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ARTIGO ARCOS ELTRICOS

Fenmeno indesejvel
Estudos tm reconhecido os perigos e indicado quais os mtodos mais eficazes para a Segurana do trabalhador

m dos assuntos da engenharia de eletricidade que tem sido objeto de estudos recentes, entre vrios especialistas da Europa, Canad e Estados Unidos relacionados aos aspectos da Segurana, o das queimaduras provocadas pelo calor liberado por um arco eltrico ocasionado por curto-circuito. A engenharia eltrica, como o setor que tem a maior afinidade no estudo e clculo de curto circuito e proteo de sistema eltrico industrial, tem realizado vrios estudos e testes em laboratrios para determinar a energia liberada por um arco eltrico. Vrios artigos a respeito deste assunto tm sido publicados pelo IEEE (Institute of Electrical and Electronics Engineers, Inc.). As entidades de Segurana do Trabalho, como o OSHA e NFPA dos Estados Unidos, prescrevem que conhecer os riscos de arcos eltricos, determinar a energia liberada pelo arco eltrico e escolher o tipo de proteo contra queimaduras so requisitos especficos de segurana eltrica e esto sujeitos fiscalizao quanto ao seu cumprimento no seu respectivo pas de origem. A ASTM tem estabelecido critrios e mtodos para testar tecidos e determinar os parmetros de proteo contra queimaduras no caso de uma exposio ao arco eltrico. J existem no mercado vrios fabricantes de tecidos resistentes ao calor do arco eltrico com informaes para determinar o nvel de proteo. No campo da Medicina, a Universidade de Chicago mantm um departamento de pesquisa e tratamento especfico para queimaduras provocadas pelos arcos eltricos. Este artigo tem como objetivo descrever, de uma forma resumida, o avano destes estudos e os respectivos resultados na expectativa de ser til para estimar o risco do arco e proteger os trabalhadores. Deve ser lembrado que qualquer proteo ou EPI (Equipamento de Proteo Individual) a ltima proteo que o trabalhador possui na eventualidade de falharem todas as demais medidas preventivas de segurana. Portanto, todo o esforo deve ser dedicado para que o trabalhador no se exponha a estes riscos. PRTICAS ATUAIS As normas tcnicas internacionais e brasileiras para equipamentos eltricos, prescrevem
Luiz K. Tomiyoshi
Engenheiro eletricista Senior member do Institute of Electrical and Electronics Engineers, Inc. (IEEE) Membro do Grupo Corporativo de Segurana Eltrica (E.I. Dupont) Engenheiro consultor da DuPont do Brasil S.A

que os equipamentos devem ser dimensionados e construdos para suportar os esforos mecnicos e trmicos em casos de curtos circuitos. No caso de painel eltrico de mdia tenso denominado Conjunto de Manobra e Controle, mais conhecido na prtica como painel de mdia tenso, CCM de mdia, Painis ou quadros de Distribuio, tanto a norma ABNT - NBR 6979, quanto o IEC 298, prescrevem o tipo de ensaio de arco eltrico criado pelas falhas internas, e que o resultado dos ensaios sero considerados satisfatrios quando, nas condies normais de operao do equipamento: - As portas, tampas, etc, no se abrirem; - Partes ou componentes internos no forem arremessadas; - O arco no provocar perfuraes no invlucro; - Os indicadores verticais colocados externamente no se inflamarem; - Os indicadores horizontais colocados externamente no se inflamarem, e - Todas as conexes Terra permanecerem eficazes.

No caso de baixa tenso, a norma brasileira NBR- 6808 ainda no foi revisada com incluso deste item, porm a IEC 1641 j prescreve o mesmo tipo de proteo contra arcos, o que esperamos que em breve seja adotado tambm no Brasil. A Engenharia de projetos tem utilizado ferramentas computacionais para melhor calcular as correntes de falhas e adequadamente dimensionar equipamentos, a instalao e coordenar os dispositivos de proteo, isolando-se assim o equipamento ou rea com falha e permitindo a continuidade de operao das reas no envolvidas na falha. Os dispositivos de proteo, como fusveis e disjuntores, tambm tm as suas caractersticas de proteo normalizadas definindo o tempo de abertura ou interrupo e limitao de correntes de curto circuito para permitir que os usurios possam selecionar adequadamente para proteger os equipamentos ou a instalao contra os efeitos destrutivos em caso de uma falha. Apesar de todos estes requisitos de segurana exigidas por normas e boas prticas de engenharia, as condies de risco aos trabalhaDEZEMBRO/2001

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dores continuam e sempre continuaro existindo, principalmente porque numa indstria, ao longo da vida do equipamento, sempre existir a interveno humana para operao, manuteno preditiva, preventiva ou corretiva destes equipamentos. Vale ressaltar que a maioria dos incidentes e acidentes ocorridos, apesar de no serem admitidos pela maioria, tem como causa raiz o erro humano, seja ela gerencial (superviso) ou operacional (funcionrios). No aspecto gerencial pode-se considerar como causa a falha na avaliao e controle do risco, na atualizao dos documentos indicando as alteraes e mudanas introduzidas nos equipamentos aps a instalao, tais como substituio de componentes danificados, mudanas e ampliaes e, em alguns casos, alteraes construtivas do equipamento para facilitar a operao e manuteno alterando-se as caractersticas de segurana originais. Como exemplo de causa operacional podese mencionar a operao de liga-desliga com a porta mal travada ou aberta, insero e remoo de partes ou componentes extraveis com barramentos energizados e guias desalinhadas ou mesmo um erro na simples tarefa de medio de tenso ou na operao de teste com as portas abertas. Estas condies no esto prescritas na norma de fabricao de equipamentos, e assim, expondo os trabalhadores aos riscos de arcos eltricos. Todos estes fatores contribuem para o aparecimento dos riscos de arcos eltricos. Devo insistir que a segurana das pessoas no se consegue somente com o EPI, mas sim, atravs do gerenciamento e controle dessas mudanas, do completo conhecimento dos requisitos de segurana e da correta manuteno e operao destes equipamentos. FENMENO INDESEJVEL O arco eltrico um fenmeno da eletricidade inerente aos sistemas eltricos. Podem existir de uma forma intensa e controlada como nos casos de solda eltrica e fornos industriais ou com liberao de pequena quantidade de calor como nos casos de interruptores para lmpadas. No caso de falhas eltricas ou curto circuito um fenmeno indesejvel que libera uma enorme quantidade de calor. Este fenmeno, alm da liberao de calor, libera partculas de metais ionizadas que eventualmente podem conduzir correntes, deslocamento de ar com aparecimento de alta presso, prejudicial ao sistema auditivo, e raios ultravioletas prejudiciais viso. Normalmente os arcos eltricos em painis aparecem por: - Mau contato, por exemplo, pela perda de presso dos parafusos de conexo; - Depreciao da isolao (sobretenso, sobrecarga e fim de vida do dieltrico); - Defeito de fabricao de componentes ou equipamento (quando no detectada no incio, o mesmo aparece ao longo da vida); - Projeto e instalao inadequada ou mal dimensionada; - Manuteno inadequada (introduo de mudanas sutis, sem avaliao tcnica adequada) e;
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- Contatos acidentais ou inadvertidos de ferramentas ou peas (erro humano). Como pode ser observado, a maioria das causas do aparecimento do arco conhecido, portanto, possvel tomar-se aes preventivas antes do seu aparecimento, sejam administrativas ou preditivas. Essas aes podem e devem iniciar j durante a elaborao do projeto, fazendo parte do controle de qualidade durante todas as demais etapas, tais como: montagem, manuteno preditiva, inclusive dos procedimentos administrativos e operacionais. fcil de perceber que a responsabilidade da segurana um esforo em conjunto da Engenharia de Projeto, Operao, Manuteno e Gerncia administrativa coordenado pelo setor de Engenharia de segurana Industrial. Neste ponto, pode-se ressaltar, uma vez mais, que a proteo contra queimaduras por arco deve ser considerado como o ltimo recurso, e no como a proteo principal. Desta forma, a prtica de segurana deve ser iniciada na preveno contra aparecimento do arco. ENERGIA NUM CURTO O calor liberado num curto circuito com arco pode ser determinado e estimado para cada ponto de operao de um sistema eltrico utilizando-se as ferramentas de clculo de engenharia, seja de forma tradicional ou atravs de programas computacionais. Os seguintes dados e informaes podem ser normalmente obtidos no setor de engenharia de projeto ou de manuteno: - Diagrama unifilar completo e atualizado da instalao; - Correntes de curto-circuito simtrico trifsico slido disponvel em cada ponto do sistema (ou do equipamento) que se pretende estimar a energia; - Curvas de coordenao e seletividade de proteo do sistema eltrico. Os mesmo devem estar atualizados com o ajuste dos rels reais existente na instalao, e - Tempo total de abertura e extino do arco dos dispositivos de proteo (fusveis, disjuntores, etc) O NFPA 70E-, j na edio de 1995, reconheceu e publicou uma formula terica de Ralph Lee, publicada pelo IEEE em 1982, para determinar a distncia mnima entre o operador e o ponto de falha que poderia ser considerado seguro. Esta frmula considera que na distncia calculada, o calor do arco atinge o valor limiar de queimadura do segundo grau da pele humana. Ou seja, um valor limite que acima do qual provoca queimadura de segundo grau. Onde: D = distncia do operador ao ponto da falha, ou arco, em ps; MVA = potncia de curto circuito slido simtrico no ponto da falha, e t = tempo de extino do arco. Aps a publicao do Ralph Lee, muitos ferimentos foram evitados posicionando-se as pessoas na rea segura, porm continuava o risco para os que necessitavam trabalhar perto dos equipamentos, dentro da rea de risco. E assim as roupas de tecidos resistentes ao

calor, principalmente aquelas utilizadas pelos bombeiros, foram propostas como alternativas para proteo contra o calor produzido pelos arcos eltricos de uma forma emprica e prtica. Viu-se, ento, a necessidade de introduzir o conceito de energia liberada pelo arco, isto , de se quantificar o risco, a fim de melhor definir a proteo adequada aos que necessitavam trabalhar dentro da rea de risco. Como os estudos de A.M. Stoll e M.A. Chianta, publicado em 1969, concluiu que o mximo valor de energia radiante que uma pessoa, exposta durante um segundo, poderia suportar sem sofrer queimadura do segundo grau de 1,2 cal/cm2, valor conhecido como o limiar de queimadura do segundo grau, podemos introduzir a varivel E (calor) na formula de Lee (1) levando em considerao que na distncia calculada a energia mxima o limiar de queimadura, e fazendo as respectivas transformaes para o sistema mtrico obtm-se a frmula (2):
E = 5.117*kV*kA*t/ d2 (2)

Onde: E - Energia Incidente em cal/cm2; d - Distncia em cm - maior do que 45 cm; t - tempo do arco em segundos; kA - corrente de curto circuito slido trifsico em kA, e kV - tenso do arco em kV . No entanto, esta soluo no foi satisfatria. A roupa de proteo normalmente utilizada para suportar o calor de chamas, no deveria ser avaliada da mesma maneira para o caso de arco eltrico. No caso do arco eltrico, temse uma quantidade muito grande de energia liberada a alta temperatura em pequeno espao de tempo (muitas vezes menor do que um dcimo de segundos), com a transferncia de calor predominantemente por radiao, enquanto que no caso de chamas, o calor produzido a baixa temperatura (se comparada com a temperatura do arco) e a transferncia ocorre 50% por radiao e 50% por conveco. O calor ou a energia liberada por uma chama relativamente simples de se quantificar baseado no poder calorfico do combustvel e o tempo da chama. Conhecendo-se o total de calor irradiado, a escolha da proteo se resume em identificar o material que suporta o calor incidente sem permitir que do lado protegido o mesmo no atinja o valor limite que provoca queimadura do segundo grau. Os estudos para proteo contra as chamas haviam atingido um estgio de desenvolvimento tal que j existiam normas e parmetro para determinar a performance dos tecidos contra o calor e os mtodos de testes e critrios para medir as caractersticas de proteo, o que ainda no ocorria em relao aos arcos eltricos. A partir de 1995, vrios estudos e testes foram conduzidos em laboratrios da Europa e Canad com arcos eltricos com o objetivo de comprovar o comportamento da energia liberada por um arco eltrico em vrias situaes, tendo como premissa os estudos de curto-circuito e o comportamento das correntes e tenso em regime transitrio. 63

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Um destes estudos e testes o que foi conduzido no laboratrio do Hydro Ontario, Canad, cujo resultado foi publicado na revista do IEEE em 1998, para caso de arcos em equipamentos eltricos de baixa tenso (at 1000 volts), cujas frmulas foram reconhecidas pelo NFPA-70E e publicada na edio de fevereiro de 2000. Resumidamente, o teste consistiu em criar arcos em duas situaes distintas: a primeira dentro de uma caixa metlica com um dos lados aberto, simulando uma gaveta de um CCM com porta aberta, onde todo o calor liberado pela parte frontal, e a segunda situao com arco em ambiente aberto onde, neste caso, o calor liberado em todas as direes. Nas duas situaes foi criado o arco num curto trifsico e medido o calor variando as distncias do ponto ao arco, distncia entre os eletrodos, e as correntes de curto entre 16 kA e 50 kA. Durante os testes verificou-se que a distncia entre os eletrodos de 1,25 o que dava a condio mais severa de radiao de arco, e assim foi fixado esta distncia e o tempo do arco em 0,1 segundos (6 ciclos). Com os resultados, estabeleceu-se os algoritmos, para clculos de energia nas situaes que mais se aproximava das configuraes de equipamentos mais usuais nas instalaes industriais e em condies mais severas de liberao de energia: Assim, para arcos em caixa fechada chegou-se seguinte formula;
EC = 1038,7*d(-1,4738) *t*(0,0093*I2-0,3453*I+5,9675 (3)

Tabela 1 - Guia para escolha de roupa de proteo em funo da energia calculada, e valores tpicos de ATPV
Faixa de energia Incidente Cal/cm2 0-2 2-5 5-8 5-16 8-25 Classe da Roupa 0 1 2A 2B 3 Descrio da Roupa (Nmero total de camadas) Algodo no tratado (1) Camisa e Cala com Fibra de Nomex (1) Roupa Interna de algodo mais Cala e Camisa de Fibra de Nomex (2) Roupa de baixo mais a Cala e Camisa de Fibra de Nomex (2) Roupa Interna de algodo, mais Cala e Camisa, mais avental de Fibra de Nomex (3) Roupa Interna de algodo, mais Cala e Camisa, mais avental duplo de Fibra de Nomex (4) Gramatura Total Grama/m2 153-237 153-271 305-407 340-476 542-678 ATPV OU EBT NO APLICVEL 5-7 8-18 16-22 25-50

25-40

813-1107

40->60

Fonte: Publicao do IEEE Nota: O nmero entre parnteses refere-se ao nmero de camadas do tecido Nomex: Marca Registrada da DuPont

E para arcos em ambiente aberto:


EA = 5271*d(-1,9593) *t*(0,0016*I2-0,0076*I+0,8938) (4)

No qual: E - Energia incidente em cal/cm2; d - Distncia em polegadas, maior do que 18; t - tempo do arco em segundos, e I - corrente de curto circuito slido trifasico em kA (vlido para corrente entre 16 e 50 kA). DETERMINAO DO TECIDO Em 1998, a ASTM publicou o procedimento F 1959, estabelecendo-se os critrios de teste para medir a caracterstica dos tecidos quando sujeitos arcos eltricos. Esta caracterstica, chamada ATPV (Arc Thermal Performance Value), definida como o valor da energia incidente que o tecido suporta sem permitir que exceda o valor limiar de queimadura do segundo grau no lado protegido (fig. 1). Este valor medido em testes com equipamentos especialmente montados para este fim e determinado pela aplicao de algoritmo especialmente estabelecido pela ASTM . Em alguns casos, este valor se torna muito
Figura 1 - ????
Energia Incidente (Cal/cm2) ATPV OU EBT Tecido

difcil de ser medido devido combusto do tecido. Nestes casos definido um valor equivalente denominado EBT (Breakopen Threshold Energy), que o valor mdio dos 5 valores mximos de energia incidente que no provoca o break open do tecido e no exceda o limiar de queimadura do segundo grau. O break-open definido como qualquer abertura na camada interna (prximo a parte protegida) maior do que 0,5 pol2 em rea ou rachadura maior do que 1 polegada em comprimento. Como regra geral, cada fabricante de roupa de proteo deve fornecer os valores do ATPV ou EBT, em funo do tipo da confeco, independente dos valores fornecidos pelos fabricantes de tecidos. Caso a roupa seja fabricada com vrias camadas de um tecido, ou composio de tecidos diferentes, o mesmo se aplica para o conjunto. A publicao do IEEE, apresenta uma tabela (tabela 1), reproduzida no final, com valores mdios dos resultados obtidos nos testes pelo mtodo da ASTM de vrias tecidos de diferentes fabricantes. Estes valores so valores mdios resultado dos testes, e podem ser utilizados como um guia na escolha da roupa na falta de melhores informaes.

A maioria acredita que a melhoria no equipamento a soluo da segurana, porm as estatsticas no comprovam este fato. As medidas tecnolgicas atuais ainda no so suficientes para dar proteo total s pessoas que necessitam interferir nos equipamentos e dificilmente teremos uma soluo. Como foi visto, a engenharia eltrica tem muito a contribuir para evitar perdas de vidas humanas atravs da quantificao dos riscos eltricos e propondo solues para proteger o homem.
Referncias: IEEE - Predicting Incident Energy to Better Manage The Electric Arc Hazard on 600 V Power Distribution Systems. Paper N PCIC 98-36; Richard L. Doughty, Dr. Thomas E. Neal, H. Landis Floyd, II. IEEE - Protective Clothing Guidelines For Electric Arc Exposure. Paper N PCIC-96-34; Dr. Thomas E. Neal, Allen H. Bingham, Richard L. Doughty. IEEE - The other Electricla Hazard: Electrical Arc Blast Burns. IEEE Trans. Industrial Applications, Vol. 1A-18, No 3, p. 246 May/June 1982. OSHA - Occupational Safety&Health Administration, 1910- subpart S. NFPA 70E - National Fire Protection Association, Standard for Electrical Safety Requirement for Employee Workplace - 2000 Edition. ASTM - F-1959 Standard Test Method for Determining the Arc Thermal Performance (Value) of Materials for Clothing by Electric Arc Exposure Method using Instrumented Sensor Panels ABNT - NBR - 6979 -Jul/98 - Conjunto de Manobra e controle em invlucro metlico para tenses acima de 1 kV at 36,2 kV - Especificao IEC - 298-1990 A.C. Metal Enclosed Switchgear and Controlgear for Rated Voltages above 1kV and Up to abd Including 52 kV ABNT - NBR - 6808 - Mar/93 - Conjunto de Manobra e controle de baixa tenso montados em fbrica - CFM IEC 1641 Enclosed low-voltage Switchgear and Controlgear assemblies - Guide for testing under conditions of arcing due to an internal fault Aerosp. Med. Vol 40, pp 1232-1238, Nov. 1069Method and rating systems for evaluation of thermal protection - A.M.Stoll and M.A Chianta DEZEMBRO/2001

FALHA DO EQUIPAMENTO indiscutvel que a engenharia eltrica tem contribudo no desenvolvimento da economia e crescimento industrial, incluindo a segurana operacional e patrimonial atravs dos sistemas de proteo. Infelizmente esta mesma eletricidade tem ocasionado ferimentos e mortes por queimaduras por choques e arcos eltricos. Na maioria dos acidentes, se procura a causa da falha do equipamento com o objetivo de melhorar a qualidade do material ou equipamento e buscar novas tecnologias para evitar recorrncia, Energia mxima sem no entanto con(Limite para queimadura do siderar a fragilidade segundo grau) do corpo humano e das aes do indivduo para dar melhor proteo.

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