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dossier

Danse

avec les grues

400 tonnes et 70 mtres de haut, monte sur 72 roues : sur le port de Ste, la toute nouvelle grue mobile fait figure dlgant mastodonte. loccasion de larrive de cette puissante Rolls des quais, La Gazette de Ste rencontre les hommes qui vont lapprivoiser. Vertige et dextrit : bienvenue dans le monde des dockers et des grutiers.

Lhomme de pont
Gestes souples et concentrs, bras carts, la main droite qui oscille ou le pouce vers le bas: lhomme de pont semble danser face la grue. Post en quilibre sur le navire, autour de la cale vider, ce docker guide le grutier. Objectif: lorienter vers un tas facile piocher et viter les dockers qui travaillent au fond, pied ou en machine. Alors, entre grutiers et homme de pont, il faut parler le mme langage diffrent de celui du btiment et des travaux publics. Et surtout se faire confiance.

Elle peut tournoyer sur ellemme, faire des pas de ct et lever le bras bien haut, avec une souplesse toute hydraulique. Ses partenaires, grutiers et dockers, savent la guider dune petite pression sur un bouton, dune oscillation de la main. Avec subtilit. Mme quand elle prend du poids de 35 124 tonnes. Sur la scne du port de commerce de Ste, le rideau se lve sur la grue mobile. Tonique, muscle, raffine malgr ses 400 tonnes et ses pieds de 4m de long, la nouvelle recrue a cot la bagatelle de 3,3M (autant que la rnovation des halles de Ste). Et devrait activer les transits de marchandises. Car cest bien la proccupation de toute la filire portuaire : dcharger rapidement pour laisser repartir les navires. Et rduire les cots de location larmateur et de stationnement au port. Ainsi, en courtant le temps de dchargement par exemple de trois un jour, lentreprise de manutention (1) pourra abaisser le prix du service.

Selon Loc Texier, directeur de SeaInvest, 1 1,50 de moins par tonne: sur 400000 tonnes, a fait une sacre diffrence. Et toute la chane en bnficie. Sous rserve quelle puisse aussi suivre le rythme de la grue en adaptant vitesse des convoyeurs, rotation des camions, etc.

Relancer des trafics


La nouvelle grue mobile a donc de quoi rendre le port de Ste plus attractif. Et lui permettre de rcuprer des trafics qui ont fui ou sont tents de fuir Fos-surMer, par exemple. Jespre relancer le trafic de quartz et de la bauxite calcine (2), confie Loc Texier. Pour le dveloppement du port, ce type doutil efficace est impratif. Le port a fait un bel investissement. En effet, cest lEPR (3) Port Sud de France, donc la Rgion, qui met la main la poche (4), et loue ensuite le pack grue plus grutier aux manutentionnaires. Contrairement dautres ports, Ste, les grutiers, agents publics, sont bien distincts des dockers. Ceuxci sont directement salaris par les manutentionnaires. Chacune des

deux entreprises principales dispose dune dizaine de dockers maison mensualiss, les contrematres pour encadrer les chantiers. Selon le type et le nombre de navires dcharger, elles embauchent en plus des dockers occasionnels (voir p.10) parmi une cinquantaine qui sont disponibles. Ce monde du port croise donc les doigts pour rentabiliser le bel outil. Et, moindre chelle, viter de reproduire le fiasco du grand projet du port: le hangar primeurs de 25 M, prometteur de 200 emplois en 2009, aujourdhui largement sous-utilis (voir p.11). Alors, pour conjurer la crise, on peut bien tenter la danse de la grue.
(1) Sur le port de Ste oprent deux entreprises de manutention principales : SeaInvest, spcialise dans le vrac, et SPS (Socit portuaire stoise), spcialise dans le solide. Mais aussi des entreprises cibles sur le btail, comme Delom ou MTL. (2) Pour fabriquer lun du mastic de carrelage, lautre du papier-ponce. (3) tablissement public rgional. (4) La Rgion programme 300M dinvestissements sur 10 ans pour amliorer les infrastructures du port de Ste.

Interactif
Ren prend en main la nouvelle grue du port. Sur un cran, il peut visualiser la marchandise en contrebas : scurisant pour les dockers en fond de cale. Et la grue se conduit comme une grosse Mercedes, dans toutes les directions, y compris en crabe. Ren retrouve les deux manettes boutons pour lever ou descendre, orienter la flche de 48 m de long, ouvrir ou fermer le godet. Un vritable jeu vido en 3D!

La Gazette n 282 - Du 28 fvrier au 3 avril 2013

Ralis par Raquel Hadida / Photos Guillaume Bonnefont - Raquel Hadida /

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Sommaire
Pages 8 et 9: Larrive de la nouvelle grue mobile. Pages 9 et 10: Le dchargement de marchandises en vrac. Pages 10 et 11: 43 m de haut, sur le portique conteneurs. Page 12: La vie des quais, hier et aujourdhui.

Les mchoires du port


Impressionnante! Et pourtant, sur le quai I, cette grue fait partie des petites du port de Ste, qui se dplacent sur rails. Pour atteindre la cabine 25 mtres de hauteur, il faut grimper la verticale sur une chelle mtallique. Bienvenue dans cette petite pice en constante vibration, o le grutier doit rester ultra-concentr pendant 1h 1h30 daffile. Pour Jrme, 34 ans, au dpart, cest compliqu de garder la stabilit, dtre prcis. Faut quon regarde bien les gestes du docker en face.

Convoyeur
Ste circule une poudre blanche tout fait lgale: cest de lure sous forme de petites billes, un produit riche en azote qui sert dengrais, et ici fabriqu en gypte. partir des navires vraquiers, les marchandises peuvent transiter par convoyeur en tapis roulant (photo) vers des silos de stockage, en camions, ou en pniche via le canal du Rhne--Ste.

Plonge dans la trmie


Une fois que la grue a ramass assez de soja brsilien dans son godet, elle ramne son butin dans sa trmie conique. Au milieu dun bain de poussire.

Adieu grumeaux
Nous ne sommes pas sur une tape du ParisDakar, mais au fond dune des cinq cales du Santa Elena, pleine de tourteau de soja. En trois semaines de mer, la marchandise en vrac se tasse et devient dure comme de la pierre: difficile pour la grue de la ramasser de faon efficace. Alors la grue commence par dposer dans le navire un chouleur, sorte de bulldozer chenilles, ou sur pneus pour les fonds de cale. Puis un docker-chauffeur dcompacte le soja pour lassouplir et le rassembler en tas.

Gante et lgante
Prte pour tirer le trafic vers le haut : la nouvelle acquisition du port de Ste entre en fonction en mars, aprs la formation des grutiers chefs dquipe. Arrive en pices dtaches par bateau depuis Rostock (Allemagne) en janvier, cette grue portuaire mobile a t assemble en trois semaines par Rony et Thomas, les deux monteurs ltranger de lusine Liebherr. Qui se sont aids de deux autres grues de lentreprise Lafont, dont une autre nouvelle grue mobile tlescopique, elle aussi monte sur le port. Flexible, puissante et raffine, cette grue passe pour une des meilleures du monde. Et jusqu prsent ntait installe, en France, que dans les ports du Nord.

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43 m au dessus du porte-conten

Terrien siffleur
Aujourdhui, Louis a aval son sifflet. Sa mission de docker option terrien: rythmer le ballet des camions qui dfilent sous la grue pour rcuprer leur chargement, en flux tendu. Il appuie sur le bouton pour ouvrir les vannes de la trmie, siffle pour faire avancer le camion, siffle nouveau pour larrter. Pour, au final, remplir la remorque de quatre cinq tas. Mais son boulot a t bien plus physique. Ds ses 14 ans et jusquaux annes 1980, Louis dchargeait les navires par sacs de 50 kg: Ctait le Moyen ge!. Rsultat: une opration du ligament de lpaule, scie lusure.

Caliers des profondeurs


Des petites fourmis au fond de limmense cale. Munis dune pelle, les dockers-caliers extirpent la marchandise (ici, des billes dure) des anfractuosits du navire. Tout en se tenant distance des mchoires de la grue qui sabattent dans la cale. Pour Jean-Jacques, le contrematre, ce bateau avec tant de ctelettes, cest une horreur: il faut tout faire la main avec quatre caliers. Pour dcharger du vrac, il suffit en gnral de cinq dockers au total. Il y a trente ans, il fallait bien cinquante bonshommes.

Le matre grutier suit les indicateurs des dockers

Matre grutier sur son portique perch tenait dans son bec un conteneur. 40 tonnes au bout des cbles, mieux vaut ne pas le lcher sur les pieds des dockers, 43 mtres plus bas. Les yeux rivs au sol, travers sa cabine entirement transparente, Gilles F. prlve des conteneurs sur le Cala Paradiso pour les poser sur une remorque qui attend sur le quai. Cet aprs-midi, il doit rcuprer 93botes. Le grutier fait coulisser sa cabine sur le bras tlescopique du portique, quasiment audessus de la mer. La nuque tendue, il suit les indications des deux dockers posts sur le bateau. Lun, le pointeur, repre les conteneurs selon leur numro international didentification, grce au plan de chargement du navire. Lautre, par talkie-walkie, guide Gilles et son spreader. Grce ses oreilles colores, cet outil peut enserrer des conteneurs de 6 m ou 12 m de long. condition quils soient bien dtachs du bateau par lquipage. Au bout dun quart d'heure, tremblement de terre dans la cabine. Le conteneur tait attach au pont du navire quon a failli soulever! Freins de scurit, disjonctage. Et cest Simon et Jonathan, les techniciens du portique, qui relancent la machine. Prsents en cabine avec leur ordi portable comme garantie lectromcanique du portique, ils assistent le grutier. Avec, en prime, une brochette de vannes affectueuses. Aprs une heure de ce mange vu du ciel, Gilles met la cabine en position parking pour rcuprer Alain, sa relve. La danse du portique reprend. Avec un petit message complice pour booster la mchoire de fer. Allez, Ninou, en avant!

Embauche portuaire
7h30 et 13h30: deux fois par jour, le local des dockers est en effervescence. Selon les besoins des patrons, les entreprises de manutention, Herv, le contrleur dembauche, rpartit les dockers sur les navires charger ou dcharger. Identifis par un numro, ils sont affects par tranche horaire et par poste, selon les spcialits forges par des permis ou par lexprience. Encadrs par des dockerscontrematres mensualiss, les 50 dockers occasionnels travaillent tour de rle, avec une priorit des anciens sur la deuxime liste, la vague des 15 jeunes dockers recruts en 2010. Ce principe du partage, de la solidarit, qui vite les privilges, les dockers y tiennent, comme une forme dautogestion. Mais, le trafic du port peinant dcoller, les groupements dentreprises de manutention ne peuvent offrir aux jeunes dockers que 5h 15h de travail par semaine. Trs bien payes, certes, surtout pour des non-diplms, mais prcaires

Profession grutier
Rptitif ? Pas du tout : jaime ce mtier, car cest trs vari, senthousiasme le grutier Gilles F., 50 ans, petit-fils de docker corse comme Orsetti, lex-prsident de la CCI , fils et frre de grutier. Je soulve du vrac, du crochet, ou du conteneur ; les dockers avec lesquels on travaille changent tous les jours. Et la moiti du temps, on gre lentretien des grues. Mme si on est employ par Port Sud de France, on na pas de chef : en cabine, cest nous de juger si une situation est dangereuse ou non. Un milieu dhommes ? Oui, mais aujourdhui le mtier est tout fait accessible aux filles : faudrait seulement refaire les vestiaires et les douches !

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Deux minutes et demie

eurs

Cest le temps que met Gilles, depuis la cabine du portique, pour cibler un conteneur sur le navire, lenserrer, le soulever. Et, au bout des huit cbles, le dposer avec prcision sur les remorques. Conduites par des dockers, celles-ci font la navette entre le quai et le parc de stockage.

-Env. 70 dockers (salaire: 130 160 /j), contre 400 dans les annes 1980. -30 grutiers (salaire: 1200 3000 /mois), contre 42 dans les annes 1980. Zone de chalandise: de Toulouse la valle du Rhne. 400 km la ronde. Marchandises dcharges (import) -non exhaustif - Bois - Granit - Voitures

PORT DE STE

Gilles, docker sensible

- Soja - Coke de ptrole, combustible pour les cimenteries - Pte papier

En un clin dil. Au contact de Gilles Manna et de ses collgues hyper-attentionns, limage des dockers faon costauds-bourrins toujours en grve svanouit. On nest pas des brutes! Avant les dockers ne savaient pas lire, aujourdhui, ils sintressent la peinture, la musique. Et pour les conflits, Ste nest pas Marseille! Si on garde lesprit frondeur du quai, avec les patrons, on a les mmes intrts: quil y ait du trafic Ste. Jaime mon travail parce quil est libre: les patrons ont lavantage de la flexibilit, alors ils nous laissent une marge de manuvre. On a envie dtre bon, de ne rien casser, de ne pas faire tomber les palettes. Pas pour les boss, mais pour les collgues: si tu fais une btise, tu te fais allumer pendant dix jours! La rcompense, cest la fiert de travailler sur le quai, un mtier vraiment stois, o on est encore dans le partage, dans une solidarit quasi oblige. Et depuis le port, je vois le Quartier-Haut, lglise Saint-Louis et la croix de Saint-Clair, a fait chaud au cur. Avec a, que veuxtu quil marrive? 17 ans, jtais assis sur les marches du Social (bar du Quartier-Haut, NDLR), la fentre, mon oncle ma dit: Tu veux pas aller travailler au port cet aprs-midi?. Et jy suis rest. lpoque, si tu nallais pas lcole, tu devenais docker. Peut-tre le plus vieux mtier du monde

- Mlasse - Phosphate, potasse, ure pour la fabrication dengrais - oliennes (souvent du Danemark) Marchandises charges (export) - Bl, stock dans un silo - Bovins, ovins - Riser, matriel de forage ptrolier, fabriqu par Cameron Bziers Mais aussi les passagers des ferries vers le Maroc. Le droulement dun dchargement Le navire est annonc larrive au port de Ste. Pour le guider et viter

quil heurte les quais, un des six pilotes du port part sa rencontre, et rejoint la cabine du commandant. Pour laider contrer la

Panorama privilge

Cala Paradiso : le dchargement du navire isralien


Ce navire ( gauche) cre un pic dactivit pour les dockers une fois par semaine. Tous les lundis, via un ascenseur interne, il dcharge environ 2500 palettes de fruits et lgumes en provenance dIsral poivrons, avocats, mandarines, etc. vers le hangar-frigo ( droite), une centaine de conteneurs grce au portique bleu (au milieu), et repart, si le temps le permet, avec 20 120 Citron dans ses cales. Ce navire qui bat pavillon de complaisance, cest le Cala Paradiso, rebaptis par GF Group, lentreprise italienne qui dtient limmense terminal frutier de 24000 m2 (socit RTS), et dsormais Cosiarma, la socit affrteuse. Camras, vigiles: le quai de dbarquement est ultra-scuris. Et pour cause: cest le mme bateau qui, en 2010, alors estampill Carmel, avait provoqu des manifestations pro-palestiniennes contre Agrexco, la socit isralienne souponne dexporter illgalement des fruits et lgumes des colonies avant de tomber en faillite en 2011.

Vue imprenable sur le mont Saint-Clair, levers et couchers de soleil somptueux Seuls les grutiers stois peuvent contempler de tels panoramas au quotidien. Ils ne boudent pas leur plaisir: Travailler sur le port de Ste, cest un privilge!, reconnaissent-ils volontiers. Question de hauteur? Au port du Havre, o jai fait une formation, cest tout gris!, tmoigne Ren. Mais comment les grutiers atteignent-ils leur cabine? La nouvelle grue mobile est quipe descalier en colimaons, dans les deux sens pour viter le tournis. Alors que dans les grues anciennes (qui datent de 1984), il faut grimper lchelle sur 25 m de haut. Et sur le portique, on slve dans un ascenseur sans cage mais avec parachute! En haut, attention la prise au vent. Sur le portique, quand lanmomtre annonce plus de 72 km/h, le grutier doit terminer sa manuvre et attendre une accalmie.

prise au vent, des remorqueurs tractent et quilibrent le navire. Une fois le navire arriv quai, les lamaneurs rcuprent les cordages et les amarrent. Le correspondant local de larmateur rgle les formalits administratives. Une socit de manutention gre le dchargement de la marchandise, voire son stockage, pour les acheteurs. Une entreprise de ngoce la prend en charge avant de lexpdier vers ses entreprises-clientes (concessionnaires auto, coopratives agricoles, etc.) Plus dinfos: www.sete.port.fr

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En plein centre-ville.
Au dbut du XXe sicle, les dockers chargeaient et dchargeaient les navires de commerce en plein centre-ville de Ste. Dans les annes 1940, les femmes entraient mme dans les cales des bateaux doranges pour les dcharger la couffe, dans des paniers en osier. Loccasion de ramener deux, trois bricoles la maison Plus de photos sur www.docksete.fr

Quais de vie
Hors des regards, dockers et grutiers crent une vraie vie sur le port de Ste. Mais rien voir avec lambiance des quais du centre-ville ou Cayenne, investis par les navires de commerce jusquaux annes 1990. Instants dhier et daujourdhui.

Libration dotage
Annes 1980. Depuis le hangar matriel, pour rejoindre les quais de dbarquement Cayenne, les dockers doivent conduire leurs transpalettes-lvateurs sur la route. Un jour, lun deux sy fait arrter par la police et embarquer. Le quai tait plein craquer de bateaux dcharger, raconte le docker Gilles Manna. 14h15, la CGT nous runit sur lespace dembauche, lactuel parking du chai Skalli. Ils ont enferm Bartholot. On ne reprend pas le travail tant quil ne revient pas. Ici, on est chez nous !, scandent-ils. Propritaire des bateaux et employeuse des dockers, la famille Suquet sinquite. Coup de fil la police, Bartholot est relch. Ce petit bonhomme monte sur lestrade en sabots, bras ouverts : Merci, les amis, de mavoir libr ! Le travail reprend 15h. La pression du quai a parl.

oin des yeux. Sur le port de commerce de Ste, derrire les barrires, la mondialisation prend des formes concrtes. Que les entreprises du port nont pas forcment envie dexposer. Soja OGM, engrais chimique, bois exotique, voitures low-cost, transit de vaches. Activit en berne, hangar dsesprment vide. Lespace est truff de dangers mais laccueil chaleureux. Dockers et grutiers crent de la vie sur le port (photos ci-dessous). Mais difficile de dire que les quais fourmillent, surtout quils manquent cruellement de cantine. Pourtant, au XXe sicle, plusieurs centaines de dockers rythmaient la vie sur les quais de Ste. Et, jusqu la fin des annes 1990, les quais de Cayenne ont servi au commerce, avant de se recon-

vertir dans la plaisance ds avril prochain. Cayenne? Une rfrence au bagne de Guyane, au travail de forat des charbonniers, les dockers qui dchargeaient les marchandises en vrac la pelle et en sacs. Quitte y laisser leur dos et leur sant.

400 dockers face lestrade


L, il y a trente ans, on trouvait beaucoup de travail et peu de scurit. Cinquante dockers par bateau, des grues petites comme des jouets, raconte Gilles F. Et toujours des petits groupes qui discutaient. Les dockers djeunaient sur le quai avec saucisse, pain, pt et litron de vin. Avec une part rserve pour le grutier! Alors jeune docker, Gilles Manna tait fascin. On coutait les vieux en cas-

quette, en marcel et bleu de Chine, raconter des histoires de port, de nanas et dalcool. En parlant moiti patois moiti italien. Jusqu baisser leur pantalon en pleine foule Jen pleurais de rire. Avant la rforme de 1993, les dockers taient pays au tonnage et lous aux patrons sans tour de rle quitable (voir p. prcdente). Les contrematres montaient sur des estrades pour choisir leur quipe parmi les 400 dockers. Il fallait simposer, sinon ils nous laissaient le plus pnible. Avec le systme du Alloallo, tudiants, fonctionnaires de mairie ou cheminots allaient aussi travailler sur le port la journe. Et profiter dun trafic foisonnant. Aujourdhui, le port tente de contrer son dclin. Mais avec les Stois, il a perdu le lien.

Vestiaire. Une corne gri-gri, des stickers


militants ou de football : dans les vestiaires des dockers, celui de Jean-Ren est un pome. Il est le dernier docker pouvoir afficher une carte professionnelle (abolie en 1993), et est donc prioritaire sur toutes les embauches.

Voitures. Logan, Dacia ou Hyunda: ces voitures


arrivent par bateau de Tanger, de Roumanie ou de Core. Cest le trafic qui demande le plus de mainduvre: souvent une trentaine de dockers pour conduire 250 4 0000 rutilantes low-cost vers les immenses parkings de Sintax, lentreprise logistique qui les prpare et les livre aux concessionnaires.

Btail. Munis dun aiguillon lectrique, les


dockers font avancer les vaches leves en France vers le navire qui les mnera labattage au Maghreb. Depuis les camions, elles transitent par un parc bestiaux, puis une passerelle.

Pause. Grand luxe : directement sur le quai, les dockers profitent dun caf-croissant offert par la bote pour nous garder sur place pendant la pause !, prcisent-ils. Et cest le buraliste du quai dOrient qui vient distribuer les petits pains larrire de sa voiture.

Relve. lheure du djeuner, les quipes de 6h-13h


et 13h-20h se croisent pour assurer un dchargement continu. Tapes sur lpaule, frottements de crnes rciproques, y compris avec les directeurs: sur les quais, lambiance nest pas la rigidit.

Water-polo. Le Docker Club Stois de water-polo doit son nom et sa cration aux dockers, dans les annes 1960. Tout comme plusieurs quipes de football. Lorsque celle des charbonniers (chargs du vrac) sopposait celle des dockers divers, le match derby attirait les foules et rglait les comptes.

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SETE-QUAI DE LA MARINE-ARCHIVES DEPARTEMENTALES DE L'HERAULT, 2FI CP 924 (EDITIONS D'ART YVON)

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page ralise par Raquel Hadida / Photos Archives dpartementales Guillaume Bonnefont Raquel Hadida - Julia Serveau /

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