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Apriorisme

Franois Facchini
Source : http://www.eauli.net/decouvrir/mots/apriorisme.htm

apriorisme est gnralement associ au travail de Mises (1949, 1962, 1976) et la gnralisation quen a aite !o""ins (19#$)% &l est pourtant le rsultat dune longue tradition en p'ilosop'ie de la connaissance, et en science conomique en particulier (!ot'"ard 1991, p%261, note 1) . &l ( a deu) ormes dapriorisme * lapriorisme no+,antien de Mises et lapriorisme raliste de Menger et !ot'"ard% -apriorisme misessien est une orme de no+,antisme% &l d end que les sciences conomiques peuvent se dvelopper de mani.re purement dductive sur la "ase dun a)iome de laction vrai a priori (pra)ologie/)% Mises nonce cette t'.se quil reprend dans Laction humaineen1949 dans un ouvrage pu"li en allemand et intitul Grundprobleme der Nationalkonomie, Untersuchungen ber Verfahren % -a traduction amricaine est disponi"le depuis 1960, sous le titre Epistemological roblems of economics (1960)% -e no+,antisme de Mises ne doit pas, cependant, 1tre sur+estim% &l sagit plus dune r rence un p'ilosop'ie qui a soutenu le rationalisme contre lempirisme que dun socle sur lequel Mises construirait son pistmologie (2arotta 1996, 3arsons 1990, 1997)% -apriorisme raliste sinspire de la p'ilosop'ie aristotlicienne et des travau) du p'ilosop'ie raliste 2rentano qui in luen4a Menger (5auder 1967)% 6lle donne au) conomistes la possi"ilit de dvelopper une ontologie sociale% -ontologie est depuis 7ristote (#$4+#22, 7v% 8%9%) la science qui tudie l1tre en tant qu1tre% 6lle soppose au) sciences particuli.res qui dcoupent quelque partie de l1tre et en tudient les proprits% -ontologie est ltude de lessence de l1tre, du ondement de lordre des c'oses% 9onna:tre cest rpondre la question quest+ce que cest; <uest+ce que la c'ose est; -a pomme est un ruit% -'omme est li"re% -in lation est montaire, etc%

-e d"at entre ces deu) ormes dapriorisme porte sur le statut idal ou raliste du principe de non contradiction et sur la d inition de lacte dintrospection qui onde la connaissance de lintentionalit de laction% 9e qui unit les apriorismes (raliste versus rationaliste/) cest leur re us dadopter la t'orie empiriste de la connaissance% -es apriorismes soutiennent que la science conomique est une science de laction non inductive dont les principes ondateurs sont les produits dun acte dintrospection/% 9es principes tiennent leur universalit de la compr'ension% -es sciences conomiques sont des sciences t'oriques et s(stmatiques et non 'istorique (Mises 1949, 19$=, p%#6), sans cependant 1tre comme les mat'matiques ou la logique puisquelles sont rives au rel par lacte e)primentale que constitue lintrospection (Mises 1949, 19$=, p%71)% >oppe (199=, 1991), a?oute cet argument en termes dintrospection, largument ,antien selon lequel un a)iome est vident si nier sa vrit ne provoque pas une mise en contradiction de celui que le ait% &l onde alors la)iome de laction, cest++dire le ait que les 1tres 'umains agissent sur le ait quon ne peut pas nier que cette proposition est vraies sans se contredire, car nier cet a)iome est une action% -a vrit de la)iome de laction est pour cette raison impossi"le nier sans se contredire% &l sagit "ien dune vidence au sens de 5ant% >oppe (1991) prolonge sa dmonstration en a?outant ce premier a)iome la)iome apriori de largumentation% -argumentation, cest++dire le d"at sur la ausset ou la vracit dune loi conomique est vraie a priori, car elle ne peut pas 1tre nie sans 1tre a irme par lacte m1me de cette dngation%

-es consquences mt'odologiques de lapriorisme sont importantes% &l conduit les conomistes de lcole autric'ienne penser les lois conomiques comme certaines et orienter leur travail vers la t'orie pure% -empirisme conduit vouloir tester la loi de lutilit marginale, la loi ricardienne des avantages comparati s (si 7 en plus producti que 2 dans la production dun "ien ils peuvent sengager dans un processus de division du travail qui leur sera "n ique), la loi de lc'ange (si 7 et 2 sengage dans un c'ange volontaire ils en esp.rent lun et lautre un pro it), ou la loi quantitative de la monnaie (si la quantit de monnaie augmente alors que la demande de monnaie reste inc'ange alors le pouvoir dac'at de la monnaie diminue)% 9es lois sont des '(pot'.ses quil aut con ronter la ralit% Lapriorisme soutient, au

contraire, que lensem"le de ses lois sont vrais a priori et que vouloir tester le ait quun c'ange se ait gain mutuel revient vouloir sassurer quune voiture ne peut pas 1tre rouge et pas rouge% -es lois conomiques issues de la)iome de laction sont aussi certaines que le principe didentit (ce qui est est) ou le principe de non contradiction (ce qui est ne pas 1tre et ne pas 1tre en m1me temps)% &l nest pas utile, pour cette raison, de les con ronter la ralit% 6lles sont les lois de la ralit parce que les lois de la ralit sont les lois de lesprit% -apriorisme est donc une alternative lempirisme% &l rpond ses ai"lesses et soutient que les 'ommes sont capa"les dacqurir des connaissances apriori, cest++dire une connaissance qui na pas recourt lapplication de mt'odes spciales de)primentation ou dinduction (@mit' 1994, p%##)%

-es conomistes de lcole autric'ienne ont, en outre, tendance de ce ait dlaisser le travail empirique sans toute ois nier lapport de l'istoire et des statistiques la connaissance des p'nom.nes conomiques% -apriorisme na irme pas, en e et, linutilit du travail statistique etAou e)primental% &l soutient seulement que les lois conomiques ne peuvent pas 1tre drives de lo"servation% 6lles sont drives de la structure logique de lesprit qui domine laction% 7ucune loi e)acte ne pourra 1tre dcouverte par un travail do"servation mettant en vidence des rgularits% @ur le marc' tout c'ange et rien nest constant% -% !o""ins (19#$, p%#4$) consid.re, en revanc'e, que m1me dans le cas oB lon admettrait les t'.ses les plus ortes de lapriorisme la ncessit de la rec'erc'e empirique nen serait pas amoindrie% -a t'orie pure est loutil dinterprtation de lconomiste qui sou'aite saisir les consquences dune action% -anal(se dun ait particulier sera alors moins certaine que les lois gnrales des sciences conomiques, mais elle permettra de prciser les conditions dapparition dun vnement% -es sciences conomiques se r .rent ce qui est ncessaire alors que l'istoire renvoie ce qui est unique et individuel% 9e sont alors les c'angements dans les sciences non 'istoriques dont ait partie lconomie qui o"ligent les 'istoriens rcrire l'istoire parce quils interrogent les m1mes aits avec de nouvelles questions% -interprtation volue ainsi sous le coup de la conceptualisation qui lam.ne mettre en vidence limportance de nouveau) renseignements et accomplir de nouvelles rec'erc'es%

-apriorisme conduit ainsi modi ier la mani.re dont les conomistes travails et soutenir que les mt'odes des sciences naturelles ne sont ni adquates ni ncessaire, ni similaires la ormation dune sciences des p'nom.nes conomiques% 6lle a?oute la dimension e)primentale du travail scienti ique classique une dimension ontologique qui est par nature plus certaine que le travail e)primentale qui na"orde que des p'nom.nes accidentels ou simplement rgulier% -apriorisme m.ne, pour ces raisons, dintense controverse avec les pistmologues tenants de lempirisme logique/ etAou du relativisme, mais aussi avec lvolutionnisme agnostique d>a(e,/ ou de 3opper/%

Cran4ois Cacc'ini @eptem"re 200= Bibliographie :

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