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Cahiers de recherches mdivales et humanistes

11 spcial (2004) Entre Moyen ge et Renaissance : continuits et ruptures. Lhroque


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Bernard Ribmont

Hros pique ou hros de cour?

Une autre vision de lhrosme la fin du Moyen ge. Le cas de Mabrien (XVes.)
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Rfrence lectronique Bernard Ribmont, Hros pique ou hros de cour?, Cahiers de recherches mdivales [En ligne], 11 spcial|2004, mis en ligne le 18 octobre 2007, consult le 22 janvier 2014. URL: http://crm.revues.org/2022; DOI: 10.4000/crm.2022 diteur : Ribmont, Bernard http://crm.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://crm.revues.org/2022 Document gnr automatiquement le 22 janvier 2014. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Cahiers de recherches mdivales et humanistes

Hros pique ou hros de cour?

Bernard Ribmont

Hros pique ou hros de cour?


Pagination de ldition papier : p. 63-73
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Une autre vision de lhrosme la fin du Moyen ge. Le cas de Mabrien e (XV s.)
Mabrien, que son diteur, Ph. Verelst, qualifie de roman de chevalerie en prose1 est la dernire partie dune mise en prose de lensemble du cycle de Montauban, en date de 1462. Cette rcriture, qui appartient au domaine des suites gnalogiques de Renaut de Montauban, a t probablement faite partir dune version en vers perdue, qui est annonce la fin du manuscrit BNfr.764 dit par Ph. Verelst. On peut donc raisonnablement penser que Mabrien a dabord exist sous forme dune chanson de geste, avant de devenir ce que F.Suard a nomm, propos des mises en proses tardives de chansons de geste, un roman pique. Comme dans la plupart des rcritures tardives, on peut voir en Mabrien deux catgories de rcit, qui dailleurs sentremlent. Dans le premier cas, il sagit de raconter les aventures et les attitudes normales dun hros pique, ici depuis son enfance son affirmation guerrire, puis dans ses combats contre les Sarrasins. Dans la seconde gamme, il sagit dun ensemble beaucoup plus romanesque, dans lequel la fantaisie et limagination de lauteur soutenues par de multiples emprunts peuvent se dvelopper loisir, afin de crer un univers dvasion pour le lecteur. On retrouve ainsi dans Mabrien une tonalit et un ensemble de motifs sentant leur Roman dAlexandre, leur Huon de Bordeaux et une culture marque par les chapitres des mirabilia des encyclopdies et rcits de voyage2: Mabrien au royaume de lAymant, en Paradis terrestre, un Arbre de la Petite Sente rappelant lArbre sec, le Prtre Jean, etc. Ainsi, le personnage de Mabrien est construit partir dune double tradition: la premire, authentiquement pique qui, par dfinition, place en son centre un hros dont le modle premier, originel et maximal est ici Renaut de Montauban. La seconde, renvoyant au roman et aux mises en prose, prsente un hros devant affronter diffrentes merveilles et traverser dtranges contres. La rsultante est un hros qui, mme sil est aid par des adjuvants feriques, garde des attributs chevaleresques fondamentaux. Ma premire hypothse de travail sera donc la suivante: Mabrien, personnage hroque de la fin du Moyen ge, a un modle, plus ou moins abstrait3, qui est fond, aprs remaniements ventuels, sur un hros pique traditionnel, avec ses attributs: courage indomptable, fureur devant lennemi, homme cheval4, bon chrtien, militus Christi, combattant vigoureux capable des faits darmes les plus extraordinaires. Bien plus, Mabrien apparat comme le meilleur chevalier du monde. Par ailleurs, Mabrien a fait lobjet dune rcriture au XVIesicle, sous le titre Mabrian, qui connut un certain succs, si lon en juge par les treize ditions parues entre 1525 et 15815. Le texte de la Renaissance na pas ncessairement utilis comme source la version en prose que nous connaissons; il peut trs bien tre une rcriture de la chanson en vers; mais ce qui est important pour mon propos est que lon retrouve le mme hros, avec des aventures quasiment identiques, dans un contexte fort diffrent. F.Suard a compar les deux textes du Mabrien en prose de 1462 et du Mabrian, dans ldition Jacques Nyverd de 15306. Ses conclusions sont les suivantes. La rcriture comporte deux parties, qui se dterminent, comme dans le Mabrien, par rapport la frontire que constitue le monde de la ferie. Ces parties, quant au traitement du texte, sont assez distinctes lune de lautre. La seconde partie, due Jean le Cur, se montre sobre, parfois mme plus concise que Mabrien. Elle offre une criture alerte, qui vise surtout relater un rcit daventures, telle que la seconde partie de Mabrien loffre effectivement. La premire partie, sous la plume de Guy Bounay, prsente les caractristiques suivantes: 1) lauteur du XVIe sicle manifeste un got particulier pour un jargon reposant sur de nombreux latinismes et sur une langue savante (ou pseudo-savante) ; ainsi la bourrasque devient une longue stomachale flation boreale.
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2) dans le mme ordre dide, on assiste une mythologisation, parfois sauvage, du texte initial. Citons titre dexemple larrive du hros sur lle dAymant:
Toute la nuyt fut molest le povre dsol amoureulx sans dormir, et aprs avoir pens en ses amours, fain luy vint redonner lassault qui lesmeut et eschauffa grandement. Mais la radiante Pheb qui presidoit as astres se refroidist ung peu. La nuyt pretereante Aurora, fille de Pheb, se colloqua entre les astres et peu aprs le radieux Titan commena a pererrer lespere, donna sur la teste de Mabrian7

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Un beau morceau danthologie de pdantisme! 3) le remanieur manifeste enfin un got prononc pour la grivoiserie, parfois trs appuye. Lorsque lamour entre Gracienne et Mabrien stant concrtis, les deux amants doivent se sparer aprs leur dernire nuit, lauteur mdival mentionne avec dlicatesse: et quant ilz furent ensemble couchez, Gracienne se tourna vers Mabrien, qui la baisa moult doulcement, et elle ne reffusa mie, ains lacolla par fine amour. Et plus ne vous en dit quant a present8. Ceci devient en 1530:
Apres soupper les champions damours entrerent ou lict, champ de leur bataille : et incontinent eulx estans en icelluy, Mabrian qui la lance eust roide en donna sept ou huyt grans coups a la belle qui point ne sestonna mais moult bien le recueillit, et tellement se deffendit la noble Gracienne que la lance de Mabrian ploya9

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On passe ici du registre courtois, soulign par la rfrence la finamor, au registre fabliesque. Ltude minutieuse de F.Suard montre donc que le remaniement du XVIesicle se construit avec un jeu dcriture que lon peut comprendre selon les deux axes de la permanence et du renouvellement ; permanence dans le canevas gnral du texte, comme dans certaines caractristiques hroques de Mabrien. Renouvellement dans lcriture qui, chez Guy Bounay, souvre vers la gauloiserie et surtout vers lutilisation dune langue savante fortement oriente vers la rfrence antique. Chez Jean le Cur, par contre, cest la sobrit qui lemporte, sobrit qui impose parfois une correction au Mabrien mdival, jug trop orn par le remanieur. Cependant, Jean nhsite pas non plus se laisser porter par le veine romanesque et aventureuse de son modle. Ces deux faons de rcrire notre Mabrien rvlent une rflexion sur le donn mdival et, en retour claire lhypotexte dans la lumire de sa rception : celle-ci en effet rvle une exploitation, parfois jusqu lextrme, dun mode dcriture que lon peut comprendre comme maniriste et qui renvoie implicitement une forme de mondanit, donc de faon en vogue chez les humanistes. Par ailleurs, si lon veut quitte exagrer rflchir sur une certaine correction vers la sobrit qui soppose fondamentalement aux dbordements de Guy Bounay on peut penser une critique dun manque de simplicit du texte mdival luimme. Ces remarques, que je place volontairement sur un plan thorique, sans souci historique de la volont des remanieurs et de leur acte rel et conscient dcriture, mamnent poser ma problmatique qui, elle, se place dans une perspective historique. Je voudrais en effet minterroger, sur lexemple de Mabrien, clair par ses rcritures, sur la transformation du hros pique initial. Quels sont les lments de permanence, quels sont ceux de mutation, analysables au XVesicle, sachant qu la Renaissance un mme hros peut encore trouver sa place, et avec succs, dans une autre ambiance, rendue par un langage que lon aurait presque envie de qualifier, si lon ne craint pas lanachronisme, de prcieux? Jemploie dailleurs dessein un tel adjectif bien videmment incorrect dans le contexte10 parce que prciosit implique une inscription dans un univers particulier, dans celui de ces cours o lon sessayait au beau parler, au beau geste. Je vais donc tenter de montrer comment le Mabrien tardif sinscrit dans un contexte, quelque peu artificiel, dapplication dun code mondain, sans pour autant le faire de faon radicale et en conservant des permanences piques, ouvrant ainsi la voie des rcritures caractre maniriste. On connat bien lhiatus existant la fin du Moyen ge entre lattitude relle de la chevalerie franaise, militaire surtout aprs les dsastres en cho de Poitiers (1356) et Azincourt (1415), et politique les assassinats de Louis dOrlans (1407) et de Jean sans Peur (1419) pouvant servir demblme, et la multiplication des ordres et des cours de chevalerie (Rose,
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Toison dOr, etc.). La maison de Bourgogne en tait friande et lon peut ici noter que notre Mabrien est compos en domaine bourguignon, la demande de Jean de Crquy11. On se plat rejouer les Lancelot et les Gauvain, mais dans les salons. Cest aussi le temps o les tornoiemens tels que Chrtien de Troyes les dcrit, vastes mle turbulentes, ont cd la place aux pas darmes, extrmement codifis et dcors, pour le plaisir des spectateurs, vritables aficionados, gotant surtout la qualit de lorganisation, le respect des rgles et le faste du dcorum dans lequel la joute se droule ce qui nexclut pas non plus lapprciation de lart chevaleresque et du courage des combattants. Mais ceux-ci sexercent dans un cadre, dtermin par telle ou telle cour seigneuriale ou princire. De tels changements dans les pratiques et les mentalits trouvent leur reflet dans la littrature qui met en scne le monde des seigneurs et des chevaliers. Un cas particulirement emblmatique est celui du Jean de Saintr, texte dans lequel lducation du jeune Saintr par la Dame des Belles Cousines relve bien davantage de linitiation mondaine que du parcours chevaleresque; tel point que R.Dubuis qualifiait Saintr de Lancelot drisoire12. Pour M.Szkilnik, Saintr voque le chevalier moderne mondain, pris de vaine gloire et dandy avant lheure13. Jean est un personnage parfaitement intgr dans son temps et, dune certaine faon, Antoine de la Sale fait preuve de ralisme en mettant en scne un chevalier qui colle aux pratiques mondaines des cours du temps: on pose au chevalier, on met la mode des valeurs du pass que lon sait fort bien tre hors dge, mais que lon se complat, pour lesthtique, remettre en uvre; la littrature a bien videmment son rle jouer dans cette mode rtro14. Dans le mme ordre dide, et de faon encore plus souligne, on peut citer le cas de Jehan de Paris. Dans ce roman, tout se passe en beaux discours et surtout en lgance vestimentaire. Jean est un hros de la soie, du brocart et du damas, un chevalier fashion qui triomphe en Espagne et ridiculise lAnglais grce la haute couture franaise. Pour Mabrien, les choses ne sauraient tre si tranches; dj parce que le modle est une chanson de geste et parce que, en dpit des rcritures et diverses mtamorphoses, le texte reste dans une tradition celle de Renaut de Montauban dont la source est authentiquement pique. Lentre en scne du hros se fait dans une ambiance assez raliste, puisque le lecteur assiste une scne de couches. Celle-ci est suivie dun pisode empruntant la tradition folklorique, avec larrive des fes marraines, conduites par le roi Arthur. Ce dernier, que lon retrouvera plus tard dans lle dAymant, est rejet dans le monde de la faerie, ce qui nest pas exceptionnel dans les romans tardifs. Le motif est ici exploit dans une veine totalement positive, puisquaucune fe nest frustre et Mabrien nhrite donc daucun mauvais sort. Notons cependant que le protocole est important et que lauteur prend bien soin de prciser que chaque fe intervient selon son rang (p.54). Lenfant va tre enlev et conduit en pays sarrasin o il sera nomm Mabrien du nom de sa mre adoptive (Mabrienne, la femme de lamiral Barr) et du fait quil avait t plac sur ung gros marbre bis (p.64); le got pour les tymologies isidoriennes ne stait pas teint la fin du Moyen ge. Le roman va ds lors dvelopper la vie de Mabrien, ponctue par des instants charnires. Lamour que va lui porter Mabrienne lorsquil ne sera plus un enfant, qui va provoquer la rvlation de sa naissance et son immdiate conversion la foi chrtienne; sa rencontre et son amour avec Gracienne; la qute fructueuse de son pre Yvon et de sa mre glantine. Cette qute, qui permet la mtamorphose du Sarrasin en chrtien, est ponctue de scnes appartenant a priori au registre de lpope, qui concerne les guerres de Mabrien, encore ignorant de sa naissance et Sarrasin, contre son lignage dorigine, puis les batailles du Mabrien chrtien contre les infidles. La premire partie du texte sur laquelle surtout jappuierai mon propos va rvler un certain nombre dhsitations de lauteur devant le statut du hros pique et sur lambiance des scnes guerrires. Fier de la naissance de son fils, Barr dcide de se porter contre les chrtiens afin de conqurir un royaume pour son hritier. Il se dirige donc avec son arme vers Jrusalem, garde par Grard de Blesves. Dans larme sarrasine, il y a un combattant redoutable, Murgalas de Valperse, dont le nom sonne authentiquement pique; ce dernier porte une hache terrible, forge dans une le et il est revtu dune cuyrie qui le rend invincible tout coup port par une arme mtallique. On reconnat ici encore un motif pique: une arme de

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gant et une tenue curieuse rappelant les diverses peaux de serpents dont saffublent certains Sarrasins redoutables, comme Margot de Bocidant15, tenant de lhomme sauvage diabolique. Voici donc les armes sarrasines embarques et arrivant devant Jrusalem. Les populations, affoles, courent se rfugier en la cit et rapportent les vnements un Grard tonn mais qui, dit le texte, reste froid (p.72). Mais le rapport surprend par sa longueur et son ct didactique; on est loin dun climat daffolement et dappel aux armes. Grard runit son conseil, sans que la traditionnelle scne du conseil soit le moins du monde dcrite, et il arme la ville. Arrive alors Murgalas qui vient insulter Grard du bas des remparts. Loin dentrer en fureur, Grard rpond longuement, en dveloppant, toujours didactique, ses bonnes raisons:
Nous avons ung roy aussi bien comme vous, faulx Sarrasin, fait-il, riche, noble et puissant, auquel appartient de droit cestui heritage, et non a autre ; et pour tans nous lui garderons, ainsi comme tenuz y sommes et que faire le devons. Si y venez, se bon vous semble, quant il y sera, et lors la vous rendra, se cest son plaisir, car de nous ne la povez vous mie avoir comme vous la nous demandez! (p.73).
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Nous avons l un discours qui tient plus du plaid en tribunal que de la raction normale dun chevalier franc venant de subir des injures sarrasines. Grard nest cependant pas un couard et il part lassaut de linvincible Murgalas. Il a vite fait de constater que ce dernier rsiste ses coups. La bataille fait rage et lauteur le rappelle avec la formule strotype grant fu la batailles (p.75). Les Francs ne peuvent gure rsister et ils doivent se retirer dans la cit, o des Sarrasins russissent pntrer, prolongeant ainsi les combats. Grard dcide alors de quitter le champ de bataille pour aller voir la femme du roi: Et lors fu la bataille trop merveilleuse, donc Gerard ne sceust rien, car il sen alloit tout droit vers la tour David, ou estoit Anglentine, pour lui rapporter et dire comment il sestoit combatu aux Sarrasins (p.76). Un cuyer arrive alors, un peu scandalis par lattitude de ce chef qui tourne le dos la bataille. Grard dcouvre alors lampleur du dsastre: lui commena lors le cueur a fremir de fine doulleur angoisseuse; il hsite sur la conduite suivre et finit par se tourner vers Anglentine. On assiste alors une scne de dbat, relativement dveloppe: le dialogue, sur un ton courtois, et sur fond de clameurs guerrires, se droule dans le calme. Une petite scne, ponctue de quelques didascalies, telles cette note du narrateur: et quant il ot ce dit, il regarda la dame par grant tendret de cueur, et elle lui semblablement, si dollent que oncques plus ne fut dame (p.76). Grard dcide finalement de fuir la cit, afin de garantir la vie de la femme de son roi. Il monte cheval, emportant Eglantine pour la mettre en lieu sr. Un chevalier sarrasin, du nom de Claudus, laperoit alors et dcide de se porter contre lui. Mais non sans avoir auparavant assen son entourage un discours dont on aura bien du mal relever le caractre pique:
Qui des merveilles du monde vouldroit veoir, beaux seigneurs, fait-il, on en pourroit ycy une regarder nompareille a toutes autres, selon mon adviz, ne de quoy je ouysse oncquesmaiz parler, car je voy venir ung chevalier bien arm, bien mont et de corssage pour valloir ung autre par semblant, qui derriere lui emmaine une dame ou damoiselle, ne say mie de vray lequel, ne sil lemmaine par amours, comment ne pourquoy; mais a lui me convient parler, car ce pourroit estre tel chose que par moy nauroit nesung empeschement, et telle chose pourroit estre aussi que pour rien ne len laisseroye ainsi aller. (p.78)

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Discours argument, voire rhtorique, dot dune organisation rigoureuse qui montre en ce chevalier Claudus une connaissance de la dialectique: interpellation de lauditoire et mention de lvnement; description de la scne vue; argumentation en style interrogatif et nonc des hypothses; annonce de laction. Le combat a lieu et Grard fait preuve de prouesse, tuant dix Sarrasins; toutefois, le narrateur prcise quil fut aid de Fortune (p.79), ce qui tempre lexploit. Ce dernier est dailleurs expliqu, toujours de faon sereine, par un Sarrasin prsent sur les lieux. Grard, tant parvenu schapper, arrive Acre et ramne Eglantine son mari Yvon. La reine, puise, arrivant aux portes de la cit, doit descendre de cheval et se reposer sur lherbe. Cest alors loccasion dun long monologue intrieur que les circonstances ne sauraient autoriser:

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Ha noble cit, fait elle, riche, bonne, belle, puissant et digne sur toutes les citez du monde, en toy fu mon corps conceu, n, nourry et eslev, et dame clamee en si grant honneur que plus ne pourroit estre dame du monde, et ores men voiz par fortune et malle destinee si povrement et si paoureusement dechassee que je ne cuiday oncques que si bien men deust advenir comme il men est advenu. Et de vous, sire Gerard, fait elle, ne pourroit on trop de bien dire, ne vostre vasselage et proesse trop aloser, car veritablement, lentreprise que vous avez faicte et par vostre grant vaillance menee a fin, ne doit jamaiz estre mise en oubly, maiz en memoire, et a tous jours honnourablement ramentue en toutes cours de princes et de grans seigneurs. Si soit le nom de Dieu lo et regraci de la belle grace quIl nous a huy faicte, auquel je prye quIl vueille mon amy Yvon sauver et garder de mal et de peril. (pp.82-3).
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Arriv devant Yvon, Grard raconte, toujours avec le plus grand calme, ses aventures malheureuses. Yvon est certes fch de la dfaite, mais il sait se matriser, comme le relve fort justement le narrateur: si devez savoir que Yvon fu plus dollent que oncques en jour de sa vie navoit est, mais le moins de couroux quil peust donna a son cueur, afin quil ne se desmeut de bon et ferme propos (p.86). Il ne sagit pas ici de motif du chagrin ou dune certaine impuissance, comme on peut en relever dans de multiples chansons de geste, propos de Charlemagne en particulier, mais bien dune attitude qui montre que la raison fonctionne toujours. Lusage de cette raison est dirig dans une direction unique: celle de la biensance. Il ne faut pas sgarer, il faut toujours tenir un propos mesur et conserver une attitude courtoise. La progression sarrasine ne sarrte pas et voil lInfidle aux portes de Jrusalem. Acaire dcide de faire une sortie contre les armes ennemies. Le lecteur familier des scnes piques de ce genre risque dtre un peu surpris. En effet, le narrateur se plat montrer une longue succession de cris de guerre qui, finalement, escamotent la bataille : Mont Joye, Saint Sepulcre, Surie, Jherusalem, Angorye, Acre se font cho, comme dans un concours sonore o les spectateurs seraient amens dcerner loscar du meilleur cri. On peut donc voir, partir de ces quelques exemples qui pourraient tre multiplis, comment est prpare lentre en scne de Mabrien, occult jusqu la rbellion de Murgalas contre Barr lors de la prise de Jrusalem. Une ambiance est cre, qui montre combien est essentielle ce que lon pourrait nommer la bonne tenue : le furor pique est vacu au profit du bon usage de la raison et le discours prend une place de premier choix. On retrouve ici des catgories que F. Suard avait releves dans son tude du Guillaume dOrange en prose16 : monologues exprimant la pense, monologues dlibratifs et surtout lyrico-dlibratif , commentaires multiples qui font que le rythme, dhabitude trs vif dans la chanson de geste, est considrablement ralenti. La part du commentaire me parat essentielle dans ce processus: ce nest pas le narrateur qui sadresse en gnral au lecteur, mais il y a trs souvent dans Mabrien ce que lon pourrait qualifier deffet de spectateur, ressortissant une esthtique de la thtralit; comme si tel ou tel personnage avait pour fonction de jouer les tmoins. Il sagit dune dviation du commentaire pique; on le sait, les jongleurs se plaisaient faire commenter chaque beau coup port ladversaire: le Roland est exemplaire ce propos. Ici, il sagit de bien autre chose: on apprcie, en connaisseur, non lart militaire, mais le spectacle complet, cest--dire le jeu des acteurs, la qualit des dcors, la valeur de la mise en scne17. Une mise en scne dailleurs parfois un peu fige, organise autour dun personnage qui parat se proccuper en premier lieu de soigner son image devant les spectateurs: lgance et matrise du discours ponctuent alors son jeu. On passe, dune certaine faon, de lpope la mise en scne de lpope, dans laquelle chaque pisode est organis comme un acte thtral. Tout se passe un peu dans le rcit comme dans la transformation du tornoiement en pas darmes. Mabrien, lev chez les Sarrasins, est en ge de chevalerie au moment de la trahison de Murgalas. Lamiral Barr dcide de le faire venir auprs de lui pour rsister ses cts aux assauts du vassal flon et, dentre de jeu, Mabrien se rjouit de pouvoir enfin tre adoub et combattre. Mais son adoubement, il ne le veut quaprs avoir battu Murgalas. Cette fougue est bien explique par le narrateur comme un fait de jeunesse qui le gouvernoit (p.104) et elle est aussitt tempre par un bon maintien du jeune homme lors du banquet qui suit. Lamiral le fait dailleurs remarquer sa femme Mabrienne, dj amoureuse de celui quelle sait bien ntre pas son fils. La parole de Barr pourrait dailleurs servir demblme: a son maintien veoir le peult on veritablement jugier, condition de tricher un peu et de donner

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maintien un sens un peu plus moderne et restreint quil na ici. On va en fait voir quil faut interprter maintien dans un double sens: celui de comportement gnral, dattitude au combat en particulier, montrant un ensemble de caractres piques chez Mabrien. Un autre sens de biensance, qui tire Mabrien vers le chevalier mondain. Sa premire chevalerie, Mabrien la fait sur un double registre: dune part sur le dfi; il ne veut pas porter dpe tant quil nest pas adoub et il ne veut pas tre adoub tant quil na pas vaincu Murgalas. Dautre part, Mabrien fait preuve dastuce et de rflexion: en effet, en pensant linvincibilit de Murgalas, il en conclut quil doit le vaincre au moyen dun tinel. Le seul emploi du terme fait penser au clbre Renouart et ramne Mabrien dans un contexte authentiquement pique, que le narrateur souligne par lutilisation de formules ressortissant effectivement au discours traditionnel des jongleurs:
Et lors commena la bataille fiere et merveilleuse de chascune partie ; si y oult la mainte lance froissee, maint heaulme froissi, maint corps de Sarrasin navr, mort et par terre abatu enmy le champ, car la navoit nulz chrestiens pour cellui jour. Les chevaulz sen alloient parmy lestour, traynans leur regnes, les ungs blecez de coups deschappee, et davanture ainsi comme les maistres avoient cuid tourner, vouster et guenchir. Et les mallades qui a terres gisoient cryoient a haulte voix pour estre secouruz, mais la navoit le navr nul ayde du sain, ne lun frere ne povoit bonnement lautre secourir, tant estoit grant la presse. (pp.108-9).

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Mabrien commence donc son parcours de chevalier avec une marque rfrentielle pique. Lui-mme a un caractre authentiquement hroque: il est fier, cruel ses ennemis, aimant le combat au point de se rjouir lannonce dune bataille, cherchant toujours la difficult, surtout lorsquil a t mis en garde et quand on lui a prodigu des conseils de prudence (abbaye au cor, les quinze chteaux dInde). Cela nempche pas, au tout dbut de son engagement militaire, de voir apparatre une scne de cour: Malbon, oncle de Murgalas, encourage ses compagnons tailler Mabrien en pice, un Mabrien qui est pied. Voyant cela, Fortin se rue sur lui, le transperce de sa lance et se saisit du destrier quil offre Mabrien en prodiguant, au cur de la presse, un charmant discours:
Penssez de monter, gentil damoisel, si serez plus sceurement de vostre corps, veu quil ne fait mie bon combatre a pi et que noz ennemis ont comme le piz de la bataille, se ilz sont par nous encore une fois asprement assailliz. (p.111)

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Le parcours de Mabrien est en outre marqu par linitiation progressive: Sarrasin, Mabrien entame sa chevalerie comme Renouart, arm comme lhomme sauvage. Puis, tel Perceval se saisissant de ses premires armes, celles du chevalier vermeil, il conquiert de haute lutte celles de Murgalas. Mais celles-ci, la cuyrie et la hache immense, continuent de le marquer dun sceau de sauvagerie, dtranget. Devenu chrtien de faon quasi-spontane en apprenant de Mabrienne quil est fils de roi chrtien, Mabrien tient conserver cet quipement qui le rend invincible18, marquant par l quil restera toujours un chevalier dune catgorie particulire, un peu en marge. Cest peut-tre son fils Renaudin dont le nom permet le retour en boucle sur laeul pique qui devra vritablement terminer l volution , et tre un chevalier parfaitement standard. Cette volution de Mabrien est marque par un certain nombre dtapes qui permettent la construction du hros: Sarrasin, il navre les chrtiens, saffirmant comme le meilleur chevalier. La transgression sous le signe de linceste Mabrienne voulant coucher avec lui provoque la rvlation de sa naissance dun roi et dune reine chrtiens. Avant de pouvoir effectivement assumer son rle de chevalier chrtien, il doit subir lpreuve de faerie et de lutte contre les puissances animales et chtoniennes. Il connatra lamour de Gracienne et engendrera son fils. En svadant de lle de lAymant, il entamera son vrai parcours chrtien, qui se terminera, aprs maints exploits guerriers, par un mariage sacr, en prsence de larchevque et de Charlemagne, avec Gloriande, puis un ermitage, un retour la guerre et finalement une mort hroque au service de la foi, mort prolonge par le miracle. On pourra remarquer toutefois, dans ce cheminement dapprentissage, lnonc de quelques valeurs qui dnotent par rapport un pique traditionnel. Il en va ainsi de cette valeur suprieure de la chevalerie quest la largesse. On sait que cette vertu volue effectivement au cours du Moyen ge: un Froissart par exemple, pourtant enthousiaste propagandiste des

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valeurs chevaleresques, ne manque pas de signaler le sens de lconomie de Gaston Phbus, un des princes quil loue le plus dans ses Chroniques. Mabrien, spontanment, obit aux ordres de Largesse. Mais Sarragot lui explique bien quil ne faut pas procder ainsi:
Et veritablement, nul ne sen alloit de sa compaignie despourveu, car il presentoit aux ungz robes, drap, or, drap dargent et chevaulx, aux autres donnoit or, monnoye, couppes, hanapz dor et dargent dor, saphirs, dyamans et autres pierres precieuses, donc il fu blasm du roy Sarragot, son maistre, qui lui disoit: Vous estes trop habandonn, Mabrien, beau doulx filz, fait il, et tant vous di que par trop donner peult on bien soy et autry apovrir ; et pour tant fu Raison establie, laquelle ne conseille point que on donne le sien, se on ne scet bien a qui, pour quoy, quant et comment. (p.117)
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Voici donc un beau chastoiement empli de mesure et de sagesse, fort loin de conseils en matire de chevalerie traditionnelle. Mais Barr, arrivant au moment de la leon, va dfendre les anciennes valeurs: honneur vient de largesse, et par honneur est on en tous lieux bien venu. Si vous conseille que en toutes compaignies soys larges, doulz et courtoix, si sers de toutes gens prisi, am et chery. Ce dbat peut tre vu comme emblmatique dun des enjeux de lcriture de notre texte, balanant entre tradition et nouveaut, anciennes valeurs littraires et volution dune socit de cour. Le parcours de Mabrien tient largement du romanesque, inscrit dans une atmosphre pique qui se creuse au fur et mesure quavance le rcit19. Celui-ci se christianise progressivement, avec une dcouverte spontane, puis perfectionne par lapprentissage, des comportements du chrtien et de la connaissance du catchisme pour le hros. Cest loccasion dinsertions topiques dun registre pique ou romanesque, comme la prire du plus grand pril (p.249) ou du chastoiement religieux qui se fait carrment au Paradis terrestre (p.262sq.). Lauteur insre galement un certain nombre de formules piques rappelant lintervention du jongleur caractristique de lesthtique de loralit de la chanson de geste. Et la seconde partie de Mabrien se droule comme une succession assez vive daventures pico-romanesques. On peut donc considrer quil existe, dans la premire partie du texte qui construit le roman, une double tonalit. Dune part, il y a un arrire-fond, une mise en perspective prparant lirruption du hros, qui repose sur des effets de discours, un rythme lent, une esthtique du spectacle rgl, mesur, cod, dont tmoignent largement les discours et dialogues. Dautre part, cette atmosphre se dilue peu peu lorsque Mabrien devient un chevalier occupant le devant de la scne. Ce qui nempche pas quelques pisodes (comme celui de larrive de Charlemagne) dtre empreints de mesure et de courtoisie caractre fig, conventionnel et cod. Mabrien nest donc pas Saintr, et de loin. Il en a cependant quelques accents, dans la faon, certes parcellaire, que lauteur a de construire ce que jai appel une esthtique de la thtralit. On pourra donc avancer pour ce texte le qualificatif dintermdiaire; en effet la rcriture dune chanson de geste hypotextuelle conduit, au XVesicle, une stratgie dcriture non fermement dtermine. Dune part en effet, le texte, dans sa premire partie surtout, prend en charge les transformations de lesthtique chevaleresque et les nouvelles considrations et mises en pratique des princes et seigneurs sur lart de chevalerie. Cela aboutit un alourdissement du discours, un manirisme des propos et des attitudes. Dautre part, le poids de lpope tardive, comme linscription dans un cycle prestigieux20 imposent une figure centrale de chevalerie qui emprunte ses caractres la tradition: Mabrien demeure un vrai chevalier; il nest pas un dandy, ni un personnage de thtre. Dune certaine faon, il impose la diffrentiation entre les deux parties du texte, la seconde me paraissant bien plus conventionnelle; il est dailleurs significatif que cette deuxime partie multiplie les rfrences Renaut de Montauban et la Chanson de Roland. Mabrien peut donc tre compar la langue qui le dit, le moyen franais. Cest un texte en recherche, en mutation, capable dintgrer aussi bien des archasmes que des lments nouveaux. On comprend ds lors comment peut soprer une rcriture la Renaissance, alors que les vibrations animant lcriture se sont faites beaucoup plus fortes. Mme si notre Mabrien bourguignon nest pas la source de Mabrian, il rvle les possibilits de remaniement. Jirai donc un peu plus loin que F.Suard quant Jean le Cur et Guy Bounay. Il me semble

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que ce ne sont pas vritablement la personnalit de chacun qui est essentielle, mme si, bien videmment, ce facteur joue. Cest lvolution chaotique du concept dhroque la fin du Moyen ge, dont tmoigne sa faon le Mabrien en prose, qui explique le traitement vari de linformation pico-romanesque. La premire partie de Mabrien, qui nest pas clairement structure autour dun personnage fort, intgre plus aisment une vision plus moderne du personnage de chevalier qui se manifeste avant tout dans la gestion dun discours : cela donne cette esthtique de la thtralit dans Mabrien; et les drives langagires (pdantisme et gauloiserie) dans la premire partie de Mabrian. Cest effectivement cette premire partie qui permet un auteur remanieur de donner libre cours ses gots. La seconde partie, plus traditionnelle, parce que centre autour dun hros qui demeure dans la ligne de Renaut, na pas permis une exploitation aussi radicale. Preuve que le concept de hros volue, mais finalement assez lentement, permettant des interprtations qui oscillent entre des ples loigns: lun traditionnel celui du chevalier pique et/ou romanesque; lautre plus moderne celui du hros de cour, rgl par des codes qui ne sont plus ceux de la chevalerie fodale, mais dune thtralit, dune mise en scne de cette ancienne chevalerie o prime lart du spectacle. Notes 1 Mabrien, roman de chevalerie en prose, d. Ph. Verelst, Genve, Droz, 1998 (Romanica Gandensia XXVIII) 2Sans pour autant que lauteur de Mabrien ait frquent de tels textes; les donnes ont pu toutes lui tre transmises par des romans, des chansons de geste tardives, des mises en prose prcdant son ouvrage. Il y a dailleurs un vritable rseau de merveilles, par exemple dans Mabrien, La Chevalerie Ogier ou Baudoin de Sebourc. 3Cette prcision correspond lexistence ou non dune version pique en vers qui donnerait alors, en toute ralit, un modle pique prcis de Mabrien. Mais cette existence nest pas absolument ncessaire pour formuler mon hypothse de dpart qui na finalement besoin que de la notion de modle. 4Voir mon article, Le hros pique: un homme cheval, PRIS-MA., 10, 1994, 19, pp.45-57. 5Il faut y ajouter deux ditions au XVIIesicle. 6F. Suard, Les Liberts prises avec lcriture des vieux romans au XVIe s., Le Moyen Franais, 51/52/53, 2002/2003, pp.529-46. cet article fait suite un ensemble de remarques de lauteur, dans son Guillaume dOrange. tude du roman en prose, Paris, Champion, 1979, pp.576-78 et 588-89 et dans Meurvin et Mabrian, deux pigones de la Chevalerie Ogier de Danemarche et de Renaut de Montauban, Guillaume dOrange and the chanson de geste. Essays presented to Duncan McMillan, dir. Wolfgang van Emden, Philip E. Bennett, Reading, 1984, pp.151-66; voir aussi La Prose manuscrite amplifie de Renaut de Montauban, Actes du Ve colloque international sur le moyen franais, Amsterdam, 1985, pp.361-85. 7Mabrian, d. Nyverd, 67b; F. Suard, Les Liberts, art. cit, p.531. 8Mabrien, p.257. 9Mabrian, 82c; F. Suard, art. cit., p.534. 10 Notons cependant que les ditions du XVIIe sicle de Mabrian conservent ce type de langage, mme si certains termes ne sont plus compris (voir par ex. la confusion entre espere et espee releve par F. Suard, art. cit., p.534). 11Voir F. Suard, La Prose manuscrite amplifie de Renaut de Montauban, art. cit. 12Jehan de Saintr, trad. de R. Dubuis, Paris, Champion, 1995, p.19. 13M. Szkilnik, Jean de Saintr. Une carrire chevaleresque au XVesicle, Genve, Droz, 2003, p.13. 14Le mot est de M. Szkilnik. 15Voir Aliscans, d. Cl. Rgnier, II, Paris, Champion, 1990, vv.5937-39. 16F. Suard, Guillaume dOrange, op. cit., chap. III, et tout particulirement p.254sq. 17On retrouve dans Mabrien des caractristiques que F. Suard avait releves dans le Roman de Guillaume dOrange, en parlant desprit de reporter et rapprochant les scnes de combats des descriptions que lon trouve dans les chroniques (op. cit., p.312). 18Mme sil le quitte parfois, comme dans sa rencontre avec le roi Vast (p.282).

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19 On a dj remarqu la multiplication des rfrences. On pourra galement noter une composition prosaque qui reprend certaines donnes de lcriture pique. Emploi plus frquent de formules et surtout de vers dintonation que met bien en valeur ldition de Ph. Verelst en paragraphes, dont certains fonctionnent bien comme des laisses (voir par ex. p.346 et 347 (8/9), 348 et 349 (10/11), 350 et 351 (12/13). 20 Rappel dans le texte lui-mme de nombreuses reprises (p. 232, p. 284, o lermte rredonne la gnalogie de Mabrien, p.294, 324, 329, etc.). Pour citer cet article Rfrence lectronique
Bernard Ribmont, Hros pique ou hros de cour?, Cahiers de recherches mdivales [En ligne], 11 spcial|2004, mis en ligne le 18 octobre 2007, consult le 22 janvier 2014. URL: http:// crm.revues.org/2022; DOI: 10.4000/crm.2022

Rfrence papier Bernard Ribmont, Hros pique ou hros de cour?, Cahiers de recherches mdivales, 11 spcial|2004, 63-73.

propos de lauteur
Bernard Ribmont Universit dOrlans

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