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LA SCIENCE REFLECHIE
Quelques empreintes del'pistmologie
des sciences del'adnnistration
MichelAudetetRichardDry
Jadisrduiteaurledemiroird'unescientificittriomphante,l'pistmologie
s'estenrichie,aufildusicle,denouveauxusagessociaux. Ainsi,enprenanttour
tourlaformed'unehistoiredessciencesetd'unesociologiedespratiquesscien-
tifiques, l'pistmologiecontemporaineacessden'trequ'undiscoursdelgiti-
mationservantassurerl'institutionnalisationetladisciplinarisationdeschamps
scientifiques;elleoffreaussiunregardcritiquesurlejeudesrapportssociauxqui
sontauprincipedelaconstitutiondeschampsscientifiques toutentantprofon-
dmentengagedanscejeu.Parsuiteetdemanireleplussouventnonintention-
nelle, l'pistmologiea produit, entreautres consquences, l'exacerbation des
, . rapportspolitiquesentrelesmembresdeschampsscientifiques,l'intensificationde
lafragmentationdes savoirs, l'institutionnalisationdelacontestationpistmolo-
giqueetlacolonisationdenouveauxobjetsconnatre.
Pourrestreindrenotreproposunseulcas,nousanalyseronslesusagesetles
consquencesd'unepistmologielocaleparticulire,celledessciencesdel'admi-
nistration,danslechampdesconnaissancesquiensontl'objet,celuidessciences
del'administration1. Dansunpremiertemps,nouscamponsledcorenesquissant
lestraitssaillantsduchampcontemporaindel'pistmologieetleslinamentsde
la structuration du champ des sciencesde l'administration
2
aucours du prsent
sicle.Ensuite,nouscaractrisonsl'mergenceetledveloppementdel'pistmo-
logiedessciencesdel'administrationenmettantaujourlesquatrecouchessdi-
mentairesqui ponctuentsondveloppement.Enfin, nousconsacronsunesection
chacunedecescouchesenexplorantchaquefoislaformenouvellequeprendle
travail pistmologique, en particulierses fondements, ses champs d'appui, ses
objetsetses mthodes, puis la reprsentation du champqui accompagnecette
formenouvelledetravailet,enfin,lesincidencesprincipales,etleplussouventnon
1. Nous avons choisi l'appellation sciences de l'administration parce que c'estcelle que
retiennent plusieurs tablissements deformation suprieure en administration au Qubec. Elle
quivautuneautreappellation,sciencesdelagestion,souventutiliseelleaussi.Enanglais,
nous retrouvons les mmes expressions administration, administrative sciences ou
administrative studies etmanagement, management sciences ou management studies. De
plus, alors qu'auxtats-Unis c'estsous l'appellation Academy of Management que les
chercheursduchamp seregroupenten socitsavante,auCanadalasocitquivalentea pour
nom Association des sciences administrativesdu Canada .
2. Pourunelectureplustoffedelastructurationdecechamp,voir, entreautres:Audet,Landry
etDry(1986) etDry(l995a).
Anthropologie etSocits,vol. 20, n 1, 19%:103-123
MICHEL AUDET ET RICHARD DRY 104
dlibres, de ce travail sur la structuration du champdes sciences de l'admi-
nistration.
Le champ contemporain de l'pistmologie
Envisagecomme l'tudedela constitution des connaissances
3
, l'pistmo-
logieapourobjetuneactivithumaineetsesconsquences;pourcetteraison,elle
met enjeula double hermneutique
4
inhrente toutetude de l'humainou du
social.Letravailpistmologiqueestdoncconstitutifdesonobjetetil lemarque
aussi bien parson droulement que par l'appropriation possible des rsultats
auxquels il conduit parles humains qui sont constitutifs de l'objet tudi. En
consquence,ilnefautpass'tonnerquel'pistmologielaissequelquesempreintes
sursesobjets.
Toutaulong du 20
e
sicle, et la diffrencedes sicles prcdents, l'pist-
mologieestdevenuedavantagel'affairedesscientifiquesquecelledesphilosophes.
Bien que ces derniers aient continu d'y contribuer, ils ont tdbords parle
nombredescientifiquesqui sesontintressslaconstitutiondesconnaissances
dans leurchamp respectif. Cette scentifisation du champ de l'pistmologie
s'est traduite pardes formes detravail pistmologiquediffrentes decelles qui
avaientprvalujusqu'alorsetpardesobjetsd'tudenouveaux.
Cherchant surmonterles difficults qui ponctuaient la production decon-
,.
naissancesscientifiquesdansleurchamp,certainsscientifiquesontjugprfrable
d'examinerces activits eux-mmespluttquedes'enremettreaux philosophes
qui semblaientdans l'impossibilitdersoudreces difficults. Cefaisant, ils ont
crdenombreusespistmologieslocalesquenousdistinguonsdel'pistmologie
gnrale. Lespremiresontpourobjetexclusiflaconstitutiondes connaissances
laquelle se livrent les membres d'un champ de production de connaissances
scientifiques particulier, quel que soit le dcoupage retenu pour distinguer ce
champ,alorsquelaseondeportepluttsurlerapportentrelesujetetl'objetdans
sesaspectslesplusgnraux,bienqu'elletiresouventsesmatriauxdespremires.
3. Fonnulerainsi l'objetde l'pistmologie,c'estprendrepositiondans le champcontemporainde
l'pistmologieoladfinitionmmedel'objetd'tudeduchampestsourcedenombreuxdbats.
La prsente dfinition secaractrise, d'un ct, parle refus de rduire l'objet premier de
l'pistmologieaux seules connaissances scientifiques. Parl, elle sedistingue notammentdela
positioninfluenteduCercledeViennequifaisaitdel'tudedesconnaissancesscientifiquesleseul
objet lgitime de l'pistmologie (Hahn, NeurathetCarnap, 1985). De l'autre, cettedfinition
marque notre refus de rduire la rflexion pistmologique aux seules conditions de validit
fonnelledanslaquelleautantlesmembresduCercledeViennequelespartisansdurationalisme
critique,enparticulierPopper(1982), ontcherch l'enfenner.
4. Deuxremarques s'imposent proposdecettedoublehennneutique. Premirement,bienqu'elle
soitcirculaire, elle ne prend pas pourautant la fonne d'un cercle vicieux. L'enrichissement de
l'objetd'tudequisuitsaprisedeconnaissanceetl'appropriationdecelle-ciluidonnentunefonne
spirodale. Deuximement, pareffet de composition, la fonne spirodale de la double henn-
neutique caractrise aussi la trajectoiredes champs de productiondeconnaissances. D'ailleurs,
c'est prcismentparce que cette double hennneutique fait sentirses effets l'chelle des
champsconcernsqu'ilestpossibledemettreaujourlesconsquencesdel'pistmologiesurla
structurationd'unchampparticulier.
,
La science rflchie 105
ces deux formes d'pistmologie, nous devons ajouter celle qui s'appuie sur
des travaux raliss dans des champs dont les objets ne sont habituc;!llement pas
d'ordre pistmologique. C'est ainsi que l'on a vu apparatre, dans le champ de
l'pistmologie, une sociologie des sciences (par exemple, Bloor 1976), une anthro-
pologie des sciences (par exemple, Latour et W oolgan 1988), une histoire des scien-
ces (entre autres, Kuhn 1970), une psychologie des sciences (voir Piaget 1967), une
conomique des sciences (par exemple, Rescher 1993), et d'autres encore. D'une
part, nous assimilons ces travaux l'pistmologie parce qu'ils portent tous sur
un aspect particulier de la constitution des connaissances et qu'ils enrichissent les
pistmologies locales et gnrale; d'autre part, nous les appelons pistmologies
drives parce que, bien qu'ils tirent leur inspiration de travaux raliss
d'autres fins dans des champs extrieurs l'pistmologie, ils portent sur des ques-
tions d'pistmologie locale ou gnrale.
Par ailleurs, un phnomne rcent, qui est en quelque sorte la rciproque de
l'pistmologie drive que nous venons d'voquer, se manifeste depuis quelques
annes : nous assistons dans plusieurs champs scientifiques une reconceptua-
lisation de certains objets en termes pistmologiques. Nous utiliserons }' expres-
sion pistmologie drivante pour dsigner ces travaux. Alors que dans le cas
de l'pistmologie drive, des concepts d'autres champs sont utiliss en pist-
mologie, dans le cas de l'pistmologie drivante ceux de l'pistmologie servent
reconceptualiser des objets d'autres champs.
Pour les scientifiques qui contribuent l'une ou l'autre de ces quatre formes
d'pistmologie, le travail pistmologique ne se distingue pas du travail scientifi-
que, il en fait partie intgrante. Ils sont toutefois diviss quant la faon de rali-
ser leurs travaux. Les uns adoptent l'pistmologie formelle laquelle se livrent
habituellement les philosophes
5
, les autres font leur travail en utilisant les proto-
coles de recherche qui leur sont familiers, crant ainsi une pistmologie empiri-
que qui, au fil des dcennies, a occup une grande place dans le champ de
l'pistmologie. Plus rcemment, des scientifiques se sont aussi dmarqus de l'an-
cienne pistmologie par leur rejet de l'attitude normative qui, pendant longtemps,
a caractris l'ensemble des travaux pistmologiques. Ces scientifiques ne tentent
plus de dterminer et de promulguer des rgles de production et de validation des
connaissances scientifiques, mais cherchent plutt lucider les pratiques concrtes
des producteurs et productrices de connaissances de leur champ (par exemple,
Bames et Edge 1982; Whitley 1984a).
Les distinctions qui prcdent ne concernent toutefois que l'pistmologie
explicite, celle qui fait 1; objet de discouT&,publics. En terminant cette nomencla-
ture, il nous parat utile de reconnatre aussi l'existence de fondements pistmo-
logiques implicites sur lesquels reposent nombre de travaux que leurs auteurs
qualifient de scientifiques sans s'attarder prciser leur conception de la scienti-
ficit ni dmontrer en quoi les connaissances produites rpondent aux critres
drivs de cette conception.
5. Ici aussi le chemin avait t ouvert par les membres du Cercle de Vienne (voir Soulez 1985) qui
voyaient dans l'analyse logique de la connaissance une dmarche scientifique, et faisaient de cette
. dernire la seule dmarche pistmologique lgitime.
r.
I J I ~
~ ' / '
106 MICHEL AUDET ET RICHARD DRY
Le champdessciencesdel'administration
Lechampdessciencesdel'administration
6
estnaucrpusculedu1 sicle,
au momento, en Europedel'Ouesteten Amriquedu Nord, s'acclraitune
industrialisation caractrisenotammentparl'mergencede trs grandes entre-
prisesdontlatailleetl'tenduedesactivitssoulevaientdesdifficultsdegestion
sansprcdent.S'inscrivantdanslecourantscientistedominantdel'poque,des
praticiensproposrentdes mthodes d'organisation scientifiquedu travail et
desprincipesdedirection rationnelledesentreprises.Ilstentaientdecodifier
cequi,seloneux,reprsentaitla meilleurefaondediviseretdecoordonnerle
travailetdedirigeruneentreprise.LaGrandeDpression,lesdeuxguerresmon-
diales,l'explosiondmographiqueetl'expansionconomiquedel'aprs-guerreont
contribuchacune leurfaon audveloppementdecechamp.
lafin des annes 1950, aux tats-Unis, les auteurs de diffrents rapports
prparsetpublispardesfondationsprestigieuses,commelaFondationFordet
laFondationCarnegie,insistrentsurl'importancepourl'administrationengnral
desescientifiseretpourlestablissementsdeformation suprieureenadmi-
nistration d'offrir un cursus qui concrtisecette recommandation dans les plus
brefsdlais (voirGordon etHowell 1959, Pierson 1959)7, Ils furent couts! En
quelques annes, les tablissements deformation suprieureen administration
transformaient leurs programmes etl'undeschangementsmajeursfutlasubsti-
tutiond'unsavoirdcontextualis,analytiqueetabstraitausavoircontextualis,
normatifetconcretqui,jusqu'alors,composaitl'essentielducursus offertparces
tablissements
8
Aucoursdestroisderniresdcennies,cestablissementssesont
multiplisetontenregistrunecroissanceextrmementfortedesinscriptionsdans
leursprogrammesdeformationenregarddesinscriptionsdanslesautresprogrammes
6. Considrerl'administration comme l'objet premierduchampest lafois une approximationet
uneprisede position dans lechamp. Eneffet,un examenrapidedudomainematriel duchamp
suffirait montrer que tous les membres duchamp nefont pas del'administration leurobjet
premier,ni nelui reconnaissentuntelstatut.Enmarketing,parexemple,lesous-champdel'tude
du comportement du consommateur a, comme son nom l'indique, le comportement du
consommateurpourobjetpremieretlesmembresdecesous-champnelientpasncessairement
le fruit de leurs recherches l'administration. De lammefaon, enfinance, pournombrede
chercheurs,c'estle march boursierqui s'imposecomme objet premieretnon l'administration.
D'unecertainefaon, il n'y a que dans le sous-champ du management que l'administration
s'imposeclairementcommeobjet premier. Ducoup, faire del'administrationl'objet premierdu
champquivaut soutenir<les membres du sous-champdu managementqui, depuis le dbutdu
sicle,tententd'imposerl'ensembledesmembresduchampdessciencesdel'administrationleur
dfinitiondel'objetpremierduchamp. Bienentendu,cetteremarqueconcernantl'objetpremier
duchamprappellelecaractreproblmatiquedel'appellation<<sciencesdel'administration elle-
mme.
7. Parailleurs, ilest intressant de noterque la prestigieuse American Assembly ofCollegiate
SchoolsofBusiness,fondeen 1916,faitdel'enseignementdessciencesde l'humainetdusocial
une des conditions d'obtention de l'agrment qu'elle accorde certains tablissements de
formation suprieureenadministration.
8. Lathorie des configurations structurelles de Mintzberg (1982) est un exemple de ce savoir
dcontextualis, analytiqueetabstraitalors quel'organisation scientifique du travail de Taylor
(1903, 1911)estuncasdefigure desavoircontextualis, normatifetconcret.
,
107
.
, .
La science rflchie
defonnationpostsecondaireen Amriquedu Nord. Signalonsaussi que,jusqu'
toutrcemment,l'essentieldessciencesdel'administrationatproduitdansces
tablissementspluttquedansl'entreprisepriveoudansdescentresderecherche
distincts destablissementsdefonnation suprieure
9
. L'explosionduchamp des
sciences de l'administrationqui a suivi les recommandations des grandes fonda-
tions amricaines etqui a accompagnl'engouementpourla fonnation enadmi-
nistrations'estmanifestedediversesfaonsenAmriqueduNordetenEurope
de l'Ouest; ona vu, entre autres, la multiplication des socits savantes et du
nombredeleursmembres,d'innombrablescolloquesoucongrsetlacrationd'un
grandnombre derevuessavantes, sanscompterlesrevuesdestines unpublic
depraticiens.Aujourd'hui,cechampestvaste,touffuetcomplexecommelemon-
trerontcertainesdesesfacettesquenousvoqueronsentraitantplusendtaildes
tracesqu'ya laissesl'pistmologielocaleproprecechamp.
L'pistmologiedessciencesdel'administration
Commelesautreschampsdeproductiondeconnaissancesscientifiques,celui
dessciencesdel'administrationa vumergerensonseinunsous-champdontles
membrestudientlaconstitutiondesconnaissancesproduitesdanslechampplutt
quel'objetpremierdecechamp,l'administration.Aufildusicle,l'pistmologie
des sciences de l'administration s'estconstruiteselon une trajectoire spirodale
marque parquatre embrayeurs10 qui nouspennettentdedcouperlatrajec-
toireenautantde couchessdimentairesIl.
Lapremirecouche,qui dbuteavecle20e sicle, consisteraenune appro-
priationdudiscoursscientistequiprvautdanslechampsocialglobaldel'poque
pardespraticiensdel'administration,soucieuxd'accrotrelerendementdesentre-
prises, et, affinnent-ils, d'assureren mmetemps le bonheurdu personnel qui y
travaille... Cette premirecouche reprsente en quelque sorte laprhistoire de
l'pistmologie des sciences de l'administration. Ladeuxime couche, qui com-
mencelafindelaDeuximeGuerremondiale,sedmarquedelaprcdentepar
lascientifisationdutravailpistmologiqueralisparlesscientifiquesduchamp.
Cettetransfonnationdonnelevritablecoupd'envoidel'pistmologielocaledes
sciencesdel'administration.Latroisimecouchesedistinguedelaprcdentepar
9. Il importe ici de soulignerque les sciences de l'administration ne sont qu'unedes formes de
connaissancedel'admilstrationetcen'estni laplusfrquente, ni laplusimportantedu pointde
vue des praticiens etpraticiennes. Eneffet, la connaissance de l'administrationestavanttout
produite parles praticiens t praticiennes de l'administration et non par les scientifiques de
l'administration. cepropos, voirAudet(1986).
10. Nousappelons embrayeurunenouvelleformedetravailpistmologiquequi s'ajoutecelles
qui la prcdent, mais sans lesfaire disparatre, etqui marqueprofondmentlastructurationdu
champ,qui eninflchitlecoursde faon irrversible.
Il. Nous utilisonscetteexpressionpourbienindiquerquele dbutd'unenouvellecouche, marqu
parunembrayeur,c'est--direuneforme nouvelle de travail pistmologique, n'entrane pas la
disparitiondecellesqui l'ontprcde.Nousobservonspluttlaprsenced'unplusgrandnombre
de formes de travail diffrentes etconcurrentes mesure que s'additionnent les couches
sdimentaires.
-o
00
Tableau 1
Couches sdimentaires de l'pistmologie des sciences de l'administration
Caractristiques 1 Dbut
Couche
sdimentaire
Formes de travail
pistmologique
(embrayeur)
Fondement
pistmowgique
Champ
d'appui
Objet Mthode Reprsentation
du champ
des sciences de
radministration
Incidences
principales
sur le champ des
sciensde
l'administration
Drivation 1980 Drive
et drivante,
empirique,
implicite
et explicite
Constructivisme pistmologie,
sciences de la
cognition, sciences
de l'administration
et sciences du social
Cognition
et
organisation
Conceptualisation
et tudes
empiriques
Science menace Colonisation
et
contestation
Rvlation
Scientifisation
Appropriation
1
1
1
1970
1940
1900
Locale.
et explicite
Locale,
formelle
et explicite
Gnrale,
formelle
et imolicite
Pluralisme
Nopositivisme
Scientisme
Histoire
et
des sciences
Philosophie
des des sciences
Champ social
global
Pratiques et champ Conceptualisation
des scientifiques et tudes
de l'administration empiriques
Rgles de
validation et formelle
des sciencesde production
des scientifiques
de l'administration
Action et Observation
organisation et codification
Science
polymorphe
Science
unitaire
et applique
Praxologie
et ingnierie
sociale
Fragmentation
et
politisation
Disciplinarisation
et institution-
nalisation
Lgitimation
et
distanciation

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La science rflchie 109
le caractre rvlateur de son pistmologie, qui met au jour le pluralisme pist-
mologique qui rgne dans le champ des sciences de l'administration. Enfin, la der-
nire couche marque l'mergence d'une pistmologie drive des sciences de
l'administration et d'une pistmologie drivant vers diffrents sous-champs des
sciences de l'administration. D'un ct, certains membres du champ de l'pist-
mologie utilisent des lments conceptuels des sciences de l'administration pour
reconceptualiser des questions pistmologiques. De l'autre, des membres du
champ des sciences de l'administration prennent appui sur des lments concep-
tuels du champ de l'pistmologie pour reconceptualiser certains de leurs objets.
Le tableau 1 fait tat de diffrentes caractristiques de l'pistmologie des sciences
de l'administration selon les quatre couches sdimentaires qui marquent sa struc-
turation. Nous nous appuyons sur ce tableau pour faire tat des particularits de
chaque couche et de leurs consquences sur la structuration du champ.
L'appropriation du discours scientiste
Au dbut du 20
e
sicle, des praticiens amricains et europens, dont les plus
cits sont Taylor (1903, 1911) et Fayol (1916), noncent des mthodes d'organi-
sation scientifique du travail et des principes de direction rationnelle des
entreprises dans le but de maximiser la profitabilit de l'entreprise et la satisfac-
tion que le personnel devrait retirer de son travail
12
Le taylorisme, qui conduira
au fordisme, et le cycle administratif attribu Fayol sont sans doute les
exemples les plus connus de ce que proposent ces praticiens qui se rclament de la
science. Partisans implicites ou explicites du courant scientiste qui marque le dbut
du sicle, ces praticiens cherchent assujettir l'administration des lois empiri-
ques , dans le cas de Taylor et de sa mouvance, et des principes logiques ,
dans le cas de Fayol et de ses disciples. Selon eux, ces lois et principes traversent
les contextes propres chaque entreprise et contribuent de manire dcisive une
ingnierie du social et une praxologie de l'action administrative.
Au cours des trois premires dcennies, la sensibilit pistmologique des
auteurs qui ont suivi les chemins ouverts par Taylor et Fayol est, pour autant que
nous le sachions, peu prs nulle en dpit de l'effervescence qui caractrise le
champ de l'pistmologie gnrale, en particulier l'pistmologie lie aux travaux
du Cercle de Vienne (voir Soulez 1985). Si, d'une part, le Manifeste de ce Cercle
propose un vritable programme d'ordre cognitif et politique et appelle la
mobilisation de toutes les forces vives, y compris patrons et ouvriers, afin de trans-
former le monde, d'autre part, les auteurs des publications sur l'organisation scien-
tifique du travail et sur la direction rationnelle des entreprises ne dbattent pas de
la scientificit de leur conteilU. Ils l'affirment, sans plus! Un contexte social o le
scientisme triomphe leur permet de fonder sur des bases lgitimes, pensent-ils, leur
ingnierie du social et leur praxologie de l'action administrative.
)2. TI est noter que Taylor et Fayol taient des ingnieurs de fonnation et avaient, de ce fait, une
certaine culture scientifique . Par ailleurs, les travaux de ces deux ingnieurs semblent avoir
t marqus par le caractre national de cette culture scientifique .
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110 MICHEL AUDET ET RICHARD DRY
Si les positions pistmologiques des pionniers des sciences de l'administra-
tion sont implicites et s'ancrent dans le scientisme du moment qui, son tour,
s'inspire vaguement d'un positivisme nocomtien et d'un industrialisme saint-
simonien, leurs pratiques de recherche tmoignent nanmoins d'une certaine cul-
ture scientifique. Pour tablir ses lois relatives l'organisation scientifique du
travail, Taylor s'appuie sur des tudes de temps et de mouvements, donc sur l'ob-
servation et la codification minutieuse du travail, conformment l'inductivisme
rgnant dans l'empirisme anglo-saxon. Par ailleurs, Fayol rige des principes d'ad-
ministration gnrale et industrielle en vrits premires, et s'inscrit de plain-pied
dans le rationalisme de son poque, voire dans le nocartsianisme qui caractrise
le milieu scientifique franais d'alors.
Par ailleurs, au fil des dcennies, grce la multiplication des auteurs et de leurs
travaux, la dimension critique caractristique du travail scientifique prend sa place
l'chelle du champ en mergence, arrachant progressivement ce dernier son scien-
tisme pour le projeter dans un univers scientifique comparable celui d'autres
champs de production de connaissances scientifiques. Elle sert distancier les
sciences de l'administration de leur objet. La science merge du scientisme qui lui a
servi d'embrayeur et de premier outil de lgitimation d'une forme de connaissance
qui, pour l'instant, reste venir. Les sciences de l'administration, jusqu'alors repr-
sentes comme une praxologie et une ingnierie du social, sont sur le point
d'afficher les caractristiques d'une science unitaire et applique.
La scientifisation des pratiques
La Deuxime Guerre mondiale a donn un formidable lan aux sciences de
l'administration, tout le moins en Amrique du Nord et en Europe de l'Ouest.
Le contexte gnral d'alors se caractrise par une mobilisation des personnes,
hommes et femmes, une rigidification des rgles socitales due aux lois d'excep-
tion, et une obligation de rsultats sur les plans militaire et logistique. L'espce de
mainmise des tats sur leur population respective attnue l'incertitude et la tur-
bulence qui caractrisent habituellement les rapports sociaux envisags aux chel-
les socitale ou intersocitale et transforme chacun des pays engags dans le conflit
en une sorte de mga-entreprise dont la plus grande partie du personnel serait dis-
pose l'avance se soumettre aux rgles de la direction au nom de l'intrt com-
mun, appel aussi raison d'tat. Pour les sciences de l'administration, cette priode
exceptionnelle reprsente une occasion unique parce qu'elle se prte bien la
gouverne, la coordination et la surveillance, trois dimensions cruciales de l'ad-
ministration, cratrice d'ordre. L'exemple classique est celui de la recherche op-
rationnelle qui fait des bonds considrables pendant ces annes de guerre grce
sa contribution la rgulation de l'acheminement des troupes et du matriel. Par
ailleurs, les concepts de direction, de stratgie, de tactique, de terrain, de cible, et
bien d'autres qui font encore les beaux jours des sciences de l'administration sont
tous emprunts au vocabulaire militaire, consacrant par un langage commun leur
liaison troite. Un peu plus tard, les rapports des grandes fondations que nous
avons voqus plus haut donnent une impulsion dcisive aux forces scientifi-
santes du champ.
La science rflchie III
Aucoursdecettepriodedescientifisationdespratiques,l'pistmologiedes
sciencesdel'administrationdevientexpliciteetdonnelieu dutravailformel, un
peulamaniredeceluiqueprivilgientengnrallesphilosophes,mais,dansce
cas,il estcentrdefaon exclusivesurles sciencesdel'administration. Sespro-
ducteurssefontl'chodespositionsduCercledeVienneetdenombreuxphiloso-
phesdes sciencesdudbutdu sicleen tenantdesdiscourspistmologiquesqui
portentsurlesrglesdeproductionetdevalidationdesconnaissancesetenparti-
culier surla validitformelle des connaissancesproduites
l3
. Cettepistmologie
estaussi normative; ses auteurscherchent disciplinerles pratiquesenvigueur
danslechampenlesbalisantparunesortedecodecontenantlesrgles lgitimes
deproductionetdevalidationdesconnaissancesscientifiquesdel'administration.
Porteparlafractionlaplusjeuneet,selonelle,laplusprometteuseduchamp
dessciencesdel'administration,l'pistmologiedecechamps'inscritdanslecou-
rantdominantdel'poqueetvhiculeunnopositivismesouventtriomphalistequi
puise abondamment son inspiration dans les plus belles pages du Manifeste du
CercledeVienne.Lagestionscientifiquedusocial,quellequ'ensoitl'chelle,pla-
ntaireoulocale,leurparatpossibleet,selonlesmembresdecettefraction, fixe
le projet des sciences de l'administration. Ils ajoutentquesuivrelecodequi
rgit la production des connaissances scientifiques de l'administrationconduira
infailliblement,avecletemps,audploiementcompletdecettegestionscientifique.
L'pistmologielocale,formelleetexplicitedel'poqueprojettedessciences
del'administrationl'imaged'unescienceunitaireendpitduplurielinhrentson
appellation.Cefaisant,l'pistmologielocalemobilisebeaucoupdepersonnesqui
croientau projetqu'elle vhicule. Elleestrassembleuse. Elleestsourced'unit.
Encorollaire,elle lgitime un ensemble depratiquescalques surcelles qui pr-
valent dans d'autres champs deconnaissances scientifiques, mais ces pratiques
deviennentles seules qui soientlgitimes dans lechamp. Enconsquence, elle
exclut!Sontexclusduchamptousceuxetcellesquin'acceptentpasdesesou-
mettre l'orthodoxie. Parexemple, pendantcettepriodequi concide avec le
dbutde]' expansiondestablissementsdeformationsuprieureenadministration,
non seulement le nombre de postes de professeurs crottrs rapidement, mais
nombredeceuxetcellesquioccupentdjunpostejugentprfrabledecderleur
placeau profitdes nouveaux ousevoientdisqualifis parcesderniers. Unchan-
gementdelagardeestencours.Lespdagoguesd'hiercdentleurplaceauxcher-
cheurs et, d'coles deformation suprieureen administration qu'ils taient, ces
tablissements deviennent toutautant des lieux de productionde connaissances
scientifiques del'admiriistrationquedeslieux deformation
l4
Au cours decette
priode,seulelacomptabilihi,rsisteceventdescientifisationquibalaiel'ensemble
decestablissements
l5
. .
13. titred'illustrationsvoir,entreautres:Ackoff(1956),Goodeve(1953),Hertz(1965)etThompson
(1956).
14. proposdecechangementde lagarde, voirl'exemplervlateurdusous-champdelastratgie:
Nol etDussauge(\994)etDry(1995b).
15. Jusqu'toutrcemment,etladiffrencedesexigencesd'embauchedanslesautressous-champs,
dtenir un doctorat n'taitpas une condition requise pourobtenirun poste de professeurde
comptabilit au sein de ces tablissements. Toutefois, depuis les annes 80, le vent de
J.
112 MICHEL AUDET ET RICHARD DRY
Pendanttoutescesannes,lediscourspistmologiquesertdercitfondateur,
de ciment idologique qui tient ensemble les diffrents lments d'unensemble
encorefragile. Laruptureaveclescientismepragmatiquedelapriodeantrieure
estconsomme,projetantlechampsurunevoieapparemmentsansobstacle,celle
de la scientifisationde lagestion dusocial grceauxpratiques scientifiques lgi-
timesetconvergentesdesmembresduchamp.Cesderniersrevendiquentalors le
statutdescienceapplique,aummetitrequelamdecineoul'ingnierie.Eneffet,
poureux, il ne s'agitplus, comme au cours de la priodeprcdente, d'agir de
manirescientifiqueourationnelle,maisbiendeproduireetde mettre ladispo-
sitiondespraticiensetpraticiennes des connaissancesscientifiquesdel'adminis-
trationdontl'utilisationdoittregarantedes plusgrandssUCCs
16

Signalons aussi que, pendant cette priode, l'pistmologie locale acclre


l'institutionnalisationetladisciplinarisationduchamp. Eneffet, aprsavoircon-
tribu salgitimation, ellefacilite sadistanciationspatiotemporelle,c'est--dire
son ancrage dans la longue dure et sonextension dans l'espace. Ellecontribue
aussisadisciplinarisation,maisunedisciplinarisationelle-mmediscipline
parle cadre unitaire voqu ci-dessus. Dsormais, tout se passecomme si les
sciences de l'administration pouvaient sefractionner endisciplines sans risquer
l'implosionparceque, selonle discours unitaire, elles renvoient un projetcom-
mun, celui dela scientifisationdelagestion du social, etsematrialisent grce
une mthode et un langage uniques, ceux que vhicule l'pistmologie des
sciencesdel'administration.
La rvlation de la diversit des pratiques
D'abordtimidement au dbutdes annes 1970, puis avec unpeuplus de vi-
gueur partirdu milieu decettedcennie, le champ de l'pistmologiegnrale
voitmergerensonseinunepistmologied'inspirationplushistoriographiqueet,
unpeuplustard,sociologique.Cesdeuxtendancesprivilgientunmmeobjet,les
pratiques concrtes deproduction deconnaissances plutt que les seules condi-
tionsdevaliditformelledesconnaissances.Latendancesociologisantedonnelieu
unprogrammefortquipromeutuncertainnombredeprincipesdontceuxde
symtrie etde rflexivit
17
. Lepremierprincipe prescrit d'tudier les connais-
sancesscientifiquesdelammemanirequen'importequelleautrecroyance,sans
scientifisationqui asoufflsurlechampdessciencesdel'administrationaatteintlesous-champ
delacomptabilitetdepuislors, nousassistonslaussiunchangementdelagardesemblable
celuides autres sous-champsdes sciences del'administration.
16. Dans lechamp,lespossibilitsd'pplicationdessciencesdel'administrationontdonnnaissance
un dbat surle caractre utilitaire ou non du corpus, certains affirmant que les praticiens et
praticiennes de l'administration y font peu appel, voire pas du tout (Beyer 1982, 1983 etMiner
1984). D'autres insistent surles checs et les effets pervers queconnaissentceux et celles qui
l'utilisent (Mintzberg 1979, Berry 1983). Ce dbat renvoie la double hermneutique qui, en
sciences de l'humain et du social, peuttre rompue parune trop grande distanciation entre les
producteursdeconnaissancesetlessujetsconstitutifsdeleursobjetsd'tude.Ilrenvoieaussiaux
alasdela rflexivitinstitutionnellequi caractriselamodernitavance.
17. proposdeceprogramme,voirles travauxdeceuxqui l'ontdfini,enparticulierBarnes(1974)
etBloor(1976).
,
La sciencerflchie 113
leur accorder un statutprivilgi au nom d'une vrit plus grande dont elles
seraientporteusespardfinition. Lesecondcommanded'appliquerl'tudedela
constitution des connaissances elle-mme les principes qui rgissent l'tude
d'autresobjets.Ceprogrammefortengendredesdbats vigoureuxdanslechamp
del'pistmologiegnrale, dbats qui nesontpasencoretenninsplusde vingt
ansaprssespremiresmanifestations.
Lentement, partirdu dbutdesannes 1970, les transfonnationsdu champ
de l'pistmologie gnrale trouvent rsonance dans diffrents champs de pro-
ductiondeconnaissancesscientifiques,dontceluidessciencesdel'administration.
Ladiffusiondescourantshistoriographique
l8
etsociologique
l9
del'pistmologie
gnraleestfacilite parl'arrivedans lechampdes sciences del'administration
d'unnombrecroissantdepersonnesdontlafonnationinitialeestensociologie,en
sciencepolitiqueouenanthropologie. Leurarrivetient l'expansionrapidedes
tablissementsdefonnation suprieureen administrationet la pnuriedeper-
sonnesdtentricesd'undoctoratensciencesdel'administration,cederniertant,
aujourd'hui, uneconditionncessaire l'obtentiond'unpostedanspresquetous
les tablissementsdecetype.
Lafonnedetravailpistmologiquelaquelleselivrentlesmembresdusous-
champde l'pistmologiedemeurecelle d'unepistmologie locale etexplicite;
toutefois,pannieux, ceuxetcellesquiaffinnentcontribuerla nouvellepist-
,.
mologieprivilgientl'tudeempiriquedespratiquesconcrtesdeleurscollgues,
membres du champdes sciences del'administration
2o
Cettefraction adhreau
pluralismepistmologiquepluttqu'aunopositivismequidemeurenanmoinsla
principale inspiration d'unemajoritdemembres du sous-champ2J. Dans la liste
des champs d'appui, l'histoireetla sociologie des sciences s'ajoutent la philo-
sophiedes sciencesqui, toutefois, setransfonnesousl'impactdestravauxd'ins-
piration historiographiqueetsociologique. C'estainsi qu'partirde la fin des
annes 1970, l'pistmologiedes sciences del'administration, jusqu'alors margi-
nalequant sareprsentationdmographiquedanslechamp,maiscentralequant
l'incidencedesondiscours monolithique etmobilisateur, sesubdiviseen deux
courantsprincipauxcalqussurceuxquisesonttablispeudetempsauparavant
danslechampdel'pistmologiegnrale.
Letravaildesartisansd'unenouvellepistmologiedessciencesdel'ad-
ministrationentraneunensembledeconsquencesquiparticipentd'unetransfor-
mationprofondeduchampdessciencesdel'administrationdanssonensemble.
18. Voirnotamment BurrelletMorgan (1979) qui:avec la parutionde leurlivre surles paradigmes
danslesous-champdessciences del'organisation,ontdonn le coupd'envoi une relecturede
l'histoiredessciencesdel'administration.
19. Voirnotammentles travauxdeWhitley(I984b,c,dl, d'Astley(1985)etd'Audet(1986, 1988)qui,
enGrande-Bretagne,auxtats-UnisetauQubec,ontt,chacunsafaon, lespionniersd'une
sociologiedessciencesdel'administration.
20. Parexemple.lestravauxsurlespratiquesdepublicationsavante(CummingsetFrost1985)ou de
formation (ChanIat 1981), surles procds rhtoriques dans les manuels de base (Fineman et
Gabriel 1994)etsurles pratiquesderecherche(Dry 1995b).
21. Pours'enconvaincre,voir,entreautres,Pfeffer(1981, 1993),Freeman(1986)etDonaldson(1985).
,
i
114 MICHEL AUDET ET RICHARD DRY
Enpremierlieu,cesnouveauxpistmologuesmettentaujourunegrande
diversit depratiques qui ne s'accordepas du toutavec lediscours pistmolo-
giquedominant. unitaireetnormatifinspirdu nopositivisme
22
. Entreles sous-
champs des sciences de l'administration, etdans plusieurs cas l'intrieurdes
diffrentssous-champs,despratiquesfortdiffrentesrenvoientdesrglesdepro-
ductionetdevalidationdesconnaissancesellesaussidiffrentes.Lesscientifiques
netravaillentpastousdelammefaonetplusieursensemblesdepratiquessont
irrconciliables.Lascientificitnefaitpasl'objetd'unedfinitionunique; elleest
unenjeuentrelesmembresduchamp.Jusqu'alors,lediscoursuniformisateuravait
gommladiversitdecespratiquesetdeleursfondements pistmologiquesque
rvlaientmaintenantlespartisansdela nouvellepistmologie.
En deuxime lieu, le dvoilement de la pluralit des pratiques concrtes de
rechercheentraneunelgitimationetuneaffirmationdes diffrencesqui avaient
toccultesjusqu' alors
23
Eneffet,lesproducteursetproductricesqui,dansleurs
pratiquesderecherche, ne seconformentpas l'orthodoxies'emparentdunou-
veaudiscourspistmologiquepourjustifierleursfaonsdefaireetamliorerleur
position relative dans le champ. Cediscours facilite l'affirmation deleurs diff-
rences dans lechamp. Ainsi, en plus dedvoiler lecaractre polymorphe des
sciences de l'administration, l'pistmologie nouvellecontribue, parcedvoi-
lement,aurenforcementducaractrepolymorphequ'ellervle.
Entroisimelieu,larvlation,lalgitimationetl'affirmationdesdiffrences
depratiquesexacerbentunefragmentationduchampselondeuxaxes.Lepremier
aprcdl'mergenced'unepistmologieexplicitedanslechampetrenvoieaux
spcialisations qui se sontformes au fil du sicle partird'un dcoupage em-
prunttantt l'entreprise
24
, tanttaux disciplines duchampdeproduction des
connaissances scientifiques pris dans son ensemble
25
C'estainsi queles tablis-
sements de formation suprieure en administration sonten gnral dcoups en
services ou dpartements dont la dnomination concideavec celles que l'on
retrouvedansuneentrepriseouaveccellesdedisciplinesscientifiques.Toutefois,
l'pistmologienouvelleaengendrdanslechampunnouveauprincipededcou-
pagequi,cettefois, renvoieauxrglesdeproductionetdevalidationdesconnais-
sancesqu'adoptentlesmembresduchamp.Ilarriveparfoisquelesmembresd'un
serviceoud'undpartements'entendentsurunensemblederglesidentiquesou
qui relventdelammefamillepistmologique.C'estlecas,parexemple,en
financeouensciencescomptables.Dansd'autresunits,lesmembressontdiviss
22. Pourplusdedtailssurle discoursdominant. voirWhitley(1984b, cl.
23. Lepluralismepistmologiqueestl'originedevifschangescommeentmoignele rcentdbat
sur l'utilit de mettre au point un ou des paradigmes dans le sous-champ des sciences de
l'organisation.Cedbataopposundfenseurd'unecertaineorthodoxiepistmologique(Pfeffer
1993,1995)despartisansdupluralismepistmologique(CannellaetPaetzold1994,VanMaanen
1995a, 1995b).Demme,ens'appuyantsurlesjeuxdelangagepourproposerunedistinctionentre
scientifiques et praticiens de l'administration, Astley et Zammuto(1992) ont suscit leurtour
unevivecontroverse(Donaldson 1992, Beyer1992, MauwsetPhillips 1995).
24. Parexemple,comptabilit,finance, marketing,gestiondupersonnel,etd'autres.
25. Parexemple,psychologie.conomique,sociologie, mathmatiques,etd'autres.
,
La science rflchie 115
selonlesfondementspistmologiques deleurspratiquesetles tensionsquecela
engendre sont multiples, aussi bien l'intrieurdeces units qu'entreelles et
d'autresunitsplushomognessurceplan.Cedoubledcoupagedonnelieuune
multiplicitdehirarchies implicites des membres etdes units d'appartenance.
Cettefragmentation accentue la politisation du champ tel point quechaque
fraction a sa vision de la hirarchie du champ etque les oprations d'auto-
encensementoudedisqualificationd'autresfractionsdeviennentquotidiennes.
Enquatrimelieu,lestroisconsquencesmentionnesci-dessusontuneinci-
dencediffrentesurlespersonnesselonleurpositionrelativedanslechamp,ou
l'entreduchamppourcellesquiypostulentuneplace.Lespersonnesinscrites
unprogrammedepremiercycleperoiventrarementlesjeuxdepouvoirauxquels
selivrentles diffrentes fractions dans lescoulissesdeceprogramme, mais elles
ensubissentlesconsquences.Deux situationssonttypiques.L'orientationgn-
raleduprogrammepeutavoirunegrandecohrencepistmologique,cequi faci-
litel'apprentissagedespersonnesinscritesceprogramme,maisauprixd'illres
dontl'angleetlalongueurvarientselonl'optionpistmologiqueretenueetauprix
aussi dela non-participation au programmedes membres du champ qui ne s'ac-
cordentpasavecla positionretenue. Unprogrammedepremiercyclepeutaussi
constituerune sortederamassis pistmologique qui permet chaquetendance
d'ycontribuermais, la plupartdutemps, au prixd'unegrandeconfusionpourla
personneinscriteauprogrammequisevoittirailleentrelesdiffrentespratiques
qui lui sontinculquesetlesdiffrentes allgeancesqui leursontsous-jacentes.
Lespersonnesinscrites unprogrammededeuximeoudetroisimecycle,
enparticuliercelles qui optentpourla ralisation d'un mmoireoud'unethse,
pluttquepourd'autresactivitspdagogiquescommedescoursadditionnelsou
unstage, sevoientdans l'obligation deprendreparti, d'endosserunepositionet
dese livrer un exercice qui soitcohrentavec celle-ci. Dans certains cas, la
situation est exacerbeparle contenu mmeduprogramme. Ainsi, au Qubec,
dans les deux programmes dedoctorat en sciences de l'administrationqui sont
offerts
26
, l'pistmologiefait partieducursus obligatoireetdanslesdeuxcas, les
personnes inscrites l'unou l'autredecesprogrammes sontsensibilises la
diversitdespositionspistmologiquesetdespratiquesquis'ensuivent.Unefois
informesdeladiversitpistmologiquequi rgnedanslechamp,cespersonnes
saventquelapositionquileursemblelaplusapproprien'estpaslaseuleposition
lgitime danscechamp.Maisquand vient l'heuredeprcisercequesera leur
projetdethse,ellesdoiventopterpourunepositionqui s'accordeaveccelledes
personnesquidirigeronfetexaminerontleurtravailet,danscertainscas,aveccelle
quiestprdominantedans(urspcialisationafindefaciliterleurinsertiondansle
marchdel'emploiquiestproprecettespcialisation.Frquemment,laposition
pistmologiquequelapersonneinscriteauprogrammedeformationjugela plus
appropriediffre decelle laquelleadhrela personnequi dirigera ses travaux
26. LeprogrammeoffertparlaFacultdessciencesdel'administrationdel'UniversitLavaletcelui
qu'offrent conjointement la Faculty ofManagement de l'Universit McGiII, la Faculty of
CommerceandAdministrationderuniversitConcordia,l'coledeshautestudescommerciales
etl'coledessciencesdela gestiondel'UQAM.
,
116 MICHEL AUDETETRICHARD DRY
oudecellequiprdominedanslaspcialisation.Danscescas,lapersonneinscrite
au programme souffre d'une sorte de schizophrnie pistmologique qu'elle ne
pourrasurmonter,peut-tre,qu'unefois saplacereconnuedanslechamp,touten
sachantquecettereconnaissancepeuttenirenpartie sonapparenteadhsion
desrglesdeproductionetdevalidationdeconnaissancesauxquelles,aufond,elle
ne souscrit pas. Bien entendu, il arrive frquemment quela personneinscrite se
convertisse l'optionretenue pourraliser sathse et abandonneainsi lechoix
qu'elleavaiteffectuencoursdeformationpistmologique.Retenonsiciladiffi-
cultquereprsente,pourunepersonnepostulante, unchamppluralistesurle
planpistmologiqueenregardd'unchampmonolithiquedanslequellesmembres
adhrent lammefamille pistmologique.
Dans unchampdivissurle planpistmologique, unejeunerecruedu corps
professoralestelle aussi dans unesituationdlicate. Elledoitenseignerdescours
monts parsesprdcesseurs etprparerdes cours nouveaux, des demandes de
subvention etdes publications, autant d'activits qui exigent d'afficher defacto,
implicitementouexplicitement, sonoptionpistmologique. Commentpeut-ellese
positionner sans s'aliner ceux et celles-l mmes qui ont recommand son
embaucheetquijouerontunrledterminantdanslerenouvellementdesoncontrat
etdansl'obtentiondesapermanence?Commentoffrirdescoursquineprendront
pas tropbrutalementlecontrepieddecequed'autrescollguesparfois prestigieux
enseignentdepuisdeslustres?Autantdedifficultsqui marquentprofondmentla
viequotidiennedecesjeunescollguesetqui,parvoiedeconsquence,affectentla
structurationduchampdes sciencesdel'administrationdans sonensemble. Quant
au professeurtabli, il peutsembleroccuperunepositionplusconfortableque
sesjeunescollgues dans lechamp. Pourtant, davantage qu'eux, il estsusceptible
d'tredisqualifiparcequesapositionpistmologique,tenuepouracquisedepuis
longtemps,pourraitnepastenirauxyeuxdelagardemontante.
Encinquimelieu,l'existenced'unepistmologielocale,empirique,explicite
etpluralistedanslechampdessciencesdel'administrationaaccentu,chezbeau-
coupdepraticiensetpraticiennes,unepertedeconfianceenversl'efficacitetles
effets de vrit attribus aux connaissances scientifiques de l'administration
depuis quelques dcennies. Prcisons toutefois quel'mergence d'unepistmo-
logie qui rvle la multiplicit des rgles de production et de validation des
connaissances scientifiques de l'administration n'apas engendrcettepertede
confiance;cettederniretientpluttauxchecssuccessifsqu'ontconnusceuxet
celles qui ontfait appel auxconnaissances scientifiquesdel'administration pour
dirigerscientifiquementleurservice,leurorganisation,voirelasocitdansson
ensemble. Profitantdecettepertedeconfiance, des praticiens etpraticiennesdu
champ font de plus en plus concurrence aux scientifiques sur le march des
connaissances de l'administration
27
Ces derniers font donc face une double
27. cepropos,ilestintressantdenoterqu'l'automne1995, au Qubec,larevueGestion apubli
un numro spcial ayant pour titre La gestion aujourd'hui pour marquer le vingtime
anniversaire de sa fondation. Dans ce numro, la majorit des articles sont signs pardes
praticiens de l'administrationetnon pardes scientifiquescommec'estgnralementle casdans
cetterevue.
,
117 Lasciencerflchie
concurrence.L'uneprovientdel'intrieurmmeduchampetestauprincipedesa
structuration;l'autre,plusrcentemaiscroissante,estcelledepraticiensqui,sou-
vent,ontdjacquisuneformationsuprieureenadministrationetqui, pourcette
raison,affirmentbienconnatreleslimitesdesconnaissancesscientifiquesdel'ad-
ministration. Nous verrons,danslepointsuivant, lalumired'unpisodenou-
veau,commentlaconcurrencemeneparlespraticienscontinuedes'intensifier.
La drivation conceptuelle
Depuisunequinzained'annes,nousassistonsdeuxphnomnesnouveaux
dans le champ, l'mergence d'unepistmologie drivedes sciences de l'admi-
nistrationet, simultanment, l'mergenced'unepistmologiedrivant vers des
sous-champsdes sciencesdel'administration.
Si certains membres du champ utilisent des travaux raliss en sciencesde
l'administrationpourenrichirlechampdel'pistmologiegnraleetcontribuent
parll'mergenced'unepistmologiedrivedessciencesdel'administration
28
,
c'estsurtoutl'apparitiond'unepistmologiedrivantequi marquelastructura-
tion decette dernire couche sdimentaire. Ainsi, de nouveaux sous-champs
commel'pistmologie de l'organisation (voir von Krogh et Roos 1995) oula
cognitionengestion(parexemple,SimsetGioia 1986) sontenmergenceetleurs
adeptes se multiplient. Plusieurs membres du champ des sciences de l'adminis-
.
, .
trationreconceptualisentleursobjetsd'tudepartirdeconceptsetdestratgies
derechercheempruntsaux pistmologues du champ. Unnombrecroissant de
travaux porte surlegestionnaire oule dirigeant en tant que producteurdecon-
naissances(voirAudet 1986etHyff1990), surl'organisationcommerservoirde
producteursetdeproductricesdeconnaissances(voirCossette1994) ousurl'or-
ganisationconuecommepensante,apprenanteouintelligente(parexemple,Quinn
1992). Ensemble,cesdirectionsderechercheillustrentbienquelacognitionetla
constitution des connaissances chezd'autrespersonnes queles membres du
champ sont devenues des objets d'tude etque, par suite, l'pistmologie du
champa en quelquesortecolonis d'autressous-champs.
Dsormais,pourleschercheursetchercheuresquis'intressentladimension
cognitivedel'administration, tousles membres d'uneorganisation,desonpremier
responsablejusqu'lapersonneoccupantleposteleplusmodeste,sontdesproduc-
teursoudesproductricesdeconnaissancesdontlacomptenceestbienplusgrande
quecellequi leurtaitattribueselonlesconceptionsantrieures. Pourbienjauger
lapopularitdecestravaux,notonsdeplusquesi,enamont,cesconceptionsnous
rappellentdespostulatsdel;>asedelathriedelastructuration(Giddens 1987),en
aval,ellessontlesfondements desprincipesdirecteurslespluspopulairesdecette
fin de sicle dans le monde des organisations, parexempleceux d'organisation
aplatieetd'autonomisationoud'habilitation
29
desmembresd'uneorganisation.
28. C'estnotammentlecasdeWhitley (l984a)qui, partirdeconnaissances tires des sciences de
l'organisation. tentedereconceptualiserdiffrentes questionsd'pistmologiegnrale.
29. Noustraduisonsparautonomisationouhabilitation,selonlecontexte,letermeempowe11Tlent.
unmatremotdanstouslesdocumentsrcentssurl'organisation,sadirectionetsagestion.
118 MICHEL AUDETETRICHARD DRY
Ce dplacement de l'tude de la constitution des connaissances dans le champ
vers la reconceptualisation des objets de ces connaissances est sans prcdent dans
l'histoire du champ et fait suite une drivation de l'pistmologie locale. Ce
dplacement est aussi li l'omniprsence rcente des sciences de la cognition qui,
s'appuyant sur une multitude de champs en sciences de l'humain et du social, en
sciences de la nature, en mathmatiques, en informatique et en ingnierie, ont
pntr sans grande difficult peu prs tous les champs de production de con-
naissances scientifiques, y compris celui des sciences de l'administration. Cepen-
dant, la frontire est mince et plutt artificielle entre l'pistmologie et les sciences
de la cognition de sorte que, pour comprendre la transformation des objets d'tude
que nous observons en sciences de l'administration, leur complmentarit et leur
convergence sont plus intressantes que toutes les entreprises de construction de
frontires entre elles.
Les travaux sur ces nouveaux objets ont bien sr des effets sur la structu-
ration du champ. La rhabilitation de la capacit cognitive de ceux et celles qui
composent les organisations se conjugue avec la formation de plus en plus spcia-
lise de ces personnes pour augmenter la cohorte de celles qui, parmi ces dernires,
ne jugent plus utile de faire appel aux scientifiques des sciences de l'administration
pour rsoudre leurs difficults administratives. Tout se passe comme si les scien-
tifiques de l'administration qui travaillent pour des tablissements de formation
suprieure parvenaient former des praticiens et praticiennes de telle manire
qu'aprs coup, le recours ces scientifiques devienne inutile. En somme, sur le
plan cognitif, ces derniers apprendraient aux praticiens et praticiennes pcher
plutt qu' qumander du poisson et le succs de leur travail ducatif serait en
partie l'origine de l'inutilit croissante du recours leurs services en tant que
spcialistes de l'administration.
Nous ne pouvons prvoir la suite de cette histoire qui, pour l'instant, prend la
forme d'une boucle. Au commencement taient quelques praticiens fondateurs du
champ qui avaient rig des pratiques en lois et principes, qui avaient codifi l'ad-
ministration au nom de la science. Puis, la scientifisation du champ a loign les
scientifiques des praticiens et praticiennes, rompant la circularit qu'exige la
double hermneutique des sciences de l'administration. Certes, la perte de con-
fiance envers ces scientifiques davantage intresss par leurs pairs que par les
sujets de leurs objets tire son origine de l'irrductible chec du projet de gestion
scientifique du social, mais elle a t exacerbe par la mise au jour des pratiques
concrtes des membres du champ. Le dveloppement d'une pistmologie locale
affranchie de la rhtoriqe nopositiviste ,qui avait domin ce champ depuis le
dbut du sicle a donc permis t1e rvler la grande diversit des pratiques des scien-
tifiques et l'enfermement progressif d'une fraction de ces derniers dans un monde
savant isol de celui des praticiens et praticiennes. Ces rvlations ont min la
confiance des praticiens et praticiennes envers le projet unitaire de la science que,
malgr tout, vhiculent encore certains tnors du champ.
L'engouement pour la dimension cognitive des objets de l'administration a
pour consquence non intentionnelle d'acclrer la rhabilitation de la comptence
des praticiens et praticiennes et, par consquent, de transformer en information-cl
,
,
119 La science rflchie
leur comprhension des phnomnes administratifs que cherchent lucider les
scientifiques de l'administration. Ainsi, au moment o de plus en plus de scienti-
fiques jugent indispensable de recourir aux praticiens et praticiennes pour lucider
leurs objets d'tude, les seconds font de moins en moins appel aux premiers pour
rsoudre leurs difficults comme si, d'un point de vue cognitif, il y avait renver-
sement de la relation de subordination. Paradoxalement, au moment o les scien-
tifiques enrichissent leur comprhension des phnomnes qu'ils tudient grce
l'aide qu'ils reoivent des praticiens et praticiennes, ces derniers recourent de
moins en moins leurs services, ouvrant peut-tre, pour la deuxime fois, un sicle
plus tard, une re o les praticiens et praticiennes dtermineront eux-mmes les
rgles de leur action administrative, sans relation de dpendance, parfois compul-
sive, envers les scientifiques de l'administration.
Alors que, au cours du sicle, les scientifiques ont t les principaux respon-
sables de la rupture de la relation de circularit qui, sur le plan hermneutique,
aurait d les lier de faon continue aux praticiens et praticiennes, aujourd'hui les
premiers tentent de ressouder ces liens, mais ce sont les seconds qui, et c'est l
une consquence de leur affranchissement, rendent difficile le rtablissement de ce
lien.
Conclusion
Bien que locale, l'pistmologie des sciences de l'administration nous parat
tmoigner de l'utilisation et de l'incidence de l'pistmologie prise dans son ensemble
tout au long du sicle. D'abord utilise en tant qu'expression de la scientificit,
dfinie comme unitaire, l'pistmologie, devenue polymorphe au mme rythme que
la scientificit, alimente aujourd'hui l'arsenal discursif et politique de tous les
scientifiques, quelle que soit leur allgeance pistmologique. L'pistmologie
n'est plus le reflet de la scientificit en tant que source unique d'effets de vrit
dont la sacralisation a, de faon paradoxale, pendant longtemps, accompagn leur
scularisation. Passant de la rflexion spculaire la rflexion critique, les pist-
mologues ont entran des consquences non intentionnelles: ils ont fait clater
une croyance et ils ont rvl l'irrductible faillibilit de la connaissance scienti-
fique ainsi que son polymorphisme. Ils ont contribu aussi rappeler que produire
des connaissances est une activit inhrente aux rapports que les humains entre-
tiennent entre eux et avec le reste de l'univers, que cette activit est subordonne
ces rapports et que, en consquence, la scientificit ne peut les transcender.
Enfin, si nous admettoRs que l'action humaine est irrductiblement porteuse de
consquences alors nous (Jevons accepter que l'pistmologie, la
scientificit et, de faon plus globale, la cognition soient leur tour l'origine de
telles consquences qui deviennent ensuite de nouvelles conditions de l'action.
120 MICHEL AUDET ET RICHARD DRY
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