appel Mgara) comptait 700 000 habitants, mais ce chiffre est

peut-tre exagr. D'aprs le nombre, tel qu'on a pu l'valuer, des vaisseaux


que Carthage pouvait envoyer au combat au vie et au ve sicle avant l're

chrtienne, il semblerait qu'elle ait eu peu prs autant d'habitants qu'Athnes la mme poque, c'est--dire entre 400 000 et 500 000. Seule la population
de Syracuse, en Sicile, approchait d'un tel chiffre. Carthage tait donc plusieurs fois plus peuple que toute autre ville phnicienne, ancienne ou nouvelle. Il est intressant de remarquer qu' l'poque romaine la mme disproportion

existait entre la population de la mtropole et celle des autres villes. L'accroissement dmographique, dont il est impossible aujourd'hui de dter
miner les phases, conduisit invitablement Carthage exploiter directement un

vaste territoire, commencer certainement par le cap Bon. Plus tard, sans
doute au ve sicle avant l're chrtienne, l'administration directe fut tendue

l'ouest et au sud jusqu' une ligne qui allait en gros de Thabraca Thaenae.
Au VIe sicle avant l're chrtienne, le Syracusain Agathocle s'tonnait de la

prosprit laquelle Carthage tait parvenue; plus tard, aprs la destruction de la ville, un trait d'agriculture crit par un Carthaginois nomm Magon fut traduit en latin. Des extraits tirs plus tard par un compilateur byzantin de cet ouvrage aujourd'hui disparu furent traduits en arabe, en Espagne, au
Moyen Age. Les principales activits agricoles taient la culture des fruits et

des crales, celle des oliviers et l'levage du btail. Une partie des fermes cres par les Carthaginois taient exploites grce au travail des esclaves,
mais un grand nombre de terres taient probablement entre les mains des

indignes et des Phniciens eux-mmes. Les techniques agricoles taient drives de celles qui avaient cours depuis longtemps dans les rgions fertiles de la Syrie
et du Liban.

L'influence des Phniciens sur la culture des populations indignes du

Maghreb fut profonde et durable. Pendant plusieurs sicles, d'innombrables indignes servirent dans les armes de mercenaires sous les ordres des Cartha ginois; ces soldats taient soit des conscrits originaires des territoires qui

184

B. H. Warmington

taient sous la domination de Carthage, soit des mercenaires. Les familles


dirigeantes de Carthage et celles des chefs de kabila libyens s'unirent par des

mariages, pour des raisons politiques, au me sicle avant l're chrtienne; les mariages entre Carthaginois et indignes taient probablement dj frquents dans le reste de la population. D'importants monuments du ive et du me sicle
avant l're chrtienne, comme le tumulus de Mzora et le Medracen, non

seulement tmoignent

de

l'influence

phnicienne

sur

l'architecture,

mais

indiquent aussi que les populations indignes connurent des changements

sociaux et conomiques qui conduisirent la formation de structures capables


de mobiliser les ressources ncessaires des entreprises considrables. De

nouveaux tats firent leur apparition aprs la deuxime guerre punique


(de 218 202) lorsque Carthage commena dcliner. Massinissa, qui
148 environ sur une grande partie de la rgion qui devint rgna de 204

plus tard la province romaine de Numidie, encouragea la tendance, dj


prsente chez ses sujets, pratiquer l'agriculture sous une forme sdentaire, en particulier la culture des crales. A cette poque, la forme tardive du

phnicien appele no-punique devint la langue vhiculaire de tout le Maghreb ;

c'est dans cette langue que les inscriptions taient rdiges sur les pices de
monnaie indignes et sur les monuments funraires. Le Maghreb reut profon

dment l'empreinte de la religion et de l'art phniciens. La capitale de Massi


nissa, Cirta, prit l'aspect d'une vritable ville et l'on constate ailleurs une bauche d'urbanisation. Carthage ( Immdiatement avant et aprs la destruction de 146), de nombreux habitants de cette ville s'enfuirent en Numidie

et, plus l'ouest, en Mauritanie, ce qui accentua l'influence de la culture phnicienne. II faut aussi rappeler que, malgr la destruction de Carthage, un

certain nombre de communauts phniciennes survcurent, notamment celle

d'Utique. tant donn qu'aprs la destruction de Carthage la seule partie du


Maghreb laquelle les Romains s'intressrent directement fut le nord de la Tunisie, les royaumes indignes de Numidie et de Mauritanie conservrent,

pendant un sicle encore, au moins une semi-indpendance sous la protection


de Rome. La vitalit du mlange des cultures phnicienne et libyenne est

atteste par la faon dont plusieurs centres de population commencrent

s'urbaniser indpendamment de l'arrive d'un nombre considrable d'immi


grants venus d'Italie sous Csar et Auguste. Plus de trente communauts implan

tes dans une vaste rgion qui s'tendait de Volubilis Leptis Magna conti
nurent jusque vers la fin du Ier sicle de l're chrtienne donner leurs
principaux magistrats le vieux titre phnicien de sufet, et les noms phniciens

furent conservs jusqu' cette poque. Bien que, d'une faon gnrale, la culture latine soit alors devenue prpondrante, il n'est pas certain que le nombre

total des immigrants venus d'Italie ait dpass celui des colons phniciens de
la priode initiale, du moins dans ce qui est aujourd'hui la Tunisie. Les auteurs grecs et romains ont condamn la violence de la religion

Les migrations smitiques en Libye

185

et en Afrique du Nord

carthaginoise cause de la longue persistance des sacrifices humains atteste par les ncropoles dites tophet dcouvertes Carthage, Hadrumte et Cirta,
et o les cendres des victimes taient enterres dans des urnes sous des stles

portant des inscriptions. Dans le systme polythiste des Carthaginois, la divinit suprme tait Baal Hammon, mais la desse Tanit, qui tait proba blement d'origine libyenne, faisait galement l'objet d'un culte trs rpandu.
Le culte de ces divinits et les tophet se diffusrent travers tout le Maghreb.

A l'poque romaine, Baal Hammon fut, en tant que divinit suprme, identifi
Saturne (et non pas Jupiter) dans toutes les communauts, romanises ou
non, et Tanit garda sa popularit sous le nom de Caelestis. Les noms en

usage dans les colonies phniciennes, qui taient principalement drivs des
noms des divinits, furent conservs, souvent sous une forme latine, jusqu'

la fin de l'poque romaine. On a souvent not que la ferveur des premiers


chrtiens et des premiers musulmans du Maghreb avait son origine ou du

moins avait eu son pendant l'poque phnicienne. Pendant la domination romaine sur le Maghreb, la population d'origine

smite s'accrut lgrement grce des apports provenant de deux sources


diffrentes. Les plus nombreux immigrants d'origine smite venaient de Syrie,
c'est--dire essentiellement de la province romaine de Syrie, mais aussi de la

province d'Arabie cre sous Trajan. La prsence des Syriens n'est tablie que par des inscriptions; en fait, ils constituent le groupe d'immigrants le plus nombreux dont la prsence soit atteste dans le Maghreb l'poque

romaine, si l'on excepte les immigrants venus d'Italie. Il semble que cette prpondrance ait t relle, mme si elle tait due en partie au fait que leurs
noms taient identifiables par leurs caractres distinctifs. On retrouve les

Syriens dans toutes les rgions du Maghreb romain, y compris Volubilis et


d'autres villes de la Mauritanie tingitane. Il est normal de rattacher la

prsence d'une grande partie d'entre eux aux possibilits commerciales offertes par le Maghreb, surtout compter du IIe sicle de l're chrtienne. Rien ne
prouve qu'ils constituaient une fraction importante de la classe des propri taires terriens. Mais il faut ajouter ces marchands et ngociants les soldats d'origine syrienne cavaliers ou archers que l'on trouve dans la province
au 111e sicle de l're chrtienne dans un certain nombre d'units. Ces forma

tions, admirablement choisies en vue de la surveillance du limes africain,


taient naturellement cantonnes surtout dans le sud de la Numidie, Lmbese,
Calceus Herculis et Castellum Dimmidi, la limite du territoire contrl

par les Romains.

La prsence d'lments juifs nous est plus connue par la littrature (et par les conjectures des historiens) que par des inscriptions. Tacite rapporte
une lgende d'origine inconnue selon laquelle des Juifs chasss de Crte se

seraient tablis en Libye; cette lgende fait partie d'un ensemble de rcits du

mme genre exprimant les hypothses que les amateurs cultivs faisaient fr-

186

B. H. Warmington

quemment dans l'Antiquit au sujet des commencements de l'histoire des

Juifs; elle n'a aucun fondement historique. Les auteurs grecs et latins non

seulement n'avaient pas lu les Septante, mais ils ne connaissaient mme pas
l'duvre de Flavius Josephe. On ne sait si des Juifs ont vcu dans la Carthage phnicienne, bien que le fait soit videmment possible. A l'poque romaine, le Talmud parle de rabbins rsidant Carthage que l'on peut situer de faon certaine au 11e et au me sicle de l're chrtienne, et Tertullien (me sicle de

l're chrtienne) laisse entendre dans plusieurs de ses ouvrages qu' son poque
il y avait Carthage une importante colonie juive; plus tard, des auteurs comme Augustin et Jrme signalent la prsence de Juifs Oea, Simitthus,

Uzalis et Hippone. Il y avait un cimetire juif Gammarth, aux portes de


Carthage, et peut-tre de petites synagogues Hammam Lif et Leptis Magna.

Les inscriptions, principalement celles de Gammarth, font apparatre une forte


prdominance de la langue latine et des noms latins, bien que l'on rencontre
aussi des noms bien connus comme Aaron, Joseph et lehouda. Les donnes archologiques montrent que les Juifs qui vivaient dans le Maghreb l'poque

romaine taient des Juifs de la Diaspora venus d'Italie (y compris Rome


mme), et non pas de Jude. Ils taient concentrs dans le nord de la Tunisie

et l'on peut raisonnablement penser qu'un grand nombre d'entre eux exer
aient, comme les Syriens, des activits commerciales. Il y a presque quarante ans, M. Simon, dans Le judasme berbre dans

l'Afrique ancienne, a fait tat d'un passage bien connu d'Ibn Khaldn relatif
des Berbres vivant en particulier dans les Aurs et dans le Maroc actuel

qui auraient t convertis au judasme par des isralites de Syrie. Cette affir mation d'Ibn Khaldn est accompagne d'une gnalogie qui fait remonter les

Berbres Canaan, Cham et No. Simon a mis l'hypothse que cette


croyance serait ne chez les Juifs rebelles qui, lors de la grande rvolte juive
survenue en Cyrnaque l'poque d'Hadrien, s'taient enfuis l'intrieur du

Maghreb; ils auraient russi convertir les populations indignes parce qu'elles
avaient t punicises . Ces Berbres convertis au judasme auraient constitu

un lien entre la priode phnicienne et la priode islamique. L'hypothse de


Simon n'a cependant pas t confirme par la dcouverte de traces d'une communaut juive ailleurs que sur la cte, et d'une faon gnrale on peut dire que l'on ne connat pas assez la religion berbre pour juger de l'exactitude de l'affirmation d'Ibn Khaldn. En fait, s'il existe un lien entre les priodes

phnicienne et islamique, il faudrait le chercher dans les populations cosmo


polites des villes, surtout en Tunisie, dans la mesure o ces villes ont dur jusqu'au xie sicle de l're chrtienne.

Quelques claircissements

sur la distinction entre Ammon de Libye et Zeus de Cyrne


Ahmed H. Ghazal

Les sources littraires grecques sur le culte d'Ammon et de Zeus en Libye sont

interprtes par les spcialistes modernes de diffrentes manires. Au dbut de


la IVe Pythique, Pindare rattache les origines de Cyrne Thra, comme il
ressort clairement des paroles prononces par Mde :

d>cxu.i. yp tSctS' ic, XrrcaxTou 710TS y 'Euacpooo xpav crrwv p[av cpu-rsurjsaOai. u,X7jrjiu.poTOV
Ai sv "Au,u.ct>vo OsfzsOXoi1. Ce qui, d'aprs la traduction de Sandys, signifie : Car je proclame que, de
cette terre de Thra battue par les vagues, la fille d'Epaphos [la Libye]

trouvera plante en elle dans les jours venir une racine qui donnera naissance
de nouvelles cits engendres par des hommes, prs des fondations de Zeus
Ammon 2.

H. W. Parke dduit de cette traduction que par Zeus Ammon Pindare veut dire le Zeus du grand temple dorique situ Cyrne3. En revanche, dans

son explication de cette expression, Fennel estime que Pindare parle du dieu
Ammon, auquel tait consacr le temple de Siwa4. La mme opinion est gale

ment exprime par Conway, qui pense qu'il s'agit du dieu Zeus Ammon , auquel un culte tait rendu dans le temple situ l'est de la Libye5. Il est vident que ces diffrentes interprtations rsultent de la traduction

du dernier membre de phrase du passage susmentionn (Ai v "Au.xwvoc


0su.0Xot), qui est rendue par prs des fondations de Zeus Ammon . Or il existe un nombre indfini de possibilits. Prise isolment, la formule devrait

signifier de Zeus prs des fondations d'Ammon . En consquence, la traduc tion littrale de l'ensemble du passage devrait tre la suivante : Car je proclame que, de cette terre de Thra battue par les vagues, la fille d'Epaphos [la Libye] trouvera plante en elle, dans les jours venir, une racine qui donnera naissance de nouvelles cits et qui sera un tmoignage de l'amour que Zeus porte aux hommes prs des fondations d'Ammon 6. Dans ce cas, il est clair que le pote veut parler de Zeus, dont le temple s'lve Cyrne prs
des terres d'Ammon ou sur ces terres. Le mot QsuiOXoi est un terme de

188

Ahmed H. Ghazal

caractre gnral qui signifie ici les terres sacres d'Ammon en Afrique du Nord7, contre o celui-ci tait dj vnr par les kabila libyennes. Ainsi est-il
vident que Pindare a tabli une distinction entre les deux dieux8. Cette distinction entre Ammon de Libye ( Siwa) et Zeus de Cyrne ne

fait pas de doute pour les auteurs classiques, et l'expression grecque Zcu "Au.[xcv n'est pas utilise par eux, mais elle est parfois attribue tort
Pindare et Hrodote par certains spcialistes modernes, et ce, en raison de la
traduction habituelle9. Pindare a galement compos en l'honneur d'Ammon de

Libye un hymne qu'il a envoy aux Ammoniens10. Cet hymne commence par
les mots : "Au.u.wv 'OXujiou SsaTtoxa , ce qui signifie O Ammon, seigneur
de l'Olympe n. Il tait grav sur une tablette triangulaire, situe ct de

l'autel ddi ce dieu par Ptolme12, dans le temple de Siwa13. On notera que le pote avait envoy cet hymne aux Ammoniens du temple de Siwa et non pas au temple de Zeus Cyrne14. Il est vident que Pindare vnrait Ammon et le
plaait au mme rang que Zeus de l'Olympe. En outre, il fit lever un temple
la gloire d'Ammon dans sa ville natale de Thbes, et il commanda une statue au sculpteur Calamis cette occasion15.

Au Ve sicle avant l're chrtienne, Ammon de Siwa jouissait d'un grand

prestige en raison de son importance dans les colonies grecques tablies en


Libye. La formule de Thodore de Cyrne qui figure dans le dialogue de

Platon intitul Le politique


divinit de la rgion17.

v/ tov yjuiTepov 6sov tov "Au.u.Mva , qui

signifie Notre dieu Ammon 16, atteste que le dieu tait devenu la principale
Lorsque les Cyrnens voulurent envoyer une ddicace Delphes, ils

firent excuter une statue d'Ammon reprsent sur un char18. Cette statue fut ddie par Arcsilas IV aprs que l'quipe cyrnenne eut remport la course de
chars aux Jeux pythiques de Delphes en l'an
autre, Olympie, en 46020.

46219, victoire suivie d'une

L'oracle d'Ammon Siwa tait officiellement consult par les Cyrnens

qui l'interrogeaient galement sur des questions concernant leur vie prive21. Il avait prdit au coureur Eubotas de Cyrne sa victoire olympique, et celui-ci avait fait faire, au pralable, sa statue, de telle sorte que, lorsqu'il fut proclam vainqueur, cette statue fut ddie le mme jour, l'Olympie, en 40822.
Une des premires consquences de la nouvelle politique suivie par les colons grecs sous le rgne de Battos IV fut l'adoption du culte d'Ammon, la suite de quoi le visage barbu du dieu surmont de cornes de blier fit son apparition sur les pices de monnaie de Cyrne puis d'autres colonies23. Ce type de monnaie cyrnen fut utilis pour la premire fois vers 50024, une

poque principalement caractrise par la stabilit des relations entre les Grecs et les kobila libyennes, qui jourent un rle essentiel dans le dveloppement conomique des colonies grecques sous le rgne de Battos IV.
Les Libyens, qui vnraient Ammon, taient regroups en de puissantes

Eclaircissements sur la distinction

189

entre Ammon de Libye et Zeus de Cyrne

kabila qui, pendant longtemps, occuprent un important territoire, allant de la Nubie jusqu' la cte nord-africaine, dans le dsert occidental25. Trs tt, ils contrlrent un chemin caravanier qui reliait Drfr aux diffrentes oasis26. Cela signifie qu'ils contriburent trs largement au dplacement des activits commerciales du sud vers le nord, travers les oasis de l'ouest, aprs que la

conqute assyrienne eut considrablement rduit l'importance de l'Egypte en


tant que centre commercial.

Le rle de ces chemins caravaniers qui traversaient les oasis situes dans la rgion occidentale a conduit G. Milne penser que ces activits commer ciales avaient rendu ncessaire la cration de colonies grecques dans la rgion
orientale de la Libye, prs de la cte mridionale de la Mditerrane, o
Cyrne fut cre en 63 127.

Le prestige considrable d'Ammon est attest par le fait que son influence
s'est tendue jusqu'en Grce continentale. De toute vidence, cela est porter

au crdit des deux derniers rois battiades, qui firent de grands efforts pour
resserrer les liens avec la Grce continentale, essentiellement en favorisant les

activits commerciales et la participation aux ftes grecques, o le dieu fut


connu par la suite sous le nom d' Ammon de Libye .

On sait que les Lacdmoniens consultaient l'oracle d'Ammon Siwa

plus assidment que tous les autres Grecs et que deux temples consacrs ce
dieu existaient en Laconie : l'un Sparte, l'autre Gytheion28. D'autre part,

le peuple d'Aphytis vnrait Ammon non moins que les Ammoniens de Libye, et l'on dit qu'Ammon apparut une nuit Lysandre, le gnral Spartiate, pour
lui dire de cesser de lutter contre Aphytis29.

Les Elens consultaient l'oracle en Libye et faisaient des libations non


seulement en l'honneur des dieux grecs, mais galement en l'honneur d'Ammon.
Ils consacraient des autels dans le temple du dieu30. Leurs questions, les
rponses du dieu et le nom des hommes venus d'Elis qui s'taient rendus au temple taient gravs sur ces autels qui se trouvaient dans le sanctuaire
d'Ammon31.

Selon Plutarque, Cimon serait le premier Athnien avoir consult


l'oracle d'Ammon; il l'aurait fait en 451 au cours de son expdition Chypre32, mais l'objet de cette consultation est demeur secret et personne ne

sait pourquoi les hommes de Cimon furent envoys auprs d'Ammon. Cimon mourut alors que ses hommes accomplissaient cette mission sacre. Sans doute avait-il essay d'obtenir d'Ammon une prdiction favorable33. Nous disposons, partir du ive sicle avant l're chrtienne, de nombreux

tmoignages pigraphiques de l'intrt croissant port au culte d'Ammon Athnes34. Le Muse du Louvre possde une tte en bronze35 caractrise par
les traditionnelles cornes de blier qui permettent d'identifier Ammon. Elle mesure 7,5 cm environ et se termine par un anneau, ce qui montre clairement qu'elle devait tre fixe une pice de plus grande taille, comme lment de

190

Ahmed H. Ghazal

dcoration. On pense que cette tte provient de Dodone et qu'elle date, d'aprs
son style, du milieu du Ve sicle avant l're chrtienne36. Il faut toutefois

signaler que les traditionnelles cornes de blier associes une divinit tte

humaine, qui permettent d'identifier Ammon, correspondent une conception

cyrnenne37. Il est donc clair que cette tte a t conue sous l'influence cyrnenne, et elle a probablement t ddie au temple d'Ammon Dodone.

Si nous passons de la Grce continentale aux colonies grecques de Libye,


nous constatons que les colons ont continu vouer un culte fervent Ammon

au cours du ve et du ive sicle avant l're chrtienne. D'une manire gnrale,

les symboles figurant sur les pices de monnaie taient cette poque bien
dfinis : d'un ct le silphium, de l'autre l'effigie d'Ammon portant une barbe

et des cornes de blier38. C'est la conception hellnique d'Ammon qui a t retenue pour la reprsentation du dieu sur les monnaies. Mme lorsque le
dieu Zeus Lycen fut reprsent sur les pices de monnaie utilises Cyrne,

aprs le milieu du ive sicle avant l're chrtienne, Ammon continua d'y
figurer en tant que principale divinit de la rgion39.

Le culte de Zeus fut introduit Cyrne, et un grand temple d'ordre


dorique fut difi et ddi ce dieu sur la colline de Zeus Lycen, au nord-est

de Cyrne40. Cependant, il semble que ce temple fut construit par Battos IV


pour des raisons politiques, lorsque celui-ci dcida, aprs une longue priode

de cruelles destructions, de rtablir les traditions de la socit grecque pour


contenter l'ensemble des colons de la rgion et resserrer ainsi les liens avec la
Grce continentale41.

Toutefois, Zeus ne fut choisi pour tre reprsent sur les monnaies
cyrnennes qu'aprs le milieu du ive sicle avant l're chrtienne, et il fut

reprsent dans sa conception hellnique, c'est--dire en tant que dieu grec et


non libyen.

Le plus grand vnement de l'histoire d'Ammon et de son oracle Siwa


fut sans aucun doute la visite d'Alexandre le Grand dans cette ville au dbut

de l'an 33 1 de l're chrtienne. On peut raisonnablement penser que, si Alexandre

dcida de se rendre dans le clbre temple d'Ammon, c'est parce qu'il avait t profondment frapp de la grande influence historique de ce dieu et du prestige
constant de son oracle dans le monde mditerranen.

Notes

1. Pindare, IVe Pythique, 14, 15.

2. Voir Pindar, Pythian , IV, 14, 15. Traduction par J. E. Sandys dans Works, Londres, Heinemann, coll. Loeb Classic Library , 1968.

Eclaircissements sur la distinction

191

entre Ammon de Libye et Zeus de Cyrne

3. H. W. Parke, The oracle of Zeus, Dodona, Olympia, Ammon, p. 207, 1967.

4. C. A. M. Fennel, Pindar, the Olympian and Pythian odes, p. 171, 1897.


5. G. S. Conway, The odes of Pindar, p. 107, Londres, Dent, 1972. 6. De trs nombreuses families princires grecques faisaient remonter leurs origines en ligne directe Zeus, le pre des hommes et des dieux ; voir L. Whibley, A companion to Greek studies, p. 304, 1906. 7. C. A. M. Fennel, op. cit., p. 171, et G. S. Conway, op. cit., p. 107. 8. De ce point de vue, voir galement A. H. Ghazal, The historical background of Amun and his cult in the Western oases and in the Libyan Greek colonies before Alexander the Great , Bulletin of the Faculty of Arts, vol. XXVI,
p. 103-126, Universit d'Alexandrie, 1978. 9. Voir O. Bates, The eastern Libyans, Londres, Macmillan, 1914 (rimprim

en 1970), p. 190; voir galement W. W. Tarn, Alexander the Great, II, Sources and studies, p. 349, 1948. 10. W. J. Slater, Lexicon to Pindar, p. 39, 1969.
11.
12.

Ibid.
Ibid.

13. Pausanias, IX, 16.1. De toute vidence, Pausanias sjourna dans l'oasis de Siwa.

Voir H. W. Parke, op. cit., p. 211. 14. Voir A. H. Ghazal, op. cit., p. 120.
15. Pausanias, IX, 16.1.

16. Platon, Le politique, 2576.

17. A. H. Ghazal, op. cit., p. 121.


18. Pausanias, X, 13.5.

19. B. M. Mitchell, Cyrene and Persia , Journal of the Historical Society, n 68,
p. 108, 1966.

20. Ibid., p. 109-110.


21. Strabon, I, 49, 56.

22. Xnophon, Hellniques, I, 2, 1 ; Diodore de Sicile, XIII, 68, 1 ; voir galement H. W. Parke, op. cit., p. 212. 23. Voir E. S. G. Robinson, A catalogue of Greek coins of Cyrenaica in the British Museum, p. XXIII, XXXV, CCXXXIII, pi. III, 1, 2, 1927.
24. Ibid.

25. O. Bates, op. cit., p. 101-102.

26. A. Fakhry, Bahria oasis, 11, p. 27, 1942.

27. G. Milne, Trade between Greece and Egypt before Alexander the Great , The
journal of Egyptian archaeology (JEA), 25, 1939, p. 177 et suiv.; la thorie
de Milne est accepte par Fakhry (op. cit., p. 27) et rfute par F. Chamoux,

Cyrne sous la monarchie des Battiades, p. 60 et suiv., Paris, de Boccard,


1953.

28. Pausanias, III, 18.3, 21.8.


29. Pausanias, III, 18.3.
30. Pausanias, V, 15.2.

31. Pausanias, V, 15.11.

32. Plutarque, Cimon, 18.7. 33. Voir H. W. Parke, op. cit., p. 215.

192

Ahmed H. Ghazal

34. IG, 112, 1415, 1.617; A. M. Woodward, BSA, 27 (1962), p. 5-6; H. W. Parke,
op. cit., p. 217.
35. Muse du Louvre,, n" 4235. 36. H. W. Parke, op. cit., p. 207. 37. Voir E. S. G. Robinson, op. cit., p. CCXXXIV.

38. Voir C. Seltman, Greek coins, p. 183, Londres, Spink and Son, 1977.

39. Voir E. S. G. Robinson, op. cit., p. CCXXXIV, pi. XIII, 31, 18, 25; voir gale
ment C. M. Kraay et M. Hirmer, Greek coins, p. 380, pi. 215-216.

40. La colline de Zeus Lycen, au nord-est de Cyrne, est mentionne par Hrodote

(IV, 203), qui rapporte que les Perses y tablirent leur campement leur
retour de Bargah. 41. Voir B. M. Mitchell, op. cit., p. 113; H. W. Parke, op. cit., p. 204.

Hypothses de contacts entre la valle

moyenne du Nil et la rgion du fleuve Niger dans la Libye ancienne


au cours des sept premiers sicles
de l're chrtienne
J. A. Ilevbare

La rgion d'Afrique vise dans cette communication est situe entre le milieu

du bassin du Niger et la valle moyenne du Nil, de part et d'autre de la latitude de Khartoum (15 nord), depuis Sansanding l'ouest jusqu' Khartoum

l'est, s'tend sur le territoire des tats modernes du Mali, du Niger, du Tchad et
du Soudan, et touche galement aux rgions septentrionales de la Haute-Volta

[actuel Burkina Faso] et du Nigeria. C'est aujourd'hui une rgion o la pluvio sit est faible. Elle empite sur la zone de savane soudanienne situe plus au sud,
mais s'tend pour l'essentiel sur la rgion sahlienne et le dsert du Nord. Nous

savons toutefois, par certaines indications, qu'au dbut du premier millnaire de

l're chrtienne les pluies y taient plus abondantes et que certains sites comme
ceux de Kumbi la mtropole de l'ancien royaume du Ghana et de

Tombouctou, ainsi que la cuvette du Tchad, se trouvaient alors en pleine zone


de savane soudanienne. Dans le Nord, et jusqu'au Tibesti, la vgtation tait assez luxuriante pour qu'on lve des chameaux et peut-tre mme d'autres

grands animaux comme des nes, des chevaux et des bovins1. Ainsi, la partie
actuellement saharienne de cette rgion, jusqu' la latitude du Tibesti, du

Tnr et de l'Ar, aurait t de type sahlien. L'tude qui suit porte sur l'en
semble de cette rgion, autrefois constitue d'espaces dgags recouverts d'herbe et d'arbustes qui rendaient les contacts plus faciles qu'ils ne sont aujourd'hui. Dans ces espaces de prairie ont surgi les royaumes antiques du Ghana,

du Mali, du Songhay et du Knem. Le premier et le dernier se sont constitus,


semble-t-il, entre le 1er et le vne sicle de l're chrtienne. Le Ghana a tabli des

contacts commerciaux jusqu' la cte atlantique et a peut-tre mme exerc


une certaine influence politique jusqu' ce littoral3. Le Knem, situ dans la

cuvette du Tchad, aurait envoy des ngociants jusqu'au Drfr, au Soudan. Au Soudan mme existait le royaume de Kush, dont Mro (et parfois
Napata) tait la mtropole. Ce royaume de Kush a dur un millier d'annes

environ (

650/350) et a connu une prosprit ingale. Pendant toute son

existence, il a entretenu des contacts commerciaux et culturels avec le Kordofn

et le Drfr l'ouest, et l'est avec le royaume d'Axum (la moderne Axum, en

Ethiopie), lequel finit par l'anantir en l'an 350.

194

J. A. Ilevbare

Non seulement la savane soudanienne est facile pntrer, mais il

existe des voies de communication naturelles le long des cours d'eau permanents
et saisonniers, notamment dans le secteur oriental de la rgion, entre le Nil et
le lac Tchad. Le Wdi Malik prend sa source dans la rgion de Zankor, dans le

Kordofn, et se jette dans le Nil prs de Debba, au bief de Dongola. Zankor est

facile atteindre partir d'El-Fasher, dans le Drfr. Le Wdi Howar prend sa


source Tama (l'antique Temeh)3, dans le Drfr, traverse la voie de Darb

al-Arbain qui relie Assiout en Egypte ' Ayn Farah dans le Drfr par l'oasis de
Kharga, se dirige vers le Wdi Gaab et se perd dans le dsert. Le Wdi Gaab se jette dans le Nil Kerma, galement au bief de Dongola. De mme,
l'Ennedi, au nord-ouest du Drfr, est reli au Tibesti par des voies qui tra
versent les oasis de Selima et de Merga4. Il existait entre le Drfr et le lac

Tchad des voies de communication analogues qui taient encore utilises en


l'an 1240, poque o le roi Dunama du Knem affirmait tre matre de toutes

les routes commerciales entre son royaume et Douwy (Adowa, situe sur l'le
de Sai au milieu du Nil). Comme on l'a vu, le cheval, l'ne et le chameau taient utiliss au Knem,

au Tibesti et dans d'autres rgions du Sahara ds le Ier sicle de l're chrtienne.

B. D. Shaw a montr que l'ne s'adapte aussi facilement que le chameau la vie dans le dsert5, de sorte que, mme si la rgion avait t dsertique, les
contacts auraient encore t possibles.

Pour plus de clart et de commodit, nous tudierons successivement les


trois zones suivantes : Adoulis - Axum - Kush, Kush - Kordofn - Drfr -

Ennedi et Drfr - Tchad - Djenn-Djno - Ghana. Vu la raret des tmoi gnages dont nous disposons et leur nature mme, il sera difficile de s'en tenir

strictement aux sept premiers sicles de l're chrtienne. Il faudra parfois survoler la rgion dans le temps et dans l'espace pour dterminer l'existence de
contacts interrgionaux et intrargionaux intressant la priode considre.

Adoulis - Axum - Kush

La ville d'Axum, mtropole de l'ancien royaume d'Ethiopie, tait situe dans la


partie septentrionale des hauteurs d'Abyssinie, dans ce qui est aujourd'hui la province du Tigr, un peu moins de 200 km du port d'Adoulis (aujourd'hui

Masawa), situ sur la mer Rouge. Bien qu'Axum ne soit pas mentionne dans les sources grco-romaines avant le Ier sicle de l're chrtienne, des explora teurs et des marchands grco-gyptiens avaient commenc pntrer dans le royaume par le nouveau port maritime d'Adoulis peu de temps aprs la mort
d'Alexandre le Grand ( 323), plus exactement l'poque de Ptolme II et de

Ptolme IIP. D'aprs l'auteur anonyme du Priple de la mer rythrenne


(mer Rouge), tout l'ivoire originaire des rgions situes au-del du Nil tait

Hypothses de contacts entre la valle moyenne


du Nil et la rgion du fleuve Niger
dans la Libye ancienne au cours des sept premiers sicles
de l're chrtienne

195

l'poque apport de Sennr Adoulis, via Colo (Kohayto) et Axum, pour


tre export vers certains points de l'Empire romain7. Adoulis devint un centre

important du commerce des esclaves, de l'or, de l'ivoire, de l'caill, des peaux,

des cornes de rhinocros et d'autres produits de l'Ethiopie, du pays de Kush et


de l'Afrique centrale. En retour, Axum et le pays de Kush se procuraient des

articles de luxe, c'est--dire, en provenance d'Egypte par exemple, des vte


ments, des robes de femme, des manteaux de couleur, des capes de lin double
frange, des articles de verre et de murra, du laiton et du cuivre dont les artisans locaux se servaient pour fabriquer des ornements, des ustensiles de cuisine, des

bracelets de femme, des lances, des haches, des pes, des coupes et des pices
de monnaie. De l'Inde arrivaient le fer, les cotonnades fines, les teintures et divers ornements8. La vaisselle d'or et d'argent, les manteaux militaires et les

vtements de peau taient tout spcialement destins aux cours royales. On


peut penser qu' la suite de ces changes commerciaux Axum et Mro ont
tabli entre elles des relations diplomatiques.

Malheureusement, les relations entre Axum et le pays de Kush n'ont


pas toujours t amicales. A partir du 11e sicle, Axum a commenc s'tendre

vers l'ouest aux dpens de Kush. Quatre inscriptions axumites racontent

l'histoire de cette expansion, qui a dur jusqu'au IVe sicle. L'une d'elles, qui
concerne le 111e sicle, rapporte qu'Axum a tendu sa domination sur des territoires situs entre Axum et Mro, y compris celui des Noba noirs, dans la
rgion de Sennr, et sur les districts aurifres situs au sud-ouest d'Axum.

Cette expansion avait manifestement pour objectif de permettre Axum


d'tablir sa mainmise sur les mines d'or et les routes caravanires en direction

de Mro et au-del. La pousse d'Axum concide avec les rvoltes et les

guerres civiles qui marquent la dsagrgation de l'Empire romain pendant ce

sicle, aboutissant la scession du petit royaume de Palmyre. D'ailleurs, les

forces romaines, en l'an 274, capturrent en Egypte quelques mercenaires la


solde de Palmyre qui taient originaires d'Axum. Les conqutes d'Axum sui
virent le dclin de Kush, qui a d cder 1' le de Mro aux Noba9. Au

dbut du IVe sicle, le roi d'Axum lana contre ces derniers une expdition10
dont l'objectif final tait l'annexion de Kush. En l'an 350, le roi Ezana
ralisa cette ambition. 11 put alors proclamer sa souverainet non seulement sur T le de Mro , mais aussi sur la totalit du royaume de Kush11. Les

princes dpossds furent contraints de s'enfuir vers l'ouest en direction du

Drfr. Nous reviendrons plus loin sur ce point.

Kush - Kordofn - Darfur - Ennedi

Des peintures rupestres identiques dcouvertes dans la valle du Nil, dans l'Ennedi, au Tibesti et au Fezzn indiquent qu'il y a eu trs tt (ds le Msoli-

196

J. A. Ilevbare

thique) des contacts entre chasseurs dans la moiti orientale de ce qui est

aujourd'hui le dsert du Sahara12. L'analyse ptrographique de tessons de poterie originaires de sites trs loigns les uns des autres tels que Khashm alGirba, sur la frontire soudano-thiopienne, Khartoum, Debba, le Wdi Haifa,
Ouanouanga au Tchad, Amekni et Meniet dans le Hoggar fait apparatre une similitude qui permet de supposer que ces interactions se sont poursuivies

pendant la priode nolithique13.


Les preuves documentaires les plus anciennes sur les changes commer

ciaux entre le pays de Kush et le Drfr sont peut-tre des inscriptions14 trouves sur les tombes de rois gyptiens de la VIe dynastie ( 2423/ 2242). A
l'poque de ces rois, notamment sous Mernr et Ppi II, les chefs de caravane

ont fait plusieurs voyages vers le sud-ouest jusqu'au royaume de Yam et la terre de Temeh, qui, d'aprs A. J. Arkell15, seraient respectivement le Drfr
et Tama. L'un de ces chefs tait Harkhouf; au cours de l'un de ses nombreux

voyages, celui-ci fut absent huit mois. Il empruntait, semble-t-il, la route des
caravanes, le Darb al-Arbain, depuis Asyut jusqu' El-Fasher en passant par

l'oasis de Kharga. Mais c'est le voyage de retour qui nous intresse surtout
ici. En effet, une fois, Harkhouf est rentr par Irtet, Mekher et Terers ; une

autre fois, il a t reconduit par une escorte de Yam travers les territoires
d'Irtet, de Setu et de Wawat. Il aurait donc t conduit le long du Wdi

Howar et de l'oued El-Gaab jusqu' Kerma puis il aurait travers le pays des
Nubiens, le Wawat, entre la deuxime et la troisime cataracte, pour arriver

l'le Elephantine, o il pouvait prendre des bateaux pour faire ensuite le


reste du voyage en descendant le fleuve. Le fait qu'il a t escort par des
habitants de Yam montre qu'il y avait des contacts rguliers entre Tama, le

Drfr et l'Ennedi, d'un ct, et le pays de Kush, de l'autre, grce ce qui tait
peut-tre l'une des nombreuses voies de communication naturelles qui ont d
tre utilises jusqu' l're des routes ouvertes aux automobiles et des voies

ferres. Sept cents ans plus tard, un autre roi gyptien, Touthmsis IV ( ment associs au Drfr16. Les rois gyptiens de la XXVe dynastie (

1425/ 725/

1405) s'attaqua aux territoires des Irm, Gwrss et Trk, noms qui sont nette

660), qui taient originaires de Kush, ont probablement consolid les


changes avec cette rgion, qu'ils ont peut-tre annexe au pays de Kush.

Harkhouf ramenait avec lui des esclaves, ainsi que 300 nes chargs d'encens, d'bne, de peaux de lopard, d'or et d'ivoire. Cette enumeration ressemble de faon frappante celle des articles qui constituaient, comme on
l'a vu plus haut, l'essentiel des changes entre Kush et Axum entre l'an 300 et l'an + 350. Avec de telles indications, il est tentant d'affirmer que les marchands de Kush et d'Axum ne faisaient que poursuivre une pratique

d'changes dj tablie depuis plus de 2 000 ans avec l'Afrique centrale,


jusqu'au Drfr et l'Ennedi. On ne sait pas ce que Harkhouf donnait en

change. Cependant, d'aprs ce que les rois d'Axum, de Kush et, du reste,

Hypothses de contacts entre la valle moyenne du Nil et la rgion du fleuve Niger


dans la Libye ancienne

197

au cours des sept premiers sicles


de l're chrtienne

les princes africains du xve au xixe sicle recevaient gnralement en pareil


cas, on peut penser qu'il apportait avec lui surtout des articles de luxe analogues ceux dont nous avons parl plus haut.
Peut-tre l'vnement le plus marquant, en ce qui concerne cette zone, a-t-il t la conqute du royaume de Kush par le roi Ezana d'Axum en l'an 350. Comme nous l'avons vu, les princes de Kush ont alors d fuir vers l'ouest jusqu'au Kordofn et au Drfr. D'autre part, A. J. Arkell a montr que

le nom de Kush cesse alors d'tre utilis, sauf, prcisment, dans ces deux rgions17. Certaines populations parlant nubien, les Kagiddi ou Chelkota du sud du Djabal Meidob, les Kaj du nord du Kordofn et les Kajjar ou Birgid
du centre du Drfr, paraissent des immigrants venus du pays de Kush et leur nom (Kash ou Kaj) semble driver du mot Kush . Un graffiti en
caractres grecs et la vieille langue nubienne d'Aoudoum, dans le nord du Kordofn, montrent que le nom Kush tait encore utilis dans cette

rgion l'poque chrtienne, du Ve au vme sicle. La tradition veut que les


Kagiddi soient partis de l'est sous la conduite d'une reine qui est enterre sous

un grand tumulus proximit du Djabal Kaboija, dans l'angle sud-est du


Djabal Meidob18. Par ailleurs, selon C. K. Meek, A. J. Arkell, R. Oliver et R. M. Fagan, dont l'opinion est toutefois conteste par M. Posnansky, les Toumagera, qui ont fond plusieurs royaumes au Tibesti et au Knem, dans le
territoire situ l'ouest du Drfr, taient les descendants de la famille royale

mrotique, et c'est eux que l'on doit aussi l'apparition de royaumes de droit divin le long de la grande voie transversale est-ouest de l'Afrique19.

Darfur - Tchad - Djenn-Djno - Ghana


Une tradition selon laquelle Bayadjidda, conqurant du Kanem vers l'an 700

puis des tats hawsa, tait venu de l'est semble confirmer l'existence des
contacts susmentionns entre le Darfur et la cuvette du Tchad ainsi que la

zone situe l'ouest de celle-ci. Toujours selon la tradition, Bayadjidda aurait t un rfugi venu de Bagdad. 11 s'tablit pendant une certaine priode au Knem, o il pousa la fille du chef, le mai. Pour chapper aux intrigues de son

beau-pre, il dut s'enfuir vers l'ouest, Gaya, o une communaut de forgerons lui fabriqua une pe avec laquelle il tua le serpent Sarki, qui interdisait la population de puiser de l'eau, sauf le vendredi20. On sait que les Kanuri du lac
Tchad taient un mlange de peuples, en l'occurrence les Zaghwa et leurs

prdcesseurs, les S. D'aprs Y. Urvoy, J. S. Trimingham et N. Levtzion, les Zaghwa taient des nomades qui taient venus du dsert21 (peut-tre de la
rgion du Drfr et de l'Ennedi, o certains d'entre eux habitaient encore vers

l'an 1500) pour s'installer finalement au Knem. Ils vainquirent les S, qui avaient eux-mmes soumis la population qu'ils avaient trouve sur place. Le

198

J. A. Ilevbare

terme S semble provenir du nom Shou (le dieu solaire gyptien), qui tait quelquefois appel le a seigneur sans limite et auquel, prcisment, le
roi de Kush tait assimil22. Un prince de Kush rfugi portant le titre de
Shou ou S serait-il venu du Drfr pour soumettre les habitants de la cuvette du Tchad? L'hypothse est trs tentante, mais n'a pas encore t confirme. Quoi qu'il en soit, vers l'an 700, les Zaghwa avaient impos leur domination aux

S et leur tat, comme celui de Kush, avait sa tte un souverain d'origine


divine.

Quittant le domaine des conjectures qui est celui de la tradition orale,

nous reviendrons en arrire pour examiner les quelques indices que peut nous
livrer l'archologie. Nous nous attacherons surtout au royaume du Ghana et
la rgion inonde du delta du Niger, en amont de Tombouctou. C'est dans le

delta intrieur du Niger que se trouvait la zone de peuplement de Djenn-

Djno. Les fouilles effectues sur le site par Mcintosh ont montr que les
premiers habitants s'y taient installs vers le 111e sicle avant l're chrtienne23.

Le fait qu'on ait dcouvert du fer la base du site indique qu'entre le Ier sicle

avant l're chrtienne et le Ier sicle de l're chrtienne la mtallurgie du fer tait

parvenue jusqu' cette ville, peut-tre par une route occidentale, depuis le Dhr
Ticht en Mauritanie, rgion o peut-tre, entre le vne et le ive sicle avant

l're chrtienne, taient apparus les premiers utilisateurs du fer parmi les peu
plades libyco-berbres24. Si le gisement de minerai de fer le plus proche est

(comme l'a suggr Mcintosh25) Bndougou (Bonkoukou), le commerce du

fer entre les deux rgions aurait commenc peu aprs la fondation de DjennDjno. Le cuivre qui a t dcouvert dans les dpts les plus anciens de la
priode III date du ve sicle de l're chrtienne. Les trois gisements de minerai
de cuivre les plus proches que l'on connaisse se trouvent dans le Sahara

Akdjoudjt, en Mauritanie, Nioro au Mali et dans l'Ar26. Mme si la fonte du

cuivre n'tait pas encore pratique Djenn-Djno au ve sicle de l're chr


tienne, il semble prouv qu'il existait, avant l'islamisation, une industrie du
cuivre Maradat, dans l'Ar27. On a retrouv d'autres fourneaux de fusion

du cuivre datant du vie sicle dans le district de Sekkiret, prs d'Azelig, dans
la Rpublique du Niger28. Tout ce qui prcde atteste fortement l'existence
d'un commerce interrgional du fer et du cuivre dans toute la zone allant de

la Mauritanie, l'ouest, la Rpublique du Niger, l'est. Le commerce du fer

semble galement avoir exist entre le Tchad et Mro, d'o la pratique de la

fonte du fer dans des fourneaux coupole et tuyre semble s'tre rpandue
dans certaines parties de l'Afrique occidentale et centrale29.

L'ancien royaume de Ghana a jou un rle important dans le commerce

des mtaux, et surtout dans celui de l'or. On situe l'essor du royaume du Ghana
au me sicle de l're chrtienne. Au vme sicle, sa mtropole tait devenue un

centre commercial prospre. Situe sur la ligne de partage des eaux du Sngal
et du Niger, elle tait bien place pour tirer profit des courants commerciaux

Hypothses de contacts entre la valle moyenne du Nil et la rgion du fleuve Niger


dans la Libye ancienne

199

au cours des sept premiers sicles


de l're chrtienne

nord-sud et est-ouest, ainsi que des nouvelles ides et des contacts culturels

manant des grandes civilisations du Nord et de l'Est. L'importance de Kumbi


semble avoir t due, au dbut, au contrle qu'elle exerait sur le commerce de

l'or provenant des mines de Wangara

sur le cours suprieur du Niger, en

Guine

et probablement de celles de l'Ashanti, dans l'tat actuel du Ghana.

Kumbi aurait tendu ses activits commerciales jusqu' l'Atlantique30, l'ouest,


et au-del de Tombouctou, l'est.

Comme on l'a dit plus haut, la rgion de Kumbi n'tait pas aussi sche

cette poque qu'elle l'est maintenant. Les prcipitations lui permettaient


d'avoir des rcoltes suffisantes pour nourrir sa population et les communauts

de marchands qui vivaient parmi celle-ci. En ce qui concerne Djenn-Djno,


l'inondation annuelle et la fertilit qui en rsultait peuvent se comparer celles des bassins du Tigre et de l'Euphrate et celles de la valle du Nil. Comme ces deux rgions, elle produisait sans aucun doute suffisamment de

produits alimentaires pour la consommation locale et pour l'exportation.


Cette rgion est relie par des cours d'eau permanents la grande boucle du

Niger

entre Tombouctou et Gao

, qui tait (et est encore) le point de

rencontre des marchands venant du nord travers le Sahara et des marchands

venant de l'est et de l'ouest par la grande route centrale.

L'essor des royaumes du Ghana, de Knem, de Kush et d'Axum, ainsi

que celui d'autres communauts guerrires plus restreintes, mais bien organises
qui ont pu exister dans le Tibesti, l'Ar, le Drfr et l'Ennedi, entrana presque certainement une grande demande de fer, de cuivre, d'tain et d'or. D'o la
diffusion de la technologie de la fusion des mtaux dans toute la rgion. Il

n'y a pas lieu ici de remonter aux sources de ces techniques. Que la technique

de la fusion du fer se soit propage partir de l'est par l'Egypte ou Axum et


ensuite par le royaume de Kush jusqu' la zone soudanienne, ou qu'elle ait rayonn partir du nord et du nord-ouest travers le Sahara, ou mme partir de l'ouest, o elle aurait t introduite par la voie maritime, un fait demeure :
la technologie du fer a cr une communaut d'intrts dans l'ensemble de
la zone soudanienne et a stimul les changes.

Conclusion

En rsum, on a de fortes raisons de penser que des contacts commerciaux existaient dans toute la rgion comprise entre le littoral atlantique et le port d'Adoulis (Masawa) sur la mer Rouge. La route principale traversait surtout

la savane soudanienne. On ne sait pas si des individus ont eu l'audace d'effec tuer la totalit du parcours d'est en ouest. En revanche, il est clair que le

commerce s'effectuait par l'intermdiaire de relais situs en divers points de

l'Afrique. Certains articles extrmement recherchs, tels que l'ivoire, le fer,

200

J. A. Ilevbare

l'or et le cuivre, faisaient l'objet d'changes tout le long de la route. Les princes
des royaumes d'Axum, de Kush, du Kanem et du Ghana favorisaient le

commerce de ces produits de base.

Notes

1. En ce qui concerne la vgtation dans la rgion de Tombouctou aux environs

de

425/

400, rgion qui tait manifestement de la savane soudanienne,

voir Hrodote, II, 32.6-7. Sur Kumbi, voir G. T. Stride et C. Ifeka, Peoples and empires of West Africa, p. 40, Londres, Nelson, 1969; et pour le Tibesti, voir
B. D. Shaw, The camel in ancient North Africa and the Sahara: history,

biology and human economy (Le chameau dans l'Afrique du Nord et le


Sahara antiques : histoire, biologie et conomie humaine), Bulletin de l'Institut

fondamental

d'Afrique

noire

(IFAN)

[Dakar],

srie

B,

vol.

41,

4,

octobre 1979, p. 706; et, surtout, A. E. Close, Radio-carbon dates from

Northern Africa , The journal of African history (JAH) [Londres, New York],
vol. 21, n 2, 1980, p. 152.

2. Le commerce de l'or pratiqu par les Carthaginois dont parle Hrodote (IV. 196) s'tendait peut-tre jusqu' l'estuaire du fleuve Sngal. 3. A. J. Arkell, A history of the Sudan from the earliest times to 1821, p. 43, 81, 175
et 178, Londres, Universit de Londres, Athlone Press, 1961.
4. Ibid., p. 192. 5. B. D. Shaw, op. cit., 1979, p. 706. 6. L. A. Thompson, East Africa and the Graeco-Roman world (to A.D. 641) ,

dans L. A. Thompson et J. Ferguson (dir. publ.), Africa in classical antiquity,


p. 56, Ibadan, Ibadan University Press, 1969.

7. C. Mller, Geographi Graeci Minores (GGM), vol. I, p. 261.


8. GGM, vol. I, p. 261-263. 9. L. A. Thompson, op. cit., p. 57 ct suiv. 10. W. Dittenberger, Orientis graeci inscriptiones selectae (OGIS), p. 199.
11. Ibid., p. 200.

12. P. Huard et Petit, Les chasseurs-graveurs du Hoggar , Libyca (Anthropolo giques, prhistoriques et ethnographiques), vol. XXIII, 1975, p. 165. 13. T. R. Hays et F. A. Hassan, Mineralgica! analysis of 'Sudanese Neolithic' ceramics , Libyca (Anthropologiques,
vol. XXII, 1974, p. 157-164.

prhistoriques et ethnographiques),

14. J. H. Breasted, Ancient records of Egypt, Chicago, University of Chicago Press,


1906, p. 316-318, p. 333-335.

15. A. J. Arkell, op. cit., p. 43.


16. Ibid., p. 61.

17. A. J. Arkell, An old Nubian inscription from Kordofn , American journal of archaeology (Boston), vol. LV, 1951, p. 353-354.

Hypothses de contacts entre la valle moyenne


du Nil et la rgion du fleuve Niger
dans la Libye ancienne

201

au cours des sept premiers sicles


de l're chrtienne

18. Ici, nous suivons de prs A. J. Arkell, A history of the Sudan..., op. cit., 1961, p. 174.

19. C. K. Meek, A Sudanese kingdom, Londres, Kegan Paul, 1931; A. J. Arkell, A history of the Sudan..., op. cit., 1961, p. 177 et 192; R. Oliver et B. M. Fagan, Africa in the iron age, Oxford, Oxford University Press, 1975; voir la critique d'Oliver et Fagan par M. Posnansky dans Journal of African history (JAH) [Londres, New York], vol. 21, n 2, 1980, p. 629.
20. Stride et Ifeka, op. cit., 1969, p. 86.

21. N. Levtzion, Ancient Ghana and Mali, p. 7-8, Londres, Methuen, 1971 ; Y. Urvoy,
Histoire de l'Empire du Bornou, p. 17 et suiv., Dakar, 1949; J. S. Trimingham,

A history of Islam in West Africa, p. 106 et 110-111, Londres, 1962.

22. A. J. Arkell, A history of the Sudan..., op. cit., 1961, p. 176.


23. R. J. Mcintosh et S. K. Mcintosh, The inland Niger delta before the Empire of

Mali: evidence from Jenne Jeno , Journal of African history (JAH) [Londres,
New York], vol. 22, n 1, 1981, p. 1. 24. P. J. Munson et C. A. Munson, Nouveaux chars btufs rupestres du Dhar

Tichitt , Notes africaines, n 122, 1969, p. 62 et 63.


25. R. J. Mcintosh et S. K. Mcintosh, op. cit., 1981, p. 19.

26. A. Mauny, Tableau gographique de l'Ouest africain au Moyen Age , Mmoire de l'Institut fondamental d'Afrique noire, vol. 61, 1961, p. 307.
27. M. Ponansky et R. J. Mcintosh, New radio-carbon dates for northern and

western Africa , Journal of African history (JAH) [Londres, New York],


vol. 17, 1976, p. 183.
28. D. Calvocoressi et N. David, Radiocarbon and thermoluminescence dates for

West Africa , Journal of African history (JAH) [Londres, New York], vol. 20,
n 1, 1979, p. 9.

29. D. Williams, African iron and the classical world , Africa in classical Antiquity,

p. 74 et suiv., Ibadan, Ibadan University Press, 1969.


30. Voir la note 2 ci-dessus.

Hypothses de contacts entre la valle moyenne du Nil

et la rgion du fleuve Niger


Boub Gado

Mon propos n'est pas d'analyser de manire exhaustive les hypothses relatives

aux contacts entre la moyenne valle du Nil et la rgion du fleuve Niger, mais
plutt d'essayer, travers un examen approfondi des traditions concernant

les origines des mythes et des cosmogonies de certaines populations de la rgion du fleuve Niger, de voir comment ces hypothses clairent d'un jour nouveau l'histoire du peuplement de cette rgion. En effet, elles permettent de faire des comparaisons, des rapprochements et des recoupements qui ouvrent de nouvelles perspectives aux historiens, et d'entreprendre une relecture plus

enrichissante de beaucoup de sagas orientales,


gyptiennes ou thiopiennes.

qu'elles soient ymnites,

J'examinerai d'abord les traditions historiques des Soninke de l'Empire


du Wagadu, plus connu sous le nom d'Empire du Ghana, l'histoire des Soninke

tant prise ici comme une

histoire primordiale

qui influena toute

histoire qui se dit travers le Soudan occidental et central, tant par son antriorit relle ou suppose que par le langage qu'utilisrent les griots
(gessere) pour dire l'histoire . Ces griots devinrent ainsi les dtenteurs de la
parole et du verbe, et beaucoup de peuples de la rgion leur confirent la
charge de dire leur histoire , et mme, paradoxalement, de la dire en

soninke et de la retraduire ensuite dans la langue de leurs auditeurs, comme


chez les Songhay et les Zarma de la valle moyenne du fleuve Niger. Ce sont

justement les traditions des origines et les mythes cosmogoniques des Songhay et des peuples qui, avec eux, occupent encore aujourd'hui la rgion de la
valle moyenne du fleuve Niger qui retiendront notre attention dans ce chasscrois de l'histoire et du mythe.

204

Boub Gado

Les traditions relatives aux origines


dans I' histoire qui se dit
Une tradition majeure : la geste de Dinga Kore,
anctre des Soninke

Le gessere Diara Sylla de Yerre1 nous apprend que Dinga Kore (Dinga l'Ancien), le patriarche des Soninke, naquit Hindi (Inde?), grandit

Yamani (Ymen?), vcut Kiridio et Seden (Arabie), Dyagaba et Luti

(dans le Misr, c'est--dire l'Egypte), o il pousa Fatun Ganessi, femme peau


claire.

Dinga Kore tait un Noir, il tait chasseur et guerrier. Il partit d'Egypte


vers l'ouest avec ses esclaves, ses gessere, ses combattants arms d'arcs et de

lances, ses magiciens, parmi lesquels se trouvaient des hommes peau noire

et des hommes peau claire. Dinga Kore prenait les villages de force et
rendait enceintes les femmes, laissant ainsi des descendants sur son passage. 11

sjourna Dalangumbe ( quinze kilomtres de Nioro, dans l'actuel Mali),


o il tablit ses principaux autels, constitus de trois jarres, puis il alla au

Jafunu et ensuite Yurugumbe ( quarante kilomtres de Nioro), o il


vainquit une femme-gnie dont il pousa les trois filles. L'ane de ces
filles enfanta Trikinye Skhuna, la deuxime enfanta Trimpilla Khala et la

troisime Jabe Sise. Puis Dinga Kore s'en retourna en Egypte et s'tablit
Sonna, o il mourut. C'est pourquoi ses descendants furent appels Sonna
nke , ou ceux de Sonna , ou Soninke. Mais, avant de mourir, il fit un pacte

avec l'hyne et le vautour afin que ceux-ci indiquent ses descendants le site
de Kumbi, o ils prospreraient.

Cependant, avant la mort du patriarche, son fils cadet Jabe Sise ravit
son an, Trikinye, les secrets paternels grce la complicit d'un serviteur, Suduro, et aussi de Dinga Kore lui-mme, qui apprciait les qualits de crur de Jabe Sise. Avec l'aide de l'hyne puis du vautour, Jabe Sise parvint la terre promise et s'tablit Kumbi, o il trouva le Wagadu Bida, enfant-

gnie de Dinga Kore, qui avait pris la forme d'un python et avec qui il scella
une alliance qui donna la prosprit Kumbi en contrepartie de l'offrande annuelle de la plus belle fille vierge du Wagadu au python Bida; toutefois,

cette vierge ne devait jamais tre une descendante de Dinga Kore.

Le Wagadu Bida remit Jabe Sise quatre tambours, respectivement en


or, en argent, en cuivre et en fer, au son desquels apparurent des quatre points cardinaux quatre corps de cavalerie dont les chefs devinrent les quatre fado de
l'Empire, chefs de province et lieutenants de Jabe Sise. A chaque offrande
annuelle, il faisait pleuvoir une pluie d'or sur le Wagadu. Parmi les

quarante-quatre clans soninke du Wagadu, six : les Sise, les Xama, les Jaane,
les Berete, les Ture et les Suguna, constituaient l'origine les clans nobles

Hypothses de contacts
entre la valle moyenne du Nil

205

et la rgion du fleuve Niger

ou wage, mais c'taient toujours des hommes du clan des Sise, descendants de Jabe Sise, qui accdaient au trne du Wagadu.

Le roi du Wagadu tait Kaya Maghan (parce que les gessere appelrent
Jabe Sise kaya et son pre maghan, c'est--dire le chef de guerre courageux ) ;

il tait aussi timka (c'est--dire le chef ) et Sise Tunkara (parce que Sise
tait le premier tunka, c'est--dire le premier chef ou le premier roi). Aprs

l'offrande annuelle et la pluie d'or qui s'ensuivait, les Kagoro, qui taient
des Xusa, ramassaient l'or pour le Kaya Maghan. Ces Kagoro, dont sont
issus, entre autres, les Kamara, les Folona, les Sumare et les Jariso, habitaient

le Wagadu avant l'arrive de Jabe Sise, qui les subjugua et les assimila aux clans esclaves qu'il avait emmens avec lui.
Trikinye, le grand frre malchanceux de Jabe Sise, s'tablit Tringa prs de Yelimane, et ce sont ses descendants qui sont devenus les garanke
ou garasa (cordonniers).

Mais une anne, tandis que le Wagadu prosprait, ce fut le tour de Siya
Yatabare d'tre donne en offrande au Wagadu Bida (python du Wagadu). Or elle tait aime de Mahamadu le Taciturne, wago par sa mre, qui trancha
la tte sept fois renouvele du Bida le jour de la crmonie. En s'envolant,
la tte s'cria :

Sept toiles, sept toiles lumineuses,

Sept famines, sept grandes famines,

Sept hivernages, sept hivernages entiers,


Il ne tombera plus de pluie dans le pays de Wagadu
Et encore moins de l'or.

Et la tte alla tomber dans le Buure (Bour) qui devint depuis ce jour une zone
aurifre.

Grce la complicit de son oncle maternel Wakkane Saaxo, Mahamadu


le Taciturne chappa la colre des wage du Wagadu. Quand la mort du

Wagadu Bida consacra la ruine du Wagadu, ses habitants migrrent dans trois directions : certains se dirigrent vers le lac Debo, Tombuktu et Jenne, d'autres vers le Sahel et la rgion de Kiffa, d'autres encore vers le sud, o ils fondrent Kuri, vaste cit situe deux cents kilomtres de Kumbi, qu'ils
abandonnrent ensuite sous la menace de la scheresse.

Ainsi, la lgende du Wagadu, rcit des traditions concernant les origines


et la formation des communauts soninke et de l'Empire du Wagadu, si elle

reste muette sur la priode de splendeur du Wagadu, enregistre ensuite avec


force dtails la ruine brutale de Kumbi, de Wagadu, et la dispersion de leurs

habitants, insiste longuement sur les migrations de l'anctre primordial Dinga Kore et les conditions socioconomiques qui permirent l'tablissement de
l'empire.

206

Boub Gado

Migrations sur le grand fleuve

Aprs cette migration primordiale de Dinga Kore l'Ancien partir de


l'Arabie et de Misr, voici les traditions d'origine des populations de la valle
moyenne du fleuve Niger.

La squence songhay en amont du grand fleuve

L'origine des Sorko (les Jenke, les Korgoy et les Kurunkoy)


d'aprs le Tarikh el-Fettach 2

Ouj, fils de Na'nk, gant qui vivait du temps du prophte No, eut un jour une effusion sminale. Cinq femmes de No, toutes filles de Siri, la prirent
pour une rivire : elles s'y baignrent et tombrent enceintes.
Massi enfanta un fils, Jenke, et une fille, Meybunun;

Sura enfanta un fils, Bobo, et une fille, Siri;


Katu enfanta un fils, Tombo, et une fille, Hbo;

Jara enfanta un fils, Kurunkoy, et une fille, Sara;


Sabata enfanta un fils, Sorko, et une fille, Nra.
Cousins et cousines se marirent et ainsi

Jenke et Siri devinrent les anctres des Jenke;

Bobo et Meybunun devinrent les anctres des Bobo;


Tomb et Nra devinrent les anctres des Korgoy ;

Kurunkoy et Hbo devinrent les anctres des Kurunkoy;


Sorko et Sara devinrent les anctres des Sorko.

Mais, tandis que Bobo et Korgoy gagnaient la brousse avec leurs enfants ,

Jenke, Kurunkoy et Sorko pntrrent l'intrieur de l'une des les formes par le fleuve o, sous la menace d'un roi des Bni Israel, Jenke et Kurunkoy rusrent, poussant Sorko et presque toute sa descendance se livrer l'ennemi ; eux-mmes se cachrent et s'parpillrent par la suite de tous les cts jusqu' arriver ici avec un petit nombre des fils de Sorko qui purent
fuir avec eux.

D'aprs Houdas et Delafosse3, on lit ce qui suit dans le Lisn'el-Arat : Ody ben Ouq tait un homme remarquable par sa haute stature et sa

laideur. On dit qu'il naquit au moment de la chute d'Adam, qu'il vcut jusqu' l'poque de Mose et qu'il prit du vivant de Mose. On rapporte

qu'Ody ben Ouq se trouvait avec les pharaons d'Egypte, et l'on assure que ce
fut lui qui voulut craser sous un rocher l'arme de Mose et qu'il fut tu
par Mose.

Hypothses de contacts

207

entre la valle moyenne du Nil et la rgion du fleuve Niger

L'origine des Songhay (les Wakore, les Wangara et les Meynga)


d'aprs le Tarikh el-Fettach 4

Trois fils de Taras ben Harun, roi du Ymen, quittrent leur pays et migrrent au Tekrr pour chapper aux exactions du successeur de leur pre,
leur oncle Yasri ben Harun. L'an, Wakore ben Taras, mari Amina bent Bakht, devint l'anctre des Wakore ou Soninke; Leur an Oukor fut

leur roi et ils lui donnrent le titre de kayamaga ; le deuxime fils, Songay

ben Taras, mari Sara bent Wahb, devint l'anctre des Songhay; le cadet,

Wangara ben Taras, qui n'tait pas mari, prit pour concubine Sukura, une
des deux femmes esclaves qui taient avec les trois fils, et devint l'anctre des
Wangara ou Manden; leur esclave Meynga fut mari Kusuwa, la seconde

femme esclave, et devint l'anctre des Meynga ou Maga du Songhay.

L'origine des rois du Songhay d'aprs le Tarikh el-Fettach 5

Une descendante de Djabir ben 'Abdallah al-Ansri eut deux filles Mdine.

Un jour, les deux seurs quittrent Mdine pour se rendre dans leur jardin et eurent soif. L'ane envoya son fils qurir de l'eau; sur le chemin du retour,
celui-ci rencontra d'abord sa tante, mais refusa de lui donner de l'eau. Sa

mre, mcontente du geste de son fils, le repoussa en mme temps que l'eau
qu'il lui offrait . L'enfant s'enfuit alors dans le dsert et sa tante, se sentant

responsable de l'incident, partit sa recherche. Capture par des chrtiens,

elle demeura auprs de l'un d'entre eux, qui tait forgeron, et lui donna une fille naturelle. Alors, le forgeron l'pousa et un fils naquit. La fille naturelle
grandit et eut son tour un fils. Informs des msaventures de leur mre et

grand-mre, l'oncle et le neveu partirent la recherche du premier fugitif; ils


arrivrent au Soudan et le rencontrrent Gao . Or il se trouvait que les

gens de Gao n'avaient alors pas d'autre souverain que le grand poisson qui se

montrait eux vers le milieu de la matine jusqu' midi, aprs quoi ils regagnaient leurs demeures. Lorsque les deux jeunes gens furent arrivs
auprs de leur cousin, celui des deux qui tait son cousin germain, c'est--dire le fils de sa tante, lui dit : Je vais te fabriquer quelque chose avec quoi tu tueras ce poisson et ainsi tu rgneras sur ce peuple. Puis il lui fabriqua un dame au moyen duquel son cousin germain tua le poisson; aprs quoi il devint roi du pays, fut respect et obi de tous. Ensuite, le fils de la cousine des

deux autres lui fabriqua un tambour pour qu'il le ft battre; celui-l fut l'anctre de ceux qui devinrent les D, nom d'une tribu des Songhay. Quant l'autre, il fut la souche de tous les forgerons qui se rattachent aux
Diam-Kiria.

Djabir ben "Abdallah al-Ansri6 serait alors l'un des habitants de

Mdine qui, se sparant de leurs compatriotes, devinrent en 621 les ansar

208

Boub Gado

(auxiliaires) de Muhammad . Djabir ben 'Abdallah al-Ansri est un tradition

niste clbre; parmi les traditions qui lui sont attribues, il en est une qui se
rapporte l'obligation de ne donner boire personne avant d'avoir tanch la soif de son pre et de sa mre ; cette tradition n'est pas sans rappeler l'acte

de l'enfant qui serait devenu plus tard le premier roi du Songhay.


L'origine de la dynastie des Diber-Banda d'aprs le Tarikh el-Fcttach 7 Les savants disent que quatre hommes faisant partie de l'arme d'Omar

ben Abdelaziz (Dieu lui tmoigne sa satisfaction!) partirent du Ymen et


s'arrtrent au Bornou. Ils turent les souverains du Bornou, o s'installa

l'un des quatre hommes, nomm Idris. Les autres poussrent jusqu' Koukiya,
o s'installa Diber el-Ymen, qui y pousa Oueza-Koukiya et eut d'elle des
enfants : c'est lui que remonte l'origine des Diber-Banda. Les deux autres

poussrent jusqu' Birou, o l'un d'eux, Souleiman el-Faris, pousa la fille d'un
Kaya Maga et en eut des enfants : c'est lui que remonte l'origine de la branche

des Askia. Le quatrime, nomm Sad el-Ansr, poussa jusqu'au Bgana et


pousa une femme peule dont il eut des enfants : c'est lui que remonte l'ori

gine des gens du Mssina. On dit encore que la premire des villes du Soudan fut Koukiya, la seconde Arham, la troisime Birou et la quatrime Mza,
aprs quoi vinrent Kabara, Tombouctou et les autres localits.

L'origine de la dynastie des Diou'a, Dioua ou Di

d'aprs le Tarikh el-Fettach 8


Autrefois s'taient succd au Tkrour des souverains pour la plupart

paens et pratiquant la religion des mages, qui rsidaient Go ; mais, cette

poque, c'est--dire vers le milieu du IVe sicle (fin du Xe sicle de notre re),
Go se trouvait sur la rive du fleuve situe du ct du Gourma. Ces rois por
taient le titre de diou'a ou dioua ou encore di, forme du verbe "venir" [...] A

l'poque o les gens de Go habitaient encore l'autre ct du fleuve, ils tra

versaient celui-ci en pirogue, de faon aborder l'endroit o se trouve


aujourd'hui cette ville, sur la rive du Haoussa.

Un jour que les gens de la ville taient venus ainsi en cet endroit, ils
aperurent l'empreinte du pied d'un homme, empreinte dont la longueur tait

de trois coudes et la largeur de deux coudes : chaque doigt du pied avait deux palmes de longueur. Effrays cette vue, ils retournrent prcipitamment
et pleins de terreur dans leur ville, sans avoir vu le personnage lui-mme, et

racontrent leurs concitoyens ce qu'ils avaient vu.


Les notables de la ville s'assemblrent alors avec une partie de leurs

sujets,

traversrent

le

fleuve

et

se rendirent

l'endroit

commenait

l'empreinte; puis ils marchrent en suivant ses traces et finirent par trouver,

Hypothses de contacts

209

entre la valle moyenne du Nil et la rgion du fleuve Niger

couch sous un arbre, un homme comme ils n'en avaient jamais vu, tant pour la taille que pour la perfection des formes. De proportions gigantesques, cet
homme avait le teint brun, le ventre et la tte normes, tenait la main une canne dont la pomme tait en fer.

Les gens de la ville salurent le gant, qui leur rpondit en arabe [...],

langue qu'ils ne comprenaient pas. "D'o viens-tu?" lui demandrent-ils. Il leur montra un point en disant : "Je viens du Ymen", et, dans leur ignorance

de la langue arabe, ils crurent qu'il avait dit qu'il s'appelait di. Il se fami
liarisa bientt avec eux et, comme ils lui faisaient signe de les suivre dans leur

ville, il les suivit en effet jusqu' ce qu'ils fussent arrivs au fleuve et leurs
pirogues.

Mais alors, saisi d'tonnement et perplexe l'ide de s'embarquer, il

s'loigna, refusant de les accompagner cause de la peur qu'il avait du fleuve,


et retourna la place o on l'avait trouv, tandis que les habitants de la ville revenaient chez eux dans leurs pirogues.

Ceux-ci cependant se mirent lui rendre visite frquemment, et ils

pourvoyaient sa subsistance en lui apportant de la nourriture et tout ce qu'il


demandait. Il vivait l du produit de la chasse des animaux sauvages, riva lisant de vitesse la course avec les girafes et faisant parfois la chasse aux
autruches. Peu peu, il se lia avec les gens de la ville qui venaient le voir pour contempler sa stature, et qui lui btirent une maison en cet endroit. Un jour,
il eut commerce avec l'une de leurs esclaves et la rendit enceinte. Le matre de

l'esclave lui fit cadeau de cette dernire; elle demeura avec lui et enfanta un fils semblable son pre par la taille et la perfection des formes. En grandissant,

l'enfant apprit parler la langue de son pre et celle de sa mre; il frquenta

les gens du pays et ceux-ci le frquentrent, et bientt un certain nombre


d'habitants quittrent la ville, par groupes successifs, pour venir s'installer
auprs du pre, finissant par former une agglomration dans l'endroit o il

rsidait. Son enfant prit femme parmi eux. Lui alors se mit leur tte et devint
leur souverain respect. Il combattit les Arabes nomades des montagnes voi

sines lui tout seul, car le fer ne pouvait parvenir entamer son corps.
L'origine de la dynastie des Z d'aprs le Tarikh es-Soudan 9 Quant au nom du premier prince Z al-Ayaman, il avait pour origine la

phrase "Dja men el-Yemen" (Il est venu du Ymen). On raconte en effet que
ce personnage, accompagn de son frre, avait quitt le Ymen pour parcourir le monde et que le destin avait conduit les deux voyageurs dans la ville de
Koukiya, cit trs ancienne, leve au bord du fleuve, sur le territoire du Songho. Cette ville existait dj au temps de pharaon, et c'est d'elle, dit-on,

qu'il fit venir la troupe de magiciens qu'il employa dans la controverse qu'il
eut avec Mose (que sur lui soit le salut!).

210

Boub Gado

Les deux frres arrivrent Koukiya dans le plus piteux tat. Ils avaient, pour ainsi dire, perdu toute forme humaine, tant ils taient sales et puiss, et leur nudit n'tait cache que par des lambeaux de peaux de bte
jets sur leurs corps. Comme on leur demandait d'o ils sortaient, l'an rpondit : "Il vient du Ymen" (Dja men el-Yemen). Ds lors, on ne dit plus

autrement que Z al-Ayaman, en altrant la prononciation de la phrase qui

avait t dite, car les gens du pays prouvaient de la difficult en reproduire


les sons, tant leur dialecte barbare a alourdi leur langue.

Z al-Ayaman demeura Koukiya. Il s'aperut que les populations au milieu desquelles il vivait taient paennes et n'adoraient que des idoles. Le dmon se manifestait eux sous la forme d'un poisson qui, un anneau dans

le nez, apparaissait au-dessus des eaux du fleuve certaines poques dter


mines. A ce moment, tout le peuple se rendait en foule prs de l'animal pour l'adorer; celui-ci formulait ses ordres et ses prohibitions, puis on se dispersait; tous excutaient ce qu'il leur avait t enjoint de faire et s'abstenaient de ce
qui leur avait t interdit.

Ayant assist cette crmonie et s'tant aperu que ces gens taient
manifestement dans une fausse voie, Z al-Ayaman conut le projet de tuer
ce poisson et mit son dessein excution. Un jour que l'animal faisait son apparition, il lui lana un harpon et

le tua grce l'aide de Dieu. Aussitt, le peuple prta serment d'obissance


Z al-Ayaman et en fit son roi.

On prtend que ce prince tait musulman et l'on donne pour raison

l'acte qui vient d'tre rapport; on a dit galement que ses successeurs abju rrent la foi; mais nous ne savons pas quel est celui qui, le premier, donna
l'exemple de l'apostasie; nous ignorons galement quelle poque Z al-Ayaman

quitta le Ymen, quel moment il arriva Koukiya et quel tait son vritable
nom.

L'origine des Songhay dans la tradition de Tra1" Quand les Songha ont quitt le Sahel, ils sont arrivs Tendirma;

Tendirma, ils ont trouv les Mallantch dans la rgion. Le chef des Mallantch

qui tait au pouvoir se nommait Kayamaga, mais les Wangara et les Mossi
l'appelaient Kayamanga. Par ailleurs, celui que les Songha ont trouv
Tindirma tait un Sorko. Le Sorko portait le nom de Tinda, sa femme s'appe lait Marwa, et son an Hssi [...]. Songha et Mallantch vcurent ainsi : la puissance des premiers s'est accrue de plusieurs archers, mossi et wangara,

venus se joindre aux Songha. Finalement, ils formrent jusqu' douze units.
Alors, Songha et Mallantch se battirent : les premiers eurent le dessus, et soumirent le pays mallantch. C'est la suite de cela que les Mallantch s'en
allrent et retournrent Malle.

Hypothses de contacts
entre la valle moyenne du Nil

21 1

et la rgion du fleuve Niger

Zabar Kaan et les migrations zarma

Zabar Kaan tait originaire de Sini. Quand Muhammad eut instaur l'islam,
Zabar Kaan vint La Mecque et se convertit la religion. Lorsqu'il retourna chez lui, il tenta vainement de convertir les gens. II leva alors une arme et

combattit pendant quarante ans. Ses ennemis invoqurent les Tooru et purent
capturer sa fille. Muhammad lui demanda de venir s'tablir La Mecque.

Mais l'inquitude de Zabar Kaan ne commena se dissiper que quand


Umaru, Usman, Abubakar et Alihu partirent en guerre et ramenrent sa fille.

Pourtant, aprs sept mois de patience et comme personne ne demandait sa


fille en mariage La Mecque, Zabar Kaan fut excd et demanda Muhammad

l'autorisation de quitter le pays, mais en promettant de rester toujours fidle


l'islam.

C'est ainsi qu'il parvint, tout en guerroyant, jusqu' Malle, o il s'ins talla. A l'poque o ils arrivrent Malle, les Zarma taient appels Mallinke
Kaanyeeni, c'est--dire la race dore ou la race pure . Le ganji, le Tooru, le gnie hantant la mare de Malle, tait appel Zarma. Les Tuareg et les Fulbe,

qui taient matres de la rgion, appelrent ces trangers Zarma, du nom du


gnie de la mare, trouvant trop beau pour eux le nom de Mallinke Kaanyeeni
ou Mallinke dors.

En outre, ils multiplirent tellement leurs exactions que Sambo, fils


de Zabar Kaan, ordonna le meurtre des enfants tuareg et fulbe qui avaient pris l'habitude de s'essuyer le corps avec les vtements des enfants zarma aprs
leur baignade dans la mare.

Les tambours zarma taient au nombre de sept : Sombon Kaan Tubaale,


Bonkaano Tubaale, Bonkaano Bilbilo Tubaale, Alfa Tubaale, Bilbilo Tubaale,

Katia Tubaale et Nasoro Tubaale. Sombon Kaan Tubaale tait le premier

tambour, car tout tait en or : en or le bois avec lequel il a t fait, en or la peau

tendue sur ce bois, en or le bton avec lequel on le frappe, en or enfin la corde


qu'on y a accroche. Les autres tubal taient des tambours ordinaires, avec
une peau tendue sur une grande cuelle en bois.

Quand Sombon Kaan Tubaale tait jou, l'ensemble des Zarma, qui ne regroupait que trente chevaux, prenait les armes pour rpondre la convoca
tion. Sambo Zabar Kaan convoqua donc les Zarma et les mit au courant de ce

qui avait t fait ; le groupe dcida d'migrer pour viter des reprsailles. Leur
esclave Almin, qui tait le matre des korte, leur fit confectionner un fond de

grenier en sekko, un daba sur lequel prirent place tous les Zarma. Almin fit

le daba qui s'envola et seul le taureau d'Almin voyagea dans le daba volant. Les Zarma passrent une nuit Ciri Babanni, une nuit Cikaldo Cikal
Bonjeri, une nuit Nafadeyze, une nuit Bonzie, une nuit Tombuktu Kooyu,
une nuit Tombuktu Tukunnya, une nuit Safana, et ils atterrirent
Aderambukan, o Bulonbooti, frre de Sambo, trahit les siens en s'abouchant

212

Boub Gado

avec les Tuareg et devint l'anctre des Dawsaaney de l'Azawak. Le daba


volant amena les Zarma Kobi, Saptaaka puis Sargan, d'o il ne s'est plus envol.
Sambo Zabar Kaan engendra Tatu, Tatu engendra Zarmalle, Zarmalle

engendra Mali Kamandugsa, Mali Kamandugsa engendra Taguru. C'est

l'poque de Mali Kamandugsa que les Zarma s'parpillrent et ce furent les

enfants de Taguru qui formrent les communauts historiques territoriales


zarma du Zarmatarey.

La squence Borgu-Hawsa en aval du grand fleuve

Les migrations kisra

Les traditions de plusieurs nationalits, telles que les Bariba du Borgu, les Yoruba, les Bede, etc., tournent autour de Kisra ou Kishra, personnage d'ori gine gyptienne ou arabique qui rsista la djihd du prophte Muhammad et qui, depuis Badar, prs de La Mecque, conduisit un conglomrat de peuples
conqurants jusqu'au Bornu, dans le pays hawsa, et au Borgu.

Les traditions du Borgu11. Les versions des migrations kisra insistent pour la plupart sur le fait que trois frres, tous fils de Kisra, furent l'origine du pouvoir
wasangari Illo, Busa et Nikki. Woru Bate, l'an, s'tablit Busa; Woru

Mansa, le second, Nikki; Agusa, le cadet, Illo. Woru Mansa fut appel

indiffremment Woru Mansa ou Sero Sikia puis, aprs son ascension au pou
voir sous le nom de Sunon Sero (en langue botonu, le titre sunon veut dire
chef, souverain, roi), il fut appel encore Sero Temtor (le titre de temtor

viendrait de l'altration du mot tontore, qui signifie fondateur), Sero Duabaga,

Sero Gidigi et Sabi Wure. Woru Mansa, grand chasseur d'lphants et gnreux distributeur de viande, aurait quitt Busa en compagnie de ses snurs, dont
Due Sikia, et de ses fils Waru Ginnin et Sims Bankpsu, le futur Dobidia.

L'habilet la chasse et la gnrosit du groupe de Woru Mansa lui permirent,


aprs une escale Gbaoki, de s'imposer ses htes batonba, waba, boko et nupe takpa de la rgion de Nikki Weno, qui, auparavant, avaient un chef, Sunon Burusonga. Ce dernier dut opposer une vive rsistance aux immigrants, car certaines traditions rapportent que Sunon Sero, alias Woru Mansa, s'enfouit sous la terre avec ses seurs Yon Dave et Buvon pour ne pas survivre une

grave situation que put redresser plus tard son fils Sims Bankpsu, appel
Sunon Dobidia : ce surnom viendrait de siku dobi teni diiwal (nous allons manger ce mil), exclamation victorieuse lance par Bankpsu aprs la bataille

de Tasibori et devant les champs et les greniers abandonns par Sunon


Barusonga. C'est le prince Sabi Sims qui fonda la cavalerie Nikki. En effet,

son surnom, Bankpsu, est d au fait qu'il aimait aller cheval et qu'il fut alors

Hypothses de contacts

213

entre la valle moyenne du Nil

et la rgion du fleuve Niger

compar l'oiseau bankpsu, qui suit les troupeaux en se posant sur le dos des
btes12.

Les traditions yoruba. Certaines traditions yoruba13 distinguent deux vagues essentielles de migrations. La premire grande vague faisait partie des migra tions kisra. Lorsque celles-ci arrivrent dans le nord du Nigeria actuel, la
vague des Yoruba passa par la confluence de la Benue et du Niger et laissa

une colonie igara prs d'Idah. La partie principale poussa jusqu'au pays ekiti,
et un fragment alla plus au sud fonder la branche idoka. La seconde grande vague de migration yoruba s'appelle la migration oduduwa. C'est la mieux connue par la tradition. Oduduwa y apparat comme un hros qui cristallisa
la rsistance des Yoruba l'islam. D'autres traditions complmentaires14 disent

que les Yoruba formaient auparavant une nationalit commune avec les Bariba,

les Tienga et les Gurma, et faisaient partie d'une grande vague de migration partie des environs de La Mecque. Leur roi, Kishera, roi de Badar, qui
combattait les troupes du prophte Muhammad, attendit vainement un renfort

du roi du Bornu. Il fut dfait et tu, et son fils conduisit son peuple vers l'ouest
travers le Soudan. Sous la conduite de trois frres, descendants de Kishera, une

partie s'en spara et s'tablit Busa, une autre s'installa Nikki et une

troisime Illo, tandis qu'une quatrime partie descendit en aval du fleuve


Niger et atteignit Illorin et les pays du Sud. Ce fut le noyau constitutif des
Yoruba.

Les traditions du Gobir

Les Gobirawa, habitants du Gobir, donnent une version spcifique qui est trs
proche de la tradition kisra. La veille de la bataille de Badar, le prophte
Muhammad aurait demand un renfort Bana Turmi, roi de Gubur, dans sa

lutte contre Haibura, roi de Kishra. Usant de duplicit, le sarkin Gobir Bana Turmi divisa ses hommes en deux corps d'arme qu'il mit au service des deux

protagonistes, s'assurant ainsi, quelle que ft l'issue de la bataille, la reconnais


sance et la gnrosit de l'un d'entre eux. Le prophte Muhammad fut tonn,

quand il remporta la victoire, de voir un groupe de Gobirawa, qui normale


ment taient ses allis, fuir en mme temps que les ennemis vaincus, et il
dcouvrit le stratagme du sarkin Gobir Bana Turmi.

Le prophte aurait jet l'anathme sur les Gobirawa, dclarant qu'ils souffriraient de divisions intestines, mais que jamais pourtant ils ne seraient
extermins en cas de guerre. Confus, le sarkin Gobir Bana Turmi voyagea avec son peuple en direction de l'ouest jusqu'au moment o il arriva aux mines
de sel de Bilma, o il mourut. Bashira, son fils, lui succda et fut lui-mme

suivi par son fils Dala. Dala emigra avec son peuple dans l'Abzin, d'o, repouss par les Abzinawa, il alla Suru Kal puis Birnin Lalle.

214

Boub Gado

Une liste des souverains du Gobir qui comporterait trois cent quarantecinq noms de rois commence par les sept noms suivants : Canana, Lamarudu,
Magajia Rekia, Abanwa Zibda (fils du roi de Misra), Bawo na Turmi, Sana

Kafu et Gobiru. Il est dit quelque part que Bana Turmi, qui n'est autre que Bawo na Turmi, serait un fils de Bawo, ce qui tablit un lien avec la tradition
compltement diffrente de Daura qui essaie de donner une version de la
fondation des tats hawsa.

Bayadjidda ou les traditions de Daura


Le girgam de Daura rapporte ceci :

Le peuple vint de Canaan et s'installa en Palestine. Et un homme

parmi eux, appel Najib le Canaanite, quitta la Palestine avec toute sa maison

et voyagea vers l'ouest, en Libye, qui est une des provinces d'Egypte, et y
demeura de nombreuses annes. Et un homme parmi eux, appel 'Abdul-Dr, un des fils de Najib, sortit de Libye et demeura dans la province de Tripoli.
Il y resta un certain temps, pendant lequel il brigua la royaut de Tripoli, mais le peuple refusa. En consquence, il partit avec son peuple et voyagea vers le
sud jusqu' une oasis appele Kusugu et y demeura. Il eut des enfants et

c'taient toutes des filles; leurs noms taient Bukainya, Gambo, Kafai, Waizamu et Daura, la plus jeune. Et il les engendra toutes avant qu'ils ne vinssent Daura.
Et un homme appel Abuyazidu, fils d'Abdulahi, roi de Bagdad, se querella avec son pre et avec le peuple de la ville. Et ils taient diviss en

quarante compagnies. Alors, Abuyazidu, avec vingt compagnies, voyagea

jusqu'au Bornu et ils y demeurrent. Mais le roi du Bornu vit qu'Abuyazidu tait le plus fort et tait d'une maison plus puissante; aussi prit-il conseil de son
peuple. Et [celui-ci lui conseilla] de donner Abuyazidu sa fille en mariage et
de devenir son beau-pre. Il le fit et lui donna sa fille Magira en mariage, et l'autre l'pousa. Alors, le roi du Bornu dit Abuyazidu qu'il voulait aller la
guerre et lui demanda de lui prter ses cavaliers et guerriers pour l'aider contre
ses ennemis; et il lui donna trois mille chevaux avec leurs cavaliers ensemble

avec des princes au nombre de dix-sept. Et il dit : "Quand nous reviendrons

de cette guerre, je les ferai princes dans mon pays." Ils allrent la guerre et y
restrent six mois.

Alors, le roi du Bornu prit conseil pour tuer Abuyazidu, mais sa femme

Magira l'entendit et l'avertit immdiatement. Et, quand il vit ce qu'on lui avait fait, ses cavaliers et ses princes enlevs, il comprit qu'il y avait un complot pour le dtruire; il se rfugia au milieu de son peuple et l'invita fuir vers le
nord durant la nuit. [Il obit et le laissa]; et lui se leva avec sa femme

et voyagea vers l'ouest. Et, quand ils arrivrent un endroit appel Gabas-taBuram, sa femme eut un fils; il la laissa l et continua avec sa concubine;

et sa concubine aussi tait enceinte. Ils voyagrent jusqu' arriver Daura

Hypothses de contacts entre la valle moyenne du Nil

215

et la rgion du fleuve Niger

de nuit et ils frapprent la maison d'une vieille femme appele Waira. Il

lui demanda de l'eau. Mais elle rpondit qu'ils ne pourraient avoir de l'eau

que le vendredi; il demanda pourquoi; elle rpondit qu'il y avait un serpent


dans le puits. Il prit le seau qu'elle lui donna, alla au puits et descendit le
seau dans l'eau. Quand le serpent entendit le seau, il sortit sa tte du puits

pour le tuer, mais il sortit son pe et lui coupa la tte, et sa tte tait comme

la tte d'un cheval. Il puisa de l'eau et prit la tte du serpent, et c'tait la nuit avant vendredi. Et, au matin, les gens se rassemblrent autour du puits et s'interrogrent les uns les autres pour savoir qui avait fait cela au serpent

dont le nom tait Sarki; ils s'merveillaient du morceau qui tait hors du puits
et de ce qui tait rest l'intrieur. Et la nouvelle fut apporte la reine Daura;

elle monta avec toutes ses princesses et vint au puits et demanda qui avait
fait cela. Beaucoup de gens se vantaient faussement d'avoir tu le serpent, mais, quand elle demanda qu'on lui montrt la tte, tous restrent muets.

Alors, la vieille la maison de qui Abuyazidu avait frapp dit qu'un homme
tait venu sa maison pendant la nuit avec un animal qui ressemblait un

cheval et pourtant n'tait pas un cheval ; "Et il m'a demand un seau et je le lui

ai donn; il a puis de l'eau, a abreuv sa bte et m'a donn ce qui restait;


peut-tre est-ce lui qui a fait cela." Ils l'interrogrent, il dit que c'tait lui
qui l'avait fait, et leur montra la tte du serpent. La reine dit : "J'ai promis
que quiconque ferait cela, je lui donnerais la moiti de ma ville." Mais

Abuyazidu dit qu'il voulait simplement l'pouser et elle y consentit. Il habita


dans sa maison avec sa concubine enceinte.

Quand le peuple venait apporter des nouvelles de la reine, elle leur

demandait d'aller la maison de "Makas-sarki" (le tueur du serpent). Alors

la concubine eut un fils qu'elle appela Mukarbigari. Puis la reine eut un fils
qu'elle appela Bawo-Gari. Et Abuyazidu mourut et Bawo rgna sur son trne. Bawo eut six fils dont voici les noms : Gazaura, qui devint roi de Daura; Bagauda, qui devint roi de Kano, fils de la mme mre; Gunguma,

qui devint roi de Zazzau (Zakzak); Duma, qui devint roi du Gobir, fils de la
mme mre; Kumayau, qui devint roi de Katsena; Zamna-Kogi, qui devint
roi de Kano, fils de la mme mre.

Les traditions de Daura disent galement que Daurama, la reine Daura, qu'pousa Abuyazidu aprs la victoire sur le serpent Sarki, fut la neuvime

souveraine du pays et qu'elle fut prcde sur le trne par Ina Gari, GidirGidir, Uwailu, Katsinta, Uweramu, Yakainya, Yakanu et Kafara.

L' histoire qui se dit dans V histoire qui s'est faite


Les traits communs toutes ces traditions relatives aux origines s'articulent

autour de quatre genres d'informations qu'elles vhiculent ou voudraient


vhiculer, savoir : un axe prsum de migrations qui est orient d'est

216

Boub Gado

en ouest et plus gnralement du nord ou du nord-est au sud ou sud-ouest;

un point de dpart qui serait le Proche-Orient, notamment le Ymen et l'Afrique

du Nord-Est (notamment Misra ou Egypte et Habasha ou Ethiopie); un


temps de commencement li la naissance de l'islam; une origine ethnique arabo-islamique et particulirement mahomtane ou califale.
Cependant, toutes les traditions relatives aux origines se distinguent les

unes des autres par l'importance accorde tel ou tel genre d'information. Ainsi, la geste de Dinga Kore, anctre des Soninke, ne contient aucune rf
rence l'islam et son contenu religieux se rattache fondamentalement la

culture africaine traditionnelle, tandis que les traditions relatives aux origines
des nationalits de la valle moyenne du fleuve Niger et de la dynastie des Z du

Songhay que rapportent le Tarikh el-Fettach et le Tarikh es-Soudan semblent


se soucier surtout de remonter des anctres arabes, mme si ceux-ci doivent

tre emprunts la mythologie arabo-islamique, comme Odj, ou doivent

mme tre crs de toutes pices partir de racines locales, et rattachs, pour y
tre insrs, des dynasties arabo-islamiques relles, comme Taras ben Hroun

et Djabir ben 'Abdallah al-Ansri.

Il serait donc intressant d'examiner d'autres genres de textes, notam


ment les textes cosmologiques, cosmogoniques et rituels de certaines popula
tions de la valle moyenne du fleuve Niger, et de voir dans quelle mesure les textes des religions traditionnelles vivaces qui n'ont prsent aucun complexe

de crise vis--vis de l'islam ou du christianisme peuvent tre compars quant aux mythes et aux traditions relatives aux origines, aux traditions historiques
orales ou crites, et dans quelle mesure elles peuvent clairer celles-ci, notam ment pour ce qui est des noms de personnes et de dieux. Les mythes

cosmogoniques des Songhay lis aux danses de possession du culte des Holley,
mythes qui semblent reprsenter l'apprhension du monde la plus anthropo

centrique de la valle moyenne du fleuve Niger parce


dpart pour cet examen.

qu'ils s'efforcent

d'intgrer les divinits et les populations voisines, vont nous servir de point de

Les traditions relatives aux origines


dans les mythes cosmogoniques
La gense de la cosmogonie des Songhay

sur le grand fleuvelb La cosmogonie songhay distingue plusieurs familles de divinits mythiques ou ancestrales, qu'il s'agisse de divinits anthumaines matresses des terres et des eaux comme les ziin, de divinits anthropomorphes monitrices de la nature
comme les holley, ou enfin d'anctres diviniss comme Faran Maka Bote,

l'anctre des Sorko pcheurs.

Hypothses de contacts entre la valle moyenne du Nil

217

et la rgion du fleuve Niger

Les gnies holley, qui reprsentent l'ossature de la religion et du


culte de possession songhay, se subdivisent en plusieurs groupes mytho

logiques : les Tooru, gnies du fleuve et du ciel, qui sont des divinits magis
trales, anctres mythologiques du peuplement et de la domination songhay sur la valle moyenne du fleuve Niger; les Ganji Kwarey, gnies blancs ,

gnies tuareg ou nomades; les Ganji Bi, gnies noirs , gnies voltaques ,
captifs, mais matres du sol ; les Hawsa Ganji, gnies hawsa ; les Hargey, gnies froids , sorciers malfaisants; les Atakurma, gnies nains de la brousse reprsentant probablement les premiers habitants; les Hawka,

gnies de la force reprsentant l'irruption de la colonisation et de la


civilisation europennes.

La grande famille des holley reprsente elle seule une composante du peuplement mythologique, avec : des Songhay reprsents par les Tooru; des Tuareg et plus tard des Arabes porteurs de l'islam reprsents par les
Ganji Kwarey; des Gurma et des Mosi, reprsents par les Ganji Bi; des Hawsa
reprsents par les Hawsa Ganji; des populations troglodytes indiffrencies

reprsentes par les Atakurma; des populations riveraines anciennes et indiff


rencies reprsentes par les gnies froids ou Hargey; des Europens et
leur civilisation reprsents par les Hawka.

Cette premire constatation ne doit pas nous faire perdre de vue que ces

divinits ctoyaient les hommes et leur parlaient ds les premiers temps, que
leur anthropocentrisme et leur anthropomorphisme ont pu effacer parfois la
ligne de dmarcation entre les faits divins et les faits humains, rendant difficile la comprhension de cette cosmogonie ou plutt de cette thogonie, ou, plus
exactement encore, de cette ethnogense des divinits songhay. Les nombreux

tableaux gnalogiques des diffrents gnies nous permettront de suivre plus faci
lement les migrations des anctres comme des dieux, avec les tapes, les rencon

tres et les luttes des groupes ou sous-groupes du peuplement mythologique.


Issus des jumeaux primordiaux qu'taient Hasa et Hini, les anctres
des Tooru magistraux songhay, Suntaan et Mantaan, puis leurs enfants vcurent

d'abord dans la rgion de Foot ou Foont, prs de Misra (Egypte), Urumkuma ou Rumkuma, ville o il y a toujours de la nuit et pas de jour ; ils migrrent par la suite vers l'ouest et s'installrent dans la fort de Garyel ou Galya, prs du village de Mogadyugu, dans le Zarmaganda, o ils trouvrent les Ganji Bi, descendants de Hangu Zangu Borzangu du Gurma et de Mosi, qui taient devenus les occupants et les matres du sol aprs avoir chass eux-mmes des lieux le peuplement atakurma, premier occupant du sol . C'est au cours des affrontements qui suivirent entre les Ganji Bi, composs de Gurma et de Mosi, et les premiers Tooru, composs de Songhay et de Kurumey

ou Kurumba, que les nouveaux arrivs se seraient diviss en Tooru magis traux et en Ganji Kwarey ou gnies blancs composs de Tuareg et de
musulmans.

218

Boub Gado

Il serait donc intressant, selon nous, d'tudier la composition ethnique


des Ganji Bi, qui taient donc initialement des Mosi, des Gurma et d'autres peuples voltaques indtermins. Ces Ganji Bi vivaient au Zarmaganda,

o ils s'associrent des captifs fulbe (Zataw), des Hawsa (Guba Siki) et des Barganc ou Bariba (Fadimata Dongo Ize) qu'ils appelrent eux. La
gographie humaine mythologique du Songhay avant l'accs au fleuve tait

donc, l'origine, un conglomrat de groupes de peuplement voltaque


domins par des Mosi-Gurma ou prdominance mosi-gurma, entours d'l

ments priphriques fulbe, hawsa et bariba. Telle tait la situation lorsque les Tooru initiaux arrivrent de Foont, prs de Mira, sous la conduite soit du Songhay-Kurumba Urfama, alias
Gingam Falala, soit du Songhay-Kurumba Dandu Urfama Jiraakoy, dont le groupe affronta les Ganji Bi du complexe mosi-gurma-voltaque justement dans le Zarmaganda. A l'issue de l'pre lutte qui s'engagea, les Mosi-Gurma
furent vincs par les Songhay-Kurumba qui leur ravirent la quasi-totalit de leurs anciens clients et allis, avec lesquels ils formrent un nouveau groupe

restructur de peuplement qui se scinda en deux sous-groupes au dpart du Zarmaganda. L'un se dirigea vers le fleuve sous la conduite soit de Gingam Falala ou Urfama, soit de Dandu Urfama Jiraakoy ; l'autre remonta au nord, vers

Menaka, sous la conduite de Hagam Huwa, alias Gingam Huwa. Le premier


devint le groupe des Tooru magistraux et le second le groupe des Ganji Kwarey.

Dandu Urfama Jiraakoy, fils de Gingam Falala ou de Watakari Gambo, s'tablit Banjo, dans le Dargol, sur le petit affluent temporaire qui donna son nom la rgion; il eut six enfants, dont Zaa Beeri, qui tait le cadet.
Si Dandu Beeri fut l'anctre honorable, lev la dignit de pre de tous les Tooru , Toorey Kulu Baba, son fils Zaa Beeri, fut tellement influent

que son nom domina une grande partie de l'histoire du Songhay jusqu'au
rgne de Sonni Ali Ber, la fin du xvie sicle de notre re, car il fut la divinit qui devint le premier Tooru magistral et dont la descendance imposa la supr matie des dieux songhay sur le fleuve. Zaa Beeri, quittant le Dargol, sur la rive
droite du fleuve Niger, se fixa alors dans l'le de Gambu, dans le W, auprs de

son pouse Hala Hawa, femme pullo du Bumba Ganji ou brousse de Bumba .
Celle-ci lui donna une fille d'une remarquable beaut, Harakoy Dikko, dont les

tribulations matrimoniales allaient largir le groupe des Holley, notamment


des Tooru magistraux, et sceller l'alliance entre les hommes et les dieux. De son premier mariage avec un Songhay-Kurumba de son propre groupe,

Alkaydu Garamaki, de Mala, prs de Say, Harakoy Dikko eut un fils, Kirey ;

ainsi, le grand-pre Zaa Beeri, la mre Harakoy Dikko et le petit-fils Kirey


devinrent les trois premiers Tooru magistraux. Puis elle divora. Elle pousa ensuite Hamal Alkaydu, Targi de Tafala, prs de Gao, dont elle eut un fils,

Mahama Surgu, Mahama le Targi , qui remonta vers le nord jusqu'

Menaka pour rejoindre son trisaeul maternel Hagam Huwa et les Ganji

Hypothses de contacts entre la valle moyenne du Nil

219

et la rgion du fleuve Niger

Kwarey. Et elle divora de nouveau. Harakoy Dikko pousa ensuite Yamba,


Gurma de Gasadundu, sur le Gorubi, prs de Say, et elle eut encore un fils, Musa Nyawri, qui devint le quatrime Tooru magistral. Et elle divora encore. Par la suite, Harakoy Dikko pousa un Hawsa de Yawri ou de Zaria dont

elle eut un autre fils, Manda Hawsakoy, Manda le roi du Hawsa , qui devint le cinquime Tooru magistral. Et elle divora encore. Harakoy Dikko se maria ensuite avec un Targi de Menaka, Mosoro, dont elle eut une fille (certains disent un fils), Faran Baru Koada, qui devint le sixime Tooru magistral. Et elle divora encore. Mais Harakoy Dikko, plus en
mal d'enfants, apparemment, que de maris, adopta Ngwari Fombo ou Dongo,

l'an des cinq fils de Gombo ou Fombo, Barganc ou Bariba du Borgu, et d'une femme bella du nom de Lombo Kambenya, Lombo la Lpreuse .

Une version du Zarmaganda donne par Dawda Sorko de Simiri prcise que
Fombo est un fils d'un Barganc du Borgu, Bargamu. En fait, Dongo ou Ngwari Fombo fut coopt par les enfants tooru

de Harakoy Dikko cause de sa belle prestance et de sa force; ils l'apptrent en lui laissant leur femme, la belle Fadimata Zirbin Sangay Moyo. Dongo et ses quatre autres frres Digi Fombo, Digyal Fombo, Magiri Fombo et Tuuro
Fombo taient des chasseurs d'lphants. Harakoy Dikko pousa par la suite le gnie du fleuve , le ziin Sangay

Moyo, fils d'Ibada, dont elle eut un enfant, le ziin Zirbin Sangay Moyo, et une fille, Maryamu Sangay. Zirbin eut son tour une fille, Fadimata Zirbin Sangay Moyo, qui fut marie Ngwari Fombo ou Dongo quand ce dernier
fut coopt. Et Harakoy Dikko divora encore.

Harakoy Dikko pousa ensuite le ziin des morts et eut de lui une
fille, appele Nya Beeri, la grande mre , Wambata ou Walambele, dont

les trois mariages successifs avec les ziin Fitto et Zankulukoy et avec Sadyara,
T arc-en-ciel , le serpent de toutes couleurs , allaient donner les gnies

froids ou hargey qui sont en grande partie les enfants du dernier mariage.
Une fois encore, Harakoy Dikko se lassa de son mariage; elle dcida finalement de se reposer dans le fleuve. Telle fut la premire histoire des dieux, dans laquelle

intervinrent pour la premire fois des mortels tels que les Sorko.
Voici un tableau rcapitulatif des descendants Tooru de Harakoy Dikko
avec leurs attributs :

Harakoy Dikko eut d'abord cinq maris successifs


Premier mari
Alkaydu Garamaki,
Songhay de Mala, prs de Say

Deuxime mari
Hamal Alkaydu,
Targi de Tafala, prs de Gao

Troisime mari
Yamba,
Gurma de Gasadundu, prs de Say,
sur le Gorubi

Quatrime mari
Hawsa de Yawri
ou de Zaria

Cinquime mari
Mosoro, Targi
de Menaka

220

Boub Gado

Harakoy Dikko eut avec eux cinq enfants qui furent tous levs Gambu, prs
du Gurma

Premier enfant

Deuxime
enfant

Troisime
enfant

Quatrime
enfant

Cinquime
enfant

Kirey, Songhay de Mala, le rouge , gnie


de l'clair

Mahama Surgu, Targi de Tafata,


Zangana,
devenu un

Musa Nyawri,
Gurma du

Manda Hawsakoy,
Hawsa de Yawri

Faran Baru Koada, Targi


de Menaka

Gorubi,
gnie de
la chasse

ou de Zaria,

gnie de la forge

Ganji Kwarey

Ces cinq enfants eurent les mtiers suivants


Premier
enfant
Deuxime
enfant

Troisime
enfant

Quatrime
enfant

Cinquime
enfant

Savant qui
connat toutes

Pasteur

Chasseur

Mtallurgiste

Tantt hros, tantt androgyne

nomade

et forgeron

les routes du ciel

Aprs l'adoption de Ngwari Fombo ou Dongo, les sept principaux


Tooru, divinits magistrales des Songhay, furent alors : Zaa Beri, le pre

songhay ou kurumba de Harakoy Dikko; Harakoy Dikko, la fille de mre pullo de Zaa Beri; Kirey, le fils songhay de Harakoy Dikko ; Musa Nyawri, le fils hawsa de Harakoy Dikko; Manda Hawsakoy, le fils hawsa de Harakoy Dikko; Faran Baru Koada, la fille targi, rpute un garon, de Harakoy Dikko;
Dongo, le fils adoptif bariba, mais de mre bella, de Harakoy Dikko.
Ces sept divinits premires reprsentent elles seules sept nationalits initiales de peuplement, savoir les Songhay, les Kurumba ou Kurumey, les
Fulbe ou Fulan, les Tuareg ou Surgu, les Gurma ou Gurmance, les Hawsa et les Bariba, ou Bargu, ou Barganc.

Ainsi, les divinits magistrales songhay, ayant vaincu les Ganji Bi dans le
Zarmaganda, connurent, trs peu de temps aprs leur installation sur le fleuve,
des dboires durables qui les amenrent composer avec d'autres groupes dj

en lutte pour la mainmise sur le fleuve Niger, le Nil de Kw-Kw des his toriens et voyageurs arabes. Jean Rouch dfinit parfaitement le trait d'union entre l'histoire mythologique et le dbut de l'histoire du Songhay lorsqu'il

dit : Ainsi s'taient rpartis les Holey sur le monde : Holey venus de l'Egypte;
Holey matres du sol; Holey venus de Hawsa; Holey mangeurs d'mes; tous

se trouvaient maintenant spars. A cette poque, les ziin taient encore toutpuissants. Et c'est la rivalit entre les ziin du fleuve et les Trou, qui dclencha

Hypothses de contacts entre la valle moyenne du Nil

221

et la rgion du fleuve Niger

Hasa

Jumeaux primordiaux

A
Suntaan Mantaan

Anctres gyptiens

Originaires de la ville d'Urumkuma. appele aussi Rumkuma,

prs de Misra (Egypte), o il y a toujours de la nuit et


pas de jour, les anctres des Tooru se seraient

A
Huwa eu Huwatata ou
Huwata

installs dans la fort de Garyel; (appele Ga'ya), dans le Zarmaganda

Wua

A
Hagam ou Gingam

A
Urfama ou

Un Songhay ou un Kurumba confondu parfois avec

Dandu Urfama Jiraakoy, Urfama devenant ainsi un nom


de heu

Gingam Falala

A
Ganji Kwarey,
gnies blancs *
les deuximes par
Dandu Urfama,

S'tablit Banjo, dans le Dargol, o il eut six enfants,


dont Zaa Been tait le plus jeune

Torey Kulu Baaba

( le pre de tous les Tooru

ordre d'importance

aprs les Tooru

T
Ala Hawa,

Zaa Been s'installa dans l'le de

Gambu, dans le W du fleuve Niger,


auprs d'Ala Hawa, qu'il pousa

(1)
Zaa Beeri, Kotyi-Kotyr
Wandi, Si
Zaa Beeri

et dont il eut une fille, Harakoy Kabe


Kamane Saru

Zangarena

Nayanga
Danfama

Yolo Ga,

femme pullo
de Gambu,
dans le Bumba

Dikko, qui fut elle-mme leve


Gambu par sa tante et nourrice

Tymde Ga

Nayanga Danfama

Ganji, prs
du Wdu

Kayamun

fleuve Niger

Harakoy Dikko, qui eut plusieurs maris successifs qui devinrent pres de Tooru, de Hargey, de Zun et qui adopta Dongo, fils d'un Banba chasseur d'lphants

L
(inj

I
(IV)

l
(V) Musa Nyawri,
fils de Yamba.
Gurmance de

l
Manda

"
(VI)
Faranbaru

A
(VII) Dongo Ngwari
Fombo,
fils de Fombo

1
Nya Been
Wambata,
mre des

1
Zirbin Sangay
Moyo, pre
de Fadimata,

Kirey, fils
d'Alkaydu

Mahama Surgu,
fils de Hamal

Hawsakoy,
fils d'un Hawsa

Koada, fille de
Mosoro,

Garamaki, Songhay de Mala, prs de Say

Alkaydu, Targi de Tafala, prs de Gao

Gasadundu, sur le Gorubi,

de Yawn ou de Zana

Targi de
Menaka

Hargey,
fille du
zun des

et petit-fils de
Borgamu,
Banba du

pouse de Dongo, fils du


zun du Fleuve

prs de Say

Morts

Borgu

C). CO. (HI). (IV), (V), (VI), (Vil) sont les sept Tooru songhay

Fig. 1 . Gnalogie des Tooru songhay, gnies magistraux

de la cosmogonie songhay.

222

Boub Gado

Hasa

Hini

Jumeaux primordiaux

Suntaan

/1

Ma
Anctres primordiaux

Les cinq grands-pres ont habit un pays


inconnu, du nom de Foont ou Foot, puis Tindirmi et Dara Bosiey (o se trouve le
tubal, ou tambour, de Dandu Been,

Baana

peut-tre la pierre chantante Dara-Tubalo , au seuil de Tosaye)


Baana Kirey

Watakan Gambo, cinquime et dernier grand-pre de Dandu Beeri

Dandu Been s'tablit Urfama Jiraakoy


(o il se trouve encore)

Dandu Been

Dandu Been est kurumu ou kurumba

Urfama Jiraakoy
puis

Zaa Beeri s'installa Banjo, dans le Dargol


Zaa Beeri (l) : Hala Hawa Tarakoy,
femme pullo qui habitait
Kate Kambe

(II) Harakoy Dikko, qui eut plusieurs maris successifs dont elle eut les enfants suivants :

K
Maru

Mahama

Musa

Manda

A"
Faran Baru Hargey,

"
Dongo,

5
Maryamu

A
Zirbin

Kirey ("')

Surgu

Nyawri (IV)

Hawsakoy (V)

Koada (VI)

gnies froids

fils adoptif (Vil)

Sangay Moyo

Sangay Moyo

I. Les chiffres arabes indiquent les anctres

des Tooru , les chiffres romains indiquent les Tooru eux-mmes

Fig. 2. Gnalogie des Tooru songhay d'aprs Dawda Sorko, de Simiri,


Zarmaganda.

1. Les chiffres arabes indiquent les anctres des Tooru; les chiffres romains indiquent
les Tooru eux-mmes.

Hypothses de contacts

223

entre la valle moyenne du Nil


'er et la rgion du fleuve Nige'

Hasa

Hmi

~l

A
Suntaan

Mantaan

A
Huwa ou Wua

Huwatata ou Huwata

Les Ganji Kwarey sont rputs tre des Tuareg ou des musulmans. Le plus clbre tait Alfaga; le plus turbulent et le plus actif tait Serki, le fils adoptif de Hagam, qui en avait tellement fait qu'il se cassa la jambe et fut chass du groupe des Gangji Kwarey Quand les Tooru quittrent le Zarmaganda pour s'tablir prs du fleuve, Hagam se spara du groupe des Tooru et emmena ses enfants vers le nord, dans la rgion de Menaka o ils devinrent des Ganji Kwarey

A
Hagam ou Gingam

A
Urfama ou

Gingam Falala

Dandu

A
Urfama

Ganji Kwarey,

gnies blancs

<]

Alarbu Ture, l'Arabe

_<^1 _<^|

Afoda Makoara

_^> ~~^J
-0

Alfaga, le marabout qui fit des tudes de mdecine Mdine et devint muezzin La Mecque
Tahai

_/\

Bature

Serki, ou Febana, ou Daudu

~Q

ou Batan Balala, le serpent

<] GubaSiki

-O
_^

Kyigaw
Nagan Koada
Saware

ODanganda ou Batata, femme


de Serki

-<

Maleki

_<^1

Zakye

<

Fig. 3. Gnalogie des Ganji Kwarey.

la premire histoire, qui fit intervenir dans cette "palabre" de divinits un


homme, le Sorko Faran Maka Bote16.

Quand les Tooru atteignirent le fleuve sous la direction de Dandu Urfama, Banjo, dans le Dargol, le fils de ce dernier, Zaa Beri, descendit vers
le sud, dans le Bumba Gangi, brousse de Bumba , dans la rgion du W actuel,

o naquit Harakoy Dikko. Zaa Beri largit le groupe grce aux alliances matri
moniales successives de sa fille Dikko. Mais dj, sur le fleuve, voluait le

groupe des pcheurs sorko, alors diviss, autour de Faran Maka Bote, Faata

Ka Faran, Maida Ka Faran et Zinkibaru, en quatre familles principales plus

224

Boub Gado

Toutefois, Mosi peut


apparatre comme la
femme de Zuduba

Bala, lui-mme
considr ailleurs

comme son fils ; elle


devient alors la mre directe de tous les

Ganji Bi,
ou gnies noirs

J
Zataw, premier captif de Zuduba, puis

^J

de Harakoy Dikko; n'est pas un Ganji


Bi de naissance

-O

Hawa

__1^\

Dunaba

_<-1

Zambarki

<^

Malo, le chameau

-<3

Kaderinke, captif du Ganji Kwarey Alfaga

Bondaru, captif de Harakoy Dikko -<] Takun, captif de Harakoy Dikko

_O

Zaagani

_y~)

Ganyo

^]

Sumana, captif de Harakoy Dikko

_^j

Hamni

C^]

Haudu, captif de Dongo

_Q
_Q

Smgilingi
Nvala Buh
Guba Siki

-<^]
^\

Gande, captif de Musa Nyawri


Bonkortu

_^1 -<]

Gamay Jabyaize

-Q
-<1

Maryamu, fille coquette et capricieuse


Fadize ou Toro

-<^]
-^1

Bada ou Bade, captif de Dongo


aman kura

<1

Bonayze ou Bonyze

<

Ha]o

_^
_y-\

Gerba
Fadimata Dongo Ize, fille de Dongo ('),

-<]
-Q

Zolgu
Kodyel Koada ou Ganya

^-^

ou Fatuma Leli Leh, ou Leli Fata; n'est


pas une Ganji Bi de naissance

Fig. 4. Gnalogie des Ganji Bi, ou gnies noirs.

Hypothses de contacts
entre la valle moyenne du Nil

225

et la rgion du fleuve Niger

ou moins allies aux ziin, gnies du fleuve , crocodiles ou serpents ,


qui taient les vritables matres du grand fleuve.

Deux personnalits mergrent alors du groupe sorko et se lancrent

dans un duel mort dont les traditions populaires, depuis le lac Debo au Mali
jusqu' Yawri au Nigeria, racontent encore les pripties. En effet, Zinkibaru,

profitant des charmes magiques dus sa naissance ziin, subjugua les Tooru en les envotant au son de son tambour dondon et de son violon godye. De son
ct, Faran Maka Bote, ziin par sa mre Maka17, alors tabli Gao, ne tarda

pas entrer en conflit avec Zinkibaru pour asseoir la suprmatie de son sous-

Harakoy Dikko

Zun des Morts

Nya Beeri. la Grande Mre


Wambata ou Walambele

Sa|ara, I' Arc-en-ciel .


le Serpent de toute couleur

I
Nya Been,
femme extrmement

mchante, fut chasse

par sa mre

Harakoy Dikko
Hargey, ou
gnies froids

Quand elle rejoignit

son frre Kirey dans


le ciel, il la rejeta sur la

terre, si bien qu'elle


se brisa les membres

Kokayna
Smi Bana Tyare Fasigata
Fasyo

Zibo

Son pre, zun des Morts, lui apprit la science


des yarkaw, ou
sorciers mangeurs
d'mes Elle eut

Gyinde Ken
Kudu

-<

trois mans

Zun Ficto,

Zankukikoy et
-<

Gataguru
Kumna Kumna

Sajara, qui devint le


pre des Hargey

Tirsi

-<

Tondi Kuna Malfa

<1

Bagambayze

~<

Han Harr

Gangani Korto
Zinibi ou Zun Bi

Masu

-<

Masusu

Zikirya
Kozob

"<

Bala

Kama Kama

Fig. 5. Gnalogie des Hargey.

226

Boub Gado

groupe sur le fleuve Niger. Sorti vainqueur du combat, il libra les Tooru,
mais garda avec lui les instruments de musique avec lesquels Zinkibaru les
envotait. Puis il partit retrouver sa mre Bamba. Nous allons maintenant relater cette aventure, dans laquelle les dieux
demandrent l'intervention des hommes.

La premire histoire fluviale fut celle qui opposa les Tooru magistraux aux (( gnies du fleuve , notamment leur chef Sangay Moyo. Aprs son

septime mariage avec le ziin des morts , Harakoy Dikko voulut prendre
du repos dans le fleuve, mais son ancien mari, le ziin du fleuve Sangay

Moyo, s'y opposa. La guerre clata alors entre les Tooru et les ziin, et presque
tous les Tooru fils de Harakoy Dikko vinrent et furent battus, l'exception

de Musa Nyawri, qui se trouvait avec son pre dans le Gurma et fut inform des hostilits par la grue couronne que lui dpcha Harakoy Dikko. Musa

Nyawri, muni des poudres magiques que lui remit son grand-pre, arriva alors
et vainquit les ziin d'en haut comme les ziin d'en bas , et sa mre put
ainsi rintgrer le fleuve. Auparavant nanmoins, elle tint ce que son fils

Musa Nyawri ft lou pour sa bravoure et sa victoire, et pour cela elle fit

appel aux hommes, notamment aux pcheurs sorko.


Et ce fut la premire apparition des hommes. Les Sorko vinrent et ce fut Zinkibaru qui fit le pangyrique le plus sensationnel et Harakoy Dikko lui
donna une vache en rcompense. Cette premire victoire artistique fit de

Zinkibaru un matre de la parole ; bientt, conscient de la sensibilit des

Tooru la parole, il s'accompagna d'une guitare. Un jour, Faran Maka Bote


trouva Zinkibaru dans une le au croisement de sept fleuves. Zinkibaru

jouait de sa guitare, des Ziin du fleuve jouaient du tambour d'aisselle dondon


et du violon godye. Et les Tooru dansaient . Faran Maka Bote entreprit de
dlivrer les Tooru du charme musical envotant de Zinkibaru et de ses allis

ziin. Ce fut la premire grande aventure humaine dans l'histoire des divinits songhay, aventure qui allait dterminer l'alliance des dieux et des hommes.
Faran Maka Bote, ou Nabo Kantabo, tait le fils de Nasili Bote, pauvre

pcheur sorko qui pchait les poissons avec ses mains et qui s'arrta Karey Kopto pour y construire une maison avec la terre d'une termitire dans laquelle
il trouva, en creusant, une femme-gnie, Maka ou Mha, qui tenait dans la main
un bton de fer cercl de cuivre, le guru gobu, aux proprits magiques extraor dinaires. Gate, la mre de Maka, tait elle-mme une femme-gnie qui habitait
Gurzanke dans le Manda ou Mande.

Faran Maka Bote, fils d'un pcheur et d'une ziin, apprit ainsi les tech

niques de la pche et les arts magiques. Sa mre lui donna son premier harpon
zogu en transformant en fer le mchant ziin Zirbin Sangay Moyo (fils de Harakoy Dikko et de son dernier mari, le ziin du fleuve Sangay Moyo), qui tuait

beaucoup de pcheurs sorko. A ce harpon qui fut appel zirbin, Maka ajouta
pour son fils un second harpon, le zogu femelle babingay.

Hypothses de contacts entre la valle moyenne du Nil

227

et la rgion du fleuve Niger

Dsormais, Faran Maka Bote tait prt pour les grandes aventures qui

allaient marquer son destin. Il vainquit d'abord Zinkibaru (le ziin?), qui avait
subjugu les Tooru Gambu. Pour ce faire, il avait quitt Karey Kopto et
s'tait install Gao. Les pripties de ce combat menrent Faran Maka

Bote et Zinkibaru Rumkuma, Duskongye, sur la rivire Gorubi, puis dans


le fond du Gurma Gasadundu; Faran Maka Bote sortit victorieux du combat

et s'empara du hargyi, foune trois pointes barbeles de Zinkibaru, et des instruments de musique, la guitare, le dondon (tambour d'aisselle) et le goje

(violon), avec lesquels Zinkibaru avait subjugu les Tooru.

Il libra alors les Tooru, qu'il ramena au fleuve Niger et revint Gao.
Ainsi, le pouvoir de Faran Maka Bote s'accrut de faon considrable, car dsormais il pouvait contraindre les Tooru danser grce aux instruments de

musique dont l'efficacit tait totale sur eux depuis Zinkibaru, et aussi parce qu'il dtenait les harpons zirbin et babingay et la foune hargyi. Pourtant, il
ne semble pas que Faran Maka Bote ait abus de son pouvoir d'enchantement

musical sur les Tooru. Ceux-ci s'tablirent vers Gao, Dara (dfil de Tosaye) et Markende (aujourd'hui Barkayna, prs de Tosaye). Faran Maka Bote

partit retrouver sa mre Bamba Tebi (prs de Bamba). Une coalition semble
s'tre forme alors autour de Zinkibaru vaincu, car les Ganji Bi, ayant quitt

la fort de Garyel et travers le fleuve pour s'tablir dans le Gurma, s'allirent

aux Kurumey pour attaquer les Tooru. Les Kurumey se mirent voler l'me du mil des Tooru. Les Tooru s'en allrent en suivant le fleuve, poursuivis par les Ganji Bi, jusqu' Runkuma, la ville o il n'y a pas de jour , o ils virent pourtant leur chemin grce un miroir magique. Mais Faran Baru Koada prit le miroir, le donna aussi aux
Ganji Bi et dcida de la rsistance des Tooru en noyant par deux fois cinquante
Ganji Bi. Une guerre ouverte clata alors : Harakoy Dikko se plaignit du peu de combativit des Tooru auprs de Dandu Urfama et du vieil Hagam, qui rassemblrent tous leurs enfants tooru et ganji kwarey. Les Ganji Bi entrrent

dans le fleuve, tandis que les Hawsa Ganji, peu concerns, s'en retournaient
au Hawsa. La guerre dura un an.

Excds par le fait que les Ganji Bi se camouflaient souvent dans le fleuve

et faisaient ainsi traner le conflit, les enfants tooru de Harakoy Dikko, qui s'appelaient Musa, Dongo, Kirey, Hawsakoy, dcidrent d'en finir une fois
pour toutes avec eux en attaquant par le ciel leur village. Une nuit, au cours

d'une tornade, Manda Hawsakoy, le forgeron, fit les clairs annonciateurs de

l'orage avec les tincelles de son briquet de pierre. Kirey, qui connaissait
toutes les routes du ciel , produisit avec sa longue pique lolo un grand et durable clair qui illumina la terre. Dongo tonna pour semer la frayeur et jeta la hache

de foudre que Manda Hawsakoy lui avait fabrique, puis Musa Nyawri des
cendit tuer avec les flches tires par son arc magique en fer ceux des Ganji Bi que la foudre n'avait pu atteindre.

228

Boub Gado

Alors, tous les Tooru accoururent au combat : l'anctre Dandu Urfama,

qui voulait tuer tout le monde ; Turo, le fils de Zangina Surgu, qui en tua
seulement quarante-sept (parce que sa mre n'tait pas tooru); Dongo, qui

en avait dj tu cinquante et qui en tua cinquante encore; Faran Baru, qui en avait dj tu cent, ds le dbut de la guerre, Rumkuma. Musa Nyawri,
dans l'acharnement de la poursuite, fut fait prisonnier dans le Gurma, mais Kirey le dlivra. Ainsi, les Ganji Bi furent battus et un grand nombre d'entre

eux furent capturs et partags par le patriarche Dandu Urfama entre les Tooru et les Ganji Kwarey. Cette victoire donna aux Tooru la suprmatie sur les autres Holley.
Tous les Tooru revinrent Dara, mais Dongo, s'en tant all chez les Ganji

Kwarey, exigea, quand ses frres Kirey et Manda Hawsakoy vinrent le chercher, que Kirey lui confectionnt un boubou noir pour qu'il pt abandonner ses habits de cuir de Bella et que Manda Hawsakoy lui fabriqut une hache orne
d'une clochette pour lui servir d'arme dfensive.

Dsormais, Kirey, qui possdait l'clair fulgurant qui prcde la foudre , et Dongo, qui faisait le tonnerre et qui jetait la foudre , disposaient d'armes redoutables, qu'ils utilisrent avec imprudence en jouant dans le ciel au-dessus du village de Markende habit par des Sorko de Faran Maka Bote, dont nous savons qu'il avait libr les Tooru du joug de Zinkibaru. La foudre
tomba ainsi sur le village, qui brla. Confus, Dongo voulut rparer le mal qu'il

avait fait et se confia sa mre Harakoy Dikko, qui alla voir avec lui le grandpre Dandu Urfama. Celui-ci donna alors Dongo un grand vase hmisph

rique d'argile, le hampi. Mais, comme il fallait un homme qui pt flatter Dongo
pour apaiser sa colre, Harakoy Dikko conseilla d'aller voir le Sorko Faran Maka Bote et Dandu Urfama apprit ainsi le jamu, devise des Tooru, Faran
Maka Bote. Les Tooru se rassemblrent autour du vase rituel hampi, que Faran Maka Bote remplit d'eau, puis Dongo y plongea la tte; il prit de l'eau

dans la bouche et la cracha sur les cadavres foudroys qui ressuscitrent.


Ce fut le premier yenendi, le rafrachissement , 1' apaisement , le Markende yene, le yene de Markende , la premire initiation au cours de

laquelle le Sorko Faran Maka Bote apprit appeler les Tooru autour du vase rituel hampi, gurir les foudroys et rciter leur jamu, l'appel des Tooru, leur keeyen, la premire initiation qui scella l'alliance entre les Sorko et les Tooru. Ce fut aussi la seule et unique crmonie laquelle les Tooru parti ciprent sous une forme physique visible aux hommes, car, par la suite, ils
prirent des bari, c'est--dire des chevaux-hommes dans lesquels ils s'incar naient pour rpondre l'appel de Faran Maka Bote et dans lesquels ils s'in carnent encore aujourd'hui pour rpondre l'appel des descendants de Faran Maka Bote au cours des danses de possession.

Hypothses de contacts entre la valle moyenne du Nil

229

et la rgion du fleuve Niger

La gographie sacre du grand fleuve et Tethnogense songhay

Toute l'aventure fluviale des divinits songhay semble se drouler ou se rpter


entre le dfil de Tosaye en amont et le W en aval, c'est--dire entre deux biefs

essentiels de la valle moyenne du fleuve Niger qui sont aussi situs presque
exactement aux points o le Wd Tilemsi et le Wd Azawak, ou Dallol Boso,

aboutissent au grand fleuve. Mais l'aventure terrestre qui prcda cette aventure fluviale se situa ou se rpta justement entre ces deux oueds desschs qui
semblent avoir dlimit l'axe des migrations.

En effet, les premires hostilits qui opposrent les Tooru, venus d'Urum-

kuma, Foont, prs de Misra, et composs de Kurumba (et de Songhay?), aux Ganji Bi, composs de Mosi (et de Gurma?) et trouvs sur place au
Zarmaganda, furent des luttes pour l'occupation du sol par des divinits
d'agriculteurs. Les Ganji Bi eux-mmes avaient chass les Atakurma, dont le

peuplement se dispersa dans la brousse. Si les Ganji Bi semblent avoir t

en contact avec des Fulbe ( travers Zataw), et peut-tre avec des Hawsa (
travers Guba Siki), les Tooru paraissent avoir t prdominance kurumba

leur arrive dans le Zarmaganda (mme Dandu Urfama, l'anctre, pre de


tous les Tooru magistraux, est considr comme un Kurumu) et ils ne com

prenaient donc pas auparavant d'lments allognes.

Mais, quand Dandu Urfama se fut install Banjo, sur le Dargol,


l'intrieur des terres, comme il sied au conducteur d'un peuple d'agriculteurs,

le groupe des Tooru avait dj d recevoir un apport ou un mtissage d'l ments ganji bi-mosi (gurma?), bien que le mythe ne nous dise pas qui fut la mre des six enfants de Dandu Urfama et bien qu'il ne fasse tat d'aucun conflit d'implantation ou d'aucune clause l'poque de cette installation.
Pourtant, nous ne devons pas nous laisser leurrer, car il s'agit d'une aventure mythologique complexe, qui revient sans cesse sur elle-mme comme une force

tridimensionnelle, dont les lments espace-temps-dure s'interpntrent et qui


suit, malgr tout, un certain sens de l'histoire, a une certaine volution dialec

tique propre, laquelle apparat sous les placages et les redites apparentes, qui ne sont pas, en fait, des rptitions, mais des adaptations de nouveaux cadres
physiques ou socioculturels .

Ainsi, une alliance ou un antagonisme entre deux groupes de divinits

et deux groupes humains peuvent tre rattachs, n'importe quel moment,


n'importe quel aeul lointain ou mme l'anctre primordial pour renforcer la
valeur du serment ou alkawlu donn, pour magnifier un personnage ou un

vnement, pour souligner la vigueur et l'intensit tragique d'un conflit


dtermin.

Tandis que Dandu Urfama s'installait dans le Dargol, sur le petit affluent
temporaire, l'intrieur des terres, des populations de ziin du fleuve ou

230

Boub Gado

gnies du fleuve , ziin des morts ou gnies des morts voluaient sur
le fleuve lui-mme. Le mythe ne nous dit pas comment Dandu Urfama traversa
le fleuve, mais ce fut certainement avec l'autorisation des ziin du fleuve . Il ne

nous dit pas non plus quelle tait la nationalit de ces ziin, sauf qu'il y avait,

part les ziin du fleuve , qui taient surtout des kara ou crocodiles comme

Sangay Moyo, les ziin des morts , qui taient surtout des gondi ou ser pents comme Sajara, 1' arc-en-ciel , et aussi les femmes ziin aux pouvoirs
extraordinaires comme Maka, la mre de Faran Maka Bote, qui possdait les secrets de la pche et des instruments de pche. Ces femmes ziin avaient

dj commenc pouser les petits pcheurs humains qu'taient les Sorko


comme Nasili Bote, le pre de Faran Maka Bote, ou comme le pre de Zinki
baru. Les ziin semblent avoir form un ensemble de familles tablies sur le

fleuve, et de part et d'autre du fleuve (avec des responsables du fleuve et

des responsables des morts ), et dont les activits principales taient la pche
et la chasse, en juger par les pouvoirs que les femmes ziin transmirent leurs enfants humains, les Sorko Zinkibaru et Faran Maka Bote, qui furent, entre autres, de grands chasseurs d'lphants. Malgr leur puissance, peu de
noms de ziin mergrent du mythe, part Sangay Moyo, le ziin du fleuve , et les femmes zun Gate et sa fille Maka, sans parler de la famille spcifique
des Hargey.

Si Zaa Beeri, le fils de Dandu Urfama, put s'tablir dans l'le de Gambu,

dans le W, en aval, auprs de la femme pullo Hala Hawa, la premire divinit

allogne individuellement et ethniquement nomme qui se soit allie aux Tooru,


ce fut peut-tre avec l'accord des ziin, mais ce fut aussi dans la portion la plus sauvage et la plus inaccessible de la valle moyenne du fleuve Niger, en juger par son apparence actuelle la limite du parc zoologique interrgional qu'est

le parc du W . D'ailleurs, la rgion du W tait peut-tre la limite de la partie


du fleuve contrle par les ziin. Que le W ait t une rsidence assigne, un lieu de refuge ou une implantation volontaire, c'est l que Zaa Beeri s'installa auprs de son pouse Hala Hawa. Et c'est justement partir de cette zone

impntrable, bnficiant d'une protection naturelle, que Harakoy Dikko (la premire-ne) commena nouer les alliances de raison qui largirent consi
drablement le groupe des Tooru et donnrent Zaa Beeri son nom de Zaa
le Grand .

Les personnages du mythe qui taient devenus anonymes avec les ziin

reprirent alors des ethnonymes; la formation des Tooru magistraux rsulta,


en fait, d'une alliance de divinits ethniques intergroupes qui s'acheva par le

(( yene de Markende et qui mit fin la geste terrestre des Holley sur le fleuve.

Le pre du Tooru Kirey fut un Songhay de Mala, prs de Say; celui du


Tooru Musa Nyawri fut un Gurmance de Gasadundu, sur le Gorubi; celui
du Tooru Manda Hawsakoy fut un Hawsa de Yawri ou de Zaria; celui du
Tooru Faran Baru Koada fut un Targi de Menaka; celui du Tooru Dongo,

Hypothses de contacts entre la valle moyenne du Nil

231

et la rgion du fleuve Niger

l'enfant adoptif, fut un Barganc du Borgu. Cette disparit paternelle des


Tooru, ajoute au fait que Zaa Beeri, le premier Tooru, fut lui-mme considr

comme un Kurumu et que Harakoy Dikko fut de mre pullo, donne un

panorama ethnique trs large, qui inclut les Kurumba (Kurumu), les Fulbe, les Songhay, les Gurma (Gurmance), les Tuareg, les Hawsa et les Bariba
(Barganc) et qui exclut les Ganji Bi, les Ziin et les Hargey. En effet, l'anctre

des Ganji Bi, Hangu Zangu Borzangu, le pre de Zuduba Bala, prsent
comme le mari ou le beau-pre de Mosi, a un nom consonance kurumba

ou plutt kurumfe18, de mme d'ailleurs que certains de ses descendants,

comme Zuduba Bala lui-mme ou comme peut-tre Namankura (malgr le


rapprochement qui peut tre effectu avec le hawsa). Une paternit kurumba

et une matrilinarit mosi des Ganji Bi expliqueraient le fait que le mythe


n'insiste pas beaucoup sur le premier conflit qui clata au Zarmaganda entre

les Gangi Bi et les Tooru l'arrive de ces derniers, mais qu'il est, en revanche,
plus prolixe au sujet de la victoire de Faran Maka Bote sur Zinkibaru,
aprs laquelle les Kurumba se dtachrent des Tooru, s'allirent aux

Ganji Bi et volrent l'me du mil des Tooru, appliquant d'ailleurs ainsi une rgle d'or du mythe l'gard des Tooru, descendants de Harakoy Dikko

qui agrandirent la maison de leur mre par matrilinarit ou tout au moins


par matrilocalit filiale. La premire divinit songhay expressment nomme est Alkaydu Garamaki, le pre du Tooru Kirey, car auparavant, l'arrive au Zarmaganda comme l'arrive Banjo, des anctres comme Dandu Urfama ou Dandu Beeri ou comme Zaa Beeri taient rputs tre des Kurumu, ou Kurumey, ou
Kurumba.

Sont absents aussi de ce panorama ethnique les ziin, bien que le mythe

fasse tat du mariage de Harakoy Dikko avec le ziin du fleuve Sangay Moyo,
dont elle eut deux enfants, Zirbin Sangay Moyo et Maryamu Sangay Moyo, et de son mariage avec le ziin des morts , dont elle eut Nya Beeri, la grande
mre des Hargey. Seul le nom d'un Hargey, Bagambayze, fait penser

Dagomba, donc aux Dagomba.

En revanche, parmi les noms des enfants demi-dieux des femmes ziin qui pousrent les pcheurs sorko, Zinkibaru semble s'apparenter au nom d'une nationalit appele ci ou ki, qui habita le Zarmaganda avant les Songhay
et les Zarma. En effet, le nom de Zinkibaru peut tre dcompos en langue songhay en ziin ki baru, o le mot ziin quivaudrait gnie et o baru

quivaudrait grand et aurait ainsi le mme sens que beeri, ce qui donnerait Zinkibaru le sens de ziin Ki le Grand . Zinkibaru serait alors plus ziin

que sorko, ce qui expliquerait son alliance avec les ziin lors de la captivit
enchanteresse des Tooru par la musique et le verbe, puis avec les Ganji Bi
et les ziin lors la grande guerre qui cltura la geste des Tooru et consacra leur

suprmatie sur la valle moyenne du fleuve.

232

Boub Gado

Si nous devions comparer la geste cosmogonique des Tooru nos infor


mations orales et crites sur les dbuts du royaume songhay de Kukiya et de

l'empire songhay, nous aurions :


1. D'un ct, des Tooru songhay-kurumba venus d'Urumkuma, Foont,

prs de Misra; de l'autre ct, des Songhay descendants de Songhayben-Tras, fils de Taras ben Harun, roi du Ymen, comme il est dit
dans le Tarikh el-Fettach.

2.

D'un ct, Toorey Kulu Baba, le pre de tous les Tooru , Dandu

Urfama, qui, quittant le Zarmaganda, s'installa Banjo, dans le Dargol,

puis son fils Zaa Beeri, encore appel Si, ou Maley, ou encore Wandu,
ou Si Kayamun19, qui se porta sur le fleuve dans l'le de Gambu, d'o sa

fille Harakoy Dikko assura la suprmatie de son groupe grce ses


nombreux mariages avec les groupes avoisinants; de l'autre ct, un

Djabir ben 'Abdallah al-Ansri, de Mdine, dont un des descendants par


les femmes devint roi du Songhay (Tarikh el-Fettach), puis un Diber

al-Ymen (Tarikh el-Fettach) ou un Z al-Ayaman (Tarikh es-Soudan),

venant du Ymen, qui tua le dieu-poisson de Kukiya et devint le premier


roi du Songhay de la premire dynastie des Z, ou Dia, ou Dioua. 3. D'un ct, donc, des Tooru, riches d'alliances matrilocales intergroupes

ethniques autour d'un patriarche, Zaa Beeri Kayamun, et de sa fille


Harakoy Dikko, gnie de l'eau et dont les anctres Suntaan et Mantaan seraient venus d'Urumkuma, Foont, prs de Misra ou Egypte;

de l'autre ct, un descendant par les femmes de Djabir, habitant de Mdine et contemporain du prophte Muhammad, qui tua le dieu-

poisson de Gao et devint roi du pays, ou un Diber al-Ymen, venu du Ymen, qui pousa Weyza Kukiya, la reine de Kukiya, et devint roi du
Songhay, ou encore un homme aux proportions gigantesques , tant

par la taille que par la perfection des formes , venu du Ymen, qui [tenait] la main une canne dont la pomme tait en fer et devint roi
de la ville de Gao (ville qui se trouvait encore sur la rive droite ou rive

gurma), ou encore un Z al-Ayaman, venu du Ymen, qui tua le dieupoisson de Kukiya avec un harpon et devint roi. 4. D'un ct, le Tooru Musa Nyawri, qui vainquit les ziin du fleuve

pour permettre sa mre Harakoy Dikko d'aller se reposer dans le


fleuve, ou encore le Sorko Faran Maka Bote, qui battit Zinkibaru, le
ziin Ki le Grand , pour dlivrer les Tooru, ou encore le Tooru

Kirey, le gnie de l'clair , qui connaissait toutes les routes du ciel,


Musa Nyawri, le gnie de la chasse , qui avait un arc magique en fer , Manda Hawsakoy, le gnie de la forge , qui fabriquait les
haches de foudre , Dongo, le matre du ciel et le gnie du

tonnerre , qui lanait les haches de foudre, tous fils de Harakoy Dikko,
poursuivant et battant la coalition des Ganji Bi, des ziin et des Kurumba

Hypothses de contacts
entre la valle moyenne du Nil

233

et la rgion du fleuve Niger

qui organisaient des escarmouches et se camouflaient dans le fleuve; de l'autre ct, un descendant de Djabir ben 'Abdallah al-Ansri ou un

Z al-Ayamen qui tua le dieu-poisson de Kukiya et dlivra ainsi la ville,


ou encore un fils de Diber al-Ymen qui battit les Arabes nomades

des montagnes voisines lui tout seul, car le fer ne pouvait parvenir
entamer son corps .

5.

D'un ct, des ziin du fleuve qui taient des kara ou crocodiles ,
matres du fleuve, tels le ziin Ibada, son fils le ziin Sangay Moyo et

son petit-fils le ziin Zirbin Sangay Moyo, ou encore des ziin devenus
hargey, tel Sajara 1' arc-en-ciel , qui tait un serpent de toutes
les couleurs ; de l'autre ct, un dieu-poisson ador par les gens de

Gao [qui] n'avaient alors pas d'autre souverain que le grand poisson .
6. D'un ct, Maka, la mre du Sorko Faran Maka Bote, avec son goru

gobu ou bton de fer cercl de cuivre , ou encore Maka qui trans forma le ziin Zirbin Sangay Moyo (qui tait un kara ou un crocodile ,
terrorisait les poissons et tuait beaucoup de pcheurs sorko) en premier

zogu ou harpon qu'elle donna son fils Faran Maka Bote (premier

harpon qui fut alors appel zirbin et auquel fut ajout un zogu femelle babingay pour servir dans la bataille contre Zinkibaru); de l'autre ct,
une descendante de Djabir ben "Abdallah al-Ansri (Mdinois compagnon

du prophte Muhammad), capture et pouse par des forgerons chr tiens (alors qu'elle tait partie la recherche de son neveu en fuite) et dont le fils fabriqua pour son cousin fugitif, qu'il retrouva Gao, un
dame ou un harpon afin qu'il tut le dieu-poisson de Gao et qu'il
devnt roi, ou encore ce Diber el-Ymen du Tarikh el-Fettach qui
tenait la main une canne dont la pomme tait en fer , ou encore

ce Z al-Ayaman du Tarikh es-Soudan, qui lana un harpon contre le dieu-poisson de Kukiya et le tua puis devint roi.

7.

D'un ct, le Tooru Musa Nyawri, gnie de la chasse , ou le Tooru Dongo, dont les frres Digi Fombo, Digyal Fombo, Magiri Fombo et

Tooro Fombo, descendants de Bargamu, Bariba du Borgu, qui taient des gaw, chasseurs d'lphants, ou encore des Ganji Bi battus et
asservis par les Tooru, ou encore des ziin, anciens matres du fleuve et battus par les Tooru et leurs allis sorko comme le ziin Zirbin Sangay Moyo, transform en harpon zogu, et comme Zinkibaru, ziin bien

qu'il soit prsent comme un sorko, ou encore des sorko Faran, matres
de la pche et du culte; de l'autre ct, des gaw, chasseurs, ou des

gabibi, ou gabi, hommes

au teint fonc , sdentaires et agri

culteurs , ou encore des Do, anciens matres du fleuve devenus matres

des biefs, ou encore des sorko matres de la pche (hari sorko), ou


encore des sorko matres du culte des Holley, notamment des Tooru dongo sorko.

234

Boub Gado

8.

D'un ct, Toorey Kulu Baba, le pre de tous les Tooru , Dandu Urfama Jiraakoy, qui s'tablit Banjo, dans le Dargol, sur la rive droite

ou rive gurma, ou Zaa Beeri, son fils, qui s'installa dans l'le de Gambu, dans le W; de l'autre ct, des rois songhay de la dynastie des Z, qui
rgnrent sur un Gao qui se trouvait sur la rive du fleuve situe du

ct du gurma ou sur un Kukiya , ou Gungiya , dont le nom

signifie le .
9. D'un ct, des Tooru, enfants de Harakoy Dikko, qui cherchrent
coopter Ngwari Fombo ou Dongo cause de la prestance et de la force de ce chasseur d'lphants en lui laissant en appt une femme, la belle

Fadimata Zirbin Sangay Moyo; de l'autre ct, le Diber al-Ymen du Tarikh-el-Fettach, homme aux proportions gigantesques , qui les habitants de Gao donnrent une femme tant pour sa prestance

que pour la perfection des formes et dont, plus tard, le fils reut le
mme hommage et devint finalement roi de Gao.

10.

D'un ct, Harakoy Dikko, gnie de l'eau , mre des Tooru magis traux Kirey, Musa, Manda Hawsakoy et Faran Baru Koada, tablie

d'abord dans l'le de Gambu et qui, par ses nombreux mariages, largit
le groupe de son pre Zaa Beeri; de l'autre ct, Diber al-Ymen, venu

du Ymen et qui pousa Weyza Kukiya

littralement la femme Za

de Kukiya , tablie dans l'le de Kukiya et dont les enfants ns de ce

mariage furent l'origine des Diber Banda, ou plutt Zaber Banda,


ou Zaa Beeri Banda, descendants de Zabar ou Zaa Beeri.

11.

D'un ct, Zaa Beeri ou Maley20, le premier Tooru magistral, qui


poussa sa fille Harakoy Dikko contracter force mariages pour

largir son groupe; de l'autre ct, un Zabarkaan, anctre des Zarma,

compagnon du prophte Muhammad si soucieux et si impatient de


donner sa fille en mariage dont il n'attendit pas qu'en bonne musulmane

elle vnt bout de ses trois mois rglementaires de clibat aprs avoir
divorc d'un autre mari, ou encore un Zabarkaan dont un des descen

dants s'appelait aussi Mali Bero ou Mali Kamandugsa.

Tout ce qui prcde montre l'analogie entre la geste cosmogonique songhay


et les autres traditions historiques crites ou orales sur les origines du peuple et du royaume songhay, et permet d'affirmer que les lments de la seconde catgorie d'informations sont contenus dans la premire, que la geste cosmo gonique est sans aucun doute le plus typiquement enracine dans l'environne ment physique, humain et culturel, et qu'elle est la plus vraisemblable malgr tous les tlescopages et les placages subis au cours des temps. Cependant,

nous n'irons pas jusqu' soutenir que tout le contenu de la geste doit tre
pris comme un panorama historique immuable et achev.

A partir des traditions historiques de populations voisines des Songhay telles que les Hawsa, nous pouvons faire un rapprochement entre Harakoy

Hypothses de contacts entre la valle moyenne du Nil


et la rgion du fleuve Niger

235

Dikko, qui se maria plusieurs fois pour donner naissance aux Tooru, et

Daurama, reine du Daura, qui pousa le tueur du dieu-serpent ou dieu-cheval


de Daura et donna naissance Bawo-Gari, dont de nombreux enfants furent

les premiers souverains des tats hawsa. On peut galement tablir un


parallle entre Serki, enfant adoptif de Hagam, devenu donc Ganji Kwarey,

appel encore Febana, ou Daudu, ou Batan Balala, rput tre quelquefois un serpent tellement turbulent qu'il fut chass du groupe, et Sarki, de Daura, dieu-serpent ou dieu-cheval, ou dieu-serpent tte de cheval, qui terrorisait
la ville et fut tu par Bayajidda, fils du roi de Bagdad.

Nous ne parlerons pas ici des Hawsa ganji, dont la liste ne nous apprend
rien de nouveau sur la nature des liens entre les Hawsa et les Songhay. En

revanche, il nous faut mentionner Manda Hawsakoy, le Tooru magistral, enfant hawsa de Harakoy Dikko, seul mtallurgiste et forgeron-artisan du groupe des
Tooru, dont le nom Manda voque le Mande et dont le titre, hawsakoy,

signifie chef du Hawsa , ce qui peut signifier la fois : pays hawsa


ou ct, direction, rive hawsa dans le sens de direction du nord ou du

nord-est, ou rive gauche du fleuve , par opposition la direction sud ou


sud-ouest, ou rive droite du fleuve, ou Gurma.

Le Manda, ou Mande, ou Malle, est voqu plusieurs reprises par les traditions historiques des Zarma et des Kurumba21 comme un point de dpart des migrations originelles. Employant surtout les termes Manda et Malle, les
traditions zarma le situent l'ouest, tandis que certaines traditions kurumba,
employant surtout le terme Mande, le placent l'est, vers la valle moyenne du fleuve Niger, dans la rgion actuelle de Niamey.

Dans plusieurs de leurs ouvrages, Boubou Hama et Bocar Ciss22 font des rapprochements entre Argungu et Weyzagungu, ville situe sur le Gulbin Kabi ou

la rivire Kabi , considre comme une tape du peuplement songhay, aprs

l'Ar ou Abzin et le Katuka, dans la rgion de Daura, o la Weyza Kukiya du Tarikh el-Fettach pousa Diber al-Ymen et d'o des princes songhay dissi
dents mles seraient partis pour crer Argungu. Ces deux auteurs font ainsi un parallle entre Argungu, que l'on peut traduire en langue songhay par le

de l'homme , ou le des hommes , ou encore le mle , et Weyzagungu,

alias Weyzakukiya, qu'ils rendent par le de la femme , ou le femelle ,


alors que le terme rel aurait t Weygungu ou Gunguwey et aurait exclu ainsi le terme mdian za, qui pourrait signifier prendre , ou tre tout simplement
Za, nom propre, comme celui de la premire dynastie songhay. Ainsi, l'ventail

des traductions ventuelles de

Weyzagungu donnerait le o l'on prend

femme , le de la capture de la femme , la femme prend l'le , ou tout

simplement le de la femelle Z , ou le de la femme Z , ce qui voque


une autre femme installe dans une le, la fille de Zaa Beeri, Harakoy Dikko,

tablie dans l'le de Gambu, dans le W, femme zaa prise , capture ou pouse plusieurs reprises et dont les enfants tooru assurrent la

236

Boub Gado

suprmatie sur l'le, mais aussi sur toute la valle moyenne du fleuve Niger.
Si les traditions des Bariba et des Yoruba, notamment les traditions

kishera ou kisra, semblent indiquer cette partie de la valle moyenne du fleuve comme tant une tape de leurs migrations, on peut noter certaines analogies frappantes, d'un ct, entre les trois frres Woru Bate, Woru Mansa

et Agusa, tous fils de Kisra, qui, d'aprs les traditions du Borgu, tablirent respectivement le pouvoir wasangari Busa, Nikki et Illo et qui taient rputs tre de grands chasseurs d'lphants et de gnreux distributeurs de viande

de chasse, et, de l'autre ct, Dongo ou Ngwari Fombo et ses frres Digi
Fombo, Digyal Fombo, Magiri Fombo etTuuro Fombo, fils de Fombo et petitfils de Borgamu, tous barganc ou bariba, grands chasseurs d'lphants ou gaw.

L' histoire qui se dit , mythes

cosmogoniques et hypothses
de contacts entre la valle du Nil

et la valle du fleuve Niger


L'examen des traditions relatives aux origines et mythes cosmogoniques, notamment songhay, permet de faire des rapprochements entre le mythe

religieux et la tradition historique, entre le culte de possession songhay et

l'histoire des Songhay, et autorise en mme temps entrevoir dans ce culte de


possession une sorte de grande premire de l'histoire primordiale des Songhay,
une faon autre de dire l'histoire , dans laquelle l'ossature de base s'articule

autour du processus d'closion et d'tablissement du pouvoir songhay dans un cadre gographique et humain initial tantt itinrant, tantt fixe, qui, le plus

souvent, recoupe celui des traditions historiques des autres populations limi trophes de l'espace zarma-songhay. Pourtant, mythes et traditions se rfrent
le plus souvent l'est, au nord, et surtout au nord-est, o apparaissent des

rgions gographiques spcifiques comme le Ymen, La Mecque, l'Egypte


(Misr, Misra) ou une rgion situe plus au sud, qui pourrait tre la Nubie ou

l'Ethiopie. 11 nous semble donc utile d'examiner les rfrences gographiques


contenues dans les traditions relatives aux origines, qui mentionnent un ple de dpart, qui serait le Proche-Orient et l'Afrique du Nord-Est, et un ple d'arrive, qui serait la valle du fleuve Niger, mme si cette tche parat de
prime abord ingrate et difficile.

Dans un premier temps, nous laisserons de ct les rapprochements dj

faits entre les migrations ouest-africaines anciennes et l'Egypte ancienne pour


n'examiner que les rfrences de nos matriaux de base qui s'articulent tous,
plus ou moins, autour des traditions historiques des peuples de la valle

moyenne du fleuve Niger, particulirement autour des mythes, des traditions


relatives aux origines et de la cosmogonie songhay.

Hypothses de contacts

237

entre la valle moyenne du Nil

et la rgion du fleuve Niger

LES

TRADITIONS

RELATIVES

AUX

ORIGINES

ET LA VALLE DU

NIL

Traditions relatives aux origines

et hypothses de contacts

Une fois pose l'hypothse des contacts, on constate certaines analogies frap

pantes entre les traditions relatives aux origines de la plupart des populations de la valle moyenne du fleuve Niger, que celles-ci soient mythiques ou histo riques, surtout si l'on examine les ethnonymes et les toponymes qui servent de soubassements stratigraphiques l'ethnogense gnrale.
C'est ainsi que nous pouvons dresser, en nous inspirant de l'ouvrage
d'E. A. Wallis Budge Easy lessons in Egyptian hieroglyphics23, plusieurs

tableaux de comparaisons analogiques


toponymes, ethnonymes,

entre

l'gyptien ancien et certains

noms de dieux ou d'anctres et titres contenus

Tableau 1. Comparaisons entre l'gyptien ancien et certains toponymes,


ethnonymes, noms de dieux ou d'anctres et titres contenus dans les traditions

des populations de la valle moyenne du fleuve Niger.


Numro

des pages
de l'ouvrage
de Wallis

Traduction

Analogies avec des noms

Budge

Egyptien ancien

en franais

de la rgion du fleuve Niger

36 et 106
45 et 47

Hap, Hapi, Hapui


Ur

Dieu du Nil Grand, grand homme,


prince, chef

Hampi, vase rituel des gnies


magistraux tooru songhay
Urfama, nom de dieu
ou d'anctre du gnie

tooru songhay Dandu Beri


ou Dandu Urfama
45 Ser

Grand, grand homme,


prince, chef

Sor(ko), pcheurs songhay,


Ser(ki), chef en hawsa (Ki)sra, (Ki)shera,
conducteur de migrations
bariba

36 et 62

Heq

Prince, roi,
sceptre

Sor(ko), pcheurs songhay


(Ser)ki, chef en hawsa Ki(sra) ou Ki(shera), conducteur de migrations
bariba

47 et 68

AOi (athi, azi),


henti, ahi

Prince, roi

63

U, au, asO

Os et chair, hritier, progniture, ligne,


postrit

Hwa, Huwa, Huwata,

Huwatata, anctres des


gnies magistraux tooru songhay

238

Boub Gado

Numro

des pages
de l'ouvrage
de Wallis

Traduction

Analogies avec des noms de la rgion du fleuve Niger

Budge

gyptien ancien

en franais

69

Atur

Autel d'une desse-

Tooru, gnie qui a un autel chez les Songhay ; Tooru,


gnie magistral de la cosmogonie songhay

serpent

70 et 71

Suten net

Roi du Sud et du
Nord

Suntaan, anctres des gnies


tooru songhay Hwa, Huwa, Huwata,
Huwatata, anctres des

79

Uaa, xet

Embarcation, naviguer
au fil de l'eau

gnies magistraux songhay


87

U ( W)

Un

Hwa, Huwa, Huwata,


Huwatata, anctres des

gnies magistraux tooru songhay


89
91

Ua (Wa)
Ba

Nhud magique (?)


Encensoir

Batta, boite contenant des matires parfumes et des poudres rituelles consacres certains gnies des fins rituelles ou magiques chez
les Hawsa et les SonghayZarma

106

Haw

Peuple qui vcut dans


le delta du Nil

107

Uat(Wat)
Su, suten
Suten an

Chemins, routes

125, 164

Roi (du Sud), royal


Scribe royal Barque royale

Suntaan et Mantaan,
anctres des Tooru

Suten uaa (waa)

Songhay

dans les traditions relatives aux origines des populations de la valle moyenne

du fleuve Niger (tableau 1). Cependant, cette liste reste assez maigre, car les
analogies elles-mmes peuvent paratre peu convaincantes. Nous apporterons
donc d'autres comparaisons (tableau 2)24. Au niveau des noms d'anctres ou des titres relevant du pouvoir politique,

militaire, conomique et religieux contenus dans toutes les traditions des popu lations de la valle moyenne du fleuve Niger, nous pouvons essayer de cerner le contenu de termes ou de noms de la cosmogonie songhay tels que : Zi(i)nkibaru

( Ziin Ki le Grand ); Faran Maka Bote ( Faran, fils de Maka et de Bote );

Nabo Kanta Bo (Nabo Kanta Bo); Maida Ka Faran (Maida Ka Faran); Faata Ka Faran (Faata Ka Faran); Sorko (Sor et Ko); Serki (Ser et Ki);
celui de termes ou de noms contenus dans les traditions historiques des Songhay

Hypothses de contacts

239

entre la valle moyenne du Nil

et la rgion du fleuve Niger

Tableau 2. Autres comparaisons entre l'gyptien ancien et les traditions des populations de la valle du fleuve Niger,

Traduction en franais Egyptien ancien (signification ou attribut)

Analogies avec des noms

de la rgion du fleuve Niger

Aha

Premier roi de la premire dynastie qui rgna dans les


environs de 3200. Son nom

Hwa, Huwa, Hwata, Huwata,

Huwatata, anctres des


gnies tooru songhay

signifie le guerrier
Wawat
Wahanx

Basse-Nubie

Idem.

Deuxime roi de la XIe dynastie


dont le nom se compose de

Idem.

wall et anx (cl, signifiant


vie )
Xentamentiw

Le seigneur des Occidentaux , Amenti signifiant Occident et xent(a) seigneur

Nako Kanta Bo, autre nom


de Faran Maka Bote

Per-aa ou Pir-5

La grande demeure ou la

Noms soninke et manden :

grande maison Anx, uja, senb


Maat

fama, fran, fra, fari


Noms songhay : faran, fari

Qui vit sain et fort

(vie, sant, force) Principe ou desse de la justice,


de la vrit et de l'ordre
universel

Mantaan et Suntaan sont les


anctres des Tooru

magistraux songhay

et des Zarma, tels que : Sorko (Sor et Ko), Ki ou Ci du Zarmaganda; celui de termes ou de noms contenus dans les traditions historiques des Hawsa, tels

que : Sarki (Sar et Ki), Makassarki (Makas-sar-ki) ; celui de termes ou de noms contenus dans les traditions historiques bariba, bede et yoruba, tels que :
kisra ou kishera (ki et sra ou shera).

Ainsi, nous nous rfrons l'gyptien ancien, o le terme ser signifie


grand, grand homme, prince, chef)) et o le terme heq signifie prince, roi . Les termes des traditions de la valle du fleuve Niger, comme Ki ou Ci, repr sentant une population ancienne du Zarmaganda, comme dans Zi(i)nkibaru ou le gnie Ki le Grand , reprsentant le chef des gnies du fleuve Niger
avant l'arrive des Tooru songhay, pourraient tre des rminiscences de ces

heq, tandis que des termes comme sorko, serki, sarki, kisra ou kishera pourraient

bien n'tre que des redondances des termes gyptiens ser et heq, qui ont la
mme signification (sorko drivant de ser et de heq en devenant ser-heq, serki, et sarki drivant de ser et de heq en devenant ser-heq [?], kisra ou kishera

drivant de heq et de ser en devenant heq-ser [?]); tandis que les noms des sorko Faran, comme Faran Maka Bote, Maida Ka Faran, pourraient venir de l'gyptien ancien per-aa ou pir- (pharaon), comme pourrait le confirmer le second nom de Faran Maka Bote, savoir Nako Kanta Bo, o Kanta

240

Boub Gado

pourrait driver de l'gyptien ancien xent(a), qui se retrouve dans le nom du

dieu gyptien Xentamentiw et qui signifie seigneur ou le premier .


Ainsi, le soubassement du peuplement de la valle moyenne du fleuve

Niger, ou tout au moins le soubassement de l'organisation socioconomique initiale, tournerait autour d'une origine qui pourrait tre gyptienne. Il com
prendrait plusieurs strates :

Une strate ancienne de peuplement ou d'apports culturels avec les populations


ki ou ci du Zarmaganda, les gnies du fleuve ou ziin du fleuve

comme le karey ki Sangay Moyo, ou son fils Zirbin Sangay Moyo, ou mme Zi(i)nkibaru, qui est peut-tre un ziin du fleuve , cause de son alliance avec eux, bien qu'il soit class parmi les pcheurs sorko, tous considrs comme des kara ou karey, c'est--dire des crocodiles, ou

plutt des crocodiles mles, ou des karey ki25, qui taient les matres
du fleuve avant l'arrive des gnies tooru songhay, les gnies des morts ou ziin des morts , comme le mari ziin de Harakoy Dikko, ou les
maris ziin de Nya Beeri, tous considrs comme des gondi, c'est--dire des serpents.

Une deuxime strate de peuplement ou d'apports culturels se dployant avec les Sorko dominant l'amont de la valle moyenne du fleuve Niger, les
Sarki dominant le pays hawsa, les Kisra ou Kishera dominant l'aval de

la valle moyenne du fleuve Niger vers le Borgu, le pays bede et yoruba. Cette deuxime strate voit l'unification de deux vagues de populations
ou d'apports culturels prsentant, certes, des liens de parent, mais lg

rement diffrencis ; une strate ancienne pouvoir ou traditions heq,

hq, ki ou ci et adoratrice du crocodile (kara ou karey) et du serpent


(gondo ou gondi) vient s'ajouter ou se juxtaposer une nouvelle strate pouvoir ou traditions sor, ser, sar, sra sans caractristiques bien
diffrencies, sinon qu'elle est peut-tre constitue de petits pcheurs

mains nues comme Nasili Bote avant son mariage avec la femme ziin
ou la femme ziin Ki , Mha ou Maka, la mre du hros Faran Maka Bote et

sa pourvoyeuse en puissance magique et technologique dans la cosmogonie songhay. Cette alliance des Ser et des Heq semble s'tre effectue par des
liens matrimoniaux, comme dans le cas de Nasili Bote, le Ser pcheur
mains nues , avec Mha ou Maka, la femme ziin , ou peut-tre,
comme dans le cas de Zi(i)nkibaru, le ziin Ki le Grand , dont la mre

devait tre une Ser et d'o il tire sa parent avec les Sorko. Le nouveau groupe restructur, drivant de cette fusion de Heq et de Ser, compren drait alors deux sous-groupes principaux, avec, d'un ct, les Ser Heq
et, de l'autre, les Heq Ser. Les Ser Heq, dominante ser, sembleraient

avoir appris des Heq l'organisation politique et surtout la technologie des armes et des instruments de pche, peut-tre aussi la musique et la danse rituelles, tandis que les Heq Ser, dominante heq, sembleraient

Hypothses de contacts

241

entre la valle moyenne du Nil et la rgion du fleuve Niger

avoir appris des Heq l'organisation politique et surtout la technologie des armes. Le sous-groupe des Ser Heq se serait lui-mme scind en

deux, avec, d'un ct, les Sorko, grands matres de la pche et adorateurs
des crocodiles (kara ou karey) ou des serpents d'eau (gondi) anneau nasal ", mais encore en lutte contre d'autres Ser Heq d'ascendance mascu
line ziin ki, comme Zinkibaru, class parmi les Sorko, mais alli des ziin et

des Ganji Bi dans le combat qui l'opposa Faran Maka Bote et aux Tooru

dans la cosmogonie songhay; et, de l'autre ct, les Serki ou Sarki, grands
matres de la chasse, mtallurgistes et adorateurs du serpent d'eau (gondi) tte de cheval appel lui aussi Sarki , qui se seraient alors imposs aux Daura ou Dau-ra, que l'on pourrait sans doute
rapprocher des Do de la valle du fleuve. Ceux-ci sembleraient avoir

domin les Heq, et leurs descendants auraient rivalis avec les Sorko

pour la matrise magique ou rituelle du fleuve jusqu' aujourd'hui. Le


sous-groupe des Heq Ser se serait divis en Kisra ou Ki Shera, chasseurs
et guerriers, et aurait quitt les Sorko, en amont du fleuve, et les Sarki,

installs au nord-est, pour s'avancer en aval du fleuve au sud-est.

Une troisime strate de peuplement ou d'apports culturels, reprsentant en


fait une volution du pouvoir des Sorko en amont du grand fleuve, qui auraient pris le titre de faran ou nabo kanta bo, maida ka faran et faata
ka faran, peut-tre la suite d'apports d'lments ethniques ou socio culturels nouveaux qui seraient les anctres mythiques des Tooru de la cosmogonie songhay.

Une quatrime strate de peuplement ou d'apports culturels, qui serait venue


s'ajouter avec l'arrive des anctres mythiques des Tooru songhay,
comme Dandu Urfama ou Dandu Beri, comme Za Beri ou Si Za Beri

Kayamun, pre de Harakoy Dikko, peut-tre la Weyza Kukiya ou la

Weyza Gungu des traditions historiques dont les descendants, aprs avoir
un moment accept la domination ou l'influence des Heq, ou Ki, ou Ci, s'allirent aux Sorko et dtruisirent alors le culte des crocodiles (kara ou karey) et des serpents (gondi), et imposrent aux Ki et aux Sorko le
culte de leurs anctres, notamment de Dandu Urfama ou de Dandu

Beri; la premire partie de ce nom pourrait driver de Ddwn, nom divin d'un dieu nubien28, et la partie urfama serait aussi une redondance du
terme tir, qui a le mme sens que ser en gyptien ancien, et du terme

fama, qui est une forme comme faran, fari, drivant de l'gyptien ancien per-aa ou pir- ( pharaon ) ; ou comme Si Z Beri Kayamun, o le terme si pourrait driver de l'gyptien ancien sih ou seh29, variante de ser,

qui signifie noble , dont le nom apparat dans les traditions historiques
sous la forme de Diber al-Ymen, ou Z al-Ayamen, tueur du dieu crocodile, ou serpent, ou poisson, ador auparavant par les gens de

Kukiya. A la tradition et au nom de Z Beri Si Kayamun pourrait tre

242

Boub Gado

aussi rattache la tradition de Zabarkan, anctre primordial des tradi tions historiques zarma, lequel ne peut tre que Z-Bar-Kaan ou
Za-Beri-Kaan, o le terme kaan, qui se retrouve en soninke (kaana, nya-nya) avec le sens de chef , pourrait driver de l'gyptien ancien kn30 et signifierait alors brave , ce qui donnerait ainsi Zabarkaan le sens de
Za Beri le Valeureux , ou encore Za le Grand le Valeureux , ou

encore simplement le roi Za le Grand . Plus l'est, des lments haw


et sih, ou seh, ou sa31, dj plus ou moins regroups en Haw-Sih, ou

Haw-Seh, ou Haw-Sa,

les proto-Hawsa de Bayajidda,

s'imposrent

aux Ser-Heq ou Sarki, dtruisirent le culte du serpent sarki (Makas


Sarki), leur empruntrent l'organisation sociopolitique et le titre de

sarki, et s'allirent l'ancienne souche des Daura pour lgitimer leur


pouvoir par filiation fminine. Ces diffrentes strates de peuplement ou d'apports culturels successifs rendent

beaucoup plus cohrente l'ethnogense gnrale de la valle moyenne du

fleuve Niger, qu'elle se soit droule sur place ou qu'elle ait t transpose
partir d'un lieu d'closion son point d'panouissement actuel. Divers lments intressant ces niveaux de peuplement pourraient rendre
plus plausible encore cette nouvelle lecture de la cosmogonie et des traditions

historiques. Ainsi, au niveau de la quatrime strate qui introduisit les notions


de ur, fama, sih avec les anctres des Tooru ou gnies magistraux de la

cosmogonie songhay comme Dandu Urfama ou Z Beri Si Kayamun, la


gnalogie des divinits comprend le couple des jumeaux primordiaux Hassa

et Hini, qui donnrent naissance Suntaan et Mantaan, noms ou notions qui


ne sont pas sans analogie avec l'gyptien ancien suten, qui signifie roi du

Sud , ou suten net, qui signifie roi du Sud et du Nord , et aussi avec Maat,
principe ou incarnation de la justice, de la vrit et de l'ordre universel ,

considr comme le principe de la toute-puissance du dieu R dans l'expression


Ra-Usr-Maat et comme la mre protectrice et conseillre du pharaon,
c'est--dire du roi du Sud et du Nord .

Ainsi, le couple Suntaan/Mantaan pourrait reprsenter le principe ou

le concept du pouvoir unitaire initial du pharaon, d'autant que, dans la


cosmogonie songhay, lui succde un autre couple : Huwa/Huwata ou Huwa/
Huwatata, o le terme huwa pourrait bien driver de l'gyptien ancien u ou

au, qui signifierait hritier, progniture, descendance : ce couple dsi


gnerait alors le principe ou la notion de suntaan/mantaan.

Z Beri Si Kayamun est appel aussi Maley ou Maali (dans le nom de

Kirey). Ce titre a peut-tre t emprunt aux Gurmance, chez qui le terme


mali32 signifie chef ou roi . On le retrouve dans les traditions histo

riques zarma, dans les noms de Mali Bero et de Mali Kamandugsa, qui pren draient respectivement alors les sens de grand chef et de chef Kaman

dugsa . Ainsi, les noms de Mali Bero et Mali Kamandugsa dsigneraient

Hypothses de contacts entre la valle moyenne du Nil

243

et la rgion du fleuve Niger

un seul et mme personnage, le grand chef Kamandugsa , que l'on pourrait alors aisment rapprocher de Zabarkaan, l'anctre primordial des Zarma, dont

le nom aurait le sens de roi Z le Grand et qui, nous l'avons dj dit, n'est
autre que le Z Beri Si Kayamun de la cosmogonie ou le Diber al-Ymen, ou Za al-Ayamen du Tarikh el-Fettach et du Tarikh es-Soudan avant son affi

liation sud-arabique. Za Beri Si Kayamun est appel Wandu, nom que


nous pouvons encore rapprocher de l'gyptien ancien wd ou wdt, signifiant commander, dcrter , ou encore wdn, signifiant installer comme dieu ou

roi33 , ces notions concordant, semble-t-il, avec les prrogatives et la qualit


de Z Beri Si Kayamun.

Si nous ajoutons tout ce qui prcde le fait que les Songhay appellent
tooru toutes les divinits qui ont un lieu de culte ou un autel collectif ou

autonome

bien que, pour eux, les tooru par excellence soient leurs divinits

ancestrales (dont nous avons crit le nom avec une majuscule)

, que, paral

llement, le mot de l'gyptien ancien atur dsignerait P autel d'une desse


serpent et qu'enfin la cosmogonie songhay insiste sur le fait que les anctres des Tooru sont originaires de Hurunkum, Urumkuma ou Rumkuma, de Foot

ou Foont, ou de Futti ou Fuddi Misra (ou Egypte), il est vident qu'une


relecture des traditions cosmogoniques et historiques des populations de la
valle moyenne du fleuve Niger ne peut plus se faire sans rfrence la valle

du Nil et l'Afrique du Nord-Est, mais doit passer au crible de multiples sagas,


notamment ymnites, mecquoises et plus gnralement proche-orientales ou

moyen-orientales.

Sans nous lancer dans la recherche d'une parent linguistique entre

l'gyptien pharaonique et les langues actuelles des populations de la valle moyenne du fleuve, l'intrt fondamental des analogies que nous avons releves
vient de ce que, le plus souvent, les noms contenus dans les cosmogonies et les traditions historiques n'ont pas de signification intelligible dans les langues
actuelles, qu'il s'agisse de termes comme ki, sorko, serki ou sarki, kisra ou

kishera (bien que, se fondant sur le fait qu' Nikki shira est un titre honori fique alors qu'il signifierait noir en langue boko, B. I. Musa34 ait conclu que ki-shira voudrait dire roi noir en langue boko), ou de termes comme

Songhay, Hawsa, Dandu, Wandu, Si, etc. La rfrence l'Egypte pharaonique,


sans mme que l'on cherche savoir si elle est ethnique ou culturelle, permet des reconstructions plus cohrentes, plus logiques, d'autant que beaucoup de
textes, comme ceux de la cosmogonie songhay, sont des textes liturgiques qui

ont subi relativement peu de distorsions.

Les sagas ymnites, mecquoises et thiopiennes35

Deux catgories de problmes se posent propos des innombrables traditions standardises qui rattachent des peuples ou des dynasties ngrafricains des

244

Boub Gado

peuples ou des dynasties arabo-islamiques, descendant gnralement de la


famille ou de l'entourage du prophte Muhammad, ou des califes qui prirent par la suite la direction de la communaut islamique. Premirement, elles

contiennent presque toutes un substrat de traditions cosmogoniques ou histo riques ngrafricaines, qui a servi produire les nouvelles versions relues ,
corriges et standardises . Comment retrouver ce substrat ngrafricain?

Deuximement, elles contiennent presque toutes des lments d' habillage

tirs de traditions cosmogoniques et historiques connues, proche-orientales ou moyen-orientales, notamment des traditions bibliques et arabo-islamiques.
Comment retrouver ces lments dans leur contexte d'origine biblique ou
arabo-islamique ? Cette seconde catgorie de problmes est associe la manire dont l'histoire a t apprhende par une aristocratie et une lite islamises

ngrafricaines soucieuses de se trouver un pass en harmonie avec leur foi de nophyte et, surtout, de connatre leurs origines. Il s'agit donc de retrouver la version non officielle ou non convertie de l'histoire populaire du
peuplement.

D'une part, il y a une histoire vue par l'lite intellectuelle musulmane,

qui tend au monde islamis tout ou partie de l'histoire arabe de l'Arabie, notamment la question des origines. Le problme qui se pose ici est celui de la connaissance de l'histoire antislamique des Arabes et de la pninsule Arabique. D'autre part, il y a une histoire qui est crite ou dite par un homme de religion

qui ne l'a pas apprise, et qui n'a pas non plus appris la dire, ou qui ne peut
pas employer le langage qui doit la dire. Dans ce cas, le problme qui se pose

est de distinguer la parole du marabout, qui doit savoir , de la parole


du traditionniste, qui a appris la parole pour dire , et de la parole du prtre,
qui a appris une parole ancienne qui n'est pas toujours dite .

Les sagas ymnites, mecquoises et quelquefois thiopiennes s'intgrent


dans cette problmatique. Le Ymen y apparat avec son pass prestigieux

de pays fabuleux de la reine de Saba (Saba, Kataban, Ma'in, Hadhramawt,


puis Saba et Raydan ou Himyar), en essor depuis le ve sicle avant l're chr

tienne, et servira toujours comme premire histoire la pninsule Arabique;

l'Ethiopie y apparat comme le pont jet entre le monde noir et le monde sudarabique avec la conqute de Saba et de Raydan par le roi d'Axum ds

l'an 330 de l're chrtienne; et La Mecque viendrait comme une sorte de cons
cration par l'intermdiaire du saint entourage du prophte Muhammad, des
califes et des arabo-musulmans.

Les sagas gyptiennes, nubiennes et thiopiennes

Les rfrences l'Egypte, la Nubie et l'Ethiopie (groupes sous le vocable


de Misr ou de pays de Misr ) se retrouvent surtout chez les populations les
plus anciennement constitues et organises, telles que les Soninke et les

Hypothses de contacts entre la valle moyenne du Nil


et la rgion du fleuve Niger

245

Songhay. La lecture de leurs sagas est celle qui pose assurment le plus de pro
blmes, car les superpositions et les interfrences sont nombreuses avec le

premier type de sagas, quand, pour se distinguer des sagas arabisantes, elles
ne se rfrent pas des traditions bibliques ou juives (comme c'est le cas

dans la geste de Dinga Kore, anctre des Soninke, ou dans les traditions du

Daura et du Gobir chez les Hawsa, o il semble que des rminiscences des
relations antiques entre l'Egypte pharaonique, le Proche-Orient et le MoyenOrient aient servi de substrat une judasation de certaines traditions que les

rfrences coraniques l'histoire juive n'ont fait que renforcer par la suite,
surtout chez les populations islamises limitrophes de la valle moyenne du fleuve Niger). D'ailleurs, outre le contenu proprement dit des traditions cosmo

goniques et historiques, certains rites et certaines manifestations religieuses


peuvent tre rapprochs de pratiques connues du monde nilotique antique.

COSMOGONIE,
SUR LES

COSMOLOGIE ET MYTHES
FLEUVES

GRANDS

Si nous nous rfrons la seule cosmogonie songhay et au culte de la danse

de possession qui en dcoula, nous observons des similitudes assez frappantes

avec l'Egypte ancienne.


Temple gyptien, masque tooru et culte de possession songhay

Nous avons dj parl de l'analogie entre le terme gyptien ancien atur, ou


(( autel de la divinit serpent , et le terme songhay tooru, dont le sens premier est : divinit qui reoit son culte dans un autel . Si nous ne relevons pas,

en Egypte ancienne, de cas de danse de possession, nous pouvons cependant


observer que le prtre gyptien, en pntrant dans le naos, devait rciter des
incantations pour que la divinit s'incarne et prenne vie dans la statue; de mme, le gnie songhay s'incarne le plus souvent dans son cheval au cours d'une cr
monie, faisant intervenir de la musique, des incantations et des danses de
possession. La naissance des mythes ou les batailles sur les grands fleuves

Le conflit et les combats qui opposrent, le long des rives du Nil, d'abord Isis et Seth puis Horus et Seth pour l'acquisition du trne et de la puissance de l'anctre-dieu Osiris ne sont pas sans analogie avec les combats qui opposrent, le long des rives du fleuve Niger, d'abord les enfants de Harakoy Dikko, la
desse de l'eau , aux ziin du fleuve et aux ziin des morts , puis le sorko

Faran Maka Bote Zinkibaru pour la mainmise sur le fleuve Niger et l'alliance avec les divinits magistrales ou tooru songhay.

246

Boub Gado

Les mythes ichtyologiques

Selon les mythes gyptiens, Horus reut un harpon de sa mre Isis pour com battre Seth qui s'tait transform en hippopotame. Faran Maka Bote, lui,
reut deux harpons, zogu et babingay, pour combattre les ziin du fleuve

ou crocodiles et Zinkibaru leur alli, et devint matre de la pche sur le

fleuve Niger. Dans les deux cas, nous retrouvons donc le mme procd de grande pche l'hippopotame pratique avec les mmes genres de harpons.
Cela nous amne penser que l'on pourrait dcouvrir d'autres analogies entre
les mythes concernant l'origine et la cration de certains outils et de certains
types d'activits.

Sur un tout autre plan, le pays de Pount , o les anciens gyptiens se


pourvoyaient en aromates, en encens et autres produits tropicaux, tait consi dr comme la terre des dieux . Or, les divinits magistrales songhay disent
que leurs anctres taient venus de Foot ou Foont, ou Futti ou Fuddi, Misra ou Egypte, et, parmi ces anctres, nous trouvons des Suntaan, des Mantaan,

des Huwa, des Dandu Urfama, des Za Beri Si Kayamun, noms qui pourraient

renvoyer l'Egypte ancienne. Peut-tre y a-t-il eu transposition, d'o Foont


pourrait bien tre le pays de Pount , la terre des dieux .

Ftes et dieux

Le Livre de la vache sacre relate la colre du dieu Ra contre les hommes.

La desse Hathor, arme de l' de Ra, fut charge de chtier ceux qui commet
taient des sacrilges. Elle en fit un tel carnage que Ra les prit en piti. Il fit pr parer de la bire rouge que Hathor, surnomme Sexmet ( Sekhmet ) la puis
sante , assoiffe de sang humain, prit pour du sang; elle en but, s'enivra et cessa

de tuer des hommes. Depuis lors, chaque anne, une fte de la desse Hathor
tait clbre par des libations. Hathor devint la desse du vin. Cette histoire

n'est pas sans rappeler la colre de Dongo et le premier yene de Markende ou

(c premier rafrachissement , au cours duquel Dongo apprit aux hommes

gurir les foudroys. La clbration du yene, au dbut de chaque saison des


pluies, devint un appel gnral aux Tooru pour l'obtention d'une bonne saison

de culture. Les Tooru, notamment Dongo, devinrent les divinits dispensatrices


des pluies et des bonnes rcoltes.

Un autre aspect du rituel gyptien ancien rappelle le phnomne de possession songhay. Il s'agit de la crmonie de l'ouverture de la bouche du

mort pour qu'il continue s'alimenter et vaquer ses occupations dans


l'au-del. On peut la rapprocher de la crmonie d'ouverture de la bouche du

possd songhay afin que le gnie qui cherche s'incarner dans son cheval

puisse parler et vaquer ses occupations caractristiques.

Hypothses de contacts
entre la valle moyenne du Nil et la rgion du fleuve Niger

247

COSMOGONIE

ET

HISTOIRE

Nous avons vu les rapports qui existent entre la cosmogonie songhay et l'histoire des Songhay et des peuples de la valle moyenne du fleuve Niger, surtout dans le sens o cette cosmogonie semble exposer une sorte de grande premire
de l'histoire du peuplement de la rgion.

Magiciens gyptiens et magiciens songhay Le mythe d'Osiris et la cosmogonie songhay songhay devinrent matres du fleuve jusqu'au moment o les Tooru

nous montrent les squences premires

des crises du commencement , o, d'une part, divinits, anctres et hommes

d'Egypte, divinits, anctres et hommes du Songhay, d'autre part, restrent plus ou moins confondus. Plus tard, l'histoire de l'Egypte devint l'histoire
d'un roi qui succdait l'histoire d'un roi, mais d'un roi qui, de par son pouvoir

divin, tait comme une hypostase de toutes les divinits d'Egypte, tandis que
l'histoire des Songhay n'enregistra que les crises de rupture dans son conte
nant cosmogonique.

Culte des morts ou historisation des anctres ?

Si le mythe d'Osiris et le mythe de Z Beri et de Harakoy Dikko peuvent se


ressembler en ce sens qu'ils racontent 1' histoire premire des anctres pos sesseurs , les hritiers d'Osiris se firent construire des pyramides pour accder

l'ternit, tandis que les hritiers tooru Z Beri s'incarnrent d'abord dans
des chevaux-hommes , aprs quoi les successeurs des Tooru devinrent de simples a chevaux possds au cours des danses de possession.
Ce phnomne de rupture a permis la cosmogonie songhay d'intgrer dans son panthon certaines divinits vnres, sous la forme de leurs anctres,

par des populations nouvellement arrives.

Introduction une nouvelle histoire du peuplement

de la valle moyenne du fleuve Niger, dans la perspective des hypothses de contacts


avec la valle du Nil

Dans la perspective des hypothses de contacts avec la valle du Nil, l'histoire

du peuplement de la valle moyenne du fleuve Niger prsente la particularit


de concerner plusieurs populations de langues diffrentes dont les traditions

248

Boub Gado

mythiques, cosmogoniques et historiques s'accordent plus ou moins sur certains


points. L'archologie pourrait certainement apporter sa contribution cette histoire, grce l'tude des restes de civilisation matrielle, notamment des statuettes en terre cuite de Kareygorou et de Boura, prs de Tra.

LA QUESTION DES ITINRAIRES DANS LES TRADITIONS


RELATIVES AUX ORIGINES DES HOMMES ET DES DIEUX

Il n'est possible que dans trs peu de cas de retracer les itinraires suivis. C'est peut-tre un problme que l'avenir pourrait rsoudre grce des fouilles archologiques et la constitution d'quipes de chercheurs.

LA QUESTION DE L'ETHNOGENSE
DANS L'HISTOIRE DU PEUPLEMENT

DE LA MOYENNE VALLE DU FLEUVE NIGER

L'ethnogense occupe une place centrale dans la cosmogonie songhay. Dj l'archologie apporte, avec les terres cuites de Kareygorou et de Boura, certaines

rponses quant au peuplement mythologique. Les modeleurs de Kareygorou,


qui vcurent l entre 500 90 et 1070 90 de l're chrtienne, ont laiss des

reprsentations de serpents et d'oiseaux qui voquent la strate des ziin du

fleuve , adorateurs des crocodiles; quant aux modeleurs de Boura, qui se situeraient entre le me et le xne sicle de l're chrtienne, et qui accordaient
une grande importance l'inhumation secondaire dans et sous des jarrescercueils, ils pourraient reprsenter les ziin des morts .

ET

HISTOIRE QUI SE DIT


HISTOIRE LES DES

HISTOIRE QUI

SE JOUE

HISTORIENS NIGER ET

ENTRE

FLEUVES

NIL

Les historiens devraient s'intresser aux formes les plus anciennes ou les plus

immuables des traditions, qui sont autant de versions couter (rcits des traditionnistes) et de versions vivre (formules liturgiques des danses de possession), utiles et ncessaires pour crire une histoire du peuplement
tenant compte des donnes de l'archologie, de l'histoire et de l'iconographie

de l'Egypte pharaonique.

Hypothses de contacts

249

entre la valle moyenne du Nil et la rgion du fleuve Niger

Notes

1 . Diara Sylla de Yerre, La lgende du Wagadu , Actes du troisime Colloque international organis par la Fondation SCOA pour la recherche en Afrique
noire, Niamey, 30 novembre - 6 dcembre 1977.

2. Mahmoud Kati, Tarikh el-Fettach, p. 43, 47, Paris, Adrien Maisonneuve, 1964.

3. Op.' cit., p. 43, note 2.


4. Ibid., p. 40-42. 5. Ibid., p. 49-51. 6. Ibid., p. 49, note 2.

7. Ibid., p. 326-327, deuxime appendice et note initiale. 8. Ibid., p. 329-331, deuxime appendice.
9. Abderahman es-Sadi,
1966.

Tarikh es-Soudan, p.

6-8, Paris, Adrien Maisonneuve,

10. Diould Laya, Traditions historiques zarma-songhay ,

Actes du troisime

Colloque international organis par la Fondation SCOA pour la recherche en Afrique noire, op. cit., p. 33, 35.

1 1 . Obar Bagodo, Le royaume du Borgou Wasangari de Nikki dans la premire moiti du xixe sicle. Essai d'histoire politique , p. 25-31, mmoire de ma
trise d'histoire, anne acadmique 1978, Cotonou, Universit nationale du
Bnin, Facult des lettres, arts et sciences humaines (flash), Centre national de

publications universitaires (cnpu), 233 p. (ronotyp).


12. Ces informations sont puises dans : Obar Bagodo, op. cit., p. 25-31.

13. S.O. Biobaku, The origin of the Yorubas , cit par Boubou Hama dans Enqute sur les fondements et la gense de l'unit africaine, p. 221-224, Paris, Prsence
africaine, 1966 ; C. K. Meek, The northern tribes of Nigeria, vol. 1, p. 71-72,

Londres, Frank Cass, 1971.

14. O. S. M. Temple, Notes on the tribes of northern Nigeria, p. 376, Londres, Frank
Cass, 1965.

15. Jean Rouch, La religion et la magie songhay, Paris, puf, 1960. Nous empruntons Jean Rouch l'essentiel des informations donnes ici sur la cosmogonie songhay,
tout en tenant compte d'autres informations orales. 16. Ibid., p. 56.

17. Ibid., p. 58-59. D'aprs certaines traditions, les deux hros seraient fils de deux
s ziin.

18. G. Dieterlen, Note sur les Kouroumba du Yatenga septentrional , Journal de la Socit des africanistes (Paris), tome X, 1940, p. 181-189.

19. J. Rouch, op. cit., p. 95-102 (vers 47, 61, 62, 91, 92, 384, 385 des devises).
20. Ibid., p. 111, 120 (vers 385 et 437 des devises). 21. G. Dieterlen, ce Note sur les Kouroumba du Yatenga septentrional , Journal

de la Socit des africanistes (Paris), tome X, 1940, p. 181-189.


22. Voir Actes du troisime Colloque international organis par la Fondation SCOA

pour la recherche en Afrique noire, Niamey, 30 novembre -6 dcembre 1977,


p. 125-182.

250

Boub Gado

23. Sir E. A. Wallis Budge, Egyptian language

Easy lessons , Egyptian hiero

glyphics, 12e d., Londres, Routledge and Kegan, 1973. 24. G. et M. F. Rchet, Dictionnaire de la civilisation gyptienne, Paris, Larousse, 1968.

25. Dans la mythologie gyptienne, le crocodile Sobek est le dvorateur des mes qui n'auront pu se justifier. Pourtant, des temples et une ville, Crocodilopolis,
lui furent difis, et il fut considr comme lev des eaux primordiales et

invoqu comme le taureau des taureaux , grand tre mle , dieu de la


fcondit dans la rgion des lacs, tandis qu'il tait considr comme un monstre

dans d'autres rgions d'Egypte; voir Jean Chevalier et Alain Cheerbrant,


Dictionnaire des symboles (CHE G), p. 139, Paris, Sushers, 1973.

26. Notre mconnaissance de l'Egypte ancienne ne nous permet pas de prciser la


parent et la distanciation spatio-temporelles entre les notions de heq et de ser.
Notons cependant que le heq est reprsent en hiroglyphes par un homme tenant

un sceptre, tandis que le ser est figur par un homme tenant un simple bton (?).
27. Hrodote rapporte que les habitants de certaines villes gyptiennes du Fayym,

comme Crocodilopolis ou Shedet, considraient le crocodile Sobek comme un


animal sacr, le paraient, le soignaient et le nourrissaient : Ils parent ses oreilles

de pendants et de boucles en or et en cristal, entourent ses pattes avant de bracelets; ils le nourrissent des restes choisis des sacrifices et le soignent de leur
mieux : une fois mort, ils l'embaument et lui consacrent une spulture ; cit

par G. et M. F. Rchet, dans le Dictionnaire de la civilisation gyptienne, p. 85,


Paris, Larousse, 1968.

28. Cheikh Anta Diop, Parent gntique de l'gyptien pharaonique et des langues

ngro-africaines, p. xxxvii, 294, 306 et 380, Dakar, Nouvelles ditions afri


caines, 1977.
29. Ibid.

30. Ibid., p. 332.

31. Ibid., p. xxxvii, 294 et 396. Hau serait le nom d'un peuple qui habita le delta du
Nil et sa signifierait riche, grand ou prince rgnant en gyptien ancien.

32. Y. Georges Madiega, Contribution l'histoire prcoloniale du Gulma (HauteVolta) , Studien zur Kulturkunde, n 62, p. 52 et 258, Wiesbaden, Franz Steiner Verlag, 1982. Maali serait le titre du roi du Gobnangu, une des pro
vinces mridionales du Gurma o la dynastie aurait t cre par Biyala,

chasseur hawsa venu probablement du Gobir et qui pousa une fille d'un hado de Tindangu (village du Gobnanga). Ce mme Gobnangu aurait maintenu la

pratique du modelage de statuettes, comme celles que l'on a trouves sur les
sites archologiques de Kareygorou, prs de Niamey, et qui ont t dates
entre le ve et le xne sicle de l're chrtienne.

33. Cheikh Anta Diop, op. cit., p.

191.

34. B. I. Musa, Political and economic relations in Bariba states , p. 118-182, thse
de Ph. D., Birmingham (photocopie Zaria); Kisra legend , Bornu Seminar, ABU-Zaria et ABC-Kano, 1973; Obar Bagodo, Le royaume du Borgou

Wasangari de Nikki dans la premire moiti du XIe sicle, op. cit., p. 25-32
et note 2, p. 26, citant B. 1. Musa.

35. A partir d'ici, nous nous bornerons prsenter des ides gnrales que nous esp rons pouvoir dvelopper ultrieurement.

La situation sociale dans la rgion


du lac Tchad avant l'introduction
de l'Islam

D. Lange

Au cours des sicles, la rgion du Soudan central a subi des changements

cologiques considrables. On sait que durant les priodes humides du No lithique le lac Tchad a pris une extension qui dpasse de loin les variations survenues pendant la priode historique. Mme si la notion de Mga Tchad , qui laisse supposer l'existence d'une grande surface d'eau continue, s'avre de plus en plus tre intenable, on peut admettre que des marcages
tendus ont recouvert diffrentes rgions situes entre l'Ar et les montagnes

du Drfr. La protohistoire des populations du Soudan central et la lente


cristallisation des distinctions sociales doivent tre envisages sur la toile de fond des transformations cologiques.

Par ailleurs, il est indniable que l'absence de sources crites durant la

priode antislamique ne permet pas d'atteindre, pour les rgions sub


sahariennes, le mme degr de prcision que pour les rgions mditerranennes.

En ce qui concerne la rgion vise ici, il faut se contenter d'indications peu

prcises et jusqu' prsent peu sres. Nous esprons nanmoins que cette
communication suggrera des orientations de recherche qui pourront tre

explores par les linguistes et les archologues qui, dans le cadre de leur discipline, cherchent des possibilits de raccord avec l'histoire. Le terme d'archolinguistique a t forg rcemment pour dsigner ce genre de
tentatives1.

Pcheurs et leveurs

Une premire hypothse de travail est fournie par la distinction entre pcheurs et leveurs qui, partir de la grande phase humide de l'Holocne ( 5000 3000), pourrait correspondre, pour le Soudan central, la distinction
entre tchadophones et locuteurs des langues nilo-sahariennes. Il est admis aujourd'hui que les langues tchadiques constituent une
branche de la grande famille afro-asiatique (chamito-smitique). La cohrence

de l'ensemble tchadique s'explique sans doute par une longue volution des

protolangues dans un environnement gographique favorable aux contacts

252

D. Lange

linguistiques et aux changes. On peut estimer que les conditions furent opti males dans diverses rgions mridionales du Sahara central durant les priodes
humides. Au dbut du troisime millnaire avant l're chrtienne, elles commen

crent se dtriorer rapidement et il est possible que des prototchadophones aient t contraints ds cette poque se replier dans des rgions plus mri dionales. Mais il n'est pas non plus exclu que l'abandon du Tnr, du Djourab dont les rsidus d'ossements indiquent l'ancien caractre marcageux ou lacustre par ces populations soit plus rcent. Entrant en
et d'autres rgions

contact avec des groupes ngrafricains, celles-ci ont progressivement perdu


leurs caractristiques soudano-mditerranennes. On trouve aujourd'hui des groupes de tchadophones implants dans des zones de refuge entre le Niger

et la rgion du Wada. Mais le centre gographique est constitu par la rgion du lac Tchad. Jusqu' ce jour, des pcheurs buduma (Yedina) et des Kuri
occupent les les du lac et ses abords orientaux. Au sud du lac Tchad, on

trouve un autre peuple tchadique, les Kotoko, qui s'est tabli dans les plaines inondables du Chari et pour lequel la pche constitue galement une des
occupations principales.

Une tude des termes techniques de la pche devrait permettre d'tablir

si ces termes, l'exclusion des emprunts rcents2, appartiennent au prototchadique ou si, au contraire, ils relvent d'un ancien fonds saharien ou
nilo-saharien.

Cultivateurs et nomades

Une deuxime hypothse de travail amnerait explorer les rapports entre les

locuteurs de langues nilo-sahariennes et les Saharo-Soudanais du Nolithique. En outre, il faudrait tester l'hypothse de rapports anciens entre pasteurs saharaphones (Tubu,
Iberogan).

Zaghwa) et pasteurs songhaphones (Igdalen,

Contrairement l'afro-asiatique, les langues du groupe nilo-saharien ne dpassent pas le domaine ngrafricain. La langue la plus occidentale de ce groupe est le songhay, qui est parl tout le long du fleuve Niger, de Djenn Gaya. Mais il existe aussi, plus au nord, de petits groupes de cultivateurs d'oasis (Soudanais) et quelques groupements de nomades chameliers (d'origine

berbre) qui utilisent diffrentes formes dialectales du songhay3. Le second


sous-groupe du nilo-saharien est constitu par le saharien (zaghwa, tedadazza et knembu-kanuri)4. Aujourd'hui, le songhay n'est en contact avec aucune langue saharienne, mais les nombreuses formes lexicographiques com munes aux deux ensembles linguistiques laissent supposer que des pasteurs

soudanais parlant des langues nilo-sahariennes ont occup une grande partie de la rgion situe entre la boucle du Niger et les montagnes de l'Ennedi. La

La situation sociale dans la rgion


du lac Tchad avant l'Islam

253

continuit gographique de ce peuplement a d tre rompue par l'effet conjoint

de la dsertification du Sahara et de la pousse des Libyco-Berbres au cours


des derniers sicles avant l're chrtienne5. A l'est, les proto-songhaphones

seront l'origine de la fondation de Kw-Kw (Gao), tandis que, dans la rgion


du lac Tchad, les proto-saharaphones seront les fondateurs du Knem6.
L'tude comparative des vocabulaires techniques de l'agriculture et de l'levage peut montrer si la distinction entre les agriculteurs knembu et les

pasteurs teda-dazza recouvre une unit plus ancienne entre les deux groupes
nilo-sahariens (saharien et songhay) fonde sur l'levage.

Forgerons et aristocraties guerrires


Une troisime hypothse vise mettre en rapport le dbut de l'ge du fer
dans la rgion du lac Tchad avec la formation d'une caste de forgerons, les Dugu (ou Haddd), qui, l'poque des Zaghwa, semble avoir occup une

position privilgie7.

Les dates actuellement disponibles pour la diffusion des techniques du fer semblent indiquer que certaines populations de la rgion sont longtemps restes l'cart des grands courants d'innovation. A cet gard, le principal clivage semble s'tablir entre l'ouest et l'est et non pas entre le nord et le sud.
En effet, on sait maintenant qu'au sud de l'Ar, Ekne Wan Aparan, la fabri

cation du fer tait connue ds

540 90 avant l're chrtienne8, ce

qui

concorde avec la date de 440 140 avant l're chrtienne obtenue Taruga
(culture de Nok) au centre du Nigeria9. Dans la rgion de Termit, entre l'Ar
et le lac Tchad, le fer semble mme avoir t travaill au vne sicle avant l're

chrtienne10. Ailleurs, les techniques du fer furent adoptes beaucoup plus


tard. A Koro Toro, entre le lac Tchad et le Tibesti, on a dcouvert les traces

d'une culture fonde sur la mtallurgie du fer. Appele haddadienne, d'aprs


le terme arabe dsignant le forgeron , cette culture ne s'est panouie qu'entre

le ive et le vme sicle de l're chrtienne. La cramique peinte trouve sur les
mmes sites permet d'tablir des rapprochements avec deux grandes civili
sations de la valle du Nil, celles de Mro et de la Nubie chrtienne11. D'autres

donnes sont disponibles pour la rgion des abords sud du lac Tchad. D'aprs

des datations relativement incertaines, le fer n'apparat dans l'important site de Dama qu'au ve ou au vie sicle de l're chrtienne, et les techniques de

sa fabrication furent adoptes encore plus tard12. Ces quelques indications


relevant de l'archologie du fer montrent qu'avant la fondation du Knem la rgion du lac Tchad fut davantage marque par des clivages et des dve loppements ingaux que par des facteurs d'unification. La formation de castes de forgerons, que l'on trouve aujourd'hui en
particulier marque chez les Tuareg et les nomades ce saharaphones , mais

254

D. Lange

moins au Knem et presque inexistante au Bornu, doit sans doute tre mise

en rapport avec l'existence ou l'inexistence d'ensembles politiques centraliss.

Dans un tat peu centralis comme celui du Knem sous les Zaghwa, les
forgerons semblent avoir eu des relations privilgies avec l'aristocratie guer rire13. Ce n'est qu'avec l'expulsion des Zaghwa, au xie sicle, que, parmi
les saharaphones de l'est du lac Tchad, les forgerons haddd sont, semblet-il, devenus une caste ferme et subordonne.

Le commerce transsaharien et l'ascension

d'une aristocratie guerrire


D'aprs une quatrime hypothse, la formation d'une aristocratie guerrire,
unie par des liens de parent et d'intrt, serait la consquence d'une accl
ration des changes transsahariens durant la priode byzantine. L'anciennet
du commerce transsaharien dans la rgion du Sahara central ne peut tre

tablie que par des fouilles archologiques. Le seul site actuellement connu

qui puisse livrer des donnes remontant la priode byzantine est celui de
Gezebi au Kawr14.

Par ailleurs, nous disposons aujourd'hui de l'tude remarquable de


T. Garrad, qui, partir de donnes numismatiques, a pu tablir que le com
merce transsaharien de l'or a commenc au ive sicle de l're chrtienne et

pris une ampleur considrable au vic, au vne et au vme sicle. Le point d'abou
tissement de ce commerce tait la Tunisie, et les gisements exploits taient
vraisemblablement ceux de Bambouk et de Bour, mais T. Garrad n'exclut

pas qu'une partie de l'or ait pu provenir de la rgion de l'actuel Nigeria. Si


cette hypothse se confirme, elle pourrait expliquer la frquentation prcoce
de la route du Kawr15.

Un processus continu de transformation des rapports sociaux dbuta vers le milieu du premier millnaire de l're chrtienne. 11 fut indirectement dclench par l'introduction du chameau en Afrique du Nord et son adoption

par les Berbres du Sahara. En effet, le chameau, beaucoup mieux adapt


aux conditions naturelles du Sahara que le cheval, permettait de parcourir sans difficult de longs trajets dsertiques, tout en assurant le transport de

charges relativement lourdes. Entre le Fezzn et la rgion du lac Tchad, les


conditions naturelles taient particulirement propices la traverse du Sahara :

toute une srie de petites oasis et de points d'eau naturels et, mi-chemin,
l'oasis trs tendue du Kawr constituaient le trac idal d'une voie cara-

vanire. Mais, en fait, aucune donne prcise ne nous permet jusqu' prsent

d'indiquer la date et les circonstances de l'tablissement d'un commerce rgu


lier entre les deux rives du Sahara central. L'existence, au Fezzn, de l'ancien

royaume des Garamantes a certainement t un facteur important dans l'orga-

La situation sociale dans la rgion


du lac Tchad avant l'Islam

255

nisation du commerce longue distance, mais, en l'absence de donnes archo

logiques prcises concernant les oasis mridionales du Fezzn et le Kawr, nous en sommes rduits aux hypothses. 11 semble cependant que la route du
Sahara central ait t frquente ds le vne sicle par de petites caravanes fezzanaises, car 'Ukba b. Nfi", le clbre conqurant arabe, aurait diffici lement pu pntrer jusqu'au Kawr
ixe sicle

comme l'affirment des sources du

si le trac de la route n'avait pas t tabli, avant lui, par des

commerants berbres16. Or l'oasis du Kawr n'tait certainement pas le but

final de ces voyages ; au-del de cette tape, les commerants berbres avaient sans doute dj atteint la rgion du lac Tchad. Ici, un ensemble de facteurs

comprenant, en plus de la pntration commerciale, la mobilit plus grande


des nomades et l'utilisation des armes en fer devait conduire la fondation

et l'expansion d'une grande entit politique, le Knem, dont la puissance unificatrice et la capacit d'innovation ont influ sur le destin de toute la
rgion jusqu'au dbut de la priode coloniale.

Des fouilles systmatiques du site de Gezebi devraient fournir du matriel

permettant d'tablir une chronologie des relations transsahariennes. Si les


couches les plus profondes de ce site ne dpassent pas l'poque de la conqute

arabe de l'Afrique du Nord, on devrait s'orienter vers des pointages sur des
sites du Fezzan mridional ou de l'oasis de Fachi (Agram)17. Nanmoins, la

date du IXe sicle obtenue par T. Shaw pour la culture trs riche d'Igbo

Ukwu

qui connaissait dj la fonte la cire perdue

fournit un premier

indice touchant un commerce ancien du cuivre dans la rgion du Soudan

central18. Il n'en reste pas moins que le rapport entre le commerce trans saharien et l'mergence d'une aristocratie guerrire au Soudan central peut
difficilement donner lieu des conclusions certaines.

Conqurants kanuriphones et autochtones sao


D'aprs une cinquime hypothse, les civilisations palonigritiques auraient

acquis de nombreux traits distinctifs au cours de leur confrontation avec les aristocraties guerrires des civilisations no-soudanaises . Il serait faux, en particulier, de considrer la civilisation sao comme un substrat des forma tions tatiques du Soudan central. En outre, les civilisations qui, d'aprs des datations solides, ont effectivement prcd les grandes formations tatiques
connues par des sources arabes tmoignent, au mme titre que les civilisations archologiques, de dveloppements autochtones et d'influences trangres. Au sud du lac Tchad, dans la rgion des plaines argileuses du bas Chari,
les Kanuri entrrent en contact avec une civilisation ancienne qui s'est dis

tingue par un art figuratif remarquable19. Grce aux fouilles archologiques menes par G. Connah sur le site de Dama, nous savons que les habitants

256

D. Lange

des plaines firki pratiqurent une conomie mixte durant une premire priode,
situe avant l're chrtienne, en associant l'agriculture l'levage et la

pche. Commenant au dbut de l're chrtienne, la deuxime priode serait, d'aprs G. Connah, caractrise par l'introduction des techniques du fer. Cette innovation importante eut des incidences directes sur la productivit et
sur le processus de sdentarisation : l'intensification des activits agricoles,

notamment la pratique de la culture de dcrue, relgua au second plan les autres activits, l'levage du gros btail et la pche. L'apparition d'une archi tecture en pis, durant la seconde priode, montre que les habitants de Dama avaient adopt un mode de vie sdentaire incompatible avec les ncessits de
la transhumance. Durant la troisime priode, s'tendant d'environ 700

environ 1050, les habitants des plaines firki connurent une plus grande abon dance : diffrents objets du commerce longue distance firent leur apparition
et l'on a trouv les traces d'un artisanat du tissage (longtemps avant l'Islam).

La production d'objets anthropomorphes et zoomorphes semble avoir pris un nouvel essor durant cette priode, et pour la premire fois les potiers de Dama

fabriqurent des jarres de trs grande dimension qui, de nos jours, sont consi
dres par les habitants de la rgion comme le signe distinctif de la civilisation sao . Une autre innovation importante est constitue par les fortifications. A
Dama, G. Connah a dcel les restes d'un foss entourant la butte d'habi

tation et il est possible que sur d'autres buttes d'habitation on se soit protg
en difiant un mur de dfense20. Il ne serait sans doute pas trop os de voir

dans l'apparition d'ouvrages dfensifs le premier signe d'une menace ext rieure qui, plus tard, allait peser lourdement sur le destin des cultivateurs de la plaine du Chari. Cette menace peut sans trop de difficults tre identifie
l'expansion des guerriers kanuriphones.

Aprs avoir subi, pendant de longs sicles, l'impact politique et culturel du Knem-Bornu, les habitants actuels des plaines firki, les Kotoko, se servent

du terme Soo ou Sao pour dsigner leurs anctres animistes . tant donn
que le mme terme se retrouve dans toutes les rgions o les kanuriphones

se sont substitus des populations antrieures, on peut estimer qu'il appartint


d'abord la nomenclature kanuri et qu'il dsignait partout les populations
autochtones qui ne pouvaient pas rsister l'assimilation21. Au sens propre,

l'expression civilisation sao devait donc s'appliquer aussi bien la culture relativement bien connue des anctres des Kotoko son emploi consacr aujourd'hui ce qui correspond qu'aux anciennes cultures de la Komadugu

Yobe et aux habitants de la partie mridionale du Bahr al-Ghzal22. Or rien

ne semble rapprocher ces trois entits sur le plan archologique. Seuls leur
dpendance l'gard du sultanat du Bornu et leur statut de nation bn ficiant de la dhimma (protection) pouvaient leur confrer un semblant d'unit.

La situation sociale dans la rgion


du lac Tchad avant l'Islam

257

Conclusion

Si le commerce transsaharien avait dj pris de l'ampleur l'poque byzantine,

comme plusieurs indices le suggrent23, on peut admettre qu'au sud de la


grande voie du Sahara central, au Knem, l'aristocratie guerrire des Zaghwa avait dj tabli sa domination sur des populations sdentaires. Mais cette

domination n'a pris, dans cette rgion, la forme d'un tat centralis qu'
l'poque de Dnama Dbalemi (environ 1210-1248). Une structuration nettement

plus forte de l'tat sera ralise un sicle plus tard, aprs le dplacement des
Sfuwa du Knem au Bornu. C'est seulement cette poque tardive que,
unis par le ferment de l'Islam, les saharaphones du Knem-Bornu dpassent le systme des castes caractristiques de la rgion sahlienne et particulirement

fig l o l'tat n'existe que sous des formes rudimentaires.

Notes

1. C. Ehret et M. Posnansky (dir. publ.), The archaeological and linguistic recons truction of African history, Berkeley, University of California Press, 1982.

2. Au xme sicle, les kanuriphones possdaient des embarcations avec lesquelles ils

naviguaient sur le lac Tchad, bien que le lac portt le nom de Kr (Ibn Sa'd).
Plus tard, il semble que le lac ait toujours t domin par des tchadophones .

3. Voir R. Nicolai, Les dialectes du songhay , thse d'tat, Universit de Nice, 1979.
4. La classification linguistique suivie ici est celle de J. Greenberg, The languages
of Africa, La Haye, Mouton, 1966. 5. D'aprs P. Munson, l'arrive des Libyco-Berbres (Mauritanie) date du

vne sicle avant l're chrtienne ;

voir Archaeology and the prehistoric

origins of the Ghana Empire , Journal of African history (JAH) [Londres, New York], vol. 21, n 4, 1980, p. 462-465; voir aussi la communication de
J.-P. Roset incluse dans la prsente publication.

6. C. Ehret et M. Posnansky (op. cit., 1982, p. 243) supposent que l'origine du prototchadique pourrait remonter aux populations nolithiques sahariennes du sixime millnaire. Pour des priodes plus rcentes, il faudra galement tenir

compte de l'tude de D. Saxon, The history of the Shari river basin, ca. 500 BC1000 AD , thse de Ph.D., Universit de Los Angeles, 1950. 7. On possde maintenant une premire tude anthropologique des Dugu grce

E. Conte. Elle a t publie sous le titre de Marriage patterns, political change and the perpetuation of social inequality in South Kanem, Paris, orstom, 1983.
8. D. Grbnard, communication personnelle. 9. R. Tylecote, Iron smelting at Taruga, Nigeria , Bulletin of historical metallurgy, vol. 9, 1975, p. 49-56.

258

D. Lange

10. R. Quchon et J.-P. Roset, Prospection archologique du massif de Termit (Niger) , Cahiers de l'ORSTOM, vol. 1 1 , n 1 , p. 97. (Srie Sciences humaines.) 11. Voir F. Treinen-Claustre, Eisenzeitliche Funde aus dem Nord-Tschad , dans : R. Kuper (dir. publ.), Sahara : 10 000 Jahre zwischen Weide und Wste, p. 330333, Cologne, 1978.

12. G. Connah, Three thousand years in Africa, p. 146-147, Cambridge University


Press, 1981.

13. Voir D.

Lange,

Chronologie

et histoire d'un

royaume africain,

p.

151-154,

Wiesbaden, 1977.

14. Voir D. Lange et S. Berthoud, Al-Qasaba et d'autres villes de la route centrale

du Sahara , Francfort-sur-le-Main, Paideuma, vol. 23, 1977, p. 21-22.


15. Voir T. Garrad, Myth and metrology: the early trans-Saharan gold trade ,

Journal of African history (JAH) [Londres, New York], vol. 23, n 4, 1982,
p. 443-461.

16. Deux auteurs parlent de l'expdition d' 'Ukba b. Nfif au Kawr : Ibn cAbd al-Hakam, K. Futh Misr, p. 195, Torrey, et Al-Bakr, K. al-maslik, p. 13-14,
de Slane. Pour les traductions en anglais de ces textes arabes, on consultera

N. Levtzion et J. Hopkins, Corpus of early Arabic sources for West African


history, Cambridge University Press, 1981.

17. Voir D. Lange et S. Berthoud, op. cit., 1977, p. 19-40.

18. Voir T. Shaw, Those Igbo-Ukwo radiocarbon dates: facts, fictions and prob
abilities , Journal of African history (JAH) [Londres, New York], vol. 16,
n" 4, 1975, p. 503-517.

19. J.-P. et A. Lebeuf, Les arts sao : Cameroun, Tchad, Nigeria, Paris, 1977.

20. Cet expos des squences chronologiques de la culture de Dama suit de prs les dveloppements de G. Connah dans son ouvrage Three thousand years in
Africa, op. cit., 1971, p. 99-196.

21. Dans la rgion de Dama, les Kotoko ont adopt le kanuri depuis quelques gnrations seulement. Ils se considrent aujourd'hui comme des Kanuri.

22. Ceux-ci taient connus ds le xme sicle sous le nom de Makari, qui leur est
encore donn de nos jours par les Kanuri; voir D. Lange, La rgion du lac

Tchad d'aprs la gographie d'Ibn Safd , Annales islamologiques, vol. 16,


Le Caire, 1980, p. 149-181. 23. Voir T. Garrad, op. cit., 1982.

La situation sociale la fin

de l'poque byzantine jusqu' la veille de la conqute arabe


Kouahi Bollo-Bi

Introduction

L'historiographie traditionnelle a consacr le schma d'une Afrique du Nord


dont l'volution n'aurait t qu'une succession de conqutes trangres. Il est vraiment extraordinaire, crit E. F. Gautier, que le Maghreb ne soit jamais arriv s'appartenir. Aussi loin que nous remontions dans le pass, nous voyons ici une cascade ininterrompue de dominations trangres1. Cette

conception a eu un tel succs que nous avons l'impression, en lisant la plupart


de nos auteurs, d'avoir affaire un peuple rest depuis toujours l'cart des
vnements qui se sont drouls sur son territoire. Ainsi, la socit indigne n'avait pas droit de cit dans sa propre histoire, car, pensait-on, cette race,

qui a une vitalit irrductible, n'a aucune individualit positive 2. Pour l'essen
tiel, nos manuels de base limitaient donc leur tude des formations sociales

de l'Afrique du Nord antique celle des cits coloniales et de leurs habitants plus ou moins romaniss. Pour le reste, on se contentait d'enregistrer les soulvements des Berbres indpendants qui, semble-t-il, n'avaient entrav en
rien le cours de l'histoire. Aussi a-t-on pu se demander, non sans raison, si les fameux Berbres indpendants dont fourmillent nos manuels n'taient
pas hors de l'histoire 3.

Pour dissiper cette fcheuse impression, G. Camps a voqu tout rcem

ment la permanence du phnomne berbre. Mais, s'il existe une ralit berbre sous-jacente toute l'histoire de l'Afrique du Nord, est-on fond parler de
Berbres anhistoriques , comme semble l'insinuer le sous-titre du passion

nant ouvrage de G. Camps4? D'un autre ct, sommes-nous srs qu'il a exist
travers les sicles marqus par les occupations punique, romaine, vandale,

byzantine, etc., une bipartition entre le Berbre qui est rest berbre et celui qui est devenu romain5 ? En tout cas, nous restons persuad qu' vouloir trancher de faon aussi catgorique une question qui ncessite des nuances on risque de passer ct d'une ralit fort complexe. L'Afrique du Nord est passe, pour reprendre la formule de P. Vidal-Naquet, d'une socit dans laquelle le statut personnel s'chelonnait le long d'un continuum dont l'une
des extrmits tait le Romain et l'autre le Berbre une formation sociale o

260

Kouahi Bollo-Bi

l'opposition

entre ces

deux

derniers

tait

moins

nette,

moins

radicale.

En effet, ce n'est pas une socit bipolaire que Rome lgua Byzance
aprs l'intermde vandale ; ce qui chut Justinien Ier tait un ensemble plutt multipolaire o se ctoyaient des lments d'origine et de culture diffrentes, avec de multiples nuances. Une formation composite aux intrts divergents
o l'on rencontrait des Romains, des Africains romaniss et semi-romaniss,

des Berbres rfractaires de l'intrieur et de l'extrieur du limes, ainsi que des

Vandales frachement vaincus que le pouvoir byzantin voulait couler dans le

moule de la romanit. Or, face une population atomise, la marge de


mansuvre tait assez troite. Elle devint plus dlicate encore dans le cadre
d'une politique de restauration qui ncessitait des mesures radicales. L'ambition de Justinien, lTllyrien qui se tient pour l'hritier des tra

ditions romaines, est de rtablir l'Empire des grands empereurs de Rome, aussi

bien dans son intgrit territoriale que dans ses pratiques. Le prambule de la
constitution o s'exprime l'idologie impriale se rfre frquemment cette volont de retour la tradition classique et l'hritage des empereurs qui se
sont succd d'Auguste Diocltien. Le mme souci inspire l''uvre intrieure

de Justinien, qu'il s'agisse de la rorganisation du gouvernement central, de

l'administration provinciale ou des relations avec l'glise. Mais la prtention


de Byzance la succession de Rome se heurte en Afrique des disparits
gographiques et humaines. Elle ne peut ignorer l'ingalit de la pntration
de la romanit dans le domaine africain et un sicle de prsence vandale.
L'arrive des Vandales a dsorganis les structures provinciales antrieures.

Elle a, en particulier, compromis l'ordre social de l'poque romaine. La poli


tique de romanisation avait favoris les clivages au sein de la population et consacr les avantages de la minorit romaine d'origine et d'adoption sur les

peuples indignes. En remettant en question tous les droits acquis et en rel


guant les privilgis dans le rang des masses, la colonisation vandale a eu

tendance homogniser toutes les couches de la population africaine. Du

coup, elle a cr les bases objectives de la prise de conscience nationale. Elle a constitu un puissant facteur d'unit. A terme, elle aura
renaissance berbre.

pour la

Tel apparat l'tat de la socit africaine l'arrive des conqurants

byzantins. Mais ; si la socit semble se trouver aux prises avec une mutation

difficile, la prosprit conomique de la Libye, en revanche, ne fait pas de


doute. Que l'Afrique tait prospre notre arrive, compagnons! ,

s'exclame Corippus au dbut du chant III de La Johannide . Malgr les


tourments que l'odieux Geilamir avait fait prouver aux Africains, malgr les ruines accumules par ce coupable prince, l'Afrique tait belle encore au temps
o le grand Blisaire soumit la ville des Sidoniens [...] L'Afrique ne fut pas

moins prospre aprs que le roi eut t fait prisonnier et la paix rtablie. J'ai laiss la Libye riche et bien cultive et aprs mon dpart elle avait gard

La situation sociale

261

la fin de l'poque byzantine jusqu' la veille de la conqute arabe

et dpass mme son ancienne splendeur. Car ma mmoire est fidle. Fertile,

regorgeant de moissons, partout elle montrait aux yeux les fruits brillants de

l'olivier et le suc abondant de la vigne6. Procope, qui fut galement un tmoin oculaire, confirme cette impression d'opulence : C'est une rgion
riche entre toutes, et qui produit tous les fruits ncessaires la vie7 .

Crales, arbres fruitiers et vignoble semblent avoir compos le paysage

qui s'offrit aux conqurants byzantins lorsqu'ils s'installrent en Afrique du Nord. Celui de la rgion comprise entre Carthage et Hadrumte prsentait,
d'aprs Procope, les plus magnifiques vergers que nous eussions jamais vus .
Sous ce rapport, la conqute vandale ne fut pas que massacres, pillages, incendies et terreur. Les Vandales ne paraissent donc pas mriter tout fait

la rputation de destructeur qui est attache leur nom. Au contraire,


toutes les sources imputent la gestion byzantine la dcadence conomique et sociale de la Libye. Du point de vue social, la rgression semble remonter l'poque de Justinien, malgr la propagande impriale tendant nous faire croire le contraire. Procope se dmarque nettement de l'information officielle pour exposer la situation dplorable que connut l'Afrique et les troubles que cela engendra : C'est que Justinien, aprs la dfaite des Vandales, ne s'inquita point d'assurer la solide possession du pays [...] et lui-mme, admi

nistrant l'Afrique distance, l'puisa, la pilla plaisir. Il envoya des agents

pour estimer les terres, il tablit des impts trs lourds qui n'existaient point
auparavant, il s'adjugea la meilleure partie du sol, il interdit aux ariens la
clbration de leurs mystres, il diffra les envois de renforts et en toute cir

constance se montra dur au soldat : et de l naquirent des troubles qui abou


tirent de grands dsastres8.

Cet extrait de l'Historia arcana de Procope expose de manire concise, et avec beaucoup d'exagration peut-tre, les grands traits de la politique byzantine en Afrique du Nord : instauration d'impts nouveaux, restauration
de l'orthodoxie religieuse, rforme juridique des terres, relations avec les
kabila, etc.

Les difficults de la restauration rurale

Le rgime des terres de l'Afrique romaine est bien connu. Rome avait expropri
les kabila ou les familles berbres au profit des immigrs. Les anciens propri taires de ces terres en taient rduits soit travailler comme ouvriers agricoles, soit se confiner dans des rserves impropres la culture, soit s'expatrier au-del du limes. Les terres des kabila revenaient soit l'empereur, soit

l'glise, soit de riches particuliers. Or la domination vandale avait modifi


le paysage rural de fond en comble. Beaucoup de propritaires romains avaient

t spolis au profit des vainqueurs et souvent rduits, sur leurs propres

262

Kouahi Bollo-Bi

domaines, la condition de colons au mme titre que leurs anciens serviteurs


africains. Le domaine du roi vandale avait t constitu au dtriment des

terres de l'aristocratie romaine. Les biens de l'glise catholique avaient chu


ses adversaires ariens.

La restauration rurale n'eut donc ici qu'un but : restituer l'glise et


l'aristocratie romaine les terres que les Vandales leur avaient confisques. Ainsi
les terres retires aux soldats vandales furent-elles verses au Trsor public ou

la res privata. L'empereur byzantin hrita, quant lui, des biens des rois

germains. Les propritaires indignes furent eux aussi purement et simplement spolis au profit de Justinien.
Le nouveau statut des personnes est galement passionnant tudier.

A la faveur de la prsence vandale, beaucoup de colons et de servi rustici


abandonnrent le domaine du matre pour vivre en hommes libres, et d'autres

pour entrer dans les ordres, ce qui eut des consquences nfastes sur la pro duction agricole. Pour les possessores, la restauration signifia aussi le retour des fugitifs la terre qu'ils avaient quitte. Leurs rclamations portaient
galement sur les enfants de leurs anciens serviteurs ns postrieurement leur
fuite. Mais les mesures de l'empereur furent raisonnables. Elles reconnurent

aux serfs qui avaient quitt la terre avant l'arrive de l'arme impriale le

droit de conserver leur libert; les colons rfugis dans l'glise y resteraient.
La loi de 533 dclare hommes libres les enfants d'un adscriptitius et d'une

femme libre. Par contre, la loi antique s'applique dans toute sa rigueur au serf

chapp postrieurement la conqute byzantine.


Ces mesures librales mcontentrent les propritaires qui voyaient la

campagne se vider de plus en plus. Face leurs rclamations, l'empereur tenta


de faire machine arrire. Ainsi il admit que, tout en demeurant de condition

libre, l'enfant de l'adscriptitius et d'une femme libre restait attach la terre

o vivait son pre. Les successeurs de Justinien furent plus catgoriques. Ils remirent purement et simplement en vigueur l'antique disposition romaine. Justin II et Tibre justifirent leurs mesures de 570 et de 582 par leur souci
de voir la terre demeurer en culture .

Pour les terres de l'glise, l'interdiction tait faite de les aliner par vente,

donation ou change. Le statut du personnel de l'glise tait rigoureusement


reconnu.

Du point de vue fiscal, on remarquera galement l'avidit et les exactions des agents byzantins, dont le plus grand souci tait d'approvisionner Constan

tinople en bl et en huile, et la rentre d'impts plus lourds que ceux dont


s'taient contents les Vandales, que l'on se mit regretter.

Incapable d'imposer un ordre nouveau, l'empereur ne parvint pas plus


maintenir l'unit religieuse qu' rtablir un moment la condamnation de
l'arianisme. Pour une hrsie carte, il en introduisit trois autres : nestoria-

nisme, monophysisme, monothisme, ce qui provoqua une fois de plus des

La situation sociale

263

la fin de l'poque byzantine

jusqu' la veille de la conqute arabe

conflits, des runions de conciles, des oppositions vhmentes l'autorit


impriale ou pontificale et des perscutions.

Les jugements ports par Y Historia arcana n'taient nullement exagrs, et les consquences des mesures incohrentes de l'empereur ne se firent pas
attendre. Ces mesures mcontentrent tout le monde. Partout, la rvolte gron

dait. Les tmoignages des auteurs contemporains sont difiants. Tous recon

naissent que ce pays auparavant si prospre s'appauvrit et se dpeuple, en

proie au pillage des Maures. Corippus dcrit lui aussi les Africains maltraits,
enchans et emmens en captivit travers un pays rduit en cendres. Le pote

voyait avec chagrin la troisime partie du monde, l'Afrique entire, prir


au milieu des flammes et de la fume des incendies9 .

Partout, la rvolte se rveille, si tant est qu'elle se soit jamais assoupie. Rappelons ici quelques-uns des grands soulvements qui, ds lors, jalonnent

l'histoire de la domination byzantine en Libye. Ds 534, en Byzacne et en


Numidie, les kabila commencent fondre sur les villes. L'Aurs devient le

refuge des rebelles des rgions, alors que des sditions militaires soutenues par
les Berbres et la rivalit des chefs byzantins anmient les troupes impriales.

Aprs la mort de Justinien en 565, la situation s'aggrave encore. Malgr les


mesures administratives visant renforcer le pouvoir militaire, Garmul rem

porte d'clatantes victoires. En 595, Carthage elle-mme manque de tomber

aux mains des insurgs. En 646, l'exarque d'Afrique, assur de l'appui de forts
groupements berbres, se proclame empereur et se donne une arme compose
d'Africains.

A l'vidence, toute la vie de la Libye byzantine suit le rythme de la


pulsation des grandes kabila berbres.

Le problme des nationalits africaines


La Berbrie romanise n'est pas seule concerne par les mesures byzantines. Elle ne reprsente d'ailleurs pas toute la Berbrie, loin de l. Il faut se garder de confondre les limites officielles des provinces et leurs frontires relles. C'est la source essentielle du malentendu permanent entre Romains et Berbres.
Pour les Berbres, quelle que soit l'autorit centrale, le problme de la pos

session juridique des terres n'existe pas. Le territoire importe moins pour le souverain que l'homme. On est dans un rgime o seuls les rapports d'homme homme ont de la valeur. Aux yeux des Berbres, une alliance est personnelle

et lie deux hommes et non deux tats. Elle ne remet nullement en question les
droits de parcours. Mais pour les Romains la domination s'exerce conjointe ment sur les hommes et sur les sols. En outre, nous sommes l en prsence de

deux peuples dont l'un a horreur des gens qui bougent et l'autre est trs jaloux
de sa libert. Ce fut une source de conflits frquents avec Rome. La domination

264

Kouahi Bollo-Bi

vandale, qui n'avait pas recouvr tout le territoire reconnu aux Romains, avait
rendu aux Berbres leur libert de parcours. Mais l'autorit byzantine, dans

la pure tradition romaine, voulut rtablir la politique de cantonnement et la confiscation des terres de parcours, ce qui suscita des risques de conflits ouverts
avec les Berbres, de plus en plus puissants.

En effet, durant la priode o le pouvoir romain a recul, les kabila ont repris leur pleine indpendance et rig de puissants royaumes. Ces royaumes
se sont constitus entre le Ve et le VIe sicle, en marge des provinces romaines

d'abord, puis dans les secteurs du territoire romain laisss vacants par les Vandales. Ils ont coexist ensuite avec l'tat vandale. Il en a exist une dizaine,
mentionns et l, mais quatre retiennent particulirement notre attention :

les royaumes de Volubilis, d'Oranie, d'Aurs et de Numidie. Un royaume


de ce genre est form par des regroupements ou des confdrations de kabila dont les chefs portent le titre de rex (roi) et mme d' Imperator (empereur).
Nous avons vu plus haut comment la prsence vandale a permis l'intgration des lments romains aux masses africaines. Leur prsence dans le milieu berbre est un excellent facteur de progrs, d'unit et de prise de conscience

nationale. Beaucoup d'entre eux prennent la direction politique des rgions


et organisent la rsistance contre l'autorit byzantine aprs un sjour dans l'arme impriale. C'est le cas de Masuna, roi d'Oranie, qui se rclame la
fois des peuples maure et romain et se donne le titre de rex gentium maurarum

et romanarum (roi des Maures et des Romains). Il calque son organisation administrative sur le modle romain avec des prfets et des procurateurs la tte des cits. Nous connaissons galement le cas tout aussi passionnant de

l'imperator Mastis, qui a dirig ds la seconde moiti du Ve sicle le royaume

d'Aurs avant que celui-ci ne passe aux mains de Iabdas (laudas) au dbut de l'occupation byzantine10. Dans sa proclamation posthume, Mastis dcla
rait : Jamais je ne me suis parjur et pas davantage je n'ai rompu la foi que j'avais engage ni envers les Romains ni envers les Maures. Signalons enfin l'exprience d'Antalas, qui, en pleine dissidence, tient rappeler son pass
de collaborateur dans l'arme byzantine : Tu me parles avec artifice de votre

amiti pour moi. N'tais-je pas aussi votre ami? N'ai-je pas fait la guerre sous vos ordres? N'ai-je enfin, Romains, lutt pour vos gnraux11?
C'est avec ces chefs expriments la tte de puissantes fdrations de

kabila que les autorits byzantines ont sign des accords garantissant des rapports de bon voisinage. Des conventions assez prcises rgissaient les rela
tions entre les kabila et le pouvoir imprial. Des ngociations pralables taient

engages au terme desquelles taient signs ces traits d'alliance, nonant des engagements prcis de part et d'autre. Entre les Byzantins et la kabila des
Astrices, par exemple, les Berbres s'engagent observer la paix et vivre

tranquilles sous le protectorat de l'empereur. Byzance, de son ct, comblera

de prsents les dputs, tandis qu'elle accordera au roi berbre les insignes de

La situation sociale

265

la fin de l'poque byzantine

jusqu' la veille de la conqute arabe

la suzerainet. En rcompense de sa fidlit et de sa loyaut, le vassal aura une place dans la hirarchie des dignitaires byzantins. Il pourra commander quelques dtachements de troupes rgulires et portera le titre de magister militum ou celui de patrice. Il aura sous sa responsabilit les contingents africains de l'arme impriale levs dans sa rgion. Il aura droit une garde forme de soldats grecs. En outre, l'empereur s'engage payer ces chefs un
subside annuel, l'annona, dont le montant est formellement dtermin. Le

prince africain, pour sa part, s'engage rendre des services militaires. Il devient le garant de la paix sur son territoire. Il est responsable du bon ordre
et de la tranquillit sur toute l'tendue de son district.
Pour les Byzantins, ce genre de trait les autorise exercer un contrle

tatillon sur les kabila et leurs chefs. Celles-ci sont compltement assujetties et le pouvoir byzantin intervient de plus en plus dans leurs affaires intrieures. Il s'octroie le privilge de rgler les relations commerciales avec l'tranger et avec les autres kabila. Il dtermine la portion de terre cultiver par les kabila
de cantonnement.

L'volution religieuse
Les rapports religieux venaient complter le systme inaugur par Justinien Ier,

qui se disait dsireux non seulement d'assurer la sret des corps, mais
encore de veiller au salut des mes12 . Or le christianisme avait cd du terrain

la religion locale. L'oasis d'Augila tait au vie sicle le centre prophtique le


plus rput de toute l'Afrique du Nord. Les Levathes s'adonnaient au culte du

dieu Gurzi dont le roi lerna tait le grand prtre. Divinit guerrire, on lui offrait des sacrifices sanglants. En Byzacne, on rencontrait galement des
adeptes de la religion locale. Justinien voulait combattre ces derniers au mme

titre que les ariens, les donatistes et les juifs. En outre, il tait en faveur d'une politique d'assimilation des peuples soumis. Il s'efforait de rpandre
le christianisme parmi les kabila vassales.

En Afrique, cette politique a port trs vite ses fruits. Le christianisme a progress rapidement au-del du limes pour s'implanter dans les oasis
sahariennes. Dans l'oasis d'Augila, le culte d'Ammon, sans tre dlaiss,
cohabitait dsormais avec le christianisme. Chez les Garamantes, les bonnes

relations avec les autorits byzantines taient assorties d'un accueil au chris
tianisme. Ainsi, en 569, les Garamantes du Fezzn conclurent un trait avec

l'Empire et se convertirent au christianisme. En 569 galement, la kabila des


Maccuritae, du massif de l'Ouarsnis, embrassa le christianisme. Au VIIe sicle,

les kabila de la rgion de Sabrta renoncrent dfinitivement leurs croyances


pour adopter le christianisme.

266

Kouahi Bollo-Bi

Conclusion

Le succs du christianisme ne doit pas nous faire oublier les checs multiples
de Byzance en terre africaine. Elle se voulait l'hritire de Rome, mais elle ne

parvint jamais recouvrer la totalit du territoire des empereurs romains en

Libye. Elle affichait sa volont d'instaurer la romanit, mais celle-ci n'a survcu que superficiellement. Sa politique maladroite l'gard des kabila n'a rencontr qu'hostilit et volont de rsistance. Son contrle politique fut d'ailleurs sujet
bien des secousses, tandis que son territoire se rduisit progressivement au dbut du VIIe sicle. Dans le reste du pays, les Byzantins ont vcu en tat constant d'alerte. Ils ont difi la hte des remparts massifs, donnant l'impression de

conqurants assigs eux-mmes dans leur conqute. Leur prsence n'a eu notre avis qu'un aspect bnfique : elle a permis l'intgration des lites africaines
leurs masses et suscit une prise de conscience du fait national. Quant au reste, le pouvoir byzantin, confront aux soulvements des kabila l'intrieur et l'extrieur du limes, min au-dedans par le sourd mcontentement des

peuples spolis et par la fronde des hrtiques, a t une proie facile pour les forces arabes qui lui ont donn l'assaut en 647.

Notes

1. E. F. Gautier, Le pass de l'Afrique du Nord, p. 24, Paris, Payot, 1952. Les mots en
italique ont t souligns par l'auteur.

2. Ibid., p. 25, mots souligns par l'auteur.


3. L'expression est de J. Vignet-Zung.

4. G. Camps, Berbres. Aux marges de l'histoire, Toulouse, ditions des Hesprides,


1981.

5. C. Courtois, Les Vandales et l'Afrique, p. 112, Paris, amg, 1955. 6. Corippus, La Johannide , III, p. 27 et suiv. Traduction de J. Allix, dans la Revue
tunisienne, vol. VI, 1899, p. 453.

7. Procope, De bello vandlico, p. 423. Cit par C. Diehl dans L'Afrique byzantine,
p. 400-401, Paris, Leroux, 1896.

8. Procope, Historia arcana, p. 106-107. Cit par C. Diehl, op. cit., p. 382-383. 9. Corippus, La Johannide , op. cit., p. 149.

10. Voir M. Fantar et F. Dcret, L'Afrique du Nord dans l'Antiquit, p. 344, Paris,
Payot, 1981.

11. Voir La Johannide , Revue tunisienne, vol. VII, 1900, p. 114.


12. Voir C. Diehl, op. cit., p. 333.

La situation sociale

267

la fin de l'poque byzantine

jusqu' la veille de la conqute arabe

Rfrences bibliographiques

SOURCES

ANTIQUES

Corippus. 1899, 1900, 1901 et 1902. La Johannide . Traduction franaise dans la


Revue tunisienne, vol. VI, VII, VIII et IX.

Procope. De bello vandlico. d. de Bonn. . Historia arcana. d. de Bonn.

TRAVAUX

Benabou, M. 1976. La rsistance africaine la romanisation. Paris, Franois Maspero.

Camps, G. 1981. Berbres. Aux marges del'histoire. Toulouse, ditions des Hesprides.
Courtois, C 1949. L'Afrique du Nord. Paris, puf.

Desanges, J. 1962. Catalogue des tribus africaines de l'Antiquit classique l'ouest


du Nil. Dakar.

Diehl, C 1896. L'Afrique byzantine. Histoire de la domination byzantine en Afrique.


Paris, Leroux.

Fantar, M., et Dcret, F. 1981. L'Afrique du Nord dans l'Antiquit. Paris, Payot.
Gautier, E. F. 1952. Le pass de l'Afrique du Nord. Paris, Payot. Pringle, D. 1981. The defence of Byzacne from Justinian to the Arab conquest.

Oxford. (Coll. bar, 2 tomes.)

Compte rendu du colloque

Les experts suivants ont particip au colloque : professeurs M. K. Abde

lalim (Egypte), P. Behrens (Rpublique fdrale d'Allemagne), K. Bollo-Bi


(Cte-dTvoire), F. Chamoux (France), Mme M. Cornevin (France),

A. H. El-Mosallamy (Egypte), F. El-Rashdy (Jamahiriya arabe libyenne),


B. Gado (Niger), J. A. Ilevbare (Nigeria), D. Lange (Rpublique fdrale d'Allemagne), A. Laronde (France), F. Mori (Italie) et J.-P. Roset (France).
Les experts suivants avaient t invits, mais se sont excuss de ne pas

pouvoir participer au colloque : professeurs A. H. Ghazal (Egypte) et


Y. K. Poplinskiy (urss).
Les personnalits ci-aprs avaient galement t invites, mais n'ont pas rpondu l'invitation qui leur avait t adresse : professeurs C. M. Daniels

(Royaume-Uni), R. El-Athram (Jamahiriya arabe libyenne), M. El-Kawwash


(Jamahiriya arabe libyenne), M. T. Jerary (Jamahiriya arabe libyenne), T. Sulaiman (Jamahiriya arabe libyenne), B. A. Warmington (Royaume-Uni).
Les membres ci-aprs du comit scientifique ont galement pris part aux

dbats : professeurs J. Dvisse (France), rapporteur du Bureau, Cheikh Anta


Diop (Sngal), M. El Fasi (Maroc), directeur du volume III, I. S. El-Hareir

(Jamahiriya arabe libyenne),

I.

Hrbek (Tchcoslovaquie), codirecteur du

volume III, D. Laya (Niger), vice-prsident du Bureau, G. Mokhtar (Egypte),


directeur du volume II, J. Vansina (Belgique), vice-prsident du Bureau.

Le Secrtariat de l'Unesco tait reprsent par : M. A. Arfwedson,


reprsentant du Directeur gnral de l'Unesco, M. A. Bakkalcioglu, M. Gll,
M. I. K. Katoke et Mlle M.-F. Lengue.

Le colloque a t dclar ouvert par le reprsentant du Directeur gnral de l'Unesco le 16 janvier 10 heures. Les participants ont dsign un bureau

compos du Dr G. Mokhtar (prsident), du Dr I. S. El-Hareir et du professeur


D. Laya (vice-prsidents), et du professeur J. Dvisse (rapporteur).

270

Compte rendu du colloque

Rsum des dbats

Thme n 1.

Stabilit ou changements environnementaux avant l'arrive des Arabes ; systmes d'irrigation et production conomique

Les communications des professeurs A. Laronde et R. El-Athram (absent) ont


fourni les points de dpart de la discussion.

L'conomie libyenne dans un contexte africain, du I" au VIIe sicle

Les recherches conduites en Tripolitaine mridionale, en partie grce l'aide

de l'Unesco, ont permis d'affiner notre connaissance de la situation conomique.


Il n'apparat pas que pendant plusieurs sicles le desschement saharien ait particulirement aggrav les conditions de vie. La pluviosit dans le nord de la Libye se situait dans la fourchette des 200/400 millimtres de prcipi
tations annuelles qui permettent l'agriculture, mais dans des conditions de

prcarit plus ou moins prononces. Avant l'occupation romaine, des travaux hydrauliques importants avaient
t raliss dans les valles : puits, barrages de retenue des terres et formes d'amnagement des pentes ont t retrouvs par les archologues. La produc

tion agricole s'en est probablement trouve amliore, en particulier du Ier au IIIe sicle. Cependant, la production cralire n'a jamais t suffisante pour
nourrir une population en expansion et qui aurait pu occuper le sol de manire

dense. Cinquante hectares de crales ne nourrissaient que cinquante personnes. Cette production n'a jamais permis, par exemple, de fournir les quantits de
crales ncessaires l'alimentation des troupes d'occupation romaines.
Il fallait faire appel, pour assurer l'alimentation, des ressources com

plmentaires : celles qu'apportait un levage plus ou moins itinrant, celles de la pche sur les ctes et celles de l'arboriculture. Dans chaque cas, les types
de production taient adapts la nature de l'environnement. Cette production, trs varie, se prtait des dplacements saisonniers des producteurs.

Au nord, une transformation notable s'est produite, l'poque romaine, dans l'appropriation des terres. De grandes exploitations ont t prises en main par des propritaires romaniss. Les formes nouvelles d'organisation de la
production qui en ont rsult ont peut-tre contribu aggraver la relation
l'environnement. Peut-tre ont-elles suscit une sdentarisation excessive et mal

adapte aux formes dj anciennes d'espaces de production complmentaires. Des tudes comparables celles qui ont t menes en Tripolitaine devraient tre conduites ailleurs, en Cyrnaque et dans les oasis notamment. L'ide qui n'a jamais t dveloppe ni mme explicitement avance que la production agricole romaine, trop intensive pour les possibilits du pays, a rompu l'quilibre millnaire entre les exploitations consommatrices d'espaces

Compte rendu du colloque

271

complmentaires et d'eau et un environnement fragile a constamment soustendu les questions poses. La transformation de la faune due des excs de

prlvements (pour fournir de grands fauves aux cirques romains, par exemple)
est patente.

L'emploi du dromadaire et du cheval a fait l'objet de deux mises au

point. Dans l'tat actuel de l'information, le premier ne semble avoir pris de

l'importance qu'aprs le 111e sicle. Il a cependant t rappel que certains


travaux rcents permettent de penser que le dromadaire a pu tre introduit en

Libye beaucoup plus tt, partir de la valle moyenne du Nil. Bien entendu, c'est le rle jou par le dromadaire, aprs le IIe sicle, dans la transformation
des conditions de traverse du Sahara qui doit retenir l'attention. Les chevaux ont t trs nombreux en Cyrnaque et en Tripolitaine
depuis des sicles et probablement jusqu' une poque trs rcente. Les dro

madaires ne les ont pas remplacs. Ds lors, la circulation des chevaux vers
le sud mriterait aussi d'tre tudie, ainsi que les traces de prsence de chevaux
au sud du Sahara.

Le commerce libyen est mieux connu, grce aux sources crites, pour la

faade mditerranenne que pour le sud. Les participants ont estim qu'il
serait intressant d'approfondir l'hypothse de l'importation du cuivre produit

dans l'Ar nigrien ds le Ier millnaire avant l're chrtienne au moins. La


production des cuivres et bronzes de Cyrnaque, rpute pour sa qualit,

est bien connue; la source du mtal utilis ne l'est pas.

D'une manire gnrale, l'tude du rle jou par les oasis intrieures
dans les changes interafricains mrite de retenir l'attention des chercheurs.

Le silphium

Cette plante, trs apprcie par les Grecs et les Romains et exporte en grandes quantits de Cyrnaque, parat avoir totalement disparu. Peut-tre a-t-elle fait
l'objet d'une surexploitation. Grce la rcente dcouverte de nombreuses statues de terre cuite qui

reprsentent la desse Artmis tenant la main un plant de silphium, on peut


maintenant estimer la taille de cette plante 30 ou 40 cm. Elle ne peut plus
tre confondue, ds lors, avec un certain nombre d'autres plantes connues

aujourd'hui encore pour leurs vertus mdicinales. Des recherches en botanique devraient tre effectues dans les rgions de la Cyrnaque o le silphium tait
cueilli.

Cette plante n'tait pas exporte directement. Sa sve tait mlange de la farine trs pure. Le produit, qui se conservait bien, tait export dans des pots.
On connat encore mal les diverses mthodes d'exportation du silphium.

Place l'origine sous monopole royal, la vente de cette plante a probablement pris, avec l'accroissement de la demande, des formes plus ou moins clandestines

272

Compte rendu du colloque

et anarchiques. Les historiens de l'conomie antique devraient tudier cette


question.

Les causes de la disparition du silphium demeurent inconnues. A-t-il disparu par puisement de l'espce, ou bien a-t-il t remplac, sur les marchs de consommation, par une autre plante remplissant peu prs les mmes fonctions et moins coteuse, comme certains indices le donnent penser?
Thme n 2. Le peuplement de la Libye ancienne, et plus particulirement les Libyens et la suzerainet trangre avant la conqute arabe

Il convient de rappeler que le mot Libya dsignait, pour les auteurs antrieurs l'poque arabe, un ensemble de territoires beaucoup plus vaste que l'actuelle

Jamahiriya arabe libyenne. Ce mot dsignait souvent une partie importante

du continent africain, tel qu'il tait alors peru. Il faut avoir cette prcision
l'esprit pour comprendre la discussion qui s'est droule partir des commu

nications de MM. K. Abdelalim, P. Behrens, Cheikh Anta Diop, M. El Fasi, A. H. S. El-Mosallamy, F. El-Rashdy, F. Mori, J.-P. Roset et B. H. War
mington.

L' mergence du rameau berbre

Les thses demeurent trs divergentes ce sujet : la recherche est loin d'avoir

abouti une solution qui fasse l'objet d'un large accord.

Une thse fonde sur la linguistique et l'archologie fait venir les Ber
bres Temehu de Nubie, o ils se seraient installs au moment du dess

chement du Sahara et d'o ils auraient gagn le nord.

ds

Une autre thse signale le nom de Tehenu donn par les gyptiens 3500 et la constante association des Tehenu la vie de l'Egypte pha
Une troisime thse fait des Libyens les descendants des peuples de la

raonique.

mer. Ils se seraient trouvs plus ou moins en contact avec les gyptiens depuis
l'Ancien Empire. Aprs 1230, partir de leurs bases situes l'ouest du

delta du Nil, ils auraient attaqu le monde pharaonique avec violence et de faon

durable. Ils se seraient finalement fixs dans la partie occidentale de l'Egypte.


Une quatrime thse, inspire des gnalogies que citent les auteurs
arabes, rattache plus ou moins les Libyens l'poque du roi David, vers
et au Ymen.

1000,

La discussion n'a que partiellement rapproch des points de vue fort


loigns au dpart sur les origines possibles des Libyens :

Origine mditerranenne et indo-europenne des groupes qui se sont fondus, linguistiquement, culturellement et physiquement, dans l'ensemble des

Compte rendu du colloque

273

populations africaines au cours des sicles suivant leur arrive. On ne

peut exclure que des reprsentants de ces groupes se soient infiltrs

jusqu'en Nubie ds l'Ancien Empire, avant mme leurs attaques massives


contre le delta.

Origine saharienne, puis nubienne, par un cheminement inverse du prcdent, de peuples pratiquant l'levage et prsentant d'importantes convergences linguistiques avec d'autres leveurs afro-asiatiques. Une variante loigne

de cette hypothse voudrait que les Libyens soient sortis d'Egypte,


chasss vers le nord, et se soient aventurs dans d'autres rgions de la
Mditerrane.

Origine orientale de groupes parlant une langue smitique proche de l'arabe. A propos de cette dernire hypothse, plusieurs participants ont soulign
que de nombreux peuples africains se sont rclams, aprs leur islami

sation, d'origines arabes plus ou moins mythiques; la prudence a t


demande dans l'examen des rcits concernant les origines. Un seul point a fait l'objet d'un accord, d'ailleurs tacite : il faut rejeter l'ide

que les Libyens, assimils aux Tehenu, auraient pu tre constamment associs

la vie des gyptiens, car ceux-ci n'ont cess de considrer et de reprsenter


les Libyens comme diffrents d'eux-mmes.

Rserve faite des vnements historiques attests, dont la discussion a


montr qu'ils n'taient pas tous aisment compatibles avec les hypothses

exposes plus haut

ce qui constitue un obstacle de plus l'adoption de l'une , il est apparu nettement que la recherche, dans

ou l'autre de ces hypothses

ce domaine galement, ne saurait aboutir qu' la suite d'tudes approfondies de linguistique comparative. Sur ce plan aussi, les divergences sont relles. Le berbre est-il une sorte de crole ? Est-il n en Afrique d'apports trangers
aux substrats africains ? Est-ce une langue commune des leveurs, rpandus en

Asie et en Afrique ? Est-ce une langue ssur de l'arabe ? Le colloque a fait siennes, sans les dpasser, les conclusions mthodolo

giques du colloque sur le peuplement de l'Egypte ancienne et le dchiffrement


de l'criture mrotique tenu au Caire en 1974, et il a souhait que des tudes

srieuses de linguistique et de toponymie soient entreprises.


Une piste nouvelle de recherche a cependant t propose : il s'agit de l'tude des mtaux avec lesquels les Libyens fabriquaient leurs armes, toujours
donnes pour abondantes par les sources. Des recherches devraient tre effec

tues pour dterminer l'origine des mtaux utiliss.

Une autre approche, d'ordre archologique, a t propose par les


auteurs de trois communications.

L'une repose sur l'tude comparative des modes d'inhumation, des


pierres tombales et des monuments funraires des Garamantes. L'auteur de la

communication relative cette question s'est efforc de dterminer l'aire gogra phique occupe par les Garamantes, leur dure dans le temps et la chronologie

274

Compte rendu du colloque

de leurs modes d'inhumation. Il a suggr aussi que les tombeaux des Gara

mantes soient compars ceux d'autres rgions sahariennes, de l'Afrique du Nord et du Nil (Mro en particulier). Cet auteur a prsent ses hypothses
avec beaucoup de prudence. Sa mthode, ambitieuse, s'inscrit dans la recherche globale que poursuivent aujourd'hui tous les prhistoriens spcialistes du Sahara et qui n'a pas encore abouti, elle non plus, des conclusions indiscutables. Il
a t suggr l'auteur que la comparaison pourrait tre ultrieurement tendue

la Syrie ou l'Arabie mridionale.


La fouille conduite sur un site de l'Ar nigrien a dbouch sur des conclusions ponctuelles, prcises et importantes. Elle concerne une zone
d'habitation de trois ou quatre hectares, une vaste ncropole et de nombreuses

gravures rupestres, apparemment synchrones. Productrice d'une cramique de


trs belle qualit, la population qui s'est installe en ce lieu au vme ou au viie sicle avant l're chrtienne possdait des armes de cuivre le mtal tant

fortement arsni. Il ne parat pas excessif d'y voir un groupe de protober


bres . Par la suite, l'Ar a vu l'arrive de beaucoup d'autres Berbres; les

parents culturelles entre ces derniers et leurs prdcesseurs sont bien dgages par l'archologie. Celle-ci, au contraire, rvle la rupture avec les productions
nolithiques dans la mme rgion.

L'intrt de ce site, enfin, est d'illustrer pour la premire fois une culture matrielle rattachable l'poque des chars. Bien entendu, les fouilles n'ont pas apport de prcision sur les chars.

Biologique et philosophique la fois, l'tude consacre aux reprsenta


tions rupestres de la partie septentrionale du Sahara tend reporter loin dans le temps les plus anciennes de ces reprsentations. Son auteur a rappel que la
grotte Apollo, en Namibie, a t date avec certitude de 25550 23550.

Il n'est donc pas inadmissible que, pour l'Afrique septentrionale, il faille dater les plus anciens tmoignages du Pleistocene, et non, comme on le dit trop souvent, de l'Holocne. Ces tmoignages attestent que leurs auteurs avaient dj atteint un niveau culturel et artistique lev. Il convient de ne pas les isoler, dans le Sahara fertile qu'ils ont connu, de toutes les rgions
adjacentes.

Au cours de la discussion, il a t soulign que certains des phnomnes


de convergence iconographique, tels ceux que l'on peut noter entre la grotte Apollo de Namibie et la grotte des Trois Frres en Arige, doivent, pour le moment, tre nots avec prudence, tant leur interprtation est difficile.

Le dbat a driv un moment vers l'vocation des dates de l'apparition


de la mtallurgie du fer. Des datations antrieures ou proches de 1000

apparaissent dans la zone tropicale nord. Elles vont contraindre rexaminer


toutes les questions relatives aux origines de la technologie de ce mtal. Des

dates anciennes apparaissent aussi des latitudes plus septentrionales : du fer


a t retrouv dans une tombe du vme sicle Iwelen, dans l'Air.

Compte rendu du colloque

275

De la mme manire, la production de cramiques trs anciennes est


reconnue au Sahara et dans l'Ar; elles sont dates de 7550 7050. Le

cuivre, enfin, est prsent au troisime millnaire dans l'Ar (o il s'agit pro
bablement d'utilisation de cuivre natif), sous forme mtallurgique en Nubie (rgion de Kerma) vers 2000, et dans l'Ar et en Mauritanie au premier
millnaire avant l're chrtienne.

Thme n 3.

Les axes de relations : nord-sud, de la cte au Tchad

par le Kawr, et est-ouest, de Kufra Gao. Les Libyens de VAntiquit et leurs contacts avec les Grecs, les Romains
et les Byzantins

Les Libyens ont aid les Grecs organiser leurs colonies ctires ; des mariages ont associ les immigrants de Thra des femmes libyennes; ces mariages ont
t encourags par la loi. Mais les Grecs n'ont pas eu la prudence des Phni
ciens face aux Libyens : ils sont intervenus dans l'existence de leurs htes et

ont exerc de constantes pressions sur eux. Ces pressions se sont encore accen tues sous l'occupation romaine, qui s'est accompagne d'efforts de pntra
tion vers le sud. Les Libyens ont t chasss de leurs terres. Ils n'ont cess de

ragir contre cette politique et leur rsistance, qu'il convient d'tudier comme

un phnomne global, s'est accompagne de mouvements migratoires de


groupes entiers, d'ouest en est aussi bien que d'est en ouest.
Des changes de traditions culturelles se sont produits entre les Libyens

et leurs occupants grecs ou romains. L'onomastique de Cyrne en a rvl


l'existence. L'exemple des changes de culte entre Zeus et Ammon a t
examin.

Ces contacts mditerranens, beaucoup mieux connus que la plupart


de ceux qui ont t examins lors du colloque, devraient tre tudis dans une nouvelle approche. Ils sont moins dangereusement ignors cependant que tout
ce qui concerne les aspects proprement africains de la vie des peuples libyens.

Thme n 4.

Hypothses de contacts entre la valle moyenne du Nil


et la rgion du fleuve Niger

Les communications de MM. B. Gado et J. A. Ilevbare ont servi de base la

discussion sur ce sujet.

La certitude existe aujourd'hui, et elle est fonde sur beaucoup de dcou vertes archologiques rcentes, que des changes ont eu lieu le long de l'axe nilotique. L'hypothse selon laquelle le Nil tait aussi en contact avec des
rgions beaucoup plus mridionales du continent africain a t une nouvelle

fois examine, sans que des conclusions irrfutables puissent tre formules.

276

Compte rendu du colloque

L'hypothse que des relations transversales , de la mer Rouge

l'Atlantique, ont exist, dans la zone des savanes, est en soi raisonnable. Elle est vrifie par un certain nombre d'lments d'information, du moins si l'on

admet qu'il s'est agi de relations squentielles et non d'changes constants de


mer mer. En effet, l'existence d'changes rguliers d'une cte l'autre avant
l'arrive des Arabes n'est pas encore prouve.

Il existe cependant beaucoup d'indices d'changes de techniques et de

produits, au mieux de proche en proche, et il conviendra d'en amliorer l'tude. Le cuivre, la cramique paraissent des tmoins srs et importants. La circula tion des objets demeure difficile prouver, malgr quelques dcouvertes int ressantes, comme celle d'une statue d'apparence antique dcouverte au Niger.
D'une intressante discussion sur cette statue s'est dgage l'hypothse

qu'elle viendrait de Cyrnaque, daterait de l'poque romaine ce qu'avaient dj laiss entendre les analyses de laboratoire et pourrait tre rapproche des reprsentations d'Artmis dont il a t question propos du silphium. Plus difficile et plus ambitieuse encore, l'tude des relations culturelles entre la valle du Nil et celle du Niger repose sur des analyses de sociologie politique, de linguistique et de rcits d'origine dont une communication a fourni des exemples. La discussion a montr l'intrt de la mthode adopte, mais aussi la difficult de l'entreprise et la ncessit de poursuivre l'enqute collective,
dans ce domaine comme dans celui des changes matriels.

Il est ressorti du dbat que la plus grande prudence devait tre observe
dans ces domaines encore mal connus.

Les chercheurs ont trop longtemps eu tendance, s'agissant des changes

de toute nature qui ont eu lieu en Afrique, raisonner dans le sens nord-sud. On commence seulement, parfois, raisonner dans le sens sud-nord (valle

du Nil). Il est intressant de constater que les premiers efforts entrepris pour analyser l'hypothse d'changes entre l'est et l'ouest ne se sont pas solds par
un chec, mais ont abouti la construction d'hypothses de travail intressantes .
Thme n 5. Situation sociale la fin de l'poque byzantine

jusqu' la veille de la conqute arabe

Les travaux rcents montrent que, entre la cuvette du lac Tchad et la Mdi
terrane, entre le Tchad et le Nil, il a exist, trs vraisemblablement avant

l'arrive des Arabes, des changes actifs, l'poque considre en particulier. L'existence de relations conomiques suivies parat atteste et le trac des
routes est assez connu. Mais il reste prciser l'volution de la situation

d'ensemble, tout spcialement l'poque byzantine. Dans ce contexte, l'aggra

vation probable des formes d'exploitation conomique de l'Afrique et les


tensions suscites par l'installation du christianisme constituent des thmes
essentiels.

Compte rendu du colloque

211

Les recherches relatives au monde insuffisamment dsign comme celui

des Sao et aux relations entre Tchad et Nil par le Drfr devraient tre reprises
sur des bases plus assures.

Conclusion

La priode voque principalement au cours du colloque offre encore aux


chercheurs un vaste champ d'enqute. L'tude des relations conomiques,
humaines et culturelles entre les rgions septentrionales du continent et la
cuvette tchadienne, entre la valle du Nil et celle du Niger, constituera un

pralable indispensable une meilleure connaissance du pass africain.

Annexe : note d'orientation

A sa session plnire extraordinaire tenue Paris les 30 et 31 juillet 1979, le Comit

scientifique international pour la rdaction d'une histoire gnrale de l'Afrique a pass en revue les derniers dtails de la prparation de la premire dition du volume II
et a estim qu'il fallait ajouter quelques informations scientifiques pour corriger et

pallier les insuffisances de ce volume, et fournir des lments pour le volume III

(toujours en cours de prparation).


Ayant recommand d'ajouter une note la fin du chapitre 18 du volume II

et ayant prcis : On prvoit de dcrire plus longuement, dans la prochaine dition,


l'hritage et le rle de la Libye au cours de la priode sur laquelle porte le prsent

volume , le Comit a propos d'tudier cette question en organisant un colloque.


Il a donc t suggr que ce colloque examine la contribution de la Libye dans l'Antiquit classique, en ce qui concerne notamment le rle de la Cyrnaque au cours de l're grecque, ainsi que durant la priode phnicienne et la civilisation des
Garamantes . Le Comit a ensuite suggr que les rsultats des recherches soient

publis dans un volume de la collection Histoire gnrale de l'Afrique - Etudes et


documents, en attendant qu'ils puissent tre totalement intgrs dans une deuxime
dition de cet ouvrage.

De plus, sa cinquime session plnire, tenue Ibadan (Nigeria) du 20 au

31 juillet 1981, le Comit a recommand que le professeur El-Hareir propose au Bureau, afin que celui-ci l'examine, un projet de programme pour ce colloque :
a) ordre du jour; b) sujets devant faire l'objet d'tudes prliminaires; c) noms de spcialistes inviter, le cas chant, au colloque.
A sa treizime runion, tenue Paris du 12 au 22 juillet 1982, le Bureau,

prenant en considration les propositions du professeur El-Hareir et celles de son

groupe de travail, a arrt le titre et les thmes du colloque. Ainsi, il s'intitulera :


Libya antiqua : une tude du Fezzan et des relations entre la Mditerrane, le
bassin du Tchad et la valle du Nil du Ier au vne sicle.

Thmes proposs

1. Stabilit ou changements environnementaux avant l'arrive des Arabes; systmes d'irrigation et production conomique. 2. Le peuplement :
a) Formation du rameau berbre;

b) Structure sociale de la Cyrnaque : tat de la question;

c) Les Garamantes : tat de la question et programmation d'une recheiche.

280

Annexe

3. Les axes de relations :

a) Nord-sud, de la cte au Tchad par le Kawr;


b) Est-ouest, de Kufra Gao.

4. L'art prhistorique, de la Mditerrane au Tchad. 5. Hypothses de contacts entre la valle moyenne du Nil et la rgion du fleuve Niger. 6. Situation sociale la fin de l'poque byzantine jusqu' la veille de la conqute
arabe.

Conformment la dcision du Bureau, vingt tudes ont t commandes des

spcialistes slectionns partir d'une liste propose par le Comit, le professeur El-Hareir et d'autres organismes et particuliers consults. Ces tudes ont t regrou
pes comme suit :
1. Stabilit ou changements environnementaux avant l'arrive des Arabes; systmes

d'irrigation et production conomique :

a) Le silphium en Cyrnaque ; b) Le dveloppement de l'agriculture et ses incidences sur l'conomie de la Libye


romaine.

2. Le peuplement de la Libye ancienne, et plus particulirement les Libyens et la


suzerainet trangre avant la conqute arabe :

a) La formation du rameau berbre ;


b) Les Garamantes et les contacts de part et d'autre du Sahara ;

c) Les migrations berbres vers l'Afrique du Nord;

d) Les origines des Garamantes; leurs relations avec leurs voisins d'aprs leurs
vtements funraires; l'influence des peuples voisins; le commerce des Gara

mantes et plus particulirement leurs importations; leur rle d'intermdiaires; e) Les structures sociales de la Cyrnaque;

f) L'tat de la question des Garamantes en gnral et les perspectives de l'volu


tion de la recherche;

g) Les migrations des Smites vers la Libye et l'Afrique du Nord.


3. Les axes de relations : nord-sud, de la cte au Tchad par le Kawr; est-ouest,
de Kufra Gao :

a) Les langues du Soudan oriental et la langue mrotique ; b) Les relations raciales depuis le dbut de l'poque hellnistique; c) Les routes des caravanes et les axes de communication pendant la priode
romaine.

4. L'art prhistorique, de la Mditerrane au Tchad :


a) Les dessins dans le Fezzn;

b) L'art prhistorique, de la Mditerrane au Tchad;


c) Les peintures et dessins rupestres dans le dsert de Libye.

5. Hypothses de contacts entre la valle moyenne du Nil et la rgion du fleuve Niger :


a) Contacts entre la valle moyenne du Nil et la rgion du fleuve Niger; b) Contacts entre la valle moyenne du Nil et la rgion du fleuve Niger dans la
Libye ancienne.

6. Situation sociale la fin de l'poque byzantine jusqu' la veille de la conqute


arabe :

Trois tudes ont t commandes sur ce thme.

Annexe

281

Au moment o la prsente note a t rdige, quatre tudes seulement ont t reues,


savoir :

1. Les relations des Libyco-Berbres avec l'ancienne Egypte : le rle des Tehenu

dans l'histoire de l'Egypte (par A. H. S. El-Mosallamy);


2. Iwelen, un site archologique de l'poque des chars dans l'Ar septentrional (Niger) [par J.-P. Roset];
3. La situation sociale dans la rgion du lac Tchad avant l'introduction de l'Islam

(par D. Lange);
4. Hypothses de contacts entre la valle moyenne du Nil et la rgion du fleuve Niger
dans la Libye ancienne (par J. A. Ilevbare).

Compte tenu des objectifs du colloque tels qu'ils ont t dfinis par le Comit, les
experts sont invits examiner les communications prsentes et identifier des

informations scientifiques concrtes qui devraient : a) tre incluses dans les chapitres pertinents du volume II lors de la publication d'une dition rvise; b) prsenter de

l'utilit pour le volume III (ce volume porte sur la priode allant du vne au xie sicle);
c) tre lies aux activits de recherche concernant notamment le peuplement de la
Libye ancienne, aux projets en cours ainsi qu'aux activits de recherche prvues.
Il convient de noter que, pour les thmes n'ayant fait l'objet d'aucune commu

nication de la part des auteurs retenus par l'Unesco, il sera demand aux spcialistes des thmes en question qui assisteront au colloque de prsenter des exposs crits
ou oraux dans leur domaine de comptence.

Pour atteindre les objectifs prcits, l'ordre du jour ci-aprs est propos
1. Ouverture du colloque. 2. lection du Bureau.
3. Prsentation des communications et tude des thmes suivants :

a) Stabilit ou changements environnementaux avant l'arrive des Arabes; les systmes d'irrigation et la production conomique;
b) Le peuplement : la formation du rameau berbre ; structure sociale de la Cyr
naque : tat de la question ; les Garamantes : tat de la question et program mation d'une recherche;

c) Les axes de relations : nord-sud, de la cte au Tchad par le Kawr ; est-ouest,


de Kufra Gao;

d) L'art prhistorique, de la Mditerrane au Tchad; e) Hypothses de contacts entre la valle moyenne du Nil et la rgion du fleuve
Niger;

f) Situation sociale la fin de l'poque byzantine jusqu' la veille de la conqute


arabe.

4. Rapport final et conclusions. 5. Clture du colloque.

[II] CLT.85/XXX.11/F

Centres d'intérêt liés