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LA COUR,

,,,?-ttend~ que Jea~-~laude .Caron a migr aux Etats-Unis d'Amrique, ou Il a fixe son d~mlcl1e .SaInt-Thomas, aux Iles Vierges; qu'au mois de novembre 1971, Il a acquIs, Villeneuve-Loubet (Alpes-Maritimes), un appartement et ses dpendances dans l'immeuble Le Commodore de la Marina Baie des Anges; que, le 27 dcembre 1973, Jean-Claude Caron a constitu avec les poux Odell- MmeOdell tant son ancienne secrtaire - une socit de droit amricain, la Commodore Corporation (dsigne par le sigle c.c.), dont il possdait 10.000 actions et les poux Odell 5.000 ; que, le 22 mars 1974, la socit c.c. a acquis l'appartement du Commodore , qui constituait son seul actif, pour le prix de 570.000 francs; qu'entre-temps, par acte du 23 janvier 1974, un trust - administr par la First Pennsylvania Banking and Trust Company (F.P.B.T.C.) -, auquel a t transfre la proprit des 10.000 actions appartenant JeanClaude Caron, a t cr par celui-ci avec stipulation qu' son dcs lesdites actions seraient attribues aux poux OdeII ; que, par testament du 14 mars 1975, tabli en conformit de la loi de son domicile amricain, Jean-Claude Caron a lgu la moiti de sa fortune M"'e Odell et l'autre moiti la First Pennsylvania Bank (F.B.B.), charge par celle-ci d'administrer les biens au profit d'un institut de mdecine prventive; que Jean-Claude Caron est dcd le 17 juillet 1977 Villeneuve-Loubet, o il se trouvait momentanment, laissant ses deux enfants: Leslie, de nationalit franaise, et Aimery, de nationalti amricaine; que, le 11 avril 1978, MMeLeslie Caron et M. Aimery Caron ont assign les poux Odell, la socit Commodore Corporation et les deux trustees pour: faire juger que JeanClaude Caron tait seul propritaire de l'appartement de Villeneuve-Loubet, dclarer inopposable aux demandeurs la vente de l'appartement la socit c.c., dire que la dvolution de cet immeuble est rgie par la loi franaise, que MmeLeslie et M. Aimery Caron ont droit chacun une part rservataire d'un tiers et que, sur le troisime tiers, MmeLeslie Caron, de nationalit franaise, peut prlever, en vertu de l'article 2 de la loi du 14 juillet 1?19, l'quivalent des droits dont elle a t prive sur les biens situs aux Etats-Unis; que l'arrt attaqu a dit que seules les dispositions de la loi franaise relatives la rserve des enfants du dfunt ont t fraudes et que la vente par Jean-Claude Caron la socit C.C. n'est inopposable Leslie et Aimery Caron qu' concurrence des 2/3 indivis de l'immeuble, dit que le bien immobilier est rput tre demeur pour 213 indivis dans le patrimoine de Jean-Claude Caron jusqu' son dcs et qu'il est la proprit indivise de Mme Leslie Caron pour 1/3, M. Aimery Caron pour 1/3, des poux Ode Il pour le troisime tiers, dbout les parties de leurs autres demandes, notamment celle de MmeLeslie Caron, relative l'exercice de son droit de prlvement, et celle forme par le frre et la sur pour rclamer le paiement d'une indemnit d'occupation;

Attendu que les poux Odell et les trustees font grief la Cour d'appel d'avoir admis qu'en ralisant les oprations litigieuses, Jean-Claude Caron avait voulu porter atteinte aux droits d'hritiers rservataires de ses enfants Leslie et Aimery, alors, d'une part, qu'il n'a pas t rpondu aux conclusions additionnelles par lesquelles il tait soutenu que, compte tenu des donations entre vifs consenties par Jean-Claude Caron ses enfants, ceuxci n'taient pas privs de ieurrserve ; alors, d'autre part, qu'en s'abstenant de rpondre ce moyen, la juridiction du second degr a viol l'article 922 du Code civil, suivant lequel la quotit disponible se dtermine en ajoutant fictivement tous les biens donns entre vifs par le dfunt ; Mais attendu que les conclusions invoques ont t signifies le 22 janvier 1982, aprs le prononc de l'ordonnance de clture du 4 janvier 1982, qui n'a pas t rvoque; qu'elles n'taient donc pas recevables; D'o il suit que le moyen ne peut tre accueilli en aucune de ses deux branches;

Sur le deuxime moyen du pourvoi incident, pris en ses huit branches ..


Attendu que les poux Odell et les truste~s font grief la Co~r d'appel d'avoir admis l'existence d'une fraude la 101 successorale franaIse, alors, de premire part, qu'en retenant comme ~Iment .mat~iel de I? fraude la loi l'utilisation non d'une rgle de confhts de lOIS maIs de 1 ensemble du systme de solution de ~o~flits '>, le bien ~itigieux ~yant ! transfr du domaine de la lex rel sltae dans celUI de la regle qUI soumet la succession mobilire la loi du dernier domicile du dfunt,yarrt attaqu~ conlreviendrait l'esprit et au but du mcanisme de la fraude la 101 franaise de solution de conflits de lois ; alors, de deuxime part, qu'i! n'aurait pas t rpondu aux conclusions par lesquelles les poux Odell et la socit c.c. faisaient valoir que la fictivit de cette socit n'aurait pu tre invoque comme lment de fraude la loi que si les demandeurs avaient justifi de cette fictivit selon la loi de Iles Vierges, conformment laquelle elle avait t constitue; alors, de troisime part, qu'en constatant la fictivit de la socit c.c. d'aprs la loi franaise, l'arrt attaqu aurait viol l'article 3, alina 1er de la loi du 24 juillet 1966 et l'article 145 de la convention d'tablissement franco-amricaine du 25 novembre 1959 ; alors, de quatrime part, qu'il n'aurait pas t rpondu aux conclusions additionnelles de la F.P.B. et de la F.P.B.T.C. par lesquelles elles faisaient valoir qu'elles avaient t investies, avant l'introduction de l'instance, d'un droit de proprit sur les actions de la socit c.c. et, partant, sur l'immeuble constituant la proprit de celle-ci; alors, de cinquime part, qu'en faisant application de la notion de fraude la loi en mconnaissant les droits des tiers, la dcision critique contreviendrait l'esprit et au but de ladite notion; alors, de sixime part, qu'en dclarant inopposable aux consorts Caron, comme entache de fraude la loi successorale franaise, la vente consentie par leur auteur la socit c.c., l'arrt attaqu aurait mconnu le principe de l'autonomie de la volont et viol l'article 1134 du Code civil; alors, de septime part, qu'il n'aurait pas t rpondu aux conclusions additionnelles de la F,P.B. et de la F,P.B,T,C. par lesquelles elles faisaient valoir que la loi successorale prtendment fraude n'tait pas connue au moment de la vente puisqu'elle dpendait du domicile du vendeur au moment de son dcs; alors, enfin, qu'en retenant l'existence d'une fraude la loi, bien que la loi prtendument fraude n'ait pas t dfinitivement dsigne au moment de la vente, l'arrt attaqu aurait viol la notion de fraude la loi franaise ainsi que la rgle de conflit dterminant la loi successorale ; Mais attendu, n premier lieu, q'il importe peu que la rgle de conflit soit unitaire ou complexe pour qu'il y ait fraude la loi; qu'il suffit que cette rgle de conflit soit volontairement utilise, en modifiant un lment de rattachement, seule fin d'luder l'application d'une loi comptente; qu'en l'espce, la juridiction du second degr, qui a retenu la manipulation d'une rgle de conflits comportant deux lments de rattachement, manipulation consistant, par une srie d'oprations harmonises, modifier l'lment de rattachement constitu l'origine par la nature immobilire du bien situ en France, devenu ensuite bien meuble; afin d'carter l'application de la loi successorale franaise.prvoyant une rserve, a ainsi caract-

ris l'existence de la fraude, de la volont ;

qui tient en chec le principe de l'autonomie

Attendu, en deuxime lieu, qu'en nonant que sans pour autant prononcer la nullit d'une socit amricaine ou la dclarer inexistante, rien n'interdit au juge franais d'en constater, en fait, la fictivit et de tirer les consquences de son caractre artificiel pour les besoins et dans les limites de lacause , la Cour d'appel a rpondu aux conclusions invoques; Attendu, en troisime lieu, qu'en se bornant cette simple constatation de fait, sans se prononcer sur la nullit ou l'inexistence, en droit, de la socit trangre, l'arrt attaqu n'a pas viol l'article 3, alina 1er de la loi du 24 juillet 1966 ou l'article 14-5 de la convention d'tablissement franco-amricaine du 25 novembre 1959 i Attendu, en quatrime lieu, que les conclusions additionnelles invoques ont t signifies le 22 janvier 1982, aprs l'ordonnance de clture du 4 janvier 1982, qui n'a pas t rvoque; que ces conclusions tant irrecevables, le grief de la quatrime branche ni celui de la septime branche ne peuvent tre accueillis et que le moyen tir par la cinquime branche de la mconnaissance des droits des tiers, qui n'a pas t valablement invoqu devant les juges du fond, est nouveau, mlang de fait et de droit, et, par suite, irrecevable; Attendu, enfin, que la Cour d'appel, qui a statu au vu des lments dont eUe tait saisie pour en dduire l'existence d'une fraude la loi successorale franaise, n'tait pas tenue de se prononcer sur une hypothse qui ne s'est pas ralise et qui aurait pu consister dans la modification du nouvel lment de rattachement sciemment recherch par l'auteur de la fraude; Que le deuxime moyen doit dore tre cart;

Sur le troisime moyen, pris en ses deux branches, du pourvoi incident: Attendu que les poux Odell et les trustees reprochent encore la Cour
d'appel d'avoir rejet le moyen pris de la garantie du fait personnel oppose aux deux hritiers, Leslie et Aimery Caron, alors que, selon le moyen, d'une part, l'obligation de garantie, laquelle succde l'hrjtier pur et simple, rsiste au droit propre qu'il avait sur la chose vendue et qu'ainsi l'article 1628 du Code civil a t viol; alors que, d'autre part, le vendeur et ses hritiers ne peuvent exercer une action en nullit de la vente - sauf pour vice du consentement - que si cette action est fonde sur un motif d'ordre public que tout intress peut faire valoir, tandis que la protection de la rserve ne peut tre invoque par tout intress, mais seulement par les hritiers rservataires, ce qui exclut qu'elle puisse faire obstacle l'exception de garantie; que l'arrt attaqu aurait donc viol les articles 913, 920 et 1628 du Code civil; l\:f,ais attendu que la )uridiction du sec~md degr, qui a constat que la soclet acqureuse avait pour seuls aSSOCisl'auteur et les complices de la fraude, et qui n'a pas prononc la nullit de la vente mais son inopposabilit aux h~itiers rservataires,. a j~stement estim que ceux-ci ne pouvaient \ se vOIr opposer " les obhgattons de leur auteur lies une convention ~ dont la finalit tait de faire fraude leurs droits ; QG

D'o il suit que le moyen ne peut tre accueilli en aucune de ses deux

branches; Sur le quatrime moyen du pourvoi incident :


Attendu que les poux Odel1, la socit CC et les trustees font enfin grief la Cour d'appel d'avoir rejet la demande reconventionnelle de la socit C.C tendant au remboursement du prix par elle pay JeanClaude Caron au moment de la vente, alors que la restitution du prix tait, seion le moyen, la consquence inluctable de l'inoPPoslbi1it ou de l'annulation de la vente et qu'ainsi l'article 1630 du Code civil a t viol; Mais attendu qu'i! rsulte de l'article prcit que la restitution du prix n'est que la consquence de l'obligation de garantie; que, ds lors que celle-ci a t carte, la juridiction du second degr a rejet bon droit la demande en restitution du prix; qu'il s'ensuit que le moyen ne peut tre mieux accueilli que les prcdents ; Rejette le pourvoi incident ;

recherch, ainsi qu'elle y tait invite, si les poux Odell avaient rellement effectu des apports la socit Commodore Corporation, reprsentant la valeur de leur part, ou si, au contraire, ils n'avaient pas bnfici d'une donation dguise, n'a pas donn de base lgale sa dcision;

Par ces motifs,


Et sans qu'il y ait lieu de statuer sur les quatre premires branches du moyen ;. Casse et annule, mais seulement en ce qu'il a dit que la vente par Jean-Claude Caron la socit Commodore Corporation, suivant acte du 22 mars 1974, n'est inopposable Leslie et Aimery Caron qu' concurrence des 2/3 indivis de J'immeuble, l'arrt rendu le 9 mars 1982, entre les parties, par la Cour d'appel d'Aix-en-Provence ; remet, en consquence, quant ce, la cause et les parties au mme et semblable tat o elles taient avant ledit arrt et, pour tre fait droit, les renvoie devant la Cour d'appel de Paris, ce dsigne par dlibration spciale prise en la Chambre du conseil ;

Caron reprochent la Cour d'appel d'avoir refus de statuer sur leur demande d'indemnit d'occupation, au motif qu'il appartient aux condivisaires de sortir de l'indivision et d'en apurer les comptes, ce qui n'est pas l'objet du prsent litige, et qu'il convient de renvoyer les parties intresses saisir cet effet le juge comptent et de dbouter, en l'tat, les consorts Caron de leur demande, alors que l'objet du litige est dtermin par les prtentions respectives des parties et que le juge doit se prononcer sur tout ce qui est demand; qu'en refusant, selon le moyen, de statuer sur la demande d'indemnit d'occupation, dont elle tait rgulirement saisie par conclusions,sans relever aucune cause d'incomptence ou d'irrecevabilit, la juridiction du second degr a viol les jlrticles 4 el 5 du Nouveau Code de procdure civile ; Mais attendu qu'il rsulte des nonciations de l'arrt attaqu, que la Cour d'appel a rejet la demande en l'tat , mme si, par suite d'une erreur matrielle, elle a omis d'apporter cette prcision dans son dispositif; que le moyen doit donc tre cart ; Rejette le second moyen;

Sur le second moyen du pourvoi principal: Attendu que Mme Leslie Caron et M. Aimery

Mais sur la cinquime branche du premier lT]ayendu pourvoi principal:


Vu l'article 2 de la loi du

14 juillet 1819 ;

. Attendu que ce .text~ p~rmet l'hritier franais de prlever, sur les biens de la successIOn situes en France, une portion gale la valeur des biens situs ~ l'tranger dont il est exclu, quelque titre que ce soit, en vertu des lOIS et coutumes locales ; que ce droit de prlvement peut s'exercer sur les biens donns, situs en France et qui, selon le droit franais, auraient pu faire l'objet d'une action en rduction pour atteinte la rserve si l'ensemble de la succession avait t rgi par la loi franaise ; Attendu que la Cour d'appel qui, pour carter le droit de prlvement rclam par Mme Leslie Caron sur le dernier tiers de l'immeuble, n'a pas

Aprs le rappel d'une dfinition trs classique de la fraude consistant en une ut!lisation volontaire de la rgle de conflit seule fin d'luder l'application d'une 101 compte~te (Cpr. avec les dfinitions proposes par M. Francescakis : Rep. Dalloz, dr. znt., v" Fraude la loi, nO6 et M. Batiffol : J. -CI. dr. int. fasc. 535, na 4 et I:s rf. cit.), la Cour de cassation approuve les juges de la Cour de Paris d'avoir dCId 9ue la fraude commise par Jean-Claude Caron tait caractrise par une sne d'oprations harmonises visant modifier l'lment de rattachement constitu l'origine par la nature immobilire du bien, devenu ensuite bien meuble JO. L'arrt est certainement remarquable pour avoir sanctionn une fraude, intervenue exceptionnellement en matire immobilire (A). Il suggre aussi quelques rflexions sur les implications qu'il comporte en droit des socits (B). A. - Pour luder les dispositions impratives de la loi franaise sur la rserve, Jean-Claude Caron avait fort habilement confr un caractre mobilier au bien qu'il dsirait transmettre aux poux Odel1 grce la constitution d'une socit immobilire laquelle il avait cd l'appartement. Il pouvait ainsi esprer que la dvolution des parts sociales serait rgie par la loi amricaine de son dernier domicile, validant le trust par lequel il organisait la transmission du bien aux poux Odel!. On ne reprendra pas la critique de la formule, assez curieuse, laissant entendre que la Cour de cassation considre que les successions internationales sont gouvernes par une rgle de conflit unique comportant deux lments de rattachement et que la manipulation portait, en l'espce, sur le rattachement. Il nous parait indniable, en effet, que la fraude ne provenait pas d'une manipulation directe du rattachement mais de l'altration des lments qui, commandant la qualification, conditionnent leur tour la dsignation du droit applicable (Lequette, note prcite). Du reste, la prcision est sans consquence ds lors qu'aucune raisoncontrairement l'argumentation dveloppe par le pourvoi incident - n'interdit la rpression des fraudes portant sur l'une quelconque des oprations ncessaires. et pralables la dsignation de la loi comptente, afin d'empcher toute" application artificieuse de rgles de conflit de lois (selon la formule de M. Batiffol, op. ,cit. ). On s'inclinera, en revanche, devant l'orthodoxie des motifs de l'arrt relatifs la preuve de l'lment intentionnel de la fraude. Alors que la conviction des magistrats tait certainement acquise au vu des documents produits lors de la procdure amricaine, diligente par les enfants de Jean-Claude Caron pour attaquer le testament de leur pre (V. la note prcite de M. Droz), la Cour se rfre l'exigence - traditionnellement requise - que l'acte incrimin ait t dict pal," le seul but d'luder la loi (cf. Vidal, Essai d'une thorie gnrale de la fraude draitfranais, Dalloz, 1957, p. 127 s. et les rt. cit., en droit international, v. le clbre arrt Princesse Bauffremont, Casso cv. 18 mai 1878 : S. 1878, 1, 193, note

en

Labb).

La Cour de Paris s'tait, en effet, longuement explique sur cet lment en observant que si Caron tait libre de modifier la composition de son patrimoine, la fraude rsultait, en l'espce, de la circonstance qu'il s'tait rserv toutes les prrogatives d'un propritaire, la constitution de la socit, dont il avait conserv le contrle des actions malgr le trust, n'ayant d'autre utilit que de rendre comptente la loi amricaine. Le raisonnement constitue une illustration parfaite du critre propos pour distinguer la fraude de l'habilet. La fraude supposant, par hypothse (V. la thse prcite de M. Vidal), l'emploi d'un moyen juridique efficace pour soustraire une situation de fait l'emprise d'une rgle contraignante, la frontire ne peut s'tablir qu'au regard de l'incidence concrte de la manipulation sur la situation de fait. Le changement est artificiel- et donc frauduleux - ds lors qu'il prsente un caractre exclusivement juridique, en d'autres termes qu'il ne tend pas crer une situation de fait substantiellement nouvelle mais qu'il est motiv par la seule contemplation des effets juridiques attendus (V. Ghestin et Goubeaux, Introduction gnrale L.G.D.J. 1977, na 756). On ne se cachera pas, toutefois, que la distinction est tellement subtile qu'elle se prte mal ('preuve des faits. Ainsi, comment expliquer - autrement que par

une spcificit discutable de la fraude en matire fiscale - que le montage consistant vendre un bien ses enfants, acqurir avec le produit de la vente des titres de rente Pinay ( l'poque o ils taient exonrs de droits de mutation titre gratuit) et faire la donation enfin de ces titres aux mmes enfants, chappe la rpression (Cass. com. 3 nov. 1983 : Bull. civ. IV, n. 827 et 828). "Certes la situation cre est vraiment nouvelle dans la mesure ou certains effets de la vente sont carts en matire de libralit mais la diffrence n'est-elle pas semblable celle que constitue l'cran de la personnalit juridique d'une socit, sauf reconnatre la fictivit de cette socit. B. - Affirmer (selon les termes de la Cour d' Aix-en-Provence) que la constitution de la socit n'a eu d'autre objet que de permettre la mobilisation de l'immeuble et d'autre utilit que de crer cette apparence dans la perspective du rglement de la succession de Caron n'est-ce pas dnoncer le caractre purement fictif de la Commodore Corporation ,. ? De fait, la socit tait fictive plusieurs titres, pour dfaut d'apports effectifs et surtout pour dfaut d'affectio societatis (cf Dagot, La simulation en droit priv, L.G.D.J., 1967, n. 76s. ; Hamel, Lagarde et Jauffret, Droit commercial par G. Lagarde, T.I, 2" vol., 1980, n. 443, Rodire et Oppetit, Les groupements commer ciaux, Dalloz, n. 12 ; Calais-Auloy : Rep. Dalloz dr. des soc. VU Socit fi~ve n. 3 ; Pic, De la simulation dans les actes de socit: D.H. chr. 33). Les socits immobilires de faade, constitues dans le seul but de soustraire un immeuble la masse successorale alors que l'associ principal conserve la jouissance et la disposition du bien prtendment apport sont sanctionnes en droit interne par la rintgration du bien dans le patrimoine du dfunt (Cass. civ. 11 avril 1927 : D. 1929,1,25, note Pic ; Aix 14 mai 1934: D. 1937, II,57,notePic ; Aix-en-Provence 7 avril 1970 : J. c.P. 70, 16466). On peut y voir une application de l'article 1321 du Code civil ouvrant aux tiers le droit d'attaquer l'acte simul et de se prvaloir de la situation relle (v. les auteurs prcits) mais aussi la sanction de l'illicit d'une simulation destine tourner les rgles d'ordre public de la rserVe. La qualification de simulation aurait donc pu conduire se poser la question du rattachement des effets de la simulation (V. le recensement des propositions doctrinales sur ce point par Mm" Jobard-Bachellier, L'apparence en droit international priv, L.G.D.J., 1984, nO507 s.) pour tirer les consquences de la fictivit de cette socit. Toutefois, s'agissant d'une socit trangre, il importait, au pralable, de consulter la lex societatis pour savoir si elle pemettait de dnoncer la simulation. Ainsi, les poux Ode Il et la socit Commodore avaient-ils reproch la Cour d'appel d'avoir contest la ralit de cette socit sans avoir justifi de cette fictivit au regard de la.loi comptente des Iles Vierges et d'"voir mconnu la reconnaissance de plein droit dont la socit bnficiait en vertu dt la convention d'tablissement franco-amricaine du 25 novembre 1959. Le moyen a pu, cependant, tre cart par la considration que les juges n'avaient pas prononc la nullit de la socit ni dclar son inexistence mais (/ constat en fait sa fictivit et tirer les consquences de son caractre artificiel pour les besoins de la cause . L'espce projette un clairage nouveau sur l'enjeu de l'invocation d'une fraude la loi dans le cas d'une situation feinte. En effet, dans les situations feintes le moyen de la fraude est gnralement inutile puisqu'il suffit de faire tomber le masque de l'acte simul pour appliquer directement la rgle lude en constatant que ces conditions d'application sont, en ralit, runies (cf. Vidal op. cil., p. 185 s., G de La Pradelle, La fraude la loi : Trav. Comit!r. dr. int. pro 1971-1973, p. 117 s.). Encore fautil, nanmoins, que le droit du for puisse intervenir pour dnoncer la simulation et mettre au jour la ralit transgressant la rgle. Mais dans l'affaire commente, seule la prise en considration du caractre frauduleux de la simulation offrait au droit forain un titre de comptence pour ragir contre la simulation illicite. On avait, d'ailleurs, dj pressenti l'nonc d'une telle solution dans l'arrt demoiselle Peugeot (Cass. civ. 17 juin 1958, 2" arret : Rev. crit. dr. int. pro 1958, 707, note Ph. Francescakis) qui semblait admettre la possibilit d'une application de la loi du for pour annuler une socit suisse, valablement constitue en Suisse mais dont le but tait de tromper le fisc franais. Toutefois, la fraude n'avait pas t sanctionne car le vice avait t entre temps purg par une amnistie fiscale. Ainsi, quel que soit le correctif mis en uvre pour protger la rserve hrditaire les dispositions successorales franaises taient incontournables. Pourtant, malgr la rectitude des dcisions commentes, on ne peut manquer de partager les doutes, dj vigoureusement exprims (V. la note prcite de M. Droz) sur l'opportunit d'une protection aussi rigoureuse de la rserve dans les successions internationales. Marie-Laure
NIBOYET.HOEGY