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METHODOLOGIE DE LA NOTE DE SYNTHESE AU CRFPA

(Nathalie BARUCHEL, Matre de confrences)

La note de synthse est une preuve dune dure de 5 heures (coefficient 2), consistant prsenter, en quatre pages maximum, les ides essentielles dun dossier. Il ne sagit donc ni dune dissertation thorique sur le dossier, ni dun commentaire critique, ni dun rsum pur et simple du dossier. Beaucoup dlments du dossier seront ainsi laisss de ct, seuls les lments essentiels devront apparatre dans la note. Le dossier doit porter sur un sujet relatif aux aspects juridiques des problmes sociaux, politiques, conomiques ou culturels du monde actuel (arrt du 11 septembre 2003). En gnral, le dossier comporte entre 10 et 20 documents de nature diverse (textes normatifs, rapports officiels, jurisprudence, doctrine, articles de presse, statistiques). Lexercice de la note de synthse est trs proche de la ralit professionnelle dun avocat : en effet, confront un problme juridique concernant son client, lavocat recherche tous les documents utiles la rsolution de ce problme afin den dduire les lments essentiels pour btir ses conclusions. Ce faisant, lavocat se livre une note de synthse. Les 5 heures de la dure de lpreuve peuvent tre dcomposes en 5 tapes : 1ERE ETAPE : LECTURE DU SUJET DE LA NOTE (5 10) La note de synthse comprend, dans la majorit des cas, un sujet sur la premire page. Ce sujet prend le plus souvent la forme dun intitul ou dun thme gnral. Exemples : Le surendettement des particuliers , Le harclement moral , La rvision du contrat Il est important de lire attentivement ce sujet car il donne un premier aperu du dossier et constitue un guide pour la lecture des documents. En effet, il conviendra de rechercher dans chaque document du dossier tout ce qui se rapporte au sujet mais uniquement ce qui se rapporte au sujet. Exemple : si la note de synthse porte sur Le harclement moral , seuls les lments concernant ce thme devront figurer dans les dveloppements. Si, dans un document, les dveloppements concernent la fois le harclement moral et le harclement sexuel, seuls les lments concernant le harclement moral devront tre lus, les dveloppements relatifs au harclement sexuel tant hors-sujet. La formulation du sujet peut galement donner des informations prcieuses sur la construction de la note. Lemploi du pluriel ou du singulier peut ainsi tre dcisif, tout comme lusage dune conjonction de coordination ou dun substantif. Exemple 1 : si le sujet de la note de synthse porte sur Bail emphytotique et bail construction , il est possible demble den dduire quil sagit une comparaison entre ces deux mcanismes et quil faudra alors rechercher dans les documents quels sont les points communs et quels sont les diffrences entre les deux. Exemple 2 : si le sujet de la note de synthse est Le bilan de la politique en matire de gestion de leau en France , le terme de bilan indique quil conviendra de rechercher dans

les documents tous les lments permettant de qualifier ce bilan (est-il satisfaisant, ou au contraire insuffisant ?). Si la note de synthse nindique aucun sujet, il faudra dduire le sujet de la lecture des documents, ce qui en gnral nest pas trs difficile. 2EME ETAPE : LECTURE DE LA LISTE DES DOCUMENTS (5 A 10) La deuxime page du dossier comporte toujours une liste numrote des documents composant le dossier, prcisant le titre et la date de chaque document. Il convient de lire attentivement cette liste pour deux raisons : dune part, le titre dun document prsente en gnral lide essentielle de ce document et, dautre part, la date du document peut tre importante selon le dossier, notamment lorsquune rforme a eu lieu (un document est-il antrieur ou postrieur la rforme ?). Lordre de prsentation des documents de la liste est compltement alatoire : aucun classement na t effectu lattention des candidats, ni par thme, ni par date, ni sur aucun autre critre. Deux manires de lire les documents peuvent alors tre envisages afin de gagner du temps : 1re manire : lecture des documents dans lordre de la liste. Cela offre lavantage de ne pas oublier de lire un document, mais prsente linconvnient de noprer aucun classement pralable qui pourrait faciliter la lecture. 2me manire : lecture des documents dans un ordre diffrent de celui propos par la liste. Il sagit ici de modifier lordre de lecture des documents et dtablir une nouvelle liste de lecture en fonction de certains critres, dans le but dune meilleure comprhension du dossier et dun gain de temps. Les critres utiliss peuvent tre divers : la nature des documents et leur difficult, la chronologie des documents, les thmes abords dans la liste Exemple 1: sur un sujet qui parat technique, on peut prendre le parti de lire dabord les documents faciles comme les articles de presse, et ensuite les documents plus ardus comme les textes de loi ou la jurisprudence. Exemple 2 : si les documents stalent sur une assez longue priode, on peut faire le choix de lire en premier les documents les plus rcents (car ils comporteront ncessairement un historique du pass) et en second les documents les plus anciens, sur lesquels on passera plus vite car on aura dj des connaissances grce aux documents les plus rcents. Exemple 3 : les documents du dossier semblent traiter de deux ou trois questions diffrentes, de sorte quil est possible de regrouper les documents autour de ces diffrents thmes.

Aucune de ces deux manires nest privilgier par rapport lautre, il convient de les tester en entranement et de se faire sa propre opinion en fonction de ses aptitudes et qualits propres.

3EME ETAPE : LECTURE DES DOCUMENTS (1H30-2H00)

La lecture doit tre efficace, de sorte quil ne faut pas ncessairement lire en entier chaque document. Il sagit de reprer, dans chaque document, ce qui parat essentiel. La faon de lire diffre selon la nature du document : articles normatifs (loi, dcret, circulaire) : ce type de document, souvent long, ne doit pas tre lu en intgralit. En gnral, seuls les premiers articles contiennent les lments essentiels, les articles suivants ne faisant que dtailler les premiers articles. Il convient galement de porter son attention sur la structure (plan, chapitre, section), qui rsume le plus souvent les thmes principaux de larticle. jurisprudence : il nest daucun dintrt de lire la totalit dun arrt ou dun jugement. Seule la solution rendue doit tre retenue ainsi que le problme juridique (dduit de la solution). Par consquent, il convient de lire uniquement la fin de larrt ou du jugement (l o se trouve en gnral la solution, sauf si elle est mise en vidence ds le dbut) et non le reste, except en cas dincomprhension de la solution. Si la dcision est suivie dune note ou dun commentaire, il faut les lire afin de connatre le point de vue de lannotateur sur la dcision. articles de doctrine : ce sont souvent les documents les plus denses et donc les plus difficiles lire. Il faut surtout porter son attention lintroduction, aux titres et soustitres du plan sil en existe, aux thmes, aux phrases en gras, aux dveloppements isols ou encadrs, ainsi qu la conclusion. articles de presse : ce sont les documents les plus faciles lire. Sils sont longs, il convient de sattacher surtout lintroduction, aux titres du plan sil en existe, aux phrases en gras, aux dveloppements isols ou encadrs, ainsi qu la conclusion. statistiques, donnes conomiques : il sagit de tirer les grandes tendances de tableaux, schmas, colonnes etc. En gnral, les chiffres minoritaires et majoritaires doivent tre retenus, ainsi que la priode concerne par ces donnes.

Comment effectuer la prise de notes sur chaque document ? Trois manires de prendre des notes sont envisageables : 1. surligner les lments essentiels de chaque document dans le dossier : cette mthode prsente lavantage dtre rapide, mais linconvnient de devoir continuellement manipuler le dossier pour la rdaction. 2. prendre des notes sur papier brouillon sur chaque document : lavantage est de traduire les documents dans son propre langage, mais le rsultat aboutit souvent un rsum de chaque document, difficilement exploitable lors de la rdaction. 3. prendre des notes sous forme de tableau : le format du tableau, ncessairement succinct, oblige ne noter que les lments essentiels, ce qui sera prcieux lors de la phase de rdaction. Une premire ligne est rserve au titre et la date du document, une deuxime aux lments essentiels et une troisime ligne est consacre, le cas

chant, des ides de thmes, de classement ou de plan (en rponse la question : quapporte ce document par rapport au sujet ?). Exemple de tableau (feuille de brouillon A4 distribue en entranement et en examen) DOC 1 Titre et date du document DOC 2 DOC 3 DOC 4

Elments essentiels du document

Ides de thmes, de classement, de plan

Limportant est de faire leffort, sur chaque document, de se demander quelle est lide essentielle du document, et ne pas se contenter de rsumer le document en diffrant plus tard la recherche des ides essentielles. Toutefois, aucune de ces trois mthodes de prise de notes nest privilgier par rapport une autre, mme si la mthode des tableaux emporte en gnral une adhsion majoritaire des candidats. Il convient de les tester en entranement et faire ensuite le choix de celle qui vous convient le mieux. 4EME ETAPE : ELABORATION DU PLAN ET DE LINTRODUCTION (30- 1H00) Une fois la totalit des documents lus, il convient de faire une pause de 5 minutes, puis de relire toutes les notes prises sur chaque document. Ensuite, il faut essayer de dgager des documents les 2, 3, 4 ou 5 ides qui paraissent importantes, et qui serviront de matriaux pour la construction du plan. Pour chaque ide trouve, il convient dassocier les documents correspondants, de faon gagner du temps pour la suite. Exemple : lissue de la lecture des documents relatifs au surendettement des particuliers, trois ides apparaissent : - lampleur du phnomne : doc. 1, 2, 6, 8, 11 - lamlioration apporte par la rforme : doc. 2, 4, 7, 13, 14 - les insuffisances de la rforme : doc. 3, 5, 9, 11, 12

Une fois ce travail effectu, il faut vrifier que chaque document apparat au moins une fois sur une ide, car aucun document ne peut tre laiss de ct dans une note de synthse, chaque document doit tre cit au moins une fois dans la note. Lorsque les ides essentielles du dossier ont t dgages, il convient de rechercher la problmatique du sujet : il sagit de mettre en perspective le sujet de faon le formuler sous forme de question simple. Exemple : propos de la note relative au surendettement des particuliers, le problme pouvant tre pos aprs lecture du dossier tait le suivant : comment se ralise le traitement des situations de surendettement ? Plus prcisment, la rforme de juillet 2010 est-elle de nature enrayer le phnomne de surendettement ? Le plan sera alors la rponse apporte la problmatique. Aprs et aprs seulement avoir pos la problmatique, il convient de rechercher le plan. Il sagit alors de rassembler les ides essentielles en deux grandes ides qui formeront un plan en deux parties et deux sous parties. Le plan en trois parties nest pas conseill. Le plan de la note de synthse a donc la mme construction que le plan juridique, mais pour autant il ne rpond pas la mme logique interne. Les sous-parties du plan juridique ont une fonction prcise (le A du I est le prolongement de lintroduction, le B du I et le A du II constituent le cur du sujet, et le B du II est une sorte de conclusion), alors que le plan de la note de synthse doit simplement tre quilibr, chaque sous-partie devant tre quivalente aux autres la fois quantitativement et qualitativement. Souvent, pour trouver un plan, il peut tre utile de se demander ce que lon dirait du dossier en une phrase quelquun qui ne la pas lu : en gnral, cette phrase contient les ides essentielles du dossier. Lorsque les ides ont t rassembles dans un plan en deux parties et deux sous parties, il convient de faire un plan dtaill au brouillon en rangeant les documents dans les sous parties correspondantes, ce qui sera facilit par le travail de classement des documents par ide pralablement effectu. Le plan doit tre cohrent et logique. Les titres des parties et des sous-parties doivent tre simples, clairs, brefs et qualifis. Cela signifie que les titres doivent exprimer une ide et ne pas tre purement descriptifs. Pour qualifier un titre, il suffit dutiliser soit un adjectif qualificatif, soit un substantif. Exemple : si une partie est intitule La porte de la rforme , il sagit dun titre purement descriptif car on ne peut avoir aucune ide de ce que signifie le mot porte . En revanche, si le titre de la partie sintitule Les amliorations apportes par la rforme ou bien les insuffisances de la rforme , le titre exprime alors une ide car on sait demble quel est le bilan gnral de la rforme. Il convient dviter les titres qui stalement sur plusieurs lignes, de mme que les titres contenant des verbes conjugus ainsi que des signes exclamatifs (point dinterrogation, dexclamation, points de suspension etc.). En effet, la note de synthse est un exercice objectif, neutre, o il est interdit de donner son opinion, de formuler une interprtation personnelle ou encore dajouter des lments extrieurs au dossier. Il nest pas ncessaire de faire des subdivisions supplmentaires : si des distinctions apparaissent dans les dveloppements, il faut utiliser des adverbes les mettant en vidence, comme dune part, dautre part , en premier lieu, en second lieu , tout dabord, ensuite, enfin etc.

Avant de se lancer dans la rdaction, il est conseill de rdiger intgralement lintroduction au brouillon. Lintroduction de la note de synthse nobit pas aux mmes rgles que celle de la dissertation juridique. Elle doit tre brve (10-15 lignes maximum) et comporter 3 tapes : 1. prsentation du sujet 2. expos de la problmatique 3. annonce du plan La premire phase de prsentation du sujet comporte ncessairement la rfrence un ou plusieurs documents. Il est permis de reprendre une citation dun document entre guillemets si le document dans laquelle elle apparat est cit. Mais il nest pas obligatoire ni de commencer lintroduction par une citation ni mme de faire une citation dans lintroduction. La problmatique peut tre pose sous forme interrogative (on pose alors une question) ou sous forme affirmative (on peut de demander si). Le plan doit tre annonc en une phrase avec lintitul des parties entre parenthses, et doit comporter lintitul exact, au mot prs, des titres choisis pour les deux parties. Aprs la rdaction de lintroduction, il convient de vrifier, une nouvelle fois, que tous les documents sont cits au moins une fois dans le plan ou dans lintroduction. Une fois lintroduction termine, la rdaction de la note peut tre entame. Il nest pas ncessaire de faire une conclusion, surtout si elle consiste rsumer ce qui prcde ou bien si elle sert citer un document que lon aurait oubli. Il existe une hypothse o la conclusion peut se justifier, lorsquelle constitue une ouverture du sujet et quun ou plusieurs documents illustrent cette ouverture. Exemple : un dossier ne comporte que des documents de droit interne, sauf un document relatif un projet europen sur le mme thme. Ce document de droit europen peut tre plac en conclusion en guise douverture sur un autre systme normatif. 5EME ETAPE : REDACTION DE LA NOTE (1H00-2H00)

Il convient de recopier lintroduction faite au brouillon et ensuite de rdiger intgralement la note. Cela exclut les abrviations, tirets et autres facilits de rdaction. Il convient de faire des phrases courtes, articules entre elles par des mots de liaison, et comportant la citation entre parenthses du document quelles illustrent. Le style doit tre clair et concis. Exemple : Autrefois redout, aujourdhui banalis, le surendettement des particuliers est un phnomne en expansion (doc. 5). Attention ! Il ne faut citer quun seul document la fois, exceptionnellement deux, mme si de nombreux documents contiennent la mme ide. Les mots de liaison expriment un lien logique : - pour marquer une progression : tout dabord, ensuite, en outre, de plus, de surcrot, au surplus, ensuite, par ailleurs, du reste - pour marquer une opposition : mais, cependant, pourtant, toutefois, nanmoins, tandis que, en revanche

pour marquer un lien de cause effet : en consquence, par consquent, ainsi, donc, ds lors, en effet, cest pourquoi, cest la raison pour laquelle

Il convient galement dutiliser un vocabulaire prcis et rigoureux : un contrat stipule, une loi dispose, un texte prvoit, une circulaire prescrit Lemploi dun sigle est permis si, lors du premier emploi, le sigle est crit en entier avec son sigle. Exemple : un contrat dure dtermine (CDD), lOrganisation des Nations Unies (ONU) La rgle de la neutralit interdit lemploi du je , du nous . Il convient galement de ne pas prendre parti, de rester objectif lgard des documents du dossier et de ne pas ajouter de connaissances personnelles (par exemple des connaissances dactualit) mme si elles peuvent paratre pertinentes. Cependant, si dans le dossier apparat un dbat ou une controverse, ces oppositions doivent tre mises en vidence dans la note. Exemple : pour les partisans de telle thse (doc. 6) alors que pour les tenants de la thse adverse (doc. 13) etc. Si les auteurs sont extrmement connus, on peut citer leur nom (exemple : Carbonnier, Monsieur Badinter), en faisant prcder le patronyme de Monsieur ou Madame si lauteur nest pas dcd. En revanche, si lauteur na pas une grande notorit, il nest pas utile de le citer nommment (dire : selon un auteur, ). Il faut viter de paraphraser les documents. Des citations tires des documents sont autorises si elles sont particulirement pertinentes et si elles restent limites (la note nest pas un rsum de citations). Les titres des parties et sous parties doivent apparatre. Il est absolument indispensable de rdiger des chapeaux (cest--dire annoncer les A et B au dbut du I et au dbut du II) et des transitions chaque fois que lon change de sous partie (entre le A et le B du I, la fin du B du I, entre le A et le B du II). Le chapeau ou la transition peut tre loccasion de citer un document que lon ne parvient pas citer ailleurs. Enfin, il ne faut pas dpasser quatre pages maximum (une tolrance dune demi-page de plus est admise, en fonction de lcriture et du saut de lignes). Cette contrainte quantitative ne doit toutefois pas conduire des dveloppements trs resserrs ou crits trs petits pour gagner de la place. Il convient darer les dveloppements, en sautant notamment une ligne entre chaque sous-partie.
CES DIRECTIVES SONT A ADAPTER EN FONCTION DES APTITUDES ET DES SPECIFICITES DE CHACUN, EN FONCTION AUSSI DU DOSSIER CAR CHAQUE DOSSIER EST UNIQUE. IL PARAIT NEANMOINS INDISPENSABLE DE SENTRAINER PLUSIEURS FOIS A LA NOTE DE SYNTHESE DANS LES CONDITIONS DE LEXAMEN POUR PARVENIR A MAITRISER TOUTES LES EXIGENCES DE LEXERCICE. Pour une mthodologie plus complte, voir C. WATINE-DROUIN, La note de synthse, Mthode applique et explique, Sujets et corrigs des preuves, Gazette du Palais, Lextenso ditions, 2010.

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