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Chapitre 3

EPISTEMOLOGIES
CONSTRUCTIVISTES
ETSCIENCES .
DEL'ORGANISATION
"
parJean-LouisLEMOIGNE
"Etquoiqu'onendise,dans la viescientifique,lesproblmesne
seposentpasd'eux-mmes. C'estprcismentce sensduproblme
quidonnela marquedu vritableespritscientifique...Rienne vade
soi. Rienn'estdonn.Toutestconstruit",
G.Bachelard, 1938(p. 14)
Depuis qu'au dtour du xx
e
sicle, la gestion des
organisationsesttenuepourl'objetd'unediscipline scientifique
enseignable,eta fortiori qu'elledevienteffectivementenseigne
non seulement dans les coles professionnelles (commerce,
comptabilit, administration), mais aussi dans lesuniversits
vocation scientifique et littraire, les enseignants concerns
s'interrogent sur le statut pistmologique de leur discipline.
Longtemps,ilspurentsesatisfairedequelquesrponsesrituelles,
Le Moigne, Jean Louis, pistmologies
constructivistes et sciences de lorganisation,
in Alain Charles Martinet (dir.),
pistmologie et sciences de gestion,
Paris, Economica, 1990 : 81-140.
82 Chgpltr' 3
dont la forme, l'instar des catchismes, leur importait plus que le
fond. Il suffisait, par exemple, de leur assurer que la science de
gestion est une discipline carrefour ou une discipline applique
pour les apaiser: aux disciplines-mres d'assurer leur propre
lgitimit pistmologique! Si les communauts acadmiques
tiennent l'conomie, la sociologie, la mathmatique applique, la
statistique, et mme la cyberntique, pour des sciences de plein
rang dont les fondements pistmologiques ont t vrifis depuis
longtemps, ne nous garantissent-elles pas ipso facto le srieux
pistmologique de la science de gestion, surtout lorsque cette
dernire ne postule aucune autonomie et se borne veiller la
puret de son pdigree pistmologique?
Lorsqu'Auguste Comte cautionna, bien malgr lui, la
science de gestion
Cette rponse de catchisme (de mme qu'est Dieu le fils de
Dieu, est discipline scientifique lgitime,lafille issue du mariage
consanguin de plusieurs disciplines scientifiques antrieurement.
lgitimes) tait d'autant plus aisment accepte que le statut pis-
tmologique des disciplines-mres tait gnralement tenu pour
identifi et priodiquement vrifi par les acadmies : celles-ci ne
connaissent et ne reconnaissent, depuis un sicle au moins, que
les disciplines et sous-disciplines explicitement fondes sur
l'pistmologie positiviste.
La lgitimit de ce positivisme tant tenue pour universelle-
ment acquise, ce qui pargnait nombre de scientifiques l'effort
d'une rflexion considre comme philosophique, il ne subsistait
qu'une petite difficult lie au fait que la science de gestion se
voulait une interdiscipline plutt qu'une sous-discipline: or la
classification des disciplines dfinie par A. Comte, pre fondateur
incontest du Positivisme, ne tolre que les relations hirarchiques
entre des disciplines dfinitives et ternelles
1
Fallait-il, ds lors,
tenir la science de gestion pour une sous-discipline de la physique
sociale ou sociologie? Statut humiliant sans doute pour une jeune
discipline lgitimement ambitieuse, qui prfre souvent tre tenue
pour une science conomique applique, de mme que les
sciences de l'ingnierie s'taient risques au XIXe sicle tre
1. A. Comte, COUTS de Philosophie. T. 1, p. 205.
rduites au statut de sciences physiques ou chimiques appliques.
Une fois dans la place (je veux dire: une fois conquises les
chaires acadmiques), il sera toujours possible, esprait-on, de
faire valoir les spcificits de la discipline: la mcanique ou la
chimie n'taient-elles pas parvenues ainsi au statut de sciences
fondamentales? On oubliait bien sr que ces deux disciplines
avaient eu la chance d'apparatre avant Auguste Comte, lequel fut
ainsi contraint de les insrer dans son Tableau synoptique du
cours de Philosophie Positive dsormais ncessairement im-
muable, puisque.les acadmies se sont construites son image!
Sans doute se disait-on qu'aprs tout l'Economique,la
Cyberntique et l'Informatique n'avaient pas non plus de place
dans le tableau, ce qui prive les conomistes de pouvoir postuler
l'Acadmie des Sciences de Paris (cruelle sanction pour certains
d'entre eux) ; mais ce qui ne les a pas empchs de devenir des
disciplines relativement respectables, non seulement enseignables
mais aussi enseignes. L'Economique n'est-elle pas digne depuis
vingt ans d'un "Prix Nobel" !
On objectera que cette prsentation de l'irrsistible ascension
de la science de gestion au sein des universits tout au long du
" xx
e
sicle est bien superficielle et qu'elle ne rend pas compte de
la complexit de l'enchevtrement des disciplines scientifiques que
le tableau d'Auguste Compte organisait en le simplifiant xagr-
ment au prix de bien des arbitraires. Ce dont je conviendrai
d'autant plus volontiers que je me propose prcisment de retrou-
ver et d'interprter cette complexit perdue. Mais on m'accordera
que, pour superficiel qu'il soit, ce survol historique de
l'institutionnalisation contemporaine des sciences de gestion dcrit
assez correctement la culture dominante au sein de laquelle mer-
gent les nouvelles sciences
1
: les sciences de gestion qui ici nous
concernent, mais aussi presque toutes les nouvelles disciplines qui
naissent officiellement entre 1945 et 1950, en Amrique du Nord
pour la plupart, et qui vont prtendre, avec un succs croissant
la mme lgitimation culturelle et acadmique. Cette solidarit in-
visible de la science (dite) informatique
2
, de la science de la
1. Sur le concept de "nouvelle science", on renvoie J.L. Le Moigne, "Les
nouvelles sciences sont bien des sciences", RIS, 1987, nO 3.
2. L'expression "science informatique" est introduite en France en 1970 par
J. Arsac (Ed. Dunod) pour traduire simultanment l'expression anglo-saxonne: "Science des
computeurs" (ou "Science de la Computation") et "Sciences du Traitement des donnes".
84
85
ChIJoitr,3
commande et de la communication (la cyberntique
l
), de la science
de l'information, de la science de la dcision
2
, de la science de
gestion, de la science de l'ducation, de la science de la cognition
3
et de l'architecturologie4, de l'ergonomies, et de quelques autres
nouvelles sciences ne peut ni ne doit tre ignore si nous voulons
comprendre et argumenter les raisons pour lesquelles les sciences
de gestion peuvent prtendre la production d'noncs
enseignablespertinentspour les prochaines annes voire pour les
prochaines dcennies.
Preuve de la prgnance culturelle de l'pistmologie positi-
viste tenue pour lgitimant le statut contemporain des nouvelles
sciences et de la science de gestion en particulier,la constitution
Paris en 1977, par la Rpublique Franaise, d'un nouvel institut
ayan t pour vocation l'enseignement et la recherche en Sciencesde
l'Action, symboliquement intitul par ses fondateurs: Institut
Auguste Comte pour les sciences de l'action. A l'poque, nulle
acadmie ne protesta contre ce rapprochement symbolique du nom
du pre officiel du positivisme (lequel s'tait flicit du coup d'tat
renversant la deuxime Rpublique au profit de "Napolon le
Petit"), et de ces nouvelles sciences qu'annonaient les sciences
del'action.(On comprit vite qu'il allait s'agir de la scienceduma-
nagement, puis, plus tard, de la science des systmes): positi-
visme et science de gestion, en 1977, semblaient donc aller ais-
ment de concert. Les rares protestations politiques qui accompa-
gnrent la naissance de cet Institut de la Rpublique ne visrent
pas l'idologie positiviste qu'il prnait ostensiblement. Lorsque,
alternance politique aidant, cet Institut fut remplac, dans les
mmes locaux
6
par un Centre d'Etude des Systmes et des
1. Le sous-titre de l'ouvrage de N. Wiener introduisant "La Cybemtique", publi
Paris (Hermann) en 1948 est: "La Communication et la Commande chez l'animal et dans la
machine".
2. L'expression "Science de la Dcision" est propose par H.A. Simon en 1960,
dans un ouvrage intitul: The new science ofmanagement decision. Mais on doit faire
remonter la naissance de la discipline la thse de H. Simon (1943, publie en 1947:
"Administrative Behaviour") et la publication en 1945 de Games Theory de
J. Von Neuman et O. Morgenstern.
3. La science de la cognition apparat en 1976, prolongeant la science de
l'intelligence (artificielle) qui apparat en 1956. On a prsent la gense de cette nouvelle
science dans J.L. Le Moigne, Intelligence des Mcanismes et Mcanismes de
l'lntelligence (1986).
4. La conceptualisation de l'architecturologie, science de l'architecture est
remarquablement argumente depuis 1971 par Ph. Boudon.
5. Le Trait de P. Cazamian (1987) prsente une histoire fort bien documente de
cette nouvelle discipline.
6. n s'agissait des locaux de l'Ecole Polytechnique de Paris, Rue Descartes.
-I,;tt1.\42iJtJ!11J),: ; ~
EplnlmM' ~ , , , , , , ,cl,rac".,'ortmisatlora
Technologies Avances, ce changement ne fut en aucune faon
justifi par des considrations pistmologiques, ni d'ailleurs par
aucune autre, au moins publiquement
l
; pas plus d'ailleurs que la
suppression dudit Centre en 1987, alternance aidant toujours Ge
prsume qu'on dt alors voquer les "svres contraintes budg-
taires").
Cette introduction historique visait mettre en valeur
l'apparente pauvret des rflexions pistmologiques originales
ayant accompagn l'mergence institutionnelle des sciences de
gestion. Tout s'est pass comme si, ayant trouv dans le positi-
visme chaussure sonpied,la jeune discipline avait soigneuse-
ment veill faire apparatre son dsir de conformit: elle voulait
tre unedisciplinescientifiquecommelesautres,demandant mo-
destement aux grandes de se serrer un peu pour lui accorder une
petite place sur la tribune de la respectabilit acadmique.
Je me propose, on l'a pressenti, d'argumenter la perversit de
cette stratgie, autrement dit de montrer qu'il n'est pas de scienti-
ficit srieuse pour une science de gestion (comme d'ailleurs pour
nombre des nouvellessciences)qui se voudrait dlibrment fon-
; de sur une pistmologie positiviste; ceci avant de discuter du
bien fond d'une pistmologie constructiviste et de sa pertinence
pour les nouvelles sciences.
Pertinence effet rciproque, puisque je vais prtendre que le
dveloppement contemporain des pistmologies constructivistes
va beaucoup bnficier de l'auto-reconstruction des sciences de
gestion et des nouvelles sciences, ds lors qu'elles s'entendent
constructivistes; et que le dveloppement du constructivisme
constitue aujourd'hui une opportunit fructueuse pour le renouvel-
lement des vieillesdisciplines qui craquent ou vont craquer dans
les corsets positivistes dans lesquels elles sont encore insres.
Retournement paradoxal en apparence, moins audacieux qu'il n'y
parat, qui conduira proposer aux nouvellessciencesde devenir
les inspiratrices du renouveau des anciennesdisciplines.
1. Les animateurs du CESTA assurent qu'il ne s'agissait pas d'un remplacement mais
d'une cration nouvelle (voir LaLettre Science Culture. nO 32, fvrier 1988).
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Chaoitre3
La triste histoire de la Phrnologie prfigurera-t-elle
celle de la gestiologie ?
Avant de dvelopper cette argumentation., il faut souligner le
fait que cette discussion n'a peut-tre pas le caractre byzantin que
les hommes d'action risquent de lui attribuer: mme si l'on n'y
parle pas directement de comptes de pertes et profits ou de rva-
luation des actifsl, elle peut concerner fort pratiquement non seu-
lement ce qu'enseignent les universits, mais aussi la vie quoti-
dienne dans bon nombre d'organisations.
L'histoire d'une ancienne nouvelle science devenue pseudo-
science le fera sans doute mieux comprendre qu'un sermon sur la
dualit de l'action et de la rflexion : je veux parler de l'tonnante
histoire de la Phrnologie.
La Phrnologie fut une nouvelle science lorsqu'elle appart,
(d'abord sous le nom de cranioscopie) vers 1800, invente par
F.J. Gall (n en Allemagne, Bade, 1776, mort Paris, 1828).
Son objet tabli par Gall et confirm par un de ses disciples, G.
Spzheim, qui inventa en 1810 le mot phrnologie,
(tymologiquement: Science de l'Intelligence), est "l'tude de la
correspondance (prsume!) entre les configurations du crne et
les penchants, les talents et les instincts, les dispositions morales
des hommes (et des animaux)". Gall proposa par exemple une
carte des protubrances permettant d'valuer par palpation digitale
du crne les capacits d'un sujet l'amiti, la prvoyance, la
finesse... ou l'instinct criminel! Vers 1775, le pasteur zurichois
Lavater avait dj invent la physiognomonie, (qui lui vaut d'tre
tenu pour un des fondateurs de la graphologie). Mais cette disci-
pline n'tait pas encore enseigne. F. Gall, par con caractre en-
thousiaste sut faire de la phrnologie une discipline
acadmique qui rayonna dans toute l'Europe et fut exporte, avec
succs aux Etats-Unis, tout au long de la premire moiti du
XIxe sicle. En France, en particulier, A. Comte qui n'avait pas
voulu intgrer la psychologie dans son tableau synoptique des
sciences de 1828 (arguant de ce qu'une telle discipline n'avait pas
1. On reprend ici une allusion de K.E. Weick, 1969, 1979, lequel propose, dans The
social psychology olorgallizillg, une conception de la science de gestion passablement non
conformiste au regard du positivisme institutionnel.
"
EDutlmD"""tllllllll'Metlvlst,s et sciences dt l' Drllanlsatlon
d'objet se passionna volontiers pour la phrnologie (qui
avait elle un objet bien rel: les bosses du crne !), nencouragea
et aida le grand Broussais fonder la Socit Parisienne de
Phrnologie la mort de F. Gall en 1828.
De telles cautions acadmiques firent que la plupart des res-
ponsables de recrutement prirent les phrnologues au srieux:
" ... Il crut pouvoir le plaindre d'tre une haute intelli-
gence mal dirige peut-tre.,. lui trouva un front de gnie et
lui demanda la permission de lui tter la tte pour en examiner
les bosses phrnologiques ... " (G. de Nerval, Mes Prisons).
En l'on sait l'enthousiasme d'Ho de Balzac dcouvrant cette
nouvelle science en lui demandant l'argument propre dresser le
grand tableau des caractres et des passions qu'emmlera "La
Comdie Humaine".
Les juges commencrent en appeler aux phrnologues pour
corroborer leurs prsomptions quant l'aptitude au crime d'un ac-
cus clamant son innocence, suscitant ainsi une habitude qui se
poursuit aujourd'hui encore avec l'expertise graphologique (la
graphologie commena devenir une nouvelle science institution-
nalise vers 1878 lorsque la phrnologie fut. .. enfin ... tenue pour
une pseudo-science). Les historiens n'ont pas encore dnombr le
nombre d'innocents envoys au bagne suite au rapport d'un ex-
pert phrnologue, mais on peut craindre que ce chiffre ne soit pas
drisoire (un seul suffirait, au demeurant, condamner non pas
les phrnologues mais les pistmologues qui les rassurrent sur
le srieux scientifique de leur bien trange hypothse: concevoir
des lois stables qui associeraient les formes du crne aux disposi-
tions orales et l'intelligence [en grec: phrenos] des hommes).
La raison officielle pour laquelle la phrnologie fut enfin procla-
me pseudo-science ne tient pas des considrations pistmolo-
giques mme lmentaires: Hegel, qui connaissait le cours de
F. Gall en 1806 Ina, avait immdiatement soulign l'inanit de
la phrnologie: "Elle revient dire que la ralit de l'esprit est un
os". Non, hlas, pour l'image de la science officielle du
1 . P. Greco commente trs clairement la position du positivisme sur la psychologie
dans sa contribution l'Encyclopdie Pleade de J. Piaget: "Logique et connaissance
scientifique" (1968).
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Clropltre3
XIXesicle,laphrnologienecessad'treunedisciplineensei-
gnequeparceque"l'interpositiondesmningesetduliquidec-
phalo-rachidienentrelabotecrnienneetlescirconvolutionsc-
rbrales"rendpeuplausibleunecorrespondanceentrelapremire
etlessecondes...etdoncentrelaformeducrneetlesdisposi-
tionsmoralesdu sujet!
Onfrmitenpensantcequi auraitpunousarriversansla
mdiationduliquidecphalo-rachidien! Maispense-t-on assez
quelagraphologie,aujourd'hui,estencoretenuepourunedisci-
plineenseignableetenseigne,ellequiprtenddcouvrir les lois
qui associent lalorme de l'criture et les dispositions morales du
sujet? Connaissez-vous un pistmologuepositiviste, un seul,
qui aitdclarquelagraphologiecommelaphrnologietaient
uneinanitetdonc unepseudo-science?Ilestvraiquel'ondis-
posepasdel'alibidu liquidecphalo-rachidienpourjustifierla
tragique mprisecommiseparA. Comtecautionnantlaphrno-
logie.
Cettebrvehistoiredelaphrnologiemrited'tremdite(et
au besoin nuance pardes historiensdes sciences) partous les
acteurs engags aujourd'hui dans la promotion des nouvelles
sciences.Commedevral'trelalongueetcomplexehistoired'une
bellenouvellesciencequidepuisdeux sicles ne parvientpas
sortirdel'enfanceacadmiquemalgrlesrieuxdes arguments
pistmologiquesetthiquesquilajustifient:jeveuxparlerde
"Latechnologie science humaine" l,
Entreunchecabsolupourfaiblessepistmologiqueinterne
etunchecrelatifpourfaiblesse desculturespistmologiques
externes,lesnouvellessciencescontemporainesdoiventsavoirti-
rerpartidel'exprience.Lesimpassesos'enfoncentlapraxo-
logieZ oulagestiologiel, parexemple,pourne mentionnerque
1 . La Technologie. science humaine est le titre d'un recueil colligeant les
principales tudes d'un ethnologue qui n'a pas encore l'audience qu'il mrite
(A.G. Haudricourt). Laprfacequeluia consacre F. Sigaud est uneremarquable discussion
des fondements pistmologiques de la technologie... Technologie quel l'on entendra
volontiers comme une "nouvelle science"malgr son ge respectable (plus de deux cents
ans 1).
2. La Praxologie, "science de l'action" est introduite par T. Kotarbinski en 1923.
Sontrait Prtuiologie, une introduction la science de l'action efficace, paru'); en polonais
en 1956 et en anglais en 1965. La gense de la praxologie est dveloppe par
IJ.Owtrowskidans Alfred Espinas, prcurseur de la praxologie (1973).
3. La Gestiologie. expression au demeurant fort bien forme pour dsigner la
sciencedegestion, estintroduite,semble-t-il, dans unethse (surla prxologieetla science
administrative) de M. Gabinski, soutenue laSorboone en 1972 etdirige parG.Langrod,
prfacierde1.J. Ouroww(cf. note 14).
,"*-hjT,-f'iPw 'e
,d,nefS.,'DrBtuUsatitm
deuxnouvellessciencesparticulirement"proches"delascience
de gestion
1
, ne sont-ellespas rvlatrices desdangersdecette
inculturepistmologiqueetthiquesifrquenteencoredansles
communautsscientifiquesetplusparticulirementdans celles
dveloppantdenouvelles disciplines. Ainsi,cesmineursquiex-
plorent prcipitamment un nouveau filon qui les mne
d'tonnementsendcouvertesetquioublientd'tayerlesgaleries
qu'ilscreusentavecenthousiasme: quipourrasavoirqu'ilsont
trouv,enfin,cequepeut-treilscherchaient?
1. LES FONDEMENTS DES EPISTEMOLOGIES
POSITIVISTES
Onseproposedoncdansunpremiertempsdemontrerquela
philosophie positive (etsesavatarscontemporains)n'estpassus-
ceptibled'assurerunfondementpistmologiquestableaudve-
loppementdebiendesnouvellessciencescontemporaines,eten
particulierdessciencesdegestion.Latentationdel'acadmisme
prudentquiinviteruser aveclepositivismeconduisantaumieux
ausortobscurdelapraxologieetau pireaudestinhonteuxdela
phrnologie. Jeprtendsquele positivisme,pris au srieux, ne
permetpasdeconstruire unedisciplineacadmiqueenseignable
tellequelasciencedegestion;afftrmationquiaujourd'huin'est
plustenuepourprovoquante,mmesiellechoqueencorenombre
d'acadmiciens:nousavonslachancederflchircinquanteans
aprs queG. Bachelardait critLe Nouvel Esprit Scientifique
(1934), etLaFormation de l'Esprit Scientifique (1938), Eton
m'accorderaquelalecturedecesdeuxouvragesfondateursd'une
pistmologie critique est au moins aussi importante pourles
chercheursscientifiquescontemporainsquecelledu traitcontem-
porain de K. Popper, Logique de la Dcouverte Scientifique
(1935) dont on assure depuis Jacques Monod, qu'elle est une
1 . On pounait de mme mentionner "la Mcanologie" science des corps organiss
par l'homme, propose par 1. Lafitte en 1911 dans ses Rflex.iollS sllr la science des
machines quenous fait redcouvrir une rdition due J.Guillermeen 1972;ou encoreune
certaineconceptiondela"scienceinfonnatique"issuedu"mariagedelalogiqueformelleetdu
fer souder", mariage qui bien qu'apparemment contre-nature, semble reconnu par le
Positivisme.
21
ChqpI"" 3
( "fl' '"
1) /,\,
obligationmorale lorsqu'onsouhaiteidentifierLes disciplines
scientifiques enseignables
1

N'est-il pas ncessaire en effet de convenir ds l'abord
qu"'undiscourssurlamthodescientifiqueseratoujoursundis-
coursdecirconstanceetqu'ilnedcrirapasuneconstitutiond-
finitive de l'esprit scientifique" (G.Bachelard, 1934, p. 141).
Nepeut-ondslors"aller plus loin et mettre en doute l'efficacit
des conseils cartsiens" ? (p. 143).
Siundiscourssurlamthodeestundiscoursdecirconstance
(cedontlesacadmiesneconviennentquedepuisqueTh.Kuhn
en 1963.l'aargumentparlamtaphoredesrvolutionsscienti-
fiques), lasciencechangeantdeparadigmederfrencecomme
lesnationschangentdergimepolitique
2
, alorslediscoursposi-
tivistenepeut-iltrereconsidr,surtoutlorsqu'sarelativeinef-
ficacit sociale (aprs un sicle de performances rentables)
s'ajoutentbiendesremisesenquestionidologiquesetthiques
issuessouventdespratiquesdescommunautsscientifiques.
L'argumentationdecesinterrogationssupportequel'onras-
semblesous labannireduPositivismebiendesdiscourspist-
mologiquesquiassurents'endiffrencier. LesNo-Positivismes
issusdes solidescritiquesduCercle de Vienne danslesannes
1920,proposentnombredecomplments"renforant"unpositi-
vismequi, religion de l' humanit aidant
3
,trouvaiten
quelqueschappesmystiquespeupropres sduiredesesprits
rationalistes.Aujourd'hui,lespost-no-positivistes (l'expression
1. Dans saprface la traduction franaise de Logique deladcouverte scientifique,
J. Monod (1973), interroge: "quel critre appliquer pour valuer la scientificit d'une
proposition quelconque'!" et se flicite de ce que "le critre de dmarcation ou de
falaifiabitit.. au centre de l'pistmologie de K. Popper... soit un principe essentiel (sur
lequel)repose toutr difice,jamaisachev,delaconnaissancescientifique" (p. 3).
La sciencedegestion peut-elleesprerproduire une thoriequine soitpas refute par
un exemple au moins avant mme d'tre publie'! Et rciproquement tiendra-t-elle
ncessairement pour fausse une proposition que rfute un seul exemple'! En consquence,
pourrait-elle prtendre au statut de discipline scientifique au sens dePopper-Monod'l
2. La thse deT.Kuhn implique sans doute une radicalit qui a t souvent discute,
quant la succession des paradigmes scientifiques: Yaurait-il un moment donn "coupure
franche" ou "rvolution brutale" entre deux paradigmes? B.lnhelder et D. de Caprona
prsentent la position de J.Piaget, plus "continuiste", dans "Constructivisme et cration
des nouveauts" danslenO 6 des Cahiers dela Fondation ArchivesJeanPiaget. Nousimporte
ici la notion fdratrice de paradigmes pistmologiques et non celle de la thse de leur
discontinuit.
3. Il faut, je crois, rappeler le caractre quasi mystique du positivisme dans sa
formulation Comtienne. Les no-positivistes parvinrent certes lefaire oublier, mais il est
utile de remonter aux sources pour clairer les interprtations: A. Comte se voulait le
fondateuretleGrandpretre delaReligion de l'Humanitetpubliaiten 1852unCatchisme
politiviat', prsentantune religion universelle dont il dfinissait mmeles sacrements.
Iii
,.. m'nEf' de "9!jfqnl.t#ga'
estdeH.Atlan, 1987) p. 17,1 proposent bien sOr d'intgrerles
acquis du Ralisme etduPopperisme
2
et quelques autres
l'dificeno-positiviste.Etleshistoriensdelasciencenousmon-
trent aisment qu'il existe une droite ligne qui relie Thomas
d'AquinDescartespuis"LalogiquedePortRoyal"3puis aux
Principes de Philosophie Naturelle deNewton,puis Condorcet
puisA. Comte:nedevrait-onpasparleralorsd'un "pr-posi-
tivisme", en s'excusantden'avoirpas mentionn les nomsde
nombred'illustrespenseursquienFranceethorsdeFrancecon-
triburent cetteriche lignepr-positiviste? TI reste que l'on
peutreprerquelquesgrandsconcepts"invariants"soustoutesces
coles,invariantsmutuellementcohrentsaveclepremierd'entre
euxqui"fonde"leposivisme: "Considr d'abord dans son ac-
ception la plus ancienne et la plus commune, le mot positif dsi-
gn le REEL" (Auguste Comte,Discours sur l'Esprit Positif,
1844).
1.1. Le Principe ontologique : Ralit du Rel, Naturalit
delaNature,CritredeVrit.
Ce qui est, est .. et toute chose connaissable a une essence:
laconnaissancescientifiqueimpliquencessairementuneontolo-
l . H. Atlan,"Atonet raison, intercritique delascience etdu mythe", 1986.
2. B. d'Espagnat. dans "A la recherche du rel" (1979) propose de bons arguments
pourdistinguerle positivismeetle ralisme:"Le Matrialisme estdlicat dfiniren raison
deses diverses varits. Un courantde penseplus aisment dfinissable quej'appelleraile
ralisme, qui inclut des systmes de pense non matrialistes comme par exemple le
platonisme ou "ralisme des essences"... Le positivisme est tout diffrent... relguant au
second rang la notion de "ralit indpendante de l'observateur" (dont il reconnait
l'existence); ... il place au premier rang... ce fait d'vidence que ce que nous pouvons
cOlUlatre, c'est seulement l'ensemble de nos observations... que nous avons tendance
attribuer unecause; la ralitindpendante ...joueraitcerledecause..." (page 13). Mais,
convient B.d'Espagnat, "il se trouve encore des personnes qui confondent matrialisme et
positivisme". La publication de son livre n'ayant pas modifi cet tat de chose, le
positivisme s'tantlui-mme complexifi en plusieurs no-positivismes, il semble lgitime
de garder ce label pour caractriser l'ensemble de ces pistmologies matrialistes,
ralistes... et positivistes 1
3. "La logique ou l'an de penser" de A. Arnaud et P.Nicole (1662) constitua
pendant prs de deux sicles "le manuel", traduit et rdit d'innombrables fois, qui allait
constituerletextede rfrencedu bonusagedelaraison...scientifiqueen Occident.intgrant
l'ensembledes acquis de "lalogique", d'Aristote Descartes: lesaxiomes etles rgles qu'il
faut utiliserpourbienconduiresa raison etchercherla vritdans es sciences. La rhtorique,
la dialectiqueoul'hermneutiquenetrouvaientpas de placedans ouctdecettelogiquequi
se voulait universelle.
92 93 Chapitrl3
gie; autrement dit la science dispose d'un critre de vrit: sera
vraie une proposition qui dcrit effectivement la Ralit. Et le but
de la science sera donc de dcouvrir la vrit en dcouvrant et en
dcrivant la Ralit tenue pour vidence sensible. Auguste Comte
proposera explicitement de gnraliser le concept de Nature celui
de Ralit, pour que la science prenne galement en compte des
phnomnes dont la naturalit n'est pas vidente pour tous : "Il y
a beaucoup d' analogie entre ma "philosophie positive" et ce que
les savants anglais (entendent), depuis Newton surtout, par
lIphilosophie naturelle". Mais (celle-ci) ne s'entend pas encore de
tous les ordres de phnomnes, tandis que la philosophie positive,
dans -laquelle je comprends l'tude des phnomnes sociaux aussi
bien que tous les autres, dsigne une manire uniforme de raison-
ner applicable tous les sujets sur lesquels l'esprit humain peut
s'exercer" (Cours de Philosophie Positive, Introduction 1824,
p. L l, LU).
1.2 .Le Principe de l'univers cbl : le Rel est dtermin;
les lois de la Nature.
La Ralit a ralit et vidence objective,mais elle est connais-
sable par les lois ternelles qui rgissent son comportement. Cet
univers connaissable est un univers cbl
l
et le but de la science
est de dcouvrir le plan de cblage: dcouvrir la vrit (et donc la
Ralit, aussi voile soit-elle
2
) c'est dcouvrir les lois ou les d-
terminations qui la rgissent. nexiste quelques longues chanes de
raisons toutes simples
3
par lesquelles les effets observs sont re-
lis aux causes qui les expliquent. En postulant l'existence de ces
lois, le scientifique n'a-t-il pas beaucoup plus de chances de les
dcouvrir qu'en les niant? Et tant de rgularits dans
l'observation des phnomnes naturels ne suggrent-elles pas la.
1. On a propos cette mtaphore de "'L'Univers cbl" que l'on opposera tout
l'heure ceDe de "l'Univers Construit", dan une tude intitule "Systmique et
pislrnologie" (1979) publie dans J. Lesoume, 1980, Torne n.
2. On se rfre ici aux "propos d'un physicien sur le rel voil", sous titre d'un
ouvrage de B. d'Espagnat, Un atome de sagesse, 1982.
3. On reconnat la clbre formule du Discours de la mthode par laquelle
R. Descartes dfinit le "raisonnement hypothtico-dductif" dont le Pasitivisrne fera la clef
de la mthode scientifique. Ch. Perelman, dans.L. Golden et J. Pilotta (Ed.) 1986, (p. 12)
souligne le paradoxe qui consiste dfinir la dcution par une induclOft: la mtaphore de la
chaine dont la force est ceDe du maillon le plus faible, est une figure de mtorique.
1 i Il
..
Il ,elene" dl l' QrRal'li,atloll
pennanence de lois qui les expliquent. Non seulement la Ralit
est, mais elle est aussi ncessairement dtennine. Le principe de
causalit devient LA loi de la nature. L'effet ne survient pas " la
suite" de la cause: il en "rsulte" (E Kant, dans "les premiers
principes", 1786). Ce principe d'objectivit (ou d'vidence com-
mune, l'indpendance absolue de l'objet naturel par rapport au
sujet qui le dcrit, premier prcepte du "Discours de la Mthode"
(1637), vont entraner une consquence mthodologique
essentielle que Descartes avait aussitt souligne (deuxime pr-
cepte : le rductionnisme). "L'objet est a priori dcomposable en
autant de parcelles qu' il le faudra" sans que pourtant soit modifie
la nature de cet objet. Ds lors que l'on peut dcrire par des objets
(prsums simples) les parties d'un objet (prsum compliqu)
considr comme un tout (galement objectivable) compos de ces
parties, on dispose d'une mthode (la disjonction, ou la rduction
gnrale de description de ce tout; le mode de recomposition des
parties dcrivant prcisment la loi constitutive de ce tout, ou la loi
laquelle il obit (troisime prcepte: le dterminisme) ; tant
entendu que ce tout est entirement dcrit par la description des
parties qui le composent (quatrime prcepte, de fermeture ou
d'exhaustivit).
1.3. Le principe d'objectivit: Le dualisme fondamental.
Si le rel est, en soi, il doit exister indpendamment du sujet
qui dclare le percevoir ou l'observer. Et l'observation de l'objet
rel par un sujet ne doit pas modifier la nature (ou le statut onto-
logique propre) de cet objet Elle pourra peut-tre modifier le sujet
observant (dans les versions post-positivistes) mais cela ne con-
cerne pas la science qui ne s'intresse qu'aux objets de la ralit
sur lesquels l'esprit humain peut s'exercer. Ce qui implique, A.
Comte l'avait trs explicitement soulign, que l'esprit humain ne
puisse tre tenu lui-mme pour un objet rel s'exerant sur lui-
mme: "C'est le malheur du psychologue, concluait P. Grco
discutant le veto du positivisme la Psychologie. Il n'est jamais
94
95 Cha"itre 3
sar qu'il "fait de la science". S'il enfait, il n'est jamais sar que ce
soit de la psychologie!.
1.4. Le principe de naturalit de la logique logique
disjonctiveourationalit.
"Une manire uniforme de raisonner applicable tous les su-
jets
2
".
Cette manire uniforme de raisonner qui caractrisera les
pistmologiespositivistessedfinitparl'usagede"l'instrument
lepluspuissantquel'esprithumainpuisseemployerdanslare-
cherchedes loisdes phnomnes naturels", savoirla science
mathmatique, lavraie base, (depuis Descartes et Newton) de
toute laphilosophie naturelle. Lapartieabstraitedesmathma-
tiques est la seule qui soit instrumentale, n'tant autre chose
qu'uneimmenseextensionadmirabledelalogiquenaturelleun
certainordrededduction"3.
Autrementdit,il existeunelogique naturelle, quel'onappel-
lera,unsicleaprsA.Comtelalogiqueformelle
4
, quiaimplici-
tementralitnaturelleetquiporteenelle-mmesoncaractrede
vrit.
Cette "matire uniforme de raisonner" par dduction va
s'imposerparunedmonstrationdecohrenceinternequivaas-
surer l'autorit acadmique des positivismes: entrons par
exempledanslabouclehypothtico-dductiveparleshypothses
suivantes:
1. P. Greco, arucle "Epislmologie de la psychologie", dans J. Piaget (1968),
ElICyclopdie Plfade, p. 935.
2. A. Comte dans l'avertissement du Cours de Philosophie Positive, p.LII.
3. A. Comte, Cours de Philosophie Positive, p. 195 et200.
4. La logique naturelle selon A. Comte tant devenue lalogique mathmatique puis
la logique fonnelle (peut-tre faudra-t-il dire les logiques fonnelles); mais "la logique
mathmatique tant elle seule incapable de donner son contenu la connaissallCe
scientifique, et toute connaissance ne se voulant pas scientifique il a bien fallu postuler
l'existence d'autres systmes d'oprations... Systmes qui constituent justement
(aujourd' hui, 1983J, l'objet de la logique naturelle", concluent M.J. Borel et J.B.Grize,
introduisantleurEssai de Logique Naturelle. En un sicleetdemi, lemme conceptchange
donc radicalementdecontenu.
'#lU;ItIJ\i'
EpilttmplalM.".IIyI"" ,t ,d,net' .,'9rRanl,ation
a)Il existedesloislogiquespermettantdedistinguerformel-
lementlevraidufauxetdonc,''Lereldelachimre"t.
b)Considrons,parexemple,lesloislogiquestabliesparle
syllogismed'AristotedanslesAnalytiquesL
c)Identifions les trois axiomes supportant"lathoriede la
proposition, codifie dans sa forme cardinale, avec le sujet, le
prdicatetlecopulepourrelierladiffrenceauseind'uneidentit
noncontradictoire''2:
l'axiomed'identit:AestA ;
l'axiomedenoncontradiction:A n'estpas"BETnon
B'",
l'axiomedutiers-exclu:Aestou"BOUnonB".
(Observonsincidemmentquecestroisaxiomesditsd'Aristotene
sont que trs rarement explicitsparles pistmologies positi-
vistes:ils sonttenuspoursi "naturels" qu'ilsvontdesoietap-
partiennentl'vidence sensible
3

d)Instrumentons l'aidedecette logique dductive et dis-
jonctive la description de quelquesphnomnes sur lesquels
l'esprit humain peut s'exercer: le mouvementdesplantespar
exemple,ou lachutedescorps. Nousconstatons alorsquenous
identifions ainsidesloisdontnous savonsvaluerlavrit,par
reproductibilit.
e)Nousenconcluonsquelamthode(oumanirederaison-
ner)quenousavonsutiliseestefficace,etqu'elleest,elle-mme
vridique. Nous l'avons trouvedans la nature, et grce elle
nousavonsproduitdesnoncsvraissurlanature:doncelleest
elle-mmeloi naturelle, vraieparl-mme:la logique disjonctive
non seulementpermet de dcouvrir les lois de nature, mais en
outreestelle-mmeloidelanature.Ellesedmontreelle-mme
parlaseulevidenceempiriquedesconsquencesqu'elledduit.
Parcohrencelogique,ilenrsulteraquetoutepropositiondeloi
naturelle qui ne pourratreprsenteen se rfrant laforme
1 . "Le mot positif dsigne le rel par opposition al/. chimrique" ; A.Comte, dans
leDiscours sur l'Esprit Positif.
2. On reprend ici la formulation contemporaine de M.Meyer, dans sa postface
une dition rcentede La Rhtorique des PassiollS d'Aristote, (1989), p. 138.
3. Cest en partant de leur formulation dans les termes de Jevons au sicle dernier,
qu'A.Korzybski la.borera, da.ns les annes 1920, le concept de "Systme non-
Aristotelicien", Voir Science and Sanity, (1933, 1980), pp.747-762.
96 97 ChaoitTe 3
cardinale de la thorie de la proposition ou syllogisme, ne pourra
tre tenue pour "purement scientifique" par une pistmologie
positiviste.
1. s. Le principe de moindre action ou de l'optimum
unique
J'admets volontiers que ce cinquime postulat n'a pas le
mme statut que les quatre prcdents dans l'organisation positi-
viste. Trs frquemment utilis, il n'est en aucune faon spci-
fique du positivisme; mais sa vertu heuristique est manifestement
si fconde qu'il sert volontiers de critre implicite de scientificit
d'une proposition. Respecte-t-elle, ou non, ce principe de 1
moindre action qui se manifeste si rgulirement dans les compor-
tements de la nature, de la sphricit des bulles d'eau savonneuse
la forme dodcahdro-rhombodrique de celles des cellules de
cire dans une ruche d'abeille ?1. La frquence de ses manifesta-
tions, la nature et la simplicit conceptuelle des interprtations
auxquelles il conduit, en feraient volontiers une autre loi univer-
selle de la nature s'il ne laissait encore inexpliqus quelques ph-
nomnes naturels longtemps tenus pour singuliers, tels que les
tourbillons ou le vol des oiseaux. Le fait qu'il implique en gnral
une solution unique, l'optimum, suggre un argument de simpli-
cit qui sera souvent tenu pour critre de scientificit (entre deux
thories, la plus "simple" sera tenue pour la plus scientifiqu&).
1. Le fait que la forme gomtrique des cellules d'abeille soit exactement celle qui
minimise le volume de cire requis pour stocker un volume de miel fascina les mathmaticiens
du XVIJlC sicle qui venaient de disposer du calcul diffrentiel et intgral: "Mais Q 14 {III les
abeilles en salll'aienJ trop" dt conclure Fontenelle, Secrtaire perptuel de l'Acadmie des
Sciences, dniant ainsi aux abeilles le privilge d'tre elles aussi doues pour les
mathmatiques 1 Cette tonnante anecdote de l'histoire des sciences est narre par d'Arcy
Thompson dans On Growth and Form, 1917, 1969, pp. 107-119.
2. Le prlcipe d/l, minima, ou principe th moindre action. fut reconnu par Pappus. n
va inspirer notamment Kepler, Fermat, Lagrange, Hamilton et MaxwelL Ramur suggrait
que sa aimplicit "naturelle" devait impliquer un critre de scientificit.

Episttmolo""="'I4CIIyLrt" et sciences." or8anation
Le principe de parcimonie universelle
" Vous tes ici ce soir pour essayer d'acqurir
quelques notions sur les minima, dit-il. Surfaces minimales,
distances minimales, temps minimal et nergie minimale.
Tout ceci obit un principe gnral, qu'en l'honneur de
Guillaume d'Occam, j'appellerai le principe de la
parcimonie universelle.
- Qui est Guillaume d'Occam demanda l'enseigne
Waters?
- ...Puisqu'il est mort, permettez-moi d'ignorer votre
question et de m'en tenir au principe de la parcimonie pro-
prement dit. Principe qui admet un nombre infini
d'applications dans tous les domaines, y compris celui de la
culture gnrale ... et qui peut s'noncer ainsi: "Le moindre
effort ncessaire pour atteindre LE seul rsultat satisfai-
sant"".
Extrait de Le Rasoir d'Occam
de D. Duncan (1957) - Trad. franaise
par J.M. Derornat; Ed. Denol, Paris, 1960, 1983, p. 12.
De la scientificit de la science de gestion l'aune
d'une pistmologie positiviste
La conjonction de ces quelques principes dfinit de faon g-
nralement accepte, croyons-nous aujourd'hui, la famille des
pistmologies positivistes telles qu'on les entend habituellement
(incluant donc bien des variantes telles que le ralisme,
l'empirisme logique, le matrialisme rationnel, le "scientisme
oprationnel"1, et a fortiori le "positivisme born"2. On a,
1. Le concept de ScienJisme Oprationnel est propos par P. Germain, Secrtaire
perptuel de l'Acadmie des Sciences de Paris, dans une communication qui concerne notre
98
99
' ~ .
ChtlDitre 3
dessein, utilis comme rfrence pour l'essentiel, divers
paragraphes du cours de Philosophie Positive d'Auguste Comte
qui n' ont jamais t srieusement contests par aucune des
pistmologies dveloppes ultrieurement sous des labels
voquant le positivisme soit directement (post-no-positivisme)
soit indirectement (scientisme oprationnel, ralisme ... ).
Nous disposons ainsi d'une base de rfrence permettant
d'identifier la scientificit positiviste de quelques nouvelles
sciences, et en particulier ici de la science de gestion.
Peut-tre comprend-on mieux ds lors les raisons de
l'extrme rticence des acadmies, qui font du positivisme la base
de l' pistmolog ie institutionnelle tenir la gestiologie pour une
discipline part entire, autrement dit pour une science positive.
La cruelle exprience de la phrnologie les incite, on les com-
prend, une prudence extrme: peut-on srieusement tenir pour 1
une discipline positive une science qui se dfinit par un objet chi-
mrique, la gestion, qui n'a aucune ralit tangible, qui ne
prsente gure de rgularits stables (les mmes causes n'y
produisant pas toujours les mmes effets!) ; un objet dont la
description se modifie au fur et mesure que l'observateur le
dcrit (l'observateur assurant lui-mme qu'il se transforme au fil
de sa propre observationl) ; un objet qu'il n'est gure possible
d'analyser sans le transformer et qui s'avre en mme temps
passible de plusieurs dcoupes concurrentes s'excluant
mutuellement; un objet qui ne se prte gure une manire
uniforme de raisonnement, en particulier lorsqu'on souhaite le
traiter par logique disjonctive (la gestion tant lafois l'action de
grer et le rsultat de cette action, se dfinit de faon non
disjonctive a priori: elle s'interdit ainsi de respecter l'axiome du
tiers exclu qui prcisment n'autorise pas la conjonction de
l'oprateur et de l'oprande 1) ; un objet que l'on s'efforce certes
de tenir pour passible du principe de moindre action, en cherchant
propos: "La signification culturelle du dveloppement des sciences et ses implications dans
les socits contemporaines" (publie dans La Vie Acadmique, 14. XII.8I, Tome 293,
pp. 129-151).
2. Je mentionne l'expression positivisme born parce qu'elle sert parfois de caution
des discours qui, bien que respectables aadmiquement, ne seraient pas passibles des griefs
que l'on oppose la philosophie positive: je prtends que le positivisme born est un
positivisme comme les autres, et qu'on ne dispose pas de critre permettant d' radiquer la
philosophie positive de la grande famille des positivismes.
1 . Peut-on rappeler cette belle formule du biologiste Th. Dobzhansky (1961, 66,
p. 391); "En changeant ce qu'il conmu'); du monde, l'homme change le monde qu'il connat.
En changeant le monde dans lequel il vit, l'homme se change lui-mme".
"""1'1 ~ , , * ~ ;, #
EelstlmoloBill C9Mtructivistes et sciences de " or8o.niSo.tion
et en trouvant diverses dispositions d'optimisation, mais qui
semble sans cesse insatisfait des optima qu'ainsi on lui propose,
parce qu'ils ignorent divers critres auxquels il dclare se rfrer,
ou les diverses contraintes auxquelles il se considre comme
soumis, ou parce que la dure des calculs de chaque optimum est
incompatible avec les chances des actions qu'il doit produire.
La praxologie, la cyberntique et la recherche oprationnelle
1
acadmique tentent depuis quarante ans de proposer des
procdures praticables permettant de satisfaire empiriquement les
exigences de ce principe de Moindre Action, esprant ainsi tmoi-
gner au moins des potentialits positivistes de la jeune science de
gestion. Leurs quelques hroques succs, entre 1950 et 1970, ont
certes suscit un a priori de sympathie pour la discipline au sein
des acadmies. Mais on doit convenir du caractre limit de ces
rsultats pratiques et de leur faible porte pistmologique: la
gestion semble rebelle sa rduction l'optimisation, et le rve un
instant caress d'une gestion totalement optimisable semble dura-
blement dtruit: le seul thoricien incontest de la science de
gestion avoir, ce jour, obtenu un prix Nobel (H.A. Simon, en
1978), l'a obtenu pour ses travaux sur la dcision dans les organi-
sations qui montrent prcisment l'irrductibilit de la gestion
l'optimisation
2

y a-t-il salut scientifique hors du positivisme ?
Que les enseignants en science de gestion ne se dsesprent
pas trop vite de ce diagnostic de non positivit du statut pistmo-
logique de leur discipline. On l'a argument ailleurs
3
, ce constat
vaut pour bien d'autres nouvelles sciences contemporaines,
commencer par la plus fringante, la science informatique. En
"1 On mentionne ici une tude sur "L'pistmologie de la Recherche
Oprationnelle" publie dans L'Avenir de la Recherche Oprationnelle, . Heurgon (d.),
1979.
2. Depuis The new science of managemen.t tcision, qui parat pour la premire fois
en 1960, H.A. Simon a frquemment argument l'inadquation du concept d'optimisation la
gestion des organisations. Je renvoie en particulier sa "Confrence Nobel", 1978:
"Rational Decision Making in Business Organization" - (Voir H.A. Simon, 1982, vol. II,
pp. 474-494). Voir aussi; P. Bourgine et l.L. Le Moigne: "Les bonnes dcisions sont-
elles optimum ou adquates 1", paratre dans les actes du Congres !FORS, Athne 1990.
3. Voir en particulier l.L. Le Moigne; "Les nouvelles sciences sont bien des
sciences", RIS, Vol. J, nO 3, 1987.
100
101
ChilDitrt3
outre, le diagnostic prsent ici bien cavalirement laisse peut-tre
une place une nouvelle dfinition de la science de gestion com-
patible avec les postulats du positivisme: on peut citer plusieurs
quipes qui dlibrment
l
se proposent de relever le dfi et de re-
construire la discipline dans une problmatique telle qu'elle puisse
tre traite sinon de faon aussi positiviste que la balistique, au
moins de faon suffisamment positive pour tre tolre dans les
antichambres des acadmies: "Les sciences humaines sociales,
dans la mesure o elles veulent tre des disciplines scientifiques,
en sont la priode des commencements" rappelait le Secrtaire
Perptuel de l'Acadmie des Sciences en 1981
z
. Mais les sciences
de gestion sont-elles et ne sont-elles que des sciences humaines et
sociales? Cette situation apparemment inconfortable (une longue
traverse du dsert l'issue incertaine, ou un confinement dans
l'arrire-cours o des pseudo-sciences voisinent avec
d'innombrables charlatanismes), cette situation est peut-tre une
chance pour la science de gestion, stimule dans son entreprise
vitale d'auto-fondation pistmologique? Une chance pour LA
science, anciennes et nouvelles disciplines confondues, bnfi-
ciant ainsi du r-examen approfondi de l'ensemble de ses lgitimi-
ts pistmologiques, et trouvant dans un constructivisme que la
science de gestion contribue reconstruire, une alternative f-
conde aux positivismes peut-tre sclrosants qui l'assure trop ex-
clusivement encore?
L'examen des postulats des positivismes a souvent suscit
des interrogations sur leur lgitimit et plus encore sur leur exclu-
sive ncessit. On peut certes faire cautionner le postulat ontolo-
gique par Platon, le postulat dterministe par Newton (ou par
Kant 1), le postulat d'objectivit par Descartes, le postulat de la
naturalit de la logique disjonctive par Aristote, et par Papus ou
par Occam le principe de moindre action. Mais on montre ais-
ment qu'aucun de ces gnies ne se laisse rduire un seul postulat
(notamment Aristote, quin'est tenu pour pre de la logique ~
melle que parce qu'on a gure l'occasion de le lire en premire
1 En France en particulier, le Centre de Recherche en Gestion de l'Ecole
Polytechnique. Voir par exemple: M. Beny : "Connaissance et Action: de la balistique
la maeutique", Colloque international d'HEC Montral, 1986. On peut galement
mentionner, titre d'exemple tranger,les actes d'un atelier sur l'pistmologie de la
recherche en gestion organis par l'EIASM, Bruxelles en 1980 (Rf. EIASM-80-2) qui
prsentent notamment plusieurs contributions scandinaves. La plus "positiviste" (s'U est
permis de dfinir une chelle de classement des positivismes), tant peut-tre celle de deux
c:herclteun franais, C. Faucheux et A. Laurent.
2. P. Germain 1981, cf. note 34, p.4.
EllII,ImoloRts cOMtruclivlstt$ tt scitllCts .,'orRa1lsalOn
main). En outre, aucune pistmologie ne peut se rduire un
puzzle ou un cocktail de principes : elle ncessite une cohrence
forte ; le positivisme trouve la sienne dans l'auto-exercice de la
logique disjonctive. Mais l'vidence des axiomes qui fondent cette
logique n'est pas une vidence sensible. Aristote dj convenait de
leur caractre arbitraire et proposait d'autres instruments que le
syllogisme pour conduire la raison humaine: "Il ne suffit pas de
considrer le dveloppement de syllogismes ; il faut encore tre
capable d'en former... L'induction n'a pas la rigueur du syllo-
gisme, mais ... elle est singulirement plus fconde"l. Il n'et
"jamais l'ide claire d'une logique formelle, impliquant une spa-
ration rigoureuse de la forme du discours et de son contenu, au
sens o l'entendront les modernes"z. Au demeurant, l'axiome de
non-contradiction "le plus solide et le plus connu de tous est aussi
le plus indmontrable de toutes les propositions", et il implique
que l'on conjoigne la forme du discours (non-A) et son contenu
(A) : non-A est le complmentaire de A, mais le tenir pour son
contraire implique une hypothse forte sur la signification (le
contenu) de A : cette confusion du contraire et du complmentaire
va conduire bien des paradoxes qui sapent l'autorit symbolique
de la logique disjonctive formelle lorsqu'elle se veut logique natu-
relle (Y. Barell'a remarquablement montr dans Le paradoxe et le
Systme, 1979).
P. Valry, G. Bachelard, J. Piaget le Construc-
tivisme devient un concurrent srieux
De telles questions se sont sans doute r-accumules au fur et
mesure que le positivisme triomphant s'institutionnalisait en
France et en Europe de 1850 1950. On dcouvre aujourd'hui,
dans les cahiers de P. Valry (rdigs de 1894 sa mort, 1945,
publis dans les annes 1970) d'innombrables rflexions et
commentaires la fois critiques et constructifs qui incitent le
1. Cit par P. Aubcnque dans l'article "Aristote" de Encyclopaedia Universalis.
2. P. Aubcnque, dans l'article "Aristote" de E/'IcyclopaJ!dia Universalis.
103
102 Chapltrt 3
Le Terme de Constructivisme ...
"Le terme de constructivisme peut tre entendu de
diffrentes manires. Il peut faire rfrence des thories
logiques s'opposant au nominalisme, l'empirisme, au d-
ductivi!ime et au rductionnisme en mathmatique. Il peut
encore se rapporter plus prcisment aux thories intuition-
nistes dont celle de Brouwer constitue un type extrme avec
son refus du tiers exclu. Mais il peut aussi reprsenter
l'cole de pense qui s'oppose le plus nettement au plato-
nisme et ses formes modernes reprsentes par un Russel
par exemple.
... Qu'il nous suffise de dire que face au retour en
force du rductionnisme aujourd 'hui, le constructivisme
demeure sans doute la seule pistmologie valable de
l'innovation cratrice, car lui seul explique comment le
savoir peut crer lui-mme les conditions et les instruments
du savoir",
B. Inhelder et J. Vonche,
Prface Le Constructivisme aujourd'hui.
Cahier nO 6 de La Fondation Archive Jean Piaget
Genve, 1985.
tenir aujourd'hui pour un des trs grands pistmologues de ce
sicle
1
On lit enfin aujourd'huP, l'uvre pistmologique de G.
Bachelard, qui le premier peut-tre argumenta dans nos acadmies-
1. En tmoigne un tonnant recueil dit par J. Robinson-Valry sous le titre
Fonctions de l'Esprit. Treize savants parlent de P. Valry (1983).
2. Voir par exemple: C. Atias el J.L. Le Moigne, prsence de Bachelard, 1988.
EDutlmqw." CIHJItructlvlstts tt scltncts dt " OrRamsatlon
un appel l'attention aux obstacles pistmologiques et par l
une mise en perspective historique des pistmologies
l
: prise de
conscience des obstacles que rencontrait le positivisme
triomphant, et manifestation de son caractre contingent. Nous
pouvons, cinquant ans aprs sa parution, lire "pour une
pistmologie non cartsienne''2 sans la tenir pour un blasphme,
mais ce type d'exgse des textes sacrs des pistmologies
positivistes fut longtemps tenu pour "confusionnisme mental
excusable chez les auteurs formation littraire, mais difficilement
pardonnable chez des savants en principe rompus aux rigueurs de
la rationalit scientifique", ainsi que l'assurait, R. Thom, il n'y a
pas si longtemps3 !
Mais il faut attendre la publication de la grande uvre pist-
mologique de Jean Piaget en 1968 pour disposer d'un expos
fondateur d'un difice pistmologique au moins aussi cohrent
que celui du positivisme; et s'interrogeant sur "l'influence consi-
drable d'Auguste Comte et de son cours de Philosophie Positive,
influence qui s'impose encore de nombreux esprits malgr les
dmentis cinglants que les dveloppements ultrieurs de la science
ont infligs la doctrine", J. Piaget va s'intresser "au no-posi-
tivisme issu du Cercle de Vienne et gnralis dans les pays an-
glo-saxons sous le nom d'empirisme ou de positivisme logique".
Il va y retrouver "l'esprit de conservatisme scientifique et le got
des frontires stables et essentiellement restrictif que tout positi-
visme voudrait imposer aux sciences"4. Interrogations qui
l'inciteront proposer une pistmologie alternative: l"'pist-
mologie gntique" nat avec l'institutionnalisation Genve au
dbut des annes cinquante du "Centre International d'Espist-
mologie Gntique".
Foyer qu'il animera jusqu' sa mort en 1980 et dont le
rayonnement fut tel que c'est lui que se rfrent aujourd'hui en-
core tous les chercheurs qui de par le monde contribuent dve-
lopper cet difice pistmologique que l'on appelle plus volontiers
dsormais, (sur une suggestion de J. Piaget lui-mme me semble-
t-il
S
), les pistmologies de la complexit selon E. Morin,
1. Trente ans avant T.S. Kuhn.
2. Titre du dernier chapitre du "Nouvel esprit scientifique" de G. Bachelard.
3. Dans Le Dbat, juillet-aot, 1984, nO 3, p.132.
4. J. Piaget; "L'pistmologie et ses varits" dans l'Encyclopdie Plade
"Logique et Connaissance Scientifique", 1968.
5. "Le Constructivisme apparat C01M1ll!. la position pistmologique gnrale vers
laqwelle convergent les mthodes, faits et analyse de l'pistmologie gntique ... Plget
105
104 ChlJrJitr' 3
l'pistmologiedelaconceptionselonH.Simon,l'pistmologie
inforgtique drive de G. Bateson
l
, Ppistmologie tecto-
logiqueselonA. Bogdanov), lespistmologiesconstructivistes
radicales selon E.Von Glasersfeld... Parions que bientt
s'annonerontdes pistmologiesno-constructivistes.Onverra,
enconcluantquelespistmologiesque l'onpeut,a posteriori,
qualifierde pr-constructivistes sont au moins aussiriches que
celles que nous qualifions prcdemment de pr-positivistes:
P. Valry bien sr, mais aussi les logiciens intuitionnistes
(Brouwet), Hegel, Kant, G.B. Vico, L. de Vinci, les
nominalistes mdivaux, Archimde, Aristote,... G. Bachelard
avaient raison de nous rappeler que les pistmologies
n'apparaissentpas soudainementtelleAthna, arme de pied en
cap selonlaformule d'E.Morin:lesentendrehorsdePhistoire
complexedanslaquelleellessedveloppent,c'est,coupsr,se
mprendre sur leur interprtation. En prtendant rduire cette
histoire la loi des trois tats (thologique, mtaphysique,
positiviste) dont il assurait dcrire l'tat final, A. Comte
condamnaitlepositivismeauconservatisme scientifique et restric-
tif(J. Piaget),etdonclasclrose.C'est,onl'acompris,cedia-
gnostic de sclrose qui a suscit la rflexion qui conduit au-
jourd'huilesnouvellessciencesetquelquesautresinventerpuis
dvelopperlespistmologiesconstructivistes.(Inventerausens
ol'onparledel'inventiond'untrsoroud'ungisement).
2. LES FONDEMENTS DES EPISTEMOLOGIES
CONSTRUCTIVISTES
Onpeut,jecrois,identifierdsormaislesquelquesconcepts
invariants que l'on retrouve sous la diversit des constructi-
vismes:lesfondementsoulespostulatsauxquelsncessairemen.t
propose une pistmologie ... qui surtout voit en la connaissance une construction
continuelle" concluent B.Inhelder et D. de Caprona dans leurintroduction au cahier "Le
Constructivisme Aujourd'hui" de La Fondation Archive Jean Piaget, p.7. Cette convergence
au sein du constructivismeest expressment argumente parJ,Piaget, dans l'Encyclopdie
Pluk, page1241.
1. En partant de l'appel de G. Bateson (19) une remise en question radicale de
l'pistmologie nergtique mise en uvredans l'tude de l'organisation, on a propos le
nologisme "lnforgtique" pourdfmirunepistmologiealternative: "L'information est
(organisation (inforgtique) ce que la matire est il l'nergie (nergtique). Voir J.LLe
Moigne,"Les processus d'auto-in-fonnation de l'o'1anisation" (1988).
EpLnlmglg". IlflfIIInICUvl'tI' " "tille" dtt l'oracusatlDII
tous serfrent. L'exercicesansdouteestencoreun peu auda-
cieux dans la mesure o il n'a gure t tent. Il est vrai que
l'exercice symtrique d'identification des postulats des positi-
vismesauxquelsnous noussommeslivrsprcdemmentn'avait
pasnonplusdeprcdents,entoutcaspassousuneformeaussi
ramasse.Enproposantl'unetl'autre,critsau termedelongues
lectures et mditations (que motivait prcisment la qute de
quelquesfondementspistmologiquessrieuxpourlessciences
degestionetpourquelquesautresjeunesdisciplines),on espre
bnficier- etfaire bnficierlelecteur- des rflexionscri-
tiquesdequelquesexpertsdiagnostiquanticiunabusdelangage
l
oulun graveoubli. Lesrisques de confusions graves, sont, il
estvrai,limitspuisquenousdisposonstousdesmmestextesde
rfrences:Le Cours de Philosophie Positive d'A.Comte(1828)
pourlepositivisme,etL'Encyclopdie Logique et Connaissance
Scientifique deJ.Piagetpourleconstructivisme.
2.1. Le Principe de Reprsentabilit (de l'exprience du
Rel)
"Neconsidronsplus
t
diraE. VonGlasersfeldla connais-
sance comme la recherche de la reprsentation iconique d'une
ralit ontologique, mais comme la recherche de manire de se
comporter et de penser qui "conviennent"2. Nouspouvonseneffet
U tudier les oprations au moyen desquelles nous constituons
notre exprience du monde"3 sanstrecontraintsdepostulerla
ralit ontologique decemondeauquelnousn'accdonsquepar
notreexpriencedu monde. Laconnaissancene sauraitdslors
reflter une ralit ontologique objective: elle concernera
1 . On doit convenir que les conventions smantiques ne sont pas toujours
respectes par les pistmologues. Ainsi on peut lire chez F.A.Hayek que "le positivisme
lgal est un produit du constructivisme cartsien" (dans "Studies in philosophy,politics and
ecooornics", p.104). Cette thse dveloppant un argument assez curieux de A. Sorel selon
lequel "SileDiscours dela Mthode avaitmen Comte, ilavaitaussi men Rousseau",
Autrementdit:"Puisqu'ilnepeuttre qu'unebonne faon deraisonner, celledeDescartes,il
peuty avoirdes raisonnements quel'onn'aimepas1",
2. E. Von Glasersfeld : "Introduction un constructivisme radical", dans
P.Wat:dawick (Ed.), L'lnventwn ch la ralit; contribution au constructivisme - 1981-
1988,p,41. L'uvredeE. Von Glasersfeld constilue sans doute une des contributions post-
piagetiennes les plus riches dont nous disposions pour l'intelligence du constructivisme
contemporain. Voirnotamment son recueil The constructwn of k1wwledge, 1987.
3 .E, Von Glasersfeld.
107 lOIS CItqpl,,3
l'organisation de nos reprsentations d'un monde constitu par
nos expriences (nos modles du monde). Ne postulant plus la
ralit de la ralit, mais seulement la reprsentabilit de nos ex-
priences, nous ne pourrons plus dfinir la vrit par la perfection
de la superposition de ce rel et du modle de ce rel. En revanche
nous saurons reconnatre l'adquation des modles de notre exp-
rience du monde avec cette exprience. Ainsi la cl qui ouvre la
serrure: elle nous convient puisqu'elle s'accorde avec notre ex-
prience de la serrure. Mais elle ne nous dit rien sur la ralit de
cette serrure elle-mme, pas mme que cette cl soit LA seule
bonne cl, et moins encore la vraie cl ! G.B. Vico, dont on sou-
ligne volontiers qu'il fut le premier des constructivistes modernes
disait, contre Le Discours de la Mthode ) de Descartes (en
1710) : "La vrit humaine est ce que l'homme connat en le
construisant, en le formant par ses actions. Ainsi la science serait
la connaissance de la gense d'une chose, autrement dit de la fa-
on dont elle est faite, et elle serait ce par quoi l'esprit. .. produirait
cette chose" ; "le critre et la rgle du vrai sont "l'avoir fait" lui-
mme"1.
2.2. Le principe de l'univers construit, ou le postulat de
la tlologie des reprsentations du monde
"L'entendement, proposait Kant, ne puise pas ses lois dans la
nature mais au contraire les lui prescrif'2. Autrement dit, la science
ne cherche pas dcouvrir les ncessits (les lois de la nature)
laquelle serait soumise une ralit indpendante de l'observateur.
"L'intelligence... organise le monde en s'organisant elle-mme"
compltera J. Piaget
3
, qui va faire de la connaissance non plus la
dcouverte des ncessits, mais l'actualisation des possibles,
qu'ils soient prsums pr-existants, ou cration de nouveaux'
possibles par action intelligente (ou organisante). Je prends le
parti ici d'argumenter cette intelligence du sujet connaissant en
1 . O.B. Vico: De la trs ancienne philosophie des peuples italiques. Ed. originale
(en latin), Naples 1710. Traduction franaise, Editions TER, 1987, pages 11 et 15.
2. Voir l'article "Kant" de l'Encyclopaedia Universalis (1975, d L Guillermit,
p.619).
3. E. Von Glasersfeld tient, juste titre je crois, cette formule "initiale" de J. Piaget
(dan. La construction du riel chez l'enfant. 1937), page 311, pour une des clefs du
connnlctivlme.
; a H ~ 4441
Eput_ID"" efMtrucdvistls Il sciences dt " orlan/sadon
l'interprtant par la Tlologie de la reprsentation entendue
comme une connaissance. Toute allusion au concept de finalit
dans un expos pistmologique ou scientifique est aujourd'hui
encore tenue pour dangereuse, l'Acadmie des Sciences de Paris
le rappelait il y a peul, Et l'on ne peut qu'tre tonn par la
prudence extrme de la plupart des contributions constructivistes
contemporaines, qui ne mentionnent presque jamais ce mot: ni
J. Piaget, ni E. Morin, ni E. Von Glasersfeld ... Je ne vois que
L. Frey qui ait pass outre au tabou dans une belle tude qu'il
intitule: "H.A. Simon ou la rhabilitation du finalisme". "En
fait, ce que nous avons retenu, en fonction de nos propres
penchants d'ailleurs se ramne pour l'essentiel la rhabilitation
de la notion de but dans l'analyse des comportements humains les
plus divers. Nous ne pouvons videmment pas prjuger de la
raction de Simon notre interprtation de ce qui nous semble
fondamental dans ses travaux, mais nous aurions tendance
penser qu'il nous propose un vritable retournement
pistmologique"2. Retournement pistmologique que je tiens
pour une des contributions essentielles d 'H.A. Simon au cons-
tructivisme contemporain.
Peut-tre conviendra-t-on que la permanence apparente du ta-
bou de la finalit n'est que contingente dans l'histoire de la
science 1 N'a-t-on pas montr que la science des systmes devait
ncessairement faire appel ce concept de tlologie du systme
(finalis et finalisant) si elle voulait tre autre chose qu'une banale
thorie d'un ensemble d'lments en interaction? N.Wiener a
montr ds 1943 que le concept si fcond de bote noire impliquait
une interprtation tlologique dans un article intitul prcisment
"Comportement, Intention et Tlologie"3. A l'hypothse causa-
liste ou dterministe (correspondance cause-effet) que privilgiait
le positivisme, nous pouvons sans nous appauvrir, bien au
contraire, substituer l'hypothse de la correspondance
"Comportement-Tlologie". Hypothse d'autant mieux venue
que le postulat de la reprsentabilit de la Ralit implique
ncessairement une intentionnalit forte: l'intention de
1 . Voir la prsentation de l'ouvrage collectif De la Causalit la finalit, par
P. Gennain, Secrtaire Perptuel de l'Acadmie des Sciences de Paris, dans "La Vie des
sciences - Comptes rendus, srie gnrale, tome 5. nO 6, pp. 395-400.
2. L. Frey, postface de A. Demailly et J.L. Le Moigne (Ed.),Sciences de
l'Intelligence. Sciences de l'Artificiel, 1986, p. 676.
3. Sur l'histoire de cet article. reproduit dans la RIS, vol. l, n} 2, 1987, voir un
commentaire de A. Demailly etJ.L. Le Moigne, dans la RIS, vol. l,no 3, 1987.
109
lOB Chapitre]
reprsenter(quecesoitsurlemodediplomatiqueou surlemode
thtral, pour reprendre une trs heureuse mtaphore de
J. Ladrire dans un bel article intitul: "Reprsentation et
Connaissance"l.
2.3. Le Principe de projectivit ou d'interaction sujet-
objet
C'est probablement laconscience quasi exprimentale de
l'impossibledualismecartsiendel'objetetdu sujetquiaincitde
faondcisivelaplupartdesconstructivistescontemporainsd-
velopperleursentreprisespistmologiques.JeanPiagetetpeut-
tre plusencore Edgar Morin l'ont souvent argument. Argu-
mentationquerenforaitleconstatparlespraticiensdessciences 1
dures au dbut du sicle, de l'influence non matrisable de
l'instrumentationsurlersultatdel'observation,eta/ortiori,le
principe d'incertitude d'Heisenberg. Ledualisme cartsien que
l'onaprsent,poursoulignerson importancehistoriquepourle
positivisme, comme un postulat autonome, fondant la notion
d'objectivitetd'vidence, peutbiensrtreentenducommeun
corollairencessairedu postulatdel'ontologiede la ralit.De
mme,lepostulatdeprojectivitquel'onformuleicipourfonder
le constructivisme pourra s'entendre comme un corollaire du
postulatde reprsentabilitde la ralit. Laconnaissancedela
ralitn'ayantd'autreralitquelareprsentationques'encons-
truitunsujet,l'interaction"(imagede l')objet&sujet" estprci-
smentconstitutivedelaconstructiondelaconnaissance.Jepro-
posedesoulignersonimportanceenlaformulantdanslestermes
d'unpostulatautonome pourlibrerlediscours scientifiquedu
conceptd'objetqui s'avresource de confusionssouventper-
versesdanslesnoncsproduitsparlesdisciplinesscientifiques
serfrantunepistmologieconstructiviste.Unetelledisciplihe
en effet, parconstruction, n'estplus dfinie parson objetmais
par son projet, et les mthodes qu'elle mettra en uvre ne
s'valuerontplus l'aunede son objectivit, mais cellede sa
1 J. Ladrire : "Reprsentation et Connaissance", Encyc/opaedia Universalis,
1975, vol. 14, p.88.
;;l .- "
EDIsII....""","",MslesetsciellcesdA"OrlltJlstJtioll
Ilnousfautdslorsdfinirdefaonplusinstrumen-
talervaluationdelaprojectivit(oudelapertinenceparrapport
au systmeobservant)d'unepropositionconstruiteparladisci-
pline. Convenons-en volontiers et proposons d'inscrire cette
question au programme de recherchedes pistmologiescons-
tructivistes. On verravited'ailleursque nousnepartons pasde
zro et que le concept d'adquation propos par E. Von
Glaserssfeld (cf. la mtaphore de la connaissance clef) par
exemple,s'avredjtrsjudicieux.
2.4. Le principe de l'argumentation gnrale (ou de "la
nouvellerhtorique")
S'iln'estpasncessairedepostulerla ralitde la ralitet
moinsencoresoncblageintrinsquepourproduiredesreprsen-
tationsintelligiblesdenosexpriencesdecetteralit,iln'estplus
ncessairedepostulerlanaturalitdelalogiquedisjonctive. Nous
pouvonspostulerquenousapprhendonsintelligiblementnosex-
priencesparl'exercicede notre raison, en reconnaissant avec
Aristotelamultiplicitdes modesd'exercicedelaraison:exer-
cicequenousreconnaissonsparlespratiquesdel'argumentation
que nous pouvons - ou pourrions - mettre en uvre.
Ch.Perelman, partantdu constatde l'appauvrissementdu rai-
sonnementauquellecontraintlarductionlaseulelogiquedis-
jonctive formelle, a propos de restaurer dans nos cultures
l'Empirede laRhtorique(1977).L'immensechampdesformes
de raisonnements intelligiblespossibles: la mtis,ou laruse
l
proposentd'innombrablesinfrencespossibles, qui n'obissent
pasauxrglesdeladductionformelleetquipourtantpermettent
deproduire des solutions raisonnes. Dlibration heuristique
pluttquecalculalgorithmiqueformel, induction,abduction(au
1. VoirM. Detienne etJ.P. Vernant, Les rusesde l'intelligence: la Mtis des Grecs
(1974).
110
111
Chapitre 3
sens de Ch. Peirce) qui assure en outre une conomie cognitive
souvent essentielle en pratique: il est possible de mettre sous une
forme enseignable les procdures des raisonnements plausibles au
sens de O. Polya; et H.A. Simon a souvent soulign la puis-
sance effective et la lgitimit pistmologique des formes de rai-
sonnement qu'il a qualifies de procdurales ; raisonnements pro-
cduraux diffrents, mais au moins aussi rigoureux que le raison-
nement objectal (ou substantif) que normalise a priori la logique
disjonctive formelle. Ds lors que la finalit du raisonnement n'est
plus de respecter ncessairement a priori les rgles du syllogisme
(et donc les trois axiomes y affrents), mais de conduire une
solution qui convienne au systme observant (et donc raisonnant),
systme tlologique par hypothse, le champ des formes de rai-
sonnement possibles se dploie sans pourtant se dgrader quali-
tativement : les critres d'intelligibilit et de reproductibilit, (ou
de programmabilit proposeront H.A. Simon et H. Newellt
constitueront des repres au moins aussi acceptables que celui du
respect formel des normes du syllogisme. Plus exigeants mme
puisqu'ils contraignent le raisonnement expliciter les finalits par
rapport auxquelles il s'exerce: le raisonnement procdural doit
disposer d'un critre defin qui lui soit exogne ( la diffrence du
raisonnement objectal, telle calcul d'un algorithme d'optimisation,
qui incorpore de faon endogne son critre defin).
La magistrale entreprise de Fregge (1884) et de Russell et
Whitehead (1911) rdifiant la logique disjonctive en en faisant
une discipline mathmatique qui devint bientt la logique scienti-
fique suscita pendant plus d'un demi sicle un sorte de sacralisa-
tion pistmologique que cautionna volontiers le positivisme du
Cercle de Vienne sous le nom d'empirisme logique. A telle en-
seigne que les expressions logique scientifique et rationalit scien-
tifique ont encore, dans le langage courant, valeur de rfrence:
un raisonnement qui ne se rfrera pas cette dduction logique.
sera frquemment tenu pour irrationnel et donc pour non-scienti-
fique. Ch. Perelman suggra, en 1979 de diffrencier la raison-
1. Voir par exemple H.A. Simon et A. Newell (1958): "Heuristic programming.
the ncxt advlnce for operations research",
"i.;,
Eputl"."""".ctlIlltrUCllyt.ftu et scitl'lces dt l' orllanlsatiO!!
n b i l i t ~ de la rationalit!. Mais les traditions pistmologiques sont
prgnantes: que vaudrait une pistmologie qui ne ferait pas de la
rationalit (ou de la logique) son tendard? Sans doute, vaut-il
mieux faire valoir, avec L. Sfez (1974), la multiplicit des
rationalits possibles, ou avec H.A. Simon (1982)2, la richesse
potentielle des rationalits procdurales, ou avec Hegel, la prati-
cabilit des logiques dialectiques
3
, ou avec J.B. Orize et les nou-
veaux rhtoriciens la thorie de rargumentation
4
sur laquelle se
fonde toute pistmologie: le syllogisme est une figure de rhto-
rique parmi d'autres,postulera le constructivisme; et on convien-
dra alors, avec P. Valry, qu'il importe de restaurer l'ensei-
gnement de la nouvelle rhtorique, l'ancienne ayant t bannie des
acadmies pour laisser place la seule logique disjonctive
formelle.
Il reste que les mthodes de raisonnementfaisant mieux que
l'esprit le travail de respritS, pour tre intelligiblement instrumen-
tes, se doivent d'expliciter les quelques axiomes sur lesquels
elles se fondent. Les axiomes de rfrence de la mthode dite de la
logique dductive, que l'on qualifie couramment d'aristoteliciens.
sont sans doute devenues connaissances communes en Occident
pendant un demi-sicle, assurant ainsi, on l'a vu, la longue pr-
gnance culturelle et scientifique du positivisme. Il ne semblait plus
ds lors, ncessaire de les rexpliciter avant chaque raisonnement,
puisqu'ils taient prsums aller de soi. On tient encore souvent
pour importun le rappel des entreprises de L.J. Brouwer
proposant vers 1912 une logique intuitionniste formalise qui ne
repose plus sur l'axiome du tiers exclu
6
, ou celle de A.
1. S.K. Laughin et D.T. Hugher discutent cette proposition de Ch. Perehnan dans
un article intitul "The rational and the reasonable; Dialectic or parallel systems", dans
J.L. Golden et 1.J. Pilota (Ed.), 1986, pp. 187206.
2. Dans Models of BOllnded rationalily, H.A. Simon a rassembl, dans la se partie
(voL 2), les principales tudes qu'il a consacrees la rationalit.
3. Voir S. Opiela : Le rel dans la logiqlUl. de Hegel, 1983 et G. Jarcyk, Systme et
libert dans la 10giqlUl. de Hegel, 19S0.
4. La revue Argllmelltatioll, dirige par J.B. Grize, M.J. Borel et M. Meyer, pennet
depuis quelques annes, de disposer de solides tudes de rfrence sur les dveloppements de la
rhtorique contemporaine. ,
5. On a reconnu la dftnition de "La Mthode" propose par p, Valry dans Tel
Qllel : "Ensemble d'oprations e:ariorisables qlli, mieux qlUl. l'esprit pellvelll faire le travail
dl! r esprit" .
6. On dispose d'une bonne introduction contemporaine la logique intuitionniste
de Brouwer par IllIllitiollSm, ail illtroductioll de A. Heyting (3
e
dition rvise) 1956-19S0.
113
112 Clrqpltr, 3
Korzybski
1
fondant vers 1930 une "Socit pour les systmes non
Aristoteliciens" (qui fut en Amrique un foyer o se dvelopprent
quelques branches du constructivisme; quelques textes
importants de G. Bateson par exemple, furent prsents des
congrs de cette socit dans les annes soixante
2
Et rcipro-
quement, des logiciens trs innovateurs tel Spencer Brown pro-
posant une logique auto-rfrentielle, (donc en infraction explicite
avec l'axiome du tiers exclu), veillaient encore il y a peu,
prciser qu'ils lle transgressaient pas ce tabou, malgr les appa-
rences
3
De mme, P. Delattre cherchant formaliser une pis-
tmologie de la systmique, se faisait une obligation de la dfinir
dans le strict respect de cet axiome, ce qui le conduisait dfinir
une science des systmes fort positiviste et pratiquement rduite
une thorie des ensembles
4

Le constat de cette prgnance culturelle de l'axiome du tiers
exclu (qui se manifestait dj au XVIIe sicle, quelques pages de
La logique de Port Royal en tmoignent) ne doit pas affecter la
lucidit pistmologique du "concepteur-observateur-modlisa-
teur"S qu'est le scientifique contemporain: il sait qu'il reconnatra
la rigueur scientifique de sa mthode l'ascse intellectuelle
laquelle il s'astreindra pour expliciter les quelques axiomes sur
lesquels il fonde explicitement ses raisonnements. On peut, me
semble-t-il, observer aujourd'hui diverses familles d'axiomes-at-
tracteurs, auxquels se rfrent les diverses familles constructi-
vistes. l'ai propos plusieurs variantes de telles axiomatiques
1. Outre Science and Sanity (1933-1980), de A. Korzybski, on dispose d'une
Introduction la smantique gnrale en langue franaise due H. Bulla de Villaret, qui
maTheureusement pour notre propos ne met pas assez en valeur la contribution "'logicienne"
de A. Korzybski.
2. Je pense notamment Forme, Substance et Diffrence, prsent par G. Bateson
en 1970 et la 1g
e
Confrence annuelle de cette socit. (Publie en franais dans le T. II de
Vers une cologie de l'esprit, (1972-1980, pp. 205-222).
3. Voir par exemple la discussion que propose F. Varela (dans Principles of
biological autonomy, 1979), (p. 106 169), de l'algbre auto-rfrentielle propose par
G. Spencer-Brown dans Laws ofform (1969).
4. Voir P. Delattre, "Thorie des systmes et pistmologie" dans J. Lesoume
(Ed.) : La notion de systme dans les sciences contemporaines, 1981, vol. II, pp. 1 82.
C'est la lecture de cette tude, fort solidement documente, qui me fIt personnellement prendre
df'mitivement conscience des limites des pistmologies positivistes... et de la ncessit
d'un investissement pistmologique important pour mieux les identifier et pour identifier
les alternatives possibles. Cette discussion est prsente dans le mme volume sous le titre
"Systmique et pistmologie" (pp. 149-317). Elle est en outre complte par une tude
originale de J.P. Dupuy ("'Epistmologie conomique et analyse de systme", pp. 83-148),
qui appelait une pistmologie de l'entre-deux dont certains constructivismes contemporains
nous donnent je crois les repres.
S. E. Morin, dans La Mthode T. 1 (1977) prsente dans sa complexit "Le
p r o l ~ e de l'observateur-descripteur-concepteur" (p. 179).
':''*7!',hFH "
BpLtttgseaN .""""eNlie", .,'DrRtvd"a
possibles, dont le rappel pralable constitue en quelque sorte une
exigence dontologique minimum de toute argumentation
1
On sait
par exemple, depuis I. Prigogine, qu'un axiome d'irrversibilit
temporelle autorise bien des infrences plausibles, mme si la
mcanique Newtonienne a pu (implicitement) postuler la
rversibilit des phnomnes; ou qu'une science de l'autonomie
n'est pas lgitimement argumentable sur l'axiome du tiers exc1u
2

On a compris que je ne propose pas au constructivisme de
s'enfermer dans une axiomatique donne une fois pour toutes,
comme le positivisme s'tait enferm dans l'axiomatique dite
arlstetolicienne. Mais que j'argumente la ncessit pour toute
pistmologie constructiviste d'expliciter les axiomes sur lesquels
elle fonde hic et nunc ses mthodes de raisonnement et d' argu-
mentation.
2.5. Le "Principe d'Action Intelligente"
Le principe de moindre action illustrait de faon plus heuris-
tique qu'axiomatique l'exercice des pistmologies positivistes.
On peut, croyons-nous, proposer par contraste le principe
d'action intelligente, tel qu'il a t formul par Newell et Simon en
1975
3
comme une heuristique gnrale illustrant frquemment
l'exercice des pistmologies constructivistes: le concept d'action
intelligente dcrit, l'invention ou l'laboration, par toute forme de
raisonnement (descriptible a posteriori), d'une action (ou plus cor-
rectement une stratgie d'action) proposant une correspondance
"adquate" ou "convenable" entre une situation perue et un
projet conu par le systme au comportement duquel on
s'intresse. Ce principe de moindre action devient alors un cas
limite particulirement simple du principe d'action intelligente:
cas limite o le systme n'aurait qu'un projet, celui de
l'optimisation d'une fonction unique et calculable, et ne
s'autoriserait qu'un mode de raisonnement, tabli a priori pour
permettre de faon certaine le calcul de l'optimum.
1. Voir notamment Systmique et Epistmologie (1980) et L'axiomatique de la
modlisatioll (1982).
2. Voir par exemple: "'Autonomie de la Science et Science de l'Autonomie" dans
P. Dumonc:be1 et J.P. Dupuy, 1983. Voir aussi l'wde de J.P. Dupuy cite en note (74).
3. Dans leur "Confrence Turing", 1976.
115
114
ChaDl"., 3
A l'oppos du Principe de la parcimonie
"Le principe de la parcimonie? .. Mais en ralit la
Nature n'est nullement parcimonieuse ... Il Y a cela une ex-
cellente raison, et c'est tout l'oppos du principe de la
parcimonie. La Nature est gnreuse l'extrme. Seul
l'esprit de l'homme est trop mesquin pour reconnatre
l'infinie grandeur de l'Univers".
A. Duncan, Le Rasoir d'Occam (1956), p. 77.
Ainsi, conclut K. Marx, "l'abeille surprend par la structure de
ses cellules de cire l'habilet de plus d'un architecte. Mais ce qui
distingue ds l'abord le plus mauvais architecte de l'abeille la plus
experte, c'est qu'il a construit la cellule dans sa tte avant de la
construire dans la ruche"1.
Construire dans sa tte avant de construire dans la ruche, au-
trement dit dlibrer, fin d'inventer des stratgies d'actions ad-
quates aux projets du modlisateur : cette mtaphore n'illustre-t-
elle pas la fcondit de la nouvelle rhtorique et du Principe
d'Action Intelligente? L'action de l'architecte concevant, parmi
mille plans possibles les dessins qu'il tient pour adquats aux
projets de l'difice construire. On ne sera pas surpris de
l'importance de la mtaphore de [' architecte dans bien des textes
fondateurs du constructivisme, (P. Valry en particulier), comme
du soin avec lequel H.A. Simon veille dgager l'architecture
d'un fonctionnalisme pur et optimisateur
2

1. La mtaphore de l'abeille et l'architecte propose par K. Marx (Le Capital, Ed.
Pleade, T. J, p. 728) a t (et probablement sera) souvent reprise.Convenons qu'elle illustre
la perfection les deux heuristiques par lesquelles on propose de contraster les
pistmologies positivistes (pistmologies de l'abeille) et les pistmologies
constructivistes (pistmologies de l'architecte).
2. Le numro II de la Rellue Amphion, consacr aux fonctionnalismes (1987) publie
une traduction franaise d'une confrence d'H.A. Simon aux architectes (1971), sous le titre
"Les apaisements de l'alternative ou la thorie des styles d'H.A. Simon", pp. 177191. On
trouvera aussi dans "The structure of ill-structured problems" (1973), publi dans
- - - ~ ~ . _ - ' ~
EplfllmoloBl" ctllllVHtlYlSIf' " ,cl,nc"dt l' orsQf!lIQtlon
Ne fallait-il pas que se formulent assez les constructivismes
contemporains pour que puisse se redfinir une science de
l'architecture, l'architecturologie
1
que les carcans du positivisme
avaient au sicle dernier banni des temples de la science!
La Fallace du Principe de Moindre Action ?
"Je suis constern, commena-t-iL J'ai toujours t in-
timement convaincu que le principe de la parcimonie
s'appli-quait aussi bien l'homme qu' la matire inerte.
J'ai toujours cru que l'homme devait s'efforcer
naturellement de gaspiller le moins de temps et d'nergie
possible pour atteindre son but. Mais je me trompais. Vous
ici, tout comme vos suprieurs Washington, venez de
dmontrer de faon probante que l 'homme est capable de
perdre le maximum de temps et d'nergie, et cela pour ne
pas obtenir le moindre rsultat",
D, Duncan, Le Rasoir d'Occam (1956), p, 209.
De l'abeille positiviste l'architecte constructiviste
Cette allusion au statut scientifique de l'architecturologie in-
troduit la conclusion qui guide notre propos: peut-on apprcier le
srieux pistmologique de nombre de nouvelles sciences et en
particulier de la science de gestion ds lors que ces disciplines se
dfinissent en rfrence aux postulats fondateurs des pistmolo-
gies constructivistes? La rponse, bien sr, va tre affirmative:
on objectera que la proposition est quasi tautologique, puisque
cette prsentation du constructivisme a explicitement t tablie
afin de proposer un socle stable ces nouvelles sciences. Mais on
conviendra alors que la prsentation du positivisme tablie par son
pre-fondateur, Auguste Comte, tait elle aussi intentionnelle,
puisqu'elle visait explicitement rcuser le statut scientifique de la
H.A. Simon, Models of discollery (1977) un trs intressant dveloppement sur "Le
processus de conception de l'architecte", pp. 312-318.
1. L'architecturologie dispose dsormais d'une problmatique parfaitement
scientifique (et mme acadmique, puisqu'elle peut faire l'objet d'un doctorat), grce l'uvre
pionnire de PH. Boudon ds 1971 : "Sur l'espace architectural, essai d'architecturologie".
117
116 ChaDi",3
rhtorique ou de la psychologie et cautionner celui de la phrno-
logie par exemple.
Rponse plus polmique que convaincante par elle-mme, il
est vrai. Que l'on veuille bien alors considrer les sources o l'on
a puis les propositions que l'on a rassembles et argumentes
pour caractriser le noyau dure du constructivisme: on
m'accordera qu' la notable et complexe exception
d'H.A. Simon, aucune d'entre elle (P. Valry, G. Bachelard,
N. Wiener, J. Piaget, E. Morin, p, Watzlawick, etc ... ) n'a la-
bor sa rflexion en rponse des sollicitations explicites ou im-
plicites de la science de gestion. Je prtendrais certes que la
science de gestion peut tre l'avant garde des nouvelles sciences
(et des sciences de l'ingnierie en particulier) qui vont dvelopper
et assurer pour quelques dcennies le vaste difice conceptuel des
pistmologies constructivistes. Mais je ne crois pas que l'on\
puisse srieusement objecter que le discours constructiviste est
taill sur mesure pour cette discipline contingente, la mode dans
la seconde moiti du xx
e
sicle, qu'est la science de gestion. Il
est n avant elle et sans elle, ce qui ne veut pas dire qu'il se dve-
loppera bien sans elle.
De la scientificit de la science de gestion l'aune du
constructivisme
La science de gestion se dfinit par son projet, qui est celui de
la reprsentation intelligible des interventions des acteurs au sein
des organisations; reprsentation intelligible qui postule une t-
lologie, autrement dit une capacit du systme reprsent - re-
prsentant laborer en permanence qulques finalits: repr-
sentation qui s'auto-value par la qualit de l'adquation des mo-
dles du comportement du systme ainsi construits aux projets
que ce systme labore, Adquation par les raisonnements inten-
tionnels, par les argumentations que le systme considr peut
mettre en uvre. Adquation qui est invention de solutions pos-
sibles (ou innovantes, actions cratrices, actions intelligentes
donc).
Epistimolosies cOlIItructivlstes et sciences de l' orsanisation.
Qu'on la dfinisse de faon extensive (l'ingnierie de
l'organisation sociale) ou spcifique (la coordination du pilotage
finalis de quelques fonctions pr-identifies), la science de ges-
tion peut sans effort tre prsente comme une discipline dfinie
par son projet, en qute d'invention d'actions possibles;
quoiqu'en disent les charlatans, on peut ou on doit douter qu'il
existe des lois ternelles du succs de la gestion et qu'il existe
donc des mthodes scientifiques permettant de trouver les dites
lois! Je m'autorise le plagiat d'une formule d'un no-positiviste
rput pour son non-conformisme (F.V. Hayek) pour proposer en
conclusion une dfinition parfaitement constructiviste (et opra-
tionnelle) de la science de gestion qui satisfera, je crois la plupart
des enseignants de la discipline, sauf peut-tre ceux qui s'accro-
chent dsesprement une pistmologie strictement positiviste.
" ... Le fait qu'un nombre croissant de praticiens des ...
sciences de gestion ... se confine dans l'tude de ce qui existe en
telle ou telle partie du systme social ne rend nullement leurs con-
clusions plus ralistes; et Ules rend largement inadquates pour
les dcisions concernant l'avenir.
Une... science de gestion ... fconde doit tre largement une
tude de ce qui n'est pas: une construction de modles hypo-
thtiques, pour les mondes qui seraient possibles" ,"1,
"La construction de modles de gestion pos
sibles" ; ajoutons: des possibles arguments dans leur
adquation des projets dlibrs. et nous aurons une
dfinition du projet de la science de gestion qui satisfera ... tous
les constructivistes si elle arrte encore les positivistes!
1 . Le plagiat repose sur le seul fait que l'on a remplac "sciences sociales" par
"science de gestion" (F. Hayek, Droit, Ugislation el Libert, trad. franaise, Tome I, 1973,
1980). On conviendra que cette restriction (ou cette extension 7) ne modifient pas
notablement l'esprit du texte: "Construire des /IIOndes possibles" au lieu de seulement
"Analyser Je monde peru". Je conviens volontiers que F. Hayek ne se veut pas
constructiviste, et que ce passage ne reflte pas sa philosophie de "l'ordre (ou la loi ?) social
spolllall", spontan et donc "naturel" . Il reste que cette interpellation pourra suggrer
d'utiles rflexions aux chercheurs en sciences de gestion qui considrent qu'il n'est de vrit
enseignable que dans "1'aN1.lyse de ce qui Iftait" et qui s'interdisent ainsi de "concevoir des
orllQlIisalol\8 possibles" ... possibles et parfois souhaites.
118 Chapitre 3
3. LA SCIENCE DE GESTION DANS LE SYSTME
DES SCIENCES
On ne saurait achever notre rflexion sur les fondements
pistmologiquespossibles des sciencesdegestionparunarbi-
trage aux points entredeuxparadigmestablisparunjuge pist-
mologuequiseraitaussipartie(constructiviste).Leproposicitait
deproposer,danslecontextehistoriquedudveloppementd'une
disciplineplusanciennequ'ellenelelaisseparatre!,uneformu-
lationdu constructivismepermettantdeschercheursen science
degestiondedisposerd'unecartepistmologiquesuffisamment
documente pourqu'ilspuissent mieux valuer les enjeux. Le
chercheursait qu'ilest toujours,directement ou non, un ensei-
gnant,etquesamissionestinfine deproduire des noncs ensei-
gnables, icietmaintenant.Cequiimpliquequ'ilpuisselesmettre
enperspective,lesinterprterparrapportceuxdesesprdcesl.
seursetdesescontemporains,etlesinscriredans quelquespro-
grammesderecherchesquedvelopperontsessuccesseurs.
C'est cette mise en perspective historique que l'on va
s'attacherdans latroisimepartie de cettetude. L'enjeu n'est
certespasdeprdirel'issueincertaine d'un combatacadmique
entreun hypothtique(mchant)Goliathpositivisteetunchim-
rique(gentil)Davidconstructiviste!
On peut proposer aujourd'hui un tableau plausible de
l'histoiredesparadigmespistmologiquesetde l'volutiondes
disciplinesqui leursontassocies: tableauquisuggreau cher-
cheurau moins une hypothserflchie lui permettant d'inter-
prterl'volutiondesapropreorientation.
Le positivisme est une classification des disciplines
scientifiques
Lepositivismeseprsenteaudemeurantcommelatroisime
et ultime taped'une telle histoire: aprs l'ge thologique et
l'gemtaphysique, l'gepositiviste. Saforce, hier, et sa fai-
l, Dans Entrepreneur et Entreprise. histoire d'UM ide. (1983), H, Verin montre
que la tflexion sur l'action d'entreprendre prend corps ds la fin du moyen ge, avec les
premires tentatives visant organiser "l'valuation raisonne de l'action en tant que
risque", On a succinctement prsent "Quelques repres pour l'histoire des sciences de
blesseaujourd'hui,furentdepostulersonpropreachvement.Le
clbre tableau synoptique du cours de philosophie positive
d'AugusteComteseprsentecommeun tableau achev,portant
en lui-mme saproprehistoire,"l'chelle encyclopdique" (ou
ITordre encyclopdique") selon laquellelesdisciplinesdoivent
tre tudies: ((En rsultat dfinitif, la mathmatique,
l'astronomie, la physique, la chimie, la physiologie et la physique
sociale. Telle est la formule encyclopdique qui, parmi le trs
grand nombre de classifications que comportent les six sciences
fondamentales, est seule logiquement conforme la hirarchie na-
turelle et invariable des phnomnes" concluaittriomphalement
AugusteComte
1

Le systme cyclique des sciences de J.Piaget (1968)


Unetelleproclamationsemblerasansdouteinacceptable,tant
lalettrequedanssonesprit(rsultatdfinitif, hirarchie naturelle
et invariable), nombre de chercheurs scientifiques comme
nombredecitoyens.TI restequ'ilimportedesavoirqu'elleconsti-
tueaujourd'huiencorelachartedebiendesacadmies.
JeanPiagetensoulignantlafermeturepistmologiqueetle
conservatismepistmologiquedecesystme des sciences, avait
comprislancessitdeluiproposerquelquesalternatives ((On ne
peut lutter contre une thorie (ou un candidat) aussi mauvaise soit-
elle, sans lui opposer une thorie alternative" concluait
H.A.Simondanssa"ConfrenceNobel"1978: ((You can't beat
something with nothing"2.
Enprchantparl'exemple,J. Piagetentrepritle premierje
crois,deproposerunmodlesystmedes sciences,dlibrment
concurrentau tableausynoptique.TI dmontraainsilacapacitdes
pistmologies constructivistes assumer compltement leur
propreprojetdans leurambitionencyclopdique: au lieu de se
gestion" dans la RFG, sept. 1988, pp. 175-177 : une histoire qu'il faut sans doute faire
remonterau XVFsicle,
1 Cours de Philosophie Positive, p. 205.
2, Conclusion de "Rational decision making in Business organisation" (1978),
dans Madels of Bounded Rationality (1982), Tome2, p. 490.


=:l

!

TABLEAUSYNOI'IlQUBOOCOURSDEPHlLOSOPlllBPOSll'MlD'AUGUSTBCOMTB
Leons l'ExpositiondubutdeceCOUIS.
PRELIMINAIRESGENE- ou considrations gn.!n ..surla_ etl'imponancedelapbiIosophiepositiv.
RAUX.........................2 [ 2'S,position du plan.
OU considrations gn6rales sur la hirardrie des science, positive&..
Leons
Conaidralions pIillooopbiqu ..sur l'onsemblede1...ience mathmalique......1
l'Vue gnr.l. de l'analYs. m.thm.tiqu....................................... 1
lecaIa........................................... 6 [ 1
Consid!!retions gnral .. l'Vu. gnral. d. 1. 'omtri..................................................... 1
la gomtri .............................................. S 2'D. 1. gomttie de. anci.n...................................................... 1
3'Conceptionfondamental. dela,omtrie aoaIytique.....................1
MATIIEMATIQUB......16
"'"
[4'De l'tudegn.!nedea lignes.................................................. 1
S'Del'tudegn.!n.deasurfaces................................................1
)'Des pr:in<:ipes fondamentaw< de la mcaniqu.................................1
4"Thorm..gnrawo.demeonique ............................................1
Considrations pIillooopbiqu..sur l'onsembl.de la scienc.astronumiqu......1
1"Exposi,;on gn6rale dea m4thodes dobaerv.tlon..........................1
l'astronomie gomtrique............................4 2'ElUdes deaphnomnes gomtriques ..dea COTpS cles....1
la mkanique r.tionnelle..............................A Vue gl!n6rale de la 5tatique ....................................u 1 ........
3'Vue gn6raJedeladynamiqu....................................................1
.... [,__.,
[
2
0
ASTRONOMlB............9
[
!:
[ l' Delaloi degravitation universelle ........................................... 1
2'Apprciation philosophique de cette loi..................................... 1
[
3'BxpUcetiondea phnomnes cl.....parcetteloi ........................ 1
Consid6rations sur la cosmogonie positive .#................................. 1
Considretions pIillosopltiques i1U l'enaemble de 1. physique......................1
la barologi .............................................,.1
PHYSIQllI!.9 l'Etude.xpirimental. de. phnomn
Considretions gnral.. [1. th.rmologi............................................ 2[2' Thorie!IlII1hmatique decesphnom
..de )haleur .........................
nes ...................................
1
1
JUf l'acoustique..............................................1
[
l'optiqu...................................................2
l'a..trologi.............................................2
Considretions gnrales surl'onsemble de1himiJ: ................................)
l'Tableau gnralde)achimie inorganique.................................... 1
[
i::: i:
CHIMIS....................... 6 :;:SidratOltJ gnral.. [lachimi.inorgllliqu...................................3
[
1. chimie otganiqu......................................2
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Considr.tions philoaoplques .url'ens.mble d.la..ionce physiologique.....1
la Bb"UCture el la composition des corps vivants..1
Considretiona gn.!n.. laclassifiealion dea COTpS vivants.................. 1 .
1.physiologi. v4gtale............................... 2
.... ..___ ............
PHYSlOLOGIE............12
[ sur laphysiologie animale................................3
[ [l' Exunen des anciennes thori..................................................2
Leons 2 Exposirion des th60ries posidves............................................. 2
PHYSlQUESOOALBOU
SOClOLOGIB..............1 S
RBSUMBGl!NERALET
CONCLUSION ...............3
1 ............... 2 [1"Considralions gn6tal ..sur 1. ncessit et l'opportunit d. la physique .ocial........................................................
2'Exunendea principales tentatives emrepriJeo juaqu'icipourlafonder.................................................................. 1
l'Des ......tres delamthodepositive, appliquell'tudedeaphnomnessociaux.................................................... 2
Mthod.....................3 [ 2'Des reletions de)a physique social..... 1..autres branches de1.philosophi._ne............................................. 1
l
conSidretions sur 1. sttuctur. gnral. des socits hum.ine ..................................................................................1
Loi natur.ll. fondamental. du dveloppement de I.",*"humain consid!!r6 dm. son enaembl........................................1
Ftichi.m......................................1
Scienee...... H I0 ..........
[
Etudehistm:ique delamarchedela ....... Monothism..................................)

Epoque thologique........ Polythi.m....................................1
l'Raum'de lamithodepo.itiv.
2'Raum de lapIillosopl. positive
3'Avenir delapIilloaophie positive
122 Chapitrt 3
confiner une pistmologie rgionale, celle des sciences hu-
maines et sociales, il proposera un vaste systme circulaire en
dveloppement spiral, au sein duquel les disciplines
s'autonomisent en interagissant sans prsances hirarchiques, les
sciences humaines (IV) apportant aux disciplines logico-ma-
thmatiques (1) au moins autant qu'elles en reoivent aprs leur
enrichissement par les sciences de la matire (II) ou les sciences
de la vie (III): les quelques cent pages qu'il consacre
l'argumentation et l'expos du systme des sciences tel qu'on
peut l'interprter dans une pistmologie constructiviste constitue
une premire alternative plausible, cohrente et instrumentale que
l'on peut dsormais opposer au tableau synoptique du cours de
philosophie positiviste d'Auguste Comte.
Ce paradigme piagetien de la croissance des connaissances
par dveloppement cyclique spiral, qui dfinit et qui illustre une
pistmologie fondamentalement constructiviste, ne constitue pas
pour autant un modle "dfinitif, naturel et invariable" du systme
des sciences. Il appelle au contraire de nouvelles mdiations
qu'enrichiront les pratiques de la recherche scientifique ds lors
qu'elles s'exercent dans leurs questionnements pistmologiques.
C'est, je crois, cet exercice que sont appeles aujourd'hui les
disciplines qui se dveloppent dlibrment dans les problma-
tiques du constructivisme. Et donc la science de gestion, telle du
moins qu'on propose de l'entendre dans cette tude.
Sur la place et le rle des nouvelles sciences dans le
systme cyclique des sciences ?
C'est partir de la contribution de H.A. Simon, que l'on peut
aujourd'hui tablir un dveloppement du modle du Systme des
Sciences de J. Piaget qui prenne en compte l'exprience pist-
mologique accumule par les nouvelles sciences: H. Simon part,
implicitement, du constat de l'absence des sciences de l'ingnierie
l
1. H.A. Simon dfinit les "Sciences de l'Artificiel" (1969-81, 1974) ou "Les
sciences de conception" (par contraste avec les sciences d'analyse) sans doute pour ne pas
restreindre sa rflexion aux seules "engineering sciences". Cette expression "Sciences de
l'Artificiel" suscitant encore quelques difficults de comprhension, je propose ici de les
dsigner (en franais" : Sciences de l'ingnierie (ou sciences du gnie), en partant du constat
dans le mod.le de J. Piaget, et donc, ajoute-t-il, de la science de
gestion, de celle de l'information, de celle de la computation
(informatique) ou de celle de l'architecture. (En 1967, ces
disciplines taient pratiquement inconnues en tant que telles en
Europe: la science de gestion ne devient discipline enseignable en
France qu'en 1970; le concept de science informatique est cr
par J. Arsac en 1971, etc ...). J. Piaget avait probablement la
forte intuition de ce manque puisqu'il avait demand S. Papert
de rdiger pour son encyclopdie une tude sur l'pistmologie de
la cyberntique, la seule nouvelle science avoir l'poque un
relatif statut acadmique; tude qu'il avait insre dans le chapitre
consacr l'pistmologie de la biologie, ce qui rendait au demeu-
rant assez fidlement compte de sa teneur: la cyberntique y tait
prsente comme une problmatique originale et prometteuse de
modlisation des systmes vivants, ce qu'elle est galement;
mais elle n'apparaissait plus comme une science fonde expres-
sment sur un projet de connaissance, "la communication et de la
commande dans les systmes naturels et dans les systmes artifi-
ciels"l.
H.A. Simon, cherchant identifier l'originalit pistmolo-
gique de la science de gestion, constate qu'elle est de mme nature
que celle des sciences de l'ingnierie ou de l'architecture ou de la
musique: elle est science de conception (Science of design) et
non science d'analyse; autrement dit, elle se dfinit par son projet
de connaissance beaucoup mieux que par son objet de connais-
sance. H.A. Simon ne semble pas prendre explicitement position
dans le dbat positivisme-constructivisme. Il se dclare mme
positiviste en insistant sur la ralit tangible des objets produits
par les sciences de l'ingnierie: l'ordinateur, le compte
d'exploitation, le budget prvisionnel de l'entreprise sont des ob-
jets comme les autres, et donc objets d'tudes scientifiques. Mais
il prcise aussitt qu'il va tirer parti, du fait que ces objets sont
dfinis comme le rsultat d'un projet identifiable pour inverser le
mode de connaissance: au lieu de dcortiquer l'ordinateur ou le
budget pour dcouvrir les lois naturelles qui rgissent leur com-
portement, il propose de modliser le processus cognitif par lequel
a t labor le projet qui les dfinit et qui explique ces comporte-
que cet identifiant n'est pas encore fig dans une dfinition restreinte. n faudrait peut-tre
inventer l' inglliolog ie '1
1. On renvoie au sous-titre de l'ouvrage de rfrence de N. Wiener: "Cybemetics,
communication and control in me animal and in the machine" (1948).
125
124 ChaDltrl3
ments tlologiques, comportements possibles et intentionnels et
non plus ncessaires et dtermins. La problmatique pistmolo-
gique de Simon va ds lors tre entirement ordonne autour de
l'intelligence des disciplines scientifiques dfinies par leur projet
de conception et de construction de connaissance.
Conception et Construction
"Le mot "construction" que j'ai employ dessein pour
dsigner plus fortement le problme de l'intervention hu-
maine dans les choses du monde, et pour donner l'esprit
du lecteur une direction vers la logique du sujet, une sug-
gestion matrielle, ce mot prend maintenant une
signification restreinte: l'architecture devient notre
exemple".
P. Valry, Introduction la mtlwdede Uonard de Vinci.
1894, p. 48.
Une construction qui n'est pas - qui ne doit pas tre -
l'application de quelques connaissances objectives tablies ail-
leurs, analytiquement. Apprendre un ingnieur appliquer la
physique fondamentale, un mdecin appliquer la biologie
fondamentale, un gestionnaire appliquer l'conomie et la so-
ciologie fondamentale, n'est-ce pas empcher l'ingnieur de con-
cevoir une machine, le mdecin de concevoir un diagnostic, le
gestionnaire de concevoir une stratgie commerciale. Leur fonc-
tion est de concevoir, et non pas d'appliquer. Ne doit-on pas
considrer ces actes complexes de conception-construction comme
des objets passibles eux aussi de connaissance scientifique: faire
de la conception en ingnierie complexe un projet de connaissance
au moins aussi important que celui de l'analyse de la matire, une
ERllIII'MlDILIII constructivistes Il SCllllCIS dl l' orllQms"tioll
matire qui n'a peut-tre pas d'autres ralits que celles des repr-
sentations que nous en construisons!
La mtaphore de l'le volcanique le systme cyclique
spiral des sciences
Ne peut-on ds lors reconnatre dans le systme cyclique des
sciences, conu prcisment pour mettre en valeur la fcondit des
pistmologies constructivistes, la place et le rle galement mo-
teurs des nouvelles sciences, et en particulier des sciences de con-
ception, les sciences de l'ingnierie (quels que soient les systmes
au sein desquels s'exerce cette ingnierie : organisation sociale,
matrielle ou biologique, systme de sant, systme urbain, sys-
tme industriel systme agraire, systme de communication, sys-
tme administratif, systme socio-technique complexe, systme
d'appropriation de l'espace, etc ...).
On peut synthtiser les acquis de la rflexion pistmologique
suscite, partir du paradigme piagetien, par les dveloppements
contemporains des sciences des systmes par la mtaphore de l'le
volcanique reprsentant la science: Epistmologies, Math-
matiques, Hermneutiques et Logiques, constituent en quelque
sorte la lave qui bouillonne dans le cratre au sommet de l'le
volcanique, le en expansion qui symbolise la science en dvelop-
pement : la Systmique et l'Analytique
1
constituent les sillons
mthodologiques qui se droulent et s'enroulent en spirale autour
des pentes du volcan: elles irriguent ainsi les rivages des grandes
disciplines rgionales, et recueillent les sucs que secrtent ces
disciplines en s'exerant sans trve dans leur intelligence d'un
ocan qui symbolise l'univers connaissable; les rivages des dis-
ciplines rgionales s'organisent ainsi sans discontinuits ni rup-
tures pistmologiques en quatre faades: au Nord et au Sud, les
sciences de la matire et les sciences de la vie, l'Est et l'Ouest,
les sciences du mouvement et les sciences de l'ingnierie.
1. Systmique et Analytique dfinissent les deux familles de mthodes de
modlisation (les deux paradigmes mthodologiques) que J'on peut reconnatre aujourd'hui
dans l'ensemble de l'activit scientifique.
127
126 ChllDlrr, 3
graphique
SDlstlmoloRI,s constructlvlst,s ,t sci,"c,s tk l' orRalllsatloli
(On peut aisment enrichir cette prsentation au prix de
quelque surcharge du schma qui visualise la mtaphore de l'le
volcanique, en proposant de tenir la linguistique ou l'histoire par
exemple pour des disciplines constituant l'arrire-pays des ri-
vages : couronnes concentriques qui stratifient la base du volcan,
en recueillant par sdimentation les changes incessants entre les
disciplines rgionales au contact immdiat de l'univers connais-
sable et les disciplines noologiques que secrte le volcan de la
science que l'on connat dans les bouillonnements de lave).
Et selon que les observateurs regardent l'le de l'Ouest, ou de
l'Est, ils verront les disciplines se concevant par des projets ou
par des objets de connaissance, irrigus surtout par les canaux de
la systmique ou par ceux de l'analytique.
On a privilgi, dans cette prsentation, la contribution des
sciences de l'ingnierie aux sciences des systmes ,. on voulait en
effet mettre explicitement en valeur les sciences de l'ingnierie au
sein du systme cyclique des sciences, aprs avoir reconsidr!
l'apparente parit que le modle piagetien tablissait entre les
sciences logico-mathmatiques et les autres disciplines rgionales
(physique, biologie, sociologie, psychologie). Parit qui consti-
tuait sans doute un progrs conceptuel par rapport la priorit ab-
solue qu'Auguste Comte et les positivistes assignaient la ma-
thmatique, mais qui attnuait un peu sa vocation originale qui
proprement instrumentale. (Auguste Comte, au contraire,
Pexagrait: "L'instrument le plus puissant que l'esprit humain
puisse employer ... en consquence toute ducation scientifique
qui ne commence point par l'tude de la science mathmatique
pche ncessairement par sa base)2. Si l'on convient de la perti-
nence de cette mtaphore de l'le volcanique pour dcrire le sys-
tme cyclique des sciences, on pourra la reprendre en privilgiant
par exemple, une interprtation de la science des systmes qui
mette en valeur sa face duale: les sciences de l'organisation (ou
de la complexit), dans les termes par lesquels E. Morin a magis-
tralement dvelopp "la transformation de la dcouverte de la
complexit en mthode de la complexit"3. Bien que nous n'en
soyons plus seulement aux prliminaires (puisque deux autres
1 . Voir par exemple: l.L. Le Moigne, L'Ana/yse de syslf1U! mo.lgr toUl (1979).
2. Cours dB Philosophie positive, p. 197.
3. E. Morin, La Mthode, Tome l, 1977, p.386.
128 Chaoltr,3
tomes de La Mthode ont paru depuis 1977), il est sans doute en-
core prmatur de reprendre la description du systme des
sciences en y intgrant toutes les ressources du paradigme de
l'co-auto-r-organisation (information, computation, communi-
cation)!. Je crois cependant que la voie est ainsi trace pour de
nouveaux dveloppements du discours fondateur des pistmolo-
gies constructivistes. Et, ce sera une de mes conclusions, je crois
que cette voie peut tre explore aujourd'hui en particulier par les
pratiques de la science de gestion et de la science politique (au
sens o J.L. Vullierme l'a rcemment reformule par ilLe concept
de systme politique" 2, l'une et l'autre tant particulirement bien
places pour s'enrichir du paradigme morinien de l'organisation,
et, par l, pour en enrichir rcursivement l'pistmologie toute en-
tire.
La longue et belle histoire du systme spiral des
sciences
Ce modle constructiviste du systme spiral cyclique des
disciplines scientifiques se prte par ailleurs une interprtation
historique du dveloppement gntique des disciplines scienti-
fiques sensiblement plus intelligible et plausible que celui de la loi
des trois tats du positivisme. Le dploiement spiral qui prend
naissance dans un creuset dj dcrit par les prsocratiques et bien
sr par le prodigieux Aristote, rvle les manifestations succes-
sives (et parfois quasi simultanes) des disciplines issues des
sciences de la matire et des sciences du mouvement, des sciences
de la vie et des sciences de l'ingnierie: Archimde l'ingnieur et
les mcaniciens grecs succdent Aristote et compltent sa phy-
sique bien plus qu'ils ne s'y opposent; Lonard de Vinci (au
xve sicle), qui aprs Archimde, entendra le caractre fonda-
mental des sciences de l'ingnierie, et inventera ainsi par exemple
1. Dans la riche fonnulation qu'en propose E. Morin dans le Tome II de La Mthode
(1980).
2. La prsentation de la systmique que propose l.L. Vullienne pour tablir un
fondement pistmologique solide la science politique (science de l'ingnierie de la cil),
dans le concept de systme politique (1989) me semble bien des titres, exemplaire, bien
que les problmatiques piagetiennes, et moriniennes et simoniennes que je privilgie, n'y
soient pas expressment mises en valeur: preuve de l'ouverture scientifique que penn et la
modlisation systmique.
une hydrodynamique que les physiciens n'avaient pas encore
"dcouverte" trois sicles plus tard
1
A peine Galile, Descartes et
les Messieurs de Port Royal achevaient-ils de dcrire l'Ile des
Sciences vue analytiquement de la face Est (ou positiviste), que
G.B. Vico restaurant l'ingnium
2
la dcrivait systmiquement de
laface Ouest (ou constructiviste) : La Scienza Nuova, "Principe
d'une science nouvelle" parat en 1720. Et alors qu'en 1910, les
Principa Mathematica de Russel et Whitehead semblent assurer le
triomphe formel du Positivisme Logique, l'hermneutique mo-
derne, matrice des pistmologies constructivistes, se reconstruit
par les entreprises de W. Dilthey (1890) puis de Husserl (1910) ;
ceci pendant que les dveloppements de la physique quantique ap-
pellent une autre pistmologie que celle que vient de consacrer la
thorie de la Relativit (1925). Si quelques nouvelles sciences ap-
parues depuis 1940 telles que l'astrophysique, l'immunologie ou
l'cologie, parviennent, non sans difficult, se lgitimer au sein
du positivisme, il n'en va pas de mme de toutes les nouvelles
sciences que l'on propose de fdrer ici sous le label des sciences
de l'ingnierie: sciences de la communication, de la commande
(cyberntique), du traitement du signal, de la computation
(traitement de l'information ou informatique), de la dcision, de la
gestion, de l'administration, de l'organisation, de l'ducation, de
la documentation, de l'intelligence (artificielle) et de la cognition ...
autant de disciplines qui s'avrent, depuis quelques vingt ou trente
ans socialement et culturellement acceptes, capables de produire
des noncs enseignables. Disciplines qui se lgitiment dans un
pistmologie constructiviste, et qui, ce faisant la dveloppent
elle-mme: 1"'Invention" de la "Nouvelle Rhtorique"3, et la
science de l'argumentation, la pragmatique
4
et les nouvelles lo-
giques; l'hermneutique, la noologie
S
, l'inforgtique
6
, autant de
1. Voir par exemple: D. de Paoli, Lonard de Vinci et la science de
l' hydrodynamique, dans la revue Fusion, na 19, dc. 1986, pp. 8-4l.
2. Le concept d'Ingnium est dvelopp par G.B. Vico dans son tonnant Discours
sur la mthode des tudes de notre temps (1708), qui propose une alternative dlibrment
anti-analytique au Discours de la Mthode du Cher Ren Descartes (publi en 1637 et
popularis avec la Logique de Port Royal partir de 1680. La traduction franaise est
aisment accessible grce l'dition par A. Pons de La Vie de G.B. Vico par lui-mime.
3. La Nouvelle Rhtorique est introduite par C. Perelman et L. Olbrecht-Tyteca
dans Trait de l'argumentation, la nouvelle rhtorique (1970) et dans L'empire rhtorique
(1977).
4. La pragmatique est restaure avec la smiologie au sein de la thorie du langage
par Ch. Morris en 1938. F. La Traverse, dans La Pragmatique, histoire et critique (1986), en
propose une prsentation solidement argumente.
131
"."ij!t""+P'
130
matriaux dont s'enrichit l'pistmologie contemporaine, et que,
convenons-en, la systmique encore juvnile vhicule plus ais-
ment qu'une analytique sans doute vieillissante.
La nouvelle science de gestion, science de l'ingnierie
organisationnelle contribue la production du cons-
tructivisme
Cette interprtation constructiviste de l'histoire des sciences
nous invite reconsidrer plus soigneusement le statut discipli-
naire de la science de gestion. Ds lors qu'on ne l'entend plus par
une conomie mathmatique au rabais (ou applique) mtine de
sociologie positiviste, on peut la concevoir comme et par uni(
science de l'ingnierie de plein droit: une science qui fait de
l'ingnierie des organisations socio-techniques son projet; au-
trement dit, qui se propose d'identifier les processus cognitifs de
conception par lesquels sont labores des stratgies d'actions or-
ganisationnelles possibles. Et en particulier, par lesquels ces sys-
tmes se finalisent, s'auto-reprsentent et mmorisent leurs ac-
tions et leurs projets dans des substrats qu'ils percoivent com-
plexes. Une ingnierie organisationnelle donc, aux multiples
facettes, comme toute ingnierie, mais dont l'identit conceptuelle
est aisment reprable par les acteurs concerns.
Une ingnierie qui est elle-mme organisation: organise ET
organisante, irrductible une smantique univoque, riche prci-
sment de cette ambigut qui n'est pas confusion mais polypho-
nie.
On prtend ici qu'une telle interprtation de la disciplinarit de
la science de gestion prend en compte la plupart des noncs ac-
tuellement enseigns par la discipline, mme si elle n'autorise pas
une validation uniforme (ne serait-ce que parce que la validation
est dans la production, comme le rsultat (l'nonc) est dans sa
dmonstration). On prtend surtout qu'elle se prte particulire-
5. La noologie, science des choses de l'esprit est dfinie par A.A. Cournot dans
son Essai SIU les fondements des sciences (1853). Elle sera restaure par E. Morin dans La
MthlXh (Tome m, vol. 1).
6. On a fait rfrence au paradigme inforgtique.
ilr.f,
'''''''1'1''':''_'''''"'',".
Eplstlmgl9,(" constructivistes et sciences de l'organisation
ment bien la dfinition des programmes de recherche de la dis-
cipline en des termes compatibles avec la culture pistmologique
Implications mthodologiques du constructivisme
"En premier lieu, le programme constructiviste interdit
dlibrment ( J. Piaget) le recours la mthode expri-
mentale, car cette dernire oblige des rductions muti-
lantes et saisit les seules performances et non les mca-
nismes. Piaget accorde un privilge constant la mthode
critique qui, comme chacun sait, a t dfinie CONTRE la
mthode des tests et l'analyse statistique. Elle repose sur le
postulat assez grave de l'habilet de l'observateur dont l'art
aide le sujet exhiber les outils de sa pense ...
... la seconde implication mthodologique est le souci
d'tablir les protocoles exhaustifs et consistants ...
... la troisime, le rle imparti au modle et la for-
malisation ... Le modle n'a pas pour fonction de gnrer
des hypothses vrifier mais de contribuer l'intel-
ligibilit...
.., la quatrime, le rle des concepts (tels
l'abstraction rflchissante) : ... sont-ils des "constructs"
fabriqus pour rendre compte d'un processus de
constructIon
.
... ou pour
1
e ven 1er
?
....
"fi "
P. Greco, "Rduction et Construction",
dans Le constructivisme aujourd' hui
cahier nO 6 de la Fondation Archives
J. Piaget, 1986, p. 32-33.
contemporaine. On prtend qu'elle suggre en particulier
quelques dveloppements proprement mthodologiques adapts,
d'autant mieux venus qu'ils se prtent une interdisciplinarit
universellement revendique, mais formellement interdite par le
132 CIrlllJUr, 3
positivisme: en tmoigne, par exemple, une tude d'H.A. Simon
sur les mthodologies de la conception et de la recherche en
gestion publie en 1986
1
Une vocation des implications
mthodologiques du constructivisme pour la psychologie
gntique, propose par P. Greco, suggrera sans doute une
rflexion comparable pour la mthodologie de la science de
l'ingnierie organisationnelle.
La culture scientifique appartient la culture tout court
Enfin, l'exercice de l'enseignement et de la recherche en
science de l'ingnierie de l'organisation (gestion) comme en
science de l'ingnierie du traitement de l'information
(informatique), comme en science de l'ingnierie de la o g n i t i o n ~
ds lors qu'il est conduit au sein d'une rflexion pistmologique,
peut aujourd'hui contribuer de faon peut-tre essentielle et ur-
gente, l'entreprise de re-construction des fondements pistmo-
logiques dont la culture scientifique a tant besoin pour s'insrer
dans la culture tout court! Cette conclusion semblera sans doute
paradoxale aux praticiens de la science de gestion accoutums
une extrme humilit devant l'arrogance pistmologique des
vieilles sciences. On ne leur suggre pas bien sr de renoncer
cette humilit. Mais on leur suggre une grande exigence pist-
mologique. C'est je crois des nouvelles sciences et en particulier
des sciences de l'ingnierie, que peut venir l'influx dont les pis-
tmologies ont tant besoin: les dgts du progrs, l'audience des
pseudo-sciences, la vague des mystiques anti-scientistes sont au-
tant de signaux rvlateurs d'un dsarroi culturel que la science
contemporaine peut d'autant moins ignorer qu'elle en porte, pour
une part, la responsabilit: ds lors que nous convenons que
nous ne pouvons plus nous confiner dans une gestiologie tran-
quille, spcialit scientifique rserve ses seuls experts,il nous
faut affronter le vent du large: chercheurs et enseignants en in-
gnierie de l'organisation, sans une mditation permanente sur
l'pistmologie de notre propre action, pouvons-nous prtendre
contribuer la recherche scientifique contemporaine?
1. H.A. Simon: "Some design and research mthodologies in Business
Administration" dans M. Audet et J.L. Malouin (ed.): La Production des connaissances
scientifiqws de l'Administration, 1986, pp. 239-219.
ImaginadoD, construction et tlobstine rigueur" (la devise de
Lonard de Vinci) seront nos arguments.
On a conscience d'avoir, dans cette troisime partie surtout,
davantage propos qu'argument la thse que l'on fait valoir.
Pourrait-on s'arrter une prsentation critique sommaire des
pistmologies constructivistes? On ne voulait pas dissimuler le
projet; il reste qu'il faut tayer davantage l'expos; quelques
tudes auxquelles on a fait rfrence y contribuent sans doute.
Mais l'entreprise est inacheve. Par construction sans doute? Et
aussi, je crois, parce que le temps est invention (Berg son)
1
et que
nous n'avons pas encore donn assez de temps au temps de la
maturation pistmologique. Faute de projet peut-tre? Le pr-
sent dossier ne contribue-t-il pas passionner ce dbat? C'est,
on l'a compris, ce qui a motiv sa rdaction.
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Chapitre 4
L'ANALYSE EMPIRIQUE
DES SITUATIONS
DE GESTION :
ELEMENTS DE THEORIE
ET DE METHODE
par Jacques GIRIN
Le titre de ce chapitre essaie de tracer les contours d'un pro-
pos qui porte sur l'objet, le parti d'tude, et les mthodes. d'une
certaine pratique de recherche en gestion. nva de soi, mais il' n'est
pas mauvais de le prciser clairement, que ce propos ne vise en
aucune manire couvrir l'ensemble trs large, et juste ntre trs
divers, des recherches en gestion, ni mme un ensemble plus
troit de travaux de terrain que l'on a pu ranger sous le nom de
"recherche clinique" ou sous celui de "recherche-action
n
En
outre, il s'agit d'un idal type, d'une reconstruction par rapport
laquelle les travaux effectivement raliss peuvent prsenter des
carts importants.
L'objet propos la rflexion, dfini dans la deuxime sec-
tion de manire dlibrment dogmatique, est la situation de ges-