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Medina, J. L. (2004). Sobre la nocin de paradigma. Barcelona: Universidad de Barcelona.

Documento policopiado

.SOBRE LA NOCIN DE PARADIGMA

Durante las dos ltimas dcadas, tanto en las Ciencias Humanas como en las de la Salud hemos asistido al surgimiento de una diversidad de posiciones epistemolgicas y racionalidades, aparecidas sobre todo, como oposicin frontal a la epistemologa positivista dominante en el mbito de las ciencias de la educacin y de la salud, surgida tras la explosin tecnocrtica y empirista de los aos 60. Diferentes enfoques y tendencias han ido apareciendo y se han ido articulando en alguno de los tres "macro marcos terico-ideolgicos" que han venido a denominarse "Paradigmas o "Estructuras de racionalidad". Hoy da, poca marcadamente antipositivista, la investigacin educativa se caracteriza por una "aceptacin de la diversidad epistemolgica y la pluralidad metodolgica"

Pocos temas han despertado, en el mbito de las Ciencias sociales y de la salud, tanto inters y tanta polmica como el de los paradigmas. En estos ltimos aos han emergido una gran variedad de "discursos cientficos" sustentados en una pluralidad de posiciones epistemolgicas y nuevas perspectivas de investigacin que se engloban bajo el termino de Paradigma.

Thomas Khun (el mentor del trmino Paradigma) es uno de los pocos historiadores de la Ciencia cuya obra es ampliamente conocida. Su libro The Structure of Scientific Revolution (La estructura de las revoluciones cientficas), publicado en 1962, se ha convertido en un clsico; un punto de referencia obligatorio para la discusin y el debate a lo largo y ancho de nuestra cultura en general. Kuhn, toma los datos de la investigacin histrica como base de una explicacin asombrosamente original de la naturaleza del conocimiento cientfico. Su trabajo supuso un reto y un serio desmentido a la concepcin acumulativa del desarrollo cientfico, desde la perspectiva que para comprender el desarrollo de la Ciencia , hay que dejar hablar a los datos histricos.

El uso ms conocido de el termino paradigma es el de T.S. Kuhn. A su clsica definicin de "realizaciones cientficas universalmente reconocidas que durante cierto tiempo, proporcionan modelos de problemas y soluciones a una comunidad cientfica", la cual fuera de su contexto no es excesivamente clarificadora, podemos aadir la propuesta por Alvira ( 1979: 31) "conjunto de creencias y actitudes, visin del mundo compartida por un grupo de cientficos que implica, especficamente, una metodologa determinada.". Otros, como Giroux (1990: 76) inspirado no cabe duda en Habermas (1982) hablan de "estructuras de racionalidad" y la define como "el conjunto de ideas y creencias, actitudes y sentimientos, as como tambin prcticas que mediatizan la relacin del individuo con su entorno". Ntese el nfasis de estas ltimas definiciones sobre el componente "subjetivo" en la produccin cientfica. Wittrok (1992: 11) usa la expresin Lakatosiana de "programa de investigacin" como sinnimo de paradigma usndola para describir "las diversas comunidades de estudiosos, profesionales o creadores de sistemas que comprenden, o en funcin de las cuales se definen, las actividades y el mundo de la investigacin de la enseanza".

En sntesis, un paradigma es una va de percepcin y comprensin del mundo, es un compromiso implcito, no formulado ni difundido, de una comunidad de estudiosos con un determinado marco conceptual.

El trmino Paradigma ha tenido diversos usos en el campo educativo. Se ha usado para legitimar a la pedagoga como ciencia, tomando como canon ideal de sta a la Ciencia natural Con cierta frecuencia se ha utilizado para explicar el proceso de desarrollo del conocimiento pedaggico oponiendo a la tradicional visin acumulativa y lineal, una visin ms actual donde el desarrollo de la Teora se explica a travs de cambios "revolucionarios" en los paradigmas o matrices disciplinares. Esos cambios se producen en cuatro momentos bien diferenciados: 1 Preparadigma: existe una actividad desorganizada y diversificada; no existen acuerdos en los aspectos bsicos de la disciplina; constantemente se debaten los fundamentos de la misma y existen casi tantos modelos como trabajadores o investigadores haya en el campo; cada terico debe constantemente justificar su propio enfoque. 2 Ciencia Normal: cuando existen ciertas bases, modelos y teoras ampliamente aceptadas por la comunidad de cientficos nos hallamos ante un periodo de Ciencia normal. El paradigma establece entonces las normas, coordina y dirige las actividades de gnesis y resolucin de problemas. 3 Crisis: Durante ese proceso los investigadores se encuentran con contradicciones y falsaciones, si esas dificultades se hacen irresolubles se inicia una situacin de crisis. 4Revolucin: la crisis se resuelve cuando aparece un nuevo paradigma que va ganando adeptos hasta que se abandona el antiguo paradigma.

La gran virtualidad anlitica del trmino paradigma ha permitido explicar el efecto que las creencias, valores (esencialmente implcitos y subjetivos) e intereses de los investigadores, as como las caractersticas psicosociales de los mismos tienen en el desarrollo del conocimiento pedaggico

Para Khun, la Ciencia es un tipo de actividad profesional organizada, poseedora de ciertas estrategias de investigacin y ciertos modelos de control de los resultados que dependen (y ah radica una de las innovaciones de Kuhn) no slo de factores lgicos o intelectuales sino, y adems, de factores histricos y sociales. Un Paradigma es aquello que los miembros de una comunidad de cientficos comparten: una constelacin de creencias, valores y tcnicas por un lado, y de soluciones de problemas tipo por otro, que sirven para la resolucin de problemas an no resueltos que constituyen el punto de partida de la investigacin. Kuhn subraya que en la Ciencia "normal" un Paradigma nunca se acepta tan solo por razones lgicas o intelectuales, siempre existen pruebas que lo confirman y pruebas que lo refutan. En la investigacin, el Paradigma, se usa por consenso, no debido a justificaciones (esto se nos antoja importante) que obliguen a hacerlo; y la investigacin que lo usa lo hace sin intentar su justificacin. En la Ciencia "normal" el paradigma ni se juzga ni se prueba sino que l mismo sirve de base de juicio. La importancia de los elementos Paradigmticos de la Ciencia es que actan como "marcos mentales" que dirigen las prctica de investigacin. Ntese que el paradigma es un determinado "descubrimiento", no un conjunto de reglas que no dejan lugar a dudas acerca de la consecucin o evaluacin de futuros descubrimientos. Pensese la repercusines que pueden tener stos argumentos en la polmica acerca de los Mtodos de Investigacin ms idoneos para la prctica educativa. La primera de ellas puede ser la de invalidar los argumentos que, desde posiciones "positivistas", tratan de defender la supremaca del Mtodo Hipotetico-Deductivo, procedente de las Ciencias Naturales, bsicamente analtico y cuantitativo, sobre los Metdos de las Ciencias Humanas, bsicamente holsticos y cualitativos.

Un paradigma es un compromiso implcito con una constelacin de creencias (a menudo carentes de fundamento lgico) que determinan una visin particular de la disciplina: su finalidad, el tipo de conocimiento que necesita, los mtodos ms adecuados para obtenerlo. Esas creencias estn profundamente arraigadas en la educacin cientfica, a travs de la cual son transmitidas a la nueva generacin de profesionales, quienes son iniciados en la disciplina de un modo relativamente dogmtico, transfirindoles de forma acrtico "ciertos" problemas seleccionados de una amplia gama de posibilidades y una manera preestablecida de resolverlos,

sin que se expliciten los criterios por los que aquellos problemas fueron seleccionados, ni los motivos por los que se seleccionan ciertos (entre otros posibles) modos de resolverlos -lase, ciertos Mtodos de Investigacin-. El motivo de tal ambigedad y reduccionismo radica, segn Kuhn, en que la nocin de "paradigma" rebasa la mera explicitacin de problemas y reglas para solucionarlos en forma de mtodos de investigacin. Cuando un aspirante a cientfico o a doctor/a- toma contacto con el/los paradigma/s de la investigacin educativa (si es que existen, y sean los que sean) lo hace naturalmente a travs del proceso educativo. Aprende los mtodos, tcnicas, y teoras de "su" paradigma resolviendo problemas "normales" (en el sentido de Ciencia normal) bajo la direccin de alguien que es ya un experto en esos problemas y mtodos, pero que debido al modo en que l/ella mismo/a fue adiestrado/a, "es inconsciente de la naturaleza precisa del paradigma" y por tanto incapaz de hacerla explcita. De Miguel, (1992:61) cierra la cuestin afirmando que un paradigma es el modo a travs del cual determinados cientficos se acercan al anlisis de los fenmenos sin que se puedan utilizar argumentos lgicos para demostrar la superioridad de un paradigma sobre otro.

Puede afirmarse que la nocin de paradigma supone una revolucin en la consideracin de la Ciencia. La Ciencia, a partir de Khun, acepta en su seno cierta ambigedad al incluir en su discurso la nocin de relativismo. Lo importante de la aportacin de Kuhn es la relevancia, hasta entonces impensable, que se da a las caractersticas psicosociales de las comunidades de cientficos, en el progreso del conocimiento cientfico, frente a las puramente lgicas. En otras palabras, en la produccin del conocimiento cientfico, no slo intervienen elementos intelectivos, lgicos y racionales, como se crea hasta los aos 60, del pasado siglo sino que est tambin determinado por factores actitudinales, afectivos, sociales y polticos. En el seno de la Ciencia, despus de Kuhn, surge con todo esplendor una epistemologa relativista, la cual sostiene que el conocimiento cientfico es relativo, histrico, socialmente construido y polticamente determinado. Es sta una clarificacin que entendemos sumamente til para una disciplina que como la pedagoga ha estado sometida casi dogmticamente a las prohibiciones y constricciones metodolgicas del positivismo,.

Este relativismo es asumido por de Miguel (1992: 32), en su conocido trabajo sobre los Paradigmas de la Investigacin Educativa Espaola, donde sostiene que la actual Filosofa de la Ciencia "no slo no admite que existan criterios absolutos de demarcacin del concepto de Ciencia sino que tampoco admite la existencia de conocimientos cientficos como conocimientos seguros adquiridos gracias a la observacin y la experimentacin y, en consecuencia, que exista un procedimiento inferencial que nos permita derivar teoras cientficas

de manera fiable. De igual modo tampoco existen mtodos que permitan probar que las teoras son verdaderas ni siquiera probablemente verdaderas,(...). En resumen la nueva filosofa postpositivista parece moverse entre el objetivismo impuesto por la realidad social y cierto relativismo en relacin a la ideologa de la Ciencia".

Siguiendo con las tesis de Kuhn y para "comprender" mejor la nocin de paradigma sera interesante destacar su opinin acerca del efecto que ha tenido aqulla en la lectura que se da en la actualidad a la "historia" de las disciplinas cientficas.

Desde el punto de vista kuhniano, la historia de las disciplinas tal y como se presenta a sus miembros, es una falsificacin. Lo que dicen los manuales (de didctica, por ejemplo) es una distorsin. Suponen que el desarrollo de la disciplina es lineal, continuo y acumulativo. Segn Kuhn, a travs de mecanismos de seleccin y distorsin se "inventa" una tradicin y una imagen continuista; es como si los pensadores del pasado -por ejemplo Pestalozzi, o Comenio trabajasen en los mismos problemas que nosotros. Esta visin ahistrica y acumulativa del conocimiento cientfico, a partir del trabajo de Kuhn, ha venido considerandose como incorrecta. Lo que hace esta visin es separar la historia de la Ciencia (la produccin de conocimiento) de su contexto sociohistrico, poltico y econmico, estudindola en su interior. Es una visin internalista. Esta descontextualizacin -deshumanizacin- de la Ciencia es abolida con la aportacin Kuhniana.

Esa concepcin lineal e internalista es etiquetada por Feyerabend (1987: 23) como "lavado de cerebro "..De modo inverso, un ligero lavado de cerebro conseguir convertir la historia de la Ciencia en algo ms inspido, ms simple, ms informe, ms objetivo y ms fcilmente accesible a un planteamiento por reglas estrictas e incambiables. Tal educacin simplifica la Ciencia simplificando a sus participantes: en primer lugar se define un dominio de investigacin. A continuacin el dominio se separa del resto de la historia (la fsica, por ejemplo, se separa de la metafsica y de la teologa) y recibe una lgica propia. Despus, un entrenamiento completo en dicha lgica condiciona a quienes trabajan en dicho dominio."

Con Kuhn se sustituyen los modelos de explicacin lgicos por los sociohistricos y se abandona la vieja idea de la verdad como correspondencia y reflejo de una realidad estable y mecnica:

Veinte aos despus de la primera edicin del clebre ensayo de Thomas S. Kuhn exista un acuerdo muy extendido en los medios acadmicos al reconocer que la Estructura de las revoluciones cientficas represent un giro de noventa grados en la consideracin terica de la Ciencia hasta entonces dominante. En 1962 Khun argumentaba a este respecto que el concepto de Ciencia que puede derivarse de la aproximacin histrica cambia cuando dejamos de considerar a la historia de la Ciencia como simple acumulacin de ancdotas ms o menos interesantes .

En sntesis, despus de Kuhn, el saber cientfico ya no es transcendental, es decir, ahistrico, abstracto y absoluto sino ms bien histrico, relativo, y dependiente de contexto.

Ese relativismo que la nocin de paradigma introduce en el seno del discurso epistemolgico, es plasmado con envidiable claridad por la tesis de la inconmensurabilidad, defendida por Feyerabend (1987). Este autor, impulsor del "todo vale", sostiene que no existen reglas externas y neutrales a los paradigmas que sirvan para dirimir las disputas entre paradigmas rivales. Las teoras rivales slo son comparables cuando comparten el mismo marco o paradigma, constituyndose as discursos conmensurables, es decir, cuando las reglas y principios para buscar, interpretar y resolver problemas son compartidas por una comunidad de cientficos. El discurso interparadigmtico es inconmensurable porque lo que se discute son las reglas mismas que permitiran el consenso; no slo no se discute con las mismas categoras o patrones interpretativos, sino que lo que se discute es el patrn mismo: los defensores de paradigmas rivales viven en mundos diferentes, suscriben distintos conjuntos de normas y principios. Juzgado por sus propias normas el paradigma A puede ser considerado superior al B, mientras que si se utilizan las normas del paradigma B, el juicio podr ser el contrario.

En sntesis, las interpretaciones de los conceptos y datos empricos procedentes de las investigaciones, dependen del contexto terico donde surgen; las teoras rivales no pueden ser comparadas por sus derivaciones lgicas ya que parten de principios diferentes. Por ejemplo, cuando los mtodos cualitativos de investigacin son tachados de "poco cientficos", "subjetivos" y sus resultados de "poco fiables" o carentes de validez, lo que realmente sucede es que se los est valorando desde principios o categoras interpretativas diferentes a los usados por los defensores de aqullos mtodos, a la luz de los cuales adquieren coherencia y se muestran vlidos y cientficamente aceptables. Cuando los productos de la Investigacin Etnogrfica, de la Investigacin-Accin, de la Fenomenologa, el Interaccionismo Simblico son juzgados desde los presupuestos del positivismo lgico es imposible que se llegue a un

acuerdo acerca de esos datos puesto que se estn evaluando desde posiciones inconmensurables. Es decir, datos que son extrados por mtodos que se sustentan en las concepciones epistemolgicas procedentes de la Fenomenologa, la Sociologa Cualitativa, el Interaccionismo Simblico, la Teora Crtica (concepciones como las nociones de Comprensin, Significado y Accin), son juzgados desde los presupuestos epistemolgicos de Explicacin, Prediccin y Control deudores del pensamiento positivista y empirista de fnales del siglo XIX y principios del XX. A los que con cierta frivolidad emiten ese tipo de juicios cabra recordarles las palabras de Chalmers (1987: 126) "hay ciertas razones interrelacionadas de que no haya un argumento lgicamente convincente que dicte el abandono de un paradigma por parte de un cientfico cuando un paradigma compite con otro. No hay un criterio nico por el que un cientfico pueda juzgar el mrito o porvenir de un paradigma, y adems los defensores de los programas rivales suscribirn distintos conjuntos de normas e incluso vern el mundo de distinta manera y lo describirn con distinto lenguaje".

El efecto de las tesis presentadas anteriormente ha sido el de imposibilitar el funcionamiento normativo de la actual epistemologa pedaggica . Funcionamiento basado en la ideologa cientifsta y en la abstraccin epistemolgica. Esos dos presupuestos fueron atacados frontalmente: poniendo en cuestin todas las grandes distinciones que permitan hablar de la Ciencia insistiendo en los aspectos contingentes y contextuales, es decir, lo que cuenta como cientfico, como racional e incluso como verdadero puede variar en el espacio y en el tiempo. La ciencia no puede ser considerada hoy da sino como actividad social. Si la epistemologa tradicional se ocupaba de establecer los criterios de demarcacin entre la ciencia y la no ciencia con criterios estrictamente lgico-formales y se constitua, por tanto, en Teora de la Ciencia, hoy da la epistemologa se constituye en teora de la investigacin, si la epistemologa positivista rechazaba cualquier asomo de psicologizar la ciencia, la actual sociologa del conocimiento realiza un anlisis pragmtico del contenido intelectual de las ciencias al que se subordinaban los aspectos lgicos "considerar la ciencia como actividad supone poner el nfasis en la dinmica de la investigacin o, dicho en trminos ms precisos, en el proceso en el que se construye el conocimiento aceptado".

Para comprender mejor qu quiere decir Kuhn cuando afirma que la historia de las disciplinas es una falsificacin vamos a recurrir a unos grficos y posteriormente a un ejemplo.

Kuhn sostiene que la concepcin que contienen los manuales de historia de las disciplinas ofrecen una visin distorsionada de la nocin de progreso cientfico. Esta visin del progreso del conocimiento posee dos caractersticas que quedan recogidas en el siguiente esquema:

Conocimiento

tiempo

Como puede observarse es una concepcin lineal, continua y acumulativa del desarrollo del conocimiento humano. Cmo se produce esta visin? Dir Kuhn que resulta de dos mecanismos: seleccin y distorsin. Mediante el primero se seleccionan determinados descubrimientos excluyendo otros y a travs del segundo se aisla la ciencia

(descontextualizacin/ deshumanizacin) de su contexto social, cultural, econmico y poltico para estudiarla en su interior tal y como queda reflejado en el siguiente esquema: contexto ciencia

ciencia

Sin embargo, la principal aportacin de Kuhn es resituar la produccin del saber cientfico en el contexto histrico y social al que pertenece. Esta "humanizacin" o lectura sociohistrica del progreso de la ciencia queda ejemplificada en el siguiente esquema:

contexto ciencia ciencia

En relacin al primer esquema en el que se muestra la visin ahistrica y acumulativa cul es el resultado que obtiene Kuhn del anlisis sociohistrico adems de lgico racional. Vemoslo en el siguiente esquema:

Conocimiento

tiempo

Como vemos, aparece ahora una visin que sin negar la existencia del progreso cientfico asume que este proceso no es lineal sino ms bien discontinuo y no lineal. Estas discontinuidades se deben a que en este proceso intervienen factores actitudinales, afectivos, sociales y polticos y no solamente lgico racionales como hasta entonces se pensaba. Estamos ya en condiciones de preguntarnos por esas discontinuidades o rupturas que aparecen en el grfico anterior rodeadas

de un crculo. Qu podran ser? A qu responden? Esas rupturas o discontinuidades son los paradigmas

Veamos con algo ms detalle esta idea de ruptura o discontinuidad.

La obra de Kuhn supone unir variables psicosociales y econmicas con las puramente racionales. Cierto que la ciencia se desarrolla en el interior de un contexto terico que determina en gran parte qu cuestiones deben investigarse y qu respuestas son plausibles, pero no es menos verdad que las conceptualizaciones no son ajenas a los contextos en los que surgen, no son ideales sino que estn saturadas de tcnicas (mediciones) y estn enraizadas en instituciones y grupos humanos que determinan su sustrato material. El progreso cientfico no es meramente conceptual sino que est sustentado socialmente. Es decir, todo paradigma tiene dos caras: una abstracta o conceptual y otra psicolgica y social. Ambas son las dos caras del progreso cientfico. Su anlisis sin una de ellos arroja una visin simplificada de tan complejo fenmeno tal y como se vea en el primer esquema. El contexto social de los descubrimientos cientficos es la pieza clave que ha sido desechada por el positivismo para comprender el progreso del conocimiento humano.

La ciencia normal es un tipo de investigacin basada en una o ms realizaciones que la comunidad reconoce cientfica reconoce durante cierto tiempo como fundamental. El paradigma resuelve viejos problemas que pasan a engrosar el acervo de saberes. Pero adems de soluciones innovadoras el paradigma configura un espectro nuevo de problemas no vislumbrados por paradigmas anteriores. La ciencia normal representa periodos de rpidos avances y cierta medida acumulativos y lineales ya que toda la comunidad se centra en problemas-enigma internos al paradigma. Y aqu es donde reside uno de los rasgos definitorios de la ciencia normal: su dogmatismo. En efecto, el paradigma establece qu problemas deben ser investigados, todo lo que cae fuera de esos lmites permanece oculto para el investigador. Cada paradigma realiza un corte entre aquello que se debe investigar y aquello que no tiene existencia cientfica. Pero adems, el problema existe porque se decreta que puede ser efectivamente resuelto, de lo contrario no sera un problema ya no que ser percibira como tal. O sea, el problema pone en cuestin la habilidad del cientfico pero no la matriz disciplinar en su conjunto. Los errores se deben a falta de pericia pero nunca al paradigma aceptado

Pero si la ciencia normal es imprescindible para la evolucin, las revoluciones paradigmticas no lo son menos. Como se ha dicho ms arriba los manuales y revistas pueden dar una imagen falsa: pensar que todo el desarrollo es acumulativo extrapolando el tipo de desarrollo que se produce en la ciencia normal a toda la historia de la disciplina. Sin embargo el dogmatismo de la ciencia normal no alcanza a toda la comunidad y en un momento dado el paradigma entra en crisis y la comunidad se tambalea. Ser aqu cuando aparece desarrollo conceptual porque hay cambios tericos debido a la existencia explicaciones en pugna (la mecnica newtoniana frente al flogisto)

Cuando hay anomala el cambio es revolucionario y no acumulativo y ello es as porque, en primer lugar, la nueva visin es totalmente diferente( la mecnica cuntica con respecto a la newtoniana) y porque, en segundo lugar, el cambio no supone un reajuste interno, no surge de sus cenizas, no es una prolongacin. El nuevo paradigma deshecha las viejas herramientas y sus teoras implcitas. Son percepciones distintas de una misma realidad

(inconmensurabilidad).

En sntesis con Kuhn se sustituyen los modelos de explicacin lgicos por los sociohistricos y se abandona la vieja idea de la verdad como correspondencia y reflejo de una realidad estable y mecnica.

Veamos por ltimo un ejemplo en el que se mezcla la ficcin con la realidad y que puede ayudarnos a clarificar las diferencias entre una visin del progreso anterior a Kuhn y otra "postkuhniana".

Imaginemos que nos encontramos en el ao 2102 y que estamos cursando los estudios universitarios de grado "on-line" sobre Bioingeniera. La asignatura de "Historia de la inmunizacin" es impartida en el grupo de la maana por un profesor que concibe el progreso de esa disciplina en trminos lineales y acumulativos al modo prekuhniano. Uno de los temas en el que aborda el descubrimiento de las vacunas contra la Malaria y contra el SIDA es explicado a travs del siguiente esquema

Fecha descubrimiento Malaria (Antiplasmodium) Junio 2045

Tecnologa Vacuna elaboradad mediante la combinacin de antgenos de los esporozoitos (utilizando repeticin CS) y merozoitos del parsito

Evidencia de eficacia
Los ensayos clnicos en fase II de la vacuna contra la malaria, realizados en nios mozambiqueos de uno a cuatro aos, demostraron la eficacia de la vacuna en un 30% contra los episodios clnicos de malaria, en un 45% frente a la infeccin primaria por 'Plasmodium falciparun' y en un 58% frente a la forma ms grave de la enfermedad.

SIDA (Vihvital)

Enero 2096

Vacuna recombinante no infecciosa preparada a partir de la sntesis de protenas de virus clonados de tres cepas en forma de partculas similares la virus altamente purificadas. Puesto que no contiene ADN viral no pueden infectar clulas, reproducirse o causar enfermedad

La eficacia (IC 97,)%) de Vihvital para la prevencin del SIDA evaluada hasta 15 meses despus de la ltima dosis de vacuna o de control y las tasas de infeccin persistente de 12 meses en la cohorte CTV-1 fue del 90,4 %

El profesor explica en primer lugar datos sobre la vacuna de la Malaria: la fecha de descubrimiento de la vacuna de la Malaria e indica su tecnologa (agentes causales atenuados) y ofrece datos sobre su eficacia en los ensayos clnicos. Despus explica que la vacuna del SIDA fue descubierta 51 aos despus indica que su elaboracin fue gracias a una tecnologa de ingenieria gentica mucho ms avanzada que la de la Malaria y acaba ofreciendo datos de su efcacia. Puede verse aqu con claridad cmo ofrece una visin linea, continua y acumulativa del conocimiento cientfico.

La profesora que explica este mismo tema por la tarde es de formacin cientfica postkuniana. Inicia tambin su clase ofreciendo exactamente los mismos datos objetivos que su colega de la maana. Sin embargo al esquema del docente prekuhniano nuestra profesora aade una cuarta columna en la que incluye datos sociales, econmicos y polticos procedentes de la poca en la que se realizaron esos descubrimientos para contextualizarlos tal y como Khun sugiere.

Fecha descubrimiento Malaria (Antiplasmodium) Junio 2045

Tecnologa

Evidencia de eficacia

Contexto sociocultural

Vacuna elaboradad mediante la combinacin de Los ensayos clnicos en fase II antgenos de los esporozoitos (utilizando de la vacuna contra la malaria,
realizados en nios mozambiqueos de uno a cuatro aos, demostraron la eficacia de la vacuna en un 30% contra los episodios clnicos de malaria, en un 45% frente a la infeccin primaria por 'Plasmodium Aspectos econmicos de la

repeticin CS) y merozoitos del parsito

falciparun' y en un 58% frente a

la forma ms grave de la enfermedad.

produccin cientfico.

de

conocimiento

SIDA (Vihvital)

Enero 2049

Vacuna recombinante no infecciosa preparada a partir de la sntesis de protenas de virus clonados de tres cepas en forma de partculas similares la virus altamente purificadas. Puesto que no contiene ADN viral no pueden infectar clulas, reproducirse o causar enfermedad

La eficacia (IC 97,)%) de Vihvital para la prevencin del SIDA evaluada hasta 15 meses despus de la ltima dosis de vacuna o de control y las tasas de infeccin persistente de 12 meses en la cohorte CTV-1 fue del 90,4 %
Cuestiones ticas

Cuando ha finalizado de ofrecer los datos histricos y objetivos de la visin acumulativa lleva a la cabo la siguiente explicacin a sus alumnos que inicia con una pregunta:

Cmo es posible que la vacuna de la Malaria se desarrollase finalmente en el ao2045 cuando ya exista 20 aos la tecnologa para hacerla? La respuesta tiene que ver con los factores econmicos que influyen en el desarrollo del conocimiento cientfico adems de los lgico-racionales. Sabais que las mayores inversiones en investigacin I+D farmacolgica la realizan las multinacionales farmacuticas? Estas empresas basan su funcionamiento, obviamente, en la obtencin de beneficios econmicos. Por ejemplo cuando una de estas corporaciones ha invertido en el desarrollo de una nueva molcula una cantidad de

300 millones de euros, esta cantidad suele recuperarse (adems del beneficio) con la venta del producto desarrollado. Es decir, la existencia de potenciales compradores individuales o institucionales es la premisa bsica que permite correr el riesgo de la inversin ya que garantizan la posibilidad de beneficio econmico. Sabemos por otra parte que las regiones de incidencia de la malaria incluyen pases en su mayora subdesarrollados cuyos ciudadanos o instituciones de salud no poseen recursos econmicos para la compra de las vacunas: "no hay oportunidad de negocio" por usar los trminos del capitalismo salvaje. Esa situacin se asemeja a la que ocurri tambin durante el siglo XX en un pas (Repblica de Sudfrica) en el que muchas personas murieron de SIDA porque las grandes multinacionales farmacuticas se oponan a que Sudfrica produjese medicamentos "genricos" contra el VIH. Leer por favor en vuestra pantalla esta noticia de unos peridicos on-line de la poca:

ONLINENEWS

En frica han muerto de sida, en el ltimo ao, ms de dos millones de personas. De los treinta y ocho millones de infectados que hay en el mundo, ms de veinticinco millones viven en este continente. La mayor cantidad de infectados por HIV est en frica del Sur, y de aqu, Sudfrica es quiz el caso ms relevante: tiene una poblacin de ms de cuarenta millones y segn las Naciones Unidas la tasa de infeccin de HIV fue, en el 2000, del 19,9%. En estos momentos hay ms de 4 millones de seropositivos, y se calcula que una cifra cercana a las 2000 personas se contagian cada da.
El juicio

El pasado 5 de marzo, 39 compaas farmacuticas comenzaban un juicio contra el estado sudafricano en la capital del pas. Las compaas haban presentado una demanda contra la ley de venta de productos genricos que el Gobierno de Sudfrica tiene desde 1997 y que, aunque no haba entrado en vigor, pareca que su puesta en marcha era inminente. Los factores ms importantes para que la situacin acabara en los tribunales fueron, por un lado, las campaas realizadas por organizaciones como Mdicos Sin Fronteras, que en enero de este ao denunciaban la

falta de acceso de los pases pobres a los medicamentos de enfermedades especficas como el sida, la diarrea o la meningitis, debido a su alto precio o a que ya no se fabrican. Por otro, la compaa india Cipla ofreca, en enero, la venta de frmacos contra el HIV a un precio mucho menor que los grandes laboratorios. La ley sudafricana (llamada Enmienda Legal n 90 de control de medicamentos y sustancias afines) permite la creacin y comercializacin de medicamentos genricos antes que caduque el plazo de exclusividad del laboratorio inventor, y la oferta india fue el detonante para presionar al Ministerio de Sanidad sudafricano a poner la ley en funcionamiento. La postura del Gobierno de Sudfrica se basaba en que, aunque las multinacionales bajasen sus precios, su presupuesto no podra asumirlos y que la ley a favor de los genricos, si entraba en vigor, les permitira adquirir los genricos en India o Brasil. Las compaas, segn las normas de la Organizacin Mundial de Comercio (OMC), tienen un perodo de exclusividad de veinte aos para explotar un frmaco original, debido a la gran inversin econmica que supone la investigacin de nuevos frmacos. Segn las empresas, esta ley creara un precedente que podra acabar con los derechos de patente y de propiedad intelectual de las compaas.
El fallo

Organizaciones no gubernamentales como Caritas, Oxfam, organizaciones locales y Mdicos sin Fronteras apoyaron con manifestaciones la retirada de la demanda. Esta ltima reuni ms de 250.000 firmas a favor, que fueron presentadas el da antes del pronunciamiento del fallo, que fue aplazado hasta el 19 de abril. "En el tribunal, las compaas tendran que dar informacin sobre sus precios y lo que gastan en investigacin y desarrollo, y nunca querrn hacerlo en pblico", afirmaba antes del fallo la portavoz de Mdicos Sin Fronteras. Por otro lado, los laboratorios ms importantes declaraban que retiraran la demanda si el Gobierno daba garantas de acatar las normas internacionales de comercio. El juicio ha marcado un precedente que ya era apoyado por la ONU, aunque con otra perspectiva. Las normas de la OMC consideran que si un pas declara su territorio en emergencia sanitaria, le est permitido aplicar las normas de licencia obligatoria e importacin paralela. Esto le hubiera permitido a Sudfrica importar o producir los frmacos en cuestin. "El Gobierno nunca ha considerado medidas de emergencia para

procurar medicinas y no tiene planes en ese sentido', declaraba la ministra de Sanidad, Manto Tshabalala-Msimang. El ex presidente Mandela era ms explcito al decir que "el Gobierno tiene perfecto derecho a recurrir a los genricos y es un grave error de las compaas llevarle a los tribunales". Por su parte, Mdicos sin Fronteras mantena que "si Sudfrica pierde, otros pases con posibilidades de fabricar genricos vacilarn a la hora de enfrentarse con multinacionales". La pregunta que muchos analistas se estn haciendo en este momento, sobre el futuro de los medicamentos genricos no es si es legtimo permitir el acceso de los ms pobres a los medicamentos, sino qu pasar con otras enfermedades tan serias como el sida, que no son investigadas por los laboratorios farmacuticos. Esta ha sido la primera parte de una discusin que deber llegar en algn momento al problema de fondo: ver qu participacin debern tener las economas ms desarrolladas en los problemas sanitarios de los pases pobres; hasta dnde la ayuda humanitaria de las ONG debiera ser reemplazada por estructuras humanitarias de gobierno. En definitiva, ver si la economa global hacia la que avanzan las sociedades desarrolladas, se traduce tambin en una solidaridad global.

Podramos as mismo preguntarnos por qu una vacuna tan compleja como la del SIDA se desarroll "slo"ochenta aos despus del inicio de las muertes de varones homosexuales de la clase media en la costa oeste norteamericana. La respuesta es la misma que para la malaria: la oportunidad de negocio.

Por tanto, vemos como en el desarrollo del conocimiento cientfico sobre la inmunidad humana no slo intervienen factores tericos, cognitivos o metodolgicos sino tambin econmicos.

BIBLIOGRAFIA

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Wittrock, M. La investigacin de la enseanza. Barcelona: Paids. MEC. 1990 Primer tomo. p 11.