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ARTE CLSICO

EL ARTE EN LA ERA DE LA RAZN Y EL HUMANISMO
















J osefina Snchez 1
GRECIA
LA BSQUEDA DE LA BELLEZA


TEMA 1. ARQUITECTURA: LOS RDENES CLSICOS Y LAS
PRINCIPALES TIPOLOGAS ARQUITECTNICAS



1. INTRODUCCIN. CRONOLOGA Y MBITO GEOGRFICO

El estudio del arte griego constituye el punto de partida para la comprensin del arte
occidental. A los griegos debemos la creacin de un ideal de belleza que pervivi durante siglos,
as como la consideracin de la Naturaleza como la principal referencia del artista, al menos
hasta el siglo XX.
El arte griego abarca un mbito geogrfico muy extenso: la pennsula Balcnica y el
mar Egeo, los territorios colonizados por los griegos en el Mediterrneo y los territorios
incorporados tras las conquistas de Alejandro Magno.
En cuanto a su periodizacin, distinguimos fundamentalmente tres etapas, precedidas
del llamado periodo geomtrico, a lo largo de las cuales se produce una clara evolucin,
aunque siempre permanecern algunas constantes como la bsqueda del equilibrio, de la
armona y de la belleza ideal. Estas etapas son:
poca arcaica (siglos VII-VI a.C.)
poca clsica (siglos V-IV a.C.)
poca helenstica (siglos IV-I a.C.)


2. EL TEMPLO GRIEGO

La arquitectura griega es una arquitectura esencialmente religiosa y su edificio ms
representativo es el templo. A pesar de los numerosos destrozos ocasionados a lo largo de la
historia, sobre todo a causa de las guerras, conservamos un buen nmero de templos, que nos
permiten conocer perfectamente su evolucin.


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2.1. Orgenes. En tiempo de los aqueos los lugares consagrados a los dioses, en los que se
practicaban las ceremonias rituales, se encontraban en parajes naturales al aire libre, y tambin
en estancias destinadas al culto en los edificios domsticos y en los palacios.
Sin embargo, la necesidad de dotar a la deidad, que poco a poco adquirir caracteres
antropomrficos, de una morada digna dio lugar a la creacin de un edificio independiente.
El templo griego recibe numerosas influencias. Entre ellas hay que destacar la del
megarn, un tipo de viviendacaracterstica de las culturas egea y micnica que consta de una
sala rectangular, en cuyo centro se halla el hogar, y de un vestbulo. Su planta es un claro
precedente de la planta del templo griego. Tambin podemos sealar la influencia del arte
egipcio en las columnas.

2.2. Materiales. Los primeros templos griegos se construyeron en adobe o ladrillo y madera,
materiales humildes y poco duraderos, por lo que apenas se conservan ejemplos de esta poca.
Algunos elementos del templo, como los triglifos o las metopas, parecen recordarnos a las
primitivas construcciones en madera.
A fines del siglo VII estos materiales sern sustituidos por la piedra, preferentemente la
caliza, material ms duradero, aunque ms costoso. Para obtener una superficie ms fina la
caliza se recubra de estuco. Tambin se utiliz el mrmol, procedente de las numerosas
canteras del Mediterrneo oriental (Naxos, Paros...).
Las columnas se realizaban a base de tambores (bloques cilndricos) superpuestos y los
muros con sillares, perfectamente escuadrados, unidos, sin argamasa, por grapas metlicas.

2.3. Funcin. Los templos griegos no eran lugares de reunin de los fieles, aunque la entrada al
templo, al contrario que para los egipcios, s les estaba permitida. Las ceremonias de culto se
celebraban alrededor de un altar para los sacrificios, situado justo enfrente del templo, cuyas
puertas permanecan abiertas para que la divinidad pudiera contemplar los ritos celebrados en su
honor. Ello explica la despreocupacin de la arquitectura griega por el espacio interior y la
ausencia de una verdadera concepcin espacial.

2.4. Planta. La planta ms utilizada ser la rectangular. En ella, a pesar de la existencia de
innumerables variantes, podemos encontrar como elementos ms habituales los siguientes:
Un breve mbito de acceso o pronaos.
La sala destinada a alojar la estatua de la divinidad o naos.
Un prtico posterior, el opistdomo, en el que se guardaban los tesoros y
ofrendas de la deidad.

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El templo se levanta sobre un basamento o esterebato y el plano sobre el que se
asientan las columnas se llama estilbato.

opistdomo naos pronaos
esterebato
estilbato




Tipos de planta

El conjunto est rodeado por una columnata exterior. Si la columnata rodea todo el
edificio el templo es perptero y si es doble dptero. Cuando slo hay columnas en la fachada
principal estamos ante un templo prstilo y anfiprstilo si tambin las hay en la fachada
posterior. Por el nmero de columnas en su frente hablamos de templo dstilo (2), tetrstilo (4),
hexstilo (6), octstilo (8) o enestilo (9). Se habla de templo in antis cuando las columnas
laterales de la fachada se sustituyen por antas, pilastras que refuerzan y a la vez decoran los
muros laterales que se prolongan hasta el nivel de las columnas.

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2.5. Sistema constructivo. La arquitectura griega es adintelada (un elemento horizontal, el
elemento sustentado, descansa sobre un soporte vertical, el elemento sustentante).
El elemento sustentante es la columna, sustituida a veces por figuras humanas, llamadas
caritides si son figuras femeninas o atlantes si son figuras masculinas. El elemento sustentado
es el entablamento, formado por el arquitrabe (parte inferior del entablamento que apoya
directamente sobre la columna), el friso (parte decorativa horizontal entre el arquitrabe y la
cornisa) y la cornisa (parte sobresaliente superior del entablamento). Sobre el entablamento
descansa una cubierta a dos aguas. El espacio comprendido entre la lnea horizontal de la
cornisa y el ngulo del tejado recibe el nombre de frontn y en l suele haber decoracin
esculpida. En los vrtices del frontn se colocan las acrteras, elementos ornamentales con
forma vegetal, animal o humana.
La combinacin segn unas reglas fijas, mantenidas durante siglos, de estos elementos
constructivos recibe el nombre de orden, distinguindose tres rdenes en la arquitectura griega:
el orden drico, el jnico y el corintio.

2.6. Decoracin y refinamientos constructivos. Los templos griegos, al igual que la escultura,
estaban policromados en azul y rojo para acentuar la importancia de determinadas partes.
Presentaban tambin una rica decoracin escultrica localizada en las metopas (drico), friso
(jnico) y frontones (drico y jnico).
El templo griego est hecho a escala humana y para ser admirado externamente, por lo
que se ignora el espacio interior. Los arquitectos griegos, con un profundo sentido de la armona
visual y las correctas proporciones, aspiran a conseguir la suma perfeccin. Para ello, emplean
una unidad de medida, el mdulo, con el que se logra una relacin armnica y proporcionada, la
euritmia, entre las diferentes partes del edificio, lo que supone un gran conocimiento de las
matemticas. Tambin recurren, para lograr esta perfeccin, a las denominadas correcciones
pticas. En el Partenn, por ejemplo, las lneas aparecen curvadas con el fin de corregir la
distorsin ptica de combadura que se experimenta cuando se contempla una lnea recta larga.
Las columnas se inclinan ligeramente hacia atrs para evitar la impresin de que el edificio se
cae hacia delante, y las de los ngulos se colocan ms juntas.

3. LOS RDENES GRIEGOS

Como ya se ha apuntado en el apartado anterior, la combinacin segn unas reglas fijas,
mantenidas durante siglos, de los diferentes elementos constructivos recibe el nombre de orden,
distinguindose tres rdenes en la arquitectura griega: el orden drico, el jnico y el corintio.


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LOS RDENES GRIEGOS




A. Orden drico 1. Triglifo 2. Metopa 3. baco 4. Equino 5. Collarino
B. Orden jnico 1. baco 2. Equino con volutas 3. Basa
C. Orden corintio 1. Capitel con hojas de acanto




Orden drico Orden jnico




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3.1. El orden drico

Es el ms antiguo de los rdenes griegos. La primera forma de arquitectura sagrada fue
el templo drico. Ya aparece documentado en Grecia y las colonias griegas (Sicilia y la Magna
Grecia particularmente) a partir del siglo VII.
La columna carece de basa y nace directamente del estilbato. El fuste, acanalado con
aristas vivas, disminuye progresivamente su dimetro, sobre todo a partir del segundo tercio, lo
que provoca un aparente engrosamiento llamado ntasis. El capitel es rigurosamente
geomtrico y est formado por el equino (moldura saliente bajo el baco) y el baco (pieza en
forma de tablilla sobre el equino). Un collarino (moldura anular entre el fuste y el capitel)
limita la parte superior del fuste.
Sobre las columnas descansa el entablamento formado por el arquitrabe, el friso y la
cornisa. El arquitrabe es un elemento transversal liso. En el friso se alternan las metopas,
espacio generalmente cuadrado con decoracin escultrica, y los triglifos, con tres acanaladuras
verticales.

3.2. El orden jnico

La creacin del orden jnico fue el resultado de una larga serie de experiencias que se
llevaron a cabo durante el siglo VII en las costas de Asia Menor e islas adyacentes, colonizadas
por pobladores jonios. De las regiones de origen el jnico pas a la Grecia continental y a las
colonias occidentales. En ocasiones se utiliz en el interior de un templo drico.
La columna del orden jnico descansa sobre una basa moldurada. El fuste de la
columna, que se estrecha gradualmente hacia arriba y no presenta ntasis, est recorrido por 24
acanaladuras separadas por estrechos y finos listeles. El capitel consta de un equino, decorado
con un haz de volutas y un baco, estrecha lastra cuadrada.
El entablamento est constituido por el arquitrabe, formado por tres fasciae (bandas)
en saledizo una sobre otra. El friso es continuo y suele estar decorado.

3.3. El orden corintio

Segn una leyenda contada por Vitruvio el creador de este capitel fue Calmaco
(escultor y orfebre griego de fines del siglo V) que se haba quedado impresionado por la visin
en un cementerio de Corinto de un canastillo, depositado sobre la tumba de una muchacha, que
estaba envuelto por hojas de acanto, y habra querido imitarlo en piedra. Fue considerado por
Vitruvio una variante del orden jnico y durante mucho tiempo se emple exclusivamente en el
interior de los edificios.
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La principal diferencia con el orden jnico est en el capitel, que consta de un ncleo
central cilndrico en torno al que se envuelven dos coronas con ocho hojas de acanto cada una.
Entre las hojas de la corona superior se asoman parejas de tallos (caulos) que habitualmente
salen de sus vainas correspondientes (caulculos). Los caulos se pliegan de dos en dos a lo largo
de los ejes y de las diagonales del capitel en forma de volutas. En el eje central se alza un tallo
que sostiene una flor.

De los numerosos ejemplos de templos conservados estudiaremos el que puede
considerarse como el conjunto monumental ms esplndido de la arquitectura griega: la
Acrpolis de Atenas (siglo V a.C.). El primer edificio que se construy en la Acrpolis fue el
Partenn, paradigma del templo griego. Ms tarde se llevaron a cabo los Propileos, despus el
pequeo templo de Atenea Nik y por ltimo el Erecteion.

J unto al templo, el edificio ms representativo de la arquitectura griega es el teatro.

4. EL TEATRO GRIEGO

4.1. Orgenes y funcin. El origen del teatro griego est ntimamente ligado al culto que los
griegos rendan a Dioniso y alcanza su plenitud durante el siglo V a.C. con las obras de Esquilo,
Sfocles, Eurpides y Aristfanes.
En las fiestas dionisacas tenan lugar representaciones en honor al dios que dieron lugar
a la tragedia y comedia griegas. Pero el teatro evolucion desde estos inicios, en los que el coro
tena un protagonismo absoluto. Poco a poco personajes concretos se independizaron hasta
convertirse en el centro de las representaciones que terminaron apartndose del culto a Dioniso.
El teatro desempe un importante papel en la vida de los griegos: la tragedia era un
medio de purificacin y a travs de la comedia se realizaba una dura crtica de las costumbres y
personajes del momento.

4.2. Partes del teatro griego. Las tres partes fundamentales del teatro griego son:

- El koilon (5) (lo que los romanos llamaron cavea). De planta ultrasemicircular, es la zona de
las gradas en las que se sita el pblico. Estn adosadas a una pendiente natural o excavadas en
la roca. Se divide en pisos mediante pasillos o diazomata y en secciones o kerkide (2)
mediante escaleras radiales.
- La orchestra (1) es un espacio circular (en el teatro romano ser semicircular) reservado a las
evoluciones del coro y en cuyo centro se encontraba el altar de Dioniso.
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- La sken (3) es una construccin rectangular que serva al mismo tiempo como depsito de
vestidos y mscaras y como fondo escenogrfico. El proskenion (4) era donde actuaban los
actores.



El teatro mejor conservado de la arquitectura griega es el de Epidauro, construido a fines del
siglo IV a.C.





















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TEMA 2. CARACTERSTICAS Y EVOLUCIN DE LA
ESCULTURA GRIEGA



1. CARACTERSTICAS DE LA ESCULTURA GRIEGA

La escultura griega constituye un extraordinario legado artstico y el punto de partida de
la escultura occidental. Nuestra principal fuente de estudio son copias de la poca romana, ya
que se han conservado pocos originales de la poca griega.
Los materiales preferentemente utilizados por los escultores griegos fueron la piedra
caliza y el mrmol, materiales a los que aplicaban policroma y diversos accesorios (ojos de
vidrio o piedras de colores, pendientes, armas...) y tambin el bronce, trabajado mediante el
mtodo de la cera perdida, aunque se conservan pocos bronces griegos, pues era un material
que se ha fundido en caso de necesidad. Tambin se utilizaron la madera y el hierro. Famosas
fueron las estatuas criselefantinas realizadas en marfil y oro.
La escultura griega est estrechamente unida a la arquitectura. Su finalidad fue sobre
todo de carcter religioso (estatuas de culto y decoracin de los templos), aunque tambin
encontramos esculturas de carcter conmemorativo y funerario. En cuanto a los temas, la
mitologa ocupa un lugar importante, pero realmente el tema principal de la escultura griega
ser la representacin del cuerpo humano.

2. EVOLUCIN DE LA ESCULTURA GRIEGA

Desde la poca arcaica el principal objetivo de la escultura griega ser alcanzar la
perfeccin en la representacin de la figura humana y conseguir la ms fiel imitacin de la
Naturaleza (mmesis), aunque siempre idealizndola. En la evolucin de la escultura griega
podemos distinguir tres etapas: la poca arcaica, la poca clsica y la poca helenstica.

2.1. La poca arcaica

La gran escultura ptrea aparece a mediados del siglo VII a.C. y recibe profundas
influencias del arte egipcio. Las obras ms representativas de este periodo son los llamados
kuroi y korai.
Los kuroi son esculturas que en un principio fueron identificadas con el dios Apolo. Sin
embargo, actualmente se cree que representan a jvenes muertos prematuramente o bien atletas
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victoriosos, cuyas estatuas estaban dedicadas a un dios. Son figuras colosales, como las
esculturas egipcias, cuyas dimensiones superan las del cuerpo humano (algunos llegan a
alcanzar los 340 m). El kuros es un joven desnudo, ancho de hombros y de cintura estrecha
que posa frontalmente en perfecta inmovilidad. Tiene sus pies firmemente apoyados en el suelo.
Una pierna est ligeramente adelantada y los brazos pegados al cuerpo con los puos
generalmente cerrados. En el rostro los ojos son prominentes y la boca esboza la llamada
sonrisa arcaica que tal vez simboliza el gozo en el ms all. Tienen una larga cabellera, al no
haber alcanzado todava la madurez, ceida por las sienes con una cinta. El esquematismo con
que estn realizadas estas obras puede apreciarse en el tratamiento de su anatoma o de la
cabellera. Todas estas caractersticas (el colosalismo, el tratamiento esquemtico, la frontalidad,
el concepto de estatua-bloque, la inmovilidad) reflejan la influencia de la estatuaria egipcia.
Son numerossimos los kuroi conservados. Entre ellos cabra destacar el kuros de Anavyssos.
Las korai son figuras femeninas vestidas, a diferencia de los kuroi, que responden
tambin a un esquema fijo. Se han encontrado menos ejemplos que de kuroi y no tienen sus
colosales dimensiones. Posan inmviles, de frente, esbozando una tmida sonrisa. Llevan el
cabello peinado en largas trenzas. Una de sus manos aparece extendida, ofreciendo un don
(fruto, flor o animal) a la divinidad, o bien sobre el pecho en actitud de splica o
agradecimiento. Con la otra mano se recogen el vestido en el que el artista realiza un minucioso
estudio de los pliegues. Pueden llevar dos tipos de vestimenta: el peplo drico de lana, pesado y
grueso, que no deja adivinar las formas del cuerpo, o el jitn, la tnica jnica, una tnica larga
de manga corta realizada en fino tejido de lino que s permite adivinar las formas del cuerpo
humano y que presenta abundancia de pliegues. Sobre esta tnica sola colocarse el himatin
cruzado diagonalmente sobre el hombro derecho y bajo el brazo izquierdo. Uno de los mejores
ejemplos de estas figuras es la kor del peplo.
Obra tambin importante de la poca arcaica es la Dama de Auxerre.

2.2. La poca clsica

Tras los constantes avances de la escultura a lo largo de la poca arcaica, en el segundo
cuarto del siglo V a.C. llegamos a los inicios del clasicismo. Muchos cambios se han producido
desde las primeras representaciones de la figura humana. El escultor posee ya un perfecto
conocimiento de la anatoma del cuerpo humano, que se concibe como un edificio cuyas
partes deben mostrar claramente sus lneas de separacin y articulacin (diartrosis). Se
abandona la frontalidad e inmovilidad que caracterizaban a las esculturas de la poca arcaica y
frente a la rigidez de la poca arcaica se opone ahora un reposado equilibrio. Todo el peso del
cuerpo descansa en una pierna y la contraria aparece flexionada. Como respuesta a este
desequilibrio la cabeza gira lateralmente y las lneas de hombros y caderas se inclinan
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suavemente. Esta oposicin armnica entre las diversas partes del cuerpo humano, unas en
movimiento o tensin y otras, sus simtricas, en reposo, recibe el nombre de contrapposto. Los
ropajes adquieren una cada ms natural y el tratamiento de los pliegues ser una de las
preocupaciones de los escultores en la poca clsica.
El periodo clsico supone el logro de la representacin de la belleza fsica ideal, una
belleza que reside en la relacin armnica de las diferentes partes entre s y con el todo.
El prlogo al periodo clsico se conoce como estilo severo (480-450 a.C.) y su obra
ms representativa es el Auriga de Delfos. La transicin del estilo severo a la poca clsica
plena est representada por Mirn, gran escultor y broncista, que goz de extraordinario
prestigio. Es el autor de una de las obras ms famosas de la escultura griega: el Discbolo, que
representa un avance decisivo en el estudio del movimiento, de la tensin muscular y de la
integracin de la figura en el espacio.
Pero los dos grandes escultores de la poca clsica sern Policleto y Fidias. Policleto
recogi sus ideas sobre la representacin de la figura masculina desnuda, en una obra ya
desaparecida titulada Canon. La mayor preocupacin de Policleto como escultor era
establecer la equilibrada relacin de las partes entre s y entre cada una de ellas con el todo,
relacin en la que radica la armona (euritmia) de las figuras. Policleto aplic las enseanzas
recogidas en su libro a la ms famosa de sus esculturas, el Dorforo, en la que el artista quiso
representar el sistema de proporciones ideales del cuerpo humano, basndose en la utilizacin
de un mdulo aritmtico, de modo que la altura total de la figura es de siete cabezas.
El otro gran escultor del siglo V es Fidias. Despleg una intensa actividad y goz de
gran fama y de la amistad de Pericles. Tuvo una especial sensibilidad para expresar la belleza y
lo sublime. A l y a un selecto grupo de escultores debemos la esplndida decoracin
escultrica del Partenn. Su gran obra fue la escultura de Atenea Parthenos, de colosales
dimensiones (12 m), ya desaparecida y realizada en marfil y oro (las clebres esculturas
criselefantinas).
En el siglo IV y tras el desastroso final de la Guerra del Peloponeso comienza una nueva
etapa en la historia de Grecia. Atenas, privada de su hegemona poltica, deja de ser el principal
centro de la actividad artstica. En el arte se producen importantes transformaciones. Nos
encontramos ahora con un inters ms acusado por lo individual, un tratamiento ms
humanizado de la figura humana, expresiones en los rostros que reflejan una cierta melancola
y actitudes ms tortuosas que anuncian ya el helenismo. Los tres grandes nombres del siglo IV
son Praxteles, Scopas y Lisipo.
Praxteles trabaj sobre todo el mrmol dotando a este material de una gran suavidad
que le permite la representacin del sfumato (difuminado), suave paso de la luz a la sombra,
muy caracterstico de su obra. Utiliza un esquema compositivo lejano a la severa solemnidad de
Fidias o a la rigurosa ley del equilibrio de Policleto. Las figuras se sostienen sobre apoyos
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laterales de acuerdo con una lnea sinuosa, la llamada curva praxiteliana, que transmite una
sensacin de abandono y de cierta languidez. Su escultura ms famosa fue la Afrodita de
Cnido.
Scopas fue uno de los ms creativos y originales escultores griegos. Su obra refleja una
concepcin enormemente dinmica en el ritmo compositivo, en la intensa vivacidad con la que
se representan los pliegues de los vestidos, en la torsin que imprime a los cuerpos... Sus
rostros tienen una mirada profunda y una intensa expresin dramtica, el pathos, que los hace
aparecer como autnticos hroes de tragedia.
Lisipo fue el escultor predilecto de Alejandro Magno que slo permiti ser retratado por
l y por el pintor Apeles. Fue autor de clebres retratos, por ejemplo de Scrates. Su obra ms
famosa fue el Apoxiomeno que representa al atleta en un momento no heroico, mientras se
limpia el sudor del cuerpo. Crea en esta obra un nuevo canon de belleza masculina, en el que la
altura del cuerpo es de ocho cabezas, transformando el sistema de proporciones de la poca
clsica en su deseo de representar a los hombres tal y como el ojo humano los ve.

2.3. La poca helenstica

Ser la ltima gran etapa en la historia del arte griego. La figura histrica clave de este
periodo es Alejandro Magno, hijo de Filipo II de Macedonia, que con sus conquistas llegar a
constituir un gran imperio, llevando la civilizacin griega a lugares muy lejanos (Egipto, Asia
Menor, Persia, Siria, Babilonia), e incorporando elementos muy heterogneos procedentes de
culturas diversas.
En el arte se van a producir tambin cambios muy profundos. Poseemos numerossimos
ejemplos de escultura de este periodo y no slo copias, sino muchos originales. La extensin
geogrfica que abarca el Imperio de Alejandro Magno explica la existencia de focos regionales
o escuelas con acusadas diferencias estilsticas, entre las que destacaron Prgamo, Alejandra o
Rodas. Esta ltima nos ha dejado la magnfica escultura de Laoconte y sus hijos.
Sin embargo, s encontramos algunos rasgos comunes. En la escultura de la poca
helenstica se produce un extraordinario enriquecimiento temtico. El escultor trata estos temas
con un gran realismo, especialmente en los retratos, alejados de cualquier idealizacin y dotados
de una profunda penetracin psicolgica. Este realismo ser uno de los claros precedentes del
retrato romano. La representacin del ser humano ir desde la infancia hasta la vejez y reflejar
todo tipo de emociones y sentimientos (la ira, la desesperacin, la embriaguez). Los
esquemas compositivos sern complejos y se utilizarn audaces puntos de vista, abandonando
ya por completo el punto de vista frontal de la escultura clsica.

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Como hemos visto, desde la poca arcaica se ha producido una extraordinaria evolucin
en la escultura griega que ha logrado alcanzar la perfeccin en la representacin de la figura
humana. Su influencia en el arte posterior ser decisiva.


















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ROMA
EL ARTE AL SERVICIO
DE LOS CONQUISTADORES DEL MUNDO

TEMA 3. ARQUITECTURA CIVIL Y RELIGIOSA



1. INTRODUCCIN. CRONOLOGA Y MBITO GEOGRFICO

En el siglo II a.C. una nueva potencia empieza a destacar en el Mediterrneo,
sustituyendo a Grecia como centro poltico y cultural del mundo hasta entonces conocido.
Los orgenes de Roma fueron, sin embargo, modestos. De esta Roma primitiva, fundada
segn la tradicin en el ao 753 a.C., conocemos muy poco a causa de la constante
remodelacin del centro urbano en periodos posteriores y de la falta de documentos
contemporneos. Bajo el dominio de la monarqua etrusca esta pequea aldea se ir
convirtiendo poco a poco en una verdadera ciudad. Aparecen los primeros templos (de gran
influencia en la configuracin del templo romano) y los primeros edificios pblicos, y se lleva a
cabo el drenaje del valle donde se construir el foro.
A lo largo del siglo III a.C. Italia queda unificada bajo el poder de Roma que inicia
entonces un proceso de conquista hasta constituir un imperio formado por todos los territorios
que bordean el Mediterrneo, imperio que alcanza su mxima extensin en la poca de Adriano
(s. II d.C.), quedando establecidos sus lmites por el norte en los ros Rin y Danubio, por el oeste
en el Ocano Atlntico, por el sur en el desierto del Sahara y por el este en el ro ufrates.
En todos estos territorios va a desarrollarse un estilo artstico al que llamamos arte
romano. Aunque durante largo tiempo se neg, bajo la influencia del neoclasicismo, la
existencia de un arte romano original, considerndolo una rama del arte griego, actualmente se
rechaza totalmente este punto de vista. No podemos negar la fuerte influencia del arte griego
sobre Roma. Los romanos fueron conscientes de su deuda con Grecia, sobre todo en la
escultura. Esta influencia se inici a partir de la conquista en el siglo III de Grecia y la Magna
Grecia (sur de Italia y Sicilia), lo que supuso la afluencia de obras griegas y etruscas (el arte
etrusco, profundamente helenizado, represent el primer contacto con la cultura griega). Sin
embargo, el arte romano modific el legado recibido, dando lugar a unas manifestaciones
artsticas propias, de gran originalidad y extraordinaria calidad material. Ser un arte con un
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fuerte carcter propagandstico, un arte al servicio del Estado que se servir de l para dejar
constancia de la magnificencia de sus gobernantes y de la gloria de Roma. Por otro lado, frente
a la tendencia idealizadora del arte griego, el arte romano manifestar siempre un extraordinario
afn por el realismo. Tambin ser un arte capaz de asimilar influencias muy diversas,
procedentes de todos los territorios conquistados.


2. CARACTERSTICAS GENERALES DE LA ARQUITECTURA

La arquitectura ser la expresin ms personal del arte romano, debido, entre otras
razones, a su espritu fundamentalmente prctico. Los romanos desarrollarn unas soberbias
tcnicas edilicias gracias a las que se construirn complejsimas estructuras. Los rasgos que
mejor ejemplifican el gran avance que supone la arquitectura romana son el uso de nuevos
materiales y el desarrollo del arco y la bveda, as como una verdadera preocupacin por el
espacio interior, preocupacin inexistente en la arquitectura griega.


2.1. Materiales. La arquitectura romana usar la principalmente la piedra, de muy diverso tipo,
el mrmol, la madera para realizar el armazn de cubiertas, puertas y ventanas, y la arcilla, en
sus diversas modalidades: tapial, adobe y ladrillos, de los que se realizar una produccin
autnticamente industrial. Pero sin lugar a dudas el mayor hallazgo de los romanos en cuanto a
los materiales fue el desarrollo y perfeccionamiento de una especie de hormign, el opus
caementicium, constituido por piedras de mampostera cementadas con una mezcla de cal y
arena a las que se agregaban cenizas volcnicas. Se consigui as un material barato y lo
bastante fuerte como para servir no slo de relleno sino como soporte de pesos importantes.
Este hormign, una vez fraguado alcanzaba una resistencia asombrosa. Sin embargo, los
romanos siempre lo revistieron de un material ms noble como la piedra o el ladrillo.
Los romanos tenan mltiples formas de disponer los materiales en el muro (es lo que
denominamos aparejo). Entre ellas podemos destacar el opus incertum, formado por
pequeas piedras irregulares o ligeramente alisadas en su cara anterior y hormign, el opus
reticulatum, formado por piezas piramidales cuyas bases cuadrangulares quedan visibles al
estar incrustadas en el muro formando hiladas oblicuas, el opus spicatum formado por hiladas
de ladrillos en forma de espina de pez


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opus caementicium opus incertum

opus reticulatum opus spicatum


2.2. Sistema y elementos constructivos. Aunque el arco y la bveda ya eran conocidos en
Grecia, slo los romanos descubrieron y explotaron todas sus posibilidades. Fue precisamente la
combinacin del arco, la bveda y el opus caementicium lo que hizo posible la construccin
de edificios tan complejos. Las formas ms espectaculares fueron las grandes cpulas, con o sin
culos cenitales, lisas o casetonadas, y apoyadas sobre plantas circulares u octogonales. Sin
duda alguna la cota ms alta alcanzada por la arquitectura romana fue la construccin del
Panten. Tambin fue posible gracias a esta evolucin tcnica crear enormes espacios para
cualquier programa funcional.


capitel compuesto orden toscano

Por lo que se refiere al uso de los rdenes clsicos, los romanos los adoptaron,
utilizndolos a veces con un valor exclusivamente decorativo en las fachadas. El capitel
corintio, el ms ornamentado, ser el usado preferentemente en los edificios monumentales.
Como invencin romana encontramos el capitel compuesto en el que se combinan las volutas
del orden jnico con las hojas de acanto del capitel corintio. Tambin es invencin romana el
llamado orden toscano, una versin romana del drico, con basa, fuste liso y capitel ms
pequeo y de perfil ms complejo.
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2.3. Los artistas. Los arquitectos romanos monopolizaron el diseo y construccin de edificios,
la planificacin urbana, el clculo y construccin de obras de abastecimiento de aguas, la
construccin de caminos, pantanos, murallas y puertos, el clculo de relojes de sol y de todo lo
relacionado con las mquinas de guerra. Personas de cultura elevada como lo fue el emperador
Adriano y expertos militares tambin participaron en ocasiones en la ideacin de un edificio.
Poseemos datos sobre un centenar de arquitectos, muchos de ellos griegos u orientales en
general. Buena parte eran libertos, aunque no faltaban hombres libres. Gozaban de buena
consideracin profesional. Se formaban, no de manera acadmica, sino tras un largo aprendizaje
de carcter artesanal.
El ms conocido de todos ellos fue Marco Vitruvio Polin (siglo I a. C.). Fue
ingeniero de artillera al servicio de Augusto. Sus diez libros de arquitectura, De Architectura,
el nico tratado sobre esta materia de la Antigedad que ha llegado a nuestros das, consiste en
una serie de disertaciones sobre arquitectura, ingeniera, instalaciones sanitarias, hidrulica,
acstica y otros aspectos de la construccin. Los escritos de Vitruvio, considerados como un
compendio de la arquitectura clsica romana, se han estudiado desde el Renacimiento.

3. TIPOLOGAS ARQUITECTNICAS

Encontramos en la arquitectura romana una tipologa arquitectnica extraordinariamente
variada, debido a las nuevas necesidades de una civilizacin urbana y de un gran imperio como
lo fue el romano.

3.1. ARQUITECTURA RELIGIOSA: EL TEMPLO

El templo romano no parte del modelo griego, sino que tiene un origen etrusco-itlico.
De planta rectangular, se levanta sobre un zcalo (podium) al que se accede por una escalinata
frontal. En lugar de una columnata circundante, sta suele limitarse a la fachada, ya que los
templos romanos, a diferencia de los griegos, presentan siempre una fachada destacada y estn
plenamente integrados en la ciudad. En tres de sus lados las columnas no son exentas, sino que
estn adosadas al muro (templo pseudoperptero). Generalmente se trata de templos hexstilos.
Interiormente carecen de opistdomo. Tambin existir en comparacin con los templos griegos
una mayor sobriedad decorativa. A veces, slo hay una inscripcin que nos informa sobre las
circunstancias de la edificacin. Los dos mejores ejemplos los encontramos en el Templo de la
Fortuna Viril en Roma, de orden jnico y la Maison Carre en Nimes, de orden corintio,
ambos del siglo I a.C.
Tambin existieron templos circulares, relacionados con el culto a la diosa Vesta, que
derivan del tholos helnico. Son templos de pequeas dimensiones, con una columnata circular
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y una techumbre de madera con salida de humos en el centro. Se cubren con cpulas, pero stas
slo se aprecian desde el interior.


Planta de un templo romano


3.2. ARQUITECTURA CIVIL

La arquitectura romana desarroll una variada tipologa de edificios civiles propios de
una civilizacin plenamente urbana, especialmente edificios destinados al ocio, como teatros,
anfiteatros, circos y termas. Tambin alcanzaron un nivel extraordinario en la construccin de
obras pblicas: acueductos, puentes, calzadas Y adems, la finalidad propagandstica del arte
romano explica la presencia de importantes monumentos conmemorativos como las columnas o
los arcos de triunfo.

3.2.1. Edificios para el ocio

Teatros. Los romanos llevaron a cabo una serie de importantes innovaciones respecto al teatro
griego. El teatro romano es un edificio exento e independiente, dotado de aspecto unitario y
coherente. Las tres partes poco cohesionadas del teatro griego forman ahora un recinto de planta
semicircular totalmente cerrado en el que el escenario alcanza igual altura que la parte superior
de la cavea (zona de las gradas) que conecta con l. Las gradas ya no descansan sobre la ladera
de una montaa como en Grecia, sino que lo hacen sobre un sistema de bvedas de hormign y
de galeras. La zona de las gradas se divide en ima, media y summa cavea. La orchestra,
circular en los teatros griegos, es en los teatros romanos semicircular. El frons scaenae
constituye uno de los elementos ms caractersticos de los teatros romanos. Se trata de una
pared que se levantaba al fondo de la escena, profusamente decorada, que simulaba la entrada
de un palacio y constitua el nico decorado de todas las obras. Tres puertas que daban al frons
scaenae comunicaban el escenario con los bastidores. Este muro proyectaba la voz de los
actores hacia el pblico, pero, en cambio, restaba mucho del realismo que tenan los decorados
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utilizados por los griegos en cada una de sus representaciones. Los teatros eran edificios
descubiertos, pero en los das de mucho sol o lluvia se utilizaba un toldo o velum, igual que en
el anfiteatro.




El primer teatro de piedra lo construy Pompeyo en el 55 a.C., pero el ms grandioso
fue el teatro Marcelo construido por Augusto.

Anfiteatros. Los espectculos alcanzaron en Roma una enorme importancia y despertaban
verdadera pasin entre todos los grupos sociales. Tres edificios estaban destinados a ellos: el
anfiteatro, el teatro, del que ya hemos hablado, y el circo.
El anfiteatro es una construccin de planta ovalada, como si se tratase de dos teatros
unidos por el lado de la escena. Los combates de gladiadores, las luchas de fieras salvajes
(venationes) y los combates navales (naumaquias) se celebraban en el anfiteatro. Consta de las
siguientes partes:
El subterrneo lo forman las construcciones que se encuentran bajo la arena y
que sirven para guardar los decorados, las jaulas de las fieras, etc. Est cubierto
por una tablazn de madera, por lo que queda oculto a la vista del pblico.
La arena es el espacio de forma elptica donde se desarrolla el espectculo,
rodeada por un muro. A su alrededor hay una reja metlica que sirve para
proteger al pblico de los ataques de las fieras.
La cavea es el gradero, generalmente construido mediante un sistema de
galeras abovedadas que delimitan unos pasillos interiores utilizados como
cobijo en caso de lluvia o simplemente para pasear. Las gradas empiezan a unos
cuatro metros de altura con respecto a la arena, por encima de una plataforma o
podio. Estn divididas en tres sectores, reservados a los distintos grupos
sociales, separados por un pasillo y un pretil. Se accede a cada sector a travs de
cavea
frons scenae
orchestra
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unas escaleras que desembocan en el interior del anfiteatro por unas amplias
puertas o vomitoria. El emperador se sentaba en un palco construido frente al
eje menor de la arena. Se poda tender un velarium sobre las gradas para
proteger a los espectadores del sol o la lluvia.



El ms clebre anfiteatro construido en Roma es el Coliseo (siglo I d.C.).

Circos. Las carreras de carros que se celebraban en el circo constituan el espectculo que
encenda ms pasiones y partidismos ms radicales entre los romanos.




La planta de un circo romano, bastante parecida a la de un hipdromo griego, es un
rectngulo alargado cuyos lados menores forman un arco de circunferencia. La pista est
dividida por un muro bajo alargado, situado en medio, que recibe el nombre de spina, sobre la
que se colocaban obeliscos, procedentes en su mayora de Egipto, estatuas de divinidades,
surtidores y siete grandes huevos de madera o delfines esculpidos en piedra que servan para
contabilizar las siete vueltas de que constaba cada carrera. Los caballos y los carros con los
aurigas esperaban el momento de ponerse en la lnea de salida en las carceres. El ms clebre
velarium
arena
subterrneo
spina
cavea
carceres
gradas
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de los circos romanos fue el Circo Mximo, del que apenas quedan vestigios arqueolgicos,
aunque numerosas fuentes histricas e iconogrficas hacen referencia a l.

Termas. El lugar preferido de los romanos para su esparcimiento y reuniones eran las termas.
All acudan al atardecer todos los hombres -las mujeres iban por las maanas- al terminar su
trabajo en el campo o en la ciudad. Charlaban con los amigos, comentaban los ltimos rumores
polticos, paseaban, hacan gimnasia y se baaban. Era un lugar esplndido: baos de agua
caliente (caldarium), de agua fra (frigidarium) y templada (tepidarium), salas para unciones
de aceite y habitaciones privadas para que los esclavos dieran masajes a sus amos. Usaban un
sistema de calefaccin conocido como hipocaustum, consistente en un horno y conductos
subterrneos. Anexa a las termas estaba la palestra, espacio destinado a los ejercicios
gimnsticos. Los interiores estaban suntuosamente decorados con pavimentos de mosaico,
paredes recubiertas de mrmol y estucos, lo que les daba un aire de elegancia y confort. El
exterior en cambio sola carecer de ornamentacin. Impresionantes son las ruinas de las famosas
termas de Caracalla en las afueras de Roma.




Planta de las Termas de Caracalla. Roma

1. Vestbulo 2. Sala cuadrada de vestuarios 3. Palestra grande 4. Vestuarios 5. Bao 6. Laconicum
7 y 8. Bao 9. Caldarium 10. Tepidarium, sala templada 11. Frigidarium, sala fresca 12. Anejos del
frigidarium 13. Natatio, piscina grande 14. Jardines 15. Exedra con salas anejas 16. Gradero.




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3.2.2. Obras pblicas

Constituyen, sin lugar a dudas, uno de los aspectos ms caractersticos de la arquitectura
romana. Aunque los romanos no fueron los primeros en construir acueductos, puentes o
calzadas, sin embargo alcanzaron en la construccin de las obras pblicas un nivel que no se
super durante siglos. Aparte de su finalidad eminentemente prctica, todas estas obras posean
una fuerte carga propagandstica: en ellas queda patente la grandeza del Imperio que las levanta,
mostrando as al mundo dominado la potencia de Roma.

Vas de comunicacin: calzadas. Conscientes de la importancia que tenan las comunicaciones
en el sostenimiento de su compleja organizacin, los romanos crearon una red viaria de tal
perfeccin que hoy sigue asombrndonos.
El principal motivo para la construccin de la red viaria que se extenda por todo el
Imperio (90.000 km construidos) fue de carcter estratgico-militar. Los romanos construyeron
las primeras calzadas para trasladar rpidamente a sus tropas. Posteriormente aadieron a este
carcter estratgico, un carcter econmico y comercial. El ejrcito fue el principal encargado
de su construccin. En primer lugar trazaban el recorrido y excavaban dos pequeos canales
recubiertos por hiladas de piedra, quedando as delimitada su anchura. Despus abran un canal
entre las dos hiladas y ponan en el fondo piedras de tamao mediano sin argamasa (statumen),
fundamentalmente para dar solidez a la calzada. Cubran este primer estrato con una gruesa capa
de arena o grava, a veces mezclada con mortero (rudus). Despus colocaban un revestimiento
formado por piedras trituradas (nucleus) y finalmente disponan el pavimento, que tena que ser
duro y uniforme, formado por losas de piedra (stratum o pavimento). Todas las calzadas
estaban ligeramente combadas para que el agua escurriera por su superficie. Estos cuatro niveles
fueron los ms habituales (as nos dice Vitruvio que deba ser la calzada ideal) pero existieron
variaciones en funcin del tipo de suelo y las caractersticas geogrficas de la zona.




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El grosor total de la construccin oscilaba entre un metro y un metro y medio. Las
calzadas romanas se caracterizaron por su rectitud, intentando que las rutas fueran lo ms
directas posible, excepto cuando la morfologa del terreno no lo permita. Cada mil pasos haba
unos monolitos macizos de forma cilndrica y de unos dos metros de altura, llamados miliarios
que expresaban la distancia entre aquel punto y el de partida o llegada de la va.
La ms clebre de las calzadas romanas fue la Va Appia construida en el ao 312 a.C.

Puentes. En los lugares en los que haba que salvar un curso de agua de caudal ms o menos
regular fue necesario construir una obra de fbrica, que ir evolucionando desde las primeras
estructuras de madera hasta las construcciones hechas totalmente en piedra. El arco se aplicar a
la construccin de los puentes, en los que adems podremos distinguir los siguientes elementos
constructivos: para reforzar los pilares de la presin ejercida por las aguas, principalmente en las
crecidas, aparecen los tajamares, generalmente de planta triangular, en el frente de aguas
arriba, y en el frente de aguas abajo encontramos los contrafuertes. En la Hispania romana
contamos con un esplndido ejemplo en el puente de Alcntara.

Acueductos. En la planificacin de las ciudades uno de los principales problemas planteados
fue el del abastecimiento de aguas a la poblacin. Los romanos, gracias a su buen conocimiento
de las tcnicas de ingeniera, aportaron soluciones novedosas, cuya manifestacin ms
destacada son los acueductos, que permitan el abastecimiento desde un lugar alejado donde
hubiera un manantial permanente, que garantizara su caudal regular durante todo el ao.
Sobre la construccin de acueductos no poseemos apenas documentacin escrita. Los
romanos fueron los primeros en adoptar los arcos como soporte del conducto del agua
confirindoles as su aspecto ms caracterstico. El canal por donde circulaba el agua (specus)
consista en una galera excavada en la roca o construida sobre arcos, que tena sus paredes
recubiertas con argamasa lo que las haca impermeables. Esta galera estaba cubierta por una
bveda de medio punto o por losas planas. El acueducto desembocaba en una torre de
distribucin de agua situada en la parte alta de la ciudad, y a travs de ella se reparta el caudal
segn las distintas necesidades urbanas. Magnfico ejemplo de acueducto lo tenemos en el
acueducto de Segovia.

3.2.3. Monumentos conmemorativos

El carcter pblico y propagandstico del arte romano, cuyo principal cliente era el
Estado, as como la aficin romana a conmemorar las grandes gestas histricas, explican el
desarrollo privilegiado de unas manifestaciones artsticas destinadas a celebrar los grandes
acontecimientos de la vida pblica y a glorificar a sus protagonistas.
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Arcos de triunfo. El mejor ejemplo de este tipo de construcciones es el arco de triunfo,
formado por dos pilares unidos por un arco de medio punto sobre el que descansa un macizo de
mampostera, el tico, en el que una inscripcin evoca la victoria que el arco conmemora.
Pueden tener de uno a tres vanos abovedados. El conjunto estaba rematado por grupos
escultricos generalmente de bronce, representando el carro triunfal del personaje al que estaba
dedicado el arco. Parece una puerta aislada del resto de la muralla pero sin ninguna utilidad
arquitectnica, pues su verdadera finalidad es simblica: reflejar el poder imperial. Los
encontramos en los foros, en las entradas de los puentes, en los cruces de las calzadas...
Ejemplos importantes son el arco de Tito (81 d.C.), el arco de Septimio Severo (203 d.C.) o el
de Constantino (siglo IV).


Arco de Septimio Severo

Columnas. Tambin pertenecen a este tipo de construcciones de carcter conmemorativo las
columnas, monolitos cilndricos profusamente decorados con relieves histricos. El mejor
ejemplo lo encontramos en la columna Trajana (113 d.C.).

3.2.4. Otros edificios de carcter pblico

Baslicas. De procedencia helenstica, la baslica funcionaba como sala de reuniones, bolsa de
comercio y tribunal de justicia (su funcin primitiva). En la poca imperial fue elemento
esencial en los grandes dispositivos urbansticos y modelo para las salas de audiencia de los
palacios imperiales. La planta de la baslica es rectangular con tres naves longitudinales, la
central de mayor altura y doble anchura que las laterales. Se cubren con bvedas de can o
techumbre de madera. La nave central se remata al fondo con un bside cubierto con media
cpula. Esta tipologa tendr importante influencia posterior, al convertirse en el modelo
adoptado por la baslica cristiana.
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3.3. ARQUITECTURA FUNERARIA

Recibi variado tratamiento aunque la tipologa ms utilizada fue la del mausoleo, de
planta central (circular o poligonal) adoptado luego por la iglesia cristiana como modelo para
los baptisterios.

3.4. LA CASA ROMANA

La mayora de los ciudadanos romanos vivan en bloques de cuatro o cinco plantas,
llamados insulae, construidos generalmente en madera, por lo que el riesgo de incendios y
derrumbamientos era grande.
Sin embargo, los ciudadanos acomodados vivan en casas unifamiliares, domus. Este
tipo de viviendas respondan a un plano ms o menos fijo, de acuerdo con un eje central. Un
pasillo muy corto, el vestibulum comunicaba la puerta de entrada con el atrium, pieza
fundamental de la casa itlica. Este espacio central estaba porticado y por su abertura superior
entraba el agua de la lluvia que caa en un pequeo estanque central o impluvium, comunicado
con una cisterna subterrnea. En un rincn del atrio estaba el larario, hornacina donde los
romanos veneraban a sus antepasados y a los dioses del hogar.



Alrededor de este patio se abran algunas habitaciones y alineada con el eje de la
entrada una amplia sala o tablinum que el dueo utilizaba como sala de audiencias y reuniones.
En la parte posterior, y por influencia griega, aadieron el peristilo, un segundo patio
interior muy amplio, porticado y adornado con toda clase de plantas, flores, estatuas y
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surtidores. A su alrededor estaban las habitaciones mejor iluminadas y bellas de la casa: los
dormitorios (cubicula), los salones (oeci)... Y sobre todo el triclino, sala en que los romanos
cenaban, tendidos en divanes ligeramente inclinados y apoyndose en almohadones. En algunas
casas haba un comedor de invierno y otro de verano, segn su orientacin respecto a los rayos
del sol.
Algunas casas tenan locales o tiendas que daban a la calle, las tabernae, donde se
vendan los productos cosechados en las tierras del dueo o bien se alquilaban a terceros.
Estas casas prcticamente no tenan aberturas al exterior, excepto la puerta. La luz y la
ventilacin se reciban a travs de los patios a cuyo alrededor se articulaban todas las estancias.



























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TEMA 4. EL REALISMO ESCULTRICO ROMANO Y SU FUNCIN:
RETRATO Y RELIEVE



1. CARACTERSTICAS GENERALES

Al igual que las dems manifestaciones artsticas, la escultura romana refleja tambin la
influencia del arte griego. A Roma llegaron numerosas esculturas griegas, de las que se hicieron
copias que constituyen hoy en da nuestra mejor fuente de conocimiento de la estatuaria griega.
Adems, numerosos escultores griegos trabajaron en Roma. Por todo ello, y por su profunda
admiracin hacia el arte griego, esta corriente helenizante la encontraremos siempre en el arte
romano.
Sin embargo, la escultura romana tendr aspectos absolutamente originales y presentar
importantes diferencias respecto a la escultura griega. Por lo que se refiere a la funcin, la
escultura griega siempre fue un objeto votivo en relacin con las creencias religiosas, no as la
escultura romana que invadi los espacios privados como objeto decorativo y signo de
ostentacin y los espacios pblicos como instrumento de propaganda poltica. Pero, sobre todo,
fue su extraordinario realismo uno de los rasgos ms diferenciadores, realismo que se
manifest en el retrato y el relieve histrico, los dos gneros ms representativos de la escultura
romana.
El decoro romano marc otra de las diferencias respecto a la escultura griega. Mientras
que los griegos prefirieron el desnudo para las figuras masculinas al principio y tambin para las
femeninas en el perodo helenstico, en las estatuas y relieves romanos, y en especial en lo que
al retrato se refiere, las anatomas quedaron siempre, o casi siempre, convenientemente vestidas.
Los emperadores se representaron, desde tiempos de Augusto, con armaduras de guerra, en su
papel de conquistadores y de jefes militares, con tnicas y togas y cubiertos hasta la cabeza,
cuando asuman su funcin de pontfice mximo (sumo sacerdote de todos los cultos), o con un
manto que dejaba al descubierto buena parte de su cuerpo cuando eran ellos mismos los
divinizados.
Adems, en la escultura romana se generaliz el busto, rompiendo con ello la unidad
corporal, lo que no habra sido nunca aceptado por los griegos.
El escultor romano utiliz todo tipo de materiales, pero preferentemente el mrmol y el
bronce. Recurri a tratamientos en superficie para darles color y apariencia polcroma. Se
hicieron tambin estatuas articuladas y mviles.

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Como ya hemos dicho los dos gneros ms representativos de la escultura romana fueron el
retrato y el relieve.

2. EL RETRATO

Son numerossimos los retratos romanos que conservamos, tanto de la poca
republicana, patricios muchos de ellos desconocidos, como de la poca imperial, en la que no
hay emperador ni personaje de su entorno que no cuente con un retrato. En todos ellos
encontramos un fiel reflejo de sus rasgos y de la huella en su rostro del paso del tiempo, de su
personalidad, captada con extraordinaria profundidad psicolgica o de ciertos aspectos
anecdticos, referidos al peinado o al traje. Esta impresionante galera de retratos constituye, sin
lugar a dudas, un valiossimo documento histrico.
El retrato no es, sin embargo, una invencin romana. Fue desarrollado en Grecia,
particularmente en la poca helenstica. Toda una corriente de la escultura romana estar
marcada por el recuerdo de los retratos de los sucesores de Alejandro Magno. Otras influencias
llegaron de la tradicin etrusca. Sin embargo, es innegable tambin la influencia que en sus
orgenes tuvo una costumbre relacionada con el culto a los antepasados que databa de la poca
de la Repblica: la de realizar mascarillas funerarias de cera sobre el rostro del difunto,
mascarillas que reproducan con extraordinaria fidelidad sus rasgos (las llamadas imagines
maiorum). Estas mascarillas se guardaban en un armario de madera en el atrio y eran exhibidas
en ocasiones especiales. Se trataba de un rito arcaico preservado por la aristocracia romana, que
recogi esta tradicin para inmortalizar as a los grandes personajes pblicos.
El retrato romano evolucion desde la poca republicana hasta el final del Imperio y en
esta evolucin encontramos numerosos cambios estilsticos.
Los retratos de la poca republicana se caracterizan por un extraordinario realismo y
constituyen la crnica sincera de una poca y de sus hombres ms ilustres, con la clara voluntad
de representar a un individuo concreto en su marco urbano y con sus funciones polticas y rango
social.
En la poca imperial el retrato se convertir en otra de las formas de arte al servicio del
Estado con una clara finalidad de propaganda. Exista un sistema de distribucin oficial, ya que
desde Roma se enviaba a la sede de los gobiernos provinciales un busto de mrmol o bronce del
emperador, del que se hacan copias en los talleres locales para enviar a los lugares ms remotos
del Imperio, por lo que una misma obra apareca multiplicada por todo el mundo romano. Se
llegaron incluso a hacer cuerpos en serie.
La influencia del retrato oficial sobre el retrato privado fue grande. Los retratos
encargados por los particulares seguan las lneas principales del retrato oficial. El emperador y
su esposa marcaban pautas iconogrficas en la moda y en el estilo de peinado.
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Augusto Tiberio Trajano

Marco Aurelio Caracalla Heliogbalo

Algunos retratos de emperadores romanos

A lo largo de todo este largo periodo habr tambin importantes cambios. Los
emperadores de la familia Julia siguieron el modelo marcado por Augusto, inspirado en la
escultura del perodo clsico griego. En tiempos de la dinasta Claudia la escultura romana
tiende a independizarse de la tutela griega que el gran prestigio de la tradicin ateniense haba
impuesto sobre la plstica romana en la poca de Augusto. Esta tendencia se intensific con las
dinastas posteriores. Los retratos de la poca de los Flavios, los Antoninos y los Severos,
sern ms realistas y mostrarn una mayor preocupacin por la expresin de los caracteres. De
la poca de los Antoninos data la nica escultura ecuestre en bronce que conservamos de la
Antigedad: la del emperador Marco Aurelio.
En el siglo III, con el emerger de las antiguas corrientes populares, el retrato se
encamin hacia una progresiva simplificacin. El grupo de los Tetrarcas, de la poca de
Diocleciano, y, sobre todo, los retratos de Constantino, son un buen ejemplo de esa tendencia.
El parecido fsico dej de ser el objetivo perseguido por los escultores, que tendieron a la
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formulacin de un tipo hiertico, ms expresivo y simblico que realista, un modelo muy
alejado del clasicismo griego y bastante cercano a la esttica medieval.

3. EL RELIEVE

El relieve histrico es donde ms claramente se expresa el carcter propagandstico del
arte romano. Arcos de triunfo, frisos, columnas y diversos monumentos se decoraron a partir del
reinado de Augusto con escenas en las que los emperadores daban a conocer a la ciudadana,
los grandes acontecimientos, principalmente militares, de su reinado, as como sus virtudes
militares, polticas o religiosas. Esta voluntad de dejar constancia de los hechos histricos
constituye una importante diferencia respecto al arte griego que siempre rechaz la
representacin personalizada de los acontecimientos polticos y religiosos asociados a la vida de
la ciudad.
Estos relieves nos ofrecen una valiosa informacin sobre aspectos muy diversos:
diferentes tcticas militares, vestimentas regionales, paisajes naturales y edificios perfectamente
identificables, as como mltiples retratos. Pero sobre todo, tienen como objetivo poner de
relieve al principal protagonista del acontecimiento, magistrado o emperador, del que se exaltan
sus virtudes como hombre pblico: su piedad hacia los dioses, si se le representa en un
sacrificio, su generosidad en una escena de distribucin, su valor como vencedor de sus
enemigos... El emperador aparece tratado con realismo en un plano de igualdad con los dems
ciudadanos, pero tambin como un personaje de naturaleza superior, protegido por los dioses o
incluso su igual, aislado, de mayor tamao, utilizando para ello un sistema de proporcin
jerrquica.
Estos relieves alcanzan un gran nivel tcnico, como lo demuestra su extraordinaria
precisin en el modelado y un extraordinario realismo hasta en el ms mnimo detalle.
Igualmente se representa con maestra la ficcin del espacio en profundidad, utilizando distintos
tipos de relieve (alto, medio o bajo), lo que dio lugar a interesantes hallazgos tcnicos.
Los ejemplos ms destacados de relieves narrativos los encontramos en el Ara Pacis
Augustae, el arco de Tito y la columna de Trajano.
El Ara Pacis Augustae lo mand construir el Senado en el ao 13 a.C. para
conmemorar la paz que el emperador Augusto haba logrado imponer en los dominios
occidentales del imperio.
Por lo que se refiere al arco de Tito los relieves que lo decoran representan a Tito como
invicto general tras la toma de J erusaln en el ao 70 d.C.
En la columna de Trajano los relieves se disponen en un friso en espiral que recorre
toda la altura de la columna, representando las dos campaas que Trajano realiz entre los aos
101 y 107 contra los dacios.
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4. LA ESCULTURA FUNERARIA

Como ltimo captulo dentro de la plstica romana hablaremos de la escultura
funeraria, en la que se reflejan a un tiempo las costumbres religiosas, las tradiciones artsticas y
los estilos locales. Destacan por su suntuosidad los sarcfagos con relieves. Su utilizacin se
difundi a comienzos del siglo II con la progresiva sustitucin de la incineracin por la
inhumacin. Cada foco regional posee caractersticas propias. Encontramos sarcfagos aislados
o adosados. En cuanto a los temas representados tendr influencia decisiva la difusin del
cristianismo y la creencia en una vida despus de la muerte.



























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TEMA 5. PINTURA Y MOSAICO
ASPECTOS FUNCIONALES Y TCNICOS



1. LA PINTURA

La pintura y el mosaico tendrn un importante desarrollo en el arte romano. Aunque
tambin aqu habr una dependencia de los modelos griegos y ms concretamente helensticos,
igualmente los romanos alcanzarn en estas manifestaciones artsticas un nivel extraordinario y
una gran originalidad.
Carecemos de elementos de estudio suficientes para una valoracin e interpretacin
correcta de la pintura romana, ya que prcticamente no se ha conservado pintura de caballete y
la poca pintura mural que nos ha llegado est a su vez muy limitada en el tiempo y en el
espacio, pues se circunscribe a las obras que pudieron conservarse despus de la erupcin del
Vesubio que en el ao 79 d.C. asol Pompeya y Herculano, y a alguna ms descubierta en
Roma y sus alrededores.
La pintura romana, al menos la mural, que es la ms conocida, tiene un fuerte carcter
decorativo y se aplica preferentemente a la decoracin de interiores en las viviendas
particulares, tratando as de encubrir la pobreza de los materiales, que an sera ms patente
considerando la carencia mobiliar que caracterizaba, al parecer, el interior de las casas romanas.
Ms adelante, y sobre todo cuando se trata de villas importantes y grandes mansiones, la pintura
acenta su carcter ornamental buscando incluso otros efectos, como los juegos de perspectiva y
con ello la ampliacin ficticia de los espacios interiores.
La tcnica utilizada en la pintura mural fue el fresco a la maniera griega que
consista en la aplicacin de tres capas sucesivas de cal y arena en la pared seguidas de tres
manos de cal mezclada con mrmol pulverizado, lo que confera una viveza especial a los
colores. Una vez seca la preparacin, se pula la superficie y se humedeca ligeramente el muro
para aplicar los colores. Los pigmentos se mezclaban con un aglutinante para fijarlos. Los
romanos utilizaron de manera emprica los recursos de la perspectiva, el juego de veladuras,
etc., que prcticamente no se vuelven a utilizar hasta la llegada del Quattrocento, pero ya con
unos fundamentos cientficos. Tambin se emplea con maestra el uso de la pincelada suelta y
libre, sobre todo en el llamado cuarto estilo.
Se han podido distinguir hasta cuatro etapas diferentes en la pintura mural conservada,
que dan lugar a los conocidos cuatro estilos, establecidos desde 1882 por el investigador
alemn Augusto Mau en base a los restos encontrados en Pompeya. Esta clasificacin sigue
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estando vigente en la actualidad, aunque con matices y teniendo en cuenta que algunas pinturas
conservadas son difciles de encuadrar en alguno de estos estilos, como, por ejemplo, los
retratos del Fayum, que proceden de sarcfagos del Bajo Egipto aunque realizados en poca
romana.

El primer estilo. Es el ms antiguo, ya que se inicia a mediados del siglo II a.C. y perdura hasta
inicios del siglo I a.C. Conserva muchos elementos relacionados con el mundo helenstico. Se le
denomina de incrustacin al fingir que la pared est recubierta de ricos mrmoles, jaspes y
otros materiales suntuosos. Un ejemplo sera la Casa de Salustio en Pompeya.

El segundo estilo, llamado arquitectnico, nace en Roma y abarca gran parte del siglo I a.C.
Consiste en la recreacin ilusionista de ambientes irreales, anulando la pared que sirve de
soporte, a base principalmente de arquitecturas que reproducan los distintos rdenes clsicos.
Frecuentemente dentro de estos marcos arquitectnicos se plasmaban escenas figurativas. De
esta forma se creaba la ilusin ptica de que los aposentos eran mayores e incluso pareca que la
pared haba desaparecido. Como ejemplos podemos citar El jardn de la villa de Livia en Prima
Porta o la Villa de los Misterios, en Pompeya.

El tercer estilo, llamado ornamental es una evolucin del anterior. Aparece en Roma durante
las dos ltimas dcadas del siglo I a.C. y se propag rpidamente a Pompeya, Herculano y la
regin de Campania. Presenta formas arquitectnicas ms estilizadas y menos realistas, por lo
que las escenas representadas en su interior aparecen ms libres y menos enmarcadas. Sola
haber un panel central con una gran pintura y paneles laterales con escenas de menor tamao.
Era frecuente la presencia de esculturas que simulaban sostenerlos. Es el momento en el que
mayor grado de perfeccin se alcanza en la utilizacin de recursos ilusionistas como la
perspectiva. Un ejemplo es El mural de la Villa Farnesia.

El cuarto estilo surgi en Pompeya durante la reconstruccin de la ciudad despus del sesmo
del ao 62 d.C. y perdur hasta fines del siglo I d.C., denominndose teatral o ilusionista,
porque no se limita a decorar sino que pretende recrear un ambiente, introducindose as en la
representacin no slo las consabidas arquitecturas, sino mltiples espacios ilusionistas,
mediante recursos teatrales como cortinajes, telones, mscaras.... Aparecen temas nuevos como
escenas picarescas, teatrales, de la vida cotidiana y familiar, parodias y stiras sobre la
mitologa... Es una pintura mucho ms ambiciosa y por ello slo queda dentro de las
posibilidades de las villae de los clientes ricos. Un buen ejemplo de este estilo son los frescos de
la casa de Lucrecio Fronto y los de la casa de los Vetii, en Pompeya.

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2. EL MOSAICO

Adems de la pintura, los interiores domsticos romanos presentaban en los suelos una
rica decoracin de mosaicos. El antecedente del mosaico romano se encuentra en Grecia, donde
en el siglo III a.C. ya se adornaban suelos y paredes con mosaicos. Cuando los romanos
conquistaron Grecia y Asia en el transcurso del siglo II, el mosaico deba de ser comn en todo
el mundo de habla griega. De aqu pas a Roma inicindose un gnero al que los romanos
dieron un impulso propio, haciendo de l una especialidad artstica casi propia, a partir de la
poca imperial. No hay exageracin al afirmar que no hubo casa o villa romana sin mosaicos. El
nmero de los conocidos hoy suman miles.
Los ms antiguos mosaicos de Italia son los que nos han llegado de Pompeya, que
constituye una magnfica fuente de informacin para el estudio del mosaico. Esta ciudad nos ha
dejado un gran tesoro arqueolgico que nos muestra la vida cotidiana, rota en el 79 con la
famosa erupcin del Vesubio.
La tcnica ms utilizada por los romanos fue la conocida como opus tessellatum.
Consiste en la confeccin del mosaico a base de teselas (pequeos paraleleppedos de materiales
diversos como piedra, vidrio, cermica). Las teselas se colocaban sobre un lecho de mortero
fino y hmedo. Cuando la capa de mortero se haba secado, se rellenaban los intersticios con
mortero fino lquido y con diminutas piezas marmreas. Despus, se limpiaba y se pula el
mosaico. Tambin haba mosaicos realizados mediante piezas grandes de irregular tamao,
tcnica que reciba el nombre de opus sectile. El opus vermiculatum era una tcnica distinta, que
permita imitar la pintura. Consista en reducir el tamao de las teselas que en algunos casos
slo medan 1 mm de lado para as alcanzar una gradacin cromtica prxima a la pintura. En
los mosaicos fue corriente el uso los llamados emblemata, mosaicos relativamente pequeos que
componan un tema a modo de cuadro para ser colocando en el centro de stos y rodeado por
una decoracin geomtrica ms sencilla.
La realizacin del mosaico es un trabajo en grupo. Normalmente hay un dibujante que
realiza el cartn o diseo previo, un pintor musivario que lo adapta a la pared o suelo y un
tcnico que lo ejecuta.

Considerando las diferentes temticas y composiciones, se distinguen cuatro tipologas:

El mosaico de alfombra. Este tipo de mosaico, que alcanza su mximo esplendor durante el
siglo II d.C., se caracteriza por la reiteracin de formas geomtricas (rombos, cuadrados,
tringulos, rectngulos) y florales. En Itlica (Sevilla) se han hallado hermossimos mosaicos
que, en el interior de diversas figuras geomtricas, albergan motivos florales que se repiten de
forma sistemtica.
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El mosaico de alfombra con figuras. Cuando las composiciones geomtricas y florales se
combinan con figuras humanas o animales enmarcadas en pequeos paneles, se puede hablar ya
de mosaicos de alfombra con figuras. Aunque a mediados del siglo II d.C. ya son frecuentes,
ser en el siglo siguiente cuando alcanzarn su apogeo.
El mosaico costumbrista y anecdtico. Abarca una temtica muy variada: escenas
circenses, cotidianas, paisajes, animales, msicos, otros temas curiosos e, incluso, anecdticos.
Las luchas de gladiadores y las carreras de cuadrigas son frecuentes y revelan el inters que
suscitaban entre la poblacin. La temtica incluye animales marinos, aves y animales
domsticos. El tratamiento del paisaje exalta el mundo rural y muestra escenas cotidianas de la
vida campesina. El clebre mosaico de Los msicos callejeros, obra de Dioskrides de Samos,
hallado en la villa de Cicern en Pompeya pertenece a este estilo.
El mosaico de inspiracin helenstica. La admiracin que los romanos profesaban hacia el
arte griego tambin dej su huella en la elaboracin de mosaicos. Conocedores, a travs de
originales y copias, de obras pictricas griegas inspiradas en su tradicin y mitologa, gustaban
de reproducirlas en mosaicos. Durante los siglos II, III y IV d.C. fue la tipologa predominante.





















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TEMA 6. EL URBANISMO CLSICO



El mundo clsico vivi un importante desarrollo de la vida urbana, especialmente la civilizacin
romana.

1. GRECIA

Las primeras ciudades griegas ocuparon lugares escarpados que facilitaban su defensa.
Estaban amuralladas y las viviendas se distribuan de manera desordenada. Con la expansin
griega por el Mediterrneo, durante lo que se conoce como colonizacin, as como en la
reconstruccin que se impuso tras las Guerras Mdicas, se aplic a las ciudades griegas el
trazado ortogonal, es decir, aquel en el que las calles se cortan en ngulo recto, dando lugar a
manzanas regulares de casas. El caso ms conocido es el de Mileto, cuyo plano fue diseado por
Hipdamo en el siglo V a.C., por lo que este tipo de trazado recibe tambin el nombre de
hipodmico.
En las principales ciudades griegas podemos distinguir en primer lugar el tmenos,
espacio sagrado y fortificado, situado en la parte alta de la ciudad o acrpolis. Adems de este
espacio sagrado destacaba una zona dedicada a la actividad pblica. Su centro era el gora o
plaza, alrededor de la cual se emplazaban los edificios oficiales, como el bouleuterion, que
albergaba a los miembros del consejo legislativo (Boul) y las asambleas. La stoa, construccin
rectangular porticada de uno o dos pisos serva de lugar de reunin y de comercio. Tambin se
encontraban en el gora las construcciones recreativas, como el oden, para los certmenes
musicales, el stadium, para las carreras de atletas, el hipdromo, para las carreras de caballos,
el gimnasio, centro de reunin y de deporte, y el teatro.
El resto de la ciudad lo constituan las viviendas, as como diferentes reas dedicadas a
las actividades artesanales, entre ellas la cermica, o al comercio.

2. ROMA

Los romanos utilizaron el diseo de las ciudades griegas, que se basaba en la planta
hipodmica, pero todava de forma ms rgida, al estar influido por la configuracin de los
campamentos militares, que se ajustaba a un plano de similares caractersticas.
Las ciudades romanas estaban rodeadas por murallas reforzadas con torres salientes.
Tenan forma cuadrada o rectangular, con una puerta en el centro de cada lado, y dos avenidas
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principales: el cardus, orientada en el eje norte-sur, y el decumanus, en sentido este-oeste. La
unidad que serva para estructurar las calles era la nsula, manzana de casas (viviendas
colectivas de varios pisos organizadas en torno a un pequeo patio central). A partir de estas dos
vas se organizaban las vas transversales secundarias que formaban un plano casi cuadrado.
Estas dos vas principales convergan en el foro, la gran plaza pblica donde se encontraban los
templos y los principales edificios pblicos. Sus funciones eran mltiples: comercial, pues all
coincidan compradores y vendedores de dentro y fuera de la urbe; poltica, pues era el lugar
donde se votaban leyes, eran elegidos magistrados y se escuchaban discursos polticos; judicial,
pues en el foro se encontraban las baslicas donde se administraba justicia; religiosa, con los
templos, y cvica, puesto que all se reunan ciudadanos, senadores, magistrados, plebeyos,
mendigos, delincuentes All tenan lugar, adems, multicolores procesiones religiosas o
funerarias. All eran pronunciadas oraciones fnebres, mientras ardan las piras de ilustres
ciudadanos y se celebraban incluso banquetes, pero tambin ejecuciones, luchas de gladiadores
y representaciones teatrales para las que serva de escenario.