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Maurice De Wulf

La synthse scolastique
In: Revue no-scolastique. 6 anne, N21, 1899. pp. 41-65.

Citer ce document / Cite this document : De Wulf Maurice. La synthse scolastique. In: Revue no-scolastique. 6 anne, N21, 1899. pp. 41-65. doi : 10.3406/phlou.1899.1642 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/phlou_0776-5541_1899_num_6_21_1642

IV. La synthse scolastique.

la fin d'une prcdente tude l), consacre l'examen des fausses notions accrdites sur la scolastique, nous concluions en ces termes : Les dfinitions extrinsques de la scolastique ne peuvent nous faire connatre une philosophie qui remplit sept ou huit sicles de l'histoire des ides occidentales. De mme, toutes les dfinitions intrinsques sont ou bien fausses, ou bien incompltes, si elles ne caractrisent point la doctrine, c'est--dire si elles ne dcouvrent point l'me mme de la scolastique. Cette doctrine existe; il y a chez tous les docteurs qu'on appelle du nom de scolastiques, un minimum d'ides communes sur lesquelles se dtache l'originalit propre chacun d'eux. C'est ce minimum d'ides communes, constitutives de la synthse scolastique, que nous nous proposons d'esquisser aujourd'hui 2). Une synthse philosophique est une coordination de thories sur l'ensemble ou sur une partie des problmes que soulve l'explication de l'ordre universel par ses causes dernires. Or, la scolastique s'est familiarise avec tous les problmes que se pose une philosophie complte, elle leur a donn des solutions spcifiques, qu'elle a su harmoniser entre elles, suivant un principe de rigoureuse unit. Le travail que nous abordons est principalement d'ordre historique, puisqu'il a pour objet de rechercher travers les 1) Bvue No- Scolastique, 1898, p. 296. 2) Nous n'avons pas la prtention d'puiser tous les points de vue et de marquer la place de toutes les doctrines.

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divergences saillantes des grands docteurs, un patrimoine commun d'ides qui en font les fils d'une mme famille de penseurs. Voil pourquoi, pour dcouvrir la synthse scolastique, nous serons attentifs, avant tout, sa forme la plus complte et la plus pure, celle qu'elle revt au xme et dans les premires annes du xive sicle. La longue priode prc dente n'est qu'une lente laboration, travers d'invitables ttonnements, de la doctrine qui s'panouit, rayonnante, l'ge d'or de la spculation mdivale. Quant aux systmes de la seconde moiti du xive sicle, on y pressent dj les fa iblesses qui dterminent la dcadence du xve et surtout du xvie et xvne sicle : les docteurs se dpartissent de la logique doctrinale, ils perdent de vue les thories organiques et ne savent pas rduire l'unit les donnes traditionnelles et leurs propres innovations. Quels sont les grands dpartements de la synthse scolastique ? Pour rpondre, interrogeons les scolastiques mmes, et demandons-leur quelle ide ils se font de la science philo sophique et comment ils la divisent.

I. NOTION ET DIVISION DE LA PHILOSOPHIE. La philosophie est la science de l'universalit des choses par leurs raisons les plus profondes. Sapientia est scientia quae considrt primas et universelles causas. l) Expliquer l'ordre universel dans son origine, dans sa finalit, dans sa constitu tion intrinsque, et ce, par un effort autonome et libre de la spculation rationnelle, tel est, pour les scolastiques, l'objet de la philosophie. La scolastique ne prsente pas, dans la classification des 1) S. Thomas. In met., lect. 2.

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sciences philosophiques, la discorde dcevante dont les coles contemporaines fournissent le spectacle. L'entente est unanime sur la division des grands dpartements de l'investigation rationnelle, et c'tait l un avantage rel une poque o l'initiation scientifique exigeait de longs plerinages divers centres d'tude. Les milliers d'tudiants qui, au xme sicle, accouraient de tous les coins de l'Europe pour suivre la Facult des arts de Paris les cours de philosophie des matres en vogue, avaient plus de facilit pour se mettre au point que les docteurs d'aujourd'hui qui, passant d'un cours l'autre de nos universits europennes, sont forcs de varier sans cesse les cadres fondamentaux de leurs ides, et de soumettre des examens toujours renouvels les bases mmes du savoir. Aussi bien, les classifications mdivales ont une valeur intrin sque qui ne le cde en rien celles accrdites aujourd'hui. Elles sont reprises d'Aristote, avec quelques modifications. On connat la clbre rpartition pripatticienne des sciences philosophiques en philosophie thorique, pratique et potique, suivant que le terme du savoir est la pure connaissance spcul ative, l'action interne ou l'action extrieure. La premire s'occupe des choses ncessaires, la seconde et la troisime de choses contingentes, savoir d'actions, qui pourraient tre autrement qu'elles ne sont. Mais il y a entre la philosophie pratique et la philosophie potique cette diffrence, que l'une a pour objet la production d'un acte interne de vouloir (nodfe), l'autre une action extrieure (noircie). La philosophie thorique se subdivise et comprend : la physique qui tudie le monde corporel , soumis au mouvement (mpl ^woira uv XX' ox ju'vnra); la mathmatique, qui tudie les proprits corporelles non sujettes au mouvement, c'est-dire, l'tendue [izpl xvyjra phy ov yoiaTa. d'iaco XX' w; Iv Xv)J ; la mtaphysique, appele aussi Thologie ou Philosophie pre mire qui tudie l'tre dans ses dterminations les plus gn rales (repi yoapir na dou'vyjra). Cette division trichotomique de la philosophie thorique est

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en harmonie intime avec la doctrine mme du pripattisme, puisqu'elle repose sur le degr d'abstraction que l'esprit met en uvre dans sa contemplation de l'ordre universel. Les cadres aristotliciens auxquels d'ailleurs le Stagirite lui-mme ne conforme pas rigoureusement la matire de ses ouvrages n'apparaissent qu' l'tat fragmentaire pendant la premire partie du moyen ge. Boce l) au ive sicle, Gerbert2) au xe, connaissent la division en mtaphysique, mathmatique, physique. Il faut se reporter au xme sicle, chez Albert le Grand 3), saint Thomas et ses successeurs pour retrouver une rpartition intgrale ou comprehensive des sciences philoso phiques. Suivant l'expos de saint Thomas, au dbut de ses Com mentaires l'thique de Nicomaque 4), l'ordre que l'intell igence cherche comprendre, est ralis, ou bien : I. Dans la nature (ordo quem ratio non facit sed solum considrt) : c'est Y ordre naturel, objet de la philosophie tho rique, subdivise son tour en mtaphysique, mathmatique, physique. II. Dans les actes de la volont : c'est Y ordre moral, objet de la philosophie morale (ordo quem ratio considerando facit in actibus voluntatis). III. Dans les actes de notre intelligence : c'est Y ordre logique, objet de la logique (ordo quem ratio considerando facit in proprio actu). IV. Dans les actes extrieurs de l'homme : c'est Y ordre des l) De Trinitate, 2. *) Picavet, Gerbert, un pape philosophe. Paris 1897, pp. 146 et suiv. 3) Voir In lib. Physic. 1. 1. Tract. I, Cap. I. *) S. Thomas, In X libros Ethicorunt ad Nichomachum, lib. I, led. la. " Ordo autem quadrupliciter ad rationem comparatur. Est enim quidam ordo quem ratio non facit, sed solum considrt, sicut est ordo rerum naturalium. Alius autem est ordo, quem ratio considerando facit in proprio actu, puta cum ordinat conceptus suos ad invicem, et signa conceptuum, quse sunt voces significativae. Tertius autem est ordo quem ratio considerando facit in operationibus voluntatis. Quartus autem est ordo quem ratio considerando facit in exterioribus rebus, quarum ipsa est causa, sicut in area et domo.

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arts mcaniques et des beaux arts (ordo quem ratio considerando facit in rebus constitutis per rationem humanam). Un simple coup d'il sur les dpartements scientifiques qu'embrasse cette classification suffit pour nous convaincre que la philosophie des sicles mdivaux prsuppose des connaissances quasi-universelles. Fidles la mthode analytico-synthtique de leur philosophie, les scolastiques embrassent dans leurs recherches une foule d'observations d'ordre physique, chimique, astronomique, mcanique, voire mme des tudes d'ordre mathmatique, que le progrs ult rieur des sciences et leur spcialisation a relgues dans les domaines des sciences particulires, sciences exactes et sciences naturelles. Pour comprendre la pense vritable de la scolastique, il faut faire retour leurs classifications. Essayons de dcouvrir les ides organiques propres chacune d'elles.

n. LA PHILOSOPHIE THORIQUE : LA MTAPHYSIQUE. La mtaphysique tudie l'tre en tant qu'tre, dans ses dterminations les plus abstraites, dans ses principes suprmes et ses causes ultimes. Ds lors, le premier problme qu'elle rencontre est de savoir ce qu'est la ralit. Pour le rsoudre, on ne peut ngliger une distinction capi tale qui nous semble tre le principe gnrateur de la mta physique pripatticienne et scolastique, non certes un principe de dduction, mais de rduction savoir, la dis tinction de l'acte et de la puissance. L'acte est la perfection, la ralit actuelle, le degr d'tre (kvTeliysux., to kvzel yeiv). La puissance ou la potentialit est l'aptitude recevoir la perfection (dwapiz) ; comme telle, la puissance est imperfection, non- tre, mais elle n'est pas pur

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non-tre ou nant, puisqu'elle est le non- tre qui peut, un moment, s'lever l'tre, s actualiser, passer de la puissance l'acte. tre dterminable , tre dtermin, cette notion se rpercute travers toutes les doctrines de la mtaphysique, et de la mtaphysique elle est transpose en logique, en psychol ogie,et en morale. La matire et la forme, la substance et l'accident, la nature et les facults, L'essence et l'existence, pour ne citer que quelques exemples, sont entre eux comme le dterminable est au dtermin, comme la puissance est l'acte. Tout ce qui, d'une manire quelconque, contribue l'actualit de l'tre, prend le nom de cause. La scolastique distinguait quatre causes principales, les causes matrielle, formelle, efficiente et finale : une division d'origine pripatti cienne qui tait vulgarise dans les coles ds le dbut du moyen ge l) et qui est trop familire nos lecteurs pour que nous nous y arrtions. La doctrine des causes est troitement soude celle de l'acte et de la puissance, comme le dmont rera la suite de cet expos. Sur la distinction de l'acte et de la puissance, la scolastique greffe, comme le Stagirite, une grande division des tres en deux catgories : d'une part, les tres mlangs d'acte et de puissance, ceux qui, avant de possder une perfection, s'en trouvent privs dans un premier tat ; d'autre part, Yacte pur, exempt de toute potentialit, ou Dieu. Les docteurs mdivaux ont su complter ces notions, les approfondir et les appliquer des domaines inconnus d'Aristote. tudions de plus prs leurs enseignements. l) On la rencontre chez Boce, notamment dans ses Commentaires Topiques de Cicron.

LA SYNTHSE SCOLASTIQUE. 1 . Dieu ou Vacte pur.

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Sur les donnes aristotliciennes, la lumire des grandes vrits catholiques, et l'il fix sur l'enseignement des Pres de l'glise, et surtout de saint Augustin, la scolastique a difi une thodice nouvelle, qui est une des plus belles con qutes de la pense mdivale sur l'antiquit. A la notion pripatticienne d'un moteur immobile, impassible dans son auto-contemplation, a succd la thorie de l'tre a se, infini dans son actualit pure. Sauf quelques esprits trop dfiants, appartenant l'poque de dcadence, tous les scolastiques admettent que l'tude du monde contingent dmontre la raison humaine Y existence de Dieu (preuves a posteriori). C'est encore grce l'observation des cratures que nous pouvons bgayer sur Y essence divine. La raison nous montre, en effet, que toutes les perfections ralises dans les cra tures, se trouvent en Dieu analogiquement et minemment (analogice et eminenter). L'tude des attributs divins n'est qu'un long corollaire de celle de son asit. Ainsi Dieu est science parfaite ; contrairement la doctrine aristotlicienne, il est aussi vouloir parfait, et aucun doute ne plane sur sa personnalit. La multiplicit des perfections divines s'vanouit dans Yunit de l'infini. Mais tous les scolastiques n'entendent pas do la mme manire la diversit des perfections, non plus que leurs rapports de prminence. Saint Thomas tablit entre les attri buts divins une distinction virtuelle (distinctio rationis cum fundamento in re), et, fidle son intellectualisme (v. p. L), accentue le rle de la science de Dieu. D'autres, comme Duns Scot, introduisent dans l'essence divine l'trange distinctio formalis a parte rei et dcernent au vouloir un rle prpon drant dans la vie divine.

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Dans les rapports de Dieu et du monde, de nouvelles diff rences surgissent entre le pripattisme et la scolastique : la subordination absolue de l'tre mlang d'acte et de puissance, vis--vis de l'actualit pure, supprime l'inexplicable dualisme du fini et de l'infini auquel se heurtent Aristote et toute la philosophie paenne. Cette subordination se manifeste dans la triple thorie de l'exemplarisme, de la cration et de la Pro vidence. 1 Ueemplarisme. D'abord Dieu connat les tres du monde, avant leur existence dans l'ordre du temps. Avant de raliser l'univers, il a d en concevoir le plan grandiose. Les ides de Dieu, dit saint Thomas, n'ont pas de ralit autre que son essence mme. Comme il puise l'infinie comprhensibilit de son tre, il ne connat pas seulement son essence en elle-mme (objectum primarium) ; il voit aussi les rapports qu'ont avec Elle les cratures, ses imitations lointaines (objectum secundarium). Si d'autres scolastiques entendent diversement la nature des ides divines, tous admettent qu'elles sont le fondement ontologique suprme des essences contingentes ; non pas que nous connaissions les choses en Dieu (ontologisme), mais parce que, par un retour synthtique, nous voyons que les attributs de toutes choses reproduisent ncessairement leur exemplaire incr. Raison dernire du rel que contiennent les choses, les ides divines sont aussi la base dfinitive de leur cognoscibilii et, par voie de cons quence, sur elles repose en dernire analyse la certitude de nos connaissances : ces spculations synthtiques constituent le point de vue favori de l'pistmologie du xnie sicle. L'influence des rationes ternae de saint Augustin et des spculations pythagoriciennes sur les nombres apparat manif este dans la thorie de l'exemplarisme. 2 La cration. D'aprs ces ides divines, cause exemplaire du monde, Dieu tire du nant, par son acte crateur, toutes les ralits contingentes. La scolastique renchrit sur Aristote non seulement par son concept de causalit exemplaire, incom-

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palible avec l'immobilit du dieu pripatticien, mais encore par sa thorie de la cause efficiente (id a quo aliquid fit). La cause efficiente recevrait plus exactement, chez Aristote, le nom de cause motrice '), car l'efficience, dans sa pense, se rduit la production du mouvement ; elle ne porte pas sur la production de la forme et de la matire elles-mmes (v. p. L), qui sont les sujets du mouvement. Celles-ci sont prsupposes, ternelles, comme le monde auquel leur combinaison donne -naissance, comme le mouvement lui-mme, qui rsulte nces sairement de leur mise en prsence. Dans la scolastique, au contraire, ce n'est pas seulement le mouvement des choses qui tombe sous l'influx de la cause efficiente divine, mais la substance mme des tres, en ce qu'elle a de plus profond. Peu importe d'ailleurs que l'on admette la ncessit d'une cration temporelle, ou bien, qu'avec saint Thomas on tienne l'impossibilit de trouver une con tradiction dans le concept de cration ternelle. 3 La Providence . Vis--vis de la crature, appele l'exi stence sur un geste du Tout-Puissant, le crateur conserve son pouvoir souverain ; tout en respectant la nature propre chaque tre (concursus congruens naturae creature), il est conservateur de l'essence cre, cooprateur de ses actions ~) et surtout Providence. Il est aussi, mais clans un sens plus profond que chez Aristote, cause finale de l'univers. Vers Dieu tendent tous les tres : une thse qui, pour les cratures intel ligentes, est intimement lie la doctrine de la vie future et de la batitude. L'application l'tude de Dieu de la mtaphysique aristotcilienne donne la thodice du xme sicle une envergure 1) Dans le langage scientifique moderne, la cause motrice ne dsigne que la cause productive du mouvement local. Nous prenons ici le terme cause motrice dans un sens plus large et nous entendons par l, la cause product rice d'un mouvement quelconque. 2) Appliqu l'acte libre, le concours divin soulve l'interminable contro verse de la prmotion ou de la prdtermination physique et du concours simultan. REVUE NO-SCOLASTIQUE. 4.

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qu'elle n'a ni chez les Pres de l'glise, ni chez les premiers scolas tiques. 2. L'tre contingent ou l'acte mlang de puissance. Nous ramenons trois les distinctions ou les compositions de l'tre contingent, solidaires, dans la mtaphysique scolstique, de la distinction d'acte et de puissance : la composition de forme (acte) et de matire (puissance) ; celle d'essence individuelle (acte) et d'essence commune (puissance); celle d'existence (acte) et d'essence (puissance; . * * *

1 Premire composition : La matire et la forme. a) Origine de la notion de matire et de forme. Comme chez Aristote, la doctrine scolastique de la matire et de la forme appartient originairement la physique, car elle est l'inte rprtation pripatticienne de l'volution cosmique. Chaque substance corporelle, suivant Aristote, a sa nature spcifique. Or, pour expliquer la transformation des substances, leur combinaison et leur dcomposition, Aristote admet dans les diverses ralits substantielles, qui naissent et disparaissent, un substratum permanent, la matire premire (>j Trpwr} vh) et un principe spcifique, la forme substantielle (e$o). L'union intrinsque de la matire et de la forme donne naissance la substance corporelle, (v. p. 1.) La matire tant le principe de l'indtermination, la forme celui de la dtermination, il y a, dans les substances corpor elles, une relation non douteuse entre ces deux couples d'ides, la matire et la forme d'une part, la puissance et l'acte d'autre part. De l'ordre physique, la thorie de l'hylemorphisme a reu de fcondes applications dans le domaine logique et mtaphysique; le genre est l'espce, le corps est l'me, l'intellect passif est l'intellect actif, les prmisses sont la conclusion ce que

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le dterminable est au dterminant ; formalis et actualis, materialis et potentialis, sont employs comme termes syno nymes.. b) Corrlation de la matire et de la forme. D'accord sur la corrlation de la matire et de la forme, les scolastiques ont longuement discut la rigueur de cette dpendance rciproque des deux lments dans Y ordre physique, ou de la constitution relle des choses sensibles et suprasensibles l). Suivant Albert le Grand et saint Thomas, une dpendance intrinsque relie entre eux les deux facteurs du compos corporel. Dieu lui-mme, impuissant raliser des contradict ions, ne pourrait appeler l'existence la matire premire, l'indtermin, sans une forme substantielle, un principe de dtermination. Au contraire, les mules de saint Thomas l'Universit de Paris ne le suivaient point dans cette inter prtation rigoureuse du pripattisme. Mais si, dans le monde corporel, la matire premire ne peut exister sans la forme, la forme ne peut-elle exister sans la matire et constituer elle seule des tres supramatriels ? La question a dans la scolastique une importance que ne lui donne point Aristote, car la thorie de l'hyiemorphisme a de profondes attaches avec l'angelologie. Intelligences suprieures, exemptes des imperfections de la vie corporelle, les anges forment dans la hirarchie des essences, l'chelon interm diaire entre l'homme et Dieu. On peut dire que la scolastique a bti, sur les principes les plus purs de l'activit intellective et appetitive, une psychologie ou mieux une eidologie anglique qui n'a rien de commun avec les vagues indications d'Aristote sur les intelligences motrices des sphres du monde. Comment les philosophes du xme sicle conoivent-ils la composition et la nature des anges ? Les systmes diffrent. Unanimes pour reconnatre dans ') Dans l'ordre logique et mtaphysique, il va sans dire que la corrlation des deux notions est absolue. Les notions de matire et de forme signifient alors le dterminable et le dterminant.

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l'tre anglique le mlange d'acte et de puissance, qui est l'estampille de la contingence, les scolastiques ne sont pas d'accord reporter dans les anges la composition relle de matire et de forme. La notion plus prcise qu'il se fait de ces lments substantiels (c et d) guide chaque docteur dans son opinion. Les coles franciscaines tablissent une convertibilit abso lue entre l'acte et la puissance, la forme et la matire, et ds lors font de cette seconde composition l'apanage exclusif, mais ncessaire de la crature, quelle qu'elle soit. Tel n'est pas l'avis de saint Thomas, pour qui la matire premire est avant tout le principe de l'indtermination des substances corporelles, le fondement de la diffusion, de la multitude et en gnral de l'imperfection. Il suit de plus prs Aristote, comme ses contradicteurs s'attachent davantage Avicembron.Puisque c'est la forme qui donne l'tre la matire et au compos, saint Thomas, d'accord avec le Stagirite, ne voit pas de con tradiction souscrire l'existence de formes spares (form sub'sistentes) , excluant toute union avec la matire. Et il sau vegarde sans contredit la contingence de ces intelligences spares, en limitant leur essence par leur existence. quia forma creata sic subsistens habet esse et non est suum esse, necesse est quod ipsum esse sit receptum et contractum ad terminatam naturam. Unde non potest esse infinitum simpliciter x). c) Fonctions de la forme. La scolastique accorde la forme substantielle les mmes fonctions que celle-ci revt dans la mtaphysique aristotlicienne. La forme, d'abord, exerce la causalit de constitution que nous venons de dfinir (cause formelle, id per quod aliquid fit) ; elle fait que la chose est ce qu'elle est (to tL :w etvai, quod quid est), elle fixe son rang spcifique et son degr de perfection. De plus, elle est spcialement le principe des l) S. Theol. la, q. 7, a. 2.

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oprations de l'tre (natura) et la source d'o jaillissent ses nergies et ses facults. La forme est le sige de la finalit, c'est--dire de cette tendance objective et inne qui porte tout tre raliser une fin par la mise en uvre de ses activits. Ainsi la cause formelle est, dans l'ordre d'excution, le fondement de la cause finale (id propter quod aliquid fit). Le thorme de la finalit est une des clefs de vote de la scolastique et son influence imprgne toute la philosophie. C'est la finalit qui explique en physique la rcurrence inva riable des phnomnes naturels et la conservation des espces, en critriologie la tendance initiale de l'intelligence vers le vrai, ') en morale l'inclination de la volont vers le bien. D'aprs ces fonctions de la forme, on comprend aisment qu'elle est dans l'tre le principe de Y unit. Et notamment dans l'tre corporel, c'est elle qui fait converger vers une sub sistance unique les lments diffus de la matire tendue. Quelle est la porte de cette fonction unitive de la forme ? En d'autres termes, un tre corporel est-il susceptible de recevoir la dtermination intrinsque de plus d'une forme substantielle ? La rponse de saint Thomas est ngative et rigoureusement pripatticienne; son argument fondamental est contenu dans ce texte de la Summa Theologica : Nihil est simpliciter unwn, nisi per formant imam per quam habet res esse 2) Mais cette rponse est novatrice, car elle est contraire aux enseignements d'Alexandre de Hals, de saint Bonaventure, d'Albert le Grand lui-mme, et elle souleva de formidables oppositions dans les coles franciscaines. La plupart des docteurs du xme et un grand nombre du xive sicle admettent qu' ') La thorie de la tendance initiale de l'intelligence vers le vrai, et la doctrine de l'exemplarisine, expose plus haut, sont les deux bases prin cipales du dogmatisme critriologique de la scolasKque du xm sicle. On voit que les penseurs mdivaux envisagent au point de vue mtaphysique, bien plus qu'au point de vue psycholoqique, le passionnant problme qui, depuis Kant, hante tous les philosophes modernes. 2) S. Theolog., la, q. 76, art. 3 in C.

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divers degrs de perfection runis dans un mme tre correspondent des formes diffrentes, sans que cette multipli cit nuise l'unit dfinitive de l'tre. l) d) Fonctions de la matire. La matire premire est pour tous un lment constitutif des substances corporelles (cause matrielle, id ex quo aliquid fit), fonds passif et homogne, substance incomplte, place sur la ligne mdiane de l'tre et du non-tre. Comme nous l'avons dit, pour d'aucuns et saint Thomas n'est pas du nombre la matire est en outre un facteur rel des substances spirituelles autres que Dieu. e) Le mouvement ou l'actualisation des formes dans la matire. Le passage de la puissance l'acte, de la matire contenant une forme en puissance la matire actuellement dtermine par cette forme est le changement ou le mouve ment. Ce mouvement est bas sur une tendance interne, une virtualit relle de la matire s'unir aux formes qui rpon dentaux exigences du compos. La scolastique souscrit la profonde dfinition que donne - Aristote du mouvement ou de l'actualisation des puissances. Le mouvement est l'acte d'un tre en puissance, en tant qu'il est en puissance >? xivriai kvTsliyeia rov >uvy)roy yj d Quand on compare les fausses conceptions qui s'taient accrdites pendant la premire partie du moyen ge sur la matire et la forme ), aux saines spculations des grands scolastiques, on a la claire vue immdiate des progrs raliss par la mtaphysique du xme sicle.

1) La lutte entre la thorie thomiste et l'ancienne thorie franciscaiue constitue un des plus intressants pisodes du mouvement scolastique du xme sicle. Voir notre Histoire de la Philosophie et principalement de la Philosophie mdivale (pour paratre prochainement). 2) La matire tait considre le plus souvent comme une masse informe, chaotique, mais existant par elle-mme; la forme d'une chose tait regarde comme une ou comme l'ensemble des proprits de cette chose.

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2 Deuxime composition : L'essence commune et f essence individualise. a) L'individuel et l'universel. La lutte des universaux est accalme dans la scolastique du xme sicle ; et les thories sur l'universel dbordent de toutes parts les cadres trop troits o on les enserrait pendant la premire priode mdivale. Le xme sicle reprend les conclusions gnrales acquises au xne sicle. L'individuel est la vraie substance, l'universel tire sa forme indpendante du travail subjectif de notre esprit . Entre l'essence commune et l'essence individualise, il y a un rapport du dterrainable au dterminant, de la puis sance l'acte : un lien organique rend solidaires deux thories fondamentales de la scolastique. Les plus subtiles dialecticiens, Duns Scot lui-mme, malgr des dissidences audacieuses, ne contredisent pas ces apophthegmes scolastiques. Mais personne n'est plus franc ni plus ordonn en ces matires dlicates que le docteur anglique. C'est pour rendre hommage ce mrite, et non pour lui donner les honneurs d'une dcouverte, que la postrit, en recueillant prcieusement ses formules et ses solutions, appela ce ralisme du nom de ralisme thomiste. Bien que ce ne soit pas une thorie commune de la synthse scolastique, nous croyons utile de la signaler ici, parce qu'elle nous semble tre la plus conforme l'esprit logique de la philosophie de l'cole. Il circule dans le rpertoire didactique de la scolastique, partir du xme sicle, deux formules qui contiennent la solution synthtique des relations de l'individuel et de l'universel. L'une et l'autre ont t rvles au moins pour la lettre par les traductions d'Avicenne*. Suivant le philosophe arabe, on peut tudier la ralit des essences dans un triple tat : ante rem, in re, post rem. ') Les universaux ante rem sont dfinis dans la thorie de l'exemplarisme, avec une largeur de vues tout augustinienne, qui tranche sur le systme erron l) Ou, pour parler avec Avicenne, ante multitudinem, in multiplicitate,po8t nwMplicitatem. (Logique, dit. de Venise, 1508, fol. 12. V. A.)

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d'Avicenne. Les universaux in re traduisent la face physique du problme ou la thorie de la substantialit des individus et du principe de leur individuation l) ; les universaux post rem visent l'laboration subjective que fait subir aux essences le travail de l'esprit, quand il les considre indpendamment de leurs conditions individuelles. L'autre formule, ou la considration des universaux secundum se,secundwn naturam , secundum intellectum 2), jette prin cipalement une vive lumire sur l'aspect psychologique du problme ; nous en parlerons plus loin. b) Le principe $ individuation. A part les nominalistes du xive sicle, qui nient la valeur relle de nos reprsentations universelles ot chez qui apparaissent les premiers vestiges de la dcadence, les scolastiques distinguent dans toute substance cre, entre les dterminations essentielles qui se retrouvent, semblables, chez tous les reprsentants d'une espce, et les dterminations individualisantes, diffrenciant les tres entre eux. Les premires sont aux secondes ce que le dtermina ble est au dterminant, ce que la puissance est l'acte. Quelle est la distinction qui les spare ? Aux yeux de saint Thomas, les concepts de l'essence spcifique et de l'essence individuelle atteignent les mmos ralits constitutives de la chose, sous des angles objectifs diffrents {distinctio virtualis). D'autres n'y voient que des distinctions de pure raison ; Dans Scot introduit en cette matire une nouvelle application de sa distinctio fbrmalis a parte roi. Mais un autre problme se pose et nul n'est plus discut au xmfc sicle : quel est le principe d'individuation l En d'au tres termes, d'o vient qu'une mme ralit essentielle reoive de multiples individuations ; d'o vient qu'il y a de nombreux l) S. TfeoMAs expose en ces termes l'erreur fondamentale du ralisme exagr.dfinitivement ruin dans sa forme outrancire."Credidit (Plato) quod forma cogniti ex necessitate sit in cognoscente eo modo quo est in cognito.et ideo existimavit quod oporteret res intellectas hoc modo in se ipsis subsistere, scilicet immaterialiter et immobiliter . S. Theol, la, q. 84, art. 1. ) Avicenne, Metaph. Ill, 10, f. 83. V. A.

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individus dans une mme espce i Voil une controverse scolastique par excellence, puisqu'elle prsuppose, au moins dans certaines limites, la solution pripatticienne du problme des universaux. Les philosophes mdivaux admettent tous que le fondement de l'individuation doit tre essentiel et intrin sque ; mais large tait la discussion du point de savoir si c'tait la matire ou la forme, ou l'union des deux principes qui exigeait l'individuation des tres. Nous retrouvons chez saint Thomas le systme aristotli cien, mais agrandi et perfectionn dans de si vastes proport ions que la partie d'emprunt s'efface devant les ides innoves. Aristote a montr pourquoi la forme, principe indivisible, ne se multiplie pas par elle-mme ; il a laiss dans l'ombre les fonctions de la matire dans l'individualisation. Le principe de l'individualisation, suivant saint Thomas, n'est pas la matire dans un tat d'indtermination absolue, ainsi que l'ont rpt trop souvent d'inhabiles interprtes du thomisme, pour le surprendre en flagrant dlit de contradiction. C'est la materia signata, c'est--dire la matire premire, considre dans un stade quelconque du processus cosmique, (v. p. 1.) affecte comme telle, sous l'action de la forme, d'une tendue dter mine dont elle est le principe *). Comme le processus naturel repose sur une proportion adquate entre la forme et les dispositions de la matire, il suit qu'un changement dans ces dispositions, sous l'action du milieu, exige une informat ion nouvelle. Et dans ce sens, la matire premire d'un sujet naturel, emport dans le tourbillon des transformations, est le principe d'individuation du type immdiatement conscutif. On comprend ds lors que pour saint Thomas, il n'est ques tion d'individuation que dans le monde corporel. Plus logique que le Stagirite 2i, il tient que dans la hirarchie anglique, chaque individualit constitue toute son espce. Quant aux ') S. Thomas, Op. IX. de principio individuationis. 2) Cf. Zelt.er, Die Philosophie der Griechen, II, 2, p. 339, n. 3.

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corps clestes, composs de matire et de forme et cependant uniques en leur espce, il faut se reporter aux ides gnrales de la physique scolastique, pour comprendre la pense de saint Thomas (v. p. 1.). D'autres de ses contemporains souscrivent des conclusions diffrentes. Saint Bonaventure cherche le principe d'individuation dans une action combine des deux principes constituants ; Henri de Gand dans une proprit ngative de la substance, assurant sa distinction d'avec toute autre substance ; Duns Scot dans une disposition positive de la forme ultime revtir telle individualit, ad esse hanc rem. Quant la multiplication des individus dans des espces supra matrielles, elle n'offre aucune difficult pour quiconque reporte en elles la composition physique de la matire et de la forme.

3 Troisime composition : L'essence et T existence. Voici une troisime composition mtaphysique des tres laisse dans l'ombre par Aristote, et qui donne ouverture aux plus dli cates discussions des scolastiques. Il ne s'agit point de rap porter le concept d'essence celui de l'existence, ni une essence possible une essence existante : qu'il y ait une diff rence relle entre les termes de ces comparaisons, personne ne songera le contester. Mais on peut poursuivre plus loin l'analyse, et se demander si, dans un tre actuel, autre chose est sa ralit fonda mentale et constitutive (essentia, quod est), autre chose l'acte mme par lequel cette ralit existe (esse, quo est). Les avis des docteurs sont partags. D'accord avec les interprtes les plus autoriss de la pense thomiste, nous croyons que saint Thomas souscrit la thse de la distinction relle. En Dieu seul, acte pur, l'essence est d'exister. Dans la crature, au contraire, spirituelle ou matrielle, cette perfection qui s'appelle exister est resserre et circonscrite endans les limites mmes

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de l'essence dans laquelle elle s'panouit... Unde esse earum non est absolutum sed receptum, et ideo limitatum et finitum ad capacitatem naturae recipientis. l) L'essence est l'exi stence comme la puissance est l'acte 2). Au point de vue architectonique du thomisme, il est impor tant de remarquer que la thorie de la distinction relle de l'essence et de l'existence a des attaches indissolubles avec d'autres thses principielles. Elle met en relief la contingence de la crature ; surtout elle sauvegarde l'unit d'existence dans les tres composs de matire et de forme, c'est--dire d'lments consubstantiels incomplets et irrductibles, et dans les tres qui exercent leurs activits par des facults rellement dis tinctes entre elles. 3) Cependant, dans d'autres fractions de la scolastique on combat nergiquement les ides du philosophe d'Aquin. Toute l'cole franciscaine, notamment, rejette la composition relle de l'essence et de l'existence.

III. LA PHILOSOPHIE THORIQUE : LA MATHMATIQUE.

Tandis que la mtaphysique tudie l'tre, comme tel, dans ses dterminations les plus gnrales, la mathmatique, moins abstraite dans son objet, embrasse les proprits de l'tre corporel qui ne dpendent pas du mouvement : l'tendue rationnelle et les attributs corporels qui en drivent. Descendons d'un degr encore l'chelle des abstractions, considrons l'tre corporel sujet au mouvement, et nous serons dans le domaine de la physique. 1) J)e esse et essentia, cap. 6. Cf. l'opuscule inachev de substantiis separatis. 2) V. Cajetan. au commentaire de ce passage. s) Mercier, Ontologie. Louvain, 189, pp. 32 et suiv.

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IV. LA PHILOSOPHIE THORIQUE : LA PHYSIQUE. 1. Principes gnraux. 1 Le mouvement corporel et ses espces. La mtaphysique tudie le mouvement en gnral; la physique s'occupe du mouvement corporel et de ses espces. Nous retrouvons dans la scolastique les thories aristotliciennes sur les espces de mouvement. Elles sont au nombre de quatre : la naissance et la disparition des composs substantiels {ykviaiz et yOopa), le changement qualitatif (aAXoiWi;), le changement de croissance et de dcroissance (ajh-m et <p9o-i) et enfin le mouvement local (yopa), le mouvement par excellence, que les trois autres espce de mouvement prsupposent. A la notion du mouvement local, Aristote rattache celle de l'infini, du temps et de l'espace. L'attribut corporel primaire est la quantit, ou la diffusion passive et spatiale des lments corporels ; elle se rattache la matire, tout comme la rduction de ces lments a l'unit est fonction de la forme. 2 La thorie du changement substantiel fournit Aristote et aux scolastiques une solution satisfaisante l'nigme du pro cessus cosmique. Au nom des faits, ils tiennent la spcificit des choses de la nature et de leurs proprits. Les substances se transforment les unes dans les autres; de plus, elles se combinent entre elles pour donner naissance des composs spcifiquement distincts, tout comme ces composs eux-mmes se rsolvent en leurs substances lmentaires. La thorie de l'identit de la matire premire dans les divers stades du processus et de la diversit de la forme, principe de la spcifi cit, rend seule compte de ce phnomne. Pour comprendre toute la pense des scolastiques sur le devenir cosmique, il y a lieu de rappeler que les transforma-

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tions substantielles s'accomplissent suivant un rythme d'vo lution gradue dont les tapes sont dtermines par la finalit cosmique. 3 L'volution rythmique des formes. La thorie de l'volu tion des formes substantielles reoit dans la scolastique de magnifiques dveloppements inconnus au Stagirite. Bien que semblable dans tous les corps de la nature, la matire premire ne se dpouille pas d'une forme pour revtir une forme quel conque, mais pour s'unir cette forme qui correspond au type immdiatement voisin dans la hirarchie naturelle. Grce une prdtermination spciale l), la matire traverse une srie d'tapes progressives. Voil pourquoi la transformation d'un corps inorganique en une substance organique exige une srie gradue de changements, dont le dernier conduit la matire un tat de perfection voisin de l'tat organique. Voil pourquoi le corps humain, avant son union avec l'me spirituelle, revt chez saint Thomas un nombre plus ou moins grand de formes intermdiaires, jusqu' ce que les actions de la matire aient donn l'embryon humain une perfection exigitive d'une information suprme, celle de l'me spirituelle, infuse par Dieu (v. p. L). C'est le natura non facit saltus dans sa traduction philosophique, ou, si l'on veut, la sobre inter prtation du principe de l'volution cosmique. Tel est le sens intgral de la formule : corruptio unius est generatio alterius. Le processus gntique des formes (eductio formarum e potentiis materise), passe bon droit pour une des questions les plus difficiles de la scolastique. Les grands docteurs sont unanimes reconnatre l'intervention d'un triple facteur : de la cause premire excerant son concursus generalis ; de la matire prexistante dispose s'unir la forme nouvelle et donner naissance au compos nouveau ; de l'agent naturel, principe actif de la gnration. Mais le dsaccord surgit ') On trouve les germes de cette doctrine dans la thorie aristotlicienne del

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quand il faut dterminer le rle respectif de chacun de ces facteurs. Saint Thomas accentue la virtus activa de l'agent naturel et, l'encontre d'Albert le Grand et de S. Bona ven ture, combat nergiquement la thorie augustinienne, uni versellement rpandue avant lui, des rationes sminales. Les partisans de cette hypothse cosmologique enseignent que Dieu a dpos dans la matire des forces actives, principes sminaux (rationes sminales) de toutes choses l), dont la ger mination successive dans le sein de la matire ralise les tres concrets et ultrieurement l'ordre cosmique. D'autres enfin, comme Duns Scot, renient la fois la thorie augustinienne et la thorie thomiste, pour souligner l'action divine. 4 La finalit du cosmos. La finalit domine la srie de ces transformations, suivant la profonde interprtation que le Stagirite nous a donne de la nature. Si l'on excepte quelques ralistes du xne sicle, induits en erreur par les descriptions potiques du Time 2), on peut dire que jamais la scolastique n'a considr la nature comme un organisme, ayant son unit relle et physique, la manire des anciens, d'Aristote luimme. Interroge sur le terme vers lequel volue le cosmos, la scolastique trouve une rponse inconnue du Stagirite, dans la relation du monde et de Dieu. La crature ne peut avoir d'autre fin que la gloire de son crateur. Or, cette gloire se manifeste d'abord dans la contemplation par l'Intelligence infinie du spectacle du cosmos ; elle se manifeste aussi dans la connaissance que des tres intelligents, autres que Dieu, obtiennent la vue de l'ordre merveilleux de l'univers. Ainsi se trouve rsolue une nigme qu'Aristote pose, mais ne rsout pas : Comment Dieu est-il cause finale du monde matriel ?

') Cf. les \yoi <T7rOf/anxot des stociens et des no-platoniciens. 2) Citons principalement les philosophes de l'cole de Chartres, Bernard et Thiery de Chartres, Gilbert de la Porre, etc.

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2. Corps clestes et corps terrestres. Avec Aristote, la scolastique fait la distinction d'une physi que cleste et d'une physique terrestre. Une observation rudimentaire semble tablir une diffrence entre le ciel et la terre; les corps clestes en imposent aux hommes par leur myst rieuse immobilit dans l'espace et par la rgularit de leur apparition, tellement que les croyances du peuple grec en faisaient des dieux. Aristote a subi l'influence de cette igno rance populaire, lorsqu'il a tabli une distinction de nature entre les corps clestes et les corps sublunaires. Esquissons les principes gnraux de la physique cleste et terrestre. 1 Dans la physique cleste, il faut faire la part de thories astronomico-philosophiques et de doctrines purement scienti fiques, qui s'entremlent dans les spculations scolastiques. Les thories astronomico-philosophiques s'inspirent toutes de cette ide fondamentale, emprunte au Stagirite, que les tres clestes, l'encontre des corps terrestres, ont une matire premire et une forme substantielle indissolublement unies une autre. La diversit de nature des corps clestes se traduit, en effet, par la diversit du mouvement local, qui est circulaire et parfait dans les corps clestes, rectiligne ou imparfait dans les corps terrestres. A raison de leur prmi nence, un postulat pripatticien les astres ne sont soumis aucune modification autre que celle de leur dplace ment giratoire. Et notamment, ils ne sont pas sujets une alt ration intrinsque. Mtaphysiquement, cette thorie se traduit en ces termes : les corps clestes sont, la vrit, composs de matire et de forme, mais d'une matire premire et d'une forme substantielle indissolublement unies l'une l'autre. De cette conception arbitraire, les scolastiques dduisent l'incorruptibilit des corps clestes et l'unicit de leur espce.

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a) L'incorruptibilit, puisque par hypothse la matire ne peut tre informe par un autre principe substantiel, et que suivant un apophthegme cosmologique , la matire ne se dpouille d'une forme que pour en revtir une autre. Corruptio unius est gnerutio alterius. D'aprs les lois de la matire, un astre ne pouvait ni natre ni disparatre. Cependant, l'encontre d'Aristote, on n'admettait l'ternit des astres que sous rserve des thories, admises d'ailleurs, sur la cration (v. p. h.), et surtout on se refusait voir dans les astres des divinits. [) bj La forme d'un astre absorbant toute la matire qu'elle tait susceptible d'informer, il tait gnralement admis que chaque astre constitue un type, unique dans son espce. Les thories astronomiques proprement dites partent du systme gocentrique de Ptolme, bien que sur des points de dtail elles soient en dsaccord avec la physique d'Aristote. 2) On expliquait le mouvement diurne par la thorie des cycles ; c'taient des sphres auxquelles les astres taient rivs et qui accomplissaient leur volution autour de la terre. Les plantes taient mises en mouvement par des sphres diverses et multiples, suivant la thorie complexe des epicycles. Quant aux comtes, on les considrait comme des feux follets de l'atmosphre. Bien que ces ides soient du domaine de l'histoire des sciences, elles intressent l'histoire des thories scolastiques, puisque c'est principalement sur ce terrain que la scolastique tout entire a t attaque et battue au xvne sicle. A ce point de vue, bornons- nous enregistrer un aveu significatif de saint Thomas, qui, lui seul, anantit mainte accusation 1) Cf. Talamo, L'aristotlisme de la scolastique, trad, franc. Paris, 1876. *) Pour S. Thomas, les sphres sont mues par des tres intelligents, mais ceux-ci leur sont extrinsquement unis. " Ad hoc autem quod moveat, non oportet quod uniatur ei ut forma, sed per contactum virtutis, sicut motor unitur mobili S. Theolog. I. q. 70, a. 3,

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porte contre l'cole. Parlant du mouvement des plantes, il dit : Licet enim talibus suppositionibus factis appareant solvere (irregularitates), non tamen dicere has suppositiones esse veras, quia forte secundum aliquem modum nondum ab hominibus comprehensum apparentia circa stellis salvantur. l) 2 Pour la physique terrestre, les scolastiques s'en rfraient Aristote. Les corps clestes sont cause extrinsque du mou vement des corps terrestres et leur communiquent le chaud et le froid. Ceux ci se dplacent suivant les directions opposes du haut et du bas. Le feu dans les rgions leves, la terre dans les rgions profondes, entre les deux l'eau plus prs de la terre, l'air plus prs du feu, tels sont les quatre lments terrestres, qui, ensemble avec l'ther, forment les lments simples de la cosmogonie aristotlicienne. Opposs entre eux, d'abord par leur mouvement naturel,, ensuite par leurs qualits sensibles (chaud, froid, sec, humide),, les quatre lments expliquent par leur transformation, le processus de la naissance et de la disparition des corps sublu naires. De la tendance qui porte chaque lment occuper sa rgion propre, la science ancienne conclut l'unit du monde,, sa forme circulaire et gocentrique. Parmi les tres sublunaires, l'homme occupe la place d'hon neur ; suivant une image familire aux scolastiques, il est microcosmos, le point central o toutes les perfections de lanature convergent. Ceci nous amne la psychologie. (A suivre.) ) In lib. Il de clo etmwndo, lect. XVII. M. De Wulp..

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