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Juan Suriano (2006) LOS DILEMAS ACTUALES DE LA HISTORIA DE LOS TRABAJADORES

A comienzos de los aos 1980 comenz a abrirse una nueva etapa en los estudios sobre la clase obrera y los trabajadores argentinos, que permita alentar la posibilidad de la conformacin de una nueva historia de los trabajadores basada en el p lanteo de temas y preocupaciones que haban estado ausentes de la agenda de problemas. Los nuevos temas no slo renovaban los enfoques, formulaban nuevos interrogantes e incorporaban fuentes no transitadas o efectuaban relecturas de las tradicionales, sino tambin reinterpretaban y ponan en discusin conceptos claves para la historia de los trabajadores como clase obrera o lucha de clases. En torno a esta renovacin historiogrfica que era conceptual y metodolgica se esboz un debate que nunca se convirti en tal. El hecho ms negativo es que la nueva historia de los trabajadores no alcanz un punto de maduracin adecuado pues el impulso renovador fue breve y, si bien continuaron producindose buenos trabajos, el conjunto no alcanza a conformar un corpus permita entender la complejidad del objeto de estudio. Por qu se ha producido un estancamiento en la nueva historia de los trabajadores? La respuesta es compleja y reconoce causas variadas. Crisis de la sociedad del trabajo, cambio de los paradigmas; crisis de la historia de los trabajadores De alguna manera, la historia de los trabajadores se vio influenciada por la crisis producida en el mundo del trabajo. Esta crisis se relaciona a las transformaciones estructurales de la economa capitalista a nivel mundial iniciadas como consecuencia de la crisis petrolera de mediados de la dcada de 1970. En Argentina la crisis fue especialmente significativa, tanto por la crudeza que adquiri el proceso de reconversin econmica como por la desordenada retirada del Estado en la regulacin de las relaciones laborales que comenz en 1975, continu durante la dictadura militar y se concret en los noventa. El resultado de estas polticas deriv en un verdadero colapso social cuya manifestacin ms visible fue la crisis del mercado de trabajo que produjo el aumento de la desocupacin, la subocupacin y el empleo eventual e informal que acrecentaron los niveles de pobreza en trminos nunca vistos antes. Por otro lado, se comprueba un cambio en la estructura laboral puesto que ha aumentado sensiblemente la participacin de las mujeres en el mercado de trabajo. Como consecuencia de la crisis del trabajo y su principal manifestacin (el desplazamiento de la centralidad de la clase obrera y de sus organizaciones representativas), se ha producido un deslizamiento de la historia de los trabajadores hacia los mrgenes, colocando los estudios sobre ellos en un lugar subordinado y estableciendo la necesidad de reconceptualizar la clase obrera. En cierta forma, la crisis de la historia obrera estara expresando la crisis de la sociedad basada en el trabajo y en la difusin de los derechos asociados a su desenvolvimiento. La apreciacin pesimista sobre el estado de la produccin actual de la historia obrera se basa en la simple y poca alentadora observacin de las muchas y diversas publicaciones de historia. Una rpida mirada basta para darse cuenta de que el inters de los trabajadores es hoy absolutamente secundario en el conjunto de preguntas realizadas desde la historia acadmica argentina. Y si bien la mencionada crisis es una de las causas determinantes de esta prdida de inters, no es menos importante la incidencia de los paradigmas predominantes en el campo de la historia acadmica de los pases centrales que han privilegiado los anlisis del nivel poltico en desmedro del predominio de la historia social y de la historia econmica. Esa exclusin del sujeto trabajadores del estudio de las prcticas polticas no se debe slo al desinters desde la historia poltica, tambin fue abonado por los propios investigadores de la historia obrera. Ni aquella centrada en la organizacin sindical, ni la nueva historia de los trabajadores centrada en aspectos culturales y sociales prestaron atencin al problema de la ciudadana poltica. Las lneas renovadoras y los debates inconclusos
Peronismo y trabajadores

En orden cronolgico debe sealarse en primer lugar la discusin en torno a los orgenes del peronismo. sta focaliz en buena medida su atencin en la clase obrera y en las organizaciones sindicales, a las que se juzgaba en el centro de toda accin poltica. Las respuestas al trabajo pionero de Gino Germani sobre el surgimiento del peronismo y el papel de los trabajadores industriales urbanos nativos, que haban conformado una nueva clase obrera, dieron lugar a una vasta bibliografa en donde el peronismo se constituy en el eje articulador de una amplia produccin. El populismo fue una clave para entender los derroteros polticos de una clase obrera que se mostraba esquiva a los postulados de la izquierda. Si bien el peronismo no constitua ni una propuesta de clase ni una opcin para la izquierda de tradicin marxista, de algn modo no dejaba de ser la expresin de los trabajadores. Una de las hiptesis ms interesantes de Germani sostena que la nueva clase obrera haba desalojado a una clase obrera tradicional, y en ese desplazamiento se perdi la experiencia acumulada, pues los nuevos trabajadores carecan de conocimientos y prcticas organizativas y se encontraban en estado de disponibilidad. Esta falta de experiencia le permiti a Pern conseguir su adhesin y construir su liderazgo. Esta visin comenz a ser cuestionada hacia comienzos de los aos setenta por quienes enfatizaban el rol del movimiento obrero organizado en los orgenes del peronismo, y discutan la diferenciacin establecida entre obreros viejos y nuevos as como la relacin entre sindicalismo y Estado. La mayora de esos trabajos se enmarcaban alrededor de las ideas de

continuidad o ruptura, de racionalidad e irracionalidad, de autonoma o heteronoma. El estado actual de las investigaciones ha inclinado la balanza hacia las ideas de la continuidad, aunque es cierto que algunos textos reubican los trminos de la ruptura en la nueva identidad poltica de los trabajadores y en la invencin de una tradicin y una simbologa que los aleja de las tradiciones del pasado. La clase obrera del perodo posterior a la cada de Pern y, en particular, de la etapa que se ha denominado la resistencia peronista atrajo el inters de algunos jvenes historiadores que, bajo el impacto del libro de Daniel James, se abocaron a examinar los caminos de la protesta poltica en algunas localidades. No hay dudas de que el tema de las relaciones entre la clase obrera y el peronismo en sus versiones opuestas (subordinacin-oposicin) constituye una fuente importante de estmulos. Sin embargo no se ha producido an una lectura que preste atencin cultural al perodo y menos an se ha escrito una historia social de los trabajadores que analice la complejidad de los vnculos y experiencias que los obreros establecieron entre s, con los empresarios y con el propio Estado. Las condiciones de existencia material Al despuntar los ochenta comenz a prestarse atencin a temas que excedan el movimiento obrero organizado y centraban su atencin en las condiciones de existencia material de los trabajadores en el perodo agroexportador, apuntando a tratar de aprehender no tanto al sector ms consciente y visible para el historiador, organizado en sindicatos y protagonista de las luchas gremiales, sino al conjunto de los trabajadores. Para ello se propona estudiar las condiciones de vida de los mismos a travs del anlisis de la alimentacin, la vivienda, la salud, el uso del tiempo libre, la inestabilidad laboral o los espacios de sociabilidad cultural. Esta lnea de investigacin fue ensayada por primera vez por Leandro Gutirrez, consustanciado con la obra de los historiadores marxistas britnicos. Su insatisfaccin con la historiografa tradicional no se limitaba a la produccin focalizada en las luchas gremiales sino que se detena en la crtica de la historia econmica. En efecto, al centrar su atencin en las condiciones de existencia material de los sectores subalternos, colocaba en una clave problemtica las interpretaciones optimistas de los historiadores econmicos. Sin embargo, el cuadro impresionista elaborado por la historiografa optimista se mantuvo y sigui persistiendo de manera casi imperturbable la nocin de una Argentina prspera, abierta a la aventura del ascenso social. Mejores resultados se obtuvieron en los trabajos sobre la vivienda obrera pues una amplia variedad de estudios sobre diversos aspectos del problema habitacional permiti establecer los nexos entre condiciones de vida y trabajadores. Los anlisis realizados sobre la vivienda popular reprodujeron una amplia lectura sobre las condiciones mismas de la ciudad y abonaron la visin pesimista al establecer con precis la persistencia de diversos problemas habitacionales durante todo el perodo agroexportador. Estos problemas se relacionaban, en primer lugar, con la enorme dificultad encontrada por los trabajadores para acceder a la propiedad de la vivienda; la segunda cuestin remite al elevado valor de los alquileres de la vivienda popular urbana generados por las desigualdades entre oferta de vivienda y el crecimiento de la poblacin que afect particularmente a los trabajadores asalariados; y, por ltimo, los investigadores destacaron el notable hacinamiento en el que vivan los inquilinos de conventillos, fondas, pensiones y otros tipos de viviendas populares. Todos estos trabajos aportaron su visin al campo de la historia de los trabajadores desde el estudio de la cultura material con una ptina pesimista. Clase obrera o sectores populares Tambin en los ochenta comenz a reinterpretarse la historia de la clase obrera argentina, en buena medida bajo la influencia de los historiadores marxistas ingleses. Las reinterpretaciones se sumaron a los viejos nucleos del pasado, produciendo en ellos una saludable modificacin y apertura a temas novedosos y escasamente transitados hasta entonces: la historia de los trabajadores desplazaba a la del movimiento obrero organizado ( Hobsbawm); el concepto de clase era entendido como resultado de un proceso histrico en el que confluyen la experiencia de la nueva sociedad industrial y las tradiciones previas de los trabajadores en las que stos se constituyen como sujetos sociales (Thompson); la cultura como campo de tensin (Hall) o la historia desde abajo y la historia de la gente comn impulsada por el grupo de history workshop (Samuel). Esta renovacin alcanz a la historiografa argentina aunque parcial y tardamente, puesto que recin se extendi su circulacin despus de la cada de la dictadura militar. Debe destacarse que la influencia de la historiografa marxista britnica se not menos en la produccin concreta que en la lectura y discusin de esos textos en los mbitos acadmicos y grupos de estudio. De hecho, fueron pocos los historiadores argentinos que transitaron el campo de anlisis de la cultura con el objeto de repensar la historia obrera. Uno de los intentos ms novedosos se vincul al replanteo de los sujetos histricos, y esta cuestin se relacionaba con la reformulacin de la nocin de clase. En un artculo de mediados de los ochenta se planteaba que en las sociedades urbanas latinoamericanas las clases subalternas no deban referirse solamente a los trabajadores industriales sino incluir a grupos ms amplios, derivando este planteo en la acuacin de una categora que se alejaba sustantivamente de la nocin de clase: los sectores populares. La aparicin de la nocin sectores populares buscaba explicar lo que aparentemente no poda hacer el ms clsico concepto de clase, y por esa razn recortaba u n rea de la sociedad que pudiera dar cuenta de las complejidades del proceso de conformacin de los sujetos sociales en una sociedad en transformacin permanente. Sin embargo, el efecto logrado fue contradictorio, pues la ambigedad del trmino fue desdibujando el rostro de los trabajadores en el seno de un magma complejo y difuso, desplazando a un segundo plano las complejidades de su experiencia. Ms all de las crticas a esa interpretacin, no hay dudas de que uno de sus grandes meritos

consisti en que ayud a renovar los estudios sobre los trabajadores y se ubic en el centro de una controversia que no alcanz las formas de un debate escrito. En primer lugar, porque las crticas apenas esbozadas no afloraron en su momento, y en segundo trmino, porque quienes en ese momento si discutan esa postura lo hacan en un tono de denuncia por el abandono de la categora de clase que terminaba cayendo en una forma de esencialismo sin desplegar un arsenal terico y emprico que le permitiera debatir con solidez las argumentaciones desplegadas en torno al concepto de sectores populares (Iigo Carrera, 1994 y 2000). El problema de esta crtica es su extremado y esquemtico apego a un supuesto conocimiento cientfico que es declamativo, nunca es especificado con claridad y se limita a enunciar cronolgicamente los conflictos obreros. Clase y etnicidad No slo el concepto de clase fue puesto en discusin durante los ochenta, tambin fueron cuestionadas las nociones de asimilacionismo, equilibrio y funcionalidad impulsadas por Gino Germani, que fueron sustituidos por los conceptos d e etnicidad y pluralismo. Al impacto de los estudios sobre grupos tnicos en los Estados Unidos y en Canad se reprodujeron las investigaciones sobre las comunidades italianas y espaola. El dilema crucial era como resolver las tensiones entre una identidad tnica que se construa en el pas receptor a expensas de las identidades regionales y una identidad de clase que a veces tenda a borrar esas diferencias a fuerza de vocear un internacionalismo proletario. Las relaciones entre cuestin tnica, cuestin social y cuestin poltica fueron abordadas por Ricardo Falcn, quien llev adelante una de las pocas investigaciones que cruzan las tres claves problemticas de la historia de comienzos de siglo en la Argentina. Desde otra perspectiva se intent demostrar que las sociedades tnicas podan llegar a representar una alternativa moderada al movimiento obrero militante ( Gandolfo, 1992). Aunque en realidad el mutualismo tnico y el sindicalismo obrero cosmopolita coexistieron en una compleja relacin de complementariedad y competencia. Al margen de esta produccin, los interrogantes permanecen: cmo influye el problema tnico en el problema de formacin de clases?, qu papel jugaron las cuestiones referidas a la etnicidad en el proceso de integracin? La cuestin de la etnicidad es un tema complejo, y en los marcos de un examen micro-histrico slo constituyen respuestas parciales a los problemas que plantea. Historia obrera e historia de las mujeres El medio historiogrfico local ha sido reticente a la incorporacin de la historia de mujeres que tanto empuje ha tenido en el mundo anglosajn. Solo recientemente ha comenzado a formularse una serie de preocupaciones cuyo interrogante central es si la historia de las mujeres al incorporar la categora de gnero ha producido algn tipo de modificacin del conocimiento histrico en general y de la historia obrera en particular. Sin embargo, los estudios de gnero pueden contribuir a la recuperacin de la historia de los trabajadores que hoy est sufriendo de cierta falta de vigor y de anemia. No obstante las mltiples dificultades existentes para su desarrollo, la historia sobre mujeres produjo una amplia y variada literatura que aborda el papel femenino en fbricas, talleres y en el trabajo en general, en el trabajo domstico, las ideas feministas, anarquistas y socialistas, y comienzan a aparecer investigaciones sobre el rol de las mujeres en las huelgas y conflictos obreros. La historia obrera reciente El pasado reciente, el que estuvo marcado por la violencia poltica, es un territorio hasta aqu transitado de manera escasa y despareja, no slo en el plano de la historia del trabajo sino tambin en el conjunto de sus niveles. Un primer obstculo est referido a los viejos argumentos positivistas que pregonaban la necesidad de tomar distancia de los acontecimientos para lograr cierto grado de objetividad. Buena parte de esos historiadores tienen que afrontar la situacin de evaluar su propia intervencin en un pasado que est sujeto a un fuerte debate. En este sentido, durante los ltimos aos ha comenzado a producirse una saludable tendencia a revisar la historia reciente, especialmente el complejo y traumtico perodo de la dictadura militar. Si la historia reciente debe superar tantas dificultades no resulta extrao, entonces, que la historia de los trabajadores del ltimo cuarto del siglo XX haya merecido escasa atencin por arte de los historiadores. Aunque esta tendencia parece comenzar a revertirse, existen escasas investigaciones y la mayora de ellas abarcan el periodo previo a la irrupcin de la dictadura militar en 1976. Se destacan los libros de dos historiadores de la academia norteamericana, uno sobre la resistencia y el sindicalismo peronista ( James, 1990) y otro sobre el gremialismo combativo cordobs (Brennan, 1994). Complementndose con este ltimo, tambin debe incluirse en esta lnea renovadora la investigacin de Mnica Gordillo sobre la estructura gremial cordobesa en la primera mitad de los setenta. En otra lnea, hace pocos aos se ha publicado un estudio que pretende ubicarse en la perspectiva de la historia desde abajo e intenta demostrar la interrelacin existente entre la izquierda y la clase obrera en el perodo 1969-1976 y la simpata que sta habra demostrado hacia aquella (Pozzi y Schneider, 2000). Estas entrevistas sirven de argumento a los autores para demostrar el carcter solidario y no individualista de la clase obrera, pero en realidad en el texto se produce una confusin de voces (autor-entrevistado) pues los autores reproducen la versin de los propios actores y la toman como propia. Esta forma de hacer historia obrera presenta otros problemas. Cecilia Cangiano (1993) ya haba sealado las virtudes y las limitaciones de esa produccin. Pero sealaba que el rasgo fundamental de esta forma de encarar la historia obrera es la existencia de cierto

esencialismo, en cuanto supone que la clase no solamente est siempre presente sino que resiste permanentemente los embates de represores y patrones, perdiendo de vista las complejidades de un proceso histrico caracterizado por transformaciones tanto de tipo estructural como coyuntural y que transforman a la clase obrera modificando su conducta y alterando su cohesin. Si bien la agenda pendiente es inabarcable pueden delimitarse algunos temas: las formas en que las transformaciones en los procesos de trabajo afectaron a los trabajadores, la introduccin de normas destinadas a reconvertir la industria, el achicamiento del sector estatal, el aumento de la desocupacin, etc.; por otro lado, tambin se modificaron las estructuras gremiales y los repertorios de confrontacin, habra entonces que encarar el estudio de las formas invisibles de la protesta obrera durante la represin, la relacin entre sindicalismo, partidos polticos y gobierno, el debilitamiento sindical de los noventa o los nuevos movimientos sociales generados a partir de la des-estructuracin del mundo del trabajo clsico. Cul es hoy el rumbo de la historia de los trabajadores? Pese a las dificultades planteadas es posible que sea la hora de realizar una sntesis de lo hecho, puesto que an no se ha escrito una historia de los trabajadores que integre todos los fragmentos dispersos. Esa nueva interpretacin de la historia de los trabajadores tiene que incorporar las investigaciones que no tuvieron como objeto ni como sujeto a los trabajadores; dialogar con la historia social, con la historia poltica, con la historia regional y con la historia de las mujeres. Es necesario repensar la historia de los trabajadores buscando integrar los aportes de la nueva historiografa en una visin globalizadora de los procesos histricos. Como ha demostrado Mirta Lobato, un anlisis de las fbricas puede ayudar a producir una combinacin de las propuestas historiogrficas en debate pero no como una fusin sino como un constante trnsito entre lo micro y lo macro-histrico, entre primeros planos de objetos y sujetos y miradas ms distantes y extensas. Un concepto clave para leer una unidad de produccin, la fbrica por ejemplo, es el de proceso de trabajo. Esa nocin se encuentra en el centro de los debates actuales sobre las transformaciones del proceso industrial.

[Juan Suriano, Los dilemas actuales de la historia de los trabajadores, en Jorge Gelman (compilador), La historia econmica argentina en la encrucijada. Balances y perspectivas, Asociacin Argentina de Historia Econmica Prometeo, Buenos Aires, 2006, pp. 285-306.]