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Triomphe et mort de la rvolution des droits de lhomme et du citoyen

(1789-1795-1802)
- L avez-vous vu cet article de la dclaration des prtendus Droits de lhomme qui dnit la proprit le droit de disposer son gr de ses biens, de ses revenus, de ses capitaux, de son industrie? (Babeuf)
Le peuple ne demande que le ncessaire, il ne veut que justice et tran quillit ; les riches prtendent tout, ils veulent tout envahir et tout dominer. Les abus sont louvrage et le domaine des riches, ils sont les aux du peuple : lintrt du peuple est lintrt gnral, celui des riches lintrt particulier (Robespierre). Loubli et le mpris des droits naturels de lhomme sont les seules causes des malheurs du monde. Cest par ces mots que le Prambule de la Dclaration montagnarde des droits de lhomme et du citoyen raffirmait en 1793 les principes qui avaient triomph en 1789, subordonnant la politique lthique universaliste. Moins de deux ans plus tard, la Constitution de lan III (1795) rompait avec le droit naturel et sanctionnait la conception oppose des droits (et devoirs) de lhomme en socit, dinspiration bourgeoise et positiviste. Comment tait-on pass de la r-publique populaire la r-prive des possdants ? Comment lhistoire de la Rvolution en tait-elle venue contredire sa philosophie? ces questions obstinment refoules par lhistoriographie, Florence Gauthier apporte un nouvel clairage, menant lenqute depuis les textes fondateurs de la philosophie de la libert et de lgalit (de Locke et Mably Kant et Paine) jusquau fond des archives du gouvernement rvolutionnaire et de la Convention. Elle insiste sur limportance de laffrontement entre ct gauche et ct droit propos du droit lexistence et de la loi martiale, du cosmopolitisme, du droit des femmes, de la guerre de conqute et de la question coloniale, de lesclavage, aboli en 1792 et rtabli en 1802 par Napolon Bonaparte pour satisfaire aux ncessits de lconomie et aux intrts de la classe des possdants en pleine mutation. Faisant justice du mythe dun Robespierre tyrannique, nationaliste et esclavagiste, elle montre ltroitesse des liens qui unirent les organisateurs de Thermidor au parti colonial de Corse et de Saint-Domingue. Ces batailles voient les adversaires de lgalit se dresser et finir par lemporter : aprs Thermidor, en 1794, la Constitution suivante ne comporte plus la Dclaration des Droits, juge anarchiste par la partie des jacobins devenus tatistes qui mettent Bonaparte en place. Entre la question du contenu sans classe de la Rvolution, celle des raisons de lchec dune politique du droit naturel, et les enjeux actuels du dbat sur la citoyennet, le lien apparat dsormais au grand jour. La Rvolution de1789 1795 fut une

Florence Gauthier

1789 1795 1802

FLORENCE GAUTHIER

TRIOMPHE ET MORT DE LA RVOLUTION DES DROITS DE LHOMME ET DU CITOYEN

Parution: novembre2013 Prix: 22 Pages: 360 Format: 150 x 210 ISBN: 978-2-84950-393-5 Code Sodis: S527160 Collection: Histoire: enjeux et dbats Rayon: Histoire Points forts et mots cls: Rvolution franaise, Droits de lhomme et du citoyen

rvolution des peuples, une rvo lution du droit naturel humaniste, parce quelle tenta de librer lhomme et la socit du despotisme doctrinal des glises, du despotisme de ltat spar de la socit, du despotisme du pouvoir conomique conqurant, colonialiste et raciste, du despotisme de la diffrence sexuelle. La thse de Florence Gauthier est nette: cest en sopposant la dynamique de la rvolution de 1789 la Dclaration de 1789 stipulant que la proprit [est] un droit inviolable et sacr, nul ne peut en tre priv, si ce nest lorsque la ncessit publique, lgalement constate, lexige videmment que la bourgeoisie sest constitue en classe consciente de ses intrts particuliers. La Constitution de 1795 illustre ainsi le triomphe de lintrt particulier des possdants et du despotisme de leur pouvoir conomique sur le monde. Des rapports trs troits existent entre le projet des Lumires et le monde qui est aujourdhui le ntre. Ce livre est rdit au bon moment puisquil est encore plus dactualit aujourdhui que lors de sa premire parution en 1992 aux Presses universitaires de France.

Lauteure
Florence Gauthier, matre de confrences en histoire moderne lUniversit Paris 7, a publi notamment La voie paysanne dans la Rvolution franaise (La Dcouverte/ Maspero), La guerre du bl au 18e sicle (avec E. P. Thompson et al., La Passion), La Rvolution des droits de lhomme et du citoyen (La Documentation franaise).
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