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POUR UNL LPIS1LMOLOGIL HIS1ORIQUL


DU SLXL
J


par Llsa DORLIN
|virer.ite Pari. 1 Pavtbeovorbovve

Ce que nous appelons le sexe renoie a tout un traail de sexuation des corps,
traail qui use de dierses modalits d`eectuation, tant discursies que matrielles. Il
s`eectue ainsi de multiples et incessantes interentions sociales sur la chair des corps eux-
mmes, tout au long de la ie des indiidu-e-s, pour en aire des corps masculins ou minins.
Comme l`crit Colette Guillaumin, l`une des onctions sociales du corps est d`actualiser, de
rendre isible ce qui est considr comme la diision ondamentale de l`espece humaine : le
sexe , diision ondatrice du systeme social et suppose implicitement deoir l`tre de toute
socit possible
2
.
L`histoire de la abrique mdicale des corps sexus, montre que les normes de genre
prsident a un type d`interentions saantes sur les corps, dont la inalit est littralement
l`incorporation du sexe biologique ,male ou emelle,. Je ne parle pas ici de l`ensemble des
techniques de socialisation qui tendent a ce que nous soyons immdiatement identii-e-s
comme un homme ou une emme. Ces dernieres, bien qu`elles ncessitent d`innombrables
manipulations mcaniques sur les corps, mutilantes ,mutilations sexuelles, modiications
physionomiques - nez, ront, oreilles, leres, etc. - scariications, dormations des membres
ou d`une partie du corps - pieds, taille, cou, etc., ou supericielles ,le maquillage, l`habillement,
les coiures, l`pilation, les jeux, les instruments, les armes, les outils, l`ensemble de la diision
sexuelle du traail
3
et la gestion de la nourriture, qui aonnent considrablement les corps,, ne
sont touteois jamais pleinement et paraitement intriorises.

1
Je tiens a remercier Pascale Molinier pour m`aoir donn l`occasion d`laborer ces problmatiques et d`en tester
la pertinence au sein du sminaire du PS\GID, organis conjointement par les quipes de recherche Origines et
Psychodynamique et psychopathologie du traail au CNAM ,2004-2005,. Pour une ersion longue de ce texte, on
pourra se reporter a l`article Sexe, genre et intersexualit : la crise comme rgime thorique , Rai.ov. Potitiqve.,
n18, 2005, pp. 11-13.
2
Colette Guillaumin, ee, race et ratiqve av ovroir, Paris, cot-emmes ditions, 1992, p. 11 et l`ensemble du
chapitre, dsormais classique, intitul Le corps construit , pp. 11-142.
3
La diision sexuelle du traail est la orme de diision du traail social dcoulant des rapports sociaux de sexe ,
cette orme est module historiquement et socitalement. Llle a pour caractristiques l`assignation prioritaire des
hommes a la sphere productie et des emmes a la sphere reproductie ainsi que, simultanment, la captation par
9

Le sexe en silicone : Histoire des sciences et historicite du genre

La abrique mdicale des corps sexus n`est pas une mtaphore, l`incorporation du
sexe est une pratique eectie. Parmi les techniques, pour la plupart employes par les
mdecins, les plus largement rpandues dans les pays industrialiss sont les traitements
hormonaux. Les traitements hormonaux, en dpit de leurs usages contraceptis, traaillent a
maintenir en apparence une raie nature minine, aec ses caractristiques physiologiques
immdiatement reconnaissables, de mme que les traitements contre l`impuissance ou les
strodes anabolisants abriquent et aonnent des corps d`hommes qui ont tous les signes
typiques de la masculinit
4
. Relatiement a la pilule contraceptie, il est en eet intressant
de rappeler qu`un tel traitement a pour onction d`empcher l`oulation, et par consquent, il
derait supprimer les regles
5
. Lorsqu`il n`y a pas de condation ,soit qu`il n`y a pas eu de
rapport reproducteur, soit que la condation ait chou, soit que l`ou cond n`ait pas russi
a se nicher dans l`endometre, c`est-a-dire dans la muqueuse qui tapisse l`utrus,, l`endometre se
ncrose, chute et prooque des saignements, appels regles . Or, sous pilule contraceptie,
le corps mdical prescrit gnralement la prise quotidienne d`hormones pendant 21 jours et
l`arrt de la pilule pendant 8 jours, ain de prooquer des saignements qui ressemblent aux
regles mais qui ne sont pas des regles puisqu`il n`y a pas d`oulation. Des l`origine des
recherches sur les contraceptis oraux, dans les annes cinquante, le ait de prooquer des
regles a t une tactique adopte en connaissance de cause par les concepteurs de la pilule
qui oulaient iter une raction trop ngatie des emmes et de l`Lglise. Lntre 1952 et 1954,
les premiers tests sont raliss sur quelques emmes par John Rock, obsttricien renomm de
larard et erent catholique. L`endocrinologue amricain Gregory Pincus, le pere de la
pilule, prconise alors de rduire les doses de progestrone et de limiter la prise a ingt jours,
ain de prooquer des rgles et de aire accepter le traitement comme une mthode
contraceptie naturelle . Gregory G. Pincus traaille des 1951 sur les eets inhibiteurs de
l`oulation de la progestrone sur des lapines et des rates. Ln 1955, il prsente ses rsultats lors
de la cinquieme conrence annuelle de la Ligue internationale pour le Planing lamilial a
1okyo. La mme anne, le laboratoire pharmaceutique G.D. Searle prsente Lnoid ,
premier contracepti oral, a l`approbation de la vva ava Drvg .avivi.tratiov. Mais il manque
des essais cliniques a grande chelle. Ils seront eectus a Puerto Rico ,les premiers essais sont
mens des 1956 au mme moment ou les compagnies amricaines s`installent en masse sur l`ile
pour bnicier d`une main d`oure bon march,, au Mexique et a lati, principalement sur
des emmes paures qui ignorent qu`elles testent un noueau traitement. De ait, Lnoid est
surdos, pour rendre les tests probants ,il n`y a aucune grossesse chez les emmes ayant pris
rgulierement le traitement a Puerto Rico,, mais les eets secondaires sont nombreux et pour

les hommes des onctions a orte aleur sociale ajoute ,politiques, religieuses, militaires, etc.,, Daniele Kergoat,
Diision sexuelle du traail et rapports sociaux de sexe, in Dictiovvaire critiqve av fevivi.ve, Paris, Pu, 2000, p. 36.
4
Sur la question de la production mdicale de la masculinit, on pourra se reporter a l`excellent article de Jean-
Paul Gaudillere, On ne nait pas homme. A propos de la construction biologique du masculin , Movrevevt.,
Les hommes en crise Le masculin en questions , n 31, 2004.
5
Les traitements contraceptis oraux concernent eniron 0 millions de emmes dans le monde et 3 millions de
lranaises. Ils utilisent plusieurs mthodes d`inhibition de l`oulation, dont la principale est la mthode dite
combine d`oestro-progestatis normodoss ou aiblement doss. Ce traitement d`oestro-progestatis agit sur la
glaire cericale qui rend diicile la circulation des spermatozodes, sur l`endrometre ou cait de l`utrus qu`il
rend inapte a la nidation, et sur l`oulation qu`il bloque en enoyant un message erron a l`hypothalamus : la
prsence d`hormones minines dans le sang bloque la diusion de lSl et Ll au nieau de l`hypophyse ce qui
empche l`oulation - l`hypothalamus interprtant ce taux d`hormones dites minines comme proenant de
l`oaire. D`autres mthodes ont interenir de aon squentielle les hormones, par exemple, un traitement
d`ostrogene, puis une association oetro-progestatie. Lnin, les implants hormonaux, par exemple Norplant
n`utilisent que des progestatis.
10
la plupart dangereux ,maux de ttes, douleurs aux seins, a l`estomac, ertiges,
anouissements, nauses, etc.,
6
.
Ainsi, on maintient a l`aide de techniques chimiques une dinition normatie de la
minit, qui se caractrise par un corps empch et rput aaibli par des saignements
mensuels qui sont de ausses regles, mais qui n`est alable que pour certaines emmes.
Dans ces conditions, on ne peut mme plus parler de raies ou de ausses regles, ni
mme de raie emme , dans la mesure ou il n`existe pas d`identits sexues originales a
reproduire ou a copier chimiquement.
Dans le cas des implants hormonaux, ils n`utilisent en gnral pas d`ostrogene et ont
un eet inhibateur de l`oulation. Au contraire des contraceptis oraux, la plupart des implants
hormonaux supprime les - ausses - regles, ou les rend tres irrgulieres ,bien qu`ils
prooquent galement tres souent des saignements, mais qui sont des eets secondaires de
l`action hormonale sur l`endrometre,. Or, les implants hormonaux, s`ils tendent actuellement a
se delopper dans les pays riches et industrialiss, ont t, des le dbut des annes quatre-
ingt dix ou l`une des irmes qui commercialisent cette technique reoit l`autorisation de la
D., largement diuss dans les pays du Sud ,par exemple, 1halande, Kenya, Indonsie,
Mexique, lati, Rwanda.,

. 1out particulierement utiliss dans le cadre de politique de


rgulation des naissances, ils permettent de s`assurer d`une iabilit record en termes de
moyens anti-conceptionnels, notamment grace au ait que les implants sont poss de aon
relatiement permanente ,trois a cinq ans, et que l`eicacit de leur action ne dpend pas des
emmes : une ois qu`elles ont autoris la pose des implants en silicone, sans garantie absolue
d`une pleine comprhension du onctionnement contracepti ni mme d`une relle
connaissance des entuels risques encourus, elles ne peuent pas arrter le traitement comme
dans le cas de la pilule, ni oublier de prendre leur hormone qui se diuse de toute aon dans
leur sang. Dans ce cas, la suppression des regles n`a pas pos les mmes problemes que la
pilule, teste sur, et destine aux, emmes des pays riches. 1out se passe comme si le
croisement des rapports de genre, de race et de classe, modiiait considrablement les
dinitions normaties de la minit et que dans le cas des emmes paures, le maintien
chimique des signes extrieurs de la minit ,par exemple, les regles, tait bien moins
important que l`eicacit des politiques de rgulation des naissances. Ln tmoigne le ait que
si les implants hormonaux ont bnici d`une promotion appuye de la part des autorits
publiques gouernementales aux Ltats-Unis, c`est quasi exclusiement dans le cadre des
campagnes aupres des adolescentes noires des ghettos, des illes meres , des emmes
paures iant des allocations sociales ou encore des emmes poursuiies pour abus sur
enants, autant de catgories politiques qui regroupent des expressions repoussoirs d`une
acception minemment normatie, sociale et racise, de la minit ,les emmes noires, les
emmes paures, les emmes criminelles,.
Les traitements hormonaux tmoignent du maintien de deux corps sexus typiques et
bien distincts. Jusqu`a l`introduction des techniques anti-conceptionelles chimiques, on pouait
soutenir communment, et selon un raisonnement inaliste, que la reproduction sexue
attestait sans conteste qu`il existait bien par nature deux sexes. Or, a partir du moment ou
la reproduction deient, pour une partie des emmes, un choix, et non plus une tache a
laquelle elles sont inexorablement condamnes, les identits sexues doient tre maintenues

6
1res ite, on associera un ostrogene de synthese et on baissera les doses prescrites. Ln 1963, 2,3 millions
d`Amricaines prenaient la pilule. Voir, Suzanne \hite Junod & Lara Marks, \omen`s 1rials : 1he Approal o
the lirst Oral Contraceptie Pill in the United States and Great Britain`, ]ovrvat of i.tor, of Meaicive ava .ttiea
cievce., ol. 5, n 2, 2002, pp. 11-160.
Sonia Correa, Norplant in the Nineties: Realities, Dilemmas, Missing Pieces`, in Power and Decision: the Social
Control o Reproduction, Cambridge, larard Scholl o Public lealth, 1994, pp. 28-309.

Sonia Correa, Norplant in the Nineties: Realities, Dilemmas, Missing Pieces`, in Porer ava Deci.iov: tbe ociat
Covtrot of Reroavctiov, Cambridge, larard Scholl o Public lealth, 1994, pp. 28-309.

11
techniquement, naturalises en l`absence mme d`une normatiit naturelle imprieuse. Le
paradoxe rside dans le ait que c`est la recherche mdicale qui a prooqu une crise des
identits sexues : en oulant les maintenir absolument, elle n`a ait qu`exhiber la technicit qui
prside a la abrication du sexe. Le corps sexu en soi n`est jamais accessible. Le corps pris
en dehors de la culture appartient encore a la culture
8
, ou comme l`crit dja Ludwik lleck en
1935 a propos de l`histoire des multiples conceptions et reprsentations mdicales du sexe :
Dans la science, tout comme dans l`art ou dans la ie, il n`y a pas d`autre idlit a la nature
que la idlit a la culture
9
. Ainsi, le sexe peut tre dini comme l`expression naturalise
d`un rapport de pouoir, l`expression biologise du genre.
Cette coniguration thorique du sexe et du genre n`est absolument pas caractristique
de la priode rcente : elle n`est en rien le ait de moyens techniques a ce point labors qu`ils
semblent capables de reproduire des corps conormes aux normes de genre. La crise a laquelle
nous aons assist aec les traitements hormonaux contraceptis se dcline, sous d`autres
ormes, tout au long de l`histoire de la pense mdicale, haut lieu de dinition et de
manipulation des corps. Cette crise, loin d`tre symptomatique d`une ere technicienne de la
mdecine, nous oblige plutot a redinir les outils pistmologiques dont nous disposons pour
penser l`articulation cruciale entre histoire des sciences - l`histoire du sexe et des thories
mdicales de la sexuation - et historicit de la domination - l`histoire politique du rapport de
genre comme rapport de pouoir.
listoriquement, la crise des identits sexues ,M,l, ne concerne pas seulement ce que
l`on appelle les caracteres sexuels dits secondaires ,seins, poils, corpulence, etc.,, mais le
sexe lui-mme, ou plus exactement le prtendu ondement naturel de la bi-catgorisation
sexue des indiidus. Ln tmoignent, non seulement l`ingniosit technique pour abriquer
des corps tels qu`ils puissent se subsumer sous deux, et deux seulement, catgories de sexe,
mais aussi les eorts thoriques dploys pour trouer un critere inaillible a la diision sexue
de l`humanit en hommes et emmes : est-ce les organes gnitaux Lst-ce le sexe hormonal
Lst-ce le sexe chromosomique Le pouoir mdical s`est historiquement employ a pallier des
tensions et des contradictions thoriques, a rsorber des cas exceptionnels, des cas limites,
susceptibles de miner les modeles explicatis de la bi-sexuation. Ln ce sens, la question de
l`hermaphrodisme, des cas d`ambiguit sexuelle rendant diicile l`assignation a un sexe, a t
l`occasion d`une longue crise dans l`histoire de la pense mdicale et des thories de la
dirence sexuelle ou de la direnciation sexue
10
.
A la in du XIXe siecle, grace a l`anesthsie, a la laparotomie, a la biopsie et a
l`antisepsie, les tests raliss sur des personnes iantes permettent peu a peu de montrer que
les caracteres sexus sont si imbriqus, extrieurement et intrieurement, qu`il est impossible
de laisser les organes gnitaux externes ou les gonades ,c`est-a-dire les oaires ou les testicules,
justiier les mutilations irrersibles que l`on ait subir aux personnes prsentant une ambigut
sexuelle , a plus orte raison, apres la dcouerte de l`existence de gonades mixtes chez certains
indiidus, gonades appeles ootestis ,i.e. structure tissulaire testiculaire et oarienne,.
Ainsi, \illiam Blair Bell, conront en 1915 au cas de S.B., dix-sept ans, tmoignant de
caracteres sexuels secondaires et de tissus gonadiques mixtes ,ootestis,, est l`un des premiers
a renoncer au diktat arbitraire des identits gonadiques ,oaires,testicules,. it donc le sexe
gonadique : oaires et testicules ne peuent constituer un critere inaillible en matiere
d`identit sexue. S`oure alors une ritable qute de la Nature. A la in du XIXe et au dbut
du XXe siecle, les hormones sont apparues comme ce ondement naturel tant recherch de la
bi-catgorisation sexue. Pourtant, tres rapidement, la recherche biomdicale s`aperoit que les
hormones dites sexuelles ont des onctions bien plus complexes que la simple sexuation

8
C. 1homas Laqueur, a abriqve av .ee, trad. M. Gautier, Paris, Gallimard, 1992.
9
Ludwik lleck, Ceve.e et aeretoevevt a`vv fait .cievtifiqve, trad. Nathalie Jas, Paris, Les Belles Lettres, 2005, p. 66.
10
C. Llsa Dorlin, lermaphrodismes , in D. Lecourt ,dir.,, Dictiovvaire ae ta ev.ee veaicate, Paris, Pu, 2004, pp.
568-51.
12
des corps , que les hormones dites masculines et minines sont prsentes chez les
emmes comme chez les hommes , enin, que les hormones masculines peuent aoir des
eets minisants dans certaines circonstances et inersement
11
. A partir du milieu du XXe s.
et au cours de la seconde moiti de ce siecle, les recherches gntiques tentent alors de
d`apporter une rsolution a la crise du sexe : bientot les chromosomes XX et X\ sont
considrs comme les dterminants ultimes du sexe des indiidus. Or, de noueau les
contradictions et les exceptions abondent et remettent en question non seulement la alidit
du critere, mais galement la dmarche fovaatiovvati.te elle-mme. On estime que pres de 10
des indiidus sont des hommes qui possedent une ormule chromosomique XX ou des
emmes qui possedent une ormule X\, ce qui ait du sexe chromosomique un critere des
plus aillibles.
La plasticit et la singularit des corps, la multiplicit naturelle de leurs conormations
sexues - soit au nieau des caracteres dits secondaires , comme les poils, la oix, les seins,
la taille, la corpulence, les organes gnitaux externes etc., soit au nieau des caracteres
primaires et des appareils gnitaux eux-mmes - est telle que tout ondement naturel de la
bi-catgorisation sexue semble donc introuable ou ncessairement approximati. Dans ces
conditions, en partie grace aux recherches sur l`intersexualit, les thories actuelles sur le
sexe parlent dsormais, non plus de l`identit sexue male ou emelle des corps, mais plutot
du roce..v. ae .evatiov rogre..ire ae. cor. , ou du deloppement progressiement direnci
d`un mme appareil gnital, comme le montre le dessin anatomique ci-dessous. On considere
que ce processus de sexuation est polaris, au sens ou il participe a la reproduction sexue,
c`est-a-dire a une onction physiologique requrant des appareils gnitaux dots de
caractristiques distinctes. 1outeois, compte tenu du ait que cette onction n`est pas itale
pour les indiidus, comme l`est par exemple la respiration, et qu`elle est tres ponctuelle ,les
lommes ne passent pas leur ie au cot reproducteur,, on peut considrer que le sexe
biologique n`est pas rductible a la reproduction sexue. Scientiiquement parlant, il y a des
conormations sexues, des sexes, et non pas deux sexes male ou emelle
12
.


11
Voir les traaux passionnants de Nelly Oudshoorn, e,ova tbe ^atvrat oa,. .v .rcbeotog, of e orvove., New
\ork, Routledge, 1994
12
Anne lausto-Sterling, eivg tbe boa,, New \ork, Basic Books, 2000. Biologiste amricaine de grande
renomme, Anne lausto-Sterling considere qu`on peut parler d`au moins cinq sexes.
13








Reprsentation du dveloppement des appareils gnitaux pendant la gestation.
Illustration par Alyce Santoro
extraite de louvrage dAnne Fausto-Sterling, Sexing the Body, p. 50





Ainsi, comme lcrit trs justement Judith Butler : Or, bien que le corps des femmes soit,
dune faon gnrale, suppos tre fcondable, le fait est que des nourrissons ou des
14
enfants de sexe fminin, des femmes ges, des femmes de tout ge enfin, ne peuvent pas
tre fconds, et mme si ils pouvaient ltre, ce ne serait pas l ncessairement une
caractristique majeure de leur corps ou mme de leur tre en tant que emmes. La question
pose ait de la problmatique de la reproduction un lment central du sexage du corps. Mais
je ne suis, quant a moi, pas sre que ce soit, ou du moins que ce doie tre, un aspect minent
ou premier dans le sexage du corps. Si c`est le cas, il s`agit de l`imposition d`une norme, pas de
la description neutre de contraintes biologiques
13
.


Le sexe au bout du bistouri : Penser la crise

La longue histoire du sexe est l`illustration paraite de l`histoire sociale et politique
d`une crise scientiique, entendue comme le point critique auquel parient une thorie
lorsqu`elle deient incapable de rendre compte d`un phnomene. Les principes biologiques
approximatis de la bi-catgorisation sexue, le sexe gonadique, le sexe hormonal ou le sexe
chromosomique, ne peuent rendre paraitement compte des conormations sexues indites
des corps, des exceptions nombreuses et irrductibles aux catgories binaire du masculin et du
minin, ce qui laisse a penser qu`il existe bien plus de deux sexes.
Dinie en ces termes, cette crise historique du sexe pourrait tre comprise sur le
modele de l`histoire des sciences, dans la ligne de Gaston Bachelard. L`histoire scientiique du
sexe ou de la sexuation pourrait alors tre celle des dirents obstacles
pistmologiques , dont la science biologique s`est progressiement libere pour parenir a
une connaissance en rupture aec la connaissance immdiate, allant mme jusqu`a contredire
le sens commun. Ln eet, accder a la connaissance scientiique suppose de surmonter des
obstacles qui ont trait aant tout a l`acte mme de connaitre, plutot qu`a des diicults
extrieures qui releent de la ugacit ou de la complexit de l`objet de connaissance, par
exemple. Le rel n`est jamais "ce qu`on pourrait croire", mais il est toujours ce qu`on aurait
d penser. La pense empirique est claire, are. cov, quand l`appareil des raisons a t mis au
point |.|. Rien ne a de soi. Rien n`est donn. 1out est construit
14
. Au ond, ce que les
recherches scientiiques sur les processus de sexuation des corps humains montrent
aujourd`hui c`est bien que, contrairement a l`opinion commune, il y a plusieurs sexes. Ainsi, la
bi-catgorisation sexue des indiidus doit tre comprise comme un obstacle pistmologique
dont la science ou, plus prcisment, les thories sur la sexuation se sont progressiement
aranchies. La bi-catgorisation est alors du cot de la connaissance immdiate, de
l`exprience premiere, alors que le processus de sexuation polarise est du cot de l`esprit, de
l`exprience scientiique - indirecte et conde, comme la qualiie Bachelard
15
. Le schma
explicati peut donc se rsumer ici a la relation historique entre discours scientiique et
connaissance ulgaire.
On peut donc considrer que l`pistmologie rationaliste du sexe , telle qu`elle
pourrait s`laborer sur le modele d`une philosophie des sciences a la Bachelard, est
particulierement heuristique a la ois dans ce qu`elle permet de penser - c`est-a-dire l`historicit
thorique, scientiique du sexe , aisant de la bi-catgorisation un ritable obstacle
pistmologique que les thories de la sexuation ont d progressiement ranchir -, mais
aussi dans ce qu`elle ne parient a expliquer : la persistance d`une croyance et d`une pratique
scientiiques qui contredisent la rationalit mme de la thorie dont elle prtend pourtant tre
l`application. Car comment expliquer que des mdecins continuent d`interenir sur les corps

13
Judith Butler, vvaiv, ivbvvaiv, evtretiev., trad. J. Vidal et C. Viier, Paris, Amsterdam, 2005, p. 19.
14
Gaston Bachelard, a orvatiov ae t`e.rit .cievtifiqve, Paris, Vrin, 1938, pp. 16-1.
15
bia, p. 18. Voir le traail remarquable que ait Cynthia Kraus a partir de l`pistmologie de Bachelard pour
interroger les tudes sur le genre elles-mmes, dans l. Rouch, L. Dorlin, D. lougeyrollas, e Cor., evtre .ee et
gevre, o.cit.
15
dans le but de maintenir et de riier une certaine acception normatie des identits sexues
Mme quand un nonc est combattu, nous grandissons aec la problmatique qui lui est
associe et qui, en circulant a l`intrieur de la socit, parient a renorcer son pouoir social.
Cette problmatique deient une ralit idente qui, de son cot, conditionne alors d`autres
actes constitutis de la connaissance
16
.
C`est bien cette distorsion, ou cette contradiction interne, entre croyance,pratique
scientiiques et thorie scientiique qui semble poser un ritable probleme pistmologique.
Lt, plutot que de l`acuer en airmant qu`il s`agit la d`une rmanence de prnotions et de
prjugs, ne aut-il pas aronter la diicult et rinterroger notre approche pistmologique
de la cri.e
1
Ainsi, en histoire des sciences, on aurait non pas deux mais trois types de crises :
les crises lies aux ruptures entre l`idologie ambiante et la scientiicit naissante, les crises lies
aux reontes thoriques de la science et, les crises lies a un .tatv qvo, qui ont de la situation
critique un rgime quasi permanent. Ln d`autres termes, tout se passe comme si, une ois
pass tous les obstacles pistmologiques , relatis a une psychologie de la connaissance,
nous nous retrouions ace a un autre type d`obstacle, instaurant une situation de crise non
pas transitoire mais chronique. On pourrait alors se demander, dans quelle mesure une
connaissance scientiique peut-elle aoir un intrt a entretenir la crise de son propre systeme,
de ses propres ondements ou principes Une crise dinitionnelle, en l`occurrence celle de la
sexuation des corps, peut-elle jouer une autre onction que celle qui lui est communment
associe, a saoir celle d`un acteur de dstabilisation ou de mise a l`preue thorique Dans
quelle mesure, au contraire, la situation de crise peut-elle onctionner comme un acteur de
relatie stabilit Dans quelle mesure, et a quelles conditions, la crise, loin d`branler un
systeme catgoriel, peut permettre d`assurer sa prennit Si on se rere aux multiples
conceptions historiques des corps sexus, on peut tenter d`prouer cette hypothese et d`en
comprendre les enjeux.
Reenons en dtails sur cette distorsion critique entre sexuation et bi-catgorisation
particulierement problmatique au regard de la pense mdicale. Pour ce aire, je ais analyser
les direntes procdures dinies par les protocoles mis en place dans le cadre des naissances
d`enants qui tmoignent d`une ambiguit gnitale , rendant dlicate ou diicile l`assignation
a un des deux seuls sexes reconnus par l`tat ciil
18
. C`est d`ailleurs a l`occasion des
phnomenes d`hermaphrodismes, qu`a la in des annes cinquante et au dbut des annes
soixante, la communaut saante labora le concept de sexe social ou de gevre. L`origine de la
notion de genre est mdicale. John Money est le premier a utiliser le terme de genre pour
dsigner l`identit sexuelle des indiidus, laquelle peut se dinir par la aon dont on se
peroit homme ou emme
19
, or, selon Money, chez certaines personnes, cette perception est
en contradiction aec le sexe biologique male ou emelle
20
, ou en contradiction aec le sexe
choisi par l`quipe mdicale a la naissance d`enants dit hermaphrodites , ou plutot, comme

16
Ludwik lleck, Ceve.e et aeretoevevt a`vv fait .cievtifiqve, o.cit., p. 1.
1
L`pistmologie historique nous enseigne dja que la science progresse par saccades, par mutations brusques,
par rorganisations de ses principes : bre, par ranches dialectiques. C`est pourquoi l`listoire des sciences dera
elle-mme tre dialectique : elle s`attachera particulierement a ces moments critiques ou les bases d`une science se
rorganisent , Dominique Lecourt, `i.tevotogie bi.toriqve ae Ca.tov acbetara, Paris, Vrin, 2002, p. 80.
18
Je m`appuie essentiellement sur des protocoles ayant cours aux Ltats-Unis, mme si de nombreuses quipes
mdicales europennes, en lrance notamment, s`y soumettent.
19
ligure de l`cole de mdecine de l`Uniersit Johns lopkins, John Money utilise le terme de genre` en 1955
dans le cadre des traitements des intersexu-e-s , le terme est bientot popularis dans les sciences sociales par
Robert Stoller dans son ourage e ava Cevaer : Ov tbe Deretovevt of Ma.cvtivit, ava evivit,, New \ork, Science
louse, 1968 et par John Money et Anke A. Lhrhardt, Mav c !ovav, o, c Cirt : 1be Differevtiatiov ava
Divorbi.v of Cevaer aevtit, frov Covcetiov to Matvrit,, Baltimore, Johns lopkins Uniersity Press, 192. Sur John
Money, on pourra se reporter a l`article d`Ilana Lowy, Intersexe et transsexualits : les technologies de la
mdecine et la sparation du sexe biologique du sexe social , Cabier. av Cevre, La distinction entre sexe et genre.
Une histoire entre biologie et culture , n 34, 2003, pp. 81-104.
20
Comme dans le cas des transsexuels , par exemple, sur lesquels Money a traaill.
16
nous les appelerons dsormais, intersexus . Dans le cas des intersexu-e-s, l`ambiguit
sexuelle est le ait de deloppements hormonaux anormaux ou de combinaisons
chromosomiques rarissimes. Ils reprsentent entre 1 et 2 des naissances. Or,
l`intersexualit bouleerse la dualit du sexe biologique a tel point que les protocoles de
traitement, notamment sous l`inluence de John Money aux Ltats-Unis, se concentrent
dsormais sur le genre ou les standards du sexe social pour normaliser les corps. Le genre
deient, dans ses conditions, le ondement ultime du sexe.
A la naissance d`un enant a l`anatomie gnitale inhabituelle, une commission de
spcialistes ,compose gnralement de chirurgiens plasticiens, d`urologues,
d`endocrinologues, de psychologues et de traailleurs sociaux, dcide, souent en l`espace de
quarante-huit heures, de la ncessit et des modalits de l`interention chirurgicale et des
traitements hormonaux d`apres le genre auquel s`apparentent de aon la plus creaibte les
organes gnitaux de l`enant. S`il est techniquement possible de aire un agin a n`importe quel
indiidu, un pnis onctionnel est plus compliqu a raliser. La plupart des interentions de
chirurgie plastique ont pour criteres : la taille du pnis ou du clitoris ,au dessus de 2, 5
centimetres on abriquera un pnis, au dessous de 0, 9 centimetres, un clitoris,, un agin
apte a la pntration, la possibilit d`uriner en position minine ou masculine ,i. e. assise,
debout,. La pntration est le seul critere d`un agin russi : l`amplitude de l`ouerture, la
lubriication, la sensibilit orgasmique ne sont pas des priorits, alors que le pnis russi doit
tre apte a l`rection et d`une taille acceptable pour les canons de la irilit. Comment
exprimer plus clairement que le agin, le pnis, les leres et le clitoris n`induisent aucune
binarit sexue biologique , la dinition de leur onctionnalit obissant aux seules
prrogaties htro-sexistes des relations de genre L`identit chromosomique ou les gonades
ne sont plus les ondements ultimes du sexe mais des acteurs dterminants du choix de
l`identit. Indices importants pour anticiper la possible olution de la sexualisation a la
pubert, ils sont galement surinestis par des parents dconcerts et inquiets de l`ambigut
sexuelle de leur enant et de ses consquences psychologiques et sociales
21
. 1outeois, celles-ci
demeurent incommensurables au regard des diers traumatismes des enants deenu-e-s
adolescent-e-s ou adultes. Pour beaucoup d`entre eux, mme si elles ont t dcides, les
oprations tardies ou a rptition constituent une iolence inouie
22
.
La prtendue reconstruction du rai sexe ,male ou emelle, est d`autant plus
coteuse, qu`elle se onde iv five sur l`arbitraire du genre et qu`elle n`eace jamais totalement
les traces de la singularit d`une conormation sexue, parmi tant d`autres possibles :

21
L`une des actions majeures de l`Intersex Society o North America est d`ailleurs le soutien aux parents a qui,
pour la plupart, on a annonc, en gnral au cinquieme mois de grossesse : c`est une ille ! ou c`est un
garon ! . Voir www.isna.org
22
Voir, par exemple, les tmoignages rapports dans les deux ourages de rrence que sont : Suzanne Kessler,
e..ov. frov tbe vter.eea, New Brunswick, New Jersey, Rutgers Uniersity Press, 1998, et A. D. Dreger,
ervabroaite. .va 1be Meaicat vrevtiov Of e, Cambridge, larard Uniersity Press, 1998. Le cas de Cheryl
Chase, ondatrice de l`ISNA est a ce titre particulierement instructi. Llle est n-e aec des ootestis, mais des
organes internes et externes emelles. Les mdecins diagnostiquent pourtant un grand clitoris. Ses parents
l`leent alors comme un petit garon. A l`age de 18 mois, sur les conseils des mdecins, ils lui ont subir une
clitorectomie - la priant a terme d`une sexualit pleinement satisaisante - , a la suite de quoi, ses parents
changent son prnom, se dbarassent des tements de garon, dtruisent les photos de l`enant et l`lee comme
une ille. Quelques annes plus tard, prtextant une hernie, les mdecins lui ont subir une nouelle opration,
ain de lui enleer la partie testiculaire des gonades. A l`age de 18 ans Cheryl Chase commence a s`interroger et
tente de consulter son dossier mdical, elle ne pourra le aire que cinq plus tard. Llle apprend alors son
hermaphrodisme mais attendra quatorze ans aant d`en parler, apres tre passe par une grae dpression.
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Lillustration de gauche reprsente une opration de rduction dun membre en
clitoris, qui na pas t considr comme un pnis en raison notamment de la position
du mat urinaire. Lillustration de droite, reprsente une opration de fabrication
dun clitoris.

Dessins dAlyce Santoro,
dans : Anne Fausto-Sterling, Sexing the Body, pp. 62-63




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Le ait que le genre soit utilis comme le ondement ultime du sexe, ce dont
tmoignent les protocoles de rassignation de sexe eectus sur les enants intersexu-e-s,
montre que la norme est exhibe dans toute sa dimension sociale et historique et s`expose a la
contestation. Or, le risque est initable : soit on accepte qu`il n`y ait pas de critere inaillible
ond en nature, c`est-a-dire que tous les criteres dits naturels sont aillibles et
approximatis, soit on choisit un critere social inaillible, mais dont la aleur normatie est
considrablement aaiblie du ait de son caractere social et donc conentionnel, oire
arbitraire. Ainsi, en 1995, une enqute est mene par une quipe de mdecins allemands,
publie dans le tres srieux ]ovrvat of |rotog,
23
. Mene sur 500 hommes gnitalement
normaux - c`est-a-dire dclars males a la naissance et iant pleinement comme des
hommes - ayant eectu un passage a l`hopital entre noembre 1993 et septembre 1994 pour
un traitement bnin a l`uretre ou pour un cancer supericiel de la essie n`ayant pas ncessit
une interention chirurgicale, l`enqute montre que 25 d`entre eux, soit 55 des hommes
pouaient tre labeliss normaux selon les criteres mdicaux de normalit pnienne
appliqus aux enants intersexu-e-s. Le reste, soit 45 des hommes, tmoignaient de
direntes caractristiques anatomiques ou physiologiques pouant signiier, dans le cadre des
criteres appliqus aux enants intersexu-e-s, une identit sexue ambigu. Lntre autres
caractristiques, on peut citer ce que les experts en intersexualit appellent une hypospadie
ou b,o.aaia, c`est-a-dire une conormation anormale du canal de l`uretre ,l`ouerture du
canal, appel chez l`homme le mat urinaire, pouant se situer sur une ligne menant de
l`extrmit de la erge - ce que nous dinirons comme son siege normal -, jusqu`au
scrotum,, pouant tre symptomatique, toujours pour ces mmes mdecins, d`une ambiguit
sexuelle ncessitant une interention chirurgicale. Les criteres socialement dinis par les
protocoles de rassignation de sexe mis en place lors de la naissance d`enants intersexu-e-s,
par exemple ceux qui dinissent les normes de la irilit, sont donc a ce point drastiques et
caricaturaux que, appliqus a l`ensemble de la population, ils jettent dans l`anormalit, non pas
naturelle mais bien sociale, pres de la moiti de la population, en l`occurrence masculine.
Si la crise du ondement naturel du sexe ,l,M, permet de maintenir le rapport de
genre en tat, elle est d`abord l`eet d`une distorsion entre thorie et pratique scientiiques, qui
est a la ois l`eet de la crise et la solution de cette derniere. La crise est maintenue comme
telle : elle est une situation scientiique de .tatv qvo
24
qui solutionne un probleme politique, a
saoir la riication des catgories, non pas naturelles mais politiques, de sexes. Maintenir la
recherche du ondement naturel du sexe en suspens, utiliser aute de mieux ou en
attendant un critere doxico-pratique - le genre - : l`obstacle qui produit une telle situation
critique est clairement un obstacle politique relati a un rapport de pouoir. Dans cette
perspectie, la crise du sexe rele bien la dimension historique du rapport de genre : comme
rgime d`exercice de la mdecine du sexe, la crise est l`expression mme de l`historicit d`un
rapport de domination qui se modiie, mute et doit constamment redinir son systeme

23
Jan Fichtner et al., Analysis of Meatal Location in 500 Men: Wide Variation Questions Need for Meatal
Advancement in All Pediatric Anterior Hypospadias Cases, Journal of Urology, n 154, 1995, pp. 833-834.
Selon cette enqute, seuls six hommes avaient le sentiment davoir une anomalie pnienne. Il faut rappeler
que lhypospadie est un phnomne frquent, touchant 1/500 garons, et quelle entrane des problmes pour
lessentiel esthtiques et plus rarement fonctionnels (infection, strilit).
24
Comme la trs bien montr Hlne Rouch propos des NTR (Nouvelles techniques de reproduction), les
techniques mdicales relatives la reproduction sexue tendent dnaturaliser la procration et donc la bi-
catgorisation sexue ou les rles biologiques des hommes et des femmes en la matire, mais ce processus
semble constamment contre balanc ou en partie compens par la naturalisation de la paternit et le
renforcement de la maternit. Surtout, la mdecine traite du dsir denfant du couple ("la strilit du couple
est un malheur biologique", avis du Comit dthique, juillet 1990), couple opportunment rintroduit en lieu
et place des individus, dans lequel la question de la diffrence est rsolue avant mme dtre pose par une
parfaite et rassurante complmentarit des sexes dans le tout , H. Rouch, Les nouvelles techniques de
reproduction : vers lindiffrenciation sexuelle ? , A. Ducros et M. Panoff, La Frontire des sexes, Paris,
Puf, 1995, p. 267.
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catgoriel pour assurer les conditions de sa reproduction. Or, seule une situation critique
permet une telle reconiguration permanente. 1outeois, la consquence est que ce systeme
catgoriel est clairement exhib comme un systeme catgoriel social et historique et non ond
en nature. Ainsi, prise en ce sens, la crise permet certes au saoir mdical de onctionner, mais
elle est aussi une constante prise de risque qui expose ce saoir dominant a la contestation. Le
rgime de crise est donc a la ois une modalit thorico pratique qui permet d`assurer la
prennit d`un rapport de pouoir, mais une prise de risque, une exposition du saoir a tre
contest et reners, dans la mesure ou il exhibe sa propre historicit. Ainsi, les rsultats de
cette recherche ralise par une quipe allemande qui a appliqu les criteres du sexe a la
population dclare normale a la naissance, inirment l`ide selon laquelle l`intersexualit est
une erreur de la nature qu`il audrait rectiier, comme on rectiie un colon inache, par
exemple. La situation de crise est ici l`occasion d`une production de donnes qui inirment la
thorie en igueur. Llle est galement l`occasion d`une production de saoirs htrodoxes,
contestataires, qui iennent miner et concurrencer les thories dominantes - par exemple,
ceux produits par les associations d`intersexu-e-s ,enqutes, tmoignages, thories de la
sexuation concurrentes, pratiques de soin alternaties,.

1out au long de l`histoire du sexe, le systeme catgoriel qui a pralu a connu des
crises dont certaines, comme maintenues en l`tat, ont clairement permis d`assurer la
reproduction d`un rapport de genre. Au regard de cette histoire, on pourrait proposer une
pistmologie de l`histoire politique des sciences qui tente de montrer que la crise doit
paradoxalement tre dinie comme une modalit possible du saoir dominant, qui garantit
l`exercice d`un pouoir et en assure sa reproduction, tout autant qu`elle l`expose comme
dispositi de saoir,pouoir historique et partant contestable et contest. L`enjeu d`une telle
approche pourrait ainsi permettre d`ainer notre dinition mme du concept de genre. Dans
cette perspectie, le genre peut tre dini comme un rapport qui assure sa reproduction en
partie grace aux mutations du systeme catgoriel sur lequel il s`adosse. Mais, en aisant cela au
su et au u de tous, comme dans le cas des protocoles pour intersexu-e-s, il s`expose
pleinement dans toute son historicit : son histoire est celle de ses multiples crises et des
multiples mutations qu`ils operent sur les corps, au gr du rapport de orce qui l`branle et le
menace. La capacit normatie du genre, le ait que ce rapport social puisse parenir a
essentialiser les identits sexues, en dpit d`une normatiit naturelle polymorphe et librale,
tient donc a sa capacit a maintenir un rgime thorique et pratique en crise. lace a la
multiplicit des conigurations sexues possibles, la norme de genre ne parient a la rduire a
une binarit prtendue essentielle , que parce qu`elle est en mesure d`oerer sur ces corps de
constantes mutations.