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ECONOMA SOCIAL Y SOLIDARIA

El trabajo antes que el capital

Jos Luis Coraggio

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Economa social y solidaria El trabajo antes que el capital Jos Luis Coraggio Alberto Acosta y Esperanza Martnez, editores 1era. Edicin Ediciones Abya-Yala Av. 12 de octubre 14-30 y Wilson Casilla 17-12-719 Telf.: (593-2) 2506251 Fax: (593-2) 2506267 E-mail: editorial@abyayala.org www.abyayala.org Quito-Ecuador ISBN: 978-9978-22-999-6 Cuidado de la 1ra edicin: Nadesha Montalvo R. Diagramacin: Ediciones Abya-Yala Quito-Ecuador Impresin: Ediciones Abya-Yala Quito-Ecuador Impreso en Quito-Ecuador, julio del 2011 Auspiciado por la Fundacin Rosa Luxemburg

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Contenido

Prlogo I. 1. 2. 3.

....................................................... 9

Introduccin.................................................. 33
La Economa Social como va para otro desarrollo social............................ 43 La economa social............................... 43 1.1 La relacin con el Estado............... 49 1.2 El alcance social............................. 50 La promocin de la economa social: la diversidad de proyectos como recurso 52 Hacia un encuentro-debate................... 55

Anexo: Economa a secas y Economa Poltica. (Las teoras y el oficio del economista en los 60-70) ....................................................... 58 II. Economa del Trabajo: una alternativa racional a la incertidumbre................... 69

1. Irracionalidad: las tendencias de la economa capitalista mundial y sus sujetos................................................... 70 2. Estamos en transicin. Transicin hacia dnde?......................................... 81 3. Por una racionalidad sustantiva: la construccin de una economa del trabajo como estrategia cierta............... 91 5

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3.1. Economa mixta y Economa del Trabajo........................................... 98 3.2. Elementos para programas concretos de accin....................... 115 3.3 Centrar la economa mixta en el (otro) trabajo................................. 125 III. 1. 2. 3. Sostenibilidad....................................... 145 De la sostenibilidad financiera a la sostenibilidad socieconmica............... 145 Los tiempos de la sostenibilidad........... 149 Superar el sentido comn neoliberal.... 155

IV. Es posible otra economa sin (otra) poltica?................................................. 159 1. Introduccin......................................... 159 2. El movimiento por una economa social y solidaria................................... 163 3. Algunos acuerdos bsicos..................... 174 4. Cuestin social y hegemona................ 182 5. La economa social y solidaria: entre la sociedad civil y el Estado................... 188 6. El carcter poltico de la propuesta de una economa social y solidaria............ 195 7. El papel de la poltica democrtica....... 201 8. Sobre los actores/sujetos y la cultura del imposibilismo................................. 207 9. La disputa del sentido en el terreno de la economa actual................................ 213 6

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10. Del reclamo y la asistencia a la construccin conciente de otra economa.................. 224 11. La transicin ya comenz... .............. 227 V. La economa social y la bsqueda de un programa socialista para el siglo XXI... 235

1. Introduccin: contra la naturalizacin de la economa de mercado.................. 235 1.1 La visin neoliberal de la Naturaleza...................................... 238 1.2 Otras opciones............................... 241 1.3 La economa-mundo..................... 246 1.4 Qu hacer?................................... 247 2. La economa como construccin histrica................................................ 250 3. La Economa Social: hacia una economa plural con predominancia de la economa del trabajo.................... 254 4. Algunos desafos en la construccin de otra economa a partir de la economa neoliberal............................. 261 5. Las tareas de la Constituyente desde la perspectiva econmica.......................... 268 6. Apndice: ejemplos de instituciones a revisar................................................... 272 VI. 1. 2. 3. Territorio y economas alternativas...... 277 Territorio, sociedad y comunidad......... 277 Los conceptos de economa.................. 285 La economa popular y solidaria en un sistema econmico mixto..................... 294 7

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4. Territorio y regionalizacin: del analiticismo cientfico............................. 305 5. La regionalizacin transformadora y la economa alternativa: vamos al holismo cultural?.................................. 316 VII. 1. 2. 3. La economa popular solidaria en el Ecuador............................................. 327 Introduccin......................................... 327 Una pluralidad de actores econmicos. 336 El sistema econmico social y solidario, la economa popular y el desafo de las polticas pblicas................................... 338

VIII. Principios, instituciones y prcticas de la economa social y solidaria............... 345 1. Economa: principios, instituciones y prcticas................................................ 345 2. Los principios de organizacin social de la economa...................................... 360 3. La Economa Social y Solidaria (ESS)... 372 4. La poltica pblica de economa social y solidaria............................................. 391 5. Consideraciones finales........................ 400

Bibliografa..................................................... 407

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La Economa Social como va para otro desarrollo social

1. La economa social Vamos a adoptar en este trabajo el trmino Economa Social, por su estatus terico ya alcanzado, para contraponerlo a las vertientes de la Economa a secas (economics) y la Economa Poltica (Ver anexo al final de este captulo).1 Nos referimos a una concepcin que pretende superar la opcin entre el mercado capitalista (al que asocia con la Economa a secas) y un Estado central planificador y regulador de la economa (al que asocia con las variantes del socialismo y

Para situar mejor lo que vamos a llamar Economa Social, el anexo presenta muy esquemticamente para aquellos lectores no economistas interesados en el tema la contraposicin entre tres formas de pensar lo econmico: la neoclsica y la keynesiana, referidas como economa a secas y la economa poltica.

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la Economa Poltica). Plantea que el mercado capitalista debe ser superado porque es alienante en s mismo, mxime por estar dominado por el poder de los grupos monoplicos que manipulan los valores, necesidades y formas de socializacin a travs de su control de la comunicacin social y adems ahora tiende a excluir a ingentes mayoras del derecho mismo a ser consumidor y productor. Plantea que el Estado centralizado debe ser superado, porque sustrae poder de la sociedad y asume la representacin de un bien comn nacional actuando como delegado que, en ausencia de una democracia sustantiva, fcilmente cae en la tentacin de obedecer a los intereses de los grupos econmicos ms concentrados, haciendo gobernable un sistema injusto y socialmente ineficiente. Esa doble superacin se lograra evitando la separacin entre economa y sociedad que caracteriza al paradigma neoliberal, pero a la vez evitando la intrusin de la poltica. Tal vez as se entienda su denominacin expresa de Economa Social. Esta vertiente bajo diversas variantes, como ya veremos ve la posibilidad de desarrollar una socioeconoma, en que los agentes econmicos no son escindidos de sus identidades sociales, mucho menos de su historia y de su incrustacin en el mundo simblico e institucional que denominamos cultura. Al ver la economa como inseparable de la cultura, la Economa Social la mira como espacio de accin constituido no por individuos utilitaristas que buscan ven44

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tajas materiales, sino por individuos, familias, comunidades y colectivos de diverso tipo que se mueven dentro de instituciones decantadas por la prctica o acordadas como arreglos voluntarios, que actan haciendo transacciones entre la utilidad material y los valores de solidaridad y cooperacin, limitando (no necesariamente anulando) la competencia. Se trata de poner lmites sociales al mercado capitalista y, si es posible, construir mercados donde los precios y las relaciones resultan de una matriz social que pretende la integracin de todos con un esfuerzo y unos resultados distribuidos de manera ms igualitaria. Para esta visin, el desarrollo de la vida de las personas y comunidades es favorecido por la accin colectiva en mbitos locales, donde los conflictos de intereses y la competencia pueden ser regulados de manera ms transparente en el seno de la sociedad, donde las relaciones interpersonales fraternales puedan afianzarse sobre vnculos productivos y reproductivos de cooperacin, generando asociaciones libres de trabajadores antes que empresas en las que el trabajo es subordinado al capital autoritario por la necesidad de obtener un salario para sobrevivir. Lo local, lo cotidiano permitiran superar la alienacin que implica la concentracin de poder en el Estado nacional. Esta economa es social porque produce sociedad y no slo utilidades econmicas, porque genera valores de uso para satisfacer necesidades de los mismos productores o de sus comunidades
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generalmente de base territorial, tnica, social o cultural y no est orientada por la ganancia y la acumulacin de capital sin lmites. Es social porque vuelve a unir produccin y reproduccin, al producir para satisfacer de manera ms directa y mejor las necesidades acordadas como legtimas por la misma sociedad. Pero para ser socialmente eficiente no le alcanza con sostener relaciones de produccin y reproduccin de alta calidad. Su fundamento es, sin duda, el trabajo y el conocimiento encarnado en los trabajadores y sus sistemas de organizacin, pero la base material de la economa exige contar con medios de produccin, crdito, tener sus propios mercados o competir en los mercados que arma el capital. Para eso debe competir por las voluntades que orientan las decisiones econmicas individuales y tambin competir con las organizaciones capitalistas en sus mercados, sin caer para ello en la objetivacin propia de la empresa capitalista, que ve a las personas como sustituibles y a sus necesidades como un gancho para incentivarlas a contribuir a la eficiencia empresarial. Debe tambin reservar una parte de sus resultados econmicos para reinvertir en s misma o en su entorno. Pero esta no es acumulacin en el sentido capitalista, pues est subordinada a la satisfaccin de necesidades y a la calidad de las relaciones sociales, y no se basa en la explotacin del trabajo ajeno. Las organizaciones de la economa social pueden ser denominadas empresas, pero no
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son empresas capitalistas con rostro social o humano. Su lgica es otra: contribuir a asegurar la reproduccin con calidad creciente de la vida de sus miembros y sus comunidades de pertenencia o, por extensin, de toda la humanidad. Su gobierno interno se basa en la deliberacin entre miembros que tienen cada uno un voto, pero admite la divisin del trabajo y los sistemas de representacin y control de las responsabilidades. No estn exentas, sin embargo, de desarrollar prcticas que conspiren contra los valores trascendentes o los objetivos prcticos declarados, pero desde el inicio se autodefinen como sin fines de lucro, lo que no las vuelve anticapitalistas, pero s las hace no-capitalistas. Su confrontacin o competencia con el sistema de empresas capitalistas en los mercados, en el territorio, en el Estado, en la sociedad requiere como estrategia ensanchar continuamente el campo de la economa social, para que las relaciones medidas por los mercados puedan tener tambin una dosis de solidaridad y de precio justo, al ser crecientemente transacciones entre empresas de la economa social. Ello implica que una parte de los excedentes de estas organizaciones se dedique a expandir el sector creando o subsidiando las etapas iniciales de otras organizaciones que comparten su lgica, y que pueden ser de muy diverso tipo. Por ejemplo: cooperativas productoras de bienes y servicios para el mercado en general, para
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mercados solidarios, o para el autoconsumo de sus miembros, prestacin de servicios personales solidarios (cuidado de personas, cuidado del medio ambiente, recreacin, teraputicos, etc.) canalizacin de ahorros hacia el crdito social, banca social, formacin y capacitacin continua, investigacin y asistencia tcnica, cooperativas de abastecimiento o redes de consumo colectivo para abaratar el costo de vida y mejorar la calidad social de los consumos, asociaciones de productores autnomos (artesanos, trabajadores de las artes, oficios, etc.) que venden juntos, generan sus propias marcas y diseos, compiten cooperativamente, etc. asociaciones culturales de encuentro comunitario (barriales, de gnero o generacionales, tnicas, deportivas, etc.) y afirmacin de las identidades; redes de ayuda mutua, seguro social, atencin de catstrofes locales, familiares o personales, sindicatos de trabajadores asalariados del Estado o del capital, espacios de encuentro de experiencias, de reflexin, sistematizacin y aprendizaje colectivo.

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1.1

La relacin con el Estado

Aunque hay una corriente que se manifiesta opuesta al Estado (por considerarlo instrumento de minoras, por su papel institucionalizador de la pobreza o la diferencia, por su lgica de acumulacin de poder para una clase poltica), hay otra corriente cuya prctica no es anti-Estado. Por el contrario, aunque sta admite la necesidad de cobrar autonoma desde la misma base econmica de la sociedad, a la vez se propone incidir crecientemente en la encarnacin de sus valores en el seno de la administracin pblica y del sistema poltico. Las formas de gestin participativa a nivel local, la creacin de foros participativos para definir polticas sectoriales, las instituciones del presupuesto participativo o de la planificacin estratgica participativa, as como la organizacin de frentes de accin colectiva para modificar las polticas del Estado a favor de regular la economa y los mercados capitalistas, de fomentar incluso normativamente la economa social, y de practicar en general la democracia participativa, son recursos que hacen parte fundamental de una economa social que no se plantea ser antipoltica sino pro democracia participativa. Para esta corriente tambin es posible, dentro de esta crisis de legitimidad del sistema capitalista global, inducir la encarnacin de valores de la economa social en el mundo de las empresas, favoreciendo la cogestin y otras for49

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mas de reparto de las utilidades, de definicin del salario y de las condiciones de trabajo, si es que no la recuperacin de empresas por los trabajadores organizados cooperativamente. Los sindicatos de base democrtica, no cooptados por el capital, juegan aqu un papel central, pero tambin las organizaciones barriales, ecolgicas, pacifistas, antiglobalizacin, de gnero, tnicas y sociales en general, al imponer una mayor responsabilidad social a las empresas privadas. De hecho, en la prctica se verifica una posible convergencia de una Economa Poltica aggiornada con la Economa Social en esta versin. 1.2 El alcance social Hay otra diferenciacin dentro de las corrientes de economa social que nos parece importante: la amplitud social o la focalizacin en los pobres. Ante la exclusin masiva generada por el sistema socioeconmico dominante, individuos, familias, grupos y comunidades han desplegado mltiples iniciativas de sobrevivencia innovando o volviendo a viejas prcticas. En parte han sido apoyados por organizaciones que han canalizado recursos para la sobrevivencia e impulsado la asociacin, la formacin de redes o determinados modelos de accin. Esas intervenciones han estado en gran medida focalizadas en los sectores ms golpeados, los indigentes, los pobres, los excluidos.
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Sin embargo, el sistema ha generado tambin otro fenmeno que debe encontrar respuesta: la polarizacin social y la estigmatizacin de la pobreza y la indigencia, condiciones para sostener social y polticamente el modelo asistencialista como la cara buena (poltica) de la globalizacin del capital (economa). Se ha asociado pobreza con delincuencia, con droga, con ilegalidad, con irracionalidad, con incapacidad. Cuando ya logramos dejar de hablar de discapacitados y hablamos y actuamos en relacin a personas con capacidades especiales, el proyecto conservador requiere etiquetar como discapacitados a los pobres, y someterlos a procesos de ghetizacin, separacin, saneamiento social. Entonces, la Economa Social no puede ser para los pobres, sino que debe ser una propuesta para todos los ciudadanos que adems se asegura de lograr la inclusin de los pobres, de los excluidos. No se trata de hacer que aguanten hasta que se reactiven la economa y el empleo, porque no se van a reactivar al punto de reintegrar a los hoy excluidos al menos no en varias dcadas y, mientras tanto, las prdidas de vidas humanas, biolgicas sociales e intelectuales, sern irrecuperables. Se trata de activar ya las capacidades de todos los ciudadanos excluidos del trabajo, y propiciar el desarrollo de lazos sociales vinculados a la satisfaccin de una amplia variedad de necesidades materiales, sociales y de la recuperacin de los derechos de todos.
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Ni siquiera una variante con una gran fuerza moral como la de la Economa Solidaria puede proponerse resolver eficazmente slo las necesidades de los ms pobres, pues esto no se logra efectivamente sin construir estructuras que asuman la responsabilidad por las necesidades de todos; y sin generar un espacio pblico donde todas las necesidades particulares puedan exponerse y legitimarse democrticamente. Esto requiere de proyectos y programas de accin compartidos por actores heterogneos. 2. La promocin de la economa social: la diversidad de proyectos como recurso Afortunadamente, no tenemos slo futuro, sino tambin una historia que nos obliga a ser amplios en la mirada. No comenzamos de cero. La economa social tiene una historia riqusima, generalmente asociada en Occidente a las luchas de los trabajadores en su confrontacin con el capital. Tiene, como la misma historia del movimiento obrero, diversas corrientes y sus variantes, una pluralidad de fuentes ideolgicas y poltico-partidarias, diversas matrices culturales. Las iniciativas pueden ser ms o menos anrquicas y antisistmicas o responder a proyectos explcitos de construccin de otro sistema social o poltico. De hecho, aunque se presente como a-poltico, todo proyecto que propicie la Economa Social como sistema es poltico, porque
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pretende transformar la realidad por la accin colectiva. En sus orgenes europeos ms cercanos mutualismo, cooperativismo, comunidades autnomas, etc. a comienzos del siglo XIX, la economa social tena una clara pretensin de defender los intereses de la clase obrera ante el capitalismo salvaje, pero tambin de constituirse en sistema alternativo. Y no estuvo ajeno al pensamiento utpico (los anarquistas, los utopistas ingleses, Marx, para nombrar algunas vertientes principales) pero su discurso estaba muy entramado con el discurso movilizador y propositivo de y para la clase obrera, nacional o internacional. Recin con el auge del cientificismo se da una creciente separacin entre el pensamiento terico y la observacin objetivante, por un lado; y el activismo, por el otro. Hoy, creemos, vuelven a converger la pretensin de profundidad terica con la eficacia del discurso poltico. En la visin eurocntrica, el Estado Socialista y el Estado Capitalista del Bienestar, productos del Siglo XX, habran venido a cooptar, subsumir o controlar ese rico movimiento desde la sociedad. La prdida de vigencia y realidad del Socialismo Estatista y la retirada del Estado Social por accin de la revolucin poltica conservadora y el avance de los poderes del mercado habran vuelto a generar condiciones sociales que promueven estrategias defensivas, ya no slo individualistas (que han mostrado que
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no permiten superar la exclusin masiva) sino colectivas, asociativas. En Amrica Latina, el colonialismo europeo y sus instituciones encontraron no un territorio a descubrir, sino sociedades complejas cuya economa no responda al modelo mercantilista. Los antroplogos siguen buscando races en una cultura que no ha dejado de reproducirse, an si hibridada y polticamente dominada. El desafo que enfrentamos en esta discusin es recuperar las experiencias propias, originales y producto de ese encuentro con Europa. Qu nos pueden aportar las comunidades de la nacionalidad quechua en los Andes, la mutacin etnocampesina de los inmigrantes a la ciudad, los otavaleos serranos o los shuar amaznicos del Ecuador, las nacionalidades hoy presentes en la rebelde Chiapas mexicana y, tambin, qu podemos aprender del rico proceso velasquista y las comunidades industriales en Per, o de las Comunidades Eclesiales de Base en el Brasil. Cmo fueron incorporados y transformados los esquemas cooperativistas y mutualistas europeos en contacto con la cultura rioplatense, y qu propuestas podemos hoy generar los latinoamericanos desde la informalidad y la exclusin ejemplos vvidos del desastre neoliberal no necesariamente en contraposicin, sino en solidaria cooperacin con las sociedades del Norte. Se reactivan o surgen nuevas propuestas y programas de accin para generar un sector de Economa Social como el descrito en el ac54

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pite anterior o un sector innovador de formas que no podemos anticipar. Pero no hay un solo programa sino varios, y ello enriquece la bsqueda, que no puede resumirse en volver al siglo XIX porque estamos en otro momento de la historia, porque la globalizacin del capital financiero requiere repensar la comunidad local en su vinculacin con fuerzas sociales nacionales y trasnacionales, porque las nuevas tecnologas pueden ser vistas como un recurso fundamental para desarrollar un sistema alternativo de autogobierno, de gestin de las necesidades y de integracin por el trabajo social. Porque hemos aprendido mucho y dolorosamente sobre los lmites de la democracia delegativa y de la separacin entre gestin experta y soberana popular. 3. Hacia un encuentro-debate En esta bsqueda, que hoy se da en todo el mundo, centro o periferia, Norte o Sur, Este u Oeste, la diversidad y hasta la competencia se manifiestan a veces de maneras superficiales, luchando por imponer tal o cual denominacin en un discurso pretendidamente universal: economa social, economa solidaria, empresa social, economa popular, cooperativismo, economa del trabajo, etc. etc. A nuestro juicio, no hay respuesta nica y sera un grave error buscarla y mucho menos pretender decidirla con la imposicin
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de un nombre. Las diferencias culturales, histricas, polticas y econmicas de partida hacen imprescindible dejar abierto el campo a la experimentacin responsable y al intento de gestar nuevas construcciones histricas aprendiendo colectivamente de nuestra propia experiencia y de las experiencias de otros en la organizacin de nuevos sistemas de produccin y reproduccin. Esta es una base fundamental para ampliar el espacio de lo que podemos pensar como posible tecnolgica, social y polticamente. Esto no implica renunciar todo lo contrario a la sistematizacin terica, a partir del reconocimiento crtico del enorme caudal de experiencias desplegado por los trabajadores y sus organizaciones, recuperando los marcos conceptuales capaces de orientar crticamente esa sistematizacin y vincularla a la prctica reflexiva. Para ello, habr que ir decantando conceptos y diferenciando entre los tericos, los normativos y los descriptivos de sentidos predeterminados. En tal sentido, hemos propuesto que el concepto de Economa del Trabajo tiene el mayor potencial para organizar el pensamiento terico para organizar las investigaciones y el diseo de estrategias ante las teoras de la Economa del Capital y de la Economa Pblica. Tambin hemos adoptado el trmino de Economa Solidaria para definir lo que consideramos es la corriente ideolgica ms significativa para impulsar la economa social en Amrica Latina. Por
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supuesto hay otros trminos y otras acepciones de los mismos trminos, ms limitadas o ms abarcadoras, y tenemos nuestra propia caracterizacin de ese campo conceptual y prctico, pero no vamos a desplegarlo aqu, porque lo que pretendemos es contribuir a abrir un debateencuentro donde cada variante, vertiente o corriente se autopresente y se diferencie en sus propios trminos. El sentido del dilogo es compartir fraternalmente puntos de vista, acumular y valorar experiencias actuales, pasadas o proyectos a futuro partiendo del supuesto de que, aun cuando cada uno puede actuar en lo suyo y en su entorno especfico, con sus propios conceptos y tcticas, los alcances limitados que toda iniciativa puede tener, aun si pretende ser global, demanda una convergencia estratgica ante la violencia de un sistema poltico y econmico que no parece reconocer lmites morales a su accionar. Un principio para esa convergencia puede ser que todos compartamos los objetivos de ampliar el mundo del trabajo con calidad humana, autnomo del capital, as como la democracia participativa construida desde abajo como condicin favorable para intentar refundar el Estado. Que consideremos que es posible y deseable generar poderes sociales constituyendo sujetos colectivos que contrarresten las estructuras que ha generado ese sistema-mundo capitalista que hoy atraviesa una crisis de legitimidad y de racionalidad en sus propios trminos, crisis cuyas
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consecuencias caen dramticamente sobre las mayoras sociales. Si tenemos ese punto de apoyo, podemos discutir cmo lograr que la Economa Social pueda expandirse sin alienarse generando las bases materiales, institucionales y polticas de su propia reproduccin ampliada, poner condiciones a la Economa del Capital y a la Economa Pblica y ser asumida como una alternativa legtima y superior, como parte de un marco estratgico de accin, por un amplio espectro de los ciudadanos y sus organizaciones. Anexo: Economa a secas y Economa Poltica. (Las teoras y el ocio del economista en los 60-70) En los aos 60-70, el campo de la teora econmica estaba dividido por un fuerte enfrentamiento entre la Economa Poltica y la Economa Neoclsica. Esta ltima no ocultaba su pretensin cientificista y se autopresentaba como la ciencia de lo econmico. Su utopa latente2 era la del mercado de competencia perfecta en

Es de destacar que usualmente los docentes no explicitaban los presupuestos epistemolgicos de esa teora, presentndola, junto con las crticas de vertiente keynesiana, como las teoras econmicas vigentes. Otras teoras quedaban relegadas al campo de historia del pensamiento econmico.

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que interactuaban demandantes-consumidores y oferentes-productores. Construan sus modelos con el supuesto de que los consumidores individuales toman decisiones calculadamente racionales, con plena informacin, y que buscan maximizar su satisfaccin con la seleccin de la mezcla ptima de usos de su tiempo (trabajo/ ocio) y de usos de su ingreso entre la compra de una canasta de bienes y el ahorro. Del otro lado, se supona la vigencia del tipo ideal de empresa capitalista, que buscaba maximizar su ganancia escogiendo con plena informacin la combinacin de productos, mercados y tecnologas ms adecuados, y que utilizaba sus ingresos por ventas para renovar su capital fijo, contratar trabajadores, distribuir ganancias o invertir en la expansin de sus negocios. Compraba sus materias primas y medios de produccin en los mercados de insumos, maquinarias, instrumentos de produccin a otras empresas, con lo cual tambin era demandante. Sus decisiones estaban influidas por los precios y productos ofrecidos y demandados en los mercados que se vinculaban hacia atrs o hacia delante en las cadenas productivas o en los mercados de bienes y servicios de consumo final. La teora demostraba que si hubiera competencia perfecta las empresas pugnaran por bajar sus costos y mejorar la calidad de sus productos, y que al competir entre s

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transferiran el progreso econmico a todos los consumidores.3 Esos tipos ideales no estaban construidos, como indica Max Weber, en base al riguroso estudio emprico de realidades histricas, sino como desarrollo especulativo, axiomatizado bajo la forma de teoremas entrelazados en una teora de gran elegancia en el lenguaje pero escasa vinculacin con el mundo real. Las teoras de vertiente keynesiana disputaron las pizarras de la academia con sus propios modelos despersonalizados, donde los agentes individuales (y sus teoras de comportamiento) desaparecan, y lo que se modelizaba eran relaciones entre variables macroeconmicas o agregados sectoriales. El trmino propensin (al consumo, al ahorro) no se refera a personas

Algunos problemas como la existencia de economas o deseconomas externas (efectos positivos o negativos sobre otras actividades como los de la formacin de trabajadores en el trabajo o la contaminacin y sus costos que no pasan por el mercado), el reconocimiento de que existen bienes pblicos que el mercado no puede organizar en benecio de la sociedad, la tendencia al monopolio o el oligopolio, la dicultad del mercado de dar seales de precios a futuro, el denominado efecto demostracin, que revelaba que haba otro tipo de interdependencias entre consumidores que hasta tenan una historia que la teora ignoraba, etc. eran tratados como anomalas ante las cuales se defenda dogmticamente el ncleo duro de la teora.

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sino a funciones agregadas resultantes de la interaccin de mltiples actores, predecibles estadsticamente. De hecho, el Keynesianismo cumpli el papel de afirmar y hacer ms plausible la idea de objetividad de la economa como esfera con sus leyes propias (que haba que respetar para actuar racionalmente). En la academia era un tema admisible (en el captulo ad-hoc denominado Economa del Bienestar) hablar del bien comn, como si la sociedad fuera un gigantesco sujeto que poda decidir cules eran sus preferencias (los teoremas pretendan mostrar que esto se lograba de manera coherente si cada individuo buscaban su mxima satisfaccin de manera egosta), y hasta hacer referencia a la contradiccin entre los beneficios privados y los beneficios sociales. Tambin en su prctica profesional, particularmente como funcionario de gobierno, el economista admita que, en la medida en que las premisas de los teoremas no se cumplan, estaban permitidas diversas formas de intervencin del Estado, para perfeccionar el mercado real. Se hablaba de los costos sociales de la empresa privada. En esto, la vertiente keynesiana de la teora econmica confront con gran eficacia a la teora neoclsica y sus increbles supuestos sobre el comportamiento de los agentes econmicos y su contribucin involuntaria al bienestar general. A la vez, puso en el centro al sper-actor llamado Estado, representado o substituyendo con sus expertos al conjunto de deseos de la sociedad.
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Como resultado de esta combinacin de micro y macroeconoma (divisin del trabajo que slo recientemente comienza a ser cuestionada, al aparecer enfoques de la economa institucional, que entre otras cosas prestan atencin a los niveles mesoeconmicos), el Estado estaba habilitado para actuar sobre los grandes agregados econmicos: balances de entrada y salida de capitales, ahorro e inversin, balance de comercio exterior, moneda y crdito, e incluso la distribucin del ingreso, navegando entre los diversos equilibrios macroeconmicos. Tambin estaba habilitado para interferir en los mercados, garantizando la posibilidad de que el salario cubriera una canasta considerada bsica, pudiendo proteger el mercado interno hasta que las empresas nacionales fueran competitivas a nivel internacional, asumiendo directamente la produccin no slo de bienes pblicos definidos ampliamente por ser un pas con mercados que fcilmente tendan a la monopolizacin o a dejarnos sin soberana para definir un camino de desarrollo como la educacin, la salud, la seguridad social, la seguridad fsica, la justicia, la provisin de agua potable, la energa, la construccin de infraestructura, el crdito de largo plazo para la vivienda, etc. El Estado poda, adems, incidir sobre los precios relativos para beneficiar a determinados agentes econmicos o promover que sus decisiones produjeran el desarrollo de regiones postergadas o el de sectores considerados estratgicos, o para mejorar la distribucin de los resultados de la economa me62

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diante la fijacin de precios mximos o precios sostn, fijando tipos de cambio, manipulando adecuadamente el sistema impositivo, ejerciendo un poder normativo en el mercado de trabajo, etc. Gracias al oficio predominante del economista, en buena medida vinculado al crecimiento o desarrollo de la economa real, el paradigma poltico-econmico dominante vea al mercado como un instrumento que deba ser puesto al servicio del desarrollo representado en la idea de Proyecto Nacional. La tecnocracia nacional e internacional se form en las metodologas e implement los sistemas de indicadores cuantitativos que permitieron jugar el juego interminable de una poltica estatal para el desarrollo econmico que recomenzaba una y otra vez desde cero, que no pareca aprender de su propia prctica y, que, por sobre todas las cosas, no se evaluaba, como modelo de poltica, por sus resultados ni por la calidad de sus procesos. Por su parte, la Economa Poltica disputaba con fuerza ese espacio de la aproximacin cientfica a lo econmico, usando un lenguaje sociolgico o filosfico, apuntando directamente a la totalidad y evadiendo no slo el individualismo metodolgico (segn el cual se puede construir una teora de la totalidad de la economa combinando modelos de comportamiento de consumidores y empresas individuales con un mecanismo de interaccin en el mercado) sino los anlisis microeconmicos y estadsticos mismos, pensado los sujetos en trminos agre63

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gados de clases sociales, grupos econmicos, sectores diferenciados por su funcin en el proceso de acumulacin de capital, etc. La Economa Poltica jugaba un papel develador en dos lneas: (a) mostrando que el sistema capitalista como tal, mal o bien regulado, con un Estado ms o menos benefactor, era en esencia un sistema de explotacin del trabajo por el capital, y que, sea por sus contradicciones econmicas internas o por la lucha social y poltica de clases, estaba condenado a su extincin. Para esta corriente, de poco serva operar instrumentalmente sobre los mercados; la cuestin pasaba por cambiar las relaciones de poder poltico y, en ltima instancia, se trataba de lograr una gran alianza de los trabajadores a nivel mundial, nica respuesta posible cuando el capitalismo tenda a ser un sistema mundial (sin embargo, admita la existencia de la llamada cuestin nacional). (b) Mostrando las estructuras de poder ocultas detrs de las apariencias de un mercado competitivo y un Estado regulador en nombre de un bien comn definido ideolgicamente. Utilizando tcnicas propias de la sociologa, la Economa Poltica sacaba a la los grupos econmicos, sus conflictos y su accionar para incidir en el Estado, la privatizacin de los beneficios de la intervencin estatal eran estimados (la promocin del desarrollo regional era denunciada porque transfera recursos a determinados grupos econmicos), y se vea al lado social del Estado como cumpliendo la funcin que hoy
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denominaramos gobernabilidad en un sistema basado en la injusticia social. Sin embargo, en lo poltico se hablaba de alianzas de clase, fundamentalmente entre la burguesa nacional y los trabajadores asalariados, y haba diversas dosis de defensa de lo nacional. El fuerte componente crtico-filosfico de este pensamiento hizo que, salvo notorias excepciones, tuviera una debilidad en cuanto a su capacidad de realizar estudios empricos y hacer propuestas de accin alternativas en el escenario de la poltica econmica realmente existente. Impregnada de un fuerte funcionalismo, vea los datos como mistificacin de la realidad y perdi buen parte de su energa en intentar medir el valor del trabajo, la plusvala, la tasa media de ganancia y los precios de produccin, todos ellos ncleos conceptuales de la teora de Marx. El sujeto histrico era el proletariado, pero los marxistas italianos y otros comenzaron a ver que esta corriente tena un vicio economicista y que los sujetos no estn prefigurados, sino que deben ser constituidos en procesos ms abiertos, menos finalistas y tericamente dogmticos. Y que la cultura (y no slo la propiedad de los medios de produccin) es una esfera central para el cambio social. Ambas corrientes de pensamiento: la Economa a secas y la Economa Poltica, fueron por momentos integradas eclcticamente y sin la rigurosidad terica que exige la academia, bajo el paradigma del desarrollismo industrializante,
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que tuvo enorme eficacia durante tres dcadas, en buena medida por el apoyo decidido de la Alianza para el Progreso, respuesta de Estados Unidos a la presencia de la primera revolucin socialista en el continente. No es ste el lugar para detallar cmo el desarrollismo, y con l el Estado desarrollista y del bienestar, fueron sistemticamente destruidos y desplazados junto con la agresiva reentrada de la teora econmica neoclsica, que se convirti en el brazo pseudocientfico del gran proyecto neoconservador encabezado notoriamente por Ronald Reagan y Margaret Thatcher, y que desplaz a la vez al Keynesianismo y a las diversas variantes de la Economa Poltica.4

Una manera esquemtica de diferenciar el liberalismo del neo-liberalismo es decir que mientras el liberalismo prometa que todos experimentaran una mejora en la calidad de sus vidas (acceso creciente al consumo) individual e intergeneracionalmente, y para eso propona [Mercado] + [Estado regulador y redistribuidor], el neoliberalismo reduce el segundo trmino al del [Estado que vela por el mercado libre] y en suma reduce la ecuacin a [Mercado monopolista]. Por lo dems, no promete nada: cada uno tiene que hacerse responsable de obtener sus propios logros compitiendo con todos los dems, y habr quienes mejoren y quienes empeoren su situacin a lo largo de la vida. A la vez, la sobremercantilizacin de la poltica que produce el neo-liberalismo vaca la democracia liberal de su contenido programtico,

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La cada del socialismo sovitico posibilit una estrategia de poder que fue en sus inicios un poder hegemnico, por la fuerza del capital financiero liberado de la intervencin estatal en nombre del bien comn nacional o global, y sobre todo por la eficaz incorporacin al sentido comn del principio supuestamente antiautoritario del libremercado total. Segn ese principio, el Estado es intrnsecamente totalitario e ineficiente, y la mejor manera de organizar toda actividad humana es mediante la formacin de mercados, donde los individuos compiten entre s como oferentes o demandantes privados, mientras que los precios se forman sin otra intervencin que la interaccin sin responsables de la oferta y la demanda. Esa hegemona se est desvaneciendo ante la comprobacin de que la expectativa de que todos vamos a vivir mejor si liberamos al mercado fue una ilusin que ni siquiera sostienen ya los representantes del poder poltico y econmico (centralizado como nunca antes gracias a la eficacia de esa ideologa para facilitar sus operaciones), y que la concentracin de la riqueza, el ingreso y el poder y su contrapartida de exclusin social y poltica de las mayoras, y el descuido del ecosistema planetario que esto ha generado, ponen en riesgo no slo la autodeter-

pretendiendo acabar con la cultura de derechos (entitlements) y el concepto mismo de ciudadana.

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minacin de los pueblos de la periferia capitalista sino la vida misma en el planeta. La respuesta ante la protesta de pases y sociedades por parte de la nica superpotencia actual es cada vez menos respeto a la ley internacional y ms militarismo, lo que adems agrega un elemento de riesgo adicional al destino de la humanidad.

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