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Albert Ducros

Phrnologie, Criminologie, Anthropologie : une interrogation continue sur anatomie et comportement


In: Bulletins et Mmoires de la Socit d'anthropologie de Paris, Nouvelle Srie, tome 10 fascicule 3-4, 1998. pp. 471-476.

Citer ce document / Cite this document : Ducros Albert. Phrnologie, Criminologie, Anthropologie : une interrogation continue sur anatomie et comportement. In: Bulletins et Mmoires de la Socit d'anthropologie de Paris, Nouvelle Srie, tome 10 fascicule 3-4, 1998. pp. 471-476. doi : 10.3406/bmsap.1998.2532 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/bmsap_0037-8984_1998_num_10_3_2532

Bull, et Mm. de la Socit d'Anthropologie de Paris, n.s., t. 10, 1998, 3^, p. A1X-416.

POINT D'HISTOIRE

PHRNOLOGIE, CRIMINOLOGIE, ANTHROPOLOGIE : UNE INTERROGATION CONTINUE SUR ANATOMIE ET COMPORTEMENT Albert Ducros 1

II est symptomatique du discrdit dans lequel tait tombe la phrnologie partir de la deuxime moiti du XIXe sicle de ne trouver aucune indexation sur le sujet dans les tables des Bulletins de la Socit d'Anthropologie de Paris avant 1900, et deux seulement aprs cette date. Mais cette absence traduit plus les limitations de l'indexation que le manque intrt pour un domaine qui ne se limite pas aux excs de la phrnologie stricto sensu. L'histoire des sciences dmontre l'existence d'interrogations qui perdurent sous des formes diffrentes ou d'hypothses apparemment opposes qui se rejoignent la lueur de nouvelles connaissances. Mme aprs l'abandon des applications dlirantes des palpeurs de crnes, le nom du phrnologiste Franois-Joseph Gall (1758-1828) ne fut pas oubli des anthropologues. En effet, il est associ une interrogation continue sur les localisations crbrales de facults ou comportements. En son temps, la doctrine de Gall repose sur des propositions embotes : le cortex crbral est le sige de fonctions intellectuelles ; celles-ci dpendent de zones distinctes ; le dveloppement d'une fonction entrane le dveloppement de la zone correspondante qui par contrecoup entrane celui de la paroi crnienne contigu ; enfin, l'examen de cette dernire permet d'infrer des facults du sujet. Si la bosse des maths reste la caricature populaire de l'entreprise, il n'en reste pas moins que, de la part d'anatomistes comptents, les premires propositions relevaient d'hypothses a priori lgitimes. Attachs retrouver sur le crne les signes extrieurs de ces facults, les phrnologistes se sont employs une sorte de vrification exprimentale rebours en tudiant la configuration de la tte de sujets divers, qu'ils fussent des savants ou des criminels. C'est eux qu'on doit le rassemblement de collections de crnes ou de moulages d'individus les plus divers et un nouvel impetus au commerce de crnes (LuyendijkElshout, 1997). Succdant dans le temps la phrnologie, il fut un autre domaine

1 Laboratoire d'Anthropologie Biologique, Universit Pans VII, (Case 7041), 2 Place Jussieu 75251 Paris, cedex 05 Courriel : ducros@ccr.jussieu.fr

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d'interrogation qui a port aussi sur l'association entre caractres anatomiques et de comportements : c'est celui dit de l'anthropologie criminelle . Csare Lombroso (18551927) fut l'influent chef d'une cole soutenant la thorie du criminel n, laquelle s'ajoutait la conviction que des traits physiques particuliers signaient cet tat. Or, sans s'associer aux thories ni des phrnologistes d'abord ni celles des criminalistes lombrosiens plus tard, les anthropologues de la Socit d'Anthropologie de Paris sont cependant rests attentifs aux questions sous-jacentes qui fondaient leurs prmisses. Tout d'abord, la question des localisations corticales est au coeur d'un dbat persistant sur l'encphale qui anime les premires livraisons des Bulletins de la Socit d'Anthropologie de Paris. Le tiers du deuxime tome de l'anne 1861 lui est consacr avec plusieurs interventions et une discussion qui se prolonge sur plusieurs sances o, incidemment, le nom de Gall est cit. ct d'Auburtin, Prier, et de Jouvencel, les deux principaux protagonistes sont Gratiolet et Broca. Ils s'opposent rsolument, chacun avec force arguments factuels l'appui, d'une part sur les rapports du volume du cerveau avec l'intelligence, d'autre part, sur l'existence ou non de zones encphaliques spcifiques de facults particulires. Des remugles phrnologiques flottent encore ; Broca ne dclare-t-il pas : le crne recle le cerveau, qui est l 'organe de la pense, et dont la disposition parat de nature influer sur les phnomnes intellectuels non moins que sur la configuration de la tte (Broca, 1861). Cependant, sur les 225 pages de cette controverse plusieurs, peine trois correspondent la publication princeps qui fait encore la gloire de Broca o il lie la perte du langage parl l'atteinte du lobe antrieur gauche, rvle par l'autopsie de Tan, le malade Eugne Leborgne : mais tout permet donc de croire que, dans le cas actuel, la lsion du lobe frontal a t la cause de la perte de la parole (Broca, 1861)(1>. Pourtant, il n'emporte pas l'adhsion de Gratiolet, anti-localisationniste, qui avait d'autres faits contraires lui opposer et qui soutient : que le cerveau est un, qu 'il agit surtout comme un organe d'ensemble [...] ainsi, la facult du langage peut-elle survivre la destruction des lobes frontaux. [...] Je n'hsite pas conclure que tous les essais de localisation qui ont t tents jusqu'ici manquent de base [...] (Gratiolet, 1861). Plus tard, on parlera tout au plus d'une nouvelle phrnologie aux ambitions et aux rsultats beaucoup plus limits. Laloy, en 1907, rend compte du travail de Schwalbe sur l'ancienne et la nouvelle phrnologie . S'il avance que [...] les recherches modernes confirment l 'opinion mise par Gall, savoir que la forme du crne est dtermine essentiellement par celle de l'encphale, les muscles ne jouant qu'un rle subordonn dans cette phylognie , il termine en disant 'est en somme assez peu de chose que se rsume la phrnologie moderne ; peut-tre les rsultats seront-ils plus intressants lorsque que les recherches auront t tendues des crnes nombreux appartenant des races varies. 1. Cette dclaration fameuse avait pourtant t prcde d'une conclusion analogue dans le mme volume o Auburtin rappelait d'autres observations de lsions encphaliques en citant [ . ] bon nombre de cas o l'on a vu la perte de la parole concider avec une lsion des lobes antrieurs du cerveau (Auburtin, 1 86 1 ) En 1 830, Marc Dax avait dj communiqu un cas de lsion crbrale gauche avec perte du langage qui ne fut publi qu'en 1864.

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Le 11 avril 1907, Ernest Hamy consacre la leon d'ouverture de son cours d'anthropologie au Musum National d'Histoire Naturelle, la collection anthropologique du Musum dans laquelle tait entre la collection phrnologique de Pierre-MarieAlexandre Dumoutier. Il rappelle cette occasion que le Docteur Bailly tenta vainement de faire pntrer l'enseignement de la phrnologie au Jardin des Plantes (Hamy, 1907). Les professeurs du Musum le refusrent la raison qu'un enseignement de cette nature tait inclus dans celui de la chaire anatomie humaine, chaire qui, rappelons-le, s'intitulera d'anthropologie avec Quatrefages en 1855 (Blanckaert, 1997a). Et, ds 1831, le Musum avait achet la collection de Gall sa veuve. Ces collections craniologiques ont t commentes par l'anthropologue Vallois et l'historien Ackerknecht (Vallois et Ackerknecht, 1955 ; Ackerknecht, 1956). Sans accepter les extensions dlirantes de la phrnologie, les anthropologues de la Socit ont continu de porter de l'intrt l'examen de cerveaux, que ce soient ceux de criminels ou ceux de savants, dont les aspects auraient pu traduire ceux de la personnalit, mme si cette supposition reste le plus souvent implicite. En 1887, Chudzinski et Manouvrier publient une tude anatomique du cerveau de Bertillon pre compar celui de Gambetta, et les articles portant sur anatomie de criminels et assassins se succdent ensuite dans les Bulletins. Cependant, Lonce Manouvrier, membre influent de la Socit d'Anthropologie, le plus reprsentatif voire le plus thoricien de la communaut anthropologique franaise au tournant du sicle (Blanckaert, 1997b), s'oppose aux thses lombrosiennes. Or c'est Paris que se tient le Deuxime congrs d'anthropologie criminelle, en 1 889. Manouvrier, un temps attir par la thorie du criminaliste italien, s'y montre un opposant rsolu. Il critique la notion mme de criminel, l'innisme et l'existence de stigmates physiques de la criminalit, encore qu'il en acceptt quelques rares sans en admettre la gnralit. la Socit, il consacre la Onzime confrence transformiste au sujet, se moque avec ironie de Lombroso et dfend la thse des causes environnementales dans le gense du crime. En outre, il condamne le flagrant abus de la notion d'hrdit et de la thorie transformiste. Car Lombroso, sous le couvert de Y atavisme, s'appuyait sur le transformisme pour expliquer que le criminel tait une survivance, dans son comportement comme dans son physique, d'une ascendance sauvage et animale, et il reprochait ses contradicteurs d'tre rebelles l'apport des ides volutionnistes. Trois dcennies plus tard, Vallois dcrit anatomie de quatre cerveaux de criminels (Vallois, 1923). Le premier est celui d'un jeune meurtrier guillotin, qualifi d'intelligent, dont le cerveau est remarquable par V tendue et la complexit des circonvolutions ; le deuxime celui d'un jeune guillotin pour meurtre, peu intelligent, dont le cerveau est beaucoup plus simple que le prcdent. Les deux autres cerveaux, celui d'un suicid aprs tentative de meurtre et celui d'une femme meurtrire, intelligente. Vallois rsume dans un tableau les diverses anomalies prsentes par ces quatre cerveaux , mais conclut prudemment : il est difficile d'affirmer qu 'il existe un rapport entre ces anomalies et la criminalit des sujets . L'hypothse reste explicite cependant. On retrouve ici des lments de la querelle sur le rductionnisme crbral qui divisa les anthropologues franais

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propos de l'intelligence il y a plus d'un sicle (Blanckaert, 1994). Le 21 avril 1955, Vallois encore prsente une communication sur la phrnologie et le docteur Gall qu'il conclut ainsi : cen 'est qu 'en 1861, 33 ans aprs sa mort, et la suite de la dmonstration par Broca la Socit d'Anthropologie de Paris de l'existence d'un centre de l'aphasie (dit aussi souvent tort centre du langage), que l'ide des localisations crbrales est dfinitivement entre dans le domaine scientifique (Vallois, 1955). Ainsi, depuis les dbuts de la Socit, il existe une continuit qui accorde Gall l'ide de gnie (Vallois) des localisations crbrales, sans qu'on puisse critiquer Gratiolet, le contradicteur de Broca, d'avoir privilgi une conception intgrative unitaire du cerveau, qui ailleurs n' excluait pas l'ide que certaines facults de l 'esprit soient plus spcialement, quoique non exclusivement, en rapport avec certaines rgions crbrales [...] (Gratiolet, 1 861). Aujourd'hui, la camra positons ou la rsonance magntique nuclaire sont venues confirmer l'existence de zones d'activits spcifiques du cerveau suivant les tches accomplies motrices, sensorielles ou cognitives. propos du sige du langage , qu'auraient pu dire Gratiolet ou Broca en apprenant que l'apprentissage d'une deuxime langue mobilise la mme rgion du cerveau, ou deux rgions distinctes, suivant l'ge auquel cette langue est apprise ? Nous savons aussi que les thses apparemment opposes de ces deux auteurs taient toutes deux fondes dans la mesure o le cerveau mobilise des rgions spcifiques pour certaines tches, tout en fonctionnant comme un tout intgrateur. Il tait logique que la phrnologie s'intresst aux criminels. Mais l'intrt port ces derniers est antrieur au dveloppement de ce courant. Contrairement l'historiographie habituelle, les origines de l'anthropologie criminelle se situent bien avant la fin du XIXe sicle ; c'est ce qu'analyse brillamment Marc Renneville dans une thse rcemment publie sur La mdecine du crime. . . (Renneville, 1997), et dont on trouvera le rsum plus bas. ce propos, on lira aussi avec profit la rcente Histoire de la criminologie franaise (Mucchielli, 1994). son acm, la phrnologie a pu reprsenter, selon certains, la voie d'avenir de l'anthropologie, qui permettait d'intgrer dans un mme ensemble aspect de la morphologie et comportement, aboutissant une apprhension globale de l'Homme. Pierre-Marie Dumoutier (1797-1871) fut un de ces phrnologistes influents dont le Muse de l'Homme conserve la collection qui comprend son fameux cphalomtre et les bustes mouls d'Ocaniens qu'il ralisa comme prparateur anatomie et phrnologiste lors du dernier voyage de Dumont-D'Urville dans le Pacifique (Renneville, 1996). Le discours de cet auteur lors de l'inauguration de la Socit phrnologique de Paris tait rest indit : il est publi et prsent ci-dessous par Marc Renneville. Il est des continuits conceptuelles qui s'expriment diffremment suivant les poques, rappelions-nous plus haut. L'interrogation ancienne perdure qui cherche associer des facults, des aptitudes ou des traits de comportements des lments somatiques internes ou externes spcifiques et sans ncessaire relation de cause effet. Aujourd'hui, l're de la gntique, les dclarations sur chromosome du crime , gne de l'alcoolisme , Q.I. et couleur de peau. . . ne sont-elles pas mutatis mutandis des avatars modernes de la mme interrogation ?

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Enfin, la question des localisations crbrales reste d'actualit. D'aprs la srieuse revue Brain, les neuropsychologues viennent de prciser le lieu d'une disposition tant utile la socit : Prathiba Shammi et Donald Stuss (1999) tout en se dfendant de phrenological folly concluent qu'il existe dans la portion antrieure du lobe frontal droit une fonction et une localisation spcifiques associes la capacit d'apprciation de l'humour. Rappelons que les phrnologues, d'aprs le Manuel de phrnologie de Fossati de 1 845, avaient circonscrit, dans la rgion frontale antrieure (2), une zone crnienne de la causticit . Et 'est ainsi qu 'Allah est grand aurait conclu Alexandre Vialatte.

BIBLIOGRAPHIE

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2. figure par Marc Renneville sur son site Internet.

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