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Prsence Senghor

90 crits en hommage aux 90 ans du pote-prsident


Profils
DITIONS UNESCO

Prsence Senghor

Prsence Senghor
90 crits en hommage aux 90 ans du pote-prsident

P r o f i l s DITIONS UNESCO

Les opinions exprimes dans cet ouvrage sont celles des auteurs et ne refltent pas ncessairement le point de vue de lUNESCO. Les appellations qui y sont employes et la prsentation des donnes qui y figurent nimpliquent de la part de lUNESCO aucune prise de position quant au statut juridique des pays, territoires, villes ou zones, ou de leurs autorits, ni quant au trac de leurs frontires ou limites.

Publi en 1997 par lOrganisation des Nations Unies pour lducation, la science et la culture 7, place de Fontenoy, 75352 Paris 07 SP Mise en page : Ewa Maruszewska, 38410 Saint-Martin dUriage Impression : Imprimerie des Presses universitaires de France, 41100 Vendme

ISBN 92-3-203473-5 1997 UNESCO

Seuil...
Et tout ce que je dsire cest sauver ma clart, sourire la lumire de chaque nouveau jour, marquer mon horreur totale pour tout ce qui meurt. Antonio Colinas, Leon, 1975

Cest

lhonneur de lUNESCO daccueillir, dans son enceinte, des potes et la posie, le temps dune visite, dun hommage, dune rencontre, dun change, dune lecture. Cest de tels moments que le verbe se fait autre chant ou cri, lente pellation ou urgente dicte pour exprimer de manire particulire une parole particulire. Lorsque le pote habite ou traverse une maison, ft-elle celle de lUNESCO, parfois austre et fonctionnelle, le lieu soudain change datmosphre pour se transformer, par une sorte daccession inexplique et inexplicable, en sa propre maison. Et je ne rsiste pas ici, citer Ren-Guy Cadou, ce pote au souffle gnreux, hlas trop tt disparu, lorsquil crit : Celui qui entre par hasard dans la demeure dun pote Ne sait pas que les meubles ont pouvoir sur lui Que chaque nud du bois renferme davantage De cris doiseaux que tout le cur de la fort [...] Quune caresse toute plate de la main Redonne ces meubles noirs et taciturnes La lgret dun arbre dans le matin. Que de moments essentiels en prsence de la posie, lorsque, en son temps, Roger Caillois, tel sous-sol de la place de Fontenoy, Paris, a dirig la Collection des uvres reprsentatives quil eut le gnie de crer, donnant ainsi accs, par le biais de la traduction, des chefs-duvre de la littrature de partout, de tous les temps et de toutes les langues !

Ou, ces dernires annes, des occasions de choix comme, entre autres, le 600e anniversaire de la disparition du Persan Hafiz, ou le 100e de la naissance du Portugais Fernando Pessoa, ou encore, la publication dun anthologie des pomes du Macdonien Aco Sopov traduits en franais, les soires consacres dminents potes dEurope et dailleurs prsents par Alain Bosquet... Autant de bonnes raisons pour se runir autour dun essentiel sinon de lessentiel. Et voici quen octobre 1996, le monde a ft les 90 ans du poteprsident Lopold Sdar Senghor ; une clbration aussi bien quune aubaine, un colloque international. Dans la grande salle de lUNESCO, une fte de la parole qui a dur plusieurs jours, avec la participation, souvent mouvante, de hautes personnalits de la culture et de la politique, de critiques, dhistoriens, mais aussi de simples amis venus en grand nombre tmoigner dune vie et dune uvre exemplaires : la grande-palabre-Senghor sous le kalcdrat UNESCO, kalcdrat royal conviendrait Csaire. En mme temps, un peu partout dans le monde, dEurope en Asie, dAfrique aux Amriques et dans les les, lhommage unanime celui qui a su couter battre le pouls profond de lAfrique de cette terre qui fut ma mre et dont il a ressuscit les vertus , avec, aux heures dextrme solitude, seulement les dix sous/Pour bercer la fume de mon rve, et le lait laver mon amertume bleue ... On ne saurait oublier le plerinage mu de Normandie et le discours du maire de Verson, ville de la retraite tranquille de Senghor aux cts de son pouse Colette, feuilleter une mmoire marque du sceau de lenfance qui fut et demeure la saison phare, sans cesse merveille du pote, et o, parfois et sans doute, remontent la vision des rniers de Katamague et lcho des pilons de Simal ... Discours dans lequel le maire Jean-Claude Raoult cite, linstar du gnral de Gaulle, le 13 dcembre 1959, lendroit de Senghor, ces mots de lvangile : Mane nobiscum, quoniam advesperascit [Restez avec nous, car il se fait tard]. Pour honorer les 90 ans de Senghor et marquer de forte et durable manire ce bel vnement comme il se devait, suite au Colloque international et solennel doctobre 1996 et aux manifestations qui lont prcd et suivi, jai dcid la publication, aux ditions UNESCO, dun ensemble de

90 contributions signes de 90 auteurs de disciplines et dhorizons divers, mais toutes communment inspires. Jen ai confi la coordination un ami et confident de longue date de Senghor, le pote douard J. Maunick. Dun commun accord, nous avons intitul ce volume Prsence Senghor, en rappel significatif de Prsence africaine, la revue culturelle du Monde Noir que fonda Lopold Sdar Senghor avec ses amis de la Socit africaine de culture, sous lgide emblmatique dAlioune Diop aujourdhui disparu... Prsence Senghor : une anthologie unique pour saluer un tre unique dont le nom restera, dans les temps et dans les mmoires, comme voulant dire juste fidlit et juste passion... Ave Lopold Sdar Senghor !

Federico Mayor Directeur gnral de lUNESCO

Comit dhonneur

Aim Csaire (France/Martinique), pote Jacques Chirac (France), prsident de la Rpublique Abdou Diouf (Sngal), prsident de la Rpublique, grand prix de la francophonie Jean dOrmesson (France), de lAcadmie franaise Maurice Druon (France), secrtaire perptuel de lAcadmie franaise Nadine Gordimer (Afrique du Sud), prix Nobel de littrature Barbara Hendricks (tats-Unis dAmrique), cantatrice, ambassadrice itinrante auprs de lUNESCO S. M. Hassan II, roi du Maroc S. M. Juan Carlos, roi dEspagne Alpha Oumar Konar, prsident de la Rpublique du Mali Torben Krogh (Danemark), crivain, pr sident de la confrence gnrale de lUNESCO (1995-1997)

Nelson Mandela (Afrique du Sud), prsident de la Rpublique Federico Mayor (Espagne), directeur gnral de lUNESCO Claude Pompidou (France), prsidente de la Fondation Claude Pompidou Jean-Claude Raoult (France), maire de Verson, Calvados Jean-Louis Roy (Canada/Qubec), secrtaire gnral de lACCT (Agence de la francophonie) Maurice Schumann (France), Acadmie franaise, vice-prsident du Haut Conseil de la francophonie Wole Soyinka (Nigria), prix Nobel de littrature Cassam Uteem, prsident de la Rpublique de Maurice Andrew Young (tats-Unis dAmrique), ancien ambassadeur des tats-Unis lONU Coordinateur : douard J. Maunick, pote mauricien

Sommaire
En hommage Message, par Jacques Chirac 17 La vision dun prsident-pote, par Abdou Diouf 19 Hommage Lopold Sdar Senghor, par S. M. Hassan II ... Besoin du rgne des potes, par Alpha Oumar Konar

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Les tmoins Lautre Senghor, par Stanislas D. Adotevi 31 Senghor, je me souviens..., par Boutros Boutros-Ghali 36 Lettre lami, par Aim Csaire 39 Parole de petit matin pour L. S. Senghor, par Ren Depestre 41 loges de Senghor, par Jacques Diouf 45 Le verbe, la mthode et le temps, par Philippe Gaillard 49 Senghor et le Liban, par Charles Helou 54 Je ne veux pas rendre hommage Senghor..., par Ahmadou Kourouma Un tmoignage personnel, par Torben Krogh 61 Il parlait en frre..., par Werner Lambersy 65 Mon Senghor, par Henri Lopes 67 Action Sahel Nord/Sud, par pre Michel Lunardini 69 De la part du maire de Joal-Fadiouth, par Paul Ndong 72 Un voyage Dakar, par Jean Orizet 74 Lettre de Normandit, par Jol Planque 76 Discours du maire de Verson, par Jean-Claude Raoult 79 Salutations !, par Jean-Louis Roy 82 En compagnie de Senghor, par Amadou Lamine Sall 85 Mots damiti, par Maurice Schumann 88

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Ngritude et universalit Lopold Sdar Senghor, lAfrique, le monde et le sicle, par Mohamed Benaissa 91 Senghor : ngritude, musique et plante, par Alain Bosquet Une ruse paysanne, par Mamousse Diagne 96 Lmotion et la raison, par Mame Sow Diouf 99 La matire africaine, par douard Glissant 102 Senghor et la ngritude, par Pierre Renaud 105 Une certaine ide de lAfrique, par Alioune Sne 107 Senghor et le droit, par Amsatou Sow Sidibe 110 Lenracinement, par Moustapha Tambadou 115

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Une noix de cola dans la poche, par Esther B. de Crespo-Toral 117 Ctait au printemps 1987, par Marc Delouze 119 Senghor : pre fondateur de la francophonie, par Maurice Druon 121 Grand prtre de la francophonie, par Paulin Joachim 124 Du ct du jazz, par Jean-Louis Joubert 131 Latinophonie, par Alassane Ndaw 136 La traverse des terres senghoriennes, par Jacques Chevrier Senghor, pote de lmotion, par Jean-Michel Devesa 143 Lecture paradoxale dune uvre potique, par Andr Eorty Le verbe fait laction, par Makhily Gassama 148 Lorsque Senghor donne le ton..., par Denise Godwin 153 Lecture qubcoise de L. S. Senghor, par Fernando Lambert Le pote faiseur de pomes, par Amadou Ly 158 139 145

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Senghor et le fin amor , par Jean-Baptiste Tati-Loutard 161 Senghor, chantre du corps de la femme, par Marie-Lontine Tchibinda Au cur dun patrimoine, par lisabeth des Portes 169 Senghor et lheuristique, par Yahya Diallo 172 Un homme de bien, par Bara Diouf 174 Lhomme Senghor, par Stelio Farandjis 176 Le lion, le taureau et larbre, par Nadine Gordimer 179 Senghor/Frobenius : une parent spirituelle, par Hans-Jurgen Heinrichs 184 La tolrance est le propre de lhomme, par Claudine Helft 187 Lopold Sdar Senghor et lItalie, par Marie-Jose Hoyet 188 Senghor hauteur dhomme, par Abdou Anta Ka 191 Quand Senghor le disciple se rebelle, par Cheikh Hamidou Kane Pourquoi tudier Senghor ?, par Lilyan Kesteloot 200 Senghor : linventaire dun double multiple, par Bernard Magnier Un moderne singulier, par Bernard Mouralis 206 Les Afriques de la modernit, par Andr Parinaud 210 En relation avec le cosmos, par Gloria Saravaya 213 Senghor et le Portugal, par Augusto Seabra 216 Lmotion et la raison, par Jacqueline Sorel 220 Cest le rite du recommencement, par Vronique Tadjo 222 Une magistrale leon de sagesse, par Claude Wauthier 225

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Les potes Le chant perdu au pays retrouv, par Noureddine Aba 231 Si jtais..., par Francis Bebey 234 Voyage au Sngal, par Tahar Bekri 236 Lamour, par Tahar Benjelloun 238 Trois pomes pour un anctre, par Breyten Breytenbach 239 Pour dire merci Senghor, par Jean Brire 242 Lappel de Gore, par Charles Carrre 246 A Lopold Sdar Senghor, par Georges-Emmanuel Clancier 249 1492, par Claude Couffon 251 Chants des eaux dormantes, par Maurice Couquiaud 252 Retour au foyer, par Bernard Dadi 254 Six pomes pour Senghor, par Moncef Ghachem 258 Carrefour, par Arthur Haulot 262 Pomes dAfrique noire, par Jean-Clarence Lambert 263 Paroles pour un ami, par douard J. Maunick 264 Eaux fortes, par Federico Mayor 268 Carthage parle Joal, par Shams Nadir 270 Au pote essentiel, par Jean-Jacques Nkollo 272 Sur lautre pr, par Jean-Claude Renard 273 Pome, par Robert Sabatier 274 Deux pomes ddis Senghor, par Aco Sopov 275 Don Quichotte, par Nourini Tidjani-Serpos 276 A Lopold Sdar Senghor pour ce pome qui clbre le soleil et un oiseau perdu, par Andr Velter 279 Harmoniques, par ric Vincent 280 Les auteurs 282

En hommage

En hommage

Jacques Chirac (France)

Message

En

ce jour o nous ftons votre quatre-vingt dixime anniversaire, il me tenait cur, chef Lopold Sdar Senghor, de vous fliciter et de vous prsenter mes vux les plus chaleureux. Vous tes mes yeux, dabord et avant tout, un homme dtat historique. Lorsque, au milieu des annes 30, vous confiez vos proches : il faut quun jour le Sngal soit libre et je veux tre louvrier de son indpendance , votre accent de conviction ne provoque quun sourire semisceptique mais un quart de sicle plus tard, ltendard vert, jaune et rouge, frapp en son centre de ltoile de lesprance, flottera au fate des difices de votre pays. Cest vous qui, aprs avoir t lu lunanimit premier prsident de la Rpublique du Sngal, guiderez, avec une fermet paternelle, un peuple courageux sur les chemins du dveloppement. Mais au-del du Sngal, cest lAfrique tout entire qui a reconnu en vous son ambassadeur. Vous vous saviez investi dune mission, vous qui avez crit dans thiopiques : Jai la confiance de mon peuple. On ma nomm lItinrant. Ptri de culture humaniste, philologue rudit, vous avez lutt avec les armes de lintelligence : celles de la finesse diplomatique, de la patience, de la probit, anim par la conviction de dfendre une cause juste. Vous avez lutt aussi avec votre plume. Dans la revue que vous fondez avec votre ami Aim Csaire, vous employez pour la premire fois ce terme de ngritude qui, parce quil rencontre une vrit, vivra de sa propre vie. En chantant la noblesse du peuple noir, en magnifiant le minuscule coin de terre qui vous a vu natre, si bien que nul dsormais ne pourra plus le voir qu travers vos yeux, vous uvrez pour la reconnaissance et lindpendance de

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Prsence Senghor

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lAfrique et vous signez quelques-unes des plus belles pages de la posie franaise de ce sicle. Du Sin la Seine, du stalag la prsidence, vous avez connu, cher Lopold Sdar Senghor, un destin hors du commun. Un destin qui a fortement marqu lhistoire et la littrature de notre sicle et qui continuera longtemps fasciner la jeunesse, pour qui votre nom, celui dun grand pote et dun grand homme dtat, est symbole de gnrosit, de dialogue et despoir. Vous renouvelant tous mes vux de paix et de sant, je vous prie de croire, cher Lopold Sdar Senghor, cher Matre, lexpression de mon amiti et de mon admiration profondes.

En hommage

Abdou Diouf (Sngal)

La vision dun prsident-pote


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Certains

pays, dont, bien sr, le Sngal, ont tenu clbrer le 90e anniversaire du pote-prsident Lopold Sdar Senghor. Ainsi, le mois doctobre 1996 a vu sorganiser des colloques qui ont offert loccasion la communaut intellectuelle, en divers endroits, de revisiter sa pense et son uvre potique, sans oublier, videmment, le parcours politique de ltre dexception qui a marqu lhistoire des dcolonisations, ainsi que de la construction, avec la fin des empires, de jeunes tats souverains pouvant tenir toute la place qui leur revient dans le concert des nations. Est donc ft le politique qui a uvr essentiellement la libration des peuples africains en mettant laccent sur la culture qui rend lhomme, tout homme, sa libert, sa propre humanit. Et travers le politique, il sagit aussi du philosophe, indchirablement li au penseur qui a toujours fond son action sur la conviction quune indpendance vritable cest dabord la conscience culturelle de soi-mme, non pas pour un enfermement identitaire mais pour une authentique ouverture vers lautre et vers lavenir. Est ft enfin mais je devrais dire dabord et avant tout , est ft donc le pote qui a chant cette libration, qui la magnifie par son verbe admirable, parfois tendre, parfois incandescent, imprimant la langue franaise quil aime tant des images symboles, le rythme, la pulsation de lAfrique, cette mre qui il a dit : Et trois sicles de sueur nont pu soumettre ton chine. Pour ceux de ma gnration qui ont pens, qui ont vcu lAfrique de lOuest comme un espace unique, la balkanisation, contre laquelle le prsident Senghor sest toujours exprim avec vigueur et laquelle il sest oppos

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avec la dernire nergie, a constitu un vritable dchirement. En adhrant sans rserve sa dmarche exigeante, fonde sur des principes clairs de vrit, de dmocratie, de justice, mais aussi de dialogue, la fois pour ldification dun tat souverain et respect et pour la construction de lunit africaine, nous avions conscience donc de notre fidlit nous-mmes. Cette vision en laquelle nous continuons de nous reconnatre, car elle oriente toujours le combat de lAfrique, cette vision qui fait de Lopold Sdar Senghor un homme de lavenir, lui-mme a quitt la voie royale dune brillante carrire universitaire pour se mettre son service. Ainsi est-il devenu un pote tomb en politique, comme il sest dfini. Ce qui ne veut pas dire quil sest gar, bien au contraire ! Avec mthode et ralisme, il a poursuivi une action claire par la farouche volont de dvelopper son pays et de contribuer la cration despaces politiques, conomiques et culturels de solidarit et de partenariat, sur la base des notions constitutives de son credo philosophique et que le colloque doctobre 1996, lUNESCO, sest judicieusement propos dvoquer : la ngritude, la francophonie, lhumanisme. Pour autant, il na jamais cess dtre celui qui, toujours, pose sur ce qui fait lordinaire et le quotidien de ladministration de la chose politique, de la chose conomique, le regard lucide, pntrant et prospectif du pote. Et jamais il na cess, non plus, de garder lesprit, laction quil aurait aim conduire dans le monde de la science et de la culture, que symbolise si bien le Palais de lUNESCO. A cet gard, je vous ferai part, pour finir, dun propos qui montre tout le prix quil attache la mission de cette institution. Je me souviens ainsi de lavoir entendu nous dire, en 1963, Jean Collin, alors secrtaire gnral de la Prsidence de la Rpublique, et moimme, qui tais son directeur de cabinet, combien il aurait souhait, ds quil aurait men bien la tche quil avait entreprise, tre reprsentant permanent du Sngal auprs de lUNESCO. On voit bien pourquoi. Il projetait en cette institution tout ce en quoi il croit profondment, et tout particulirement cette exigence thique quil assigne notre sicle, pour mieux entrer dans le prochain : poser les fondements dun vritable dialogue des cultures, o chacune dentre elles, ayant compris quelle tait dabord profondment mtisse, aurait mieux entendu sa

En hommage

vocation daller, avec les autres, vers ce que Lopold Senghor, reprenant Teilhard de Chardin, aime appeler la civilisation de luniversel . Pour cela, il appartient notre sicle, nous enseigne-t-il, de prendre toute la mesure de la rvolution spirituelle qui a marqu sa naissance, en particulier sur le plan esthtique, o lart ngre a manifest, dans les uvres de potes et dartistes de tous les continents, la force de cration. Nous tions, je le rpte, en 1963. Les vnements, lhistoire, la vie enfin, ont dispos autrement de la destine exceptionnelle de Lopold Sdar Senghor. Et voici quaujourdhui, acadmicien, consacrant son temps la langue franaise et soucieux dy faire toute leur place aux mots dune francophonie cratrice et vivante, il a plac son activit sous le seul regard des muses. Puissiez-vous, trs longtemps, cher Lopold Sdar Senghor, immortel parmi vos amis immortels, continuer ainsi de vivre votre amour de la langue, votre passion de pote !

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S. M. Hassan II (roi du Maroc)

Hommage Lopold Sdar Senghor

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Homme

de culture et homme dtat, le prsident Senghor a ralis une uvre dune lvation gale la noblesse de sa vision dhomme daction. Tous ses efforts expriment la tension du continent africain dans sa soif de dignit, dans son attachement un monde tent de lignorer et auquel il fallait rappeler sans relche que lAfrique est le berceau de lhumanit. Solidement enracin dans la terre africaine, li au Sud du Sahara et en particulier au Sngal par une longue histoire spirituelle, le Maroc, qui a accueilli la Confrence de Casablanca dont notre pre, feu Mohammed V, fut linspirateur, a toujours t sensible aux appels du grand fils de lAfrique en faveur de lunit du continent et de sa place dans le cours de lhistoire du monde. Le prsident Senghor sut, cette fin, enrichir les humanits universelles en puisant dans les traditions authentiques de lAfrique ; ce que faisant, il a panoui en lui un autre gnie : celui de lhomme pacifique et modrateur, toujours hostile la pire des solutions , toujours dress contre les extrmes, toujours prsent, au moment opportun, pour concilier et rconcilier, avec srnit, conviction et fermet, les frres africains entre eux. Anim dune double fidlit : lidentit culturelle la plus propre louverture du partage et de la comprhension, il a voulu que lAfrique ft une ressource pour une civilisation sans gosmes ni souffrances. Pote, il a exprim, avec une vivacit trs communicative, le fait que le pass et la grandeur dune culture sont ses ailes vers lavenir. Sa foi en lhomme a renforc sa confiance en lefficacit de lapport de chaque conti-

En hommage

nent, de chaque rgion, de chaque tradition et de chaque nation. Son patriotisme sest mu naturellement en humanisme approfondi, en mmoire largie du monde nouveau, en harmonie entre des ordres de valeurs diffrents et convergents. Laction de lhomme dtat fut justement marque par le sens de laccord et de lquilibre. Grand intellectuel pris de libert, il montra que lesprit critique lest de jugement et de sens moral est constructif, car la vie personnelle est lingrdient de lvolution la plus propice aux droits et aux liberts. Sincre et rsolu dans la dfense des valeurs africaines, notre grand ami sut faire de lindpendance de son pays loutil efficace de son mancipation. Considrant juste titre les sacrifices de lAfrique pour la victoire de la libert sur loppression totalitaire comme la base de la solidarit morale de lhumanit, il a conu la coopration pour le dveloppement comme le devoir sacr de tous. Dans cette perspective, la revendication des spcificits africaines ouvrit la voie de nouvelles relations entre lAfrique et lOccident. En effet, seules cooprent des identits en dialogue. La ngritude elle-mme, dans la vision du prsident Senghor, devint le garant de lesprit de concertation. Nous devons nous en fliciter. Cest parce que lAfrique sest sentie ellemme, sest retrouve et sest nourrie de son propre pass, que lmancipation des peuples africains sest accomplie. Lesprit nouveau qui a anim le dialogue et la rciprocit des services doit beaucoup cette personnalit africaine, capable de profiter des apports positifs, ainsi, comme il le dit, que larbre qui, plant dans un riche humus, spanouit, fleurit leau et au soleil . Lopold Sdar Senghor a de cette faon revivifi lidentit des peuples africains. Il a assur la survie des cultures africaines ; il a uvr pour lentente africaine. Pote et homme dtat, ses mots expriment des engagements et des dcisions, mais ses actes spanouissent en formules dune calme et suprieure mansutude, quelque chose de la grande patience et de la bont exprime par les rgle de la sagesse africaine. Grce au prsident Senghor, les cultures et les langues africaines, la manire de voir et de sentir quelles vhiculent, les valeurs de cration quelles mettent en uvre se sont universalises, en nous rappelant, par ce proverbe

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Prsence Senghor

digne de toutes les nations et de tous les temps cette vrit : Quand on commence par le dialogue, on aboutit la solution. Il a fallu, pour y croire, la force et la vigueur du pote qui nous enseigne que larbre ne tombe pas sil est lesprit de larbre . Et lesprit de lAfrique, travers nous tous, est dsormais prsent et prt la mission dhumanit qui est la sienne.

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En hommage

Alpha Oumar Konar (Mali)

... Besoin du rgne des potes


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Bni

soit ce moment qui nous permet dhonorer de son vivant lun des anctres de lmancipation de lhomme noir. En ces temps troubls, domins par les idologies de fracture et par lindustrie du vide , nous tenons souligner lactualit intelligente de la pense senghorienne. Intellectuel engag depuis longtemps dans le combat politique pour une socit dmocratique et humaniste, nous ne saurions prendre le risque de nous renier en cdant ici au pangyrique, la clbration apologtique sans rappeler ici ce qui, de notre point de vue, est la quintessence du message senghorien. Pour beaucoup, tout a dj t dit sur le chantre de la ngritude. Que na-t-on dailleurs crit, chant, dit et mme mdit sur un homme dont la pense, fort riche et complexe, est marque par un universalisme et un humanisme, fruits dune grande lvation morale et spirituelle. Je ne crois pas pouvoir clbrer Senghor mieux que ces dizaines de milliers de pages qui lui ont t consacres par des hommes de toutes qualits. Je ne saurais produire, en cette occasion, de meilleurs pomes que nen a rvls son uvre immense. Une chose me fascine pourtant dans le trajet exemplaire de cet

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homme, autant quil mavait fascin chez Ahmadou Hampat B, son camarade de gnration. Cest que, comme toutes les grandes figures qui nous sont venues de ce sicle qui sachve, son tre et son uvre portent les caractres dominants de cette poque aussi trouble que porteuse despoir. Lhomme est n avec notre sicle par les guerres, ployant sous le poids de laventure historique et qui apprhende avec inquitude le prochain millnaire. Sil est vrai que lhistoire a apport lhumanit quelques bienfaits, on constate malheureusement quelle est surtout domine par les grands gnocides, les pogroms, la traite ngrire et la colonisation. Elle a montr les limites de notre civilisation. Deux mille ans dhistoire et de malheurs nont pas suffi rendre lhomme humain , et malgr les progrs scientifiques et technologiques, nous demeurons la lisire de la prhistoire humaine. Cest pourquoi nous devons interroger les monuments anciens sur la sagesse des temps passs , comme nous le recommande un minent acadmicien. Ce monument quun destin exceptionnel a voulu la fois pote conteur, homme politique, puis homme dtat, rendu la sagesse aujourdhui, nest-il pas un repre et une rfrence pour nos socits ? Sa vie est le reflet dun aggiornamento connu de tous : la ngritude ; ce systme de pense, conu selon Jean-Paul Sartre comme un racisme antiraciste et qui, par consquent, a paru suspect aux peuples qui ont voulu nier le fait noir dans la civilisation universelle. Sil a choisi de porter haut linjure faite sa race et assumer le blasphme ngre en tant quidentit revendicatrice, cest pour rhabiliter et donner la parole ceux qui, dit-il, nont point de bouche . Il ne sest pas voulu idologique, et la ngritude non plus nest pas devenue idologie. Progressivement, elle sest assume et tendue comme un syncrtisme recherchant la symbiose entre la culture europenne et les cultures arabes et noires. Et cest ainsi quelle est devenue cet humanisme dont les enseignements teintent limaginaire de nos lves et de nos tudiants dans les facults. Jai voulu savoir quelle est la fondation de cet humanisme chez un homme qui a affront les stalags du nazisme, les rires Banania dans les rues de Paris. La rponse se trouve dans lexil de son royaume denfance de Joal.

En hommage

Mest venue lesprit cette conversation entre Jean-Claude Carrire et le Dala Lama : Il me semble, dit-il, que le XXe sicle a t celui de lexil. On la souvent caractris dune autre manire, par les guerres totales, les holocaustes, par le progrs technique... Mais on oublie souvent lexil, volontaire ou forc, de dizaines de millions dindividus [...], de soldats coloniaux enrls de force, de travailleurs migrs rclams par lEurope, laquelle aujourdhui les rejette. Jamais, conclut-il, aucun sicle narracha autant de racines. Je choisis prcisment cette allusion lexil, parce que le thme me semble typique du parcours du prsident Lopold Sdar Senghor. Lexil comme dracinement physique de Joal Dakar, de Dakar Paris ; mais lexil comme surtout dracinement moral de lenfant dun peuple colonis au nom de la Civilisation. Et pour Senghor et ses compagnons de la ngritude, il devait y avoir enfin une sorte dexil psychologique au regard des privilges qui leur taient accords par ce systme qui oppressait prcisment leur race. Or sil existe une certitude qui nat de lexil, cest celle de la ncessit de dfendre son peuple contre lindignit. Linjustice faite par une civilisation orgueilleuse au gnie du peuple noir tait dj un sentiment partag par quelques Europens aviss. Il ne sagissait pas de le savoir pour sy appuyer comme sur un argument. Il sagissait den tirer prtexte pour asseoir sa propre philosophie de lhomme noir et, au-del, une philosophie de lhomme tout court, fonde sur la rencontre, le donner et le recevoir. Bref, il sagissait de rendre possible un nouvel humanisme, dans la foule de tous ces courants mergents (existentialisme, phnomnologie, communisme...) qui se donnaient pour tche de redfinir lhomme et sa socit. De fait, la qute fondamentale du prsident Senghor, plus que tout autre, cest lhomme, mme sil utilise, pour y parvenir, une commodit dexpression : le dialogue interculturel des civilisations. On comprend donc que la thse matresse de Senghor ait t celle du mtissage culturel. Mtissage ngro-berbre, ngro-arabe, indo-africain, ngro-juif ; mtissage biologique, mtissage culturel aux source de lhumanit comme en taient profondment convaincus ses matres de lcole des langues orientales et ses minents professeurs dethnologie, discipline quil

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finit par aimer plus que celle laquelle il se destinait, parce que lhistoire de la culture humaine conduit aux portes de lhumanisme. La ngritude apparat donc comme un auto-exorcisme qui rduit la dimension de lexil intellectuel. Car ces normaliens de France, nourris aux plus brillantes sources de la civilisation occidentale, sont profondment fascins par la culture qui les a asservis. Do toute la vie du pote aura t une navigation constante dune rive lautre ; comme pour dire que la mesure du Beau et du Bien ne saurait se trouver que dans la synthse entre lOccident et lAfrique, mais encore plus, entre la civilisation blanche et la civilisation noire. Sans doute avons-nous besoin du rgne des potes pour conjurer linfme btise de tous les stalags et de tous les goulags de lhistoire. Le Rwanda rcent nous rappelle, comme Bertholt Brecht, que la bte est encore vivante qui a donn naissance au monstre . Nous devons donc rester vigilants. Malgr ces rappels douloureux, nous naimerions pas que lon nous ranget parmi les contempteurs dune civilisation dont nous nous plaisons tous ignorer les tares. A lheure o se rvlent les idologies dexclusion, nous vous convions mditer la substance de la pense senghorienne. Ce message est simple : Dire lAfrique quelle ne doit pas oublier, quelle doit pardonner, sassumer et se dpasser pour prendre sa place dans le monde libre, digne et responsable. Dire ensuite au monde quune civilisation qui exclut le berceau de lhumanit nest pas digne dtre. Dire enfin aux hommes quils ne saccompliront que dans lhumain, le riche, le pauvre, lautre, ltranger ! Et cela nous conduit conclure sur cette pense dAndr Gide parlant de loracle de Thbes et du Sphinx : Jai compris. Moi seul ai compris.

Les tmoins

Les tmoins

Stanislas D. Adotevi (Bnin)

Lautre Senghor
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Pote

de la lumire, surgi des profondeurs du continent noir, fiert de la race des humilis, Lopold Sdar Senghor prend place parmi les plus grands de ce XXe sicle. Pote, il lest. minemment. On ny ajoutera pas. Jaimerais pouvoir, aussi brivement que possible, apporter un autre tmoignage sur cet autre Senghor. Ce Senghor avec qui jtais constamment en dbats et non en conflit. Ce Senghor que jai dcouvert dans les annes 70 au Sngal, o au premier contact jai t saisi par ce qui, profondment et sans retour, nous liait et qui sappelle lessentiel. Laffection entre deux hommes travaills par deux passions : lAfrique et un certain regard sur cette Afrique. Ce Senghor accoucheur dAfrique et dAfricains ! Avec toutes ses contradictions et ses fulgurances. Qui croit au rle et la place des intellectuels africains dans lAfrique daujourdhui et de demain. Dans les dbats qui les concernent et qui concernent les autres dans un monde o ils doivent se faire entendre. O ils doivent savoir aboyer et bien aboyer, cest--dire juste et vrai. Ce Senghor qui ma appris travailler, orient mes lectures, raviv ma foi, pouss aller encore plus loin dans mes propres convictions en me parlant constamment de la radicalit abrupte des positions de Csaire et de lui lorsquils taient tudiants. Bref, le Senghor magicien de la politique que jai rencontr plusieurs fois chaque mois, sept annes durant : un homme pench sur soi ; le pote du terroir, le pote des racines, le potes des vibrations : le pote de Joal, celui qui a dj ordonnanc ses funrailles : Quand je serai mort, mes amis, couchez-moi sous Joal lombreuse [...] quau loin jentende rouler leau la nuit bercement doux de locan... Il y a ceux qui contemplent et ceux qui agissent, voil un beau

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truisme ! Mais il y a ceux qui arrivent faire les deux ! Capables de mobiliser les amis ou dadouber les hsitants ds les premires conversations. Capables de mettre en mouvement une nation malgr les contradictions, les normes diffrences et ruptures de toutes sortes et malgr les forces centrifuges. Senghor tait de ces hommes-l. Il tait n pour faire de la posie, mais dans la collusion de la posie avec la politique, sa politique se mua en posie. Il devint alors un magicien de la res publica. A ceux qui ny comprenaient rien et qui stonnaient de sa virtuosit en la matire, il ne cessait de rpter la signification grecque de la posie : poiesis , disait-il, cest--dire action, cest--dire, je traduis, ... politique : le pote agissant dans la cit. Jtais frquent au Sngal entre 1972 et 1981. Je my suis install en 1974. Jy vivais au milieu de mes anciens camarades de lyce. Javais des amis de tous bords politiques : ceux avec qui on me voyait constamment : Bara Diouf, Mame Bassine Niang et Philippe, le fils du Prsident, qui venait souvent chez moi place Tacher ; puis le groupe des Landing-Savan. Jtais parmi eux tous comme un poisson dans leau. Parmi mes ans, lan des ans, Birago Diop ... Les morts ne sont pas morts... Et tout le groupe de mes amis hatiens et antillais. Mais je ne saurais oublier notre doyen, le ministre Assen Seck. Si nai cit tous ces noms, voqu toutes ces diversits, dont la profusion des paroles inusites, ctait pour traduire latmosphre qui rgnait alors dans ce Sngal des dix premires annes dindpendance africaine. Au temps o lAfrique sbrouait dans ce que nous appelions alors les indpendances octroyes. Javais crit un livre intitul Ngritude et ngrologues o je mettais en cause les insuffisances de la ngritude. Un concept quun Ngre ne peut ne pas avoir rencontr dans sa vie. Mme et surtout sil ne veut pas voir. Mme et surtout sil ne veut pas entendre. Je critiquais avec conviction et vhmence l inachvement thorique du concept. Je lui reprochais de navoir pas t loin, plus loin, encore plus loin : l o il est impossible de ne pas aller ! ... Ma conviction est toujours aussi forte, aujourdhui plus que jamais. Mais ma rhtorique tait par endroit quelque peu charge dinvectives que je trouve maintenant avoir got de soufre. Ce qui faisait trembler certains de mes amis qui me conseillaient dviter tout prix Dakar. Ils croyaient quon avait

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affaire au Zare ou la Guine de Sekou Tour. Ils avaient tort. Ils se trompaient de pays ! Jarrivai Dakar un aprs-midi de fvrier et fus reu avec chaleur et enthousiasme par Senghor pour un entretien de plus dune heure. On a beaucoup glos sur cette rencontre. On a prtendu que javais succomb au charme de Senghor et que jtais pass avec armes et bagages dans le camp senghorien. Que jaie subi le charme de Senghor, cela est absolument certain et je nen ai jamais fait mystre. En revanche, tout ce qui se disait ct tait simplement hors sujet et navait mme pas valeur de balivernes. Jai souvent t reu chez Senghor pour de longues discussions. Nous avions lun et lautre des obsessions convergentes. Les miennes taient connues de lui ds notre premire rencontre. Nous tions comme on le dit sur les mmes longueurs donde . Nous parlions le mme langage puisque plus rien ne minterdisait daller plus loin . Nous portions nos mots communs au-del des phantasmes du prsent. Un jour cependant nous emes une discussion assez forte dans un climat, il est vrai, dlgance et de dlicatesse propre lui, sur le concept de mtissage . Si sur le mtissage physique nous nous accordions aisment, en revanche sur le plan de la thorie du mtissage culturel la diffrence se creusait au fur et mesure que nos paroles sentrecroisaient. Je lui disais que nous ne pouvions pas nous permettre, maintenant surtout, de parler de mtissage culturel alors que nous tions en train de courir tragiquement aprs nous-mmes, alors que nous navions pas de point dancrage, que nous tions culturellement et conomiquement domins. Quil tait, bien quil sen dfendt prement, responsable de la dstabilisation du Ngre par la dfense forcene de la francophonie et cette passion encore plus forcene dune double fidlit qui na de sens que pour lui seul. Une fidlit vis--vis dun pays, la France, dont la vertu thologale est lingratitude et qui, dans la pratique, na jamais eu rien dautre proposer que le nud coulant de lassimilationnisme est pour le moins incomprhensible et dans tous les cas sans rime ni raison pour lensemble des Ngres qui constituent cette autre passion qui lui collait la peau. Le ton montait. Je messoufflais. Car je savais, comme on dit savoir, quau fond de lui-mme, sans approuver mes excs, il me donnait raison. Jen avais pris conscience travers nos discussions antrieures et

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certaines confidences. Mais javais aussi en moi le sentiment quil stait luimme, par dcision, fix des bornes quil ne devait pas dpasser. Je men irritais. Cela lamusait parfois. Mais cette fois il avait gard le silence. Je finis par me taire. Lui, trs calmement, avec laccent quon lui connat lorsquil cherche ses mots ou veut insister sur les choses, me dit : Et si, Adotevi, nous allions continuer cette discussion... Cette fois pas ici, mais chez vous... ! Chez moi, Monsieur le Prsident ! Et le protocole ? Je nen croyais pas mes oreilles. Mais la rplique fut immdiate et dfinit la vrit de lhomme que javais en face de moi : Adotevi, je crois au protocole. Mais faire avancer tout ce dont nous venons de discuter par un dialogue avec nos intellectuels me parat encore plus important. Il viendra chez moi Ouakam dans un aprs-midi de saison frache. La nouvelle fera le tour de Dakar. On prtend quelle se rpandit aussi dans plusieurs capitales. Mais cela, je ne peux le confirmer. Comprendre ces anecdotes cest les comprendre non pas seulement titre anecdotique mais titre symbolique. Le symbole dun homme qui a toute sa vie cru en la force de ses ides mais qui savait aussi que ces ides ne pouvaient se dvelopper quincarnes dans des hommes et des femmes qui ont pour mission de les faire bouger. Il croyait aux intellectuels en tant que porteurs de messages et desprance et, ce titre, susceptibles dtre protgs envers et contre tout et tous. Envers et contre lui-mme. Cet homme, comme tous les chefs dtat dalors, avait tous les pouvoirs. Il nen utilisa aucun en dehors de ce qui fut la loi. Alors que partout en Afrique, les cadres, les intellectuels, les mdecins, les ingnieurs, les instituteurs, les professeurs taient jets dans les prisons, assassins ou exils, le Sngal, trs souvent, leur servait de pays daccueil. Il y eut sans doute des erreurs imposes par les ncessits de lalchimie politicienne, mais il ny eut jamais de crime contre lintelligence. Parce quil ntait pas un charlatan au point de croire quil pouvait seul diriger le pays ou penser tout seul pour son peuple, il fit de sa capitale une ville o parler tait bon. Ctait, avait dit trs justement douard Maunick, un donneur de parole . Mais il ne voulait pas seulement laisser

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parler, il exigeait en plus que nous allions au-del de la parole : critiquer, inventer. Je ne sais pas ce quon dira dans les sicles venir des thories de Senghor sur le socialisme africain. Elles furent, mon avis, malgr lrudition prsente chaque page, crites trop vite et sous la pression des vnements du temps. Mais je sais coup sr et avec conviction que du pote Lopold Sdar Senghor les gnrations continueront de parler avec amour comme celui qui exprima sans retenue la passion de toute une race en essayant de donner un contenu ses esprances.
Ouagadougou, le 20 mai 1997 35

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Boutros Boutros-Ghali (gypte)

Senghor, je me souviens...

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En

intitulant lun de ses recueils de conversations La posie de laction, le prsident Senghor a bien montr combien, en lui, ce que je voudrais appeler ses deux pulsions la pulsion potique et la pulsion politique saccordaient en un battement puissant, formaient lun de ces rythmes chers son cur parce que chers au continent africain, et scandaient profondment la cadence mme de son existence. Cest l, me semble-t-il, lune des grandes leons que nous devons tirer de lexprience de Lopold Sdar Senghor. Cette exprience, le prsident Senghor la toujours conduite en visionnaire. Toute son uvre et toute sa carrire en tmoignent. Lune et lautre veulent, chacune leur manire, proclamer haut et fort que si la posie a besoin dune vision pour tre authentique, la politique en exige tout autant pour tre lgitime. Lorsque, en 1945, les pres fondateurs de lOrganisation mondiale inscrivent, ds les premiers mots du prambule de la Charte, la clbre formule Nous peuples des Nations Unies , Lopold Sdar Senghor avait alors 39 ans. Et il venait, cette mme anne, dentrer en politique avec sa nomination par le gnral de Gaulle au sein de la Commission charge dtudier la question de la reprsentation coloniale dans la nouvelle constitution de la IVe Rpublique. Ds ces premiers moments, Lopold Sdar Senghor a donc t confront au dcalage flagrant entre une conception absolue de luniversel et le refus qui tait fait certains peuples de disposer deux-mmes. Ds lors, lun des axes essentiels de sa mission tait trac : celui dintroduire lAfrique dans le concert universel des nations ! Celui de rendre

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lAfrique toute sa dignit ! Celui de proclamer au monde entier que lon ne saurait concevoir duniversalit en excluant lAfrique ! Dans les multiples occasions o jai eu le privilge et lhonneur de ctoyer le prsident Senghor ou de croiser son chemin, jai pu le constater. Je veux notamment me souvenir des efforts quil a dploys, partir de 1975, dans le cadre de ce qui allait devenir plus tard lInternationale socialiste africaine. Jtais alors, en gypte, au sein de lUnion socialiste, le responsable des relations avec les partis politiques de lextrieur. Cest ce titre quavec Lopold Sdar Senghor et les responsables tunisiens nous avons voulu institutionnaliser les mmes aspirations sociales qui taient les ntres et qui, tout la fois, appartenaient lAfrique et se rattachaient au mouvement mondial de lInternationale socialiste. Plus tard, aprs les Accords de Camp David, et au moment o lgypte tait fort isole sur le continent africain, cest encore le prsident Senghor qui ma aid renouer ces liens premiers. Par la suite, le mouvement est devenu lInternationale socialiste et dmocratique. Car notre volont tait alors dtendre le mouvement lensemble des partis politiques du continent africain. Le prsident Senghor a pris, dans cette action, la premire place. Et le prsident Abdou Diouf en a t le fidle continuateur. Dans le mme esprit, je voudrais rappeler aussi le rle essentiel jou par la prsident Senghor lors de llaboration de la Charte africaine des droits de lhomme et des peuples. L encore, je peux tmoigner, pour avoir particip moi-mme de prs llaboration de ce texte essentiel, combien la dialectique entre lAfrique et luniversel a t au cur de la rflexion mene par le prsident Senghor. Tous ceux qui ont eu la chance dtre prsents ce jour-l gardent en mmoire le discours quil pronona Khartoum, lors du Sommet de lOUA en 1978. Il y plaida, avec vigueur, conviction et loquence, en faveur dune charte des droits de lhomme pour lAfrique. Quelque temps plus tard, Dakar, en novembre 1979, lors de la confrence souhaite par les chefs dtat africains pour prparer llaboration de cette charte, le prsident Senghor affirma la ncessit dlaborer un texte refltant tout la fois la conception africaine des droits de lhomme et le rattachement de cette conception aux valeurs universelles de lhumanisme.

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Dj, insistant sur le principe de non-discrimination et sur le devoir de solidarit, il esquissa une conception des droits conomiques, sociaux et culturels annonant, de faon quasiment prophtique, ce droit au dveloppement qui allait devenir, quelques annes plus tard, lune des valeurs cardinales de la communaut internationale dans son ensemble. Bien dautres souvenirs me rattachent encore au prsident Senghor. Et je pourrais mtendre plus longuement sur de multiples pisodes o nos vies politiques se sont entremles. Toujours, en chaque circonstance, jai pu retrouver cette morale de laction. Mais je voudrais ajouter encore un mot. De la mme manire quil ne peut concevoir luniversalit sans lAfrique, le prsident Senghor ne peut la concevoir sans la diversit. Cette diversit, pour lui, est toujours synonyme de tolrance, de respect des autres, dacceptation de la diffrence. L encore, cest le sens quil donne son action en faveur de la francophonie. Cest dans cet esprit que nous avons dcid de donner luniversit francophone, installe Alexandrie, le nom de Lopold Sdar Senghor. Dsormais, lUniversit Senghor accueille des tudiants de troisime cycle et forme des cadres et des experts dans les domaines prioritaires du dveloppement africain. Je me souviens encore de sa prsence mue lors de linauguration de cette universit, au ct du prsident Abdou Diouf et de grands dirigeants de la communaut francophone. L encore, il sagissait dun vieux rve devenu ralit. Il sagissait dune vision qui prenait corps. Il sagissait aussi dun espoir potique que la politique permettait dincarner. Cest assez dire combien le grand nom de Lopold Sdar Senghor sinscrit au croisement de la rflexion et de laction, de lintuition et du concept, de la sensibilit et de la raison.

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Aim Csaire (Martinique)

Lettre lami
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Lopold

En ces heures de clbration que te ddie la communaut des hommes et des nations, je ne souhaite que te dire une fois encore limmense fraternit de lme qui nous unit depuis bien plus dun demi-sicle. Ten souvient-il, Lopold, de ces fivreuses annes o dans le monde de lavant-guerre, lge o lon se forme et lon peut rver sa vie, nos curs et nos esprits cherchaient dmler les fils dune histoire universelle o la page africaine restait vide, et o lon dniait lhomme noir le droit lhumanisation ? Nous avons alors vcu prs de dix ans sans jamais nous quitter, changeant nos rflexions, changeant nos livres, nous disputant, concevant ensemble lavenir que notre jeunesse nous promettait dembraser par notre feu commun : la parole potique. Avec toute sa valeur opratoire, avec son double visage de nostalgie et de prophtie, salvatrice, rcupratrice de ltre, intensificatrice de vie. Plus de six dcennies nous sparent aujourdhui de ces moments denthousiasme fondateur de nos uvres respectives et de nos destins croiss. Mais tu le sais autant que moi : notre foi en lhomme, do quil vienne, reste intacte, mme sil est douloureux de devoir avec les maux de lge mr accepter lautre visage de la nostalgie, celui que nous imposent les pesanteurs et les dconvenues laune desquelles il nous faut mesurer la folie de notre utopie ncessaire. Intacte, aussi, notre amiti. Indlbile, ttue, malgr lloignement et labsence, arrachant la vie le mystre de notre don rciproque.

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Lopold, tu restes pour moi le frre fondamental, celui qui a apport au jeune dracin que jtais quand tu mas ouvert les bras au lyce Louisle-Grand, en ce jour de septembre 1931, la cl de moi-mme : lAfrique, les Afriques, Notre Afrique avec sa philosophie et son humanisme profond. Cette fin du sicle que nous avons chemin ensemble y est grave, lourde et parfois triste. Mais ce nest pas lAfrique perdue. Refusons de le croire. Plus quhier encore, il est place pour tous au rendez-vous de la conqute, car luniversel refondre questionne lurgent dpassement des identits particulires. Que resterait-il lhistoire si lhomme abdiquait limpasse et au renoncement ? Contre la dsesprance perdure notre foi dantan et continuent les combats daujourdhui ancrs dans lternit de la Terre-Nourricire. Alors la solitude aura beau se lever dentre les vieilles maldictions et prendre pied aux plages de la mmoire parmi les bancs de sable qui surnagent et la divagation dchiquete des les je naurai garde doublier la parole du dyali dyali par la dune et llime convoyeur de la sve et de la tendresse verte inventeur du peuple et de son bourgeon son guetteur dalizs matre de sa parole tu dis Dyali Et Dyali je redis Le diseur dessentiel le toujours redire et voil comme aux jours de jadis lhonneur infatigable Voil la face au temps un nouveau passage dcouvrir une nouvelle brche ouvrir dans lopaque dans le noir dans le dur.

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Ren Depestre (Hati)

Parole de petit matin pour L. S. Senghor


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Lanne

o le prsident Senghor quitta volontairement la vie publique du Sngal on pilogua sans fin sur le sens quil fallait donner une conduite dhomme dtat plutt exceptionnelle dans les murs du sicle. Le temps coul depuis 1980 permet de trancher : cette anne-l, Lopold Sdar Senghor avait appuy sa haute chelle de prsident la sagesse du pote qui avait un jour confess que la splendeur des honneurs est comme le Sahara... un vide immense . Ce sage retrait de la scne politique me fascina. Il me donna aussi rflchir. Je devais rvaluer les approximations que javais autrefois allgues contre la ngritude senghorienne. Mon erreur de jugement, ce fut de mesurer le magistre intellectuel de Senghor uniquement laune des dogmes de ma tribu. La vie et luvre de Senghor lgitiment les cultures de lAfrique noire au-del des limites idologiques de telle ou telle orthodoxie. Dans sa superbe complexit, le fait Senghor, fait dcolonial majeur, fait fcond des temps forts de la francophonie, transcende les mthodes classiques de lanthropologie et les mythes de la philosophie qui a chou dans sa tentative de changer le monde, la vie, la condition humaine. Laventure de Senghor est celle dun pote souverain qui a su garder racine dans le pass et le terreau quotidien dune Afrique elle-mme fortement enracine dans ses traditions agraires. Lvocation des faits de civilisation propres lhistoire des socits africaines ne procde pas chez Senghor dune vision spculative de la culture. Cest au contraire lexpression de la liaison physique, mystique, charnelle, et surtout potique dun individu dex-

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ception avec les formes, les couleurs, les sens et les rythmes qui ont merveill son enfance. Matire, son, lumire, rite, danse, ont prpar lnergie la fois paenne et catholique du jeune Senghor une interprtation magistralement personnelle des spcificits psychologiques et culturelles de lAfrique subsaharienne. Lesthtique de Senghor, sa potique, nest pas un enjoliveur de son action politique ni un appoint dcoratif sa thorie du droit et de la socit civile. Les impratifs du pouvoir nont eu raison ni de la fracheur de son merveillement, ni des lans de sa tendresse, ni de ses dons de gouverneur bloui des charmes de la langue franaise. Ses ides sont toujours irrigues de got sensuel de la vie et de sens mesur du sacr. Le grand pote chrtien a travers ltroit pont de lart sans laisser tomber leau trouble de la raison dtat les outils de la fantaisie et de la beaut. Lhomme au doux rayonnement thique, lhomme naturel, visionnaire et savant, lhomme des signes et des nombres, fait dunit et de pluralit , comme dirait Saint-John Perse, a russi donner une harmonie sans prcdent aux trois ressources principales de son destin : la ngritude-debout, laction dcoloniale, la cration potique. Il sagit dune confluence jamais vue entre le rel merveilleux lafricaine et lesprit de mthode des enseignements de la Sorbonne. A ces hauteurs du savoir et de lart, Senghor sinscrit, et inscrit les meilleurs rves du XXe sicle dans la modernit dmocratique. La ngritude de Senghor et de Csaire vint point nomm rinsrer firement lhistoire de lAfrique et de la Carabe dans la condition humaine universelle. Le mrite majeur de ces deux grands potes, cest quils se sont gards driger la ngritude en pouvoir noir , et davilir leur aspiration la justice et la dignit dans une opration caractre messianique ; intgriste, ou dans un pan-ngrisme totalitaire, comme ce fut le cas en Hati avec les tontons-macoutes de Papa Doc Duvalier. Pour Lopold Sdar Senghor, tant donn son ascendant intellectuel et civique en Afrique et dans le monde, cet t un jeu douvrir Dakar un enseignement cumant de racisme anti-raciste , une glise pan-africaine de combat, une mosque arme jusquaux dents, o se mettrait officier une ngritude revancharde sans foi ni loi, en proie jusquau dlire la haine des autres humanits de la plante. Hommes de posie et de culture, frres vrais

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de tout lhomme, Senghor et Csaire ont eu la sagesse de maintenir lanthropologie critique de la ngritude et la mutation didentit quelle orchestrait dans une gnreuse perspective seulement esthtique et morale. La pense de Senghor nous donne une meilleure connaissance de notre pass africain et nous fait vivre la passion de la ngritude comme une force spirituelle didentification de nos racines. Elle partage en mme temps avec tous les hommes la foi dans la capacit des divers modles historiques de lhomme faire triompher dans le monde, non lexpression de tel ou tel particularisme ethnique, mais la civilit, sans violences raciales ou religieuses, le respect rciproque entre les diverses civilisations, lart de vivre ensemble lchelle du chez-soi et du chez-autrui, dans le renouvellement sans fin des valeurs et des sens mancipateurs de la dmocratie. Le merveilleux parcours de Senghor, laura de vie et de bonheur dont reste baigne sa posie, est lun des trsors que possde la culture mondiale pour rsister la sorcellerie sditieuse du racisme qui, lcole nazie de la barbarie, essaye, ces jours-ci, davoir pignon sur les rues adorablement franaises des droits de lhomme et du citoyen. Cest pourquoi (et pour mille autres raisons de pote francophone) je me fais une fte solaire de dire : A mesure que passent les annes, ma vie regarde son parcours avec des yeux tout autres : ce matin dt dans la garrigue Senghor est prsent au soleil qui honore la maison. Salut ! mon frre en clart, bienvenus soient vos pomes qui ont clbr la chair la plus noire de la beaut ! Honneur lhomme qui protge du danger mon mimosa et mes pieds-dalouette en fleurs, lhomme des atomes crochus avec mes canaris, lhomme de passion, honor de ses lumires, je chante lclair des temps forts de lespoir qui essaime la joie solaire de lavenir dans le pain noir quil partage avec notre vie.

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Honneur et respect au pote tt lev dont la tendresse et la rose de sa parole, lhomme dun si haut lignage en posie, Senghor, dans son grand lyrisme de chrtien augment des meilleurs rites paens du feu ! Lopold Sdar Senghor O pote que le Christ tient en tat dalerte dans son marathon sans fin sur la terre ! puissant grammairien des fleuves, ngre fait la flamme et au labour de lhistoire, dompteur joyeux et fier de ses diplmes, mon frre de sang lu lacadmie des bls et du vin de palme, votre aventure du soir escorte la sve dun matin pour toujours ferment de libert.
Lzignan-Corbires, 9 octobre 1996

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Jacques Diouf (Sngal)

loges de Senghor
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Si

jtais pote, si jtais de ces magiciens de la parole capables de faire danser et chanter les mots au gr de leur inspiration, je clbrerais cet instant solennel dans lhorizon des temps, au rythme des tam-tams du Joal natal, un soir de clair de lune. Si jtais sculpteur, si jtais de ces matres des formes, capables dexprimer avec du volume et du vide la magie plastique de lunivers, jutiliserais le moulage de la terre cuite de Nok et la ciselure du bronze dIf pour accentuer le contraste de vigueur et de srnit dun visage dbne aux cheveux dalbtre, sals au tanns du Saloum. Si jtais artiste, si jtais de ces esthtes de lharmonie gestuelle et de la rythmique sonore, capables de provoquer le jaillissement lumineux duvres de beaut dans le ciel couleur de nuit des ritournelles coutumires de la vie, je rendrais grce au mcne clair qui cra le thtre Daniel-Sorano et le Muse dynamique. Si jtais un homme de lettres, si jtais de ces fconds voltigeurs de lcriture, capables de recrer sur le thtre des passions et des aspirations la tragdie et la comdie humaines, joffrirais la jeunesse dAfrique, dsoriente par les images de dtresse et de misre du continent, lexemple dun enfant du fin fond du Sahel, entr vivant dans la lgende en devenant un immortel de lAcadmie franaise. Si jtais un homme de culture, si jtais de ces mages de la versatilit artistique, capables de retrouver, par la puissance du gnie humain, le fil dAriane dans le labyrinthe des expressions multiformes de la pense et des sens, avec Malraux, je dirais de lorganisateur du Festival des arts ngres que

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pour la premire fois, un homme a pris entre ses mains prissables le destin culturel dun continent . Si jtais humaniste, si jtais de ces preux chevaliers, aptres des exclus et proscrits du village plantaire, capables de faire renatre lespoir dans le cur des dmunis et des spolis mais aussi dveiller la conscience des puissants et des possesseurs, je bnirais le chantre des causes douloureuses de la trilogie des peuples souffrants . Si jtais philosophe, si jtais de ces amis de la sagesse de Pythagore, capables dactivit rflexive et critique sur des propositions dogmatiques lintrieur de systmes de thses, je louerais la gnrosit intellectuelle de lhte prodigue qui, dlaissant la famine des antagonismes striles, nous a convi la convergence fconde du banquet de luniversel . Si jtais idologue, si jtais de ces virtuoses de laugure, capables de donner une cohrence pistmologique un ensemble de perceptions tendues vers le discours et laction, jexalterais le dfenseur inlassable de la ngritude qui a permis des gnrations culturellement carteles de senraciner dans leurs valeurs de civilisation pour souvrir la diversit et la richesse du dialogue transcontinental des peuples. Si jtais politologue, si jtais de ces illustres descendants de la ligne de Platon, capables de spculer sur la dialectique du pouvoir dans la cit, je rendrais hommage au btisseur qui, fidle aux conseils prophtiques du gnral de Gaulle, a rig sur la terre de Lat Dior, de Comba NDoffene, dEl Hadj Omar et dAline Sitoe, un tat qui sest donn les moyens de se faire obir . Hlas, hlas, je ne suis rien de tout cela. Mais parce que je suis de pre srre, je dirai dabord : Nafio Lopold Salut Lopold. Parce que je suis de mre wolof, je dirai ensuite : Sa dian wac na Sedar Quelle belle uvre accomplie Sdar. Parce que je suis Saint-Louisien, je dirai mon apprciation Senghor, pour avoir immortalis les signares la dmarche altire et fait dcouvrir au monde la finesse des manires et lurbanit des comportements dune cit, microcosme du Sngal . Parce que je suis Sngalais, je dirai toujours : Gloire Lopold

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pour avoir conduit mon pays la souverainet internationale et rappel aux tenants du racisme que le sang chaud et rouge de nos tirailleurs a coul sur les champs enneigs et les verts pturages de lEurope, pour que le monde ft libr du nazisme. Parce que je suis Africain, je dirai encore : Merci Sdar pour avoir, avec Kwame Nkrumah et Gamal Abdel Nasser, concrtis lidal du panafricanisme en crant lOrganisation de lunit africaine, symbole de laspiration des peuples du continent un mieux-tre, dans la libert et lunit. Parce que je suis du Tiers Monde, japplaudirai la vision de celui qui a milit en faveur de la solidarit des pays en dveloppement dans le cadre dun Bandng conomique , prcurseur du Groupe des 77, et qui tout au long de sa vie na cess de dnoncer linjustice de la dgradation des termes de lchange . Parce que je suis la tte dune agence spcialise du Systme des Nations Unies, je rendrai grce lavocat de la civilisation pan-humaine et du mtissage culturel qui, dans ses discours lAssemble gnrale, a toujours su dpasser la dichotomie des conflits Est/Ouest pour mettre en exergue lunicit de destin des habitants dune mme plante Terre. Parce que je suis croyant, je dirai simplement : Paix Senghor pour avoir enseign lesprit de tolrance, pratiqu le respect des croyances et encourag lentente entre les religions qui toutes prnent une morale commune de coexistence pacifique et fraternelle dans la socit. Parce que jai t abreuv la langue de Voltaire dans mon enfance et chant la Marseillaise dans mon adolescence, je dirai mon admiration Lopold pour avoir ciment la solidarit de la France avec les pays dAfrique, dEurope, dAmrique, des Carabes, dAsie et dOcanie en portant sur les fonts baptismaux des instances internationales la bannire vibrante de la francophonie . Parce que je suis maintenant hte de cette ville ternelle, des thermes de Caracalla et du Colise, qui voque dans nos mmoires assoupies lcho sonore des marches martiales des centurions victorieux, je dirai srement Ave Csar Sdar ptri de latinit, pour son discours inoubliable Florence, as-tu la paix ? . Parce que je suis un dmocrate, je dirai surtout ma reconnaissance

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Senghor pour avoir construit, lextrme occident de lAfrique, une nation o a pu fleurir la loi et clore la libert dexpression, un moment o les populations du continent, enjeu des ambitions internes et des rivalits mondiales, souffraient cruellement sous le joug de la dictature et de larbitraire. Parce que je suis un disciple de ce grand homme dtat, je dirai ma gratitude Lopold pour mavoir enseign la force de la rigueur, la valeur de la mthode, lefficacit de lorganisation, limportance du dtail et surtout la primaut dterminante du travail et de la patience. Mais les propos dun agronome par essence terrien, tranger au temple des muses et loign des hauteurs du Parnasse, ne peuvent slever la verve potique qui sied aux loges dus un homme dquilibre, port aux cimes de la grandeur, force de temprance et dhumilit, dintelligence et de connaissance, de courage et dhonntet. Aussi je vous prierais davoir lindulgence daccepter qu la place de lart ce soit le cur qui ait parl.

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Philippe Gaillard (France)

Le verbe, la mthode et le temps


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Une

voix. Une silhouette aussi, bien charpente, une dmarche de paysan urbanis polic, rectifierait-il, de polis, la cit , un visage trahissant peu les sentiments et lge encore moins, clair par un regard pntrant. Une rigueur en acier tremp dans une discipline quasi militaire et cisele par la plus courtoise civilit. La malice, lesprit, plus pratiqus et apprcis que lhumour. Une culture, est-il besoin de le dire, irradiant et enrichissant le propos. Oui, le verbe. Dabord une voix. En fermant les yeux, je revois, videmment, lhomme que jai eu le privilge davoir en face de moi, exactement une demi-heure par semaine, derrire son bureau, pendant sept ans. Mais surtout je lentends. La parole de Senghor est une harmonie particulire, labore par une greffe de la phontique franaise, en son exacte puret, sur le rameau srre. Le dbit est lent, les syllabes sont articules, comme modeles une une par un artisan ; ltymologie, au besoin, est voque par laccentuation : les liaisons sont soignes. On pense au vers de Boileau parlant de Juvnal : Les mots ont dans sa bouche une emphase admirable. Artifices dorateur, astuces de pdagogue ? Sans doute, mais tout cela matris et naturel. Le style senghorien est identique dans le discours ou dans la confrence et dans la conversation. Toute ngligence, toute trace de dbraill en est exclue comme de lhabillement ou du rangement des dossiers. Style clair, limpide, style simple finalement, et les dtours obligs par les travers dune rhtorique sentencieuse fleurie de senghorismes ne sont, en somme, que la signature de lhomme de lettres puriste assurment. Dans les premiers temps que jtais au cabinet, ayant relev dans un

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texte sign du Prsident une tournure bizarre et, me semblait-il, fautive, je men suis ouvert Mme Bonnet, sa secrtaire : Quest-ce que je fais ? Je corrige ? A votre place, je lui en parlerais dabord. Jai suivi le conseil et ce me fut une occasion denrichir ma connaissance de la syntaxe. Conclusion du cours particulier : Bien sr, si vous croyez que tout le monde y verra une faute, arrangez cela. Ce que je fis. Le lendemain matin, je trouvai sur mon bureau trois citations pertinentes dauteurs classiques, releves de la main du chef de ltat. Le modle tant immuable, limitation tait assez facile, pour peu que lon rsistt la tentation du pastiche. Senghor navait pas de ngre. Il dictait, relisait et corrigeait les textes dactylographis trs grand interligne avec de larges marges sur un papier glac de couleur crme, relisait encore et recorrigeait. Il marrivait quand mme parfois davoir faire du Senghor . Sur le fond, un homme politique qui crit et parle beaucoup ninnove pas chaque fois ; je savais quoi dire et, au besoin, je lui demandais une orientation ou une prcision. Pour la forme, javais un truc : je relisais quelques pages de lauteur et je me mettais le rythme, la musique dans loreille. Je ne lui ai jamais avou que je me livrais un petit jeu auquel jai toujours gagn. Je censurais les poncifs senghoriens qui me venaient sous la plume ; le projet rdig, je le montrais mes collaborateurs en leur disant : Ici le Prsident ajoutera une rfrence au cahier de dolances des habitants de Saint-Louis aux tats gnraux de 1789, l telle citation de Teilhard de Chardin ou, sagissant dun sujet conomique, de Galbraith, cet autre endroit une comparaison entre les cultures arabo-berbre et ngro-africaine, une vocation de la civilisation de luniversel... Le texte revenait avec ou sans quelques corrections de fond ou de forme ; de la grande criture du chef de ltat, les ajouts attendus taient leur place. Franais noir... La critique mille fois rpte tait aise, semblait taye, pour ne parler que de cela, par un protocole copi, jusqu la caricature, sur celui de llyse. Mais un seul de ceux qui raillaient le ngre blanc tait-il aussi enracin que Senghor dans sa culture africaine, aussi laise que lui, de plain-pied, avec les chefs traditionnels, avec le paysan rencontr au cours dune tourne en brousse, avec llectricien venu rparer une lampe dans son bureau ou lclairagiste rglant son matriel avant une interview

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tlvise ? Tmoignage a contrario du collaborateur toubab, hlas fort ignorant de lAfrique profonde : quand le patron mexpliquait, avec sa logique toute cartsienne, telle dcision quil avait prise, telle question quil tudiait, jaurais t bien sot si je navais pas compris. Je percevais pourtant, dans le non-dit, des raisons qui mtaient inintelligibles et que mexpliquerai... ou non mon secrtaire, voire mon planton. Justement, dira-t-on, les assistants techniques, nest-il pas vrai que Senghor leur donnait un rle excessif, quil leur accordait un prjug favorable par rapport un Sngalais galement qualifi ? Je serais de bien mauvaise foi si je rpondais quil nen tait rien, puisque, du dbut la fin, mon seul dsaccord avec le Prsident porta l-dessus. Mais il faut lentendre. Je ne vous connais pas , me dit Senghor en maccueillant, en janvier 1969. Si mes renseignements sont exacts, vous avez les qualifications que jattends de vous. Sinon, nous nous sparerons ; il ny a rien dautre que je puisse dire l-dessus. Maintenant, coutez-moi et souvenez-vous, tant que vous serez ici, de ce que je vous aurai dit. Le Sngal a besoin dassistants techniques afin de leur confier certaines fonctions pour lesquelles il ny a pas de Sngalais qualifi et disponible. Cela veut dire que nous attendons de ces expatris quils fassent bien leur travail en attendant la relve. Mais ce nest pas lessentiel. Parce quen une gnration nous pouvons former des Sngalais qualifis il y a des coles pour cela. Ce quon napprend pas dans les coles est la conscience professionnelle. Cest une affaire de culture et cela prend du temps. Nous devons nous en proccuper constamment. Je crois que je donne lexemple. Je demande aux ministres, aux hauts fonctionnaires, aux cadres suprieurs den faire autant, avec plus ou moins de succs. Ceux qui ne le font pas ont des excuses. Les Franais nen ont pas, puisquils ont hrit cette vertu de leurs aeux. Alors, soyez exemplaire et exigeant sur ce point. Vous serez parfois du ; souvent. Soyez persvrant. Persvrant... Le Prsident ma donn dautres leons sur le temps. Comme je lui parlais denvoyer des stagiaires en France pour trois mois, il se rcria : Mais non, ce nest pas assez ! Vous tes trop jeune, peut-tre, trop Europen surtout, donc trop press. En trois mois, ces jeunes gens apprendront sans doute quelque chose dutile pour leur mtier ; ils manqueront lessentiel, qui est dassimilation culturelle. Pour cela il faut au moins un an : le

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tour des saisons. A laune des fonctions que Senghor lui assignait, lassistance technique pouvait sterniser. Ma relve tant en place et lgitimement impatiente, il me fallut deux ans pour convaincre Senghor, non que javais raison de considrer ma mission comme acheve, mais de me laisser partir en admettant que je navait peut-tre pas entirement tort. Un autre aspect du mme et unique dsaccord date du dbut et il est peut-tre encore plus significatif. Vous serez mon conseiller, chef du service de presse et de documentation de la prsidence, mannona le chef de ltat, et mon porte-parole. Je contestai la dernire fonction, arguant quil y avait un ministre de linformation, porte-parole du gouvernement, et que de toute faon, plus de huit ans aprs lindpendance du Sngal, ce ntait pas la place dun expatri. Senghor refusa den convenir, mais, dans la pratique, cela sarrangea. Je ne fus pas appel faire des dclarations officielles ; dans ce domaine, je fus charg surtout des contacts avec la presse trangre. A la longue, je compris les raisons : journaliste, jentretenais une certaine connivence avec mes confrres ; assistant technique, jtais plus libre de ma parole quun fonctionnaire sngalais soucieux de sa carrire. Ce ntait peut-tre pas une situation trs saine, mais ctait efficace. Ah Gaillard, vos journalistes ! Je connaissais la rplique qui mattendait quand je transmettais une demande dinterview manant dun confrre annonant son arrive dans quarante-huit heures, et la suite : Quand je dois aller Paris ou ailleurs, je prends mes rendez-vous au moins deux mois lavance... Je savais que, si ctait possible, il y aurait une solution, car le Prsident aimait beaucoup sentretenir avec des journalistes. Je savais aussi que lindignation ntait pas feinte, de la part du chef dtat le plus appliqu de la plante ltablissement et au respect de son emploi du temps. Jusqu la manie, cela venait de la volont dtre exemplaire, quitte exagrer. Une fois, une seule, en sept ans, mon audience du mercredi 15 heures eut plus de dix minutes de retard. Senghor sen montra fch contre lui-mme, de navoir pas t capable de mettre fin, au terme de la demi-heure prcdente, aux propos dun bavard. Ces audiences, il faut en parler. Entre 14 h 55 et 15 h 5, la sonnette retentissait dans lantichambre. Privilge des proches collaborateurs et de quelques familiers : je navais pas

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attendu dans le sinistre salon, mais dans le bureau de laide de camp ou dans celui des secrtaires. A part cela, le protocole tait le mme que pour tous les visiteurs. Lhuissier ouvrait la porte et mannonait. Le Prsident se levait pour maccueillir ; la fin de lentretien, il me raccompagnerait jusqu la porte. Prcision : lorsquil mappelait ou que je voulais lui parler dune affaire urgente entre deux audiences, point dhuissier : je passais par la porte du secrtariat... Presque toujours, la demi-heure commenait par un monologue de Senghor, prlude une conversation sur nimporte quel sujet : une affaire politique ou conomique qui le proccupait, mais aussi bien un livre quil lisait, lactualit mondiale, un voyage quil prparait, linsouciance des Bantous, linefficacit moralisante de la gauche franaise... Souvent une confidence, ainsi, rentrant dun voyage officiel en Sude, alors que, par le hasard de lagenda, jtais son premier visiteur, ce cri du cur : coutez, si cest cela la socit socialiste vers laquelle nous tendons, vive le sous-dveloppement ! Parfois, le temps passait ainsi, et je restais avec ma liste daffaires en cours : Y a-t-il quelque chose durgent, ou tout cela peut-il attendre la semaine prochaine ? Quon ne sy trompe pas : il ne sagissait pas dluder ou dajourner. La capacit de Senghor de se montrer attentif nimporte quel sujet dont voulait lentretenir un visiteur comme sil se ft agi de laffaire la plus importante du mois tait prodigieuse. En juin 1969, je ntais pas Dakar depuis longtemps quand une grve gnrale dgnra en dbut dmeute. Mon audience venait immdiatement aprs une runion de la cellule de crise. Je trouvai le prsident de la Rpublique, qui venait de dcrter ltat durgence, pleinement dispos sintresser tous les dtails de je ne sais quel problme de statut des journalistes ou de diffusion de la revue de presse de la prsidence. Ouverture, disponibilit, organisation et mthode. Le verbe, toujours, avec la redondance qui sied au professeur, mais jamais gratuit : pour expliquer, pour convaincre, pour faire agir ou ragir, pour faire parler aussi. Car le matre de la parole, sil lui arrivait de scouter parler, savait entendre la voix des autres.

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Charles Helou (Liban)

Senghor et le Liban

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En

1966, Lopold Sdar Senghor nous avait fait une visite au Liban. Ds son arrive chez nous, il rpondit son discours de bienvenue en rendant hommage nos Libanais installs au Sngal : Le Liban a jou un trs grand rle, vous le savez mieux que moi, dans llaboration de la culture mditerranenne, et pendant six ans, jai t professeur de langues classiques, de grec et de latin. Et puis, il y a le rle que vous jouez ici dans cette partie du ProcheOrient : vous tes les plus arabes et en mme temps, vous tes les plus universalistes... Je lui rpondis : ... notre rencontre affirme surtout une communaut de vues sur lhomme et sur le monde. largies aux dimensions dun humanisme intgral, comment nos relations ne seraient-elles pas ce quelles sont puisque, nos latitudes respectives, nous avons, vous et nous, assez de clairvoyance et de tendresse pour admirer et pour aimer ce que vous appelez larc-en-ciel des visages neufs de nos frres... Nous avons cout avec admiration les messages par lesquels vous invitez vos compatriotes musulmans et chrtiens fonder leur indpendance et leur unit sur leur foi commune en un Dieu unique. Cest une erreur de croire que le problme est de domestiquer la nature et non de perfectionner lhomme. A travers bien des vicissitudes, en dpit des preuves dont la plus cruelle persiste nos frontires du Sud , notre Orient arabe, sans cesse convoit, a toujours triomph des tentatives dhgmonie sous quelque forme quelles se soient prsentes... Le prsident Senghor rpondit : Tour tour doucement ou violemment sollicit par le dsert et la montagne, par la montagne et la plaine, par la plaine et la mer, par le marin et le commerant, par le paysan et le pas-

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teur, par le pote et le philosophe, par le christianisme et lislam, plus dramatiquement par lOrient et lOccident, comment le Liban naurait-il pas choisi de rester lui-mme ? De rester au carrefour de tous les appels et de rpondre, en mme temps, tous : pour partir la conqute de toutes les richesses du monde. Dans sa nomination de docteur honoris causa Beyrouth, Lopold Sdar Senghor dit : Votre projet est de redonner aux Arabes, avec la connaissance et la fiert de leur pass, le got de lexpansion ; mieux : de lapprofondissement spirituel. LAfrique a toujours fait partie de la Mditerrane. Ibn Khaldoun tait Africain et Averros moiti. Vous pouviez dautant moins, vous, Libanais, vous dsintresser de la question que, de tout temps, vous avez fond, en Afrique, des colonies, dont la plus clbre fut Carthage, qui ma fait, avant-hier, son citoyen dhonneur, et dont la troisime est, aujourdhui, la colonie libanaise du Sngal. Je retrouvai le prsident Senghor six ans aprs, Dakar ; javais termin mon mandat prsidentiel, devenant prsident de lAssociation des parlementaires de langue franaise. Le prsident Senghor maccueillit en mme temps que mes collgues en nous disant dans un brillant discours : LEurope tente de raliser son unit sur la base dune communaut conomique fonde sur la complmentarit de ses cultures et la mise en commun de ses ressources matrielles comme de ses inventions techniques. LAfrique rassemble, du Nord au Sud, les nergies cratrices de ses peuples pour sortir progressivement dun tat de sous-dveloppement qui, pendant plusieurs sicles, a ralenti sa marche vers le progrs. LAmrique et lAsie, trs prcisment les USA, lURSS et la Chine, prenant enfin conscience des mfaits de la guerre, chaude ou froide, amorcent un rapprochement positif malgr les soubresauts actuels en Indochine et au Moyen-Orient... Dans une confrence faite Beyrouth, Lopold Sdar Senghor disait aussi : La ngritude nest ni racisme ni ngation de soi. Elle est enracinement en soi et confirmation de soi : de son tre. [...] il sen suit que, dans le pr-vivant, les lois physico-chimiques demeurent valables tandis que dans le vivant, mesure que nous montons de la plante lanimal et de celui-ci lhomme, la psych se hausse en conscience pour se faire et sexprimer dans la libert. Se faire, cest--dire se raliser, au-del du bien-tre matriel,

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dans le plus-tre spirituel. Se raliser, je veux dire dvelopper harmonieusement les deux lments complmentaires de lme : le cur et la tte, la raison intuitive et la raison discursive. La culture sous-tend toutes les activits humaines. Nous la trouvons au commencement et la fin du dveloppement comme raison et but ultime de ce mme dveloppement. Voil pourquoi la coopration sngalaise est, dans tous les domaines et avec tous les peuples, en mme temps politique et culturelle, conomique et encore culturelle. Le Sngal, terre du dialogue, est une triple coopration noire, africaine et internationale. Le prsident Senghor cite Heisenberg qui nous a appris, comme Pierre Teilhard de Chardin, que lobjectivit tait une illusion et que nous ne pouvions observer les faits sans les modifier ; dautres, qu lchelle de linfime, comme de limmense, les particules agissaient les unes sur les autres. Ds lors, les lois physico-chimiques, pas plus que les choses, ne pouvaient nous apparatre comme immuables. Mme dans le seul domaine et la seule chelle o elles taient valables, elles ntaient que des approximations assez grossires, voire des probabilits. Il suffisait de gratter lcorce des choses, des faits, pour ouvrir des horizons dinstabilit, qui dfient nos instruments de mesure, sans doute parce que ceux-ci ne sont que mcaniques : matriels. Depuis les Chants dombre aux Hosties noires, depuis les thiopiques aux Nocturnes, et en prose depuis la premire Libert jusqu la cinquime, je crois avoir relu tout Lopold Sdar Senghor. Il y a autre chose encore. Au Liban, un diteur libanais avait dj dit un ouvrage remarquable de Lopold Sdar Senghor intitul Ngritude, arabit, francit. Dj, dans un de ses premiers recueils sur la ngritude et lhumanisme, le prsident Senghor crivait : la ngritude est lensemble des valeurs culturelles du monde noir... pour le prsenter au monde comme une pierre dangle dans ldification de la civilisation de luniversel... . Et mme avant son dpart pour lAcadmie franaise, Senghor avait accept de publier, avec moi, un communiqu commun sur la guerre du Liban. Nous tions pleinement daccord sur le texte, nous navions quun problme, celui du nombre et de lemplacement des virgules (oui des virgules) ; le prsident Senghor leur donnait une importance majeure. Puis-je ne pas le trahir en citant ses propos tirs des ptres la

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princesse : O ma nuit ! O ma blonde, ma lumineuse sur les collines. Mon humide au lit de rubis, ma Noire au secret de diamant... Et ceci, des thiopiques : Je sais ses ressources pour lavoir got, mch, enseign et quil est la langue des dieux... le franais, ce sont les grandes orgues, qui se prtent tous les timbres, tous les effets, des douceurs les plus suaves aux fulgurances de lorage. Il est, tour tour ou en mme temps, flte, hautbois, trompette, tam-tam et mme canon... Lopold Sdar Senghor ? Un matre.

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Ahmadou Kourouma (Cte dIvoire)


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Je ne veux pas rendre hommage Senghor...

Mes

relations avec le prsident Senghor ont connu des hauts et des bas ; elles nont pas toujours t idylliques. Jeune, jai beaucoup aim luvre du grand pote. Javais dix-huit ans, jtais Bingerville, lcole primaire suprieure. Bingerville tait le centre dune rgion de vastes plantations coloniales dans lesquelles besognaient les indignes, travaillant de force. Bingerville tait le centre de la rpression coloniale et du racisme. Notre professeur de franais disait que nous, Ngres, ne pourrions jamais matriser le franais. Parce que la matrise du franais passait par la distinction dans la prononciation des et e. Distinction que nous ne russirons jamais raliser, cause de nos lvres lippues. Nous tions dsesprs, quand un de nos camarades nous a rapport linformation quun Sngalais, aussi noir et lippu que nous, tait agrg de grammaire et enseignait le franais aux Franais de France. Pour nous ctait un espoir, une revanche. Senghor tait un messie. Activement, nous nous sommes mis rechercher les pomes de Senghor, les apprendre, les dclamer, les conserver sur nous comme des gris-gris. Nos recherches nous amenrent rencontrer, connatre le pome de Hosties noires, Prire la paix , dans lequel Senghor crit : Seigneur, pardonne lEurope blanche... Oui, Seigneur pardonne la France... Oh ! Seigneur loigne de ma mmoire la France qui nest pas la France...

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Ce ntait pas possible ! Nous tions dus. Pour nous qui vivions la rpression coloniale la plus abjecte, ctait une trahison. Nous ne pouvions pas pardonner. Nous nous sommes dit que Senghor, qui tait un Sngalais, citoyen franais, ne connaissait pas les travaux forcs, ne vivait pas les peines et les humiliations de lindignat. Il ne connaissait pas nos ralits, nos souffrances. Senghor ntait pas des ntres. Ce pome ma loign de Senghor. Cet loignement a continu pendant mes annes universitaires en France. Je suis dune gnration qui avait considr la ngritude comme une doctrine dpasse. Lloignement sest poursuivi dans la politique. Senghor tait socialiste ; nous tions pour la collectivisation, la libration par la violence. Cest quand Senghor a institu le multipartisme, et surtout quand il a abandonn le pouvoir pour se consacrer la culture, que jai repris Senghor. Senghor le visionnaire. Senghor le prcurseur. Jai nouveau aim Senghor, nouveau apprci Senghor. A la parution de mon dernier roman, Senghor ma crit pour me fliciter. Je devais lui rendre une visite lors dun dplacement Paris. Cela tant dit, je ne veux pas rendre hommage Senghor ; je ne rendrai pas hommage Senghor pour deux raisons. Le premire est que je suis Malink et chez nous, les Malink, loccasion des anniversaires des princes comme Senghor, ce sont les griots qui disent le fassa, qui rendent hommage. Pas des hommes de mon clan. Le prince offre chaque griot une femme et un cheval. Je ne suis pas un griot. La seconde raison est la vanit, linanit de mes hommages Senghor. Je le sais davance. Que peuvent ajouter, apporter mes hommages qui Dieu dj a tout donn ? Dieu la gratifi de la longvit, du pouvoir suprme, du talent, de la fortune, des enfants, de nombreux disciples, du respect universel. Le monde entier le sait et le dit. A quoi peut servir de le dire encore, de le rpter mon tour ? En revanche, plus quune femme et un cheval, plus que les hommages, je demanderai des bndictions Senghor. Nous devons solliciter des bndictions de Senghor. Senghor a obtenu tout ce quon peut demander Allah. Il est vieux, il est devenu un vieillard, un messie. Ses paroles ne peuvent pas tomber.

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Toutes ses bndictions sont srement entendues et agres par le Tout Puissant... Senghor ! Dieu vous a gratifi de lintelligence et de la chance. Rpandez sur nous, Senghor, des bndictions afin que nos enfants aient de la chance et de lintelligence gales celles qui ont t les vtres quand vous tiez jeune. Amen ! Senghor ! Dans les annes 30 et 40, les Ngres taient considrs comme des sous-hommes, sans culture, sans dignit. Avec dautres intellectuels ngres vous avez forg le concept de ngritude qui a permis aux ngres de lever la tte, dtre fiers de leur race et de leur pays. Nous sommes actuellement, en Afrique, rongs par lafropessimisme, nous doutons de nos possibilits de matriser la conjoncture, de nous en sortir seuls. Senghor ! appelez sur nous des bndictions afin que Dieu inspire dautres Africains comme il vous a inspir, pour que naisse un nouveau concept qui nous permettra de balayer le doute qui nous empche de nous attaquer aux obstacles qui entravent notre dveloppement. Amen ! Senghor ! dans les annes 80, tous les chefs dtat africains taient des dictateurs, des prsidents de partis uniques. Tous appliquaient le pouvoir personnel, tous considraient le pays comme leur proprit. Ils taient tous, plus ou moins, des prsidents vie. Vous avez dmissionn, Senghor, pour montrer lexemple et aider lavnement du multipartisme. LAfrique, aujourdhui, vient de sapercevoir que le multipartisme nest pas la dmocratie. Senghor ! Appelez sur nous des bndictions, afin que les chefs dtat actuels au pouvoir, par des exemples de comportement, aident lAfrique marcher vers la vraie dmocratie. Amen ! Senghor ! Dieu vous a gratifi de quatre-vingt-dix ans, de la longvit. Le sida, aujourdhui, en Afrique, fauche beaucoup de nos jeunes. Bnissez nos jeunes pour que Dieu leur accorde la longvit. teins le sida. Amen !
Abidjan, le 5 octobre 1996

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Torben Krogh (Danemark)

Un tmoignage personnel
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... Un

tmoignage pour dire comment un jeune tudiant au lyce de Copenhague, au Danemark, a rencontr la posie de Lopold Sdar Senghor, il y a presque quarante ans. Ce que cela a signifi pour lui, et comment cette posie a model son esprit et ses penses alors quil continuait suivre de loin ce qui se passait sur le continent africain. Lopold Sdar Senghor a t traduit trs tt au Danemark. De mme que Csaire. Cest, je suis fier de vous lapprendre, une solide tradition dans le monde des lettres danoises. Parmi plusieurs autres auteurs qui ont t ainsi traduits, jaimerais citer Henri Lopes. La traduction de Senghor et de Csaire, faite par un minent pote danois, est agrable. Nous tions un petit groupe damis de 15, 16 ou 17 ans partager une passion commune pour la posie. Lire et dcouvrir Lopold Sdar Senghor fut pour nous une rvlation. Nous en fmes profondment impressionns et profondment mus. Mais pourquoi donc ? Jeunes, nous tions dune culture trs diffrente, vivant dans une socit des rives nord du continent europen. Quelles furent les raisons de notre fascination pour ce grand pote de la ngritude ? Je suis dj convaincu que, pour y rpondre, il faut voquer la notion dhumanisme. Ces pomes rsonnaient dun appel profond la dignit, la fiert dappartenir la race humaine. Ctaient l des pomes empreints dun sens aigu de fraternit, damour et de respect envers chaque homme, envers chaque femme. Les ayant lus, nous les avons bien accueillis non sans en avoir prement discut. Ctait vers la fin des annes 50. Nous tions des adoles-

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cents en pleine mancipation, cherchant comment nous situer en tant quindividus. Ce que nous avions lu tait un autre message dmancipation. Lmergence de lAfrique continent libr. Ctait aussi un message de la fiert dtre. On lavait baptis ngritude bien avant que nous ayons entendu parler du slogan cest beau dtre noir . Mais ctait, pour sr, un message de rsonance universelle : soyons fiers de qui nous sommes. Mais toutefois, ce ntait pas quun message. Ctait aussi le rythme. Lopold Sdar Senghor avait not : Je mhabille en Europen et les Amricains dansent au son du jazz qui est n de nos rythmes africains. Toutefois, ce ntaient pas que les Amricains. Nous, jeunes Europens, nous avons aussi, lpoque, dans en coutant les rythmes dorigine africaine, linstar de la jeunesse daujourdhui. Nous tions aussi, sans conteste, sduits par le rythme de ces pomes. Le rythme est intimement li au battement du cur. Et chez ltre humain, quoi de plus universel que le battement du cur ? Parmi ces pomes demeurs prsents dans ma mmoire, jaimerais en citer un. Je prends la permission de le faire directement en franais pour rendre hommage cette si belle langue. Il sagit du Chant du printemps que le pote a crit pour une jeune fille noire au talon rose : Des chants doiseau montent lavs dans le ciel primitif Lodeur verte de lherbe allgre monte, avril ! Jentends le souffle de laurore mouvant les nuages blancs de mes rideaux Jentends la chanson du soleil sur mes volets mlodieux Je sens comme une haleine et le souvenir de Natt sur ma nuque nue qui smeut Et mon sang complice, malgr moi, chuchote dans mes veines. Cest toi, mon amie ! coute les souffles dj chauds dans lavril dun autre continent Oh ! coute quand glissent, glaces dazur, les ailes des hirondelles migratrices coute le bruissement blanc et noir des cigognes horizontales lextrme de leurs voiles dployes

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coute le message de lAfrique lointaine et le chant de ton sang Jcoute la sve davril qui dans tes veines chante. Peu de temps aprs la dcouverte de cette belle posie survint la grande vague des indpendances africaines. Nous vmes dans Lopold Sdar Senghor le portrait du chef de file de lAfrique francophone. A la fois pote et homme dtat. Ctait la combinaison mme qui incarnait lhumanisme. Et, la diffrence de bien dautres, il na pas trahi les esprances places en lui. Aujourdhui, le Sngal porte la marque de son esprit douverture, de justice et de tolrance. Aprs deux dcades comme prsident, il arriva la conclusion, sage et clairvoyante, quune passation de pouvoir tait ncessaire. Il a ainsi dmontr quil tait possible que cela se passe dans la srnit. Ce processus datant de 1980 au Sngal mest revenu la mmoire plus de dix ans plus tard, lorsque le clbre crivain allemand Hans Magnus Enzensberger publia un essai bien rflchi sur ce quil qualifia de hros de la retraite . Mikhail Gorbatchev, qui a eu le courage de faire ce qui aurait d tre fait depuis longtemps dj, Frederic de Klerk, qui a fait montre du mme courage en Afrique du Sud, et Vaclav Havel galement un dramaturge-prsident , qui veilla ce que la partition de la Tchcoslovaquie se passe de manire pacifique et civilise. Dix ans avant, Lopold Sdar Senghor a dmontr ce que cest dtre un hros de la retraite . Il ny a aucun doute que cela requiert plus de courage et plus de sagesse que dtre un hros de la conqute . En dautres mots, il incarne la vritable pense humaniste applique des affaires de ltat de la plus haute importance politique. Ainsi, la notion de ngritude ntait daucune manire une notion de conqute ou de domination. Au contraire, ctait une arme pacifique, humanitaire et artistique pour combattre la domination. Lopold Sdar Senghor a brandi lidal de la civilisation de luniversel sans jamais flchir. Mais une telle civilisation nest possible que si elle stablit dans une foule de cultures la rencontre des esprits et des mes sur une base dgalit. Je conclurai en combinant deux brves citations de Lopold Sdar

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Senghor : Pour participer cette civilisation, quelquun doit tre. Mais pour tre davantage, quelquun doit souvrir aux autres. La civilisation au XXe sicle est universelle. Aucun peuple ne peut vivre sans les autres. Ces mots, trs certainement, se sont rvls vrais pour le XXe sicle. Mais ils sont galement valables pour tous les temps.

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Werner Lambersy (Belgique)

Il parlait en frre...
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Il

est n dune terre que je ne connais pas, dont je ne sais rien, o jamais je ne suis all. Dun continent aux forts, aux savanes, aux odeurs dorigines et dhumus, aux fleuves comme des verges vers la mer, aux eaux comme des promesses sous le dsert, dont je nai pu frmir et rver grce lui quen naufrag, devant, dans le lointain, la ligne tremble dune le vaste et verte, quun souffle, fraternel et profond, annonait parmi les chants solitaires de limmense et lhymne mle des voix menaantes du monde. Il parlait en frre ses frres avec lucidit, franchise et sans dsesprer, en frres aussi ceux qui ntaient pas ses frres parce quils taient encore dans laveuglement et la surdit de ntre pas eux-mmes, mais des machines de pouvoir, de richesses et dgosmes. Il veillait les rythmes, ceux que chaque mre pour lenfant, chaque amante pour lamant, et chaque tre en lui-mme pour achever sa naissance peine commence. Il rveillait les cycles endormis, o lhomme, quil ait face de jour ou face de nuit, mais n des mmes toiles, dansait pour la part qui lui manquait de lautre quil lappelle dieu, amour ou simplement humanit. Il remettait les peuples dans les traces perdues lun de lautre par le trop, et parfois le trop peu de passages. Il tait temps qui dure , il sera temps sans fin , le pre, le sage, le vieux, lancien hors dge et du remuemnage des circonstances : dans le mariage en somme du moderne et de limmmorial. Cest ainsi que je le vis, il y a trente ans Knokke, Prsident, entour dune garde noire impressionnante de beaut, dlgance et de fiert, poussant lui-mme les portes pour sasseoir, pote parmi les potes, au milieu

Prsence Senghor

du cercle des plus jeunes, et parlant posie comme celui que le mystre habite tout entier et rend plus modeste. Cest ainsi que je lai revu en France, repoussant les fastes reconnaissants et les honneurs familiers. Encore l ne donnait-il pas de leon, mais sa lecture des griots africains comme des ades grecs, des carillonneurs de mots surralistes comme des tambourinaires plus secrets du verbe. Sa silhouette sinscrit dsormais dans le thtre dombres de tous nos pomes, lcho de sa voix dans toutes les valles o marche sans fin la longue cohorte de ceux qui font de la parole le frisson du silence des astres et du murmure obstin de la mmoire la gloire anonyme de notre prcarit.
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Henri Lopes (Congo)

Mon Senghor
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Il

est entr dans ma vie la fin des annes 50, au temps des tudes en Europe. Je savais presque tout de la littrature franaise, beaucoup de la grco-latine et des bribes de la littrature mondiale. Nul ne mavait dit que des Ngres avaient crit. Je dcouvris, dans la bibliothque du foyer des tudiants de lAfrique-quatoriale franaise, la fameuse Anthologie de la posie ngre et malgache. Elle ne ma jamais quitt depuis. Cest en lisant Senghor que ma gnration a pris conscience de ce quon nomme aujourdhui notre identit. Sans doute y a-t-il eu des malentendus et nous sommes-nous empresss de critiquer le matre. Ctait avec la violence, le bouillonnement et la prsomption de nos vingt ans. Lorsque, plus tard, procdant la relecture du sage de Joal, la lumire de la vie et de lhistoire de notre continent, lorsque, pour tout dire, nous avons mieux soupes sa parole, nous sommes venus en plerinage lcouter avec plus dattention. Ctait pour constater alors quil avait le triomphe discret, ou plutt quil se gardait de tirer motif de victoire. Modestie dans le triomphe ? Plus que cela : il nous infligeait une leon de noblesse. Senghor, cest laristocrate dans lacception grecque du terme, je veux dire le meilleur . Cest pourquoi, en clbrant sa fte Joal puis Dakar, ensuite lUNESCO et Verson, cest plus quun hommage que nous lui avons rendu, cest notre profonde affection lan que nous avons voulu exprimer. Les vers et la pense de Senghor sont ngres. Ils clbrent le Sngal et lAfrique, mais ils ont aussi une rsonance mtisse, une substance qui les rend prcieux des sensibilits moules dans dautres cultures. Quand

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Senghor se dit Ngre, insens qui ne comprend pas quil est aussi Amrindien, Indien de Calcutta, Europen et Arabe. Lopold Sdar Senghor cest peut-tre, au bout du compte, louverture tous les vents. Il nest aucun message du patrimoine culturel de lhumanit quil ait refus dentendre. Il a fait son miel de toutes les philosophies et de tous les tmoignages depuis Aristote jusqu Teilhard de Chardin et Karl Marx, en passant par Hrodote, la Bible, le Coran, la tradition orale ngro-africaine. Mais il na reu aucun deux passivement. Il a filtr leurs messages et en a dgag une matire qui constitue sa signature inimitable, irremplaable, irrductible. Il serait prilleux de vouloir ici concurrencer tous ceux qui lont connu et ont tmoign durant ces journes, ou tous ceux qui se sont consacrs tudier son uvre durant des annes et nous ont livr le rsultat de leurs recherches. Jai cout avec attention les uns et les autres. Tous mont appris des aspects de luvre et de lhomme que javais mal perus, tous mont donn envie de le relire mais aucun na dit mon Senghor intrieur. En rsumant le pote de manire trop lapidaire, je dirai quil est celui qui ma le premier fait parvenir la maturit de mon tre. Il est ce passeur grce qui jai assum mon mtissage, grce qui ma condition a cess dtre une dchirure pour se muer en richesse. De lui je tiens le seul message que jaime rpter obstinment mes enfants et leurs enfants : o que vous soyez, qui que vous deveniez, noubliez jamais nos anctres, nos frres noirs, notre Congo et nos royaumes bantous. Dieu a prt longue vie Lopold Senghor, la postrit offrira une vie encore plus grande son uvre.

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Pre Michel Lunardini (France)

Action Sahel Nord/Sud


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Nous

tions en 1972. Comme tous les missionnaires trangers, je venais dtre expuls de Guine fin mai 1967 par le prsident Skou Tour et, aprs un bref passage au Mali, je me retrouvais au Sngal attel la tache de promotion religieuse et sociale des mnages-catchistes : agricole pour les hommes et mnager pour les femmes. Brusquement, on me demanda de devenir le secrtaire national de Caritas-Sngal, au moment prcis o lhivernage nayant presque pas eu de pluie, les rcoltes taient quasi inexistantes. Durant cette priode de quatre ans, jai eu la chance de connatre le prsident Senghor et, jajoute, son pouse. Nous avons cr une structure assez stricte de dlgus rgionaux de Caritas travers les rgions pour assurer le suivi des aides alimentaires, et progressivement une grande confiance nous fut accorde par le Gouvernement, le premier ministre Abdou Diouf et le prsident Senghor. Peu peu, tous les donateurs amricains, russes, europens ont reconnu le srieux du suivi associatif discret et efficace qui voulait honorer la confiance du Prsident, du Premier Ministre et du Gouvernement. Dans les trois annes les plus cruciales, aucune anomalie de la part de nos dlgus, sauf la veille de Nol, o il semble bien que quelques sacs de lait en poudre se soient rpandus insidieusement chez un commerant de Dakar. Laffaire eut une suite... positive. Le bras du Prsident et de son pouse Colette fut encore actif lors de larrive dune foreuse (allant jusqu 600 mtres de fond) pour donner des points deau potable travers le pays, cte cte avec le Ministre de lhydraulique.

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Fiers davoir t slectionns parmi toutes les Caritas du Sahel, nous pensions avoir la partie gagne. Arrive un courrier de Caritas-Suisse mandate pour cette action Sahel. Onze questions assez trapues. Que fait un secrtaire gnral qui a besoin dune demi-douzaine de ministres pour rpondre ? Rponse : voir le prsident de la Rpublique et son pouse. Ce qui fut fait. Dans la journe, la prsidente Colette sempara du dossier et avec la complicit de Son Excellence Abdou Diouf, alors Premier Ministre (et beaucoup de contacts tlphoniques), la Prsidente nous fit amener la rponse dans les 48 heures. Javais dpos le dossier un mercredi et le samedi midi un motard de la Prsidence arrivait avec la rponse aux onze points dment signe par les autorits. En Suisse, les gens ont d penser qu Dakar les responsables de Caritas-Sngal (Dr Franois Dieng) taient vraiment forts. La vrit vraie est que le Prsident, son pouse et le Premier Ministre veillaient. Cette communication na rien voir avec la grammaire et la posie mais veut montrer que le dput-paysan Lopold Sdar Senghor, le prsident-paysan Lopold Sdar Senghor, voulait rester paysan, proche des populations. Et il savait demander conseil. Au point quun jour on madressa un message du palais : Que faut-il faire pour les sinistres de la scheresse ? Si vous avez des propositions faire cest le moment. Jai rpondu une page, aid dun expert, mais a na pas march. Lanne suivante mme question du Prsident et cette fois cela a march. Do cration du Commissariat laide aux sinistrs devenu ultrieurement Commissariat la scurit alimentaire. Tout ne fut pas parfait mais il faut reconnatre quil y eut l grce au prsident Lopold Sdar Senghor et son quipe (il se souvient certainement dune partie de tout cela) un pas rel en avant au bnfice des populations en difficult.

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Ultrieurement jeus bien souvent mouvrir au prsident Senghor de divers problmes. Et je me vois arriver au 9e tage du building administratif dans le bureau du bras droit Son Excellence Abdou Diouf et mentendre dire au nom du Prsident : Tout est accord.

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Prsence Senghor

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Paul Ndong (Fadiouth/Sngal)

De la part du maire de Joal-Fadiouth Dclaration de Joal-Fadiouth


Une collectivit, pour tre nation, nexige pas que tous ses membres soient toujours daccord : ce nest pas une srie de robots. Elle exige que malgr les diffrends et diffrences de ses membres, leur vie en commun soit prfre toute autre vie, que ces diffrends et diffrences soient utiliss au dpart pour leur suppression et le renforcement de la vie communautaire. (L. S. S., message, 31 dcembre 1960)

Fidles

ces vux du prsident-pote, nous jeunes de Joal-Fadiouth en union avec les jeunes des 10 rgions du Sngal, runis loccasion des manifestations marquant le 90e anniversaire du prsident Lopold Sdar Senghor, en ce jour solennel du 10 octobre 1996 autour dun forum sur le thme : lunit nationale dans la diversit : ethnies et nation au Sngal . A lissue des communications et des changes, faisons la dclaration suivante :

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Conscients, de limportance du patrimoine culturel que le prsident-pote a lgu aux jeunes gnrations travers ses uvres littraires et son engagement politique ; du besoin de plus en plus important dun dialogue permanent entre adultes et jeunes dans une reconnaissance de lidentit culturelle ; du rle moteur de la jeunesse pour faire face aux dfis auxquels notre pays est confront par une implication effective aux solutions du changement ; nous engageons perptuer lidal senghorien fond sur lenracinement dans nos propres valeurs pour consolider la paix et la solidarit nationale dans la pluralit et participer ldification de la civilisation de luniversel.
Joal-Fadiouth le 10 octobre 1996

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Jean Orizet (France)

Un voyage Dakar

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En

dcembre 1980, Lopold Sdar Senghor, alors prsident de la Rpublique du Sngal, eut lide inattendue et gnreuse dinviter lAcadmie Mallarm, dont il est membre, se rendre Dakar pour y tenir son assemble gnrale. Cas unique dans les annales de lAcadmie, lvnement mrite dtre rapport loccasion de lhommage rendu au grand pote pour ses 90 ans. Tous les acadmiciens ne purent se dplacer ; seuls douze dentre eux nous firent le voyage : le regrett Guillevic il tait alors prsident de notre compagnie , Jean-Claude Renard, Pierre Oster-Soussouev, Robert Mallet, Georges-Emmanuel Clancier, Marcel Balu, Anise Koltz, Jacqueline Frdric-Fri, Denis-Paul Bouloc, Robert Sabatier, Pierre Seghers et moimme enfin, qui, aprs Guillevic et Alain Bosquet, prside aujourdhui aux destines de lAcadmie Mallarm. Presque vingt ans ont pass. Je voudrais, ici, me souvenir. Nous prmes place dans le Boeing prsidentiel, et jamais avion officiel ne dut rsonner de tant de rires et de pomes joyeux ; le champagne qui nous tait servi concourait, sans nul doute, cette bonne humeur ! Ds larrive, puis pendant les trois jours que dura notre visite, nous vcmes ainsi quen un rve : tapis rouge, garde dhonneur sabre au clair, limousines avec escorte, sance solennelle dans la salle du Parlement sngalais, dner dhonneur au palais prsidentiel, rception luniversit, rsidence dans un somptueux htel, visites en grand apparat. Jamais, de mmoire de pote, on ne vit baladins fussent-ils de lAcadmie Mallarm traits lgal de chefs dtat. Notre hte, dont nous hsitions toujours sur la faon de sadresser

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lui, passant du Monsieur le Prsident au cher collgue ou encore, et plutt cher Lopold Sdar Senghor fut avec nous dune gentillesse et dune civilit exquises. A travers lAcadmie Mallarm, ctait la posie tout entire quil voulait honorer, quil entendait mettre la premire place. Il en fut ainsi. Pour cela, je le remercie de nouveau. Jamais nous ne loublierons. Aprs louverture de lAssemble gnrale par le prsident Guillevic, Lopold Sdar Senghor prit la parole et, une fois de plus, ses mots devinrent posie puis oiseaux prenant leur envol. Cet amour de la langue, cette passion lyrique associe la rigueur du grammairien nous furent offerts ce jour-l dans la salle des sances du Parlement o taient prsents, autour des potes, ministres, dputs et hauts dignitaires de ltat. Cela aussi est inoubliable. Nous coutions le pote-prsident se laisser envahir par cette magie du verbe amoureux qui lui est propre ; elle nous gagnerait bientt, nous bercerait de ses images : Je tai accompagne jusquau village des greniers, aux portes de la nuit. Et jtais sans paroles devant lnigme de ton sourire. Un crpuscule bref tomba sur ton visage, un caprice divin. Du haut de la colline refuge de lumire, jai vu steindre lclat de ton pagne. Et ton cimier tel un soleil plonger dans lombre des rizires Quand mont assailli les angoisses, leur peurs ancestrales plus tratresses que panthres Lesprit ne peut les carter au-del des horizons diurnes. Est-ce donc la nuit pour toujours oh ! le dpart sans au revoir ? Je pleurerai dans les tnbres, au cur maternel de la Terre Je dormirai dans le silence de mes larmes Jusqu ce queffleure mon front laube laiteuse de ta bouche. Dans les annes qui suivirent, le pote nous fit lamiti de participer plusieurs de nos sances. Chaque fois il prenait la parole et la magie oprait de nouveau. Que la posie vous accompagne jamais, cher Lopold Sdar Senghor. Que votre posie nous soit jamais prsente.

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Jol Planque (France)

Lettre de Normandit

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Sans

crier gare, confiez-vous, tout le temps que je passe de mes amours mes racines, des palmiers aux pommes et de la tristesse la joie . Bien avant de vous dfaire des emblmes du pouvoir, vous choisissiez mon pays, la Normandie, comme retraite, vers laquelle il est vrai les raison du cur vous appelaient. De ce pays o souffle le norot, vous alliez recevoir successivement trois influences sur vos chemins de la vie. Voici des dcennies, en pays srre balay dalizs, un missionnaire originaire de Tinchebray entourait lenfant noir appel limmortalit dune affection lucide la normande . Puis au collge-sminaire de Dakar, vous porterez mme vnration un spiritain venu de chez nous. Vint enfin le temps daimer, de prendre lpouse chante aux Lettres dhivernage llgie des alizs : Tes yeux vert et or comme ton pays, si frais au solstice de juin. O es-tu donc, yeux de mes yeux, ma blonde, ma Normande, ma conqurante...

Dans le lyrisme dun parc normand la Normandie vous habite. ... Et vous vous souvenez. Des navigateurs partis de Normandie pour y fonder, bien avant larrive des Portugais, la ville de Saint-Louis. Ils jourent un rle essentiel dans votre histoire nationale, ils ont donn leurs noms aux signares objets de votre admiration. Or, dites-vous, la Normandit est lyrisme lucide construit sur

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lethnotype des introvertis, de sensibilit riche mais raction lente, avec sa prpondrance de sang O, sa langue agglutinante, son chant polulaire polyphonique... Et vous vous souvenez. De ces heureuses ftes dAssomption o vous entonniez le Salve Regina en labbaye du Bec-Hellouin. Ce duch dont, le prince des potes, vous alliez devenir le Prince, vous sduisit. Car chez nous un prince nest jamais un horsain. Il vous sduisit par son temprament sanguin, sensible et sensuel, la face rouge de ses armoiries, lautre, la blanche, tant celle de son style forg depuis la nuit des sicles au carrefour dapports multiples. Ici, vous avez choisi de vivre votre aventure ambigu. Vous mcrivez quon ne saurait vous comprendre si lon ignore que vous avez pous une Normande dont lanctre Daniel tait parmi les quarante-cinq barons qui entouraient Guillaume le Conqurant la bataille de Hastings. Mais je vous comprends mieux davoir emprunt semblable chemin, de mes pommiers vers vos palmiers. De vous avoir respectueusement qut, de Verson Joal sur la route du sud, vos livres la main. Passant vite MBour pour mieux mabandonner au plerinage de la maison natale sous la luxuriance de la bougainville, relisant les maximes sur les vieux murs, dans le muet compagnonnage du gardien veillant jalousement sur le royaume denfance que jamais votre esprit na quitt. Je vous comprends pour avoir laiss vos pomes me guider lorsque je pris un jour, en Sngal, pouse. ... A lombre de vos lgies, nous osons le mtissage culturel que vous avez dfini et entendrons entrer dans la civilisation de luniversel qui vous est chre. Nous entrons confiants du fait mme que vous nous avez ouvert la voie. Captiv par les sortilges de votre Sine, de votre Saloum, par la noblesse de la femme sngalaise dont vous ntes pas seulement le chantre inspir mais, et tout votre action politique le prouve, lardent dfenseur, junissais mon tour la vieille Normandie au bouillonnant Sngal.

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Sans votre influence, sans votre autorit douce que vous avez jete sur ce sicle, sans doute met-il t intellectuellement difficile dy consentir. Aussi, revenant de lUNESCO o le monde accourait pour lhommage unanime et le concert des nations, il me fallait vous dire en cette roseraie o ma lettre vous trouve, que nous sommes Vos enfants.

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Jean-Claude Raoult (France)

Discours du maire de Verson


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Mesdames

et Messieurs les ambassadeurs de la Civilisation de lUniversel, Nul dentre vous ne rfutera, jen suis sr, ce qualificatif qui me permet de vous accueillir tous sous un titre syncrtique dans un mtissage peu protocolaire. Il est vrai qu linstar du plus cher de mes administrs, Monsieur le Prsident Senghor, je me sens un got prononc pour lhrsie . Mme quand on sait que, dici demain, nous natteindrons laube quen empruntant le sentier de la nuit, il faut avoir, dans notre monde dboussol, toute la foi de Pierre Theilhard de Chardin pour conserver aujourdhui la vertu de lesprance : jamais lhumanit na mis autant dimagination et de raffinement au service de la barbarie, et la distance entre lalpha et lomga saccrot chaque jour et nous loigne autant de la parousie annonce. Nul lieu se se prte mieux pour voquer un tel sujet que cet espace culturel L. S. Senghor, lieu exceptionnel de vie, de convivialit, dchanges, de tolrance, douverture sur lextrieur. Jespre que votre visite des locaux et des expositions vous en a convaincus. Deux de nos ambitions mritent toutefois dtre soulignes : grce lappui de nombreux amis, cet espace doit devenir une belle vitrine rgionale de la francophonie et nous comptons sur lAgence pour y organiser chaque anne une runion dcrivains francophones. Par ailleurs, nous entendons constituer un ple actif du Centre de ressources pour la coopration dcentralise en Basse-Normandie et nous ne nous lasserons jamais de rp-

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ter quil faut dabord avoir bien saisi toutes les dimensions du dveloppement et les raisons du mal-dveloppement ici pour devenir un partenaire crdible du dveloppement l-bas. Pour construire un monde meilleur, ceint dune ceinture de mains fraternelles , il faut chacun notre niveau, avec nos moyens aussi faibles soient-ils, contribuer une rvolution culturelle des grands de ce monde, car, me semble-t-il, le triomphe des technocrates ne traduit jamais quune faillite des politiques, le massacre quotidien dinnocents nest que le fruit de lhypocrisie et de la lchet des princes qui gouvernent le monde et quand le quart de lhumanit est dans le dnuement le plus total sans la moindre perspective davenir, il est urgent de dnoncer la rigueur de la raison et la froideur de lintelligence : ne laissons pas touffer la gnrosit du cur, la force de la volont, la joie de lamour partag. Je cite : grer dans la rigueur ne doit pas empcher de rduire la misre et la pauvret . Au cours de lhommage solennel lUNESCO, lloquence na pas occult ladmiration, laffection, lmotion. Jai partag cette motion. Firement, car Verson est non seulement la deuxime capitale du Sngal, mais aussi le centre conceptuel de la Normandit. En puisant dans cette Normandit que vous dfinissez comme un lyrisme lucide , vous nous avez donn des pages parmi les plus belles de votre uvre potique. Mais le binme muse-pote est indissociable. Ayant relev une omission magistrale sous les lustres du Palais universel de la science et de la culture, je tiens, en saluant respectueusement Madame Colette Senghor, lassocier publiquement lhommage rendu son auguste poux. En vous apprenant sans doute que le 18 octobre, trs prcisment, M. et Mme Senghor sont entrs dans leur quarantime anne de mariage, je vous propose un grand rendez-vous pour leurs noces dor. Durant trois jours, vous avez fait lobjet, Monsieur le Prsident, de dissections savantes. Et chacun de mettre, avec bonheur et bon got certes, entre deux tranches de vie, une rondelle de posie, de politique ou de philosophie. Et beaucoup de sinterroger : Senghor appartient-il au Sngal ou la France, lEurope ou lAfrique ? Une seule rponse simpose : ils analysaient ce que vous ftes ; nous savons ce que vous tes : vous tes Versonnais, part pleine et entire ;

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Versonnais, seul terme dfinitif et dfinitoire qui traduise parfaitement luniversalit de votre polyculture. Nous autres, habitants de Verson, qui vous connaissons mieux que certains, nous savons quil est au moins une erreur que vous avez maintes fois rpte. Cest pourquoi nous tenons vous redire ce que nous vous avons exprim ici mme le 9 octobre : notre respect filial et notre chaleureuse affection pour un tre de chair plein dhumanit et visionnaire exceptionnel dun humanisme universel. Et cest bien l lerreur maintes fois rpte que jvoquais : Monsieur le Prsident, vous avez souvent eu le grand tort davoir raison trop tt. Pour conclure, jemprunterai la fin du discours du gnral de Gaulle du 13 dcembre 1959 quand, Dakar, il vous disait, citant lvangile : Mane nobiscum, quoniam advesperasci [Restez avec nous, car il se fait tard]. Je sais que vous mavez promis devant Madame Senghor et de nombreux Versonnais dtre avec nous, dans le parc de la mairie, pour la SaintGermain, le dernier dimanche de mai en lan 2000. Bien au-del de lan 2000, aussi longtemps quil vous plaira, auquel cas cela ne saurait dplaire Dieu, restez avec nous, plerins permanents sur le chemin de la vie, restez avec nous pour prolonger sans fin notre rendezvous du donner et du recevoir . Je vis, donc je suis heureux , dites-vous dans votre message lUNESCO. De Verson jusquaux plus lointains horizons qui crucifient le monde, je souhaite que cette vie et cette joie de vivre clatent aux yeux de tous. Joyeux anniversaire, Monsieur le Prsident.

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Jean-Louis Roy (Qubec/Canada)

Salutations !

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Il

convient dabord de saluer la contribution exceptionnelle de Lopold Sdar Senghor la pense humaine, la premire dignit et premire responsabilit de lhomme. Ce nest pas diminuer les autres entreprises du Prsident, mais les mieux comprendre que dinsister sur cette production de pense vaste et fconde, au fondement dune uvre civilisationnelle, spirituelle, culturelle et politique au plan national, continental et mondial. Do cette trilogie senghorienne : la parole comme pense, la parole comme motion, la parole comme action. Do cette primaut reconnue la parole, et permettez-moi cette citation, do ce pont de douceur entre le verbe de Dieu, cest--dire la parole rythme et la cration du monde . Do la rponse du prsident Senghor ce quil a nomm en 1939 les radiations du monde, rponse, mieux cration. Il a voqu dans un pome clbre les matriaux de cette cration : sa tte comme un vieux parchemin de Djenn, lme de son village battant lhorizon, lheure o lon voit les esprits, lenfance et lden confondus. Vous avez rsum, Monsieur le Prsident Diouf, dune manire admirable dans votre discours de Joal, le 9 octobre dernier, la place centrale de la culture srre, sa qualit de source dans luvre de votre prdcesseur. Et voil que ce trsor senrichit des riches connaissances dautres cultures et que se manifeste la fcondit de la raison ngre selon lexpression de lauteur de lAnthologie de la nouvelle posie ngre et malgache de langue franaise, raison ngre qui se loge au cur vivant du rel. Et voil que se manifeste lunique grce, lunique gratitude, la ren-

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contre des autres pour qui pousse loin la recherche de soi-mme, le passage de lexigence de singularit celle de la plus grande universalit. Et voil lAfrique rattache nouveau la famille humaine, les spiritualits et les cultures de lAfrique reconnues, rvle la mmoire irrductible selon la forte expression du pote-prsident... et en consquence, fonde nouveau cette ide fragile et premire, lide que tous les peuples du monde, que tous les hommes forment une seule humanit. Dautres, mieux autoriss, diront la place de Lopold Sdar Senghor dans la naissance et la mise en place de ltat quil a dirig durant deux dcennies. Permettez-moi en terminant de rappeler son rle de btisseur de la francophonie nomme par lui ds 1969 levain culturel en mme temps que levier politique dans la nouvelle dfinition des termes de la coopration internationale, via les communauts daffinits et didentits , francophonie dont les actions devront sarticuler avec celles des autres zones de solidarit culturelle en vue ddifier la civilisation de luniversel. Dans un message prophtique adress aux reprsentants des tats et gouvernements francophones runis Niamey en 1969 en vue de la cration de lAgence de coopration culturelle et technique, il voquait dj llargissement de la francophonie et prvoyait lmergence dorganisations fondes sur le partage des mmes grandes langues. Plus tard, le prsident Senghor semploiera dgager les conditions dexistence dune confrence des chefs dtat et de gouvernement des pays ayant le franais en partage. Monsieur le Prsident Senghor, un pays sur quatre dans le monde est devenu membre de la Communaut francophone internationale et nos chefs dtat et de gouvernement se runiront pour la septime fois en novembre de lan prochain Hano. Cette uvre est la vtre avec vos compagnons partageant votre vision dune vaste communaut de pense et de culture. Je vous salue, Monsieur le Prsident Senghor, avec respect et reconnaissance. Loin dans les temps venir, les enfants de lhomme vous salueront toujours, tonns et merveills par la fcondit de votre esprit et la puissance de vos uvres.

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Loin dans les temps venir, les enfants de lhomme reprendront vos mots de paix, de tolrance et de solidarit : Car nous sommes l tous runis, divers de teint. Il y en a qui sont couleur de caf grill, dautres banane dor et dautres terre de rizire. Divers de traits, de costumes, de coutumes, de langues, mais au fond des yeux la mme mlope de souffrances lombre des longs cils fivreux. Le Cafre, le Kabyle, le Somali, le Maure, le Fan, le Fon, le Bambara, le Boho, le Mandiago. Et tous les travailleurs blancs dans la lutte fraternelle. Je vous salue, Monsieur le Prsident Senghor, avec respect et reconnaissance.

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Amadou Lamine Sall (Sngal)

En compagnie de Senghor
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Un

temps fort avec Senghor : ce fut durant nos promenades lle de Corfou, en Grce, o je laccompagnais depuis Paris pour prendre part ensemble au Congrs mondial des potes. Jen garde un souvenir mouvant ajout aux moments intimes partags avec le matre. Il mavait parl de la Grce comme Cheikh Anta Diop vous parlerait de lgypte. La mme passion, le mme gnie. Et comme nous tions sur le lieu mme de lhistoire, ce fut pour moi un rgal. Alors que jattirais son attention sur la beaut de lle et la couleur topaze de la mer, il me railla en me disant que je ne serais pas pote si je ny ajoutais pas la beaut audible des femmes. Il avait ri et mavait lanc ces mots : Vois-tu, quand deux peuples se rencontrent, ils se combattent souvent, ils se mtissent toujours. Nous partagions la mme complicit. Je navais plus jamais oubli cette phrase de Senghor. Lors de nos promenades, nous avions au dtour dune conversation parl de Philippe Maguilen, son fils bien-aim beaucoup trop tt arrach son affection. Il me semblait dailleurs que plus il en parlait, mieux il gurissait de sa grande douleur de pre. Cette perte fut sans doute lpisode le plus dur, le plus insoutenable, le plus tragique de toute sa vie. En lapprochant et ses cts, javais fini par comprendre combien le pote avait sauv le pre et le pre Colette lpouse et mre. Je me rappelais mes visites chez lui Dakar et ce jour o, mentranant dans son bureau, il me tendit un texte et me dit : Cest llgie mon fils, le pome que jai crit pour lui et sa mre. Je lisais les premiers vers assis en face de lui. Senghor me dit : Cest ma foi en Dieu qui ma sauv, qui ma soutenu dans la terrible preuve. La posie est venue mon secours, elle ma arrach la mort. Je supporte mieux lpreuve que mon

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pouse. Elle est foudroye par ce qui nous arrive, mais cest la volont de Dieu. Je lavais regard dire ces mots avec en moi une innommable douleur. Pendant des jours et des jours je ntais habit que par cette image de Senghor, du pre et du pote calcins par lirrparable mais digne mais grand, fort et invincible dans sa foi de croyant. La foi de Senghor ma toujours mu. Je lai regard souvent prier, allant chercher moi-mme dans nos voyages lglise, la paroisse o de prfrence la messe tait dite en latin, ce quil affectionnait. La foi de Senghor est si profonde, si vraie, si pure quelle vous repose le corps et lesprit comme chez nos saints hommes dont il tait lami accept et respect. En vivant souvant prs de Sdar, en le regardant, en regardant ses gestes, ses pas, son front, en coutant la mesure de sa voix, en visitant la srnit et la profondeur de ses propos et son sens de lcoute, tout cela me ramenait et me faisait penser aux bndictions des saints quil avait reues, lamiti que lui vouaient les grands guides musulmans de mon pays. Senghor me semblait vraiment tre un miracle comme Cheikh Anta Diop ltait aussi. Et avec Senghor je gotais et vivais ce miracle dans un autre miracle : celui que le jeune pote que jtais avait de marcher lombre de Lopold Sdar Senghor, de le voir parler, rire, dormir, souffrir, aimer, chanter, partager, protger ce quil aime, proclamer la grandeur de la posie et de Dieu devant la vanit des hommes. Il faut attaquer la mort sur son propre terrain, le terrain de lexistence : exister dans la mmoire des hommes , dit-il. Comme il a raison ! Son humanisme a ainsi toujours emprunt lAfrique son code de conduite. Cest lhomme qui est le remde de lhomme , aime-t-il souvent rappeler, citant le sage Kocc Barma. De Senghor, jai dcouvert un homme apaisant, tranquille, affectueux, fidle, profond, rudit mais aussi un homme douloureux que la vie na pas pargn. Il reste quil est difficile de lire toute douleur en lui car Sdar est un homme qui a gard la foi des saints, le labeur patient des moines, la srnit des sages. Ce nest pas vrai que les potes et les crivains ne meurent pas. Ce nest pas vrai que les uvres ne meurent pas. Ce qui ne meurt pas cest lappartenance de lcrivain et de son uvre la mmoire des hommes pour ce

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que lcrivain et luvre ont donn comme sens laventure humaine, pour ce que lcrivain et luvre constituent comme fonds spirituel et culturel de lhumanit. Je ne sais plus qui disait que le gnie ne garantit pas luvre mais que cest luvre qui garantit le gnie . Chez Senghor, il est heureux que le gnie et luvre ne fassent quun. Lun naura pas sa revanche sur lautre. Toute la posie de Senghor, pour parler de ce qui le nomme et le totalise dans sa puissance de crateur, puise sa sve dans son terroir, son royaume denfance si cher son cur, son pays, son peuple, son Afrique. Ceux qui lont accus dtre un peu trop blanchi ne lont ni approch encore moins visit ses pomes et ses textes. Dailleurs, sur ce point, il en sourit plus quil nen souffre car se voulant et se sachant comme le nommait en le citant lami Csaire : rcade bicphale / gueule de Lion / sourire du Sage . Ce qui fait que Senghor est vraiment Senghor, cest que le manguier fleurit sil le veut en pommier, mais il reste que le manguier demeure toujours la mmoire de la pomme. On sait combien lhomme se rclame de luniversel. Pour autant on sait combien il tient rester ngre, combien il tient sa terre. Comment ne pas penser ici son pome-testament : Quand je serais mort mes amis couchez-moi lombre de mes anctres [...] mais surtout ne me couchez pas sous leau quau loin jentende rouler la nuit bercement doux de locan chur des alizs dans les palmes bleues [...] Quand je serais mort mes amis couchez-moi sous Joal la portugaise [...]

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Prsence Senghor

Maurice Schumann (France)

Mots damiti

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Le

cataclysme tait proche quand la collection Prsences , dirige par Daniel Rops (Plon), a publi un ouvrage intitul Lhomme de couleur. Parmi les noms imprims sur la couverture figuraient celui de Lopold Senghor et le mien. De l naquit une amiti qui a eu pour cadres le Palais-Bourbon, lAcadmie franaise et la demeure normande du grand pote, du fidle camarade de Georges Pompidou, de lhomme dtat africain, du meilleur des protagonistes de la francophonie, du dfenseur passionn des humanits grco-latines. Lopold et moi-mme tions mille lieues il y a soixante ans dimaginer lavenir auquel nous tions promis. Cependant, nous nous tions jur dattacher quoi quil arrivt notre char la mme toile. En relisant nos crits dantan, je crois pouvoir dire que nous avons tenu notre serment. Enracin dans lAfrique ancestrale quand il passait lagrgation de grammaire ou quand il sigeait llyse dans les Conseils de gouvernement ; messager de la France profonde quand il assumait Dakar sa charge dtat : tel fut et demeura sans hsitation ni faiblesse Lopold Sdar Senghor. Je lui ai dit un jour : ta vie fut peut-tre le plus beau de tes pomes .

Ngritude et universalit

Ngritude et universalit

Mohamed Benaissa (Maroc)

Lopold Sdar Senghor, lAfrique, le monde et le sicle


Jai
longtemps mdit sur la manire dont je devais rendre hommage un homme hors du commun et la personnalit attachante, pour, finalement, nvoquer que deux des multiples facettes de ce constructeur de lhistoire : celles de lhumaniste africain et du visionnaire universaliste. Ce sont dans mes propres sentiments et dans mon exprience personnelle que je puiserai, car jai eu limmense bonheur et le privilge de ctoyer le prsident Senghor depuis 1971, date laquelle jai fait sa connaissance Dakar alors que jtais conseiller rgional linformation de la FAO pour lAfrique, bas Accra au Ghana. Cest ce moment, en effet, que dbuta ma grande admiration pour ce valeureux personnage. Mais je nai pu vraiment saisir toute sa valeur quen 1981, lorsquil coprsida, avec le prince hritier de Jordanie, Hassan Ibnou Talal, le Forum culturel afro-arabe, plus connu sous le nom de Forum dAsilah. Jai effectivement vcu des moments aussi intenses que mmorables aux cts de cet homme do manent srnit et enthousiasme, dont la politesse na dgale que la rigueur et dont la tendresse nest pas dnue de fermet intellectuelle. Depuis 1981 donc, le pote Senghor avait prsid les travaux de notre Forum trois reprises. Et, en 1990, Asilah, ma ville natale sur les rives de lAtlantique, un vibrant hommage fut rendu au prsident Senghor en prsence dminents hommes de cration, de la pense et de reprsentants dorganisations internationales, avec leur tte le Directeur gnral de lUNESCO, le pote Federico Mayor.
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Les hommages fusaient de toutes parts, manant de plusieurs chefs dtat ayant milit avec le prsident Senghor : Sa Majest le roi Hassan II, les prsidents Houphout-Boigny, Abdou Diouf, Franois Mitterrand, Mario Suars ainsi que des hommes de lettres dont Alain Decaux, Maurice Druon, Mohamed Aziz Lahbabi, Abdellah Laroui, Joseph Ki-Zerbo, Alassance Ndaw et dautres potes : Aim Csaire, Tahar Benjelloun, Bouland Haydari, Ahmed Abdelmoati Higazi, douard Maunick. Cest cette occasion que fut baptise, en plein cur dAsilah, la place Lopold Sdar Senghor. Une crmonie droule en prsence notamment du pote sngalais, de Son Altesse le prince Moulay Rachid et de M. Federico Mayor. Les habitants dAsilah, profondment sensibles cet honneur, avaient, cette occasion, vibr lunisson de lvnement. Cest cet endroit que la posie du verbe a harmonieusement pous la posie de la peinture : le clbre artiste marocain Farid Belkahia ayant embelli de ses ondes et de ses motifs picturaux la place adjacente aux remparts portugais du XVIe sicle, donnant ainsi la ville dAsilah un clat de chant et de vision qui sied lhomme dexception quest Senghor. Pour couronner la crmonie, le conseil municipal de cette petite ville afro-arabe a confr au pote-prsident la citoyennet dhonneur dAsilah. Le Forum, considr comme lunique exprience de la coopration culturelle et artistique afro-arabe non gouvernementale, runit tous les ans de nombreux crivains, potes, artistes, architectes, chercheurs et acadmiciens de toutes tendances, de toutes orientations et de toutes idologies. Par ailleurs, le Forum a cr en 1989 le premier prix de la posie africaine, en hommage au grand et regrett pote et dramaturge congolais Flix Tchicaya U Tamsi, laurat du prix littraire Lopold Sdar Senghor. Cest au pote mauricien douard J. Maunick que fut, pour la premire fois, attribu le prix Tchicaya U Tamsi de la posie africaine ; parmi les laurats des autres annes, il faut citer le grand chantre zoulou dAfrique du Sud, Mazizi Kunene. Jai, en outre, eut limmense fortune de vivre avec motion dautres moments exceptionnels auprs du prsident Senghor, et l, jai pu entrevoir quelques aspects de sa vie intime toute de simplicit, de finesse et de profonde

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pit. Ainsi, lors dun voyage effectu Amman, je lai vu, fidle croyant, sagenouiller, matin et soir, au pied de son lit, pour clbrer les louanges du Crateur. Ceci me permet denchaner sur la dimension universaliste de lhomme Senghor. Il a vu, de longue date, les Arabes et les Africains comme des associs culturels naturels et harmonieux. Nest-il pas le premier Africain au sud du Sahara avoir introduit la langue arabe dans les programmes denseignement au Sngal ? Mieux encore, na-t-il pas t le premier prsident de confession catholique, dans son acception religieuse et universelle, de lun des plus prestigieux pays musulmans dAfrique de lOuest ?... Enfin, nous ne pouvons pas parler de Senghor sans voquer sa prdilection pour le Maroc quil considre comme sa deuxime patrie. Ce sentiment est loquemment rsum par M. Maurice Druon, Secrtaire perptuel de lAcadmie franaise, quand il crit : Senghor aime le Maroc, sa terre, son peuple, son souverain, comme on sait aimer quand on a lme construite pour la fidlit. Cest justement autour de ce sens profond de la loyaut et de leur foi bien ancre dans une vision universaliste du monde que se rencontrent deux militants visionnaires de lhistoire : Sa Majest le roi Hassan II et le prsident-pote Lopold Sdar Senghor. Cest ce qui explique leur complicit intellectuelle : une symbiose damour et de fraternit qui a marqu le long parcours dune vie riche et exemplaire.

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Alain Bosquet (France)


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Senghor : ngritude, musique et plante

Il

faut attendre les dernires semaines de la paix, en 1939, pour quun pote aux racines africaines se souvienne de ses rythmes ancestraux et, du mme coup, rejette le cartsianisme de ce quon nappelait pas encore lHexagone. A ct du franais de France et grce, en partie, louverture du surralisme, la posie de notre langue senrichissait dalluvions que nul ne pouvait souponner : tel fut lpoque le mrite dAim Csaire. Lexemple prcde de peu les premiers pomes de Lopold Sdar Senghor. Son expression est franaise, et son inspiration va un pays, voire un continent, jusquici priv de son identit, au sens plein de cette acception. La terre dAfrique ne doit pas supporter lhgmonie dune grammaire, dune syntaxe et dune pense que linvasion lui a imposes. La ngritude est plus quune criture : elle est une faon dtre. Au moment o elle se dveloppe, elle constitue un refus oppos aux vieux empires en guerre et promis au massacre. La Renaissance et, par-del, Athnes et Rome, davoir nourri aussi bien Goethe que Hugo, Pouchkine que Byron ou Shelley, se trouvaient en butte, dans leur nature propre, lopprobre de lhumanit. Le champ de bataille de lAfrique, ce sont lAllemagne, la Grande-Bretagne, la France et lItalie qui y laissent des morts. La ngritude de Senghor se dtourne de ces horreurs-l pour chanter une autre dignit, une autre certitude, une autre prsence. Ce quil clbre, dans une langue europenne, cest ce qui chappe lEurope. Par l parole dEuropen il offre ses lecteurs une occasion de racheter les folies de lEurope. Il parle de Joal, de ses baobabs, de ses rites, de ses croyances, qui nont rien de commun avec nos chnes, nos dialectiques, nos institutions

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rpublicaines. Il est de sa latitude et de son mridien. Il est de son azur, de son dsert et de son fleuve : luniversalit, il lemporte avec lui, pour quelle ne soit pas que lapanage de la Sorbonne ou de Louis-le-Grand. Or, cette transplantation on dirait aujourdhui : cette dcolonisation ne peut pas aller sans le tribut du corps. Lus haute voix ou voix basse, ses pomes se souviennent de cent instruments de musique. Surtout, ils demandent son corps tout entier, de la tempe la cheville, de laorte jusqu labdomen, de la narine jusquaux doigts tendus, dy participer. Le pome est, de ne pas tre exclusivement crbral. Le pome est, de se faire danse ou transe. Le pome est musicalit de ltre humain, et par consquent, sa dlivrance hors de la chose crite. Il possde, selon quil est imprim ou profr, au moins deux significations. Senghor crit pour ceux qui dansent lcriture, quil exalte lamour ou le paysage, le rel tangible ou le rel rinventer. Dfenseur, au plus haut niveau, du mtissage, considr comme un facteur de rapprochement, il ne saurait se contenter de traduire en pomes le Sngal, le Niger ou le grouillement tropical. Senghor, ds les annes 50, se considre comme un citoyen de la plante, qui est son village, non seulement dans lespace, mais aussi dans le temps. Les civilisations perdues sont sa porte de pote : il les ressuscite et les considre comme contemporaines de notre sicle. Lthiopie, par exemple, est faite de plusieurs thiopie superposes. Il nexiste pas dantiquit ni de futur pour le barde : il les sait, il les veut prsents. Cette magie-l sajoute aux autres. Jadis, on appelait cette vertu lhumanisme ; aujourdhui, on peut parler de dimension plantaire. Senghor est ce genre-l de penseur et dade.
Paris, le 9 janvier 1997

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Mamousse Diagne (Sngal)

Une ruse paysanne

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Dialoguer,

cest toujours reconnatre la prsence irrductible dun vis--vis, en mme temps que lexistence dune intersubjectivit partage, voire dune fusion au terme de laquelle deux particularits se reconnaissent dans une troisime. La conviction dune supriorit de la symbiose de ce que Senghor appelle les vertus du mtissage sur la juxtaposition dcoule, chez lui, dune constatation faite depuis 1950 : il est significatif que les grandes civilisations aient t mtisses . Parce quil est reconnaissance du mme et de lautre dans lunit, le cogito mtis affirme sa supriorit dans un nonc du type : je suis lun ET lautre, donc je suis les deux, lun-multiple. Il se conclut sur un sursum je supersuis pour parler comme Paul Ricur. Toute grande civilisation est mtissage commencer par le miracle grec , telle est la position sur laquelle sarc-boute la pense de Senghor, face ceux quil appelle les maximalistes qui, dit-il, maccusent de dvelopper la thse du mtissage culturel par lequel jexplique les miracles des civilisations : aussi bien les miracles grecs et romains, quentre les quatrime et troisime millnaires avant le Christ, les miracles gyptien et sumrien, dravidien et chinois . Le fait qu une civilisation sans mlange est un ghetto culturel impose la conclusion selon laquelle le mtissage est lidal de la civilisation pan-humaine qui slabore dans cette deuxime moiti du
XXe

sicle, avec la participation de toutes les nations, mais surtout des trois grandes ethnies et de leurs mtis . Leurs mtis, cest son compatriote Gaston Berger, le petit-fils de Fatou Diagne la Gorenne dont il est si fier, mais aussi Chagall le mtis ,

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Proust ce demi-Juif , Colette la demi-Antillaise . Cest surtout, au croisement de trois races, Miguel Angel Asturias qui, ds son enfance se sait mtis, se sent mtis, saccepte comme mtis . Mais il sagit surtout de mtissage spirituel , car la civilisation nest pas seulement du corps ; elle est surtout du cur et de lesprit : de lme . La convergence des mes transcende le temps et lespace, arrachant les valeurs quelle promeut lempire de la contingence. Il y a l comme une des prmisses du projet francophone dont la dfense et illustration vient doubler celle de la ngritude. Le projet francophone, tel quil est expos dans certains crits de Senghor, est lun de ceux qui peuvent offrir matire controverse. Car si les arguments techniques et dopportunit (le franais comme langue de communication internationale et lien entre diffrents peuples de la plante) peuvent emporter facilement ladhsion, il nen est pas de mme de quelques autres. Par exemple, quand le thoricien parle de la francophonie comme dune noosphre sauf confrer ce dernier terme la fonction dune mtaphore. Ou encore lorsque la francophonie accde un statut fondateur, par le fait que le franais est devenu pour nous ce que le grec et le latin ont t pour le monde europen jusquau XIXe sicle : un fondement solide de rationalit et de clart, partant defficacit et dhumanisme en mme temps . On peut se demander ce que deviennent, dans un tel contexte, les langues des peuples autrefois coloniss, si la francophonie est un ple rayonnant de la civilisation de luniversel . On pourrait sattendre la reconduction du paradigme de la continuit : entre les humanits grco-latines et la civilisation europenne moderne dune part, et dautre part entre lAfrique noire contemporaine et les antiquits gypto-nubiennes, ainsi que la dfendu toute sa vie durant un auteur comme Cheikh Anta Diop. Que, dans une telle perspective, les langues africaines reoivent pour mission de vhiculer un contenu qui leur est immanent (en vertu de la thse bien connue de Benveniste qui veut que toute langue soit grosse dune mtaphysique latente), quau surplus par leur dynamisme interne et des emprunts de diverses sortes elles puissent atteindre toute la clart et toute la prcision requises, ce sont l des conclusions que beaucoup seraient tents de prsenter comme des alternatives. Ce qui ncarte pas dans limmdiat les

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arguments dopportunit, mais les relativise et les situe dans le provisoire et le contingent. A vrai dire, si lintermdiation par luniversel que constitue la francophonie a peut-tre pour elle le fait, elle arrive difficilement fonder ses titres de lgitimit thoriques. Surtout rapporte la cohrence densemble de pense de Senghor, si informe et sensible aux faits de langue, comme le montrent ses positions sur le bilinguisme exposes ds les annes 50. De telle sorte quon peut tre amen souponner, ici, une revanche du politique sur le thoricien, du raliste confront aux problmes immdiats sur ladepte de la prospective et de la perspective. Nul doute quau fond de lui-mme il nait senti ce qui ressemble fort une aporie, occulte par les ressources de cette ruse paysanne auxquelles il eut si souvent recours. Peut-tre souhaitait-il, en son for intrieur, que les gnrations suivantes pussent, nouveaux frais, reprendre le problme parvenu maturit et, si lopportunit se prsentait, prendre le chemin des coliers une fois de plus. Il est en tout cas juste de reconnatre que sa prudence au sens aristotlicien lobligeait ne pas considrer la discussion sur cette question comme close.

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Mame Sow Diouf (Sngal)

Lmotion et la raison
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Ces

mots, qui ne sont, sans doute, quune simple boutade destine insister sur un trait psychologique caractristique du Ngre, ont suscit beaucoup dmotion, la pense, ramasse dans le cadre dun vers, espace trop court pour dire des nuances, ayant paru ambigu. En effet, des ethnologues de lpoque professaient lide du primitivisme de certains peuples, entre autres Lvy-Bruhl, avec sa fameuse loi de participation, selon laquelle le sujet nanalyse pas lobjet chez les primitifs ; la connaissance se fait par la participation du sujet lobjet. Senghor naurait-il pas t inspir par de pareilles thses, pour dnier la facult de raison aux Ngres, qui nauraient part qu lmotion, quoi lhumanit ne doit aucun progrs ? Nencourageait-il pas, avec cette formule, les adeptes de lingalit des races, qui consacraient la supriorit de la race aryenne ? (Voir la thse sur lIngalit des races de Gobineau, que Senghor connat bien.) Curieux que Senghor, dans son allocution de 1962, au Capitole, Rome, souhaite la greffe du rameau latin sur le sauvageon africain . LAfricain ? Un Barbare ? De la lecture de luvre pourtant, il ressort que Senghor ne refuse pas aux Ngres la raison. Il est bien trop averti, tant un humaniste. Il connat srement les ides des sophistes et, entre autres, dun Protagoras (sophiste grec du Ve sicle av. J.-C.), sur la question : on nest pas barbare par nature mais par culture. Il suffit de former le barbare la culture grecque pour le rendre civilis. Do limportance de lducation chez les sophistes, qui vivent au sicle de Pricls, un sicle des Lumires, au mme titre que chez Senghor homme dtat. Dautres thoriciens ont sans doute aussi influenc Senghor : Thomas Hobbes (XVIe-XVIIe sicles), Rousseau (XVIIIe sicle), tous partisans de

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lgalit entre les hommes ; Aristote galement, auteur du concept de l esclave par nature , mais qui admettait nanmoins lexistence, chez tous les tre humains, de la trilogie sensation, raison et dsir (thique Nicomaque, VI, 2). Senghor prend acte enfin des recherches sur la pense africaine du Rwandais Alexis Kagame, qui a dmontr quil existait un syllogisme bantu, ainsi que la thse dAlassane Ndaw, selon lequel il existe un polysyllogisme bambara (Prface la Pense africaine dA. Ndaw, p. 14-15). Ngritude. Les valeurs des Ngres : amour, intuition, foi, humanit, puissance dmotion, ouverture lautre et au cosmos, voil ce que lhomme noir apporte au monde. Les Noirs ont donc bien un rle historique au sein de lhumanit, rle qua exalt au plus haut point le savant sngalais Cheikh Anta Diop. Un rle mme messianique, comme cela ressort de ce magnifique passage la rsonance biblique, tir de lessai Ce que lhomme noir apporte (Libert I, p. 38) : Le service Ngre aura t de contribuer, avec dautres peuples, refaire lunit de lhomme et du monde, lier la chair lesprit, lhomme son semblable, le caillou Dieu. Mais Senghor nest pas dupe. Lmotion, en effet, risque dembrigader le peuple dans le folklore. Senghor trouve alors un temprament : la raison hellne . Influence de la maxime grecque Rien de trop ; sens inn de la mesure aussi chez lui ; influence enfin de Goethe, qui a mis ces rvolts en garde contre la solitude culturelle. Do la fameuse thorie senghorienne de lenracinement et de louverture, du donner et du recevoir, do doit natre la civilisation de luniversel, croisement de llment ngre et de llment hellne. Projet trs gnreux, sans aucun doute ; ralisable aussi, au moins thoriquement, la condition dadmettre ce principe dirimant : pour quun corps assimile, cest--dire convertisse et intgre en lui-mme des apports extrieurs, il faut quil soit plus fort que ces apports. A leur contact, en effet, une lutte, un rapport de force sinstalle entre les deux parties. Si le corps lemporte, sil domine, lassimilation, cest--dire la conversion et lintgration, a lieu. Les apports extrieurs viennent-ils tre plus forts ? Le corps, domin, ne peut pas remplir son office. Alors il les rejette. Seulement Senghor est contre la raison des Blancs, de mme dailleurs que dautres intellectuels de sa gnration, notamment Csaire, cet autre enfant terrible . Contre Descartes et la raison discursive, dominatrice, mprisante, qui a foul aux pieds le cur, la

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foi et lart, et gnr un monde de machines sans me [...] sans chaleur humaine . Les Ngres nont pas privilgi la raison discursive des Grecs. En ralit, la raison grecque est complexe. Et Senghor attire lattention l-dessus dans lessai Ce que lhomme noir apporte (Libert I, p. 35). Les Grecs nont jamais oppos la foi et la raison, except les sophistes, ces intellectuels plutt hrtiques , et Dmocrite, le thoricien de latomisme. Ajoutons que si la tragdie grecque a connu tant dampleur au Ve sicle av. J.-C., elle le doit au fait quil fallait procurer aux Athniens de lmotion, quAristote, dans sa Potique, jugera plus tard, au IVe sicle, avoir un effet cathartique, cest--dire purificateur, sur le corps, avec, naturellement, des prolongements sur lesprit : mens sana, in corpore sano . Les Ngres ont plutt dvelopp une raison pratique, cest--dire juste ce quil fallait de raison pour diriger et organiser leur socit, leur activit humaine. Mais il y a autre chose. Senghor, tout rvolt quil est, ne semble pas avoir tout fait rejet certains jugements susurrs par les Blancs sur les Noirs, savoir que ces derniers nont pas, en ralit, de contribution historique en matire scientifique et matrielle. Csaire avait sembl se rsigner sur ce point prcis en voquant les peuples noirs comme tant ceux qui nont invent ni la poudre ni la boussole . Un pessimisme certain. Senghor nest pas aussi pessimiste. Il ne croit pas, comme il lavoue dans lessai l loge de la latinit , des peuples finis, dun trait rays de lhistoire (Libert I, p. 356). Nous navons pas encore parl, qui avons un message jamais dit profrer , affirme-t-il. Il et peut-tre fallu renforcer les racines des Ngres, en leur faisant dcouvrir systmatiquement leur propre histoire, leur propre gographie, leurs propres civilisations au double plan diachronique et synchronique ; en leur faisant user de leurs propres langues aussi bien dans lexpression orale officielle que dans lexpression crite, et en leur en faisant apprcier les richesses. Puis, dans ces conditions, les mettre sur les rails de l accueil dautres civilisations, dautres cultures, dautres formes de pense et dexpression. L, ils auraient t en mesure dassimiler efficacement ces apports. Les chances d accroissement , de dveloppement, eussent t plus grandes. Mais les donnes du jeu taient-elles aussi simples ? Cest l une autre question.

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douard Glissant (Martinique)

La matire africaine

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La

posie, crmonielle et faste, de Lopold Sdar Senghor nous convie au rythme du verset, o nous retrouvons notre souffle, et nous noublierons pas quelle a aussi rempli une fonction, humble et orgueilleuse, que rgente le scribe ou le copiste, par quoi elle a fait entrer la matire africaine dans le savoir et la sensibilit du XXe sicle commenant. Ce nest certes pas la science fulgurale, la divination par la foudre, que pratiqurent littralement les Romains et que rtablirent dans lcriture les potes maudits, Arthur Rimbaud ou Antonin Artaud, mais la patiente rquisition de tout un rel qui frappe aux vantaux du monde, ces fentres dmultiplies qui souvrirent dun coup sur nos communes modernits. Rpertoire solennel. La transfiguration, lofferte dun univers, celui des cultures de lAfrique noire subsaharienne, jusque-l maintenues dans les complaisances que les forces doppression prodiguaient pour mieux grer leurs impudentes drlictions. Le scribe nest pas un clerc aux mains impavides, au cur sec, et la posie jamais ne dnie une telle uvre encyclopdique, digne de son intention la plus secrte, uvre de regroupement et de rassemblement du donn, par quoi elle nous rapproche de la diversit du monde, dont nous avons tant besoin. Le pome est une des matrices alchimiques du rel. Le copiste nest pas limitateur sans tressaillements, qui jamais ne scarterait du modle quil sest choisi, et dont la main remplirait de couleurs monochromes les contours du dessin trac par dautres. On a souponn Lopold Sdar Senghor davoir t comme fig par linspiration catholique : une sorte de paralysie devant la statue du Commandeur quaurait t par exemple Claudel. Mais son modle

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est africain et, sous la solennit des formes, les couleurs varient au gr du mouvement des fleuves et des assauts de brousse du pays noir. Chez Senghor, ce bestiaire sacr, qui soudain chappe aux conventions de lexotisme : ces reptiles du Troisime Jour, ces oiseaux-trompette, ces singes aux cris de cymbale. Btes qui augurent et qui chantent, en ce jour de lAnnonciation. Elles sont vues et estimes par lil de la mmoire, de la tradition et de la lgende intime, par lil qui interprte. Une faune, et une flore aussi, qui rencontrent ardemment celles de Victor Segalen et de Saint-John Perse, par-del des espaces encore inconnus et non encore conjoints. Parcourons la gographie ainsi nouvellement tablie, qui nest plus seulement cette proie des dcouvreurs et des conqurants, mais le tendre lieu de lamant et de lamante, le dur enjeu du travail, linterjection de la souffrance et de la joie, qui surajoutent au rel. motion de rencontrer le kori, dont il nous est dit que cest une ligne mince de verdure qui, dans le dsert, dessine le lit dune rivire, le plus souvent sec , ou de courir au long du tann, terre plate que recouvre la mer ou le bras de mer lpoque des grandes mares . Nous portons en nous nos koris, qui sont mmoire dancienne prosprit, et nos tanns, promesse de ferveur future. Cette gographie du pote annonce le partage et la relation. Apprenons, au registre des instruments de lart aussi bien quau catalogue des outils de chaque jour. En cette premire moiti du sicle, voici l, offerts et officiant, ces objets qui deviendront si familiers aux amoureux de musique, la kora et le balafong, ainsi que le khalam, plus rserv, sorte de guitare ttracorde, qui est laccompagnement ordinaire de llgie . Afrique ! Afrique ! Pays du tumulte et du ravage colonialistes, mais pays aussi de llgie, du sabar et du mbalakh, et du woy, chant ou pome, dont lhumaniste Senghor apprcie que cest la traduction exacte de ld grecque . Il arrive que nous ne souscrivions pas volontiers limage du Ngre grco-latin, mais naimerons-nous pas la fin que Senghor, fils de cultures prestigieuses et trs anciennes, tente ainsi de partager avec lhomo occidentalis ce que celui-ci a profr de plus profond ? Dnierons-nous au woy sa parent avec ld, et inversement ? Tout laise de ces pomes, une humanit lve.

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Samana Ban Ana Ba, par exemple, qui est plutt plaisantin, et Koli Satiguy, un saint homme, ou Abou Moussa, de prfrence usurpateur. Les noms africains sonnent dsormais leur gnalogie dans le chant du monde. Bestiaire, relation de parent, catalogue, cahier de botanique, planisphre et portulan du pays sngalais, le monde potique de Senghor, plus quil na paru, a ouvert la voie aux romanciers et aux cinastes qui ont explor la ralit de cette partie de lAfrique et en ont nomm les vraies richesses. Monde sem dapostrophes, ponctu du tutoiement sacr des textes fondamentaux, et o la parole est vraiment la sur ane de lcriture. Luvre de Senghor est une des premires o la vieille aisance du verbe africain, solennel et plaisant, moqueur ou tragique, soit venue informer laustre prsence de lcrit. Que par ailleurs, louvrage du politique, de lhomme de rflexion et daction, ait soulev des objections et des critiques, ce nest pas moi de la souligner : cest aux gens du Sngal eux-mmes quil appartient de mesurer lcart qui a pu grandir entre Senghor et eux, et de calculer la distance entre la Casamance et la Normandie, terre dlection du pote, et de dire si cette distance est signifiante ou non. Il me plat que la calme insurrection de la parole senghorienne ait, ds le dpart, accompagn une autre exclamation, celle dAim Csaire, et quune mme nouveaut du monde clate, par ces deux hypostases de la ngritude : lhomme de la source africaine, lhomme de la diaspora. La source sest illustre ailleurs et lAfrique a vers dans les Amriques, aprs lholocauste de la traite. Les eaux immenses de locan ont tir lhorrible trait dunion. La permanence a pass dans la diversit. Nest-ce pas cela que nous surprenons chez Senghor, quand il nous confie, comme dans un murmure : Mon cur est toujours en errance, et la mer illimite. Il me plat aussi de rappeler, si brivement, quun autre intellectuel du Sngal, Alioune Diop, entreprit de recenser, dans la revue Prsence africaine, les mmes concrtes et signifiantes particularits du pays noir que le pome de Senghor avait releves. Prsence africaine et la Socit africaine de culture, o collaborrent Senghor, Richard Wright, Cheik Anta Diop, Aim Csaire, Frantz Fanon, Jacques Rabemananjara, et tant dautres. Lever la parole pour le chantre que nous voyons l serein et impassible. Mais sa voix tressaille du tremblement de sa terre natale.

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Pierre Renaud (Maurice)

Senghor et la ngritude
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Un

homme calme qui gote longuement chaque mot quil prononce. Dans son bungalow, notre faune et notre flore sont de beaux dessins doiseaux signs Jean-Marie Vinson et Cassimally et un batik de Monique Maurel o clatent des tournesols. La ngritude, est-ce, comme le prtendent certains, une notion dpasse ? La preuve quelle est toujours vivante et active, cest le deuxime Festival des arts ngres qui se tiendra Lagos. La ngritude, cest quoi ? Cest lensemble des valeurs de civilisations de peuples noirs dans le monde. Lorsque Csaire, Damas et moi-mme avions lanc le mot, il sagissait dune ngritude de combat. Aujourdhui, il sagit dun dialogue. Bien sr, on a dit que la ngritude ctait termin. Des journaux europens trs conservateurs ou des journaux de gauche en ont parl. Quelques ngres de service ont aid laffaire... Cette expression de combat nest-elle pas devenue une expression de dveloppement ? Certes, il y a la ngritude du dialogue et du dveloppement... Senghor a effectu une refonte du systme denseignement au Sngal. La priorit des priorits reste les mathmatiques. On tudie aussi les langues trangres, langlais et lallemand. La culture est enracinement et ouverture. Enracinement dans ce qui est africain et ouverture vers les autres courants. Les mathmatiques nous entranent labstrait. Les langues nous entranent lexpression.

Prsence Senghor

Sa philosophie semble tre axe sur le mtissage et cela est vrai du culturel et du biologique. Il se passionne la recherche de ces berceaux de la civilisation que fut le bassin mditerranen. En Afrique, il retrouve les apports des Arabes. LInde et la Chine le sollicitent. Le Prsident faonne son peuple. Songe donner aux jeunes toutes les formes dexpression artistique : danses, musique, peinture. Il traduit T. S. Eliot, Hopkins, Yeats, Dylan Thomas. Il habite la plante.
Ile Maurice, 6 mai 1973.

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Alioune Sne (Sngal)

Une certaine ide de lAfrique


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Chez

Senghor, la vision du pote, gnreuse et utopique, est toujours insparable des convictions du penseur politique et de lhomme dtat prudent et raliste. Senghor demeure toujours un socialiste et un dmocrate, un croyant et un rpublicain enracin dans son identit et ouvert aux apports des autres cultures. Il veut unifier ce qui est divis, rassembler ce qui est spar, rconcilier les races et les religions, prparer ce qui augure et inaugure lre de la civilisation de luniversel. Dans cette perspective, Senghor avait une perception trs claire de lide du panafricanisme, ce qui justifie sa lutte lgendaire contre la balkanisation de lAfrique. Ainsi, grce ses capacits de dialogue et de conciliation, il a su rapprocher les groupes de Casablanca et de Monrovia en rduisant les clivages idologiques et politiques pour crer les conditions ncessaires la mise en place de lOrganisation de lunit africaine (OUA). De ce point de vue, le discours de Senghor, lors du rassemblement dAddis-Abba, en mai 1963, dans la capitale de lthiopie millnaire quil a aussi tant chante, sinscrit dans le sens de son engagement pour la libration et lunit de tout un continent. Arm du sens de la mthode quon lui connat, Senghor a propos, lors de ladoption de la Charte de lOUA, la cration dun comit de libration qui avait son sige Dar-es-Salam et qui avait pour mission dorganiser la lutte pour achever la dcolonisation, lradication de lapartheid et de la discrimination raciale en Afrique australe.

Prsence Senghor

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Jai eu lhonneur dtre dsign par Senghor pour reprsenter le Sngal au sein du comit de libration, de 1963 1965, sous lgide de Mwalimu Julius Nyrr. Ce comit qui a t cr sur linitiative de Senghor a fait uvre utile en achevant son mandat depuis dj quelques annes. Sagissant de lapartheid qui est aujourdhui dmantel grce au soutien unanime de la communaut internationale, je cite souvent cette anecdote. Au dbut des annes 1970, Senghor qui tait en contact avec les Blancs libraux dAfrique du Sud, avait invit un de ses amis, M. Van Nieckerk, professeur de droit international lUniversit du Natal, pour faire une confrence publique sur le problme de lapartheid la Chambre de commerce de Dakar, devant le Club Nation et Dveloppement. Le club en question, qui a vu le jour aprs les vnements de mai 1968 Dakar, a t cr en collaboration avec Senghor par les membres fondateurs, dont Babacar B, Bara Diouf, Daouda Sow, Moustapha Niasse, Joseph Mathiam, Dr Doudou Guye, Jacques Diouf et Alioune Sne. Il avait pour vocation dorganiser des dbats libres et de rflchir sur les grands dossiers du Sngal, de lAfrique et du monde. Le professeur Van Nieckerk, aprs avoir donn une confrence de haute facture Dakar, est rentr chez lui en Afrique du Sud o il a t aussitt arrt et mis en prison. Ds quil a t inform, Senghor a adress une lettre au Premier Ministre sud-africain, M. Verwoerd, et, en mme temps, une mobilisation de lopinion internationale a t entreprise par le Sngal et de nombreux pays amis. Deux mois aprs, la rponse du chef du gouvernement sud-africain est parvenue Senghor pour linformer que son ami, le professeur Van Nieckerk, tait libr et navait subi aucun mauvais traitement. Alors Senghor a demand que sa lettre et celle de Verwoerd soient verses aux archives nationales du Sngal comme annonant le dbut du dialogue avec lAfrique du Sud o la vrit et la raison finiront bien un jour par triompher. Lhistoire du Club Nation et Dveloppement nest plus faire.

Ngritude et universalit

Lieu de rencontre et dchange, le club a reu de grands intellectuels et dminents hommes dtat, dont M. Henri Konan Bdi, alors Ministre de lconomie et des finances de Cte dIvoire, et M. Maurice Druon, Ministre franais de la culture. En un mot, le club est un carrefour des ides et des opinions qui nourrissent le dialogue sur le chemin de la construction dune dmocratie pluraliste.

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Amsatou Sow Sidibe (Sngal)

Senghor et le droit

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La ngritude en matire familiale et foncire


Ngritude et Code de la famille Lhtrognit sociale du Sngal, pays compos en majorit de citoyens obissant au droit traditionnel, ne pouvait laisser indiffrent, surtout en matire familiale o les individus sont attachs leurs murs. Cest sans doute ce qui avait amen le prsident Senghor dclarer que dans le domaine du droit, il fallait sadapter aux ralits de notre continent. En effet, rappelaitil : les juristes ont souvent soutenu que la loi ntait, en dfinitive, que la conscration des murs. Cest l une vieille conception du droit. Nous en retiendrons cette vrit dexprience que, pour tre applicable, pour tre effectivement applique, une loi doit partir des murs relles et en garder quelque chose . Selon Senghor, la situation du Sngal exigeait son enracinement dans les ralits ngro-africaines. Cest, au demeurant, cette conception senghorienne qui a justifi dabord la premire mission de la Commission de codification qui a consist recueillir lopinion des anciens et des praticiens du droit coutumier sur le contenu des rgles traditionnelles. Cest galement cette conception qui a en partie sous-tendu la ferme volont de Senghor de protger la femme dans le Code de la famille. Nul nignore combien Senghor a chant la femme noire, celle qui a jou un rle important dans les socits ngro-africaines et notamment matrilinaires dantan. Senghor, travers le Code de la famille, a voulu ressusciter cet esprit ngro-africain de la femme responsable et respecte. Cest du reste la ngri-

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tude qui a galement justifi en grande partie lide de protection de lenfant qui est essentielle dans la lgislation sngalaise. Lide de la ngritude a justifi aussi lexistence dun pluralisme juridique en matire familiale. Dans certains domaines, des options sont offertes aux Sngalais entre le droit traditionnel et le droit dit moderne en fonction de leurs convictions personnelles. Enfin, en cas didentit entre toutes les coutumes, le Code de la famille sen est inspir. Mais Senghor, tout en affirmant la ncessit de senraciner dans les valeurs culturelles en matire familiale, a fortement dfendu louverture vers dautres valeurs, en vue notamment dassurer le dveloppement. Cest ce qui apparat lorsquil affirme que la loi, dans notre histoire en perptuelle acclration, doit aussi prparer lavenir. Cette autre exigence est, en vrit, un deuxime aspect de notre situation relle, complmentaire du premier... En ce sicle, il tait alors question de modernit . La volont de moderniser le droit sngalais de la famille sest manifeste dabord par le rejet des coutumes en tant que corps de rgles. Elle sest manifeste ensuite par la prfrence pour le droit romano-germanique, le vu du lgislateur sngalais tant damener les citoyens se soumettre au maximum cette dernire catgorie de rgles. De mme, le droit moderne constitue le droit commun dans certains cas, notamment en matire de forme de clbration du mariage. Le mariage civil constitue le droit commun, le mariage traditionnel lexception.
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Ngritude et loi sur le domaine national Par la loi du 17 juin 1964 portant loi sur le domaine national, le prsident Senghor visait raliser une socialisation de la proprit foncire plus conforme la tradition ngro-africaine, de revenir du droit commun au droit ngro-africain, de la conception bourgeoise de la proprit foncire la conception socialiste qui est celle de lAfrique noire traditionnelle . Senghor ajoutait que : Nous avons choisi la voie originale qui fut, en mme temps, socialiste et ngro-africaine... La plus ngro-africaine possible car, dsormais, en principe, la terre ne peut fait lobjet dun droit de proprit, mais seulement dun droit dusage transmissible aux hritiers. Loption pour la ngritude est manifeste et sous-tendait donc la

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voie africaine du socialisme chre au prsident Senghor et qui sadaptait difficilement la proprit individuelle absolue telle que conue par le Code napolonien. Cest la raison pour laquelle 99 % des terres du pays ont t transformes en domaine national. Le domaine national fait donc lobjet dune proprit collective. Il appartient en propre la Nation sngalaise. Chaque Sngalais y a en principe un droit dusage ds linstant quil le met en valeur, linstar de la tradition ngro-africaine. Au demeurant, si la tradition ngro-africaine a largement inspir la loi sur le domaine national, on observe que la volont dassurer le dveloppement conomique du pays a justifi une prise en compte importante de la modernit. Cest sans doute ce qui amenait Senghor dire qu il sagit de recevoir du droit ngro-africain en ladaptant aux exigences de notre dveloppement . Dabord, les droits coutumiers portant sur la terre sont supprims. Ensuite, les chefs de terres traditionnels sont remplacs par ltat qui devient le matre de la terre. De faon gnrale, des structures nouvelles remplacent les anciennes. Des techniques modernes dappropriation telles que limmatriculation sont mises en place. Au demeurant, la cohabitation entre lenracinement et louverture fait de la lgislation foncire mais galement familiale un droit de synthse original dont il faut apprcier la valeur.

Valeur de la ngritude dans la politique lgislative du Sngal


Valeur dordre conomique La voie sngalaise du dveloppement se veut tre un modle denracinement dans les traditions, mais galement douverture vers des expriences extrieures en sintgrant dans la socit industrielle moderne. Loption est en soi positive pour plusieurs raisons. Dabord, comme le rappelle justement le prsident Abdou Diouf, aucune socit ne peut se dvelopper harmonieusement si elle ne prend

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loption de btir son dveloppement sur ses propres valeurs de civilisation, et ne sy enracine . La ngritude, en tant que conscience dtre ngre, la volont de ltre et lobligation de produire des uvres ngres , est alors perue comme une mystique de laction . Elle va tre une ferveur qui anime tous nos actes, une union cur et esprit, pour un bon en avant, vers la croissance conomique, en vue du dveloppement de lhomme intgral . Cette ngritude est donc un stimulant en faveur du dveloppement. Ensuite, la civilisation africaine comporte des valeurs positives parfaitement favorables au dveloppement, ainsi en est-il du rle important jou par la femme dans les socits ngro-africaines matrilinaires. Lintgration pleine et entire de lenfant dans la socit est une autre valeur positive de la civilisation ngro-africaine. Enfin, les ides ngro-africaines de justice sociale et de solidarit sont des valeurs sres et prcieuses que les socits les plus individualistes reconnaissent aujourdhui et essaient de sapproprier. Seulement, toutes les valeurs ngro-africaines ne sont pas positives. Certaines dentre elles sont anachroniques et contraires au dveloppement. Il faut les carter pour cultiver les plus valorisantes. Noublions pas non plus que nous vivons dans un village plantaire o dautres civilisations proposent des techniques performantes de dveloppement. Il ne faut videmment pas hsiter profiter de cette lumire. Tout est alors question de dosage. Qui de lenracinement ou de louverture doit lemporter ? Le signe zodiacal de Senghor, nous voulons dire la Balance, normalement signe dquilibre, sest pench vers le modernisme au Sngal. Les valeurs ngro-africaines, qui taient un espoir, ont alors apparemment perdu du terrain et se sont retrouves envahies au point dtre clipses par le modernisme. Nous avouons faire ce constat avec quelques regrets, car les potentialits ngro-africaines sont normes et mriteraient dtre davantage explores. Valeur juridique, sociale et culturelle Trois axes de rflexion soffrent nous. Le premier se situe dans le rapport entre droit et socit. On sait en effet que le droit est par excellence un phnomne social. Cette ide a certainement guid le prsident Senghor au

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moment de llaboration de la loi sur le domaine national et du Code de la famille. Il a eu raison. En effet, toute solution contraire notamment en matire familiale et foncire risquerait de produire ce que lon appelle lacculturation juridique, cest--dire une greffe dune culture sur une autre, ce qui aboutit souvent un chec. La valeur juridique, sociale et culturelle de la ngritude se situe ensuite dans les rapports entre culture et droits de lhomme. Senghor avait bien compris que les aspects positifs des traditions et des pratiques culturelles et religieuses taient dune importance primordiale. Noublions pas que les droits lidentit culturelle sont des droits de la personne humaine garantis sur le plan international. Enfin, Senghor est convaincu que la survie des Africains, de faon gnrale, et des Sngalais en particulier dpend de leur environnement culturel. Il faut donc lutter contre la tendance au mimtisme aveugle et sauvegarder les traditions ngro-africaines. Lhomme noir ne peut se faire reconnatre quen se prouvant lui-mme et en prouvant aux autres lexistence dune culture africaine authentique, originale, susceptible de rivaliser avec nimporte quelle autre. Laffirmation de lidentit culturelle constitue un aspect essentiel de la ngritude. Mais bien entendu, il ne sagit pas pour nous Africains de vivre en vase clos, rfractaires toute influence extrieure. Un dialogue est ncessaire entre les civilisations. Il nest pas question comme dit Senghor, de sisoler des autres civilisations, de les ignorer, de les har ou mpriser mais plutt, en symbiose avec elles, daider la construction dun humanisme qui ft authentique parce que totalement humain. Totalement humain parce que form de tous les apports, de tous les peuples, de toute la plante Terre .

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Moustapha Tambadou (Sngal)

Lenracinement

propos du concept de lenracinement, quelques rappels historiques simposent. Le mouvement dit de la ngritude a t lanc, dans les annes 30, avec la revue Ltudiant noir, dirige par Aim Csaire, par des tudiants africains, antillais et guyannais. Les figures de proue du mouvement taient, outre Csaire luimme, Lopold Sdar Senghor et Lon-Gontran Damas. Rponse la situation coloniale, le mouvement de la ngritude est n sous linfluence de la Ngro-Renaissance amricaine , elle-mme rplique au racisme qui tait un avatar de la priode de lesclavage. La Ngro-Renaissance tait, lon sen souvient, anim par des potes et intellectuels ngro-amricains tels que Alain Locke, W. E. B. Dubois, Countee Cullen, Clause Mackay, Richard Wright et autre Langston Hughes. Lobjectif des deux mouvements tait de remonter aux sources de lAfrique noire. Si nous avons opr ce bref rappel, cest surtout, parce que les principaux animateurs des deux mouvements taient des potes engags penser et btir un monde nouveau. Ceci est encore plus vrai pour Senghor, qui, poussant jusquau bout cette logique de Jean-Paul Sartre selon laquelle : chaque poque, les circonstances de lhistoire lisent une nation, une race, une classe pour reprendre le flambeau en crant des situations qui ne peuvent sexprimer ou se dpasser que par la posie , a construit toute sa politique et sa stratgie culturelles partir de sa conception de la posie. La posie ngro-africaine, affirme Senghor, se caractrise par un ensemble dimages analogiques, mlodieuses et rythmes . Le rythme tant identifi comme des rptitions qui ne rptent pas . Cette mme dfinition, ajoute-t-il, est applicable lart, la danse voire larchitecture ngro-

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africaines. Il sagira ainsi pour lui dillustrer et de dfendre cette esthtique travers une srie de ralisations culturelles et artistiques. Le premier Festival mondial des arts ngres, organis en avril 1966, figure au nombre de ces ralisations. Les arts et la littrature de lAfrique pr et post-coloniale furent convoqus pour illustrer la richesse des civilisations noires dans le temps et dans lespace. De mme que les invariants culturels qui ramnent les diffrentes crations et expressions un fonds commun. On doit au Festival mondial des arts ngres la construction du Muse dynamique conu dabord pour abriter un dialogue entre lart traditionnel et lart contemporain. Dialogue o se prcisent les filiations, se dessinent les mancipations et, toujours, se donne voir et sentir lmotion ngre travers les images analogiques, mlodieuses et rythmes . Le Muse dynamique souvrira par la suite aux crations occidentales. Singulirement celles qui sont, ou semblent, influences par lesthtique ngro-africaine. Une manire de montrer, comme loccasion de lexposition des uvres de Picasso, Manessier, Soulages, je cite Senghor, quil ne faut pas renverser les rles car comme on le sait ce sont les artistes franais qui ont imit lart ngre et non pas le contraire. Autre ralisation, le Thtre national Daniel-Sorano ambitionne lui de rvolutionner lart dramatique contemporain en lui apportant le souffle vivifiant du thtre ngro-africain o se rencontrent et sharmonisent la danse, le chant et la posie. Il sagit galement de btir une sorte de Comdie ngro-africaine qui, limage de la Comdie franaise pour la France, mettrait en scne et diffuserait dans le monde entier les grands classiques africains. Sans oublier de revisiter les grands classiques de lOccident en les soumettant lesthtique ngro-africaine. La Manufacture nationale de tapisserie devenue Manufacture sngalaise des arts dcoratifs (MSAD), qui transpose en tapisserie les uvres de plasticiens sngalais, lcole darchitecture et durbanisme, qui a pour vocation de former des architectes matrisant les subtilits du paralllisme asymtrique , un rpondant des rptitions qui ne se rptent pas , lcole nationale des arts, destine devenir le vivier dinstitutions comme Sorano ou le Muse dynamique, les Nouvelles ditions Africaines, qui se veulent un moyen de diffusion dune littrature illustrant les canons ngres, sont ranger parmi ces ralisations.

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Esther B. de Crespo-Toral (quateur)

Une noix de cola dans la poche


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Professeur

des littratures dexpression franaise depuis 1974 mon universit de Quito, en quateur, l-bas, de lautre ct de la ceinture qui nous relie, l-haut 2 800 mtres daltitude, cest Senghor qui ma montr la piste et ouvert le chemin de sa posie qui ma captive. A lpoque, suite leffort fait par lUPELF, quelques universitaires latino-amricains se sont consacrs la recherche et lenseignement des littratures dexpression franaise. Nous commencions, ce moment-l, parler du dialogue des cultures et du dialogue Sud-Sud. Quelques-uns dentre nous, dix ans aprs, avons eu le privilge, lors dun sminaire, de connatre la terre sngalaise. Conduits par la sensibilit du professeur Fernando Lambert et grce aux connaissances de Lilyan Kesteloot, nous avons suivi litinraire senghorien de Djilor Joal, de Gore Saint-Louis, o nous avons pu contempler lombre des vrandas, toucher les filaos, plonger nos pieds dans le sable rouge. Le sminaire fut une russite. Nous sommes repartis le cur plein de nostalgie et la tte riche de belles choses que nous avons transmises avec encore plus denthousiasme nos tudiants. Une noix de cola dans la poche, quelques aiguilles de filao entre les pages dun recueil de pomes, la musique de la kra encore dans la tte, la mdaille frappe leffigie du prsident-pote offerte par la Fondation Senghor comme talisman : nous avons senti que le dialogue Sud-Sud, tel que nous le comprenions, tait entam. Mais il a fallu renforcer la francophonie. Beaucoup defforts y ont t consacrs et ctait logique : lEurope de lEst avait attir une attention

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croissante, et tout coup, une bonne partie de la francophonie, lAmrique latine, a commenc sestomper des esprits. Petit petit, nous avons disparu, et il ny avait qu analyser les discours dalors pour comprendre que nous ntions ni Amrique ni Sud. Qutions-nous au juste ? Quel tait donc ce dialogue Sud-Sud o nous napparaissions plus ? Malgr cela, nous avons continu enseigner les littratures dexpression franaise parce que nous y avons pris plaisir, parce que nos tudiants y taient sensibles, parce quils nous disaient : maintenant nous nous comprenons mieux, nous pouvons rflchir sur nous-mmes en tudiant Senghor, Diop, Oyono, Kourouma . Car nous en sommes proches par notre histoire, par notre sensibilit et par notre vision du monde. Sans doute aussi cause de nos diffrences. En ces temps de pragmatisme, de capitalisme dbordant, il faut se ressourcer dans une thique, dans certaines valeurs, dans certains principes que Senghor nous offre, que lironie de Dadi, de Bebey nous apporte, que la critique lancinante dOnoyo et de Kourouma ravive, dans une sagesse transmise travers les contes de Birago Diop : tout cela qui sert de nourriture nos enfants et nos petits-enfants. De notre ct, nous avons aussi beaucoup donner. Je crois que nous Sud devons unir nos visions du monde, nos sensibilits, notre posie pour russir notre entre dans le troisime millnaire et donner un peu plus de saveur notre tre au monde. Demandons lUNESCO de nous soutenir dans ce dialogue SudSud dont nous parlons depuis des annes et que nous nentrevoyons que par petites bribes et de faon ponctuelle, individuelle et isole. Des crivains comme Lopold Sdar Senghor, comme Henri Lopes et bien dautres peuvent et doivent nous y aider. Soyons inspirs par cette civilisation de luniversel prne par Senghor. Car sinon, quoi servirait la devise ceinture de mains fraternelles quil a trouve en coutant au loin les chutes dIguaz, comme il nous la rappel ?...

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Marc Delouze (France)

Ctait au printemps 1987


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Ctait

au printemps 1987. Je prparais une exposition sonore sur les littratures francophones, et pour ce faire je me lanai dans lenregistrement des voix des crivains les plus reprsentatifs. Parmi les tout premiers, bien sr, figurait Lopold Sdar Senghor. Je connaissait trs peu son uvre. Je me faisais nanmoins une ide de lhomme partir de mes souvenirs lis lactualit dautrefois : un pote et un politicien dont ni mes gots littraires ni mes affinits politiques ne me rapprochaient. Cest donc trs professionnellement que je sollicitai un rendez-vous qui me fut donn son domicile parisien, square Tocqueville. Pass laccueil de son aide de camp, haute silhouette neutre, correcte et muette, je me suis enfin trouv en face dun homme de petite taille, lgant, fort courtois, attentif mon projet, rpondant sans rechigner, en professionnel , mes exigences. Il me lut son tube , Femme nue, femme noire . Lecture quelque peu surprenante, qui ne respectait que trs approximativement la dcoupe des vers, leur csure, les enjambements, etc. Aprs lexercice, la conversation sengagea tout naturellement sur la rythmique potique. Il se mit alors rciter un pome en wolof puis, toujours de mmoire, un autre pome, en allemand cette fois, de Heinrich Heine. Sa voix, un peu nasillarde mais nanmoins parfaitement place, navait pas chang de ton ni dexpression, comme si le chant des mots primait dfinitivement sur leur signification. Lopold Sdar Senghor tait bien le pote du chant, ft-il dombre . Avec Aragon, Lorca..., il est de la race des charmeurs. Je ne suis gure coutumier des hommages. Je my sens niais, gauche et compass. Vaguement hypocrite. Ceci nest pas un hommage, non plus que

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ce pome que je rcris pour loccasion, et dont je voudrais quil apparaisse plutt comme une offrande. Une manire aussi, peut-tre, de tirer du ct de mes gots ce pote lisse daspect, mais dont les chardes intrieures mriteraient, je le dis bien immodestement, dtre mieux mises jour.

De la servitude du pome
Tu voles parmi les signes de lorage Tu clabousses les miroirs comme une lumire noire aux artes souples et tranchantes Tu es la figure dun sillage qui traverse le ciel ple comme un navire fantme o se jouent des ftes sauvages Enfin dans lalphabet touffu des animaux bavards tu smes des murmures des plaintes et des cris Aucune lettre, jamais, ne saura dessiner les contours prcis de ton souffle.

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Maurice Druon (France)

Senghor : pre fondateur de la francophonie


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Toute

grande action commence par les mots qui contiennent sa semence. A la fin de lentretien historique quil eut avec le gnral de Gaulle, au cours duquel celui-ci lui exprima son accord lindpendance du Sngal, Lopold Sdar Senghor, avant de se retirer, dit : Et maintenant ce qui importe, Monsieur le Prsident, cest de penser la manire dont vont tre maintenus les liens de mon pays avec la France et sa culture. Par cette parole, la premire pierre de la francophonie tait pose. Un peu plus tard, alors quil tait en train de donner des lois au Sngal, des structures son tat, un enseignement sa jeunesse, Senghor prononait, cette fois ladresse de toute lAfrique, cette autre parole : Dans les dcombres de la colonisation, nous avons trouv un outil merveilleux : la langue franaise. La deuxime pierre tait pose. Lorsque, quelques semaines avant sa mort, Georges Pompidou runit llyse les chefs dtats africains, il le faisait en pleine connivence avec Senghor, son ami de jeunesse et dtudes, et pour faire avancer les projets de celui-ci. En 1976, Lopold Senghor, le pote homme dtat, prenait linitiative, avec les prsidents Habib Bourguiba et Hamani Diori, de lancer aux ministres des affaires trangres de cinquante pays une invitation se runir pour prparer une confrence des chefs dtats des pays entirement ou partiellement francophones, o serait cr un commonwealth la franaise. Il recevait quarante-sept acceptations. Hlas, des ternelles difficults canado-canadiennes, cest--dire

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canado-qubcoises, et aussi une certaine pusillanimit, il faut bien lavouer, des plus hautes autorits franaises, empchrent la tenue de cette runion. Mais lide tait toujours l, prsente dans les esprits, et en attente, pendant dix ans, dune volont ralisatrice. Enfin, en 1986, Franois Mitterrand ouvrait Versailles, dans la salle des congrs, la Confrence des chefs dtat et de gouvernement des pays ayant en commun lusage du franais, qui deviendrait en 1993, lle Maurice, lors du cinquime sommet, la Confrence des pays ayant le franais en partage. Lors de cette sance inaugurale, Senghor, qui, de sa propre dcision, ntait plus chef dtat depuis le 31 dcembre 1980, apparut en costume dacadmicien franais, lui le premier Africain entr dans la compagnie fonde par le cardinal de Richelieu. Il y tait salu comme il le serait lanne suivante Qubec, et deux ans aprs Dakar, comme vritable pre et fondateur de la francophonie organise. Communaut la franaise, oui, car elle tait la premire se constituer non pas par proximit gographique, ou par lien dallgeance, de plus en plus tnu, un empire, ou par motivation conomique, mais par lexistence dun fait purement culturel, un langage. Les mots, avant largent, sont le premier moyen dchange entre les hommes. A Versailles, quarante et un pays taient prsents. Ils se compteraient au fil des annes quarante-trois, quarante-sept, quarante-neuf, et bientt plus de cinquante, rpartis sur toute la plante, tonnamment divers de taille, de caractres, de traditions, de systme politique, mais lis les uns aux autres par une langue partage, par des mots qui sont comme un maillage de concepts et de valeurs enveloppant la Terre. Jai dit premire communaut fonde sur un fait de culture ; je nai pas dit la seule. Car voici que vient de se crer, cet t, limage de la confrence francophone, une Confrence lusophone, aussi disperse, entre les pays qui partagent la langue portugaise. Ces deux ensembles ne pourront quavoir des liens spirituels et affectifs complmentaires, puisquils sont les produits lune et lautre de la latinit. La civilisation de luniversel, annonce par Senghor, est en train, lentement, de se constituer.

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Jai connu Lopold Sdar Senghor ministre de la France ; je lai lu, pote et philosophe ; je lai visit, prsident de la Rpublique du Sngal ; jai mdit avec lui certaines dispositions de la francophonie ; je partage avec lui, sous le ciel de Paris et celui de Rabat, une double confraternit acadmique ; jai travaill avec lui au dictionnaire de notre langue commune auquel il apporte, avec une touchante modestie, le savoir quil tient de sa premire vocation : professeur de lettres. En toutes ses activits, quelles soient de cration, de rflexion ou dautorit, comme en toutes circonstances o je lai rencontr, il ne ma jamais donn que des motifs de ladmirer, et je tiens honneur lamiti qui sest tablie, solide et souriante, entre nous. Son nom sapparente au portugais Senhor qui veut dire seigneur. Senghor est un seigneur du sicle. Sa nature est la diversit, sa volont, lexcellence, sa recherche, lunit. Il est et restera un des grands hommes de ce sicle. Grand par son uvre potique, vaste, nombreuse, originale ; grand par sa pense et son action politiques ; grand par la manire dont il a organis lindpendance de son pays ; grand par le dsintressement avec lequel il a exerc le pouvoir ; grand par la faon dont il a su le quitter, volontairement, en le transmettant au plus apte et au plus sage ; grand pour avoir donn la ngritude ses lettres de noblesse ; grand pour avoir t linspirateur de la francophonie institutionnelle ; grand pour avoir inlassablement favoris le dialogue des cultures ; grand pour avoir mis, dans notre sicle tragique, un peu de lumire. En clbrant aujourdhui Lopold Sdar Senghor, nous clbrons un porteur desprance.

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Paulin Joachim (Bnin)

Grand prtre de la francophonie

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Pierre

Emmanuel, cet crivain de sang fort, un des plus grand de ce sicle, qui savait pntrer, chauss de feutre, dans lintimit des ses frres en Christ, mais aussi claquer la porte de lAcadmie, lorsque sa conscience dsapprouvait le choix dun confrre, le pote du Tombeau dOrphe, de Versant de lge, dvangliaire et de la Face humaine, qui prenait chaque mot dans sa plnitude, mettait sa vie dans ses mots et ses mots dans sa vie, magnifiait ainsi, en parole rituelle, le chantre de la ngritude : Lopold Sdar Senghor ! Je chante ce nom annonciateur du pote, Cette triple vague, ce palier de gloire, la fugue aux lointains de silence et dor ! Sept syllabes constellant un destin dhomme, Sept voyelles donnant mesure dune voix ! Le rapprochement de ces deux crivains de race nest pas d au seul hasard dun hommage. Lis damiti et de reconnaissance rciproque bien longtemps avant dtre tous les deux admis sous la Coupole, ils ltaient aussi par les valeurs dune foi en Dieu partage. Il saute aux yeux que leur production sest difie, pour lessentiel, comme une redcouverte des origines et un renversement de toutes les nostalgies, ce qui les a conduits tous les deux creuser profond dans le monde des symboles. Mais la similitude ne sarrte pas l. Lun et lautre sont marqus par un destin de gloire et de dfi. Ils ont tous les deux domin le thtre du monde et en sont sortis fidles eux-mmes. Pierre Emmanuel rvait de voir la posie envahir la vie,

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tendre sa toile daraigne sur les pouvoirs, sur la vie. Lopold Sdar Senghor aura exerc un pouvoir clair, drap de grandeur et de gnrosit, soucieux avant tout de librer les forces de la cration et de limagination. Lun a travers les institutions avec une voix sauvage et divise, rendue chaotique par la musique des mots. Lautre a quitt son palais blanc de Dakar, lme sereine, mais, dans les yeux, la fivre ocane des lgies majeures. Lun tait la fois ouverture et repli, comme un Lyonnais qui se respecte. Lautre, Sngalais mtin de Portugais, tait dune prudence de Sioux. LOccidental aux certitudes marques voque la femme comme une sorte de fruit rhtorique bant et adorable et hisse la sexualit au niveau sacr. Et dans la pnombre aux senteurs pices, tendrement, le Ngre roucoule : Femme nue, femme obscure ! Fruit mr la chair ferme, sombres extases du vin noir, bouche qui fais lyrique ma bouche Savane aux horizons purs, savane qui frmis aux caresses ferventes du Vent dEst, Tam-tam sculpt, tam-tam qui grondes sous les doigts du Vainqueur, Ta voix grave de contralto est le chant spirituel de lAime. Le titre de gloire de Lopold Sdar Senghor, pour nous autres militants qui le suivons depuis quil a dcid de dchirer les rires Banania sur les murs de France et de Navarre, cest davoir pris le risque indit de faire entrer la ngritude par effraction dans les trfonds de laventure humaine. Cest sur ce terreau noir quil a pu, par la suite, couler sa stature de prophte de la civilisation de luniversel, fondant dfinitivement sur le mtissage lidentit premire des sicles prochains. Voil un homme, en tout cas, et de grand format, qui sest tout doucement insinu dans nos destins avec la force envotante de son inpuisable ngritude. Il nous laisse une uvre-somme, des fruits clatants de sve, gorgs de sucs, des pages splendides, vangliques, plus ges que la poussire, plus jeunes que lApocalypse. Grce lui, un grand nombre de pays africains francophones forment aujourdhui, avec la puissance coloniale dhier, en dpit des frissons spasmodiques de racisme que la peur fait courir sur son corps, selon les saisons et la conjoncture, deux peuples quune

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mme langue spare , pour reprendre et titiller quelque peu un aphorisme de Bernard Shaw, appliqu dautres circonstances linguistiques. Il faut dire que Senghor est ce quon trouve de plus viscralement franais dans lunivers ngro-africain, un Blanc en contreplaqu aurait dit Emmanuel Mounier, quil a bien connu jadis Saint-Germain-des-Prs, du ct de la rue Jacob. La civilisation franaise fait partie intgrante de sa personnalit, et son imaginaire en est tout imprgn. Et cest ainsi quil devint proslyte, de par le monde, de la francophonie, une aventure sa mesure. Lancien tirailleur sngalais du Front Stalag 230 se charge, Paris, trs officiellement et trs acadmiquement, de la police des mots quil na pas appris au berceau, des vocables dun autre chaud et dun autre froid, qui ne rsonnaient pas parmi les lments, dans cette fivre aux entrailles le soir, lheure des peurs primordiales . Mais tout est possible, ds lors quon a une goutte de sang portugais dans les veines, et dun groupe A qui, parat-il, ne se rencontre quen Europe, trs peu en Afrique. En tout cas, pour Senghor, louverture la francophonie nest pas contradictoire avec lenracinement dans la ngritude : Elle est le complment ncessaire. A y regarder de prs, Senghor donnerait presque raison, sa manire, lentreprise de lhomme blanc qui crut bon, sur les terres conquises, de vider le Ngre de sa substance spcifique pour le remplir de sa propre densit. Ces peuplades quon voulait intactes et disponibles, mallables et protges des grandes fivres du progrs ! Sil restait une couronne tresser ce grand amoureux de la langue franaise, cet outil de la modernit , comme il lenseignait ses compatriotes, alors il faudra se tourner vers son confrre Maurice Druon, secrtaire perptuel de lAcadmie franaise prcisment : Nous noublierons jamais, confie-t-il, que pote, il a, travers les lgies, les thiopiques, les Nocturnes, enrichi le patrimoine littraire franais des images et des rythmes, des couleurs et de la mmoire, de la sensibilit et des songes propres lAfrique. Lhomme tait n pour devenir le coryphe disert de la tribu francophone, cette communaut transnationale dune langue partage . De sa triple vie de professeur, dhomme politique et de pote, il ne voulut retenir que la somme de ses pomes : Cest l tout lessentiel , avaitil indiqu avec bonheur. A quoi rpond, comme en cho, un certain Ernest

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Hemingway, ternel laboureur de la mer, et comme lui, captif de ses sortilges : De toute faon, il ne reste que la beaut transmise par les artistes. Quant au pote guatmaltque, Cardoza y Aragon, il administre le plus sereinement du monde : La posie est la preuve convaincante de lexistence de lhomme. Et lon saisit mieux, ici, le sourd travail intrieur au fil des ans, le contentement final de lhomme desserrer ltreinte de la politique pour redevenir ce quil est essentiellement. Il ntait pas venu pour remporter un trs long sprint, mais pour montrer lexemple et dire la droiture en politique, pour introduire dans le royaume de lirrationnel, ce royaume de lenfance , dinnocence et de bonheur, quil voque souvent dans ses pomes, ces valeurs minemment positives surgies de sa culture grco-latine que sont le raisonnement logique et laction mthodique, les deux mamelles dont sest nourri de tout temps, lessor des peuples europens. Il est et demeure pour les gnrations futures, la rfrence et le modle incorruptible. Et grce lui, la mthode, une notion difficilement assimilable pour les Ngres, est devenue le matre mot qui rsonne trs fort dans les alles du pouvoir au Sngal. Cest en plein virage de lindpendance de son pays que la politique sest prsente au tout premier agrg africain de grammaire, un peu comme un dfi, une provocation du Ciel transmise par les confrries maraboutiques omnipotentes. Et Senghor dy aller de sa complainte dsole : Je suis plutt un homme de culture tomb en politique son corps dfendant. En 1945, boursier du CNRS, jtais venu au Sngal pour mener une enqute en vue de ma seconde thse pour le doctorat dtat. La premire sintitulait Les formes verbales dans le groupe sngalo-guinen. Ma thse complmentaire devait porter sur la posie orale dans mon village de Joal et celui voisin de Fadiouth. Pour cela, javais prouv le besoin de revenir la source, afin denraciner mon esprit dans la civilisation ngro-africaine. Au cours de mon enqute, je me suis rendu compte de la misre des paysans. Comme je suis dune famille essentiellement terrienne, cest donc la ralit frappante de cette misre qui ma amen accepter dentrer en politique et dtre candidat aux lections. Mon ambition, au dpart, en dbarquant en France, tait aux antipodes de la politique. Ds mes premires annes au lyce Louis-le-Grand, je mtais fix un objectif : tre professeur au Collge de France et pote... Ce sera donc et ce fut la Politique, majuscule de rigueur et par dfrence, loin du regard

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dbonnaire et trs sage de Franois Ier. Et ce temps de gouvernance tout entier consacr aux siens, cette longue parenthse politique qui aura grignot un gros morceau, sinon le meilleur de lui-mme, et sur laquelle il nest gure loquace, Senghor laura travers comme dans une bulle de flicit, protg par un dcret divin. Des vagues grosses dambitions perdues, de calculs insenss, viendront mourir ses pieds dade prisonniers des jeux politiciens aux relents de crime, de racolages malsains et de popularit infonde. Et le taux de croissance, bordel ? En son temps et parce que ctait lui, le verbe portait ses fruits. Il savanait derrire sa magie et transformait la face des choses. Son souffle inspir comblait les lacunes et colmatait les brches, les bgaiements invitables de lart tout neuf de grer la cit. Il est devenu insuffisant et son charme un peu court depuis que le matre sen est all avec son dlire incantatoire trou de giboules normandes et labour dclaircies tropicales. Mieux que personne, Senghor savait dire son pays et lAfrique au monde dun palais flatt, comme un fin gourmet. Sil tait rest quelques annes de plus au pouvoir, nul doute que le Sngal et obtenu sans peine le prix Nobel de la parole salvatrice. Senghor tait capable de nous fabriquer le plus srieusement du monde, dans une de ces grandes chevauches intellectuelles dont il a le secret, une substance olienne quon appellera, faute de mieux, lhormone de la survie par le verbe. Sa prsence hardie et sans graisse superflue, malgr le poids des ans, irradiait et rassurait les partenaires de tous les horizons. Il connaissait le secret de leur dveloppement et les dshabillait dune langue experte, gourmande jusqu la perversit. Il savait battre le fer rouge du verbe pour en faire jaillir les tincelles magiques qui remettaient son pays daplomb aprs le passage dun sirocco. Et le reste du continent en profitait par ricochet. Mais parce que le dpart dun chef nannonce pas la fin dun combat, son successeur, Abdou Diouf, anobli dans les rgles de lart, sur les marches du palais, par le Matre, le diseur dessentiel , et qui a eu tout le temps ncessaire pour dcrypter lesprit des lieux, va mobiliser le meilleur de lui-mme au service dune cause sa taille et qui le passionne tous les jours quAllah produit sur la terre des hommes. Merveilleux talent bien huil au chaud, par le pre, il doit dmontrer son peuple suspendu sa respiration, quil nest pas de la caste qui perd. Il na nul besoin de se hisser sur la pointe du soulier pour

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tutoyer son sujet. Merveilleux, ternel Sngal camp de tous ses attraits la pointe du continent comme sa jeunesse immarcescible ! Une qute perdue dinnocence, puis, aussitt, le sens adulte des responsabilits. Son royaume stendait au-del du Sngal et lancien sminariste ne distribuait pas que des images pieuses ses homologues du continent qui ne savaient pas conomiser ce quil appelle si bien leurs ngreries . Cest ainsi, par exemple, quil na jamais considr comme un personnage digne dintrt ce Bokassa Ier de tous les malheurs, la couronne de traviole sur son kpi dadjudant et le verbe haut et sot. Il avait sans doute donn la mesure de son attachement la France sur les champs de bataille, en Indochine ou ailleurs, mais quavait-il besoin de ridiculiser tout un continent en se prenant sans cesse, et jusque dans la cour de llyse, pour le fils adoptif ou lon ne sait quelle erreur de sieste maquille de lhomme du 18 juin ? Cest dans ces mmes parages que lillustre acadmicien aimait fustiger les jouisseurs de ressources minires sans scrupules ni culture, prts vendre leur me et leur pays pour accrotre un compte en banque en Suisse. Il les vitait autant que possible, parce quil savait quil changerait avec eux plus de banalits que de ppites. Senghor ne gote gure quon lui chambre son Afrique, ou quon lui chamboule ses objets de culte. Un seul chef dtat il est vrai, dune grande envergure et dune efficacit remarquable, trouvait grce ses yeux, bien quils ne se dclarassent jamais une amiti vraie et nette de toute arrire-pense : feu le prsident Flix Houphout-Boigny, le grand chef baoul trs tt converti la foi chrtienne, mais rest fidle jusquau bout ses ftiches dorigine. Il a laiss sa griffe dans lhistoire de lhumanit, comme le btisseur de la plus somptueuse cathdrale du sicle, un ensemble architectural qui porte la marque de la ngritude, puisque les couleurs de la savane, le Christ-soleil dans tout son clat, et lImmacule noire sy donnent rendezvous pour lternit, dans un mariage subtil de rythmes africains et du chant grgorien cher au cur du prsident-pote Senghor. Lenfant de Joal stait immortalis auparavant, en lan de grce 1966, lorsquil organisa, sur sa terre bnie des dieux, le premier Festival mondial des arts ngres, un acte clatant de foi en lhumanit noire, qui remettait une seconde fois les Ngres au monde, en leur fixant au front le signe de leur gnie. Deux grands destins qui

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honorent lAfrique. Deux hommes dtat de grand format, qui connurent la gloire dcrire quelques-unes des plus belles pages du Parlement et des gouvernements de la Rpublique franaise, et que le gnral de Gaulle, dordinaire avare de compliments, couvrit dloges chaleureux, dans ses mmorables Mmoires despoir. Quils dcochent, tous les deux, o quils se trouvent, le charme de la foudre fconde sur le continent-mre et nous en serons tous les heureux bnficiaires, dans larc-en-ciel des peuples !

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Jean-Louis Joubert (France)

Du ct du jazz

Le

pote Senghor sest souvent prsent comme un griot parmi les autres, prenant en charge une parole et une musique immmoriales ( Esprit, souffle sur les cordes de ma kra / Que slve mon chant, aussi pur que lor de Galam , Louragan , dans Chants dombre ; Que je respire lodeur de nos Morts, que je recueille et redise leur voix vivante , Nuit de Sine , galement dans Chants dombre). Les indications daccompagnement qui figurent en tte des pomes dthiopiques ( pour trois tabalas ou tam-tams de guerre , wo pour trois kras et un balafong ) continuent lassimilation du pote au chanteur-musicien traditionnel. Mais parfois limage dvie vers dautres suggestions. Cest le cas dans le pome Joal (Chants dombre), qui harmonise superbement lun des thmes majeurs de luvre : la clbration du royaume denfance . Le pote convoque les images lumineuses et musicales du pays de sa naissance. Mais voici que les rhapsodies des griots , les voix paennes rythmant le Tantum Ergo sont relayes par une autre musique : Je me rappelle, je me rappelle... Ma tte rythmant Quelle marche lasse le long des jours dEurope o parfois Apparat un jazz orphelin qui sanglote sanglote sanglote. Le jazz orphelin , donc coup de ses racines africaines, comme le pote dans son exil, est pourtant le mdiateur qui permet le surgissement des images de lenfance. Identifi une pulsion rythmique et une explosion motive, le

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jazz commande lexpression potique. Le pote de Joal est plus jazzman que griot. Le motif du jazz et de la musique afro-amricaine reparat plusieurs reprises au fil de luvre. Dans Chants dombre, il saffiche dans le titre dun pome : Ndess ou Blues , qui se termine sur cet appel : Joue-moi la seule Solitude , Duke, que je pleure jusquau sommeil. Le jazz est ici encore li au dbordement de lmotivit. Et la rfrence Duke Ellington est choisie avec soin. Le thme Solitude , dont le premier enregistrement par le Duke date de 1934, appartient la priode jungle , o les clats dagressivit rauque des cuivres tranchent sur la luxuriance voluptueuse des anches, dans une exubrance expressionniste qui veut voquer aussi bien la jungle urbaine de Harlem que la mythique fort primitive africaine. La reprsentation de la musique de jazz que suggre le pome de Senghor nest pas tellement diffrente de limage donne par la mode ngre (le bal ngre , la Revue ngre , l art ngre , etc.) chre lavant-garde parisienne des annes 20 et 30. Le jazz est aussi prsent dans les pomes que lAmrique a inspirs Senghor. Dans A New York (thiopiques) dabord : coute New York ! coute ta voix mle de cuivre ta voix vibrante de hautbois, langoisse bouche de tes larmes tomber en gros caillots de sang coute au loin battre ton cur nocturne, rythme et sang du tam-tam, tam-tam sang et tam-tam. Lorchestration imagine par Senghor est curieuse : les cuivres (lexpressive trompette bouche par la sourdine wa-wa, linstrument roi dans lorchestre de Duke Ellington, premire manire) rpondent au hautbois, qui nest pratiquement jamais utilis par les orchestres de jazz ; la batterie moderne redevient tam-tam africain. Le mme pome voque une des sources vivantes du jazz :

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New York ! Or voici le temps de la manne et de lhysope. Il nest que dcouter les trombones de Dieu, ton cur battre au rythme du sang de ton sang. On entend l les prdicateurs des glises noires de Harlem, leurs sermons gorgs dimages venues de la Bible et bouscules par la transe rythmique. Le pote afro-amricain James Weldon Johnson avait donn une lgitimit littraire ces sermons des trombones de Dieu en en composant des adaptations versifies (Gods Trombones, Seven Negro Sermons in Verse, 1927). L lgie pour Martin Luther King (lgies majeures) est naturellement prvue pour un orchestre de jazz et, parmi dautres grands hommes amricains, elle rend hommage la voix blues de Langston Hughes, jeune comme la trompette dArmstrong . Ce rapide inventaire confirme ce que lon pouvait attendre : le pote Senghor na pas mconnu la musique afro-amricaine, lune des plus remarquables formes dexpression du gnie ngre. Mais il faut peut-tre aller un peu plus loin que ce banal constat. Et prendre au mot limage du pome Joal qui dsigne le pote comme jazzman. Quest-ce que le jazz ? On sait comme il est difficile den proposer une dfinition. Le mot mme est problmatique. Miles Davis le rcusait (comme tant une invention de Blanc). Les jeunes musiciens des annes 68 (comme ceux de lArt Ensemble de Chicago) souhaitaient le remplacer par lexpression grande musique noire (Great Black Music). Quoi quil en soit, et quel que soit le sens tymologique que lon prte au mot, le jazz peut tre dlimit par une histoire (le disque de 1917 de lOriginal Dixieland Jazz Band lance le mot et la chose) et par des caractristiques musicales. Protiforme (sans doute depuis ses origines), recouvrant aussi bien des formes populaires, religieuses ou profanes, que des recherches savantes, le jazz rsulte dun traitement original de la matire sonore et dune insistance spcifique sur les rythmes. Le son du jazz est n de limitation de la voix humaine (parfois du cri des animaux) : les esclaves noirs, transplants dAfrique, voyageurs sans bagages, ont utilis pour sapproprier les instruments modernes (guitare, piano, trompette, trombone, etc.) les traces quils avaient conserves des musiques ancestrales, des modes de chanter africains

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(par exemple des gammes pentatoniques, ignorant les demi-tons, qui pourraient expliquer les fameuses blue notes du blues et du jazz). Quant au rythme, il prend dans le jazz la forme du swing : encore un mot presque indfinissable, qui renvoie des constantes rythmiques, comme laccentuation des temps faibles, la recherche dune pulsation non mcanique, le glissement de la musique vers la danse. En cherchant dfinir le jazz, on privilgie comme naturellement des lments qui sont exactement ceux permettant de cerner la posie de Senghor. Lappropriation dune instrumentation ? Mais cest ce que le pote sngalais a d pratiquer avec le franais ; celui-ci est devenu sa langue (comme le saxophone alto est devenu lidiome naturel de Charlie Parker), mais le franais de Senghor porte de multiples traces africaines. La valorisation du rythme ? On ne compte plus les critiques qui sextasient dentendre le battement du tam-tam dans le verset senghorien. Soit. Mais la pulsion rythmique qui entrane ses pomes na rien dune mcanique binaire ; elle est toute en subtilits, renversements, syncopes, surprises contretemps. La Lettre un pote (Chants dombre) le rappelle. Les tamtams, dans les plaines noyes, rythment ton chant, et ton vers est la respiration de la nuit et de la mer lointaine [...] Tu cueillais une toile au firmament pour la rime Rythmique contretemps [...] Ce qui fait le propre du jazz, cest que chaque jazzmann a su inventer une manire personnelle de faire sonner son instrument. Sa faon de jouer est sa signature, identifiable comme le grain dune voix et constitutive de son esthtique. Ds les premires notes, on reconnat Louis Armstrong, Lester Young, Miles Davis, John Coltrane... Ds les premires lignes, on reconnat le ton et la voix de Senghor : une faon de respirer amplement, le got du nom noblement profr pour veiller sa puissance latente, le roulement du verset qui parfois sacclre... Oui, Senghor est bien du ct du jazz : posie du moment, force du souffle et de la parole, motion du direct ou de limprovis (le griot lui aussi improvise). La musique de jazz se dtourne de la propret apprise : elle char-

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rie gnreusement toutes les impurets rencontres sur son chemin pour les transmuer et en faire la forme musicale majeure du XXe sicle. Loin de toute posie pure, Senghor a entran la langue franaise laventure, sur les pistes africaines, par savanes et villages : de son bricolage langagier (entre modles hellniques et souvenirs des churs alterns du Sngal), de ses subtils contretemps, il a su faire surgir la beaut de limproviste.

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Alassane Ndaw (Sngal)

Latinophonie

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Lun

de mes premiers soucis, dit Senghor, avant mme notre indpendance nationale, fut dlargir la francophonie la latinophonie, en introduisant dans nos enseignements secondaires le portugais ct de lespagnol et de litalien. [...] Ce que jai dit du latin, jaurais pu le dire du grec et de larabe. Cest pourquoi jai, depuis le temps du rgime colonial, toujours encourag ltude de larabe. On dcouvre dans la civilisation arabe le mme besoin de rationalit... elle nous offre cet avantage que, greffe sur le sauvageon berbre, elle est un aspect de lafricanit. La francophonie, ce courant dchanges culturels, ce commerce de lesprit et du cur qui se propose laccord culturel, comprendra les personnes et les biens et stendra toutes les frontires du savoir et du sentir, de la science et de lart jusquaux sources mmes de la latinit et de lafricanit. Mais, en dfinitive, cest la langue franaise qui constitue le vhicule commun toutes les ethnies. Toutefois, il ne souhaite pas touffer les langues autochtones quil devra protger de la dpersonnalisation. En fait, aux yeux de certains contradicteurs, Senghor est parfois apparu tiraill entre la francit et les valeurs de civilisation de la ngritude. On a pu voir l une contradiction radicale. Comment dfendre simultanment la ngritude et la francophonie ? Comment concilier deux impratifs : rester soimme et se comprendre entre personnes ayant partag la mme histoire, les mmes idaux ? Se comprendre implique le choix dun canal commun. Rester soi-mme suppose que ce lien librement consenti soit assez lger pour ne pas touffer les langues autochtones. Pour sortir de ce dilemme, Senghor a prconis une francophonie vivante, non rductrice et hgmoniste, mais ouverte

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au monde. Il sagirait alors de constituer une grande aire linguistique capable doprer des changes de zone zone sur un pied dgalit. Quelques langues exercent dj un rle mondial du fait la fois de leur champ dexpansion et de leur pass culturel. A ces langues de servir de lien de comprhension dans la zone o elles sont implantes. A elles aussi de rayonner partir dun ple principal et de points dappui priphrique par-dessus le foisonnement dautres langues et dans leur respect. Il est avr que le franais est dsormais un moyen indispensable de communication entre nous et la modernit, comme il est devenu un outil appropri dinvestigation dans notre hritage profond et de connaissance de notre identit propre sous un dialogue galit entre langue maternelle et langue de choix. Dans la recherche de lidentit culturelle, la francophonie sest dj engage entre larabit et la ngritude, la latinit ancienne ou moderne. M. Federico Mayor, Directeur gnral de lUNESCO, exprime un sentiment gnralement partag lorsquil crit, sadressant au pote-prsident : Cest vrai qu travers votre usage enivr de votre langue dexpression, le franais, vous nous ouvrez livresse de la ntre, et cest vrai aussi qu travers votre dmarche de lassomption de votre identit ngre, mais permable aux autres cultures, vous nous montrez que vous tes universel. Luniversalit nest la proprit daucune civilisation. Chaque situation singulire ne peut se comprendre quau-del delle-mme, ce qui louvre dautres situations ; elle ne se reconnat que dans leurs relations. Aussi peut-on sinterroger sur la forme duniversalit qui sest dploye dans lespace culturel de lOccident depuis les Grecs et surtout depuis la Renaissance. Les peuples dEurope et dAmrique du Nord sont fermement convaincus que leur propre civilisation est la seule forme de civilisation universelle. Dans leur extrme ignorance des conceptions intellectuelles et sociales et des traditions des peuples dAsie et dAfrique, ils estiment naturel dimposer aux autres leurs propres ides, leurs principes lgislatifs et leurs institutions politiques. Les problmes de lEurope et de lAmrique du Nord ne seront jamais rsolus tant quils seront considrs dun point de vue uniquement europen. Il est indispensable de voir lEurope de lextrieur, de voir ses dfaillances comme ses russites travers les yeux de cette vaste partie de

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lhumanit que forment les peuples dAsie et dAfrique. Il est ncessaire que des voix comme celle de Senghor slvent pour appeler les peuples dEurope (et ce continent dans lequel lEurope sest rpandue, lAmrique du Nord), pour quils se dpouillent de tout orgueil culturel et intellectuel et quils prennent conscience de cette communaut laquelle appartiennent galement Asiatiques et Africains. Lhumanisme senghorien se veut un humanisme intgral sinsrant dans un courant de pense trs ancien et trs profond. Il nignore pas que la civilisation moderne a t rendue possible par une vision du monde o lhomme constitue la ralit et la mesure de toutes les valeurs. La monde antique affirmait lui aussi que lhomme est la mesure de toutes choses, mais lhomme, selon Protagoras, est lindividu non lhumanit dans ce quelle a dhistoriquement concret. Lhumanisme ayant sa base des concepts tels que la valeur de la personne, le monde moral fond sur la libert, la foi dans la raison humaine, pour tre vraiment entendu et assimil, requiert une longue ducation intellectuelle. Le pote-prsident le sait bien, mais il a des raisons dtre optimiste, car au philosophe Hegel, qui crivait au dbut du XIXe sicle lhomme est un animal malade , la sagesse wolof si souvent revisite par Senghor rpondait par avance Nit, nitay garabam , lhomme est le remde de lhomme .

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Jacques Chevrier (France)

La traverse des terres senghoriennes


relisant les cinq grands recueils qui composent luvre de Lopold Sdar Senghor, jai t frapp la fois par le grand nombre de verbes de mouvement qui rythment la composition des pomes, et par le thme je dirais presque lobsession du voyage, du parcours, du cheminement qui les habite. Dabord la dynamique de luvre, cette ide de mouvement. Ainsi Senghor voque-t-il, ple-mle, les piroguiers au long cours , les rapides pour les ports atlantiques , les sifflets des rapides traversant [son] cur , les pistes ferventes , les chameliers au long cours , les pistes perfides de la fort ... Il lui arrive aussi de se mettre en scne lui-mme, en tant quacteur du voyage : je marcherai par la terre nord-orientale, par lgypte des temples et des pyramides , Cest le temps de partir, que je nenfonce plus avant mes racines de ficus dans cette terre grasse et molle... Jai soif, jai soif despaces et deaux nouvelles , Demain je reprendrai le chemin de lEurope, chemin de lambassade / Dans le regret du Pays noir , et enfin le trs rimbaldien nous descendrons les fleuves . Certains de ces pomes comportent mme des prcisions temporelles relatives ces voyages : Que maccompagnent kora et balafong fait allusion douze ans derrance , chiffre qui se trouve major dans Le retour de lenfant prodigue o Senghor voque la poussire de seize annes derrance , avant de dcliner dans thiopiques lidentit quon lui prte : On ma nomm lItinrant . Enfin, on ne compte plus les occurrences du verbe traverser et de son substantif traverse (quil sagisse de la mer ou de la savane), pas plus que le mot chevauche la connotation la fois pique et archaque. Lespace : si lon excepte une chappe vers le Nouveau Monde (le
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pome A New York ), lespace senghorien dment balis et rpertori sorganise en deux territoires la fois antagonistes et complmentaires. Dun ct lAfrique : si lon veut nous trouver des matres, il serait plus sage de les chercher du ct de lAfrique (postface des thiopiques) ; de lautre, lEurope, qui nous sommes lis pas le nombril ( Prire aux masques ). Il nest bien sr pas possible de citer ici tous les textes qui voquent ce double enracinement/dracinement du pote. Retenons cependant quelques-uns parmi les plus significatifs. Il suffit au pote de nommer les tres et les choses de son canton pour que surgisse ce royaume denfance dont le souvenir le hante : Je sais le Paradis perdu je nai pas perdu souvenir du jardin denfance o fleurissaient les oiseaux ( Chants dombre ), affirmation qui fait cho lincantation du Retour de lenfant prodigue (Ibid.) : Ah ! de nouveau dormir dans le lit frais de mon enfance . Mais au rythme dun parcours qui conduit le pote de Sine jusquen Seine , la brume des villages perdus sestompe bientt pour laisser la place lEurope. LEurope qui ma broy , et il dnonce le silence sournois de cette nuit dEurope . Toutefois, dans cette gographie de lexil, cest surtout la France qui est au cur de sa rvolte, cette France qui dit bien la voie droite et chemine par des sentiers obliques / Qui minvite sa table et me dit dapporter mon pain... ; pour scrier je dchirerai les rires banania sur tous les murs de France , alors que scroule le mythe de la Ville-Lumire, Paris mesquin et mauvais . Ailleurs Senghor proclame loubli sur le mode de la prtrition : Joublie / Les mains blanches qui tirrent les coups de fusil qui croulrent les empires / Les mains qui flagellrent les esclaves, qui vous flagellrent / Les mains blanches poudreuses qui vous giflrent... / Les mains sres qui mont livr la solitude la haine... ( Neige sur Paris ). Malgr tout, il lui faut assumer son destin de pote bientt doubl de celui de lhomme politique, dune rive lautre de la Mditerrane. L, tout se passe comme si llan du pote devait sans cesse affronter des obstacles qui tendent larrter ou le briser. Les digues et les murs prtendent entraver sa chevauche. La plthore, au sens clinique du terme, le menace : Vous tes docteur en Sorbonne, bedonnants de diplmes. Vous amassez des feuilles de papier...

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Mais lobstacle le plus redoutable, cest sans doute le silence de la femme aime, et pour tenter de le briser, le pote va multiplier les signaux. Il est donc question de courriers dpchs , de messages , d ptres , etc., autant de termes qui sonnent limprieux besoin de communication, de briser lattente, lpreuve parmi les preuves : Je tavais dpch nombre de cavaliers, rponse ne ma pas t rendue ... Sans doute faut-il interprter langoisse du pote comme autant de manifestions du drame quil vit. Drame en partie double : sa position inconfortable au carrefour de deux mondes antagonistes, position dcorch vif parfois ; le thme de la division, de larrachement soi revient en effet dans luvre, tel un leitmotiv : Et cet autre exil plus dur mon cur, larrachement de soi soi / A la langue de ma mre, au crne de lAnctre, au tam-tam de mon me ... Lobsession du bleu : dans le regret du pays noir, Senghor confesse son amertume bleue ... Le bleu serait-il plus ou moins associ au mal de vivre du pote ? Le bleu, on sen doute, suggre dabord la couleur des yeux de laime parfois froide parfois indiffrente ; mais il identifie la race blanche et sinscrit galement dans luvre travers tout un rseau de significations qui ne manquent pas dambigut. Cest ainsi que si lon peut accepter sans problme le jour bleu , les toiles bleues , la rigueur les champs bleus , en revanche, la voix bleue , le cheval bleu ( Teddungal ), le cimier bleu sur quoi se brisent les javelines de mon amour ou un sourire si bleu ne manquent pas de susciter linterrogation du lecteur. Plusieurs hypothses soffrent nous. On peut y voir une rminiscence de la posie moderne, dont les grands textes sont familiers Senghor, peut-tre aussi linfluence de la peinture contemporaine. Enfin, il nest pas interdit dimaginer que lapprhension de la couleur bleue sinscrit chez lauteur dthiopiques dans un systme de perception chromatique qui nest pas ncessairement rductible la vision occidentale... Ainsi Germaine Dieterlin1 observe-t-elle que chez les Bambara le blanc soppose lindigo, qui symbolise lobscurit et limpuret , et elle ajoute : rouler ensemble un fil blanc et un fil indigo pour faire un cordon dattache une amulette, cest rouler ensemble bonheur et malheur, comme dans la vie . Observation que confir-

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ment Pierre Alexandre et Binet2, qui remarquent qu lintrieur du groupe pahouin (Fang, Bulu, Beti) le bleu est la couleur de la mort ; les fantmes [...] sont bleus . Voil qui expliquerait, peut-tre, la prire du pote implorant des anctres le lait qui lui permettra de laver [son] amertume bleue . Au terme de ce parcours, bien des gards lacunaires jen conviens, je vois donc se dgager plusieurs figures du pote Lopold Sdar Senghor. Et dabord lhomo viator, larpenteur des deux mondes, celui que ses compatriotes ont appel, non sans humour, lItinrant ... Cest aussi la seconde figure qui importe mes yeux : ce voyageur au long cours que la langue anglaise dsigne dun terme qui na vraiment pas dquivalent en franais, le go-between , disons, lintermdiaire, lintercesseur, celui qui nest ni dun ct ni de lautre, mais en position mdiane. Et Senghor me fait ici ressouvenir dune devinette que lon propose aux enfants en pays moss, et qui se formule ainsi : Quest-ce qui nest ni dedans ni dehors ? , la rponse correcte tant... la porte ! Or Je suis les deux battants de la porte, rythme binaire de lespace ( Le Kaya-Magan ), crit Senghor. Nest-ce pas limage la plus pertinente pour dire la dmarche de celui qui se pose et qui nous pose, tous, cette question essentielle : Pourquoi vivre si lon ne danse lAutre ? , et qui, pour conclure, nous salue dans sa Prire de paix dun cur catholique ?

1. Cit par Vronika Grog-Karady, Noirs et Blancs : leur image dans la littrature orale africaine, 1976, p. 248. 2. Ibid., p. 250.
SELAF ,

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Jean-Michel Devesa (France)

Senghor, pote de lmotion


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Entre

1983 et 1993, durant ces annes o jai enseign Bangui et Brazzaville les littratures africaines francophones, jai d revenir souvent devant mes tudiants sur la signification du mouvement de la ngritude et sur la porte de luvre de Lopold Sdar Senghor. Beaucoup parmi ceux qui assistaient mes cours reprochaient la ngritude davoir t pense en termes ontologiques et se gaussaient volontiers dune production potique quen fait ils ne connaissaient pas puisquils ne lavaient jamais vritablement lue. Jtais loin demporter la conviction de mon auditoire lorsque je mefforais de restituer fidlement le cheminement intellectuel du pote. Javais mme parfois du mal faire taire les sarcasmes quand jaffirmais quil convenait peut-tre de considrer Senghor comme un hritier dune pense dominante magique et symbolique, dune pense sauvage dveloppant une vision unitaire du monde et des tres. La plupart de mes jeunes contradicteurs prfraient en rester des truismes. Quelques-uns nanmoins se donnaient la peine de parcourir les livres et les recueils que je leur avais conseills et dcouvraient enfin leur erreur : le Senghor quils avaient jusqualors pourfendu nexistait que dans limage caricaturale que ses dtracteurs avaient rpandue. La pense et luvre potique de Lopold Sdar Senghor ne tournent pas en effet le dos aux usages, aux pratiques et la culture africaines. Seuls pourraient limaginer des lecteurs un peu trop enclins relever dans ses textes linfluence conjugue de Paul Claudel, de Charles Pguy et de SaintJohn Perse. Ces crivains lus et admirs par Senghor ont certes influenc sa cration et lui ont permis pour une part de trouver sa voix. Toutefois, le pote

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ne les a jamais abords comme aurait pu le faire un pigone. En effet, en frquentant assidment leurs uvres, Senghor sest efforc dassimiler leur art afin dexprimer, le moment venu, la fois sa sensibilit et sa vision du monde. Cest ainsi que son amour pour le franais et sa littrature ne la pas conduit renier sa culture et sa tradition. Pote de lmotion, cest--dire des transports du cur et de lme, Senghor na pas t homme se contenter de reproduire fidlement les mois et la sensibilit des siens. Il avait manifestement une autre aspiration, celle dexprimer le mouvement qui agit au cur mme des tres et des choses et de devenir ainsi, peut-tre la semblance des hros et des btisseurs dempire des temps anciens, le barde dun monde noir de nouveau debout et en marche dans lhistoire. Renouant avec le pouvoir de nomination dune parole qui dvoile lharmonie profonde du monde (cest--dire son ordre), Senghor a voulu en effet pouser et rendre dans ses pomes le principe actif qui anime, en secret et de lintrieur, la ralit. Aussi a-t-il identifi lmotion l une de ces forces vitales qui meuvent lunivers . Toute sa posie sapplique saisir cette nergie initiale. En insrant la diversit du rel dans une symbolique, celle dun monde et dune existence dchiffrer comme un cryptogramme (Andr Breton, Nadja), Senghor a eu lambition de traverser les apparences pour pntrer et percer lessence de la matire et du vivant. Tenant dune conception de la littrature insparable de la vie et des affaires de la cit, Senghor en est venu descendre dans larne politique pour prsider au destin de son pays, car les contours de la socit africaine moderne que lhomme politique esprait pour les siens puisaient ses racines dans les valeurs du royaume denfance et du glorieux pass de ses pres. Loin de droger sa mission en accdant en 1960 la magistrature suprme du Sngal, le pote (le dyli) dont la parole avait pour vocation dclairer son peuple et de le mettre en mouvement a rconcili laction et le verbe, la qute de lefficacit pratique et le souci thique. Il a prouv aux yeux de tous que non seulement les potes avaient leur place dans la cit, mais quils pouvaient veiller mieux que beaucoup dautres lintrt gnral tout en prservant les droits des personnes, car ils avaient depuis toujours la passion de lhomme. Ce nest pas l la moindre des leons de Lopold Sdar Senghor.

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Andr Eorty (Canada/Qubec)

Lecture paradoxale dune uvre potique


suite dun djeuner en prsence de Lopold Sdar Senghor, lcrivain allemand Luise Rinser rapporte dans son journal les impressions suivantes : Senghor est un grand monsieur, trs franais, dou dun esprit extrmement rigoureux, concentr. On a peine croire quil ait pu crire des pomes aussi passionns. Mais nous sommes encore si ignorants des Noirs et de la ngritude. Ces impressions datent de 1968. Il est fort probable que Luise Rinser, actuellement, ait trouv matire modification. Cest videmment souhaiter, bien que sa perception de lcrivain Senghor, pour fragile quelle ft, ait rejoint, lpoque, le point de vue de nombreux lecteurs du pote Senghor. Mais depuis les choses ont chang, mutatis mutandis, fort heureusement... Des monographies, des essais, des articles, des pamphlets ont branl les assises dune conception toute traditionnelle et toute occidentale, dune approche de la littrature ngro-africaine en gnral, de la posie africaine en particulier. A la faveur de ces nouveaux clairages, luvre potique de Senghor se dvoile autrement semblable elle-mme, jamais identique. Objet prismatique par excellence, elle scrte cette ambigut qui ne cesse de se drober aux lectures rptes et patientes du lecteur ttu. Les tiquettes, les labels et les classifications nont, jusqu prsent, pas encore russi la cerner, cest--dire dnommer cette ambigut sur laquelle repose tout ldifice potique. Essence mme de luvre, elle projette cette dernire hors de ses limites, de ses frontires, hors du temps cadr. La posie de Senghor alimente et continue dalimenter tour tour
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A la

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une verve logieuse, enthousiaste, admirative ou une hargne irrductible, percutante, tranchante. Par le fait mme, cette posie se porte bien, trs bien. Son impossibilit runir lunanimit autour delle est le signe le plus vident de sa persistante vitalit. Par-del les sommaires on aime ou on naime pas , cest un univers de contradictions et de paradoxes qui donne rver, ou vivre. Contradictions et paradoxes avons-nous dit : il sagit bien de lintention dune ambigut de dpart que Senghor lui-mme entretient presque religieusement. La situation du lecteur cet endroit se rvle pour le moins prilleuse : la question Comment lire Senghor ? simpose donc. Il nexiste sans doute pas de grilles infaillibles, de recettes passe-partout, mais il doit peut-tre se faufiler un fil dAriane dans ce labyrinthe potique. Cerner la posie du prsident Lopold Sdar Senghor, en parler tout en ignorant, plutt en feignant dignorer les multiples interfrences politiques, relve dune vritable gageure, puisque les deux fonctions pouvoir et posie sont, de lavis mme de Lopold Sdar Senghor, intimement lies et menes de front. Pratiquer alors lablation du discours politique sur le texte potique, nest-ce pas aller lencontre mme du dessein et du dsir du pote ? Et pourtant la tentation de prlever un matriau strictement, lexclusion de lautre, guette la sensibilit la plus attentive, axe parfois malgr elle sur lobjet de son intrt immdiat. La connivence entre la position potique et la position politique au sein du mme espace, celui de la page blanche, cette connivence qua toujours refuse Saint-John Perse, le pote Senghor la situe en filigrane de son uvre potique. Une approche purement esthtique, volontairement et consciemment loigne de tout souci politique, constitue bien sr une mthode prouve mais qui peut, par ailleurs, prsenter le net dsavantage de masquer lautre visage de la cration. En effet, posie ptrie de vertus antagonistes, posie o la simplicit la plus dpouille le dispute la prciosit la plus labore, o le lyrisme le plus brillant se noue la retenue la plus apaise, cette posie-l sobserve dabord, se contourne ensuite, sassige enfin de toutes parts, de tous cts. Unique et vaste chos rpts et amplifis, cette uvre de dtours et de mandres se dcrypte donc de diverses manires. Cest encore l un de

Preliminaires

ses paradoxes et non des moindres. Cette uvre spcifiquement prismatique, au rayonnement multidirectionnel constamment dirig, canalis, apparat ainsi comme lincarnation la plus acheve dune pense en incessant devenir. Elle na pas encore fini de nous drouter, de nous dconcerter et de simposer nous : chacun y trouvera ses raisons de la rejeter ou de laimer.

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Makhily Gassama (Sngal)

Le verbe fait action

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Des

mots ! des mots ! des mots !... . Ainsi sindigne Hamlet, en feuilletant un livre, dans la tragdie qui porte son nom. Pour mieux apprcier les proccupations des potes de la gnration de Lopold Sdar Senghor, il convient de sattarder sur le pouvoir crateur du mot ou, en dautres termes, du verbe ou de la parole le kuma bambara. Nous convenons nest-ce pas ? que les hommes et femmes daction qui ont tiss, travers les ges, lhistoire de lhumanit ont t souvent de grands orfvres du mot, le mot qui forge ou sublime laction, comme le peroit Lopold Sdar Senghor : ... et moi ton fils je mdite Je forge ma bouche vaste retentissante pour lcho et la trompette de libration. Et nous ne sommes quen 1936 : Senghor sait dj quen tout vrai pote somnole un Promthe prt se librer et librer ; sa future brillante carrire politique lui donnera raison, lui, ambassadeur du peuple noir . Revenons Shakespeare. Ni Hamlet homme daction ni Senghor futur homme daction nont tout fait tort. Cest le drame de lcriture que de tenir toute sa force des mots, rien que des mots et des vertus qui naissent de leurs alliances, comme le rythme et limage dont le pouvoir crateur complte ou dpasse parfois celui du mot. Et Senghor retiendra cet enseignement de la posie ngro-africaine traditionnelle, comme celle de Marne Ndiaye, la potesse de son village. Le cri dHamlet dnonce, en fait, lcart dplorable qui existe entre lobjet et le sym-

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bole. Le souci de lcrivain, comme de lhomme daction, est sinon dannihiler, en tous cas dabrger considrablement cet cart ; lidal est quau lieu de voir stablir une relation aussi troite quelle puisse tre entre lobjet et le symbole, saccomplisse plutt, comme par miracle, une vritable fusion des deux ralits. Le rythme senghorien, incantatoire et ensorceleur, est l pour nous le rappeler. Ainsi, le mot tend cesser dtre un pur symbole, un tre abstrait, en dpit des sons et des signes matriels qui le composent ; sa prtention est de devenir lobjet symbolis en devenant source de vie : Que la lumire soit ! Et la lumire fut. Plus de relations artificielles, plus dcart arbitraire entre le mot et lobjet, entre la pense, le rve et laction ; la fusion est complte, totale : la communication est parfaite parce quelle mane de Dieu qui est Verbe, mais le pote se veut, son image, dmiurge. A son tour, il lui suffira, proclame Senghor, de nommer la chose pour quapparaisse le sens sous le signe . Cest Aim Csaire qui place cette esthtique du mot son point extrme, la manire du sorcier : Je retrouverais le secret des grandes communications et des grandes combustions, Je dirais orage. Je dirais fleuve. Je dirais tornade. Je dirais feuille. Je dirais arbres. Je serais mouill de toutes les pluies, humect de toutes les roses. Je roulerais comme du sang frntique sur le courant lent de lil des mots... Cest prcisment limage du Crateur que lempereur Auguste, dans Cinna, dabord perd, puis redresse la tte, scrute le ciel, illumin par la volont de puissance, pardonne en confondant sciemment le rve et la ralit, le verbe et laction, comme si celui-l doit accoucher de celle-ci : Je suis matre de moi comme de lunivers : Je le suis, je veux ltre... Voil qui claire partiellement la potique de Lopold Sdar Senghor et qui conduit le pote ce quil appelle la posie-vision comme chez les Grecs davant Socrate , posie fonde sur lexploitation ou la cration des mythes et qui invite remonter ncessairement aux sources ancestrales. Ngritude ?

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Ne voil-t-il pas le mot lch ? Comme le prcise, plus tard, Aim Csaire, il ne sagissait pas de mtaphysique, mais dune vie vivre, un pril courir, dune thique fonder, et de communaut dhommes sauver . Dj, dans les annes 30, Damas, Csaire, Senghor assimilent la posie laction et le titre de louvrage du pote sngalais, la Posie de laction, le confirme. En tout cas, la voie est clairement trace ; Senghor la poursuivra imperturbablement, contre vents et mares, pour accomplir sa mission : Ma tche est dveiller mon peuple aux futurs flamboyants Ma joie de crer des images pour le nourrir, lumires rythmes de la parole !

Le retour aux sources : lenracinement


Comment sacquitter honorablement dune tche aussi ardue si le pote ne propose pas au peuple une nourriture dont la saveur rappelle celle des mets familiers ? Selon le prcieux tmoignage du professeur Lilyan Kesteloot, les Africains qui ont lu Pigments de Lon-Gontran Damas en baoul refusaient de se laisser mobiliser en 1939, et le recueil tait aussitt interdit par ladministration coloniale ; si le pote guyanais a touch juste, cest quil est fin connaisseur de la potique ngro-africaine traditionnelle. Pas de mystre. La vrit est que ce Guyanais, qui a suivi des tudes dethnologie dans le but de remonter aux racines ngro-africaines que trois sicles desclavage nont pas pu dtruire, a t profondment pntr de lart de nos griots. Ce sont les mmes raisons qui ont conduit Senghor occuper la chaire de linguistique lcole nationale de la France doutre-mer et mener une vaste enqute sur la posie ngro-africaine de tradition orale , qui lui a permis de dcouvrir Marne, la potesse de son village ; celle-ci exercera une influence non ngligeable sur la potique du jeune Srre. Aussi le projet littraire, voire culturel, de Lopold Sdar Senghor rside-t-il surtout dans la ncessit, pour lcrivain africain, de remonter aux sources ancestrales ou la ngritude, tant il est vrai que le prsent se btit sur la pass, comme demain sera le fruit du prsent ; que tout peuple possde son patrimoine, laborieusement acquis au cours du long et prilleux parcours de

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lhomme travers les ges et les espaces ; que tout crivain qui nest pas solidement enracin dans une culture donne serait incapable de produire des chefs-duvre. Renoncer cette ambition lgitime, cest mpriser lhritage reu, cest peindre sur les tnbres ou, paresseusement, imiter lcrivain arabe, enracin dans sa culture arabo-berbre ; lcrivain europen, enracin dans sa culture albo-europenne ; lcrivain asiatique, enracin dans sa culture quadrimillnaire. Nous sommes seuls intellectuels du continent africain douter, sur ce vaste globe, des valeurs cratrices de la culture ancestrale ! Il ny a actuellement que les Noirs qui se renient, qui nacceptent pas leur civilisation, qui ont peu dtre Noirs sindigne Senghor. Lhistoire jugera. Ds lors, on comprend la mdiocrit qui caractrise la plupart de nos productions littraires dans cette deuxime moiti du sicle. Lon-Gontran Damas a retenu de nos griots lattachement au quotidien dans le choix des thmes, la simplicit dans lexpression, le got pour le familier, ce qui nexclut nullement la gravit du message, un message qui nous atteint en plein cur aussi profondment quun beau poignard malais . Birago Diop, le sublime conteur, na-t-il pas reconnu ntre quun disciple du griot Amadou Koumba ? Le style rageusement bambara dAim Csaire nous fait pntrer dans lunivers linguistique et mystique du sorcier, du diseur-des-choses-caches , selon lexpression de Senghor, applique Victor Hugo. Pour vous en convaincre, je vous renvoie louvrage de Germaine Dieterlen : Textes sacrs dAfrique noire. Lart ngro-africain constitue un trsor inpuisable ; chaque temprament pourrait y puiser volont ; dApollinaire Senghor, en passant par Rimbaud, Baudelaire et Picasso, le chemin est plein de promesses. Cest ce que le fils de Dyogoye sest entt dmontrer durant des dcennies : Si lon veut nous trouver des matres, crit-il, il serait plus sage de les chercher du ct de lAfrique. Comme les lamantins vont boire la source de Simal. Les thmes majeurs de Lopold Sdar Senghor, quils soient puiss dans les vieux greniers des mythes africains, quils soient drobs au monde moderne, quils soient crs de toutes pices par le pote pour les besoins de la cause, le style tantt volontairement rocailleux comme le coassement des grenouilles dans nos mares, tantt olien comme ces ballons multicolores des enfants caressant les toits avant de senvoler vers le firmament, les thmes et

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le style du pote sngalais, dis-je, nous renvoient tous aux sources ancestrales, au royaume denfance quil a su respecter et vnrer et les Anctres ne lont pas trahi : ils lui ont prsent le nectar dans une coupe royale et lui ont inocul le souffle divin de limmortalit. Jai donc vcu en ce royaume, vu de mes yeux, de mes oreilles entendu les tre fabuleux par-del les choses : les kouss dans les tamariniers, les crocodiles, gardiens des fontaines, les lamantins, qui chantaient dans la rivire, les morts du village et les anctres, qui me parlaient, minitiant aux vrits alternes de la nuit et du midi. Il ma donc suffi de nommer les choses, les lments de mon univers enfantin pour prophtiser la cit de demain, qui renatra des cendres de lancienne, ce qui est la mission du pote.

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Denise Godwin (Afrique du Sud)

Lorsque Senghor donne le ton...


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En hommage respectueux Lopold Sdar Senghor : la lecture dun pome de J. B. Tati-Loutard, pigone fidle lesprit de la ngritude

Limage ngro-africaine nest [...] pas image-quation, mais image-analogie surraliste... [Les images sont] des analogies suggestives. Lopold Sdar Senghor

Le

pote congolais Jean-Baptiste Tati-Loutard est n en 1938 et il a publi en 1989 le recueil Les normes du temps o lon trouve le pome A un chanteur mort : Tu voulais de mes pomes faire des chansons Pour les ondes au dpart de leurs voyages A travers les continents. Puis le tourbillon des clipses de lune Emporta les cordes de ta voix, Et lon entendit la dernire vibration Dans lherbe trempe de nuit. Oh ces claires chansons Comme des embarcations lgres Par temps de soleil

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Des papillons deau, des nnuphars volants, Des bulles nes du saut de lcume, Des lumignons rodant la nuit Comme une constellation dans lordre De lOurse ou du Chariot. Jai contempl ses symphonies de leau Ces arabesques de feu. Cest toute une mine dont le souvenir Extrait encore le clair mtal.
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Le sujet du pome est, comme son titre le suggre, lhommage un ami, le chanteur Frankin Boukaka, mort en 1972. Les deux amis devaient collaborer essayer, linstar de la ngritude, de rpandre des pomes travers le monde. Mais lami est mort, ralit implicite dans la notion du dpart. Il sagit dun voyage... et dun long voyage, car voyages est au pluriel et les mots travers les continents voquent de grandes distances. On sent aussi quil sagit dun voyage spirituel autant que rel, ide taye par le double sens du mot ondes qui peuvent tre des vagues dans lair, du son par exemple ou les vagues de la mer. Lide dun voyage revient tout au long du pome et tout un rseau dides et dimages connexes reconnaissables dans les mots dpart , voyages , ondes , embarcations , constellations (associes la navigation) et chariot . Le sujet demeure celui du dpart : cest la mort du pote prsente sous forme de leuphmisme les cordes de ta voix ont t emportes . Cette mort devient trs spciale o lon peroit laction de la magie. Cela se passe de nuit, lorsque les puissances surnaturelles rdent. De plus, la mort du pote se situe au moment dune rare clipse de la lune accompagne dun tourbillon, dun vent fort semant le dsordre. La magie se dchane et la mort du pote ne peut passer inaperue : elle a lieu dans un mlange de bruit, de mouvement et dans une vibration de lherbe. Lhypallage qui suggre que lherbe est trempe de nuit plutt que de rose est double sens, donnant ici une impression de texture et de couleur. Et la couleur est le noir mlancolique de la nuit...

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La conclusion du pome est construite autour de la notion de la mine, mtaphore de source riche et littralement le lieu o gisent mtaux et pierres prcieuses. Tati-Loutard assure ainsi son ami que les chansons sont aussi prcieuses que lor, et quil continue y prendre plaisir. On peut dire que ce pome rend hommage un chanteur ami dcd en mme temps quil clbre le pouvoir du griot et du chant. Le chant a toute la valeur dune mine dor, et comme cest le cas pour toute mine de cette nature, on na qu en extraire lor. Tati-Loutard, en choisissant de clbrer les chansons de son ami, cre son tour une chanson, un exemple voir, entendre et sentir ; en effet, un pome rempli dmotion, de musique, de lumire et de magie. Un pome en droite ligne avec Senghor.

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Fernando Lambert (Canada/Qubec)

Lecture qubcoise de L. S. Senghor

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En

dpit de la distance gographique, luvre de L. S. Senghor atteint le peuple qubcois, ce peuple francophone, isol dans une mare anglophone, six millions contre deux cent trente millions. Son uvre abondante a fait reconnatre en lui lun des reprsentants les plus autoriss de la pense africaine. Cest cependant son uvre potique qui semble la mieux connue et cela depuis les premires publications. La gnration des intellectuels qubcois des annes 40 et 50 a lu avec beaucoup dintrt Chants dombre. Un crivain et critique de cette gnration, Jean-thier Blais, a confirm, lors dun colloque sur les littratures francophones tenu Burlington (Vermont, tats-Unis dAmrique), la rsonance profonde rveille chez les jeunes lecteurs lpoque par la posie de L. S. Senghor, celle de Csaire et celle de Damas. Aujourdhui encore et plus que jamais, luvre potique de Senghor et ses textes thoriques sur la ngritude, sur lesthtique ngroafricaine sont frquents par beaucoup de Qubcois. Ils font lobjet de cours dans les universits canadiennes : Vancouver, Toronto..., et dans les universits qubcoises : Laval, Montral, Sherbrooke... Ils ont donn lieu galement des recherches srieuses qui se sont matrialises en quelques thses de qualit. Il y a plusieurs annes, le souci de pntrer plus intimement sa posie et sa pense a conduit une quipe de chercheurs de Laval sassocier une quipe de lUniversit de Dakar afin de faire le point sur les tudes senghoriennes et pousser plus loin la recherche. Grce une subvention du Conseil des arts du Canada et au concours du prsident Senghor lui-mme, le travail

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sest droul sur le terrain. Des documents films ont t raliss qui font revivre les images denfance au cur du Sine-Saloum. La recherche a aussi mis au jour linsertion du pote dans son terroir natal, le systme de rfrence quil en tire et les modles culturels dont il sest visiblement inspir. Luvre de Senghor, pote et critique, est de premire importance. Elle dborde largement le cadre de la posie de lenfance que la critique a longtemps privilgie. En fait, litinraire de lcrivain conduit de lenfance lge mr, du pote lhomme politique. Les multiples rsonances internes qui scandent sa longue carrire manifestent lunit et la constance de sa dmarche. A lheure du bilan, on voit mieux la vritable stature de Lopold Sdar Senghor et elle gagne notre respect et notre admiration.

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Amadou Ly (Sngal)

Le pote faiseur de pomes

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Ren

tiemble, comme le rappelle Henri Suhamy dans La potique, sest inscrit en faux contre la tendance, vieille comme les lettres, dassimiler le pote, le poits, un dieu tout-puissant, objet de vnration et source de connaissance rvles . Suivant tiemble, il sagit de remettre le pote sa place, celle dun fabricant de pomes, dun artisan et faonnier des lettres , fonction plus humble mais non humiliante , selon Suhamy, et, pourrait-on ajouter, finalement plus mritoire. Pour tiemble, donc, le pote est un faiseur de posie, et non pas un lu, un vates ou un sorcier connaisseur, dirait Senghor, des choses-trs-caches . Et certes, les potes sont eux-mmes responsables de cette ambigut de la perception qua le public de leur statut et de leur art, depuis Homre et Platon au moins, depuis les romantiques anglais et allemands (XVIIIe sicle) et franais (XIXe sicle). Senghor lui-mme nchappe pas lidologie. Inform de lassassinat de Martin Luther King, alors quil se trouvait Saint-Louis du Sngal, il en est mu. Et alors, crit-il dans la strophe V de l lgie pour Martin Luther King : Voil que jentendis, derrire mon oreille gauche, le battement du tam-tam. La voix me dit, et mon souffle rasait ma joue, cris et prends ta plume, fils du Lion . Et je vis une vision. La voix (noter larticle dfini), le souffle (linspiration, la dicte) et la vision (produite par linspiration) montrent bien que Senghor comme pour le

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Musset de La nuit de mai , la muse qui fait injonction au pote de crer est toujours prsente, compagne prolifique. On notera dailleurs que cest lune des rares fois o Senghor fait rfrence lart du pote comme de lcrit (plume). Et mme dans le cas de lcrit, la muse parle au pote par tactisme et inversion ou par une sorte dhypallage qui met en avant laspect oral de la cration potique. Pourtant, cest le mme Senghor qui nous montre le pote (luimme) sa table comme un artisan son tabli, ahanant et peinant pour donner forme son pome et le peaufiner comme lartisan lobjet : Jai travaill la lime des dix-sept heures dt , confie le pote de Libration (Chants dombre). Il sagit donc, dans la fabrication de la posie, dun traitement particulier de la langue : la langue de communication courante, on ajoute ou on substitue un vocabulaire et une syntaxe particuliers, en sorte que laccent se dplace du message communiquer au matriau du message, du signifi au signifiant (Molino-Gardes-Tamine, Introduction lanalyse de la posie, PUF, 1982, tome 1) ; ou encore, on introduit dans le langage la notion dtranget , laquelle rside dans lactualisation de virtualits non utilises par la langue de communication (ibid.). Ailleurs (et plus tard), la rfrence au travail manuel est encore plus marque : Je chante en tcrivant, comme le bon artisan qui travaille un bijou dor , avoue-t-il sa Dame, dans Tu te languis (Lettres dhivernage). On voit clairement travers ces exemples que la potique est en mme temps un art, une technique et une science. En elle, lart et la science entretiennent des relations dialectiques, faites de collaboration et de conflit. Aucun art sans doute ne peut se passer de la science. De son ct le savoirfaire scientifique requiert un jeu de cette imagination exploratrice et unificatrice que lon attribue lartiste (Suhamy, op. cit.). videmment, on ne saurait jouer sur ou se jouer dune langue que lon ne matrise pas assez. Aussi nest-on le plus souvent que communicateur, ou la limite pistolier, voire romancier, dans une langue que lon na pas tte comme le disent les langues sngalaises. Quun Senghor, un Csaire, un Birago Diop ou un Tchicaya UTamsi aient pu crire des pomes en franais ne laisse de surprendre, car leur message est doublement ambigu,

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vu queux-mmes sont doublement trangers. Daniel Delas pose bien le problme de Senghor, tranger malgr tout la langue et la culture franaises, et rfute fort sensment largument, rappelant que tout pote peut se dire, avec Aragon tranger dans [sa] propre langue , peu importe que cette langue soit langue maternelle ou langue de culture. Quelles sont donc les marques personnelles que Senghor imprime au franais de la communication courante, au franais standard de son temps, pour lui faire vhiculer en mme temps et comme mtaphoriquement ses ides, son message, son engagement, ses prophties, ses rcriminations, ses peines et ses joies, ses nostalgies et ses esprances, ses doutes, ses amours, sa hantise de la mort et son aspiration lternit et la transcendance ? Bref, quelles sont les spcificits de lcriture potique chez Senghor ? Senghor lui-mme, en tant que poticien, a dgag en des lieux trs nombreux ce qui caractrise son criture du point de vue de lactivation du sous-code linguistique. Par exemple, dans la postface dthiopiques ou dans le Dbat sur la posie francophone et encore dans une multitude de communications, prfaces, allocutions, etc. : Ce que lhomme noir apporte (ds 1939), Lapport de la posie ngre au demi-sicle (1952), Langage et posie ngro-africaine (1954), Lesthtique ngro-africaine (1956), Le langage intgral des ngro-africains (1958), Linguistique ngro-africaine (1962), La posie parle de Sourang (1962), Lamine Niang, pote de la ngritude (1963), La littrature africaine dexpression franaise (1963). Tout ceci figure dans le seul recueil de Libert I Ngritude et humanisme ! Senghor, en ces divers crits, rpte comme un leitmotiv son aperception du style ngro-africain : Image et rythme en sont les deux traits fondamentaux ( Lesthtique ngro-africaine , Libert I, p. 209). La cration de ce rythme, Senghor limpute, dans la posie de Csaire mais il il ne fait pas de doute quil sagit aussi de la sienne la rptition des mmes mots et des mmes catgories grammaticales, voire dans lemploi instinctif de certaines figures du langage : allitrations, assonances, homotleutes... ( Comme les lamantins... , Libert I). Le phnomne est en vrit encore plus complexe que ne le prsente Senghor.

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Jean-Baptiste Tati-Loutard (Congo)

Senghor et le finamor
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Lamour

est sans contexte le thme rcurrent de luvre potique de Lopold Sdar Senghor, depuis Chants dombre jusquaux lgies majeures. Le pote prouve de la faiblesse pour la femme. Ds son premier recueil, Chants dombre, il a clbr la beaut de la femme noire, dans le cadre de la dfense et illustration des valeurs de la ngritude. Puis la femme est alle sindividualisant plus ou moins ; elle a pris le visage de Natt, de Signare, de la princesse de Belborg, de Colette. Senghor a aussi chant les Dames du temps jadis , la reine de Saba et Noliv : Noliv aux bras de boas, aux lvres de serpent-minute Noliv aux yeux de constellation point nest besoin de lune pas de tam-tam. Il a longtemps frquent les potes de lamour. Dans la prface de son recueil thiopiques, il dclare quil a beaucoup lu, des troubadours Paul Claudel. Et beaucoup imit . Ayant fait des tudes classiques jusqu lagrgation de grammaire, Senghor a d goter, dans le texte francien ou picard, les potes du Moyen Age, depuis certainement Guillaume IX en passant par Bernard de Ventadour, Jaufr Rudel, Gace Brul, Thibaud de Champagne, jusqu Charles dOrlans. Ces potes exaltaient au son du luth, de la gigue ou de la vielle, le charme des belles chtelaines qui leur inspiraient les plus nobles sentiments et les plus nobles vertus. Ils pratiquaient le culte de la Dame, poursuivant ainsi un idal chevaleresque sous le nom damour courtois. Certains de ces potes ont sjourn en Italie o ils ont connu les potes de lamour de la pninsule.

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La posie des troubadours devait intresser Senghor au moins un double point de vue : dune part, elle lui rappelait sous sa forme de pomeschants celle des griots de son pays natal ; dautre part, elle correspond son temprament sentimental et lyrique. En effet, tout comme celle des dyli de son royaume denfance, la posie lyrique mdivale tait destine tre chante. Il sagit de pomeschants dans la pure tradition africaine. Il nest que de songer lun de ces genres, la chanson de toile faite pour accompagner les danses et les travaux des femmes. Senghor chante lamour aux accords de la kra, du khalam, de la flte. En outre, cette posie de lamour courtois ou de finamor , ntait pas pour dplaire au futur auteur dthiopiques, de Nocturnes, de Lettres dhivernage. Cette expression italienne de finamor dsigne une conception singulirement complexe de lamour, dont on peut retenir trois ides fondamentales : lamour est un sentiment qui ne peut tre prouv que par un cur noble ; la noblesse de cur est diffrente de la noblesse de sang ou de naissance ; elle est contraire une nature vulgaire qui a le mme effet sur lamour que leau sur le feu selon lexpression de Guido Guinicelli, auteur de louvrage Origine et nature de lamour, datant du XIIIe sicle ; enfin, cest un amour pur, objet dun dsir inassouvi, dune esprance vaine et dune haute lvation desprit. Sous cette forme, le finamor a t particulirement illustr par les potes du Dolce Stil Nuovo [doux style nouveau] tels Dante Alighieri, Guido Cavalcanti, Cino da Pistoia. On pourrait mme ajouter Ptrarque, bien quil nappartienne pas rigoureusement ce mouvement littraire des XIIe et XIIIe sicles ; il partage avec ses prdcesseurs le culte thr de la Dame : Batrice pour Dante, Primavera pour Cavalcanti, Selvaggia pour Cino da Pistoia et Laura pour Ptrarque. Ces gentes dames incarnent l idal fminin de lpoque. Dante dclare dans La Vita Nuovo quil dira de Batrice ce qui jamais na t dit daucune femme. Dans la Divine Comdie, elle le conduira jusqu lEmpyre, jusqu la contemplation de Dieu. Et Ptrarque, qui na jamais pu sunir Laura sur cette terre, espre quelle le mnera dans lautre monde jus-

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quauprs du Trs-Haut. Ainsi la dame est clestialise , selon lexpression de Gustave Cohen. On remarquera que Senghor choisit lui aussi de grandes dames, telle la princesse de Belborg, tout comme les potes du Dolce Stil Nuovo et les troubadours. Ces derniers clbraient des dames pares de vertus exceptionnelles. La sensibilit raffine du pote sngalais devait vibrer la lecture dun Thibaud de Champagne soupirant, croit-on, pour la reine Blanche de Castille. Il faut aussi dire que Senghor est issu dun milieu anim dun idal chevaleresque, cultivant le sens lev de lhonneur (le dyom des Srres) et de lamour, comme dans les pomes de Marne. Il y a dans la lyrique sngalaise des thmes analogues ceux de la lyrique mdivale. Armand Guibert relve ce propos : Dans les danses sngalaises de nagure revenait un thme constant, celui du rapt, probablement hrit des Maures et des Touaregs. La jeune fille devait rsister aux avances du poursuivant, se tordre les poignets, gmir et se dfendre avant de se laisser jeter en travers de la croupe du cheval ou de la poitrine de lamant. Le mot kersa, en ouolof, dsigne le mlange de dsir et de pudeur, de brutalit et de rserve, quimplique une telle mise en scne. Cest bien latmosphre de la pastourelle, qui est sans doute le genre le plus reprsentatif de la lyrique mdivale. Elle consiste en un dbat amoureux entre un chevalier et une jolie bergre. La force est quelquefois le plus sr argument du chevalier devant la rsistance obstine de la jeune fille. Senghor, en ce qui le concerne, emprunte rarement cet argument si peu courtois mme devant lindiffrence de sa Dame : Je tai fil une chanson douce comme un murmure de colombe midi Et maccompagnait grle mon khalam ttracorde. Je tai tiss une chanson et tu ne mas pas entendu. Dans certaines circonstances du dsir, Senghor ne se prive pas de chasser la femme-antilope, comme dans un pome de Nocturnes : elle fuit, elle fuit . Senghor est un prince de leuphmisme rompu toutes les

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subtilits du langage de lamour un tel point quil parat plus prcieux que les troubadours. Toutefois, il nest pas loin des potes du Dolce Stil Nuovo : la Dame le conduit la contemplation de Dieu ou se pare de la beaut clatante de la Madone qui est sur lautel : Sa voix me frle dun lger coup daile, va zsyant et je dis Cest lheure Signare ! jai vu le soleil se coucher dans les yeux bleus dune ngresse blonde. A Svres-Babylone ou Balanga, ambre et gongo, son parfum proche ma parl Hier lglise lAnglus, ont brill ses yeux cierges mordorant Sa peau de bronze. Mon Dieu ! mon Dieu ! mais pourquoi marracher mes sens paens qui crient ? Chez les potes du Dolce Stil Nuovo, lglise est le lieu privilgi de rencontre. Cest un signe du destin. Dante voit la dame de ses penses pour la premire fois dans une glise, comme Cavalcanti. Ce sera le cas de Ptrarque pour Laura, le Vendredi saint 1327 danslglise Sainte-Claire en Avignon. Leur dame ne se manifeste que par lclat des yeux, quelquefois par les cheveux blonds. Lil est, selon Hegel, sige de lme, apparence visible de lesprit . Chez Senghor, lamour est plutt anonyme mais moins dsincarn. Le pote sngalais est sensible aux belles formes, aux lignes, la fracheur du parfum, aux mouvements des paules, des hanches, au son de la voix, au charme du regard. Senghor, par le thme de labsence, est un chantre de lamor de lonh [lamour de loin], thme choisi du troubadour Jaufr Rudel. Chez les potes du Dolce Stil Nuovo, Senghor emprunte au printemps, la belle saison, le cadre de ses amours : En la tendre douceur de ce printemps, en la douceur si bleue de ce printemps Ah ! rver de jeunes filles l-bas, comme on rve de pures fleurs Dans le vert horrible de la fort, dans la tnbre de la fort vierge Croire quil y a des yeux de printemps, yeux de lumire et qui stonnent Comme la clairire au matin, devant le Soleil son Champion.

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Ailleurs, on retrouve chez Senghor la mme mlancolie qui se dgage des ballades dun Charles dOrlans lorsquil chante le regret du pays natal. Et tel pome de Joachim du Bellay semble avoir inspir ces versets de Nocturnes : Quand reverrai-je mon pays, lhorizon pur de ton visage Quand massirai-je de nouveau la table de ton sein sombre ? La tradition des grandes dames inspiratrices des potes ne sest pas teinte avec le Moyen Age, compte tenu de limmense influence de Ptrarque en Italie et en France. Maurice Scve a clbr Dlie, Du Bellay, Olive et Ronsard, Cassandre et dautres amours. Senghor a reconnu en eux sa famille desprit en acceptant de prfacer une anthologie de la posie du XVIe sicle.

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Marie-Lontine Tchibinda (Congo)


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Senghor, chantre du corps de la femme

Ce

qui me frappe dabord, moi femme, dans les pomes de Lopold Sdar Senghor, cest le rle des mains. Elles sont instrument sublime. Elles ouvrent au pote les portes intrieures du rve. Un simple geste, un simple toucher et toutes les inquitudes sont balayes. Un geste comme une prire : Femme, pose sur mon front tes mains balsamiques tes mains douces plus que fourrure. Cest le temps de se toucher, cest le temps des caresses, le temps de lamour. Et dans la nuit profonde dAfrique, le pote entend battre son pouls au contact des mains-fourrure lunisson avec les lments alentour, les bruits, les odeurs, lAfrique. Senghor murmure le mystre des mains dune femme qui apaisent dans la complicit de la nuit : Femme, allume la lampe au beurre clair... Des mains qui apportent la lumire aprs la douceur, qui clairent pour loigner tout malfice. Elles prparent la conversation avec les Anctres. Dans Par-del Eros , encore cette fascination des mains. Elles apparaissent dans toute leur splendeur rotique. A la douceur sajoute la lenteur, une lenteur voluptueuse, pour durer. La temps na plus de mesure, il coule. Les mains effeuillent la musique du corps pour le bonheur du pote. A une Antillaise dcrit avec finesse lesclavage. Ici les mains sont prisonnires des chanes, et revient dans notre souvenir la Traite, lpope ngrire. A ces mains enchanes, le pote oppose la grce devine sous loutrage :

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Princires tes mains sous les chanes, Arienne ta grce lgre Plus fine, plus fire la cambrure de tes reins. LAntillaise rsiste au mauvais traitement qui lui est inflig. Cest dans le corps, son corps que se reconstruit son avenir : fiert, beaut, triomphe des chanes... Femme nue. Femme noire chante Senghor : la lectrice que je suis reoit cet appel de plein fouet. Un seul mot rsume tout : beaut ! Et Senghor cde lextase : Ta beaut me foudroie en plein cur, Comme lclair dun aigle. Terre promise, la femme, dans la posie de Senghor, est musique, elle est feu de brousse. Elle est eau, elle est vin. Elle est savane, elle est vent. Elle est fruit. Elle est oasis qui dissipe les tnbres, les angoisses. Elle est racine. Elle est ternit. Tous les lments la clbrent : Jai grand dsir dtre couche dans les foins, Avec des taches de soleil sur ma peau nue. Lorsquil advient que Senghor dialogue avec Pablo Picasso autour dun masque de femme, il partage avec le peintre un rve fou : une palme verte voile la fivre des cheveux, cuivre le front courbe. Les paupires closes, coupe double et sources scelles. [...] Cette lvre plus noire et lourde de peine... [...] Visage de laube du monde, ne touvre pas comme un col tendre pour mouvoir ma chair. Je tadore, Beaut, de mon il monocorde ! Senghor nomme la beaut de la femme dans ses mains certes, mais dans ses cheveux : lodeur de tes cheveux, si chauds de soleil... , mais dans sa peau : Gazelle aux attaches clestes, les perles sont toiles sur la peau qui se moire , mais dans ses yeux : De la colline, jai vu le soleil se coucher dans

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les baies de tes yeux et plus loin : Ses cils ses sourcils secrets et purs comme des hiroglyphes , et finalement : Je regretterai le pays natal et la pluie de tes yeux sur la soif des savanes... . Puis, soudain, la douceur des mains, la beaut du corps sont voiles par limmense tristesse du pote quand il parle sa femme devant la mort de son fils. Dsempar, Senghor entend la voix jadis vivante de Philippe : Entends-tu donc sa voix de trombone, qui chante Steal away to Jesus. Lorsque sonne le tlphone, comme au cur un coup de fusil ?
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Ici rsonne le chant funbre dune vie qui dit adieu la vie. Limage prsente de la mre, limage prsente de la femme nest plus quune longue pellicule de chagrin, marque par une longue absence : Je dis retenir la vie dun enfant, les larmes blondes de sa mre... Mais lauteur de lenfance veut chanter les vestiges, ressusciter les rites. Alors, pour prenniser le joyau quest lenfance, oublier sa douleur, il nous invite : Au Labyrinthe, nous revivrons et les jeux et les rires du royaume denfance...

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lisabeth des Portes (France)

Au cur dun patrimoine


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Autour

de vous pour ce 90e anniversaire, nous nous efforons de montrer quel point votre vie a su donner un sens la ntre. Le semeur dides que vous tes voit ainsi pousser sa progniture : la rcolte est belle et jimagine que remporter chez soi tous ces bouquets, aprs que les chos de la fte se seront tus, vous permettra de fleurir pour longtemps votre normanditude. Jaimerais vous parler de cette petite graine que vous avez seme il y a dix ans, lorsque, assis cte cte sur les bancs dun colloque sur Le franais dans les organisations internationales , nous avions chang nos impressions dagrgs sur lutilit des humanits grco-latines. Du grec Teilhard de Chardin, il ny avait quun pas et nous tions dj dans la civilisation de luniversel que vous avez toujours appele de vos vux. Sur le banc nous tions trois : il y avait Alpha Oumar Konar, dj vice-prsident du Conseil international des muses (ICOM) et pas encore prsident de la Rpublique du Mali : en ce qui le concerne, jai tendance penser quil a bien profit de vos leons de sagesse. Plus modestement, jai tent, comme secrtaire gnral du Conseil international des muses, dorganiser la vie de cette ONG comme un rendez-vous du donner et du recevoir , cette dfinition que Csaire donne de la francophonie et qui me parat approprie toute vraie vie internationale. Nous avions encore du chemin parcourir pour faire entrer cette Afrique, berceau de lhumanit comme vous aimez le rappeler , dans les rseaux des dfenseurs du patrimoine. Vous racontez avec amusement avoir entendu reprocher un Africain de parler franais alors que les Franais

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eux-mmes ne le font pas. De la mme manire on nous a reproch de dfendre le patrimoine africain alors que, nous disait-on, les Africains eux-mmes sen dsintressaient. Il tait donc ncessaire de prouver le contraire et de faire voluer les mentalits autant lintrieur qu lextrieur du continent. En 1991, lICOM organisait ainsi des rencontres sur le thme Quels muses pour lAfrique ? . Elles runissaient tous ceux, lchelle continentale, qui souhaitaient sinvestir dans une vaste action de rinventions de linstitution muse adapte aux cultures africaines. Il sagissait pour les muses africains, comme vous-mme sauriez le dire, de senraciner profondment dans les valeurs de leur civilisation originaire pour souvrir aux valeurs fcondantes des autres civilisations . Il sagissait aussi de btir une politique de prservation et de promotion du patrimoine sous toutes ses formes : patrimoine vivant, patrimoine bti ou encore enseveli, patrimoine en devenir, qui ferait fi des barrires linguistiques hrites de la colonisation et raisonnerait en termes de grandes zones culturelles : ainsi resurgiraient lunit et la diversit de la ngritude de la tradition orale des griots aux murs de terre de la mosque de Djenn et la muraille de pierre du grand Zimbabwe. Patiemment se ralise ce quavaient rv les participants notre rencontre. Africains du Nord et du Sud, de lEst et de lOuest se visitent dsormais et travaillent ensemble, mlangeant anglais, franais, portugais et langues africaines. Ils uvrent ensemble au long travail de mmoire : celle que lont veut et doit garder, celle qui se forme. Ils uvrent aussi pour que leur patrimoine ne continue pas lexode qui trop souvent la conduit dans les pays du Nord : le trafic illicite du patrimoine africain qui vide les muses et dvaste les sites doit cesser : cest lensemble de la communaut internationale quavec lUNESCO nous avons lanc un appel pour nous aider lutter. Il vous fera certainement plaisir dapprendre que dans ce combat, lAfrique la premire a dcid de mobiliser ses forces vives : les professionnels africains ont organis des ateliers, diffus des publications, labor des normes pour protger leur patrimoine. En cinq annes, le chemin parcouru a t grand, il nous reste encore beaucoup faire mais nous envisageons lavenir avec optimisme. Ctait ce tmoignage, Monsieur le Prsident, que je souhaitais

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vous apporter pour clbrer ce trs particulier anniversaire. A mon tour, je vous invite pour fter, en lan 2001, les dix ans de notre programme africain : vous y verrez beaucoup de vos fils et de vos filles qui se joignent moi pour formuler nos vux les plus tendres de respect et daffection.
18 octobre 1996

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Yahya Diallo (Sngal)

Senghor et lheuristique

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Jai

eu lhonneur et le privilge dtre reu en audience par le prsident-pote le 28 novembre 1979 Dakar. Je venais lui parler du projet initi par le Conseil africain des sociologues et anthropologues qui consistait organiser un colloque Dakar. Les trente-deux minutes de laudience taient axes sur sa conception des disciplines des sciences de lhomme et de la socit, notamment lanthropologie, laquelle il na cess de faire allusion par rapport la sociologie. Lauteur de la communication intitule Ngritude et mathmatique , lors de son 70e anniversaire, est celui qui a rendu le plus grand hommage au prsident Lopold Sdar Senghor. En effet, le professeur Souleymane Niang, recteur de lUniversit Cheikh Anta Diop, avait peru dans la pense et dans la dmarche du prsident-pote la mthode de dcouverte et dinvention, cest--dire lheuristique. Senghor, sinspirant des travaux de Jacques Maritain et dautres auteurs (Teilhard de Chardin, Bergson, Gaston Berger), sest trac une trajectoire qui sinscrit dans une orientation de lanthropologie culturelle. Il est devenu un anthropologue qui a pris en charge la ngritude, dans son essence temporelle et intemporelle. Aussi son intuition le conduit exercer la fonction de philosophe de la mdiation. Il sest loign de ce fait de la vieille cole de lethnographie qui la fascine et inspire. Ses rfrences en donnent lillustration. Nous devons mettre hors de propos toute tendance de rductionnisme et de simplification spculative philosophique, positiviste et nopositiviste. En effet le mondialisme ou la mondialisation ne sauraient signifier luni-

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formit. Plutt que cette uniformit, nous pensons quil y a promouvoir la multipolarit de la diversit culturelle. Ce nest pas une question simpliste, de diffrentiel, comme lauraient insinu des positivistes et nopositivistes. Cest en cela que la dimension transculturelle de luvre de Senghor doit tre prise en compte pour constituer un pivot thorique la dmarche pistmologique, historique, prospective et thique des Africains. Aussi son uvre doit tre perue et analyse sous le regard de lhermneutique. Il faut renverser la mthodologie, en partant du constat de ce que luvre du prsident Senghor aura accompli pour les peuples de lAfrique, les apports intellectuels irremplaables, lintelligence critique, historique et philosophique, la participation la construction dun univers de synthse cratrice, fruit des cultures et des civilisations qui fondent et structurent les contours de luniversel. Aussi lAfrique ne doit plus tre perue par sa particularit, mais par son universalit, au mme titre que les autres aires historiques, culturelles et de civilisation lchelle plantaire. Elle doit sassumer dans sa mondialit. LAfrique comme source et comme composante de luniversel, que doit-elle apporter ? Senghor y a contribu par son immense uvre de manire hautement positive. Cest la raison de lhommage. Il faut continuer avec lui, pour refonder un autre humanisme transcendant dans lthique et la sagesse des humains. Et dire comme Trence : Homo sum, nihil mihi alienatio est [Je suis homme, rien de ce qui est humain ne mest tranger]

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Bara Diouf (Sngal)

Un homme de bien

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Longtemps

attendu, est enfin arriv le jour qui donne le signal des festivits que le Sngal, lAfrique, des hommes de bonne volont de toutes races, de toutes religions, de tous continents, ont dcid dorganiser pour marquer le 90e anniversaire du pote, du philosophe, du politique, de lhomme de culture quest Lopold Sdar Senghor. Il me revient une remarque oh ! combien sage et profonde, faite un jour par celui-ci dautres hommes qui sollicitaient son accord pour graver son effigie sur un timbre-poste. Les fleurs, les oiseaux, leur dit-il en guise de refus, sont tellement plus beaux ! Cette vocation pour situer lhomme, ses ides, sa conscience de la fragilit du pouvoir qui trop souvent corrompt et grise, son humilit devant la puissance et la gloire, sa foi en des valeurs authentiques et durables comme leffort, le travail, lesprit de sacrifice, le dtachement devant les illusions fastueuses de la vie, la vertu de patience, lamour et le respect du prochain, et, par-dessus tout, ce don de soi sa race si longtemps domine, oppresse, chosifie. Comme nous sommes loin du culte de la personnalit, qui corrompt et l travers le monde, les hommages, sans doute mrits, rendus de leur vivant des hommes au summum de leur puissance et de leur gloire ! Aujourdhui, il sagit moins dexalter labsolutisme dun pouvoir ou dadresser des louanges flatteuses que de mditer lexemple dun homme, de rflchir sur litinraire dun Africain qui sest pench, avec ivresse, sur tous les problmes qui sont poss aux gnrations actuelles et qui restent poss aux gnrations futures, pour en tirer une leon fructueuse et durable

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de lucidit et defficacit, dquilibre et de raison, denracinement et de dpassement. Les problmes culturels dabord, qui sont les plus complexes et les plus importants, en ce quils dsalinent lhomme noir en lenracinant dans ses valeurs propres de civilisation. Non pour sy complaire, mais pour tre apte participer au dialogue des cultures, la civilisation de luniversel : Le rendez-vous du donner et du recevoir , comme laura dfini un autre grand de la ngritude, le pote Aim Csaire. Ds lors, louverture vers la francophonie, vers larabisme, vers langlophonie, napparat plus, face lacharnement pour la renaissance dune culture ngro-africaine authentique, comme une attitude contradictoire, mais bien comme la preuve de cette volont de dpassement et de communion avec lautre qui est la marque du XXe sicle : un acte concret damour, de solidarit et de fraternit pan-humaine. Il en est de mme du dveloppement, qui na de sens que sil parvient dsaliner lhomme, le librer de langoisse et de la peur, en faire un homme de science et de culture. Sous cet aspect et dans cette acceptation, lconomique comme le politique nont plus le primat sur la culture, mais deviennent, au contraire, des auxiliaires sans doute prcieux de la culture, qui demeure, chez Senghor au dbut et la fin du dveloppement. Une telle dmarche intellectuelle et philosophique conduit la dfinition et au choix dune mthode. Elle sera celle du dialogue, qui est le contraire de la dictature, de lintolrance, du racisme, du mpris des minorits, quelles quelles soient. Nous voyons ici se dessiner le profil du Sngal politique, fond sur le socialisme cest--dire la productivit du travail et la justice sociale et sur la dmocratie, qui est le respect de lminente dignit de la personne humaine, de ses ides, de son libre arbitre, de ses choix. Ainsi, tout en Senghor nous apparat comme mouvement, rapport dialectique, pense profonde, confrontation permanente de lide et du rel, ternelle qute dune vrit de lhomme face son peuple, face aux autres hommes, face son destin...

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Stelio Farandjis (France)

Lhomme Senghor

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Lhomme

Senghor, cest celui qui parle aux foules rassembles sur un march, qui dclame dans une classe de lyce parisien, qui interpelle le cur du village pour lui reprocher son latin approximatif, qui rappelle Madame Pompidou que cest Georges qui la converti au socialisme. Lhomme Senghor, cest celui qui clate de rire en rappelant quil a coiff sur le poteau ses camarades en faisant une lecture ngro-africaine de Brnice ! ou qui met les rieurs de son ct lors dun djeuner llyse o il appose les suffixes en itude et en it en prenant lexemple de ngritude ou de mitterrandit ! ou qui encore montre du doigt avec un air amus et triomphant tel individu partageant avec lui lamour du grec, du socialisme, du christianisme, etc., de la francophonie ! Le philosophe Senghor est le philosophe de lhumanisme intgral, marqu par Bergson chez qui il apprcie surtout la raison intuitive et llan vital. Il a souvent rendu hommage la rvolution de 1889, celle des Donnes immdiates de la conscience. La ngritude trouve sa place dans cette rvaluation du cur, de la vie, du collectif dans un monde raisonneur, sec et individualiste ; mais contrairement aux dviations charlatanesques du sicle, Lopold Sdar Senghor na jamais dvaloris la raison et la science ; ce quil a toujours recherch, cest lquilibre et la globalit. Teilhard de Chardin avec sa monte de lhistoire vers une hominisation suprieure a t sans doute le philosophe le plus cher au cur de notre prsident-humaniste. La noosphre et lunification ascensionnelle de lhumanit ont soulev les espoirs les plus grands de notre prsident-philosophe, qui ne conoit lunit que comme la

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somme de tous les possibles, la symbiose de toutes les nergies , le mtissage gnralis. Cet amoureux de lhumanit en marche, au-del des gouffres o elle a failli se perdre et que notre auteur a bien connus, a prsent un vaste plan de sauvegarde des cultures africaines dans un mmoire adress la Commission de Bruxelles le 3 dcembre 1980, o il associe troitement le dveloppement conomique et la coopration culturelle. La philosophie senghorienne se veut panhumaine et loigne de la pure abstraction comme de la vaine spculation. Il veut embrasser la culture dans son ensemble et utiliser les moyens technologiques modernes (informatique et satellites) pour rassembler et rendre vivants tous les documents crits et surtout sonores, musicaux, graphiques, photographiques, cinmatographiques . Lhumanisme senghorien se nourrit du mystre vivifiant de la diversit, le chantre de la ngritude ne cesse dtre passionn par la langue grecque et lhellnisme, par les cultures latino-amricaines, par le monde arabe et par toutes les diagonales quil peut tablir entre tous ces univers mentaux (les diagonales tant sacres par principe, comme disait Roger Caillois). Ce qui passionne Senghor en dfinitive, cest la polyphonie universelle qui sillustre notamment dans la diversit luxuriante des familles de langues (de juxtaposition, de subordination, danalyse, de synthse ; langue ton, langue clic). Ce qui importe pour notre ami de lhumanit, cest tout ce qui peut rpandre davantage damour, de joie et de beaut. Certes ce lyrisme est peu la mode en un temps o rien nest plus apprci que la mort de lhomme, la mort du sujet, la mort du sens, la mort de lhistoire... ! Alors que Senghor annonce la construction par totalisation et socialisation de la civilisation de luniversel . Cest Lopold Sdar Senghor qui concevra la dfinition de la francophonie la plus claire et la plus prometteuse davenir dans le clbre numro de la revue Esprit de novembre 1962 : La francophonie, cest cet humanisme intgral qui se tisse autour de la Terre : cette symbiose des nergies dormantes de tous les continents, de toutes les races qui se rveillent leur chaleur complmentaire. Pendant dix-sept ans, le pre concepteur et fondateur de la francophonie sillonne le monde et se targue du soutien de Norodom

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Shianouk, dHabib Bourguiba, dHamani Diori ; ses confrences lUniversit Laval au Qubec en 1966 donnent au projet francophone une dimension politique vidente et en 1979 le prsident Senghor semble toucher au but ; il prsente au Sommet franco-africain de Kigali un plan de communaut organique qui sera reproduit dans le journal dakarois Le Soleil le 23 mai 1979. Il recherche lefficacit, la cohrence, la coopration conomique, culturelle et politique renforce de tous les pays francophones qui doivent sorganiser pour peser sur la scne mondiale et y rpandre leurs idaux. La coopration multilatrale sexercera grce une fondation culturelle et un secrtariat gnral permanent (dj !). En mai 1980, il voque avec plus de prcision encore au Sommet franco-africain de Nice sa fondation culturelle internationale et la constitution dune communaut organique des pays francophones destine contrebalancer un mondialisme ngateur des identits, et il reoit le mandat dorganiser le 8 dcembre Dakar la runion des ministres des affaires trangres de la future communaut. Mais, selon ses propres propos, il a reu in extremis un tlgramme de Monsieur le prsident Giscard dEstaing lui annonant la ncessit de reporter la runion , les divergences entre la France et le Canada propos de la reprsentation du Qubec ne permettant pas dinstaurer le climat serein indispensable tout travail fcond . En 1984, le prsident F. Mitterrand fait appel Lopold Sdar Senghor pour vice-prsider le Haut-Conseil de la francophonie quil vient de crer. Pendant plusieurs annes, notre vice-prsident animera toutes les sances de travail, prenant note sur note, maillant les dbats de ses rflexions potiques autant que politiques, et faisant preuve de rigueur et dautodiscipline comme dhumour et de gentillesse. Lorsquen 1986, le prsident F. Mitterrand russit organiser Paris le premier Sommet francophone, le prsident Senghor notera que la mthode empirique langlaise avait eu plus de succs en francophonie que la mthode gomtrique la franaise ! Lors du troisime Sommet, Dakar, en mai 1989, le salut du prsident Abdou Diouf au prsident Senghor dclenchera une formidable ovation et fit sesquisser sur le visage du sage un sourire digne de la plus belle statuaire africaine.

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Nadine Gordimer (Afrique du Sud)

Le lion, le taureau et larbre


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La

vie de Lopold Sdar Senghor stend sur presque tout le XXe sicle ; mais il est lhomme du sicle pour des raisons plus importantes que sa longvit. Il incarne la totalit de lexprience noire, car sa naissance, lesclavage navait pas encore tout fait disparu de la mmoire des vieux Africains, et avant sa mort, le cri de libert venu dAfrique du Sud mayibuye (Afrique, reviens !), reviens de la colonisation pour tre toi-mme aura envahi tout le continent, y compris lultime bastion du pouvoir raciste blanc, lAfrique du Sud elle-mme. Nombreux sont les hros de lAfrique, mais nul ne relve sans doute autant du prsent, en termes de synergie, que Senghor. Il est un grand pote et il a t un grand dirigeant politique ; une gageure apparemment impossible vu que le statut de prsident, cause des compromis pragmatiques qui exigent invariablement des sacrifices et un retour sur terre, et pu porter atteinte limagination cratrice du pote. (Voyez le silence qui sest abattu sur le pote Vaclav Havel.) Avec Csaire, il a cr le mouvement part de la ngritude, ce qui lui a valu de la part du jeune Wole Soyinka dalors, leffronte riposte : Un tigre na nul besoin de proclamer sa tigritude ! Senghor, en rudit distingu, prnant la langue de loppresseur, a enseign aux Franais, conqurants de son pays, leur propre littrature. Il a t dput lAssemble nationale franaise et un socialiste africain au sein du mouvement de libration de son pays du joug franais ; il est un fervent catholique et il a, avec une rare loquence, dissert sur les croyances et la philosophie africaines, les pouvoir du gnie africain compar au christianisme. De ces apparentes incompatibilits, il a bti un homme nouveau, un

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nouvel Africain, un prototype que la plus grande partie du continent na pas encore rattrap. Suivre cette extraordinaire aventure humaine est fascinant. Senghor na jamais cess dexplorer les raisons qui sont la base des divergences humaines ; il na pas fait le choix facile des causes secondaires : les catgories tablies du racisme prjudice expliqu par le primitivisme blanc, raction la peau noire. Pour moi, la part la plus importante de la pense philosophique est lapprhension africaine de la ralit , une incursion aussi ose dans sa simultanit, lapprhension blanche de la ralit. Car lapprhension nest rien moins que le premier principe dune prise de conscience, le commencement de tout, notre rapport avec la nature et notre perception de nos semblables, les hommes. Par ironie peut-tre parce que ce fut la hirarchie morale tablie par le milieu colonial dans lequel il est n il commence par lapprhension blanche, comme mesure indique. Considrons dabord lEuropen face un objet. Il commence par faire la distinction entre cet objet et lui-mme. Il le tient distance. Il limmobilise hors du temps et, dune manire, de lespace... Il en fait un moyen. Il le dtruit en le dvorant. Selon un vieux dicton de mon propre pays, les Blancs sont des cannibales . Cest le processus de dvorer quils appellent humaniser la nature ou plus exactement domestiquer la nature... Ils ne se rendent pas compte que la vie ne saurait tre domestique. A loppos, Senghor est dopinion que lAfricain est comme enferm dans sa peau noire . Il vit dans une nuit primordiale. Il ne commence pas par se distinguer de lobjet, de larbre ou de la pierre, de lhomme ou de lanimal ou dune occurrence sociale. Il ne sen loigne pas. Il ne lanalyse pas... Il le tourne et le retourne dans ses mains souples, il le prend entre ses doigts, il le sent. LAfricain est... un pur domaine sensoriel. Subjectivement, du bout de ses antennes, comme un insecte, il dcouvre lAutre. De telles affirmations existentielles peuvent provoquer et provoquent des tolls daccusations : lapprhension attribue aux Blancs est raciste et drogatoire, et celle attribue aux Noirs est assujettissement un primitivisme romantique facilement utilisable par les Blancs pour prouver que les Noirs sont des arrirs... Bien entendu, selon la thse de Senghor, pour quil

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se libre de lalination, ltre humain ne doit pas sisoler dans ses penses au point de perdre son incalculable facult sensuelle dentrer en contact avec la cration entire. Quant la charge romantique des sensibilits noires de lesclave, ltat existentiel quil dit tre le leur ressemble de manire frappante au concept de vie en accord avec lnergie universelle prne par une grande philosophie venue de lautre ct du monde, le Vedanta. Senghor va plus loin que la plupart des analystes de la condition humaine dans lidentification des diffrences qui sparent une apprhension de lexistence de lautre. Non seulement il a pos le problme, pos une question ; il sest mis le rsoudre en lui-mme, lui trouver une rponse. Parfois de manire curieusement surprenante, sans peur, comme toujours, des invitables critiques venues de son propre peuple, les plus dures supporter. Ayant dpeint les Europens comme des cannibales blancs qui dvorent la vie au lieu de clbrer leur place et leur part partage de la cration, dans un pome ddi un prsident franais, pas moins que Georges Pompidou, il demande : Seigneur Dieu, pardonne lEurope blanche ! Et il est vrai, Seigneur, que pendant quatre sicles de lumires elle a jet la bave et les abois de ses molosses sur mes terres et ouvert mes paupires lourdes la lumire de la foi ouvert mon cur la connaissance du monde, me montrant larc-en ciel des visages neufs de mes frres. Encore des contradictions runies avec courage. John Reed et Clive Wake parlent de toute son [Senghor] attitude culturelle, de mme que ses crits thoriques sur la ngritude qui posent comme principe un accord net et dfinitif avec le concept dune culture de luniversel . Cest ainsi que sr de cette prise de position, difficile assumer en tant quun Noir entre deux cultures, Senghor a pu crire un pome comme celui que je viens de citer. Il sest battu dans larme franaise et il a t fait prisonnier par les Allemands. Le traitement discriminatoire inflig par les

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Franais ses compagnons soldats sngalais a inspir quelques-uns de ses plus beaux pomes ; en mme temps, comme lcrivent Reed et Wake : La guerre confirme la loyaut de Senghor envers la France ; et de l, son esprit peut conclure une nouvelle solidarit avec son propre peuple mais aussi avec le peuple de France . Il na pas fait amende honorable ni pour son attachement lEurope ni pour sa religion europenne et il ne permet pas que cela soit une menace pour son engagement envers lAfrique. Sa remarquable capacit de synergie lui a servi souvrir de manire personnelle et particulire au marxisme. Comme le note Claude Wauthier, Senghor a su concilier laspect humaniste de Marx avec ses propres convictions religieuses . Et jajouterai avec la ncessit pour le gnie africain de trouver les moyens de pntrer le monde industrialis... En tant quAfricaine du Sud, je mintresse particulirement au Chaka de Senghor, bas sur lune des premires interprtations pleines dimagination de lhistoire africaine et de ses hros, une sorte de document fondateur, pour sr, de la littrature sud-africaine, Chaka, le roman de Thomas Mofolo, crit par un Noir. Chaka est une figure imposante dont lombre continuera, sous maints aspects, planer sur la lutte contre le colonialisme, ds le dbut avec la rsistance militaire du temps de Chaka, la tactique des armes de gurilla moderne comme lUmkhonto weSizwe en Afrique du Sud et laction civile des masses. Chaka tait un despote cruel, il a mme tu sa propre femme, Noliv. Dans sa pice, Senghor a t accus de navoir pas condamn sa brutalit, mais lauteur a aussi bien pu interprter le meurtre par Chaka de son pouse bien-aime comme symbolique de lultime terrible sacrifice de ce qui lui est personnel, au nom de sa lutte pour la libert. Au dire de Claude Wauthier : Senghor voit dans Chaka un prcurseur de lunit africaine, un visionnaire qui voulait prparer la lutte contre lenvahisseur blanc. Ainsi, les crits de Senghor, pour ceux qui ont vcu de loin sa vie politique complmentaire, ont inspir la lutte culturelle qui a tay, de manire capitale, la lutte pour la libration de lAfrique du Sud. Maintenant, il y a une nouvelle phase de libration trouver dans notre pays. La ncessit de rconcilier les cultures. Cest l que, de par sa vie et par son uvre, Senghor fait figure de pionnier. Au premier Congrs des crivains et artistes noirs en

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1956, il dclare : Nous sommes tous des mtis culturels. Mtis pourrait supposer dire un sang diminu, une identit rduite, la dilution avec un autre sang. Mais la vie de Senghor rvise et rfute cette dfinition : il a prouv quil tait possible de garder intactes sa propre culture et sa propre identit tout en sappropriant pleinement dautres ; en y participant largement, en tant soi-mme permable des systmes de pense, aux ides, aux murs des autres peuples. Il nest pas un Franais blanc. Il est peut-tre, en Afrique, lexemple le plus clatant de totalit culturelle runie en un seul individu. Il y a l de quoi sen fliciter ; car lAfrique ne peut pas tre laisse pour compte culturellement, conomiquement, cologiquement, pas plus que lEurope, les Amriques et lAsie ne peuvent laisser pour compte lAfrique dans aucun de ces domaines. Cest un idal qui sous-tend lextraordinaire initiative politique et sociale prside par cet autre homme du sicle quest Nelson Mandela, dans notre propre pays : dans sa forme gnralise, pragmatique, cest la rsolution de raliser une dmocratie non raciale dans des circonstances pas tellement faciles o un pays africain avec une population assez importante sest donn le droit de dclarer ntre rien dautre que des Africains blancs. Senghor a fait du chemin ; nous autres avons encore la symbiose faire. Personne nexprime mieux le sentiment de laccompli que lui : ... lunit retrouve la rconciliation du lion du taureau et de larbre Lide lie lacte loreille au cur le signe au sens.
Johannesbourg, 1977

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Hans-Jurgen Heinrichs (Allemagne)

Senghor/Frobenius : une parent spirituelle


Chaque peuple possde sa padeuma, cest--dire sa facult et sa manire originales dtre mu : dtre saisi. Cependant lartiste danseur, sculpteur, pote ne se contente pas de revivre lAutre ; il le recre pour pouvoir mieux le vivre et le faire vivre. Il le recre par le rythme, et il en fait ainsi une ralit suprieure, plus vraie, cest--dire plus relle que le rel factuel.
L. S. Senghor

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Parler

de la parent spirituelle entre Senghor et Frobenius, ces deux minents reprsentants de notre sicle, et des conceptions quils ont labores, peut nous permettre de mieux comprendre ce que nous appelons la ralit. Lorsque jvoque la participation motive, le saisissement, la padeuma, et mme la posie, il faut nous replacer dans le contexte idel et historique du dbut de la ngritude. On considre habituellement 1936 comme lanne dterminante pour le dbut de la ngritude. Mes recherches mont conduit une nouvelle datation. Je dirai, moi, que le mouvement existait dj au tout dbut des annes 30 avec des articles de Frobenius traduits en franais et parus dans les revues Documents et Cahiers de lart. Laccueil rserv fin 1936 par Senghor et Csaire aux crits de Frobenius et, avant tout, Lhistoire de la civilisation africaine et au Destin des civilisations a smantiquement la mme valeur que celle quavait autrefois pour le pote martiniquais le mot surralisme , ou encore la musique alle-

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mande, les romantiques et la lecture de la Bible pour le pote sngalais. Demble, et avec un enthousiasme qui perdure, ils reconnaissent ceci : un Europen, un scientifique tmoigne dun tel respect envers leur civilisation quil leur offre un nouveau concept, une conception de la civilisation qui apporte une base thorique leurs propres penses. La culture, structure organique en croissance et dynamique, dont la valeur redonne lhistoire africaine la dignit que le colonialisme lui a ravie. Je soulignerai que ce moment de la participation motive a, chez Senghor, un trait tout fait personnel, car il a souvent ragi sous leffet de la philosophie allemande. Tout comme Frobenius, Senghor a toujours soulign le don crateur et la capacit pour les saisissements comme tant la caractristique dune grande civilisation. L encore, Frobenius et Senghor nous parlent de lme dune culture, de la padeuma et de la civilisation de luniversel. Il nous faut imaginer la situation des annes 30. Un Europen apparat sur la scne culturelle. Il proclame et cest impossible, mme pour les Occidentaux, de ne pas lentendre que lAfrique est un continent qui possde une culture et une civilisation propres. Cette proclamation, lethnologue allemand Lo Frobenius la fait avec un naturel parfait ; persuad, il lest luimme, et de ce fait, persuasif ; son message comporte juste ce quil faut de terminologie scientifique. Ntait-il pas naturel quil apparaisse aux pres de la ngritude comme lun des leurs, cest--dire un chanteur, un pote, comme quelquun qui cherche lauthenticit de sa propre langue, qui ne dit pas seulement la vrit, comme le revendiquera plus tard Ren Char, mais la vit ? Comme Frobenius, on a appel les potes de la ngritude historiens lyriques : chroniqueurs de leur histoire (de souffrance), rapporteurs collectifs de lhistoire de leur tribu au-del de lexprience personnelle, annonciateurs des chants dombre et porteurs du masque de Ngre. Le message de Frobenius est potique, particulirement aux oreilles de ceux qui voudraient rendre lAfrique sa dignit perdue. Potique son ductus lest srement aussi, cette faon de parler dans laquelle les Africains se sont reconnus. Une posie, donc, qui transcrit un humanisme africain comme Senghor le nomma lui-mme. Senghor entreprend dlargir luniversel le concept frobnien de

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padeuma : il nonce le postulat de lexistence dune me transculturelle, une nergie mentale qui, partir dune incarnation trs spcifique dans lafricanit, devrait tre largie au plan collectif. Il a mme dfini lafricanit comme une symbiose complmentaire des valeurs de la tradition arabe et des valeurs de la ngritude. LAfrique que dcrit Frobenius, et dont la ngritude et Senghor suivent les traces, est celle de lunit dans la diffrence, celle qui peut exiger de sapproprier la dialectique dans son sens originel afro-gyptien, contrairement ce que pensait Hegel. Enfin, une dialectique qui ne fait pas figure dennemie mais de sur de la posie, posie au sens daction et de vision simultanment. Larticle de Suzanne Csaire, paru en 1941 dans la revue Tropiques et co-initi par Aim Csaire, peut tre considr comme un texte cl. Il permet dexpliquer la valeur extraordinaire que la thorie de Frobenius a pu prendre, au plus tard depuis 1936, auprs des intellectuels francophones et des artistes de lAfrique et des Carabes. Le surralisme ainsi que la culture allemande du XVIIIe, du XIXe et du dbut du XXe sicles constituent pour llite africaine et antillaise de langue franaise le point de dpart vers une nouvelle connaissance de soi. Comme le dit Senghor : Frobenius nous parlait de ce problme qui dsormais tait au centre de nos proccupations : le problme de la nature, de la valeur et de la dfinition mme de la culture ngro-africaine. Senghor ne cessera denvisager de nouvelles perspectives pour renforcer sa parent spirituelle avec Frobenius, et il rappellera toujours notre mmoire cette tape fondamentale du dbut du mouvement de la ngritude. Je terminerai par cette citation de Senghor : Mais quel coup de tonnerre, soudain, que celui de Frobenius !... Toute lhistoire et toute la prhistoire de lAfrique en furent illumines jusque dans leurs profondeurs. Et nous portons encore, dans notre esprit et dans notre me, les marques du matre, comme des tatouages excuts aux crmonies dinitiation dans le bois sacr...

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Claudine Helft (France)


Pour Lopold Sdar Senghor,

La tolrance est le propre de lhomme


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en solidarit avec notre commune acadmie Mallarm...

Situe

quidistance entre lindiffrence et la hauteur, la tolrance est le point dquilibre o le jugement se fait sagesse. Elle est la trs exacte mesure entre le ple ngatif et le ple positif, car elle ne prend tout son sens que dans le choix, cest--dire lengagement. Se dire tolrant pour obtenir une paix facile nest que faiblesse. La tolrance nexiste quactive et se nourrit de preuves. Dans le monde actuel, plus que jamais, loccasion sen prsente quotidiennement. Ces occasions , souvent des signes parmi lesquels il est donn lhomme sa chance dtre un peu plus que lui-mme, plus simplement dassumer son devoir dhumanit. Cest cela que semploient certains tres qui sont potes. Pote du monde entier, de cette France pour qui Lopold Sdar Senghor avoue sa faiblesse particulire, ou de cette Afrique si bien dite aussi par Hampat B, tant il est vrai que le dieu des potes vote contre lintgrisme et pour louverture. Les hommes ne se plaignent que des hommes pour mieux en appeler Dieu quelque forme que prenne leur appel ; car cest toujours lencontre du fanatisme et de lintolrance que se dirigent ceux qui croient et vers ce mystre que traduisent diffremment potes dAfrique ou de France ; comme Sisyphe pousse son rocher, toujours le pote posera sa question au pome, qui jamais ny rpondra tout fait ; cest la voie du pote, celle de lAbsolu.

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Marie-Jose Hoyet (France)

Lopold Sdar Senghor et lItalie


Toujours miroirs. Or la Ngritude et lAntiquit. Prodigieux.
Lettres dhivernage

(Quelques notes)

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La

rencontre culturelle de lEurope et de lAfrique anciennes a, comme chacun sait, suggr nombre dides force Lopold Sdar Senghor et influenc significativement sa pense. Aussi nest-il pas inutile, laube du IIIe millnaire, de rappeler quelques traits marquants de sa dmarche en ce sens. LAntiquit grco-romaine, et la culture latine en particulier, constitue en effet une rfrence constante qui sordonne autour de motifs innervants toute une part de luvre senghorienne. Au fil des ans et des crits, il ne manque jamais de mentionner ses anciens professeurs, dvoquer ses tudes humanistes et ses dix ans denseignement des lettres classiques en France, ni dmailler tout naturellement discours et confrences de citations latines et dallusions aux auteurs qui lui sont familiers. A partir des annes 60, la vie du prsident-pote, qui stait dj rendu plusieurs fois en Italie auparavant, apparat jalonne de sjours Rome berceau de la latinit et centre de la catholicit pour des visites, prives et officielles, politiques et culturelles, qui seront autant doccasions de rendre hommage la civilisation et la langue latines. Ds 1959, Rome avait dailleurs accueilli, au Capitole et lInstitut italien pour lAfrique, le IIe Congrs des artistes et crivains noirs dont Senghor fut lun des principaux promoteurs, mais auquel il ne put toutefois participer qui runit 33 pays et obtint un retentissement historique. Au cours dune visite dtat en 1962, Senghor fait au sige du Banco di Roma un discours o il dfinit les notions dafricanit et de latinit quil dveloppe quelques jours plus tard dans l loge de la latinit au cours dune confrence au Capitole. Il reprendra ce thme qui lui est cher

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plusieurs reprises, et prcisment en 1973, dans une autre confrence au Capitole intitule Le Sngal, le latin et les humanits classiques . Entre-temps, il est admis au clbre Club de Rome, qui runit dminentes personnalits du monde entier, et nomm membre du Conseil pontifical pour la culture, auquel il participera ds lors assez rgulirement. En 1980, il devient citoyen dhonneur de la Ville ternelle et son discours ainsi que celui du grand historien dart, Giulio Carlo Argan, alors maire de Rome, seront publis dans la premire livraison de la revue Francofonia (1981). Docteur honoris causa de plusieurs universits italiennes, il sera galement laurat de diffrents prix dcerns en Italie pour son uvre et la porte de son message, parmi lesquels nous ne signalerons que les plus rcents, comme le prix international Nonino en 1985 (qui fit lobjet dune publication importante comprenant des traduction de Vittorio Sereni et une prsentation de Mario Soldati) et le prix international Intercultura en 1987. A loccasion de ce dernier, Senghor prononce une allocution dans laquelle il raffirme sa foi dans le dialogue des cultures et les vertus de la symbiose culturelle . Il reprend encore une fois lide du pont symbole de la collaboration entre les peuples, notamment entre le continent africain et les autres et de lenrichissement qui dcoule de tout mtissage tel il avait dj t peru par la Rome antique. Pour Senghor, la civilisation idale ne saurait tre que mtisse, et il sagit dexalter les vertus complmentaires de la latinit et de la ngritude et les convergences culturelles entre grco-latins et ngro-africains. Toutefois, si Senghor sest inlassablement attach mesurer lapport de la latinit ldification de la civilisation de luniversel, exprimer la conviction que les peuples ngro-africains participent lhritage de Rome, et insister sur le rle fondamental de la tradition classique dans la formulation du concept de ngritude, non moins inlassablement il a voqu la contribution du continent africain et des peuples noirs llaboration de la culture mditerranenne en gnral et romaine en particulier et les sources africaines de lAntiquit y compris de lgypte et de la Grce. Soulignant la vocation africaine de la Rome antique et rappelant les empereurs, philosophes, historiens et saints que lAfrique lui a donns, il valorise les crivains africains qui ont contribu lpanouissement de la culture romaine, comme Tertullien, le Berbre, et Trence, lancien esclave

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noir, le plus illustre des crivains de couleur , tous deux ns Carthage. Ldition italienne, qui demeure trs timide en matire de littrature africaine, a cependant rserv une place de choix au pote, comme le montrent les rsultats dune recherche bibliographique collective et dune rencontre autour des crits dAfrique organise la Maison des cultures de Rome en collaboration avec lUniversit La Sapienza, du 29 au 31 mai 1997. Ainsi Senghor apparat encore aujourdhui comme le plus reprsent, en ce qui concerne les quarante dernires annes, parmi les auteurs de lAfrique noire, francophone et non, tant par le nombre de traductions que dtudes critiques. A partir des annes 50, grce au professeur Carlo Bo, qui fut le premier faire connatre Senghor et les potes de la ngritude en Italie avec une anthologie parue en 1954, le monde universitaire commence sintresser la posie africaine. Pour une seconde anthologie, publie en 1957 par Alfredo Riedel, Senghor accepta mme de rdiger une brve prface. Par la suite, dautres prendront la relve comme le professeur Graziano Benelli, qui a consacr plusieurs essais et articles luvre potique de Senghor, ou des amis italiens du pote tels que Marcella Glisenti, qui a beaucoup contribu faire connatre son uvre en Italie par des traductions et des initiatives diverses. Il ne faut pas oublier non plus le rle de promotion de la littrature africaine jou par lInstitut culturel italien de Dakar, qui a cr en 1979 une collection duvres traduites dont les parutions restrent malheureusement limites. Lengagement et le prestige de Senghor ont sans conteste stimul les relations culturelles entre lItalie et le Sngal et permis une meilleure connaissance de lhomme politique et du penseur et une meilleure rception de son uvre comme en tmoigne la permanence de lintrt quelle a suscit et quelle suscite jusqu ce jour chez les tudiants et les chercheurs. Par-del les antinomies et les paradoxes, on ne peut nier que perdure lactualit de la ngritude en tant que manifestation de lhumanisme du XXe sicle et que tout combat qui, comme le combat senghorien, saura faire appel aux valeurs fcondantes de la modernit nonces ds Ngritude et humanisme restera rsolument tourn vers lavenir.
En collaboration avec Henri A. Senghor, ambassadeur honoraire, Rome

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Abdou Anta Ka (Sngal)

Senghor hauteur dhomme


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Lorsqu

en 1974, ctait This, des enseignants vinrent me demander de leur tenir une confrence sur un thme de mon choix, ils pensaient au thtre. Je ne fus gure surpris du rejet politique dun de mes thmes favoris : le pote Senghor. En ces annes 70, annes difficiles plus dune dizaine de socits mixtes franco-sngalaises avaient fait faillite , il tait ais de comprendre pourquoi parfois lhomme politique effaait le pote au point que ses pomes taient peu enseigns dans les tablissements scolaires. Mais devant mon obstination le pote Senghor ou rien du tout , rendez-vous fut pris pour la confrence mon corps dfendant. H bien ! Le miracle eut lieu aprs trois heures de confrence et de dbats. Car Monsieur Fadiga, inspecteur de lenseignement, minvitait tenir la mme confrence devant dautres enseignants. Quai-je donc dit durant ces trois heures qui firent reculer limage politique au profit du pote ? Il est vrai que je me suis plus appesanti sur lhomme Senghor que sur ses uvres pour le dcouvrir. Je me suis rendu, je ne sais plus combien de fois, dans ce quil nomme le royaume de son enfance . En dautres termes, jai visit Joal, Djilor, les tanns, son cimetire et dautres villages encore, mme ceux-l situs sur les les du Saloum, notamment Niodjor. On oublie souvent de le dire, Senghor appartient plus aux communauts de ces les, habites certes par des Srres, mais, dtail important, des Srres dorigine mandingue. Ainsi donc, la famille de Senghor appartient-elle ce groupes de Mandingues qui ont migr du Gabou (Guine-Bissau) pour sinstaller

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successivement en Casamance, en Gambie et dans les les du Saloum, puis finalement Fadiouth et Djilor. Peu de gens savent combien Senghor est fier de ses origines mandingues, et lun de ses plus grands regrets est de ne pouvoir en parler la langue. Ce qui ne la pas empch, sinspirant de la fameuse bataille entre les siens, les Mandingues et les Peuls dans ce village de Kansala, si chant par la kora, dcrire ce pome do lon a tir ces vers clbres : Almamy, on nous tue, on ne nous dshonore pas . La connaissance de lenfant quil fut fut aussi une de mes passions auprs de celle qui tait sa seconde mre, Madame Hlne Kont Senghor, lpouse de son frre an Ren Senghor. Jai appris avec quelle volont de russir il frquentait lcole de la mission de Ngazobil, distante dune dizaine de kilomtres de Joal, au point que lorsque cet espace tait envahi par les eaux, Senghor nageait pour se rendre lcole. Autre rvlation que Madame Senghor me fera sur le caractre de Sdar, cest le plaisir quil avait de se rendre le soir sur la plage de Joal et l dy chanter toujours la mme chanson face la mer. Quant lcolier, selon ses camarades de classe, il avait pour principe de relever tous les dfis. Et cest ainsi, me dira son frre, que durant des mois, mais discrtement, il apprit se battre pour provoquer son tour un des ses petits copains qui aurait abus de sa faiblesse. Dautres traits de lenfant quil fut me seront rvls par les habitants de Djilor. Ces derniers dont le trait commun est de garder jalousement les images de lenfant Senghor. Ces hommes de Djilor vous disent : ctait un berger comme on en trouve trs rarement, car au lieu de suivre tranquillement les animaux dont il avait la surveillance, lenfant Sdar aimait sadosser sur le tronc dun arbre et les yeux ferms rester dans cette position des heures durant. Ils disent aussi autre chose qui prsente lenfant Senghor comme un enfant pas comme les autres, qui tout en tant trs proche de la communaut nen tait pas moins lointain par ses silences, ses longues promenades en compagnie de celui quil appelle loncle Toko Wali. Mais, vous diront-ils, ces hommes de Djilor, que son comportement ne les tonnait gure car, et ceci est extrmement important, ils savaient, avant mme que ne fut n Sdar, quil serait un homme part, mais encore un homme de grande rputation. Comment le savaient-ils, qui le leur avait dit ? Un des grands prtres de la religion qui, la vue de la

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mre de Senghor aurait dit : cette femme porte dans ses flancs les germes dun enfant dont les premiers cris traverseront les mers et les ocans . Ainsi donc, ct de lcole de Ngazobil, le jeune Senghor frquentait une autre cole, lcole de ceux qui ne savent ni lire ni crire, mais qui parlent lanimal, larbre. Du reste, Senghor dira de lui-mme que ses yeux percent le mur , autrement dit quil tait laise la fois dans le visible et dans linvisible. Et cela grce aux pouvoirs gnrs par sa naissance extraordinaire. Toutefois, il reste que ce qui ma le plus sduit dans la personnalit de Lopold Sdar Senghor, cest ce que son cri : Ah ! ne suis-je pas assez divis ! laisse entrevoir. Partag entre lanimiste et le catholique, sy ajoute le musulman que fut son grand-pre, Senghor-Ba (Senghor le grand), partag entre les ethnies srre, mandingue et peul (par sa mre), partag par lEurope et lAfrique, partag par-del une Africaine et une Europenne au point quil fera la confession suivante : Entre Soukeyna lAfricaine, et Isabelle lEuropenne, qui est ma sur et qui est ma sur de lait ? Tant de sincrit prouve que Senghor a vcu profondment dans sa chair et dans son esprit toutes les divisions que son tre a subies, divisions qui montrent de faon clatante quil est la fois Africain et Europen jusquau bout. De ces divisions apparat une autre : sa faiblesse pour la France. Au demeurant, sagissant de la France, il tablira la dmarcation entre lhumanisme franais et les prsidents directeurs gnraux des compagnies commerciales qui nommaient les gouverneurs gnraux des colonies. Par ailleurs, il y a Djilor les restants dun wharf qui ses yeux aura valeur de symbole, limplacable volont de domination de la France. Le catholique quil est, divis par le profond respect quil a pour lglise universelle ; mais ne sest-il pas oppos une dcision du Vatican bannissant le penseur quil cite souvent : Teilhard de Chardin ? Il nignorait pas que lglise avait ordonn, entre autres, le retrait de tous les ouvrages de Teilhard de Chardin dans les librairies catholiques. Il fallait un certain courage pour sopposer de cette manire la dcision du Vatican, et je sais personnellement que si ctait refaire, il laurait fait. Partag galement entre la philosophie classique occidentale et la philosophie

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africaine. Car il accusera la premire davoir commis le plus odieux des crimes en catgorisant les espces de la cration (lhomme, le vgtal et lanimal). Dtruisant ainsi les liens de communication qui existaient merveilleusement entre lesdites espces ; mais plus loin, dtruisant galement par la catgorisation le lien qui existe entre lhomme et Dieu. Toute catgorisation que la philosophie africaine rejette, dtermine quelle est maintenir lharmonie. Dune part, entre lhomme, lanimal et larbre ; et dautre part, entre lhomme et Dieu. Et dans ce domaine si important de la philosophie, Senghor affirme plus encore. En effet, sil admire lesprit de mthode et dorganisation de ceux qui sont venus avec le compas et lquerre , il nen demeure pas moins quil souligne avec force labsence tragique de la culture de lautre dans les civilisations occidentales. Il a donc bien raison de dire : Ah ! ne suis-je pas assez divis ! Quand aprs une lecture de ses penses, de ses pomes que je nommerai aussi ses confessions, on dcouvre quil na pas tout gob de lEurope, que son souci majeur est la dfense dun patrimoine philosophique africain dont le monde ignore encore quil en a besoin. Cest ce qui me fait dire souvent, lorsque je le quitte aprs un entretien, cest dommage que lEurope ne reconnaisse pas le penseur en lui, car cest le seul philosophe qui peut sauver lEurope en la rconciliant avec les mondes arabo-berbre, asiatique et ngro-africain. A prsent, lAfrique a une mission, elle nest donc pas perdue. Senghor est en train de natre.

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Cheikh Hamidou Kane (Sngal)

Quand Senghor le disciple se rebelle


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Son

premier personnage politique, celui du rebelle rejetant la colonisation, a t suscit par ce dilemme. Ds sa naissance avant mme sa naissance ainsi que nous allons le voir , il lui avait t donn de contempler la relation quentretenait le peuple Serer du Sine avec lautorit qui dtenait le pouvoir politique suprme, le roi Koumba Ndoffne Diouf. Les griots nous racontent ce sujet une scne mmorable qui eut lieu la veille du jour o devait natre le futur prsident du Sngal. Le roi rend visite au pre de notre hros. Relisons la scne, relate par les griots, telle quelle nous est dcrite par Jacqueline Sorel (Lopold Sdar Senghor, lmotion et la raison) : Une pluie fine tombe depuis le dbut de laprs-midi et Basile sempresse auprs de son hte. Il lintroduit dans sa demeure et, tendant les rnes du cheval sa femme Gnilane, il la prie de les attendre quelques instants. Les deux hommes vont rester une partie de la nuit converser, tandis que lpouse fidle tient toujours le cheval par la bride, sous une pluie persistante. Au petit matin, le roi quitte la maison, et Gnilane met au monde un enfant. Au mme instant, un grand baobab se fend sur toute sa hauteur pour laisser passer les forces spirituelles qui vont peser sur le destin du nouveau-n. Voyons une squence de la mme scne, raconte par le prsident de la Rpublique du Sngal Mohamed Aziza, soixante-douze ans aprs ces mmorables circonstances de sa naissance. Quand le roi Koumba Ndoffne Diouf venait rendre visite mon pre, il le faisait en grand cortge, cheval, entour de quatre troubadours, galement cheval, qui chantaient ses louanges en saccompagnant du tam-tam daisselle. Il y avait une simplicit remarquable dans tout cela et, en mme temps, la solennit dun rituel. Je me

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rappelle les conversations entre les deux hommes. Ctait le type mme du dialogue ngro-africain, avec son ton serein, ses mots choisis, ses formules de politesse... Cest ce souvenir qui ma donn limpression quil y avait une civilisation ngro-africaine qui ma marqu dune faon indlbile. Il ajoute : Pour les Sngalais, comme pour la plupart des Soudano-Sahliens, il y a deux mots importants et qui sont la base de notre conception de la vie : cest le jom, le sens de lhonneur, et la kersa, la matrise de soi ou la retenue, la pudeur. Ce sont les deux sentiments exprims par ces mots qui sont la base de notre thique : lhonneur et la mesure. Il nest pas sr que tous les dirigeants qui gouvernent lAfrique depuis bientt quarante ans quelle est indpendante aient t fidles ces rgles de gouvernement enseignes par leur culture traditionnelle. Lenfant qui reut les premires leons de lOccident chez les pres du collge sminaire Libermann avait, quant lui, dj enregistr, au plus profond de sa sensibilit et de manire indlbile, le modle ngro-africain de la relation du dtenteur du pouvoir avec le peuple, du buur et du diam buur , faite de simplicit, de convivialit, de srnit, de mesure et de dignit. Gnilane, sa mre, qui le portait dans son sein, stait acquitte de son devoir dobissance envers son poux, et de sa responsabilit envers la communaut serer en tenant, toute la nuit et sous la pluie, les brides du cheval du souverain, au mpris de son confort et mme au risque de sa vie puisquelle devait accoucher ds le matin suivant. Ainsi stait comporte, huit sicles auparavant, Sogolon Kont, la mre de Soundiata, dont la soumission au roi, son poux, le dvouement au peuple du Mand et la longanimit face aux avanies que lui infligeaient ses co-pouses lui firent donner naissance au prestigieux empereur du Mali. Le roi, dont Gnilane Senghor gardait la monture, venait avec simplicit saluer un de ses sujets, et le consulter sur des questions concernant la communaut, selon le type mme du dialogue ngro-africain, avec son ton serein, ses mots choisis, ses formules de politesse . A la veille de son retrait du pouvoir, faisant le bilan de lutilit compare des enseignements reus du collge Libermann et des lyces avec ceux quil a reus de sa culture originaire, il a ce mot : Jai essentiellement appris lesprit dorganisation et surtout de mthode. Cest mme lessentiel de ce que jai retenu de mes matres

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de Louis-le-Grand. Autrement, avait-il conclu, je nai appris tre ni plus courageux, ni plus digne, ni en gnral plus vertueux (Posie de laction). Le moment fatidique qui vit se produire la premire hypostase, celle du bon lve, brillant sujet de lcole occidentale, en rvolt rejetant la colonisation, se situe en septembre 1937. Ag de 29 ans, Senghor venait de russir lagrgation deux annes auparavant, en 1935. En ce 10 septembre 1937, le premier agrg noir prononce une confrence la Chambre de commerce de Dakar, devant un parterre qui comprenait entre autres les plus hautes autorits coloniales de la place. Le plus tranquillement du monde, il nona pour la premire fois une profession de foi qui dsormais allait le guider pour toujours : Assimiler et ne pas tre assimil, dit-il, telle doit tre lattitude de lAfricain vis--vis de lOccident. Ne pas tre assimil ? Lestablishment colonial prsent en demeura interloqu ! Comment ce Noir, qui avait t lenfant choy du sminaire, des collges, des lyces, de luniversit, en un mot le pur produit de la culture de lOccident, pouvait-il ne pas souhaiter devenir un Occidental ? Comment pouvait-il seulement tergiverser et plus forte raison faire un autre choix ? Au vrai, la crise et lcartlement allaient mme saggraver la suite de la guerre, des preuves endures ensemble, de loccupation allemande, de la captivit et des dsillusionnements qui avaient succd la victoire commune et la Libration. Senghor rvlera, bien plus tard, que les ides et le style de vie qui prvalaient dans les milieux franais o il baignait cette poque ne pouvaient convenir au ngro-africain que jtais : humili parce que alin... Quon me comprenne bien, ma personne ntait pas en question, qui avait nou en France des amitis labri du temps, mais le colonis dont ltre sidentifiait la ngritude (Hommage P. Teilhard de Chardin, 31 dcembre 1963). Nous sommes rassasis de bonnes paroles jusqu la nause , de sympathie mprisante , crit-il en juillet 1945 ( Dfense de lAfrique noire , Esprit). Dsormais, il tait mr pour entreprendre la recherche des solutions au dilemme vcu, dans le domaine le plus appropri cet effet, celui de la politique. Voil comment, bien que cela lui ft horreur, notre intellectuel, professeur et pote, finit par tomber dans la politique , selon sa propre expression : Jy suis arriv par hasard, racontera-t-il. Cest pendant un sjour au

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Sngal, pour les besoins dune recherche finance par le CNRS sur la posie populaire serer , que le grand homme politique du Sngal, Lamine Guye, qui avait besoin dun second candidat lAssemble franaise, ma alors demand, au nom de la Fdration socialiste (SFIO) du Sngal, de me prsenter... Jai hsit pendant un mois. Je sentais, en effet, que cela allait tre la fin de ma carrire universitaire et, peut-tre, de ma carrire potique... Finalement, jai accept parce que les annes de guerre avaient t terribles pour le Sngal. Aux corves et rquisitions staient ajoutes des annes de scheresse. Ctait la misre chez les paysans . A la fin de lanne 1945, il est donc lu dput du Sngal lAssemble franaise. Ds lanne suivante, il indique la solution politique quil prconise au dilemme que nous avons identifi. Il le fait selon ce style dhomme daction et de rflexion qui a caractris toute son existence. En aot 1946, le nouveau parlementaire donne une interview lhebdomadaire Gavroche dans laquelle, dit-il, javais assign comme objectif majeur notre politique ultra-marine laccession lindpendance dans le cadre de la communaut franaise confdrale... (Posie de laction, p. 113). Voici comment se terminait cette interview : Je voudrais conclure en assurant les Blancs de notre volont inbranlable de gagner notre indpendance et quil serait aussi sot que dangereux pour eux de vouloir faire marche arrire. Nous sommes prts, sil le fallait en dernier recours, conqurir la libert par tous les moyens, fussent-ils violents. Je ne pense pas que la France, qui vient dliminer le racisme hitlrien, puisse nous reprocher cette dcision. Arrtons-nous un instant sur cette premire manifestation de la mthode de Senghor. Nous verrons que tous ces personnages qui ont succd au militant indpendantiste que nous venons dapercevoir, ceux du rvolutionnaire nationaliste, du parlementaire plnipotentiaire dun peuple colonis auprs des assembles constituantes et lgislatives mtropolitaines, du Secrtaire dtat du gouvernement Edgar Faure, du prsident de la Rpublique du Sngal, et lultime, celui de Cincinnatus se dpouillant de la toge et retournant sans tambours ni trompettes ses jardins secrets, ont fonctionn sur le mme mode. Voici comment, la fin des annes 80, Senghor a dcrit sa mthode : Moi, je ne suis pas naturellement habile : je suis habile force defforts mthodiques et de travail. Jtudie les dossiers, les situations,

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et je cherche les solutions les plus efficaces pour atteindre mes objectifs [...]. Dautre part, jvite dagir sous le coup de lmotion. Je diffre mes dcisions [...]. Face nos objectifs lointains, nous essayons dlaborer une stratgie, mais aussi une tactique, et cest ici quil est ncessaire dtre habile, surtout lorsquon passe de la politique intrieure la jungle de la politique internationale, o rgnent, froces, les grands fauves (Posie de laction, p. 142). Dans une autre page de son entretien avec Aziza, Senghor explique comment, en usant de cette mthode, il est parvenu faire avorter la tentative de coup dtat de Modibo Keta en 1960. Il conclut : Cest ainsi que, sans violence, nous avons russi, au bout de quelques heures, nous rendre matre de la situation. Prfrant une solution pacifique, nous fmes mettre dans un train destination de Bamako, Monsieur Modibo Keta et les ministres maliens. Senghor rflchit toujours longuement en amont de laction quil entreprend. Sa rflexion se nourrit de la culture, de lexprience, de la psychologie, de lhistoire. Elle argumente, taye et justifie la dcision. Tout en tant sans quivoque (non lassimilation, obtenir lindpendance au besoin par la violence), elle privilgie le principe de lconomie des moyens (assimiler ce qui est ncessaire ou utile, ngocier plutt que recourir la violence). Au moment de passer laction, faire preuve de sang-froid et de mesure.

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Lilyan Kesteloot (Belgique)

Pourquoi tudier Senghor ?...

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Pourquoi

tudier Senghor ? Parce que cest le premier pote francophone dAfrique noire ? Parce que cest le meilleur ? Le plus connu ? Parce que cest un fondateur du mouvement de la ngritude ? Parce quil fut prsident du Sngal ? Parce que cest le premier Noir tre reu lAcadmie franaise ? Oui, voil beaucoup de bonnes raisons sans doute. Des raisons qui tiennent au personnage de Senghor, la publicit autour de son uvre, son rle politique et culturel incontestable. Mais vraiment, sincrement, pas une des ces raisons-l aujourdhui ne pourraient minciter prendre la plume pour parler des uvres du poteprsident. Les thurifraires ne manquent pas, et sur trois continents les thses savantes slaborent tissant leurs toiles pour capturer ces pomes dune vie en leurs filets serrs. Pourquoi ai-je envie de parler, moi, de Senghor ? Et den parler aux tudiants ? A ceux de lAfrique profonde ? Nai-je pas rendu Csar ce qui est Csar et Senghor ce qui est Senghor ? Sa juste place, sa grande audience, ne les ai-je pas reconnues et confirmes ? Oui mais.. Mais il y a un reste... Je vis au Sngal depuis vingt-cinq ans et jprouve le besoin dlucider un malentendu que jai maintes fois peru dans ma carrire de professeur lUniversit de Dakar... ou ailleurs. Souvent, couter les Africains, les

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jeunes, jai limpression quils comprennent mal le personnage Lopold Sdar Senghor. Quil leur reste tranger. On la dit trop occidental, trop francis ; on prfre Csaire. On ne comprend ce dernier pas davantage et mme moins, avouons-le. Mais comme il saffirme violemment anti-Blancs, on le croit plus proche, on lui fait confiance. Ces ractions sommaires, primaires, fondes sur quoi ? Csaire est un trs grand pote. Cependant on laime non pour sa posie mais par sa rvolte, pour son attitude fondamentale. Et on lui pardonne sa posie trop difficile, surraliste, abstraite, occulte, cause de ses bonnes intentions ngres. Voil la vrit. Tandis que Senghor, il est suspect. Sa femme est franaise, il affectionne le latin et il sen vante. Son cuisinier tait alsacien. Il fait du piano et de la grammaire. Il ne mange pas avec ses doigts. Csaire non plus, Abdou Diouf non plus, eux aussi connaissent et aiment le latin, voire le grec. Mais voil. Ce nest pas la mme chose. Senghor est suspect. Il faudra vraiment un jour dfinir les critres du brevet de ngritude. Quand est-on un bon Ngre ? Quand est-on un vrai Africain ? Tous nos intellectuels (Path Diagne, Aly Dieng, Doud Sine, Birago, Houtondji, Aguessy, Towa, Melone, Belinga, Mudimbe, Lopes, Obenga, Tati et mme Cheik Anta Diop ou Iba Der) nont-ils pas fait leurs tudes en Europe, souvent avec latin ? Nont-ils pas t marqus par le rationalisme cartsien, et parfois beaucoup plus profondment que Senghor ? Ncrivent-ils pas la langue franaise comme Senghor, nont-ils pas des amis franais comme Senghor, des femmes franaises ou trangres ? Mais videmment ils nont pas tous crit que Dieu pardonne la France ni prn la rconciliation de Demba-Dupont. Pch mortel, Prsident, ce fut l votre pch mortel ! Ce pome aux tirailleurs sngalais, crit en avril 1940 ! Car il fallait tre soi-mme en guerre et face lAllemagne hitlrienne pour comprendre cette connivence soudaine entre Noirs et Franais sur le champ de bataille, ou dans les stalags. Ne pouvaient vous comprendre que lesdits tirailleurs qui vivaient cette singulire aventure. Ou encore peut-tre ces enfants de lan 2000. Trop tt ou pour trop peu.

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Comment voulez-vous que vous comprennent ceux qui nont jamais touch lacier de la mitrailleuse ? Ce pardon parut lchet, cette union, dmission, cette prire de paix, trahison. Nest-ce pas vrai ? Je pense quune grande partie du malentendu vient de l. Et ds lors voil Senghor class, jug, condamn par ces enfants de la ngritude quil a cependant inaugure, et qui refusent de la reconnatre. Dfinitivement suspect. Et durant vingt ans, ce jeu de la sduction, o il fera tout, mais tout, pour les convaincre de sa bonne volont, de sa bonne foi, de sa bonne africanit, de son sincre dsir ddifier une nation aussi indpendante que possible... Durant vingt ans on se mfiera de lui, on le critiquera ouvertement dans ce Sngal quil avait voulu dmocratique et seul pays dAfrique francophone o la presse tait reste libre. On tirera boulets rouges sur sa ngritude devenue idologie du nocolonialisme , sur sa rcupration du culturel par le politique, sur son infodation lOccident, son mpris (cach) des cultures africaines. Senghor cependant ne disait rien de plus en 1970 quen 1960, et rien de plus en 1980 quen 1970. Puis vint Abdou le Grand. Le vrai Sngalais, le musulman, il mangeait du tiep et du tiakr, il portait le boubou, il parlait bien wolof. Et lon saperut avec tonnement que linfodation lOccident tait lie la faiblesse conomique, que cela ne pouvait que saccentuer avec linflation et la scheresse, quil fallait appeler laide non seulement la France mais lAmrique, et que ctait la Banque mondiale qui dcidait de laugmentation du prix du riz et de lhuile au Sngal ! Ainsi, sans grammaire et sans piano, les choses allaient aussi mal. Et lon commena deviner que peut-tre, comme le disait Christophe, alias Csaire, lhistoire na-t-elle parfois quun seul chemin pour passer , et que les choix politiques dun prsident ne dpendaient pas du plus ou moins haut degr de connaissance de sa langue maternelle. On commena aussi raliser que malgr son faible revenu annuel brut et son absence de ptrole et de mines, le Sngal avait un prestige mon-

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dial et jouait un rle de leadership parmi les pays africains tout fait inexplicable, si ce nest par le rayonnement de son ancien prsident dont le nouveau sut dailleurs se servir avec tact et intelligence. Le Sngal est toujours sur sa lance de capitale culturelle de lAfrique , et malgr la crise aigu qui le frappe, les colloques, symposiums, congrs et sminaires internationaux sy succdent une cadence de deux trois par semaine. Un vertige. Un carrousel de colloques. Le vent souffle Dakar. Senghor en a fait le carrefour des quatre continents. Et les Sngalais ont un sentiment denfermement lorsquils visitent dautres pays dAfrique. Le Sngal est aussi la capitale du livre. Une maison ddition (NEA) y publie romans, essais, pomes de toute lAfrique ; la Prsidence y dcerne les prix dexcellence. Le Sngal a une cole de peinture moderne dont une exposition itinrante parcourt le monde et fait ladmiration des connaisseurs. Le Sngal possde la seule manufacture de tapisseries do sortent des merveilles vendues en Europe et aux tats-Unis. Enfin la dynamique culturelle est telle que, sans arrt et sans stimulation particulire (crdits, etc.), il y a tous les mois des pices nouvelles en langues africaines, des semaines culturelles organises par des pays voisins ou par des coles locales, des expositions de peinture, des groupes musicaux, des modes vestimentaires ; et jusquaux sculpteurs spontans qui travaillent en plein air sur la corniche et vendent aux passants des visages de pierre expressifs, comme dautres vendent du poisson ! La culture est comme une machine emballe, que personne ne songe freiner dailleurs, puisque dans ce pays on peut tout dire, tout crire, tout exprimer du moment quon en a le courage et quon en a les moyens. Bref, le Sngal culturel est plus vivant que jamais. Et on peroit que laction de Senghor fut profonde et durable, que son amour pour la culture, si souvent ridiculis, si souvent jug comme futile, voire draisonnable, a port ses fruits ; que son influence, ses ides se prolongent, au-del de sa fonction et de sa personne. Prsent ou pas, Senghor est l. Dans cette conception de la crativit ngre, dans cet lan vers expression esthtique tous azimuts, dans ce

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statut dminente dignit attribu au producteur intellectuel (professeur, crivain, artiste) et cela mme si comme Rimbaud ses poches sont troues . Nest-ce pas le seul contrepoids au matrialisme qui envahit notre continent, o lon juge aujourdhui les mrites dun individu au poids de son portefeuille plutt qu celui de ses tudes ou de sa probit ? Senghor est l enfin dans la posie. La sienne qui ressort dans les programmes des lyces. Celles des autres toutes imprgnes de ses rminiscences, de ses thmes, de ses formes. Senghor a fait cole, et quel est le pote africain qui peut ignorer Senghor ? Mme sil sen dtourne ou quil essaye... Fascination de cette posie qui a servi de modle tant de jeunes gens sexerant matriser leur plume. Qui a berc tant dcoliers qui nont parfois retenu de toutes leurs classes que Femme noire de Senghor et Les morts ne sont pas morts de Birago Diop... Voil pourquoi il faut tudier Senghor, aujourdhui et demain. Parce quil voulait le dveloppement pour la culture , et que son projet concernait tout le continent noir. Enfin parce que sa posie est un vin que lon partage avec tous les peuples de la plante Terre.

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Bernard Magnier (France)

Senghor : linventaire dun double multiple


fils de Basile Diogoye et neveu de TokWally, frre de Chaka et de Leuk le livre, tmoin du royaume denfance et de la nuit de Sine. Lecteur de Baudelaire, proche et presque contemporain de Claudel, de Saint-John Perse et de Teilhard de Chardin, tudiant du lyce Louis-leGrand, agrg de grammaire, enseignant le latin. Maon de la ngritude et trompette de la francophonie, pote des anthologies et des manuels scolaires. Frre de sang des martyrs bantous dthiopiques, comme des tirailleurs sngalais, prisonniers franais ( je dis bien franais ) des Hosties noires, voyageur des Nocturnes, homme et pre bless par les douloureuses absences des lgies majeures. Pote du ndess et du spleen, amoureux des roses trmires et des mangues mres recueillies dans les Lettres dhivernage. veilleur des futurs flamboyants , dchireur de rires Banania et pourfendeur des barbels de la haine et de la sottise . Baobab qui masque la fort des talents mais propagandiste et prfacier de nombreuses plumes pigones. Lopold le bon lve et Sdar linsoumis, Lopold le futur sminariste et Sdar le rebelle. Ami de Georges Pompidou, le plus que frre , poux de Colette, Normande de long lignage , aux yeux de clairire . Lopold le chrtien et Sdar le srre, Sen(g)hor portugais, prsident de la Rpublique du Sngal Dakar et acadmicien franais Paris, enfant de Joal et citoyen de Verson... Sdar est ngre comme Lopold est hellne . Senghor est mtis !
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Africain

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Bernard Mouralis (France)

Un moderne singulier

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Si

importante que soit pour lui la rfrence lAfrique, Senghor ne sest pas enferm dans une confrontation entre lAfrique et lOccident. Ds ses premires textes, essais ou pomes, il tient situer son exprience sur le plan plus large et plus gnral de lhumanit. Laffirmation des caractres et des valeurs de la ngritude na de sens que replace dans le contexte historique des annes 30, marqu par la menace que font peser sur tous les hommes le fascisme et le nazisme. Ce contexte est largement voqu dans luvre potique, notamment dans les deux premiers recueils, Chants dombre et Hosties noires. Sa prsence remplit une double fonction. Le motif rappelle dabord que partout cest le mme visage de lhomme qui risque de se trouver broy par cette barbarie qui semble ne pas avoir eu de prcdent dans lhistoire. Il invite dautre part le lecteur se demander si la violence coloniale est de nature diffrente de celle quexercent le fascisme et le nazisme. Les morts de Tyaroye rpondent ainsi aux victimes de lagression fasciste en thiopie : Prisonniers noirs je dis bien prisonniers franais, est-ce donc vrai que la France nest plus la France ? Est-ce donc vrai que lennemi lui a drob son visage ? Est-ce donc vrai que la haine des banquiers a achet ses bras dacier ? Et votre sang na-t-il pas ablu la nation oublieuse de sa mission dhier ? Ces interrogations traduisent bien videmment une volont de sortir du particularisme ou du rgionalisme dans lequel risquait de senfermer la ngri-

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tude. Elles ouvrent sur un avenir qui pourrait tre ni africain ni europen, mais tout simplement humain. Sur le plan de lcriture potique, luvre de Senghor a souvent t perue travers deux aspects quelque peu contradictoires. Dun ct, on a soulign la trace de certaines influences : posie de lAntiquit grecque et romaine, Claudel, Saint-John Perse. De lautre, on a insist sur la part qui semblait revenir lmotion et la sensualit dans le surgissement du verbe senghorien. Sans doute ces aspects constituent-ils des lments quon ne peut pas sous-estimer. Mais, l encore, nous nous trouvons devant un autre paradoxe. En effet, luvre senghorienne ne se laisse pas rduire une simple opposition entre son ct savant , lisible dans les traces quy auraient laisses les lectures occidentales du pote, et son ct spontan, primitif, sensuel. Cette uvre est ralit savante dun bout lautre, mais savante essentiellement dans sa rfrence constante lart verbal des socits ngro-africaines. Cet aspect apparat dabord de faon significative dans le grand nombre de termes qui renvoient ce domaine (genres littraires, instruments de musique, catgories dartistes, etc.) et de faon gnrale la fonction mtalinguistique. Par ailleurs, il convient galement dtre sensible la faon dont Senghor manifeste, tout en crivant en franais, une conscience linguistique aigu. Pour lui, la posie est traduction : traduction dune exprience, dune motion, bien sr ; mais aussi choix dlibr dune langue puisquil pouvait et il la montr crire tout aussi bien en srre ou en wolof, et que cest, par ailleurs, dans des langues africaines quil a acquis sa premire exprience de la posie, comme auditeur et comme praticien. En ce sens, la posie de Senghor est minemment moderne puisquelle fait du langage et de la posie lobjet mme de la posie. Litinraire politique et intellectuel de Senghor prsente enfin dautres paradoxes qui mritent dtre souligns. Fondateur de la ngritude, il cre un systme politique qui tourne compltement le dos une quelconque idologie de l authenticit africaine. Il prne le mtissage culturel qui doit conduire la civilisation de luniversel et met en place au moment o il quitte le pouvoir un rgime qui nest pas sans rappeler le radical-socialisme de la IIIe Rpublique. Paralllement, lentre de Senghor dans le champ politique, au

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moment de son lection en 1945 lAssemble constituante, le contraint renoncer une carrire universitaire laquelle il songeait, comme le montre un certain nombre de publications savantes dans le domaine de la linguistique africaine. Luniversitaire disparat mais il reste lcrivain et le responsable politique. Il est videmment difficile de savoir comment Senghor a vcu ce renoncement : on se souviendra seulement que ce non-universitaire a accumul les titres de docteur honoris causa et inspir un nombre impressionnant de thses et travaux universitaires. On peut galement sinterroger sur le rle quil a pu jouer dans le dveloppement de lUniversit de Dakar ainsi que sur ses relations avec Cheikh Anta Diop, docteur, universitaire, mais en poste dans un organisme vou uniquement la recherche, lIFAN, et qui nentrera lUniversit de Dakar quaprs sa mort en lui donnant son nom. Alors que la participation aux luttes conduisant lindpendance peut contribuer fortifier la position des crivains ou des intellectuels dans le domaine symbolique qui est dabord le leur, lexercice du pouvoir leur est souvent fatal. Senghor reprsente cet gard une exception notable dans la mesure o, dans son cas, le politique ne semble pas avoir nui lcrivain et lessayiste. La perte daudience que lon a pu constater progressivement, notamment auprs des plus jeunes, sinscrit pour lessentiel dans le processus de conscration qui ne consacre pas en rgle gnrale un crivain davantgarde. Cette exception senghorienne tient sans doute dabord la volont manifeste par Senghor de maintenir sa production intellectuelle et potique en dehors des proccupations proprement politiques. Certes, la srie des essais runis sous le titre gnral de Ngritude et humanisme comporte des textes qui ont une porte politique. Mais leur caractre demeure gnral, prospectif trs souvent, et lauteur a cart les textes directement en rapport avec les grandes crises politiques quil a eu affronter : clatement de la Fdration du Mali, arrestation de Mamadou Dia, vnements de mai 68 au Sngal. Quant luvre potique, elle se poursuit paralllement laction politique, dveloppant un univers et des proccupations qui renvoient essentiellement la personnalit individuelle de lauteur, comme on peut le voir dans Lettres dhivernage (1972) et lgies majeures (1979). Senghor crivain fait ainsi oublier lhomme dtat et, comme on le

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constate dans la faon dont il runit les textes dans les volumes des essais, privilgie lvidence les questions dordre littraire et culturel et tend effacer tout ce qui a trait lexercice du pouvoir, notamment dans son aspect le plus quotidien et le plus pragmatique. Paralllement, comme le montrent de nombreux tmoignages de tous ceux qui lont connu, Senghor a voulu continuer dapparatre comme un intellectuel et un crivain et sest efforc dentretenir avec les plus jeunes qui souvent le contestaient tel, entre autres, Adotvi, lauteur de Ngritude et ngrologues un esprit de discussion et de dialogue dans lequel lautorit du politique seffaait devant celle de largumentation intellectuelle. Senghor semble ainsi avoir t trs conscient du danger quaurait reprsent pour le profit symbolique de lcrivain et du penseur quil voulait tre une interfrence entre lautorit politique et lautorit intellectuelle. Pascal aurait dit : entre lordre des corps et lordre des esprits.

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Andr Parinaud (France)

Les Afriques de la modernit

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Lavenir

est inluctable. Le malheur, lui, ne lest pas ! Comment se prparer aux changements du troisime millnaire, qui annoncent une civilisation plantaire et globale pour lespce humaine ? En un sicle, la dmographie a enregistr, nous le savons, la naissance de notre quatre-vingtime milliard dtres humains, depuis six cent mille ans, et le passage dun milliard plus de cinq milliards de vivants. Lge moyen desprance de vie a volu de 35 76 ans. Le terrible paradoxe tant que plus de la moiti de lhumanit est aux limites de la survie et ne peut bnficier de laccs la connaissance, aux sciences, aux technologies et au progrs, avec leau courante, les nergies, les transports, le btiment, les mdias qui ont permis un niveau de citoyennet, de confort minimal, avec la sant, les loisirs, la communication, au-del des esprances des socits des sicles passs. Malgr les handicaps quil faudra surmonter, nous savons que rien ne sera plus comme avant avec dix milliards de Terriens, occupant la plante comme les neurones pensants dun cerveau dont les satellites seront le systme nerveux. Rien ni les droits de lhomme, dont les notions de libert et de responsabilit seront des impratifs catgoriques , rien ni les valeurs de la proprit et du travail qui ont domin les ambitions et les convictions les plus profondes depuis lorigine et qui devront tre remises en cause et alors que rgnera la paix , rien ne devra plus tre comme avant ! Ce passage est loccasion unique de dgager les leons du millnaire qui sachve et surtout de mobiliser les intelligences du monde entier pour que le troisime millnaire trouve son sens.

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Le projet de ADC nouveau millnaire propose dorganiser, avec le parrainage actif et lappui logistique de lUNESCO, des forums internationaux de rflexion qui permettront de runir, ces prochaines annes, des scientifiques et des chercheurs de tous les pays. A la diffrence dautres rencontres, sachevant sur des contacts et des dclarations dintention, mais parfois peu suivies deffet par la communaut internationale, ces forums seront organiss pour devenir une vritable force de propositions concrtes, et suivies dactions culturelles mobilisant lopinion. ADC nouveau millnaire a t fond pour concevoir et coordonner lensemble des projets, formalis par la signature dun accord entre le Directeur gnral de lUNESCO, Federico Mayor Zaragosa, et la ville de Valence, accord dont le professeur Jean Dausset, prix Nobel de mdecine, devait proclamer : Cest un nouveau pari qui sannonce. Lavenir du continent africain est au centre de ce programme avec Les Afriques de la modernit . Le projet, avec la collaboration de lUNESCO, mettra en vidence la varit, la richesse, la qualit des rsurgences du pass mtamorphos, qui inspirent les artistes africains de tout le continent du Maroc lAfrique du Sud, du Sngal lgypte, sans omettre la contribution des artistes des Carabes et de La Runion. Lintention est dtablir une communication de dimension mondiale autour des nouveaux matres de lart africain et de leur apport. Au dbut de ce sicle, lAfrique du pass qui a influenc Picasso a tabli un rseau de collectionneurs et de muses dans le monde, avec sa valeur originale clbre par des manifestations du plus haut niveau. Le sicle se terminera avec une grande manifestation itinrante dune slection de grands artistes (peintres et sculpteurs), expression du pass africain et terrain de la mtamorphose dans la dimension du devenir. Les Afriques de la modernit mettront en valeur la puissante contribution des artistes africains lvolution et laffirmation de la modernit mondiale. Les thmes de slection seront : les lments de fascination formelle des uvres africaines ;

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la dimension de linvisible ; la clbration du pass, ferment du futur. Le programme concerne tout le continent : Cameroun, Congo, Cte dIvoire, Gabon, Mali, Nigria, Sngal, Soudan, Zare, mais aussi Abyssinie, Afrique du Sud, Algrie, Arabie saoudite, gypte, Maroc, Tunisie, Zimbabwe. Tous les tats du dpartement africain. On prsentera, en final, une centaine dartistes avec trois uvres chacun, qui seront exposes dans les grands muses internationaux. Notre souhait profond, en ces journes qui clbrent lhumaniste Lopold Sdar Senghor, lAfrique, le monde et le sicle , est doffrir lhommage de ce programme africain qui illustrera le style des artistes africains que le prsident-pote a si remarquablement contribu rvler et proclamer. Nous sollicitons le parrainage du grand homme, dont Andr Malraux a dit : Pour la premire fois, un chef dtat prend entre ses mains prissables le destin spirituel dun continent.

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Gloria Saravaya (Inde)

En relation avec le cosmos


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Originaire

de Pondichry, Indienne dmunie devant la dcouverte de sa terre, je me suis longtemps attarde sur les pomes de Senghor auxquels je dois linsens rveil qui, mon tour, ma conduite prendre le chemin du retour au pays natal. Cest donc pour exprimer ma profonde gratitude Lopold Sdar Senghor que je me propose dexpliquer le pourquoi dune rencontre avec le cosmos. Certes, je nai pas appris lcole franaise lart de tisser des paroles plaisantes au cur et loreille . Et lire Senghor fut pour moi une initiation, un enseignement, une voie. Tout, en effet, a commenc par une question : pourquoi le long plerinage auprs des matres de la parole naboutit quau silence ? Jai consult les blancs vieillards tout fleuris de sagesse jai consult Kotye Barma et les Matres de Service Jai consult les devins du Bnin, au retour du voyage o leur chair est subtile Jai consult le Grand Prtre du Por aux tats du Mogho-Naba Jai consult les Initis du Manangtye au Sanctuaire des Serpents. Ils mont dit leur silence, la stupfaite obscurit de leurs yeux et de leurs oreilles... Mais pourquoi ces matres sont-ils muets, aveugles et sourds ? Et lgard de quoi le sont-ils ? Le geste de Senghor pour se saisir du calame ne suffit-il pas et ne rend-il pas sonore ce silence ? Senghor a ainsi t un artisan, mais aussi

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un instrument qui a russi crer ce qui toujours existait mais incr. Et jy trouve une profonde analogie avec ce quon appelle la Parole dans la tradition indienne : La Parole rside dans la terre tout en tant diffrente de la terre La Parole rside dans leau tout en tant diffrente de leau La Parole rside dans le vent tout en tant diffrente du vent. selon un verset vridique des Upanishad. Pour dire le silence, pour voir lobscurit, pour entendre linaudible des matres, Senghor a consenti au sacrifice de sa voix, mais aussi de lacte dcrire. Cet appel et ce consentement, mme sils nous apparaissent dune tonnante simplicit, aujourdhui est un exploit qui nexclut ni les dsillusions ni les dtours. Et je voudrais massocier tous les artistes et les penseurs pour saluer L. S. Senghor qui recueille prsent ce quil a sem. Senghor ma enseign un savoir-faire dans la qute de lavenir sur les traces du pass. Et, pour ce tmoignage, jai feuillet une traduction du Rig-Vda et glan la mme rponse : Les racines ne produisent pas de fleurs Mais il ne peut y avoir de fleurs sans racines. Oui, crire cest dlier la bouche des anctres, mais ici, cest aussi plier les mots franais au rythme et au flot dune tout autre cadence. Cest pourquoi la relation me semble tre lassise fondamentale sans laquelle il ne saurait y avoir participation. Il mapparat mme que je doive imprativement mabreuver mes sources pour tre au rendez-vous des savoirs... Mabreuver comme des lamantins et non comprendre. Cest au terme de cette dmarche quil me semble enfin commencer apprendre lire Senghor comme lui a appris lire ses anctres. Et je lis auprs de mes anctres que lacte de cration nat seulement aprs quon ait consenti boire le breuvage sacr, le Soma, en Inde. Senghor, lui, sest abreuv auprs des anciens et il est devenu un initiateur, un prophte. On ne saurait dissocier sa dmarche des sources qui lon fait natre : parler comme les anctres et rcrire cette parole. Le mot franais se prte tout comme un vhicule ce transfert. Il consent passer la rive. Il se transporte et transporte le pote, tel un cocher cosmique, ailleurs.

Ngritude et universalit

Alors, pour remercier Senghor et les anciens de lAfrique, tout comme les mots de la langue franaise, je voudrais proposer cet hymne ddi Indra et Soma : Indra-Soma, lous soient vos noms pour la lueur de laube pour le Soleil qui se lve dans toute sa splendeur pour avoir pourvu le Ciel dun pilier de soutien et pour propulser la Terre-Mre dans toutes les directions de lUnivers.

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Augusto Seabra (Portugal)

Senghor et le Portugal

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Mon sang portugais sest perdu dans la mer de ma ngritude.


(L. S. Senghor)

Dans

un pome crit Coimbra, en 1955, o les Saudades rsonnent avec le rythme haletant dun chant lgiaque, dans une voix dombre , remontant du fond de soi-mme, Senghor voque sa goutte de sang portugais et invoque travers elle la source de son propre nom ( goutte de sang ou bien Senhor ) redcouverte sous la brousse des livres de la vieille universit lusitanienne. Dans cet incipit, en un raccourci o perce une motion longtemps mrie, on peut lire en surimpression lhistoire de la rencontre et du mtissage de deux peuples et de deux races que les caravelles ont rapprochs, voil quatre sicles, en les mlangeant ensuite sur les rives de lAtlantique, l o Joal, avec ses maisons blanchtres, a vu natre le pote, en 1906. Et dans lpilogue du pome, aprs le long envol nostalgique dune plainte incommensurable jaillie du fond des ges, la confluence des corps et des esprits saccomplit, lacm de lextase, dans un accouplement heureux : LAmour est une merveille. / Mon sang portugais sest perdu dans la mer de ma Ngritude. Ce que ce pome, aux accents la fois lyriques, piques et tragiques, laisse entendre dans ses images, mtaphores et symboles connotation mythique, Lopold Sdar Senghor la dit, avec lloquence quon lui connat, dans une communication lAcadmie des sciences de Lisbonne, en 1975, aprs la rvolution des illets, quil a intitule Lusitanit et ngritude.

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Il y a soutenu lexistence d affinits et de complmentarit entre la civilisation portugaise et la civilisation noire , en plaidant partir de l la cause dune communaut culturelle luso-afro-brsilienne dont le Brsil tait la prfiguration et qui devrait stendre maintenant aux ex-colonies portugaises devenues indpendantes. En se basant sur des apports de lethnologie plus prcisment emprunts la caractrologie ethnique , Senghor a essay de dmontrer que depuis les origines celtibriques les Portugais sont un peuple mtiss par lapport des envahisseurs successifs, quils soient germaniques, arabo-berbres ou autres, en rappelant aussi le sang noir africain venu des territoires de Guine et du Congo. Cest au croisement des routes et des races que ce mtissage a pu produire une grande civilisation, celle dun peuple rude et laborieux , tel le portugais. Senghor met surtout laccent sur le fait que les Portugais ont t des descobridores et non des conquistadores, en signalant les traces originales et cratrices de laventure maritime, telles les forteresses des ctes africaines, dont celle de Joal de son enfance, et en donnant du relief luvre des missionnaires et aux contributions scientifiques et techniques issues des navigateurs, il sattarde plus longtemps sur la posie lie aux Dcouvertes des Lusiades de Camoens au Message de Pessoa sans oublier la richesse et la varit de la littrature portugaise du Moyen Age jusqu la modernit. Mais Senghor ne se borne pas une vision littraire du Portugal. Dans son exaltation empreinte de sympathie envers ce peuple qui a su nouer des rapports avec les Noirs africains trs diffrents des autres colonisateurs, il dresse un portrait vivant de ses traits de caractre laudace, la dlicatesse, la gravit, la tristesse pour enfin les condenser dans la Saudade, car elle est, selon lui, le mot le plus caractristique du temprament et donc de la personnalit portugaise fondamentale . Et il fait une analyse fouille de la polysmie de ce mot, en essayant de le rapprocher du sens de certains mots des langues noires africaines, tel en wolof le mot maema ou en crole guyannais le mot limb. De mme, le pote qui dans son lgie des Saudades avait retrouv par la voix dAmlia Rodrigues la nostalgie de ses amours anciens , compare le fado chant du fatum aux chants tristes de

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lAfrique noire, surtout de sa rgion sudano-sahlienne, en tant quexpression de ce quil appelle un sentiment nocturne , qui est essentiellement lintuition du mystre cach dans lessentiel de la vie : lamour, la mort. Et il revient par l la manifestation potique de ce sentiment, quil retrouve aussi bien dans la posie portugaise que dans la posie africaine, notamment chez les potes de la ngritude. Mais cest surtout dans la langue portugaise que Lopold Sdar Senghor reconnat les chos de la sensibilit africaine : ce qui frappe, daprs lui, celui qui lui prte loreille cest limmense richesse du vocabulaire, qui a t repris, en dehors des sources europennes, tous les continents et surtout lAfrique : aux Noirs africains et aux Arabo-Berbres . Il va jusqu dire, en somme, que le portugais est la moins europenne des langues romanes surtout en tant que langue de potes . Et il donne comme exemple aussi bien les lments du signifiant les consonnes et les voyelles, surtout les sifflantes et les nasales que ceux du signifi, de par les connotations qui permettent d exprimer tous les sentiments de lme ou les frmissements de la chair . La conclusion vers laquelle tend la conclusion de Senghor, dans son argumentation ritre, qui nest pas seulement de lordre du rhtorique, se profile lhorizon : les Portugais ont ralis, la suite du mtissage biologique, le mtissage culturel, dans lancienne Lusitanie, avant daider laccomplir au Brsil et en Afrique . Voil la mission historique dvolue au Portugal, travers sa langue, qui sest rpandue un peu partout dans le monde, prfigurant la civilisation de luniversel dont Senghor sest fait le hrault. Cest pourquoi il se vante davoir introduit le portugais au Sngal, dans lenseignement secondaire et lUniversit de Dakar, depuis son indpendance. Leader international de la francophonie, il soutient depuis longtemps que celle-ci doit trouver une allie dans la lusophonie, pour prolonger en Afrique lhritage des langues no-latines, auxquelles il a consacr sa vocation de missionnaire culturel. Nous avons pu tmoigner de la ferveur ardente que Lopold Sdar Senghor met dans sa passion pour le Portugal, quil associe toujours cette mission cumnique. Ctait lors du grand Congrs sur les humanits grcolatines et la civilisation de luniversel, qui sest tenu sous sa prsidence

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Coimbra, en 1988, dans cette universit quil revisitait encore une fois avec une motion mal retenue. En parlant longtemps avec lui, lombre de lalma mater, nous avons mieux saisi les racines profondes des saudades de Senghor : Saudades de mes saudades , multiplies linfini, comme dans llgie quun jour il avait crite avec la hantise du partage dun pass commun projet vers lavenir, dans une rencontre de la tradition et de la modernit, comme il se plat dire. En nous promenant avec Senghor dans lenceinte du monastre de Batalha, pendant la prparation de ce congrs, nous avons pu regarder les larmes jaillir de ses yeux, sous ses lunettes. Entre de longs silences, il nous parlait hautement, dans cette voix grave et lgiaque des saudades, de lart portugais, qui comme la langue et la posie unit harmonieusement la libert et la rgle, la tendresse et la splendeur . Tel est, disait Senghor, prcisment le dessein du mtissage : celui de rsoudre les contradictions non pas par la violence de laffrontement mais par la douceur de la symbiose . On voit comment lamour du Portugal traduit chez Senghor, audel des circonstances biographiques ou historiques, une vision du monde o le mtissage gagne la porte dune rconciliation fraternelle, dpassant les violences les plus froces de lesclavage ou du racisme, qui ont jalonn le colonialisme du pass, pour laisser jaillir luniversel de lavenir, dont la posie a t toujours le signe avant-coureur.

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Jacqueline Sorel (France)

Lmotion et la raison

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motion est ngre, comme la raison est hellne : que de malentendus autour de cette petite phrase, spare de son contexte et toujours mal comprise. Publie en 1939, elle a servi de pture la critique et aux opposants , comme la rappel Jean dOrmesson. Rappelons donc lpoque : 1939, la veille de la guerre. Le jeune Senghor, il avait alors 33 ans, a t reu lagrgation de grammaire et il enseigne au lyce Marcellin-Berthelot de Tours. En fin de semaine, il prend le train et rejoint ses amis de la ngritude , Aim Csaire et Lon-Gontran Damas. LEurope apparat ces jeunes gens comme un monde dshumanis, un monstre dinsensibilit. Pour eux, la fameuse raison, base de lenseignement cartsien, ne peut tre que mutilation. Lagrg de grammaire parle de dcouper Descartes au coupe-coupe , tandis que son complice Aim Csaire se fait un malin plaisir daffirmer que dornavant 2 et 2 ne font plus 4 mais 5 . On voit que le surralisme est dans lair du temps. Et puis, au cours de ses lectures, Senghor a dcouvert quAristote, philosophe grec fondateur de la logique, ne niait aucunement le rle de la raison intuitive. Rimbaud, cher au cur du pote de la ngritude, a pour sa part propos une esthtique nouvelle qui inclut les images analogiques et les rythmes instinctifs. LAfrique retrouve un cho ses propres proccupations. Cest alors que lcrivain chrtien Daniel Rops lui demande, pour une collection de cahiers dont il a la charge, de rdiger un essai sur le thme de lhomme de couleur . La contribution du jeune agrg noir doit apporter une voix africaine cet ouvrage.

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Demble, cette voix exprime sa diffrence : lhomme de couleur est un Ngre... pourquoi utiliser des circonlocutions qui traduisent un embarras et un complexe ? Les Ngres existent, ils ont un me, une vie religieuse et sociale structure, une conception du monde qui leur est propre, ce que va dmontrer lessayiste. Lenfant des Srres qui se souvient de son enfance Djilor y rappelle que le Noir possde des formes de socits qui lui permettent de vivre en harmonie avec le monde visible et invisible. Ce que lhomme noir apporte, cest laccord de lhomme et de la cration qui se dfinit par un ensemble de structures sociales en forme de cercles concentriques. Au passage, lcrivain mentionne limportance du rythme, cette force ordinatrice qui fait le style ngre et qui permet aux artistes dexprimer lessence des tres et leur reprsentation spirituelle. Il parle aussi de la sensibilit motive du Noir et du rle de la parole dans sa civilisation. Avec un peu de provocation, il crit alors : Lmotion est ngre, comme la raison est hellne. Dans cet essai, Lopold Sdar Senghor a voulu faire ragir un monde blanc, imbu de sa supriorit culturelle, et montrer aux lecteurs chrtiens que les vertus familiales et religieuses ntaient pas leur apanage. Il ny avait pas dans son esprit dopposition entre lmotion et la raison mais de simples graduations dans la sensibilit des peuples. Quarante ans plus tard, au cours dun entretien avec le professeur Ibrahima Baba Kak, le prsident insistera sur ce point : Je pense que toutes les civilisations ont tous les traits de la condition humaine, mais chaque civilisation met laccent sur un ou deux traits. Les civilisations indo-europennes ont mis laccent sur la raison discursive, les civilisations ngro-africaines ont mis laccent sur la raison intuitive. Descartes lui-mme disait que la raison cest le penser, le vouloir et le sentir... Je dis bien sentir. Le penser, le vouloir, et le sentir , la formule ne sapplique-t-elle pas parfaitement la posie de Senghor ? Et lui-mme nest-il pas lexemple vivant dune vie o se mlent indissociablement la pense et laction, lmotion et la raison ?

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Vronique Tadjo (Cte dIvoire)

Cest le rite du recommencement

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Samedi

19 octobre 1996, je me permets de donner une vision impressionniste de ce que le pote Senghor reprsente pour moi. Je parle de la soire que jai passe la veille avec quelques amis dans un restaurant sngalais Paris. Le dcor tait fait de pagnes et dobjets africains. Nous avons mang du bon riz au poisson dans un plat commun, mais surtout, nous avons cout de la musique. Il y avait un joueur de kora et la chanteuse Yand Codou Sne, la potesse-griotte du Sine qui a t, avec Marne Ndiaye, lune des grands inspiratrices de la posie de Senghor. En coutant cette femme dun certain ge chanter dune voix aussi claire et forte, jai compris la dfinition peule de la posie : La parole plat au cur et loreille. Et jai compris galement la tche du pote qui est de tisser des paroles, de faire avec les mots un ouvrage de beaut. Senghor sest toujours rclam de ses sources africaines. La posie srre avec son plain-chant polyphonique, ses syncopes nombreuses, ses rptitions et ses images plus analogiques que mtaphoriques, traverse son uvre. Voil pourquoi il aime que ses pomes soient plus psalmodis que dclams. Ce qui me touche particulirement dans sa posie, cest tout ce qui a trait au royaume denfance : Paradis, mon enfance africaine... (Chants dombre). Cest la cl de la posie senghorienne. Remonter aux sources ancestrales, senraciner dans la culture africaine pour se projeter dans lavenir. Le royaume denfance, cest la fibre potique, lhistoire, les rites ordonns, la relation la parole organise. Cest lpoque o chaque chose avait sa place. Senghor na appris le franais que vers lge de sept ans. Joal tait le

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commencement. Le retour la terre natale marquera le cercle sacr. La boucle sera boucle. Je men souviens encore, je devais avoir treize ans et lune de mes plus grandes joies tait de me caler dans un fauteuil avec un recueil de pomes. Rimbaud, Prvert, Csaire, Senghor. Le rythme des mots menchantait, la beaut des images me faisait rver. Je suis une Abidjanaise, un produit de la ville. Peut-tre est-ce pour cela que jai t toujours sensible la posie de Senghor qui me disait une Afrique comme je la voulais, comme je la souhaitais, belle et palpitantte. Mais aussi, une Afrique empreinte de nostalgie, du souvenir dempires et de fastes anciens. Nous sommes les hommes de la danse, dont les pieds reprennent vigueur en frappant le sol dur. Le sol de lAfrique. Son sol ingrat parfois. Mais la terre que nous malmenons, triturons, dpouillons, brutalisons. Elle est notre force et notre espoir. Cest de l que nous vient notre nergie. Dont les pieds reprennent vigueur... Lenracinement. Lespoir est porte de la main. La puissance est encore en nous. Cest le rite du recommencement. Pour moi, il y a plusieurs Senghor : Le Senghor de lenfance que lon dcouvre en mme temps que lon souvre la vie et qui offre les images les plus belles, celles que lon veut entendre afin que limagination se libre et aille fouiller au fond de lesprit des rponses fougueuses. Le Senghor des moments sereins et de la pure posie o ce qui compte cest la cadence du rythme et la beaut du rve comme un voyage silencieux au cur du temps. Cest une pause, un rpit, une respiration. Lge ne compte plus. Il suffit dcouter son me. Et puis, comme je lai dcouvert beaucoup plus tard, il y a le Senghor douloureux. Celui de la mort et du chagrin. Le pote bless, touch, meurtri. Mais revtu dun courage ingalable. Et la douleur devient ternelle. Je me rclame de la ngritude. Nous sommes tous ns de Senghor

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et de Csaire. Comment pourrait-il en tre autrement puisque je me suis nourrie de cette posie, de son ferment, de son rve davenir ? Cest elle qui ma montr le chemin de lespoir et de la revendication. Aujourdhui, nous ne nous battons plus avec les mmes armes. Lennemi nest pas en face, mais dans nos rangs. Et pourtant ce sera la force davoir cru qui nous donnera la pure envie desprer, qui nous donnera lnergie de pouvoir faire.

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Claude Wauthier (France)

Une magistrale leon de sagesse


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Le

pote a t aussi le chef de ltat du Sngal et sans doute peut-on se poser la question : un hommage au prsident-pote (ou au pote-prsident ) peut-il sparer les deux fonctions, celle de lhomme dtat et celle de lcrivain ? Dautant moins sans doute que le message potique de Lopold Senghor est aussi un message politique. Et quoutre ses pomes, il est lauteur dessais sur les problmes politiques, conomiques et sociaux dont le moindre nest pas son ouvrage, datant de 1961, Nation et voie africaine du socialisme, o il affirme que le marxisme est aussi un humanisme. Cet ouvrage a t rdit et inclus dans lun des cinq volumes runissant ses essais et ses discours et formant un recueil qui a pour titre le mot cl pour aborder la comprhension de son uvre : Libert. Le simple intitul de chacun de ces cinq volumes en explicite le contenu et lampleur de sa rflexion : Libert I Ngritude et humanisme, Libert II - Nation et voie africaine du socialisme, Libert III - Ngritude et civilisation de luniversel, Libert IV - Socialisme et planification, Libert V - Le dialogue des cultures. Cette libert , cest dabord celle qui devait affranchir lAfrique noire de la domination coloniale, et pour laquelle Senghor a lutt, en homme qui sait le poids de lhistoire, lintrieur du systme colonial franais. Il a sig en effet la Chambre des dputs franaise, et a mme t brivement ministre dans un des gouvernements de la IVe Rpublique. Senghor ne voulait pas dune indpendance contre la France , pas plus dailleurs que la plupart des autres chefs dtat de lancienne communaut franco-africaine imagine par le gnral de Gaulle. Lex-mtropole devait pour lui demeurer une allie. Il avait nou avec elle trop de liens, affectifs, culturels et autres,

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pour la rpudier. Navait-il pas t le camarade de khgne de Georges Pompidou au lyce Louis-le-Grand Paris, le premier Noir dAfrique agrg de lUniversit franaise, auquel un gouverneur gnral progressiste fit rendre les honneurs militaires en 1937 son retour Dakar, et enfin soldat de larme franaise, prisonnier de guerre dans un stalag de lAllemagne hitlrienne ? Pour autant, sa sollicitude envers la France nallait pas toujours de soi : elle tait le rsultat dun combat intrieur quexprime si admirablement son pome Prire de paix : Et voil que le serpent de la haine lve sa tte dans mon cur, ce serpent que javait cru mort Tue-le Seigneur, car il me faut poursuivre mon chemin, et je veux prier singulirement pour la France. Seigneur, parmi les nations blanches, place la France la droite du Pre [...] Oui Seigneur, pardonne la France qui dit bien la voie droite et chemine par des sentiers obliques Qui minvite sa table et me dit dapporter mon pain, qui me donne de la main droite et de la main gauche enlve la moiti Oui Seigneur, pardonne la France qui hait les occupants et mimpose loccupation si gravement. Cette Prire de paix date de 1945 : elle annonce en quelque sorte le parcours politique ultrieur du futur prsident du Sngal indpendant. Elle est lacte de foi dun catholique n dans un pays plus que majoritairement musulman, celui aussi dun intellectuel noir viscralement attach sa terre natale, mais faonn par luniversit franaise, ptri de culture grecque et latine, et enfin celui dun chrtien qui sinterroge sur le marxisme quil ne veut pas rejeter en bloc. La thorie de lalination du proltariat, estime Senghor dans Nation et voie africaine du socialisme, est anime par une morale, celle au nom de laquelle Marx a condamn le travail des enfants et la traite des noirs. Lapport positif de Marx, conclut-il sur ce point, cest sa vision de lhomme qui rappelle celle de Pascal. Senghor rejoint ainsi Teilhard de Chardin qui (dans Le phnomne humain) voulait oprer la synthse du

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Dieu (chrtien) de len-haut et du Dieu (marxiste) de len-avant . Toujours dans Nation et voie africaine du socialisme, le prsident-pote crit encore que malgr les apparences, lathisme nest pas ncessaire la part positive de luvre de Marx , et souligne que pour lui le Dieu chrtien, cest aussi le Dieu musulman . La tche quil stait assigne consistait donc rsoudre des contradictions, des oppositions, des incompatibilits au moins apparentes. Sa rflexion lamnera trouver une issue dans le mtissage des cultures quil a prn avec persvrance tout en exaltant la ngritude, cette ngritude dont il a t avec Aim Csaire et Lon Damas lun des pres fondateurs. Attitude qui ne lui a pas valu que des loges : Frantz Fanon a rcus la ngritude, Wole Soyinka, prix Nobel de littrature, sen est moqu, et quelques auteurs de moindre renom ont accus Senghor de vouloir subordonner lmotion ngre la raison hellne (ou cartsienne). Lhomme et son uvre ont remarquablement survcu ces critiques et les voix de ses dtracteurs se sont tues devant un comportement exemplaire. Cest Senghor qui a le premier rintroduit progressivement le multipartisme en Afrique noire francophone, en tentant avec succs lexprience au Sngal, une poque o le parti unique tait la rgle gnrale sur le continent. Il a t aussi de ceux, avec les prsidents Hamani Diori du Niger et Habib Bourguiba de Tunisie, qui ont port la francophonie sur ses fonts baptismaux. Et puis, en 1980, invoquant son ge, il a abandonn la prsidence de la Rpublique du Sngal : une magistrale leon de sagesse. Aprs avoir quitt le palais prsidentiel dakarois, lenfant srre n Joal en 1906 qui tait devenu le prsident-pote sest retir en Normandie, le pays de son pouse. tait-ce pour conjurer les tentations dun retour la politique sngalaise ? Quoi quil en soit, les honneurs lont poursuivi dans sa retraite et en 1984 il a t accueilli lAcadmie franaise. Sa carrire a ainsi fait que lcrivain a fini par prvaloir sur lhomme dtat.

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Les potes

Les potes

Noureddine Aba (Algrie)

Le chant perdu au pays retrouv


(Extraits)
A Lopold Sdar Senghor de la part de Madeleine Aba et selon un vu du pote...

Tu te dis, camarade, comme je me dis : de ces nations qui se sont cres depuis que le monde existe, que reste-t-il ? Tout a disparu ou a chang le seul vestige qui ait survcu ces naufrages successifs cest lhomme. Tu te dis, comme je me dis : sa prsence a toil la nuit des temps et son savoir projette dj sa lumire sur les sicles futurs, cest lui et lui seul qui a magnifi qui sublime encore ce nud gordien qui lie, par-del les horizons les distances, le Blanc, le Noir, le Rouge, le Jaune de couleurs, de gots, de continents diffrents mais dmes et de passions semblables, ce point semblables que chacun peut se dire Bouddha, le Christ, Mahomet, Galile, Platon, Socrate, Averros, Inb Khaldn, Pasteur, Voltaire, Beethoven, Tolsto, sont aussi bien moi quaux autres comme sont aussi bien toi qu moi la sagesse hindoue

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la pense hellne la fantaisie tzigane le rythme noir le chant andalou. Oui, camarade, tu te le dis comme je me le dis : le pch, la tare, la lpre ce nest pas ce que nous sommes ce nest pas ce que nous faisons cest ce que nous pensons les uns des autres et qui nous fait oublier, toi, que le miroir o tu te regardes te renvoie ma propre image, moi, que je ralise lorsque tu taccomplis, les autres, que nous sommes tous les anneaux dune mme chane. Tu te dis, comme je me dis, camarade, que le juste combat est celui que nous menons en temps de paix, chacun de son ct, chaque jour, la mme heure, pour avoir droit autant la dignit qu la libert, autant la libert quau pain, autant au pain qu lamour, autant lamour quau rve. Camarade, tu te dis comme je me dis que les fusils sont inutiles puisque la preuve est faite que le mpris et lignorance tuent aussi bien sinon mieux que les balles,

Les potes

que cest donc contre cela quensemble nous devrions lutter. Tu te dis comme je me dis que pour apprhender ce monstre qui dort en chacun de nous il faut que ta rvolte la mienne soit soude... Et pour que rien ne soublie, je lcris de ma propre main : Arabe et Algrien, oui, je le proclame mais Arabe et Algrien partie intgrante de la grande communaut humaine, Arabe et Algrien, oui, mais je proclame en eux lhomme qui se connat en tant que tel et reconnat pour tre lui-mme lhomme de quelque origine quil soit car son origine et la mienne se confondent comme les vagues de la mer, nos racines streignent comme la mer treint la terre et pour que tout soit dit, jajoute : que ce ne sont pas les origines qui font lhomme mais lhomme qui donne aux origines sa valeur, sa richesse, que ce nest pas le pays qui fait lhomme mais lhomme qui donne au pays son prestige et sa lumire et son esprit, que cest lui, la qualit de son amour, la force de sa foi, qui sont la tige ligneuse et vivace qui donne naissance aux rameaux qui portent cet espoir de fraternit unique lcoute de lUnivers...

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Francis Bebey (Cameroun)

Si jtais...

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Si jtais pcheur je prendrais des paniers pleins de poissons davril que jtalerais sur tout un mois ou deux ou trois on nen mange jamais assez dans lan Si jtais pcheur je pcherais des mois entiers davrils de nacre frtillant dhumour et de malice La pomme la pomme cest rond cest plat cest comme un paradis menteur La pomme moi je nen veux pas je ne suis pas un pcheur originel Si jtais peintre cela mamuserait beaucoup dtre peintre

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je mettrais plein de rouge dans les verres je festoierais en technicolor en pinceau et en fusain janimerais la toile du pouvoir magique qui prend largent des snobs et laisse la conscience tranquille Si jtais peintre comme cela mamuserait dtre peintre ! je resterais vivant toute la vie et trs connu et expos devant la foule admirative mme avant ma mort Si jtais peintre et trs connu et trs expos et trs vendu et admir si jtais peintre, si je vivais de peindre, mais jen mourrais ! Si jtais ci Si jtais a peut-tre apprendrais-je alors ntre que moi : simplement un homme, ptri de facties et dangoisses mal rgles sans talents drisoires et assommants ni patati ni patata Mais si jtais... prsident de la Rpublique je ne sais si un jour je quitterais le pouvoir en pleine gloire juste pour ouvrir la dignit les portes du palais grands battants ouverts

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Tahar Bekri (Tunisie)

Voyage au Sngal
Pomes L. S. Senghor la mmoire de Tchicaya U Tamsi

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Dans les brumes jaunes, il sillonnait les limbes de ses souvenirs, marcheur inconsolable, les rapaces suspendus ses paupires, milans contre mouettes, la mer, toujours la mer coupable de tant denvols. Baobab centenaire, il abritait des pains pour des cris sditieux, les feuilles rares, les yeux sur les rameaux effils, ce bois ne brle point, disait-il, le tronc mort ne peut tre ddi au brasier, il faudra toute la saison sche pour renatre. Au loin, sur la cime des pierres, canons et bougainvilles, lle aux mille couleurs pansait sa peau, le sel dissous dans la plaie et la coupe pleine, il implorait les rochers, tmoignez du sang qui soude vos pores. Les chanes lourdes de son calvaire, lune endolorie, il chassait les ombres de la cure, dans la demeure pre, les chiens poudreux ameutaient ses stupeurs, les murs prouvs et les pas dans les vents grondeurs. Il ouvrait la porte du non retour, ses lianes, enlaaient les pleurs de Gore Port-au-Prince, pese aprs pese, les cales cupides guidaient

Les potes

les navires denfer, frre des captifs, il purait la mer, toujours la mer, coupable de tant de lumire. Comme un raphia, il invitait les pirogues, charg de lultime rumeur, les palmes sous ltreinte du ciel, toutes les cailles, les perles pour les royaumes de lphmre, ltoupe noire et le tambour victorieux. Et le soleil volait ses rames, marin de linsondable, il palpait le cur de la mer, toujours la mer coupable de tant de naufrages, ici les filets couvrent les tombes des pcheurs, l le sable peuple les rves du cimetire. Reviennent les couleurs de la terre, lanctre noire nourrissait les cernes sous lil comme un rbus, les caravanes dpliaient lor sur ltoffe du songe au bord de loubli. Ctait Saint-Louis, les murs rveillaient leur sanguine pleur, bagnes caills, palmes essuyant au vent sa torpeur les rues criaient aux pierres, soyez tincelles ou stles en fureur, au fond de lopprobre, le soleil, carlate. De sicle en sicle, il remontait le cours des fleuves inapaiss, sel serrant sel, la peau la lisire de la nuit, et sembrasent les souvenirs de fer, le sable fier consolait la mer, la mer toujours la mer ravissant la rumeur. pure la danse sur la langue de mer, liguane traversait les routes par les matins o les sves convient la lumire, cours, il y a lardente terre dans les bras du fleuve, lle aura tous les embruns pour se parer.
Extraits de Les songes impatients, indit.

237

Prsence Senghor

Tahar Benjelloun (Maroc)

Lamour
Lopold Sdar Senghor

238

Comment regarder lamour dans les yeux des autres sans dranger les toiles ? Comment le cueillir comme un don vou labsence, la douleur ? La pudeur est une caresse lente des choses. Un homme et une femme, assis sur le sable de la nostalgie. Des mots tombent de larbre comme des fruits, Comme le soir qui enveloppe et les rend trangers eux-mmes. Des mains qui se frlent. Des yeux qui se baissent. Le soleil se penche sur lamour et parfume la peau avec de la cannelle et du gingembre. Un sourire de biais Comme une phrase murmure dans loreille dun enfant Comme un verre deau frache bu sur la porte de la maison de lamour.
Paris, juin 1997

Les potes

Breyten Breytenbach (Afrique du Sud)

Trois pomes pour un anctre


Lopold Sdar Senghor
239

le nuit il nous faut encore penser la nuit du monde et la terreur est intense comme quand malgr la moustiquaire on gt tremblant une fivre obscure dans le corps la procession bouche voile dans la cour pleure la mort de lenfant grains entre les doigts exorcisme et rpons comme lappel battant de loiseau dans les gorges fraches dj en terre le corps une ombre pourriture parmi les rats si longue la nuit le vieillard en sa toge veille un bol de braise dans le couloir au ventilateur poussif pour remuer le ciel et les chiens glissent dordure en obscur et sgrne un chapelet dtoiles aigus nous avons encore sens donner la nuit du monde

Prsence Senghor

le vent un message glac venu du dsert chatoie sur une mer de mares de saisons de frissons demain la poussire sentassera sur le rebord des fentres comme le marmonnement insens des traces doiseaux et la terreur est intense
Gore, Sngal

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Blues pour Mister Jimmy


Lharmattan pousse sur Gore une silhouette grise et voile les palmiers bouriffs grincent dans le vent, un bateau voiles toutes blanches contre lazur les tages sans bords du partage des eaux o le ciel et les vagues sarrosent en permanence Et le cur dfunt avec une peine aigu un de profundis aux lvres Bonne rade, climat accueillant, les cordes chantent, les maisons se vident sur un bourdonnement de caves, locan repose sur le meilleur des mondes, les flamboyants flamboient, requins et vautours parlent encore des ftes passes Juste sous la mmoire se balancent et fleurissent les nombreux cadavres gonfls bleu comme le barrage rod de la cte africaine
2 octobre 1988

Les potes

dans la ville mystrieuse aux trois cent trente-trois saints la plus vieille mosque a pouss de terre en cne ocres (les dunes accrochent un silence blanc sur loasis aveugle) dans la mosque mystrieuse quatre-vingt-treize piliers de torchis soutiennent un verger de poutres : des rais de lumires filtrent jusquaux couloirs blanc poudreux o les croyants sur leur natte sagenouillent pour la prire les noms de Dieu ne brillent pas sur les murs : il ny a ici quhumble passation de grain fil entre fcondation et pollen que la poussire de lhomme ne se lie pas trop intimement la terre dans un cot colomnaire dans un mur derrire une natte pour se protger des regards orgueilleux se cache la porte secrte ferme depuis une ternit sur lternit le savoir secret prtend : si cette porte est jamais dverrouille ce sera la fin du monde et de tous les temps et des secrets et du silence du feu mmoires radicelles du dsert du ciel et de lenfer seront jamais engloutis nauront jamais exist : comme est plein de mystre le paradis
Tombouctou, 11 novembre 1988

241

Prsence Senghor

Jean Brire (Hati)

Pour dire merci Senghor

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Avant que la nuit tombe, que derrire les vieux marcages herbeux de mon regard, lotus, chavire la lumire, Je veux dire : MERCI. Avant le brisement de ma voix dans lultime ressac, cette houle purulente refoule toute la vie, qui brusquement monte, verticale votre cou, inonde votre gorge et vous assomme du dernier croup prolifrant dans chaque battement, chaque globule, mare sur la mmoire, mare sur la conscience, mare dans le souffle haletant, mare o viennent clater, uniques survivances de rves, derniers effluves de roses mourantes, les scintillements de vertige des bulles de profondeurs marines, troupeau de flores nageoires, vibratiles pollens de faunes en fleurs, je veux dire : MERCI.

Les potes

Je veux dire MERCI pour Dakar trop blanche, hier un furoncle bleu au bout du Cap-Vert, leve tout en pierres sur la carte du prsent ; Pour Gore, la douloureuse, mon escale et ma patrie, mon ombilic et mon dracinement ; Gore o des enfants jouent la marelle sur la terre battue des calvaires ngrier ensabl, o geint une guitare, Je veux dire : MERCI.
243

Pour les horizons rvs, les horizons approchs, les horizons reculs en mirages renouvels de voilures et de sennes sidrales, Je veux dire : MERCI. Pour le pain, le toit, le soleil partags, pour les longs crpuscules sur la Corniche, capitonnant de pourpre les nostalgies et dodeurs marines les hantises, le sourire neigeux de la nubile noire flottant dans lharmattan, paule nue ou satine de noir, figure de proue lessive dans laurore et locan des nuits dessine pour une pirogue royale qui grandit encore dans le bois tendre, Je veux dire : MERCI.

Prsence Senghor

Pour la paix offerte, loffrande du havre, la route des tnbres et le bout de chemin du jour, le miracle du sang coagul et des larmes converties en vin ; Pour le cad ajour rvant sur lpaule du couchant, les cailcdrats bnissant du ciel llot dempire de la Reine Sybeth de Siganar, les Bois Sacrs et la paillote de boue rose du Roi pourpre dOussouye ; Je veux dire : MERCI. Pour le chant des piroguiers, et leur stature de bergers de la mer chavirs dans leau, parmi les colliers de charmes ; Pour la Casamance en coquillages, lhmorragie bleue et horizontale du Fleuve, les broderies en sinople de feuilles sur lazur, Pour les paltuviers et les mangroves o nichent des oiseaux vaporeux Les bustes opulents qui les rizires offrent des gerbes de jade, les dents de neige qui ne remettent quau soleil, les femmes vtues de vent de couleurs, la blancheur solide lue par des lvres hautaines pour la corolle charnelle du sourire Je veux dire : MERCI.

244

Les potes

Pour ma mre grenant son rosaire la chandelle, dans le village de montagne o la pluie, la nuit et le vent tissent le silence, de la matire impondrable du rve, ma mre priant pour celui qui a donn son fils un pan de son manteau Je veux dire : MERCI ! Pour la Sicap, le riz cass, lagape des Almadies, Le linceul scell dternit des mgalithes. Pour le dit sentencieux et lindit du germe, lopulence de la gerbe, semeurs et glaneuses mmement dpendants de la matire premire de la vie, Je veux dire : MERCI.

245

Prsence Senghor

Charles Carrre (Sngal)

Lappel de Gore
A lire pour saluer Senghor

246

larme de lave au baiser de la mer locan tisse et d-tisse tes cheveux signare au balcon comme aux temps jadis des conquistadores ocre poussire de temps falaise de larmes couleurs laves de mon sang golettes blanches phalnes de mer aux senteurs dpices dans lair de souffrance nos visages de douleur masque bambara cuivre du Bnin statuette baoul dbris de cur soleil glac Gore sloigne ensemencer le nouveau monde du sel fertile de ma libert sur les vagues le bois sacr des forts le tam-tam nest que le ressac cadenc de mon angoisse pourtant la mer tait douce mais les vents dsunis

Les potes

sang de Gore sem dembruns de corail dans les mers du Sud sang ngre couleurs tales des Carabes il fconde sang perdu de la crte des vagues la racines des mornes il fconde les villes de Londres Bristol Glasgow Manchester Nantes Roanne il fconde pollen clat de parfum de caf dindigo de rhum de vanille il fconde les plantations de canne de coton dune puanteur de clou de girofle de noix de muscade de mon dos lacre aux narines du monde pourtant la mer tait douce mais les vents dsunis prsent je peins damour les douleurs dautrefois sourire ma misre visage de lumire la caresse du large les sicles confisqus prsent Gore-Saint-Domingue Gore-Jamaque Gore-Porto-Rico Gore-Cuba appelle ses enfants de Loango-Cabinda-Molembo Ambriz-Lomla salut Antonio Mdina du Mali salut Juan Francisco du Sngal Gabriel Conception Valds du Bnin Jos White du Congo Charly Harlem du Mozambique et merci tous pour lensemencement merci pour la moisson de Sville Lisbonne de Nantes Bordeaux de Rotterdam Amsterdam aucune rue qui ne soit de votre nom aucune banque qui ne soit de votre sueur aucune fleur qui ne soit de votre sang aucune larme qui ne soit de vos yeux

247

Prsence Senghor

et aucun homme qui ne soit votre frre pourtant la mer tait douce mais les vents dsunis. lempire de mon exil stend de lancien au nouveau monde mon exil a bti lAmrique de mes bras de forats et redress lEurope de mon front avili mix lhumaine civilisation des races fraternelles et trop souffert de la haine pour vivre de cette haine monte lamour en une toile multiple nouer le ciel la mer la terre en un baiser dextase un ardent soupir que ma lyre diffuse un air de jazz que mon luth lance un long silence de mon me blesse une larme de laurore au jour qui sannonce pour aimer chanter semer esprer la mer est douce et les vents runis

248

Les potes

Georges-Emmanuel Clancier (France)

A Lopold Sdar Senghor


Lme dun village battait lhorizon. tait-ce des vivants ou des morts ?
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Frre, Grand frre sombre Que ton chant de fleuve Vers les horizons libres dans la lumire Nous entrane Que ton hymne docan Dans la nuit o le rve est lumire nous lve. Frre Grand frre en majest solaire Mon enfance lointaine Berce des lgendes paysannes Parmi fougres prairies et bls Taillis buissons et chtaigniers A Joal enlace la tienne dans lombre Immense et verte des baobabs Jai cru nagure la retrouver En ce village o tu rvais o tu jouais Fidle enfant des Reines Noires de ta ligne Quand lunivers avait visage et voix des Mres Sous la clart dore de leur regard Dans la psalmodie de leurs antiques refrains Lorsque le temps tait pareil aux temps magiques O voisinaient sans peur sans haine hommes et lions

Prsence Senghor

250

Oui frre Grand frre des langages stellaires Mon enfance ta mmoire entrelace A Joal dans lhumble joie de ton village Jai cru soudain la retrouver qui mattendait Depuis ce frlement daile invisible Le souffle de toute enfance au crpuscule daube Sous les palmes blottie Je lcoute encore je lentends qui respire Au plus profond de tes chants majeurs Ssame dun eden que tu donnes en partage Orphe nouvel Orphe de ce sicle mtis Mais Joal tendre allgresse tendre promesse Ah ! je me souviens comme je la gardais au cur Quand nous fmes Gore lle aux couleurs Dune Cythre africaine hlas jamais meurtrie De martyre innombrable des martyrs par milliers Traqus vendus parqus enchans embarqus Sur des navires ngriers de la torture et de la mort Oh ! sous la beaut linnocence bleue des rivages Le lieu purulent de la honte ancienne demeure et crie Quel fil dinfamie ainsi stire Depuis cette fosse o gisait lesclave en partance Jusqu nos goulags et nos auschwitz peine teints ? O frre Grand frre desprance Puisse ton chant dAfrique et dEurope pouses Son long bruissement de fleuve souverain Son hymne docan et de ciel Puisse-t-il nous laver du crime universel Par lhomme contre lhomme sans fin perptr Que Joal en chacun de nous par ta parole Renaisse et nous donne la grce enfin De lenfance retrouve.
Paris, 23 avril 1997

Les potes

Claude Couffon (France)

1492
A Lopold Sdar Senghor, dans le souvenir du cher Miguel Angel Asturias, affectueusement.
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Lerreur vainquait la mer elle marchait sur leau comme le Christ haute figure de sa proue elle imposait lillusion jaune dun paradis gard par lhomme vgtal immuable sur le rivage du temps Lerreur vainquait la terre elle foulait du fer de ses chevaux les tempes libres de lespace elle domptait sonore linnomm elle chtiait en son errance le droit derrer pour le pied nu Lerreur vainquait le ciel elle confondait lme avec la peau le vert avec le noir la vie avec la faim le dsespoir lerreur vainquait hier aujourdhui et demain.

Prsence Senghor

Maurice Couquiaud (France)

Chants des eaux dormantes


Indits pour Lopold Sdar Senghor

252

Leau se montre si fminine que jai parfois limpression dtre infidle en y plongeant. Elle est si changeante que chacune de ses prsences porte un nom diffrent. Il faudrait ajouter un prnom chaque instant de la source, de la rivire, du torrent, de la nappe, de la mer ou des larmes... imaginer la conscience du lac, de ltang, de la mare ou de la flaque, prte confesser sa vie au soleil, la lune ou aux toiles qui sy refltent. Les eaux semblent parfois dormir, mais elles inventent... Elles nous font croire leur sommeil pour attirer les rves quelles enchantent. La ralit est une fleur pour ceux qui la cueillent, de la vase pour ceux qui la remuent. En vieillissant, la surface oublie souvent sa nature transparente parce quelle entretient de ses dons sensibles limaginaire grouillant de ses eaux dormantes. Les feuilles qui tombent sans faon sur elle deviennent lentement la nourriture dun temps cach, lhumus invisible au fond de lavenir troubl.

Les potes

Le canal assoupi passe encore dun village lautre, mais il ne doit plus rien aux hommes quil a rembourss depuis longtemps. Il coule aujourdhui sans bouger sur la ligne des arbres affts par les reflets du vent. Il semble vivre dherbes lentes jusquau soupir de la prochaine cluse. Rien ne parat plus vivant quun arbre mort quand un jet-battu le suspend au soleil dans un dernier lan. Il semble flotter en vainqueur sur une calme vidence caresse par le courant. Invit par les remous lointains, il hsite quitter le mandre pour suivre des valses englouties. Ici, la correspondance de leau semble arrter le ciel entre les roseaux. Elle peut galement faire au pote le service des nuages et de leurs formes inconnues, quand il accepte doublier que les rives ne sont pas lhorizon.

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Prsence Senghor

Bernard Dadi (Cte dIvoire)

Retour au foyer
Aux artisans du premier Festival mondial des arts ngres Lopold Sdar Senghor Alioune Diop

254

Cinq sicles de voyages et denrichissement de mort et de rsurrection Cinq sicles pour veiller aux croises du monde toutes les gestations de lunivers. Homme du Saint-Esprit, jai, dans tous les dialectes, pri les dieux lares des continents sans jamais oublier davoir t grand prtre dans le temps messager de la bonne nouvelle tisserand qui liait le ciel et la terre. Chez nous, point de tombeau de marbre de verrou la Vie Je suis la nuit des promesses Cest pourquoi jai gard
LESPOIR

de redonner force toutes les mains mortes den faire une guirlande pour notre globe larc-en-ciel de la Rconciliation.

Les potes

Je me souviens davoir t plac. machine. eunuque signet fou de cour monnaie davoir chang de couleur avec les saisons et les modes. Jai perdu mes titres de noblesse dans laventure.
255

Quel parchemin brandir lorsque jignore le mot de passe ? Les sages tiennent un autre langage afin que ne steigne la Flamme car pour fleurir les nouvelles ttes royales tous les troupeaux sont dcims et les peuples meurent de faim. Cinq sicles Je nai pas pu changer cependant et cest aujourdhui lassomption des tams-tams le retour au foyer dsert dhier le repas prendre en commun la prire redite ensemble sous le vieux baobab notre dieu de plein air, de plnitude sans bouclier et sans vieille garde. Apportez-moi donc le kaolin et lhuile de palme de la premire lune, le poulet blanc et ligname de la premire rcolte, luf de la premire ponte. Les dieux aiment les prmices, et jai t grand prtre.

Prsence Senghor

Des milliers de lunes de veille, de rves, de chants, de danses de


COMBAT

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Cinq sicles pour crier justice au long du chemin dans les bourgs et les hameaux et je ne compte plus les compagnons lapids tombs sur les remparts ensevelis avec les tatas et les voiliers emmurs dans toutes les bastilles. Daucun pays, daucune couleur Flambeaux sur notre route. Ils reviennent les soirs rouvrir les prisons tous les matins Hommes Voici venue lheure de Vrit la Pque celle o nous nous prsentons tous nus dans la splendeur de notre couleur. Je ne me croyais plus fils dAdam, descendant de No, moi aussi sauv par le Christ Tant Jai longtemps souffert de la faim et du froid de la solitude.

Les potes

Je porte encore les stigmates de la servitude de la mort Je ttonne dans la nuit blanche dans le jour noir Je vous reviens cependant pour la fte, la rencontre, le nouveau foyer apportant lautel du monde, mes chants et mes espoirs. Hommes Frres que divisent les vallons et les cours deau les berceaux et les tombes un accent de langue Revoici le vieux plerin qui depuis laube court le monde pour ramasser les miettes de rires et de rves. Pour replacer lhomme sur son socle, lui redonner valeur intrinsque essuyer les larmes des fiances et des mres Replantez-moi encore tous les carrefours pour conjurer le mauvais sort Car JE VEUX que les hommes chantent et dansent la lueur des toutes les toiles.
24 aot 1965

257

Prsence Senghor

Moncef Ghacem (Tunisie)

Six pomes pour Senghor

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Lumire
Non, pas les larmes de Gore ni les vacarmes contre la cale des dports !... Mais la lumire qui est noire et le Noir qui est Soleil, absolument, dit la Beaut au Pote qui le rpte aux lments. Le vent lape lcume et les pelures ocaniques. De paradis orpheline, la terre supporte linsatiable bruit des criquets plerins. Ses chairs ravages, ouvertes aux voracits apocalyptiques. Tremble notre pays et regrette, notre humble vie, lunion magique de la Beaut ngre avec notre chant dsertique !... Ah ! quand le feu de limpossible gense, pour purifier ta langue, Pote, et que tu tabandonnes au rythme de lultime lan ?...

Appel
Je les appelle dans laube de Carthage, quand sclabousse deau la pelle dune premire trave. Ce sont mes frres noirs, sans qui le sel de la parole ne peut atteindre le dsir, en mon corps qui roucoule.

Preliminaires

Senghor a pour nom la lumire, la clef du cur et du mystre. Tchicaya noue la soie grge autour de ton cou gracile, ma sur riveraine qui te rveilles dans le regard de lpi virginal. Massa Makan Diabat devance le rcit de mon affection, vers la fidle hirondelle de mon imaginative maison. Javance parmi eux, vivants et morts, lAssemble de tous les lieux. Nous buvons de la main de la Dame, le soleil africain au fate de larbre juvnile. Et toi, Maunick, bateau mi-mer mi-le, tu memmnes outre les dferlements et les fracas dinvisibles villes, vers les ramures ignes de linstant o ma vie se joue sur un air dOm. Ce sont mes frres noirs. Je les appelle dans laube fertile quirrigue leur douceur de mages, lorsque les fruits du Chant roulent des mains de labordage...

259

Kbili-lancien
Abdelwahab Guennich, des Souds, haut lignage des Soudans, menuisier Kbili, rue de Baghdad, sur les flancs de sable o samoncelle le temps, je suis ton hte Kbili-lancien dont les fragiles portes accueillent, maternels, les oiseaux de loasis et le mot du partage. Je remue, midi, leurs dattes sches dans la fournaise dalle de leur patio, sur leur vasque-plateau. Jentends le chant de lloge Sidi Abdelkader. Dans leur zaoua, les femmes des Souds rcitent le dsespoir des faibles.

Prsence Senghor

Pour mes enfants, tu tends, en tapis magique, ton sourire sur la dune bergre de loasis. A Kbili-lancien, nous tattendons depuis cinq ans, Abdelwahab Guennich. Nous gardons la rcolte automnale, dans ta premire maison. Dans la vasque du patio, repas des oiseaux nocturnes, les dattes ont sch sur leur noyaux durs. Sidi Abdelkader au chant des dsesprs demeure ouvert, Noria deau sur le sable, Les femmes des Souds lgrnent...
260

Myriam
Cest une barque, la seule qui porte un nom africain. Du quai vide, il la regarde, comme lon prie dans les airs de nouba, dans les psalmodies soufies. Et il reprend la danse et il tournoie par-dessus lembarcadre et tous ses mts, perdue damour pour la barque Myriam Makba.

Mewall
Sil meurt de soif lolivier Sil meurt de vent le cyprs Sil meurt de grle le figuier Sil meurt de blanc lamandier Je mourrai de lil de larbre seul Je mourrai dune danse de roses dans le port de lt Je mourrai sur le dpart daube des phalnes Je mourrai dune floraison de lumire du grenadier

Preliminaires

Tirailleur
Lle ravaude ses filets drivants, pour bonites et germons. La marguerite dore le tapis du cimetire. Perche sur lombre de la mer, la voleuse des nouveau-ns hulule. De la porte havane fume le remords dune prise dhier. Sur le bras du cap, on ahane. On hisse, bord de lesquif, labme en ses ptales... Aux ordures du centurion de la caserne mobile, larme en bandoulire, le tirailleur sngalais barre la rue de la jeune colre. Le chant des piroguiers dcasque et rame le silence de ce lion sarakoll. Mais quelle murne dalgue mouvante, lafft, en son poing arm ?... Lenfant qui, dans la bouche de la crique, pchait, change avec le tirailleur des bribes de verset. Le nom prophtique remonte des eaux matinales, donnant lloge du sourire au jour confiant. Sur la natte du patio, la vieille thire conte lamiti. De la jarre ancestrale, ont sort les caroubes de lanne. Et dans le sel et dans ltincelle, en ses reflets printaniers, la mer donne sa voix doffrande la vie de lenfant...
Sidi Bou Sad, 15 mars 1997

261

Prsence Senghor

Arthur Haulot (Belgique)

Carrefour
A Lopold Sdar Senghor, entre lAfrique et lEurope.

merci pour ce superbe pont que votre posie a cr

262

Viennent les temps tranges o steignent les ftes o les derniers clats des soleils affadis spuisent sous le poids des maldictions Cest le temps o les hommes dultime trahison ont perdu la salive de leur dernier serment le temps o les enfants renoncent lespoir o les mres dfont les derniers nuds du jour o les clameurs des peuples abrutis de terreur remplissent les dserts des plus grandes cits Cest linstant ou jamais de prendre la parole labriter en son poing contre les vents du Nord la nourrir de son sang de sa peur de sa force lui donner lhumble poids du plus petit oiseau le prix du vent tnu sous-jaant la bourrasque lillusion dun clat au plus sombre des nuits Cest linstant sans mesure sans trace ni pardon attendu espr ni nou de haine dlav dpouill dsincarn surpris o toute honte bue et tous dieux refuss lhomme reprend le monde et la terre et la vie pour tout recommencer
1966

Preliminaires

Jean-Clarence Lambert (France)

Pomes dAfrique noire


En hommage L. S. Senghor
263

Lui, attentif ltendard ocell dune aile, la fontaine dun palmier. Elle, lgyptienne, la Sulamite, lune rouge sur lle noire. La mer monte, flaire dj sa couche solennelle, lche ses orteils dherbe, la recouvre tout entire, ruisselant comme un vin violet. Houle, bientt lemporteront de plus profondes vagues, de plus sombres, somptueuses. Demeurera son dsir prcieux, ton miroir. Nue, noire, si tu te couches sous laile rouge du crpuscule si tu rves au trsor inquiet des insectes, la danse lente des grands mangliers fruits lourds et colombes bleues, si tes seins se gonflent de suc tnbreux : cest au profit du vent et de loiseau du vent lorsquil plane, stend, se rassemble en tourbillons verts. Puis il ira frler une lyre de gazelle, ta servante, ta guetteuse. Et viendra la nuit de moire, de lvres humides, de dlices masques, reine, souveraine ! Masques de coquillages, dbris dtoiles, sages pollens, palmes nous clbrerons lanniversaire de lArbre au sang fidle, cousant de fils verts et rouges lt des collines. O Abondante, Noire, patiente Bienfaitrice, il veille la paresse de ton ventre oint dhuile splendide, tes seins fleuris de colliers lourds comme les ntres : avides de couleurs profondes, de parfums. Larbre de la fte fertile, invincible saison, larbre de lt.

Prsence Senghor

douard J. Maunick (Maurice)

Paroles pour un ami

264

... que vaut le verbe sans la voix / la clameur quel dsert sans les mots /. TU es ici au bord du grand ge quand la parole octobre et couronne lhivernage / je nai que cette lettre / et cest diamant de la mer migr des orages ocans / et cest fte cisele / bonjour largu du lagon insul ton pays natal au cahier sonore/ jen parle Csaire le bien frre / je dis / Sdar est dune terre dserte par la pluie o la pluie reviendra force de forer profond / la source est dans le sang / le sang sngal / le sang sahel / la pluie / pour bannir le sec / le cri du vivant / hurl onde / cest que lhomme appelle / oui / il est debout / il lest

Preliminaires

sonore / la traverse de Kayar Keur Sega / les baobabs doctobre plus verts que lagave / et TOI au bord de lge / les yeux grands ouverts sur le cratre des mondes en colre / en dlire / loue colle la rumeur dici et de partout TOI jamais vigile
265

sonore / le chemin ple-mle Tambacounda / Sangomar / Podor / et Sangalkam / sonore / Sebikotane / rcitation pour mmoire du temps prsent / complice / pour valider mon sang mtis / celui de ton fils du dis proche / nous deux de liens dravidiens je viens en ces lieux / puiser printemps chaque bourrasque du corps vivant quil faut porter / bout daorte / porter / sans rien trahir de lLE / ma boussole soudain musicienne / orgue / sitar / sga / ni silence / oh ! / ma trinit sauvage et douce sonore / le pays tien / mes rumeurs paennes en mascaret / pour que cyclonent mes racines / comme TOI / Joal face Fadiouth

Prsence Senghor

et / cest TOI / la dchirure des sourires b a / n a / n i a / ds lors que je nai plus dit merci grand missi / bon di bni u ! parole deau claire du temps recommenc / quimporte le sommeil des coraux / il nous faut brler mille fanaux / pour baliser les ports cadenasss
266

... que vaut le verbe sans la voix la clameur / quel dsert sans les mots /
TU

es ici au bord du grand ge / entre dire aigu et dru silence / un don de magie les dfie...

Dakar, octobre 1986

sonore / aujourdhui comme hier / comme demain o la barque de kacedrat lisse glisse de rive Joal en rive Fadiouth / dans la mme ensoleille nonchalance / et lhomme / lanceur de nouveau tramail / chante de tout son corps dathlte noir / ahan dans lodeur alize / chante lhostie de messe nourricire / wo ! / double cho exauce / parole TA parole pareille / wo ! que vaut le temps sans la mmoire / celle de mon pre que tu sais familier / sans lavoir salu de prs ou de loin / mais de qui tu me requiers vive fidlit /

Preliminaires

que je demeure hauteur de sa parole / mas-tu confi / au seuil dEnsoleill vif * que vaut le temps sans mmorable mmoire / celle de ton fils aux traits de cuivre / et / parce que le sort lui a refus le voyage dans lIle-Arc-en ciel / son rve tant rv / voici / nous crirons la mer comme jamais elle ne fut crite / en mille soleils abyssaux en lgies frappes au sceau indlbile de la rumeur de mille et mille enfants venir / ils viendront et reviendront fonder leur royaume / le TIEN / de mme roc / de mme feu / de mme rob / de mme fable !
Prtoria, octobre 1996

267

* douard J. Maunick, Ensoleill vif, prface, La ngritude mtisse , de Lopold Sdar Senghor, Paris/Dakar, Saint-Germain-des-Prs/ Nouvelles ditions Africaines, 1976.

Prsence Senghor

Federico Mayor (Espagne)

Eaux fortes
A Lopold Sdar Senghor la puissance de ma parole... Ferdowsi, Livre des Rois, 990

(Extrait)

... jcris pour que le roi prenne un conseil, quil connaisse dornavant

268

levons la voix et nos forces. Nous venons sans armes ni argent. A coups de billons ou de dons et dhonneurs ils cherchent nous museler. Mais chaque fois nous serons plus nombreux dire bien fort et bien haut sur la place publique en des langues multiples en langage clair des nouveaux pomes. Et notre chant montera jusquaux oreilles des plus puissants.
Salobrena-Tanger, 13 aot 1990

Preliminaires

Viendra le jour* o de ce que je possde je serai dpossd (ce que je suis restera bien protg dans lespace immense du rve dont je vis). Peu peu le corps fltri, fruit mr et meurtri. Verra-ton dcim mon lot de multiples invisibles migratrices illusions rvoltes ? Pourra-t-on museler mes protestations incessantes et me tirer et me descendre terre ?

Pourra-t-on me laisser enfin sans rien ? Je garderai mes ailes. Des ailes faites de fil de lair et brins de vent. Des ailes invulnrables, fiches, soudes au centre mme de ma vie. Des ailes quon ne pourra marracher tant que le sang circulera dans mes veines. Des ailes dair. Dair et de vent qui mlveront toujours nouveau. Qui mlveront nouveau un jour de dernier vol vol ternel ? obstines, indomptables, mes ailes.
Paris, 4 novembre 1995

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* Viendra le jour (indit, traduit par Claude Couffon)

Prsence Senghor

Shams Nadir (Tunisie)

Carthage parle Joal

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Quand sonne lheure au secret de la conque De nouveau, verdit le Sahara Comme aux temps de la gloire caspienne. Et convergent les caravanes. De Sijilmassa, grand emporium des sables De Tombouctou, jardin clos autour de lArbre De Tassili, ivre de ses fresques. Alors Carthage parle Joal... Et la rumeur des vagues Popenguine Retrouve son cho au rivage des Syrtes. Longtemps nos paroles croises ont tatou la mer Comme, en leur envol souverain, Les colombes de nos penses calligraphiaient le ciel Nos chants emmls ont fait lever lHarmattan Et, dans la plume des moissons, Driver, cavale de pollen germin, Les lgions pacifiques du Pome. Feu et neige sur la coiffe du Kilimandjaro Poisson dor sur les eaux mres du Congo

Preliminaires

Antilope cabre aux flancs des dunes blondes toile vanescente parlant au nom du jasmin Le Pome. Racine du baobab, chevelure du palmier Question du Sphinx sculpte labrupt des falaises Respiration des mares, portulan des nuages Le Pome, en ses mtamorphoses. Il dit, le pome : Quun seul arbre peut tre ciel Une seule aurore, naissance Et que lamour est la raison du monde. Il dit, le pome : Continue ton chant, Coryphe Pour donner la mesure au chur qui taccompagne Car si tu cesses dapprivoiser la mer Qui, jamais, pourra nous conjurer Contre la monte des eaux ? Qui, jamais, nous offrira son Arche Contre le Dluge ?

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Prsence Senghor

Jean-Jacques Nkollo (Cameroun)

Au pote essentiel
A Lopold Sdar Senghor

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Au pote essentiel dont le souffle de feu de brousse dbne brisa et les chanes et les silences et les conventions et les soumissions et les indolences reois nos mains pleines, remplies de la fiert retrouve. Au pote essentiel qui entonna avec Csaire avec Rab avec Alioune avec Damas avec Dubois : et les utiles embrasements et les farouches restaurations et les rites inaltrables du Guelwr nous saluons les clairons refondateurs. Au pote essentiel briseur de jeux imbciles nos chapeaux dresss comme des haies le long des routes heureuses racontent lesprance debout.

Preliminaires

Jean-Claude Renard (France)

Sur lautre pr
Pour le pote Senghor

Cette nuit-l, dans leau du songe, jai vu, parmi les hautes herbes de Guine, rire un mandrill au museau rouge et sa femelle au museau bleu. Cette nuit-l dans le miroir, jai vu, tout blanc de feu limage de son corps, une salamandre blouie se changer en camlon. Cette nuit-l, sur lautre pr, jai vu, du fond du sang qui purifie chaque le, se poser entre les agneaux un ange sans nom ni visage.

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Prsence Senghor

Robert Sabatier (France)

Pome
A Lopold Sdar Senghor

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Nenterrez pas le monde Car il resurgirait Dans les sves futures. Ma langue est une olive Que je presse pour toi. Une huile qui coule. Si tu cueilles la soif, Jinventerai le fruit Pour veiller la source. Si je suis page vide, cris-moi sur ton corps. Tu seras mon pome, Nous voguerons sur laube Et je serai ta barque, Ta voilure et le vent. Si tu gardes le pouvoir De me faire silence. Berceuse de lamour, Je suis ton instrument. Si le pote meurt, LUnivers aura froid.

Preliminaires

pov (Macdoine) A c o So

Deux pomes ddis Senghor


275

Sur ces rives il nest de paix ni de repos


Sa tte, racine dans la terre noire dAfrique, sabreuve du suc des lgendes et des contes. Sa pense, feuillage luxuriant par-dessus la terre ride par la soif. Une toile nen finit pas de hanter le rve, arrache de son esprit et de son cur le mne au repos sur les rivages de lternit. Or elle que sur ces rivages il nest de paix ni de repos.

Des eaux claires ruissellent dans ton pome


Do cette fracheur dans tes pomes, Dyali, qui rend ta parole succulente et parfume de mangue ? Cest le rgne du sec. Les sept longues annes longent les routes comme des vaches altres, et le soleil lui-mme languit aprs la pluie. Dans ton pome seul, ruissellent des eaux claires et ta parole bruissante arrose frache, la terre fatigue dtre sche et lourde.

Prsence Senghor

Noureini Tidjani-Serpos (Bnin)

Don Quichotte

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Senghor est le Chevalier la Triste Figure Chevauchant utopie et rves inaccessibles Le regard fix sur lhorizon. Son cheval rencle et hennit Sa monture aurait voulu sarrter pour brouter Et boire dans lauge un peu deau. Mais lappel du large qui habite Senghor Ne souffre aucun atermoiement. Il faut que Senghor atteigne La queue de larc-en-ciel. La lgende le lui a dit Ses rejets sont dor et de diamants Et il en a besoin Pour recouvrir les misres de son continent. Senghor le Don Quichotte a toujours tort Face aux autres qui sont dtenteurs De tout ce qui est beau et vrai Ce sont les docteurs de la loi Lerreur nest jamais leur lot Ils sont aussi modestes que Dieu Puisque limmensit de leurs paroles A servi btir le monde. Senghor est le Chevalier la Triste Figure Les yeux brlants de malaria

Preliminaires

Revendiquant hautement sa diffrence Et le droit de ne suivre aucun Panurge Senghor avance toujours vers linconnu A la recherche De la diversit et de linachvement. Senghor le Don Quichotte, le corps habill de rves, Le cerveau par de paillettes De ce que les autres appellent folie douce, Chevauche vers linfini Au galop dun canasson atteint de pelade. Senghor na cure de la faim et de la soif. Dans son sac quil nouvre jamais Il a gard lombre de ceux quil aime. Senghor est le Chevalier la Triste Figure Farouchement jaloux de ses espaces de liberts Renclant tre comme les autres A faire comme les autres A se dissoudre dans la personnalit des autres. Senghor le Don Quichotte avance Vers sa mission impossible Refusant de mourir idiot. Au loin, lhorizon toujours recommenc il voit une silhouette. Est-ce mirage, chimre ou ltoile polaire indiquant le Sud ? Senghor est le Chevalier la Triste Figure Il na aucun tort redresser Aucune leon donner Car davance il est condamn Pour les fautes quil na pas commises, Pour les paroles quil na pas prononces Pour les pas de danse quil na pas esquisss. Senghor est le Chevalier la Triste Figure Et il connat le poids insupportable

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Prsence Senghor

Dtre toujours seul A courir vers la queue de larc-en-ciel. Seul avec sa compagne Qui a nom solitude Et qui, elle au moins, Ne laccuse pas En rptant linfini Le discours des autres Qui veulent dresser pour lui Le plan de sa vie et de son continent.
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Preliminaires

A Lopold Senghor pour ce pome qui clbre le soleil et un oiseau perdu Andr Velter (France)
Je nai rien dit A peine improvis sur lart de conjurer le sort. Ouvrir la voie, ouvrir la vue. Sortir du clan, sortir du cadre. Perdre son nom, perdre sa norme. Aimer ses rves, aimer ses risques. Mettre le feu au temps. Regarder droit devant. Mettre lespace table. Filer avec ou sans. A lair libre, lair libre, lair libre. Je suis un homme du plein midi qui ne vnre que le soleil, homme-silex avec une ombre trs petite et une me de feu. Oui, de feu.
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Prsence Senghor

ric Vincent (France)

Harmoniques
... Une chanson pour le pote Senghor

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Faut trois notes pour faire un accord Trois accords pour une chanson Un peu de terre dair et de feu Sept couleurs pour un arc-en-ciel Sil faut de tout pour faire un monde Si des diffrences nat lharmonie Nos solitudes se confondent A lpicentre de la vie. Je suis noire et je suis belle Oh ! filles de Jrusalem... Joyau dbne sur argent Marquet sur la peau du temps Tu mclaires dinconnues Sylphide Es-tu lAfrique ou bien son mythe Quand on me parle de lAtlantide Un tam-tam me remue les tripes. Faut trois notes pour faire un accord Trois accords pour une chanson Un peu de terre deau et de feu Sept couleurs pour un arc-en-ciel Sil faut de tout pour faire un monde Si des diffrences nat lharmonie

Preliminaires

Nos solitudes se confondent A lpicentre de la vie. Moi, je tourne autour de la terre Dle en le comme un vagabond Assoiff de rencontres jerre Et je cherche au fil des liaisons Lautre qui saura sans mystre Raviver mon feu de passions claboussant de sa lumire Le tas de cendre de ma raison. Faut trois notes pour faire un accord Trois accords pour une chanson Un peu de terre deau et de feu Sept couleurs pour un arc-en-ciel Sil faut de tout pour faire un monde Si des diffrences nat lharmonie Nos solitudes se confondent. Bipde, cette manie perverse De te tapoter le bide Te fait voir un monde lenvers Et ton progrs mne au suicide Rien ne va plus dans cette foire Les jeux sont faits la boule vacille Des paums dbarquent par milliards Sous un nuage de dioxine. Faut trois notes pour faire un accord Trois accords pour une chanson Un peu de terre deau et de feu Sept couleurs pour un arc-en-ciel Sil faut de tout pour faire un monde Si des diffrences nat lharmonie Ma solitude se confond L tout au centre de ta vie.

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Les auteurs

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Noureddine Aba Pote et dramaturge algrien. Membre du Haut Conseil de la francophonie. Stanislas D. Adotevi Professeur et critique bninois. Francis Bebey Pote, crivain camerounais. Musicien auteur-compositeur. Tahar Bekri Pote tunisien. Mohamed Benaissa Ambassadeur du Maroc Washington. Secrtaire gnral du Forum culturel afro-arabe (Forum dAsilah). Tahar Benjelloun Pote crivain marocain. Prix Goncourt. Membre du Haut Conseil de la francophonie. Alain Bosquet Pote, crivain et critique franais. Grands prix de lAcadmie franaise du roman et de la posie. Grand prix de la Socit des gens de lettres. Boutros Boutros-Ghali Ancien ministre gyptien. Ancien Secrtaire gnral de lONU. Breyten Breytenbach Pote, crivain et artiste sud-africain. Jean Brire Pote hatien ayant longtemps vcu au Sngal. Charles Carrre Pote sngalais. Aim Csaire Pote, crivain et dramaturge martiniquais.

Preliminaires

Jacques Chevrier Centre international dtudes francophones (CIEF/Sorbonne) et critique franais. Jacques Chirac Prsident de la Rpublique franaise. Prsident du Haut Conseil de la francophonie. Georges-Emmanuel Clancier Pote crivain franais. Membre de lacadmie Mallarm. Claude Couffon Pote, anthologiste et critique franais. Traducteur et spcialiste de littrature de langue espagnole. Maurice Couquiaud Pote franais. Directeur de la revue Phratique. Esther B. de Crespo-Toral Pontificia Universidad Catlica del Ecuador. Professeur de littrature franaise contemporaine et de littrature dexpression franaise. Bernard Dadi Pote, crivain et dramaturge ivoirien. Marc Delouze Pote franais. Crateur et animateur des Parvis potiques. Ren Depestre Pote crivain hatien. Prix Renaudot. lisabeth des Portes Franaise. Secrtaire gnrale de lICOM (Conseil international des muses). Jean-Michel Devesa Professeur et critique franais. Mamousse Diagne Sngalais. Agrg de philosopie UCAD. Yahya Diallo Sngalais. Chercheur lInstitut fondamental dAfrique noire. Abdou Diouf Prsident de la Rpublique du Sngal. Grand prix de la francophonie. Bara Diouf Journaliste sngalais. Directeur du Soleil. Jacques Diouf Sngalais. Directeur gnral de lOrganisation des Nations Unies pour lalimentation et lagriculture. Mame Sow Diouf Sngalaise. Matre de confrences de grec lUniversit Cheikh Anta Diop de Dakar.
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Prsence Senghor

Maurice Druon crivain franais. Secrtaire perptuel de lAcadmie franaise. Andr Eorty Qubcois. Professeur lUniversit Laval et critique Stelio Farandjis Franais. Secrtaire gnral du Haut Conseil de la francophonie. Philippe Gaillard Journaliste franais. A travaill quelques annes au cabinet du prsident Senghor. Makhily Gassama Critique sngalais. Ancien Ministre de la culture. Moncef Ghachem
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Pote, critique et journaliste tunisien. douard Glissant Pote, crivain et essayiste martiniquais. Prix Renaudot. Denise Godwin Sud-Africaine. Professeur de littrature franaise et francophone, Rand Afrikaans University. Nadine Gordimer crivain sud-africaine. Prix Nobel de littrature. Hassan II Sa Majest Hassan, roi du Maroc. Arthur Haulot Pote, crivain belge. Secrtaire gnral des Biennales internationales de posie. Hans-Jurgen Heinrichs Critique allemand de littrature africaine. Claudine Helft Pote franais. Membre de lacadmie Mallarm. Charles Helou Ancien prsident du Liban. Correspondant privilgi du Haut Conseil de la francophonie. Marie-Jose Hoyet Franaise. Critique et traductrice en italien de la posie francophone. Correspondante de la revue italienne Pagine, publie Milan. Paulin Joachim Pote et journaliste bninois. Jean-Louis Joubert Professeur et critique franais. Spcialiste de la littrature francophone de locan Indien.

Preliminaires

Abdou Anta Ka crivain sngalais. Cheikh Amidou Kane crivain sngalais, auteur du clbre roman Laventure ambigu. Lilyan Kesteloot Professeur, critique attach lInstitut fondamental dAfrique noire (IFAN). Alpha Oumar Konar Prsident de la Rpublique du Mali. Ahmadou Kourouma crivain de Cte dIvoire, auteur du clbre roman Le soleil des indpendances. Torben Krogh Danois. Prsident de la Confrence gnrale de lUNESCO, 1995-1997. Werner Lambersy Pote belge. Attach au Centre Wallonie/Bruxelles de Paris. Fernando Lambert Qubcois. Professeur et critique lUniversit Laval. Jean-Clarence Lambert Pote et critique franais. Grand prix de posie de la Socit des Gens de Lettres. Henri Lopes crivain congolais. Grand prix de la francophonie. Membre du Haut Conseil de la francophonie. Michel Lunardini Prtre franais. Responsable de Action Sahel Nord/Sud . Amadou Ly Critique sngalais de littrature africaine. Bernard Magnier Journaliste franais. Critique littraire. douard J. Maunick Pote, crivain, journaliste mauricien. Prix Apollinaire. Membre du Haut Conseil de la francophonie et de lacadmie Mallarm. Federico Mayor Pote espagnol. Directeur gnral de lUNESCO. Bernard Mouralis Professeur et critique franais. Shams Nadir Pote crivain tunisien. Recteur de lUniversit euro-arabe itinrante.
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Les auteurs

Prsence Senghor

Alassane Ndaw Professeur et critique sngalais. Paul Ndong Sngalais. Maire de Joal/Fadiouth, Sngal. Jean-Jacques Nkollo Pote camerounais vivant dans la banlieue parisienne. Jean Orizet Pote et critique franais. Prsident du PEN franais. Prsident de lacadmie Mallarm. Grand prix de posie de lAcadmie franaise. Andr Parinaud Historien et critique dart. Dlgu gnral de lADC 3e millnaire/UNESCO.
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Jol Planque Professeur franais, voisin normand de L. S. Senghor prs de Verson. Jean-Claude Raoult Maire de Verson. Pierre Renaud Pote, crivain, journaliste mauricien. Sest longtemps entretenu avec L. S. Senghor lors dune visite du prsident sngalais lle Maurice, en mai 1973. Jean-Claude Renard Pote franais, membre de lacadmie Mallarm. Grand prix de posie de lAcadmie franaise et prix Goncourt de posie. Jean-Louis Roy crivain qubcois. Secrtaire gnral de lAgence de coopration culturelle et technique (ACCT). Membre du Haut Conseil de la francophonie. Robert Sabatier Pote, crivain et anthologiste franais. Membre des acadmies Goncourt et Mallarm. Amadou Lamine Sall Pote sngalais. Prsident fondateur de la Maison africaine de la posie internationale (MAPI). Gloria Saravaya Inde. Professeur et critique lUniversit de Goa. Maurice Schumann Snateur franais. Membre de lAcadmie franaise. Vice-prsident du Haut Conseil de la francophonie. Augusto Seabra Pote, critique et traducteur portugais. Ambassadeur du Portugal Bucarest.

Preliminaires

Alioune Sene Ambassadeur. Ancien Ministre de la culture du gouvernement sngalais. Amsatou Sow Sidibe Juriste sngalaise. Professeur la Facult des sciences juridiques et conomiques, Universit Cheikh Anta Diop, Dakar. Aco Sopov Pote macdonien. Ancien ambassadeur Dakar. Jacqueline Sorel Franaise. Ancienne responsable de la collection des Archives sonores de la littrature africaine de locan Indien. Vronique Tadjo crivain ivoirienne. Moustapha Tambadou Sngalais. Directeur de la revue thiopiques, Fondation Lopold Sdar Senghor. Jean-Baptiste Tati-Loutard Pote congolais. Ancien Ministre de la culture de la Rpublique du Congo. Marie-Lontine Tchibinda Potesse du Congo. Nourini Tijani-Serpos Pote crivain bninois. Dlgu permanent du Bnin auprs de lUNESCO. Prsident du Conseil excutif de lUNESCO, 1995-1997. Andr Velter Pote franais. Prix Apollinaire. Membre de lacadmie Mallarm. ric Vincent Chanteur auteur-compositeur-interprte franais. Claude Wauthier crivain, politologue, journaliste lAgence France Presse.
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