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nature
Tendance on se la
LE JARDIN DU TOPIARUS Lesthtique des feuillages
Difficile de crer des spirales? Non: attachez deux ficelles au sommet dun cyprs et enroulez-les autour en conservant le mme cart. Ensuite, il suffit de tailler en creusant entre les deux! Les Romains ne renieraient pas Edouard aux mains dargent, le cisailleur de Tim Burton. Car, autour du IIIe sicle ap. J.-C., le jardin ornemental devient social, signe de pouvoir et de richesse. Et on sarrache les jardiniers-artistes reconnus qui, tels des architectes vgtaux, sculptent les massifs de buis, de chnes verts, de pins ou de myrtes. Spirales, cnes, globes, colonnes: le feuillage des plantes mditerranennes, permanent et adapt la scheresse, cre une esthtique forte sans irrigation. Balaruc-les-Bains, malgr laqueduc de 5 km retrouv sous un lotissement un petit pont du Gard , leau est dj prcieuse dans lAntiquit. Alors pas tonnant quaujourdhui, tout prs Mze, se trouve lexpert et militant du jardin sec, le ppiniriste Olivier Filippi. www.jardin-sec.com

jardin :

jouait roma

Bien des sicles nous sparent. Mais les pratiques du jardin et la vision de la nature des Romains rinspirent notre poque. Au Jardin antique mditerranen de Balaruc-lesBains, tentons un retour vers le futur. Huit clins dil fleuris.

LE JARDIN DES PLANTES-SUBSTANCES Sur tous les tons


100 % coton bio, teinture vgtale: les tons naturels sans mtaux lourds reviennent la mode. Rouge orang avec la racine de garance, pourpre avec lorcanette, bleu avec les feuilles du pastel ou celles de larroche sauvage, beige noir avec lcorce et les galles de chne, jaune avec la fleur de souci (photo). Les Romains cultivent dj les plantes pour teindre leurs vtements. Ils dmlent la laine avec des cardres (proches des chardons), tannent les cuirs grce aux tanins extraits de lcorce des chnes. En guise de colle et dimpermabilisant pour cruches et jarres, ils utilisent les rsines des arbres. Avec la poterie et la taille de pierre, ils dveloppent ainsi une activit artisanale relgue la sortie des villes lanctre de nos zones dactivit , du fait de ses nuisances: la fume, le bruit et lodeur.

LE JARDIN DE VNUS Cosmtiques floraux


Lextraction alcoolique des odeurs, les antiques ne la connaissent pas. Alors que le culte du corps et de lapparence bat son plein, on embaume avec des onguents, des huiles parfumes, des fumigations. Les fragrances prfres des Romains? La fleur du bigaradier, un agrume frais et fminin, le cyprs, le genvrier ou le chvrefeuille, plus masculin. Mais surtout la rose, importe par bateaux entiers dgypte, de Carthage ou de Cyrnaque (Libye actuelle): en poudre pour le fard joue, en lotion ou en crme pour adoucir le visage, en ptales dans les coussins pour parfumer latmosphre. Les plus riches peuvent soffrir des huiles essentielles, extraites par capillarit grce des brins de laine! Un luxe aujourdhui accessible et trs tendance avec laromathrapie, les cosmtiques et produits mnagers faits maison.

LE JARDIN NOURRICIER La vigne dans tous ses tats


Aligne toute seule dans un champ? Trop monotone pour la vigne, et livresse des bacchanales! Les Romains cultivent ensemble les vignes (naissantes sur la photo), les crales, les oliviers et dautres arbres fruitiers ainsi que des lgumineuses (luzerne sur la photo). Ils les plantent en ligne droite, en alvoles, ou en quinconce selon des espacements trs prcis. Ils inventent les vignes sur palissades, tailles en corbeille ou en berceaux, et mme maries des arbres, en prenant ormes ou oliviers pour tuteurs. Car ltat sauvage, la vigne est une liane dont les deux sexes se trouvent sur des pieds diffrents, les lambrusques. Aux pieds domestiques, les Romains nhsitent pas mler des pieds femelles sauvages, quon retrouve encore sur le pic Saint-Loup. Ensuite, au vin blanc qui ne tache pas revient lexclusivit des libations (les offrandes aux dieux). Et du vin rouge, on fait des cocktails surprenants: on le coupe leau ou leau de mer, on y mle rsines, miel, herbes, ou macration de grenade. tester?

LE JARDIN DE DIOSCORIDE Soins aux plantes magiques


La pharmacie, une affaire de chimie, de dosage, et de principe actif? Pour les Romains, comme aujourdhui en culture biodynamique, leffet dune plante diffre selon suivant son heure et son jour de rcolte, la position des toiles. Perue comme une substance magique, en lien avec les dieux, elle confre un pouvoir fantastique: la chicore sauvage soigne les coups de chaleur et attire tout autant la providence. La mme plante peut tuer ou soigner et sutilise en prophylaxie, comme en homopathie.

Arbres vux
leurs branches saccrochent des bandelettes de tissu o sont inscrits des souhaits, un bout de vtement pour gurir son propritaire, ou ces poteries (photo) comme rituel magique. lev vers le ciel, larbre est le symbole idal pour parler aux dieux. Surtout que, pour les Romains, il abrite des nymphes, des dits de la nature, telles les amadryades, glisses entre le tronc et lcorce. Et il est fminin, car il produit des fruits. Ces offrandes paennes, reprises par les religions, se sont parfois transfres vers la Vierge, par exemple au cimetire du Moucadou (mouchoir) Bziers.

La Gazette n 284 - Du 2 au 29 mai 2013

ralis par Raquel Hadida / Photos Guillaume Bonnefont - Raquel Hadida /

JARDIN
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LE CLOS DES APICIUS Armes culinaires
Fins gourmets, les Romains auraient sans doute fait un carton Top Chef ou au Dner presque parfait. Pas vraiment pour la base de leur alimentation une bouillie fade dorge et de bl et des pousses de lgumes racines , mais pour leur inventivit la relever de saveurs cres, amres, aigres-douces ou pimentes. Sils possdent dj des comptoirs exotiques do ramener des pices, chez eux, ils cultivent les herbes aromatiques bien part des lgumes gousses, dans leurs parcelles en lanires*. Basilic, thym (photo), marjolaine de Syrie, aneth, cumin, fenouil, sauge ou origan se retrouvent dans les menus gastronomiques et les premiers manuels de cuisine romains. Tout comme le panais ou le radis noir, qui font aujourdhui un come-back savoureux. *Le potager, lui, nest apparu quau Moyen ge.

aine ?

LE BOIS SACR Lenclos funraire, un gai cimetire


Des murets et des cyprs, juste la sortie des villes, bien rpartis entre familles et entre catgories sociales. Pas si loign de notre cimetire moderne, lenclos funraire romain. Comme un temple de la nature cloisonn, pour sparer les morts des vivants et sans doute lorigine de tous les jardins ornementaux. Import de Chypre au Ier sicle ap. J.-C., le cyprs fait figure darbre dternit. Toujours vert, il tire son nom de la lgende de Cyparissos: inconsolable davoir tu le cerf favori de son bien-aim Apollon, ce jeune homme fut transform en cyprs pour verser des larmes jamais, emportant larbre dans le royaume des tnbres. Mais chez les Romains, comme au Mexique aujourdhui, le deuil na pas la tristesse facile. Trois fois par an, les Romains font bombance sur place on retrouve des salles de banquet et des petits restos Pompi , et rservent une part aux morts jusqu envoyer vin et mets dans les fosses par un tuyau!

Le Jardin antique mditerranen (JAM) nest pas une reproduction de villa romaine, mais une cration contemporaine, unique en France. Autour dun btiment daccueil moderne, sur la colline du Puech-dAy, il rassemble sept jardins aux diffrentes fonctions (agriculture, cuisine, sacr, mdecine, cosmtique, artisanat). Alles fleuries, espaces boiss, fontaines et pergolas rafrachissantes: la promenade initiatique invite traverser les priodes de lAntiquit, du Ier sicle av. J.-C. au IIIe sicle ap. J.-C, et prsente plusieurs belvdres. Mmoire vivante, muse ciel ouvert, ce jardin volue au gr des dcouvertes archobotaniques et de lpanouissement de ses 1200 espces de plantes (dont 485 tiquetes). Cr en 2011 (2 M) et gr par Thau Agglo, il a reu ds 2012 le label Jardins remarquables du ministre de la Culture. Au quotidien, un directeur, deux agents daccueil et deux jardiniers en prennent soin.

Animations:
- Parcours ludiques enfants. - Une confrence par mois (24 mai: voir agenda). - 4 expositions: Effigies rituelles ou jouets? Poupes en Antiquit jusquau 26 mai. Puis Eaux antiques, etc. - Ftes de la Nature et de la Biodiversit en mai, Rendez-vous aux Jardins les 1, 2 et 3 juin. - Aot: La confrence des oiseaux en lecture potique et concert. Ouvert du mardi au

LA FRESQUE Paysage en trompe-lil

Profiter de son jardin, tout en restant lombre de sa maison: les envies de Livia, la femme de lempereur Auguste, sont des ordres. Surtout lpoque o le jardin faisait office de lieu de plaisir et de reprsentation sociale. Peinte avec des pigments naturels dans le btiment daccueil du Jardin antique mditerranen de Balaruc, cette fresque reproduit ainsi la dcoration en trompe-lil voulue par limpratrice. Signe par deux artistes, dont le directeur Laurent Fabre, elle est en train dtre duplique en grand

format la chaux sur lamphithtre du Jardin, par un chantier dimplication des jeunes. Aucune ligne de fuite dans les perspectives romaines, mais diffrents plans de face, en lvation. Confronts au parterre plan, liconographie, ils crent le prospectusqui, dj, attire le regard. Trs naturaliste et stylise la fois, lillustration du jardin romain permet de distinguer les espces, comme le grenadier ( g.), le pavot (au milieu) ou le cognassier ( d.), et prend une dimension sonore, avec des oiseaux trs vivants.

dimanche, davril nov., accessible aux personnes mobilit rduite. Mai-juin: 9h30-12h et 14h-18h30. Vente de miel rcolt au jardin, de cramiques, sachets de graines rares et communes, etc. Tarifs: adultes 4 (6 avec laudioguide). Gratuit pour les moins de 7 ans, 2 de 7 15 ans, 3,50 tarif rduit. Famille 9 (2 adultes et enfants). Visites commentes: 64 par groupe de 10 pers. Rue des Piochs Balarucles-Bains (en tournant la Cure gourmande, aprs le premier rondpoint, droite, ct des serres municipales ou bus n 10), 0467464792, jam@thau-agglo.fr, www.thau-agglo.fr

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ralis par Raquel Hadida / Photos Guillaume Bonnefont - Raquel Hadida /

LAURENT FABRE,
DIRECTEUR DU JARDIN ANTIQUE MDITERRANEN DE THAU AGGLO. La Gazette: Un jardin antique, quest-ce que cest?
Laurent Fabre: Lide est de mettre en scne de faon artistique les plantes jardines lpoque antique, sur une base scientifique. Ce jardin se veut la synthse de 40 ans de recherche archobotanique dans le sud de la France, mais aussi tout autour de la Mditerrane: Espagne, Canaries, Italie, Egypte, Isral, Grce, Chypre, Syrie, Turquie, Algrie, Tunisie Plutt quune liste de publications fastidieuse, nous avons prfr leur donner un crin vivant! Et expliquer de faon agrable lutilisation des plantes du pass, en nous concentrant sur lAntiquit romaine, une civilisation bien inscrite dans la rgion. Car larchobotanique est une science jeune, qui date des annes 1970. Pendant longtemps, il a fallu se contenter de sources historiques lies aux documents crits et aux objets. Aujourdhui, on essaie aussi de reconstituer leur environnement: pour mieux comprendre leur culture, on fait de lcologie antique!

Mais que reste-t-il de lenvironnement romain?


En tudiant les sols, les sdiments, leur contenu, on retrouve des restes, visibles ou microscopiques. Par exemple des grains desschs dans des fosses, des bois carboniss dans un btiment dactivit artisanale, des raisins dans les pressoirs ou conservs au fond des puits. Mais aussi pollens, charbons, empreintes de feuilles cristallises. Grce au carbone 14 et au contexte archologique, on peut les dater. Et par des tudes gntiques, on peut identifier les varits anciennes avec leur taille et leur forme, et suivre le processus de domestication des oliviers, de la vigne, des arbres fruitiers ou du palmier-dattier. Les traces agraires, comme les sillons ou les trous de plantation, elles, nous renseignent sur les parcelles et les techniques horticoles.

Je minspire de Soulages
Sciences, mythologie, histoire et dmarche artistique : larchobotaniste Laurent Fabre nhsite pas croiser les approches. Au Jardin antique mditerranen de Balarucles-Bains, on dirait que la greffe a pris.

Comment avez-vous fait pour redonner vie aux jardins dalors?


Avec des ppiniristes, nous avons recherch les graines qui approchaient le plus les varits antiques dans leur gntique et leur architecture comme les pchers, retrouvs en Narbonnaise , et nous les avons mises en culture. Les serres municipales de Balaruc-les-Bains produisent pour nous 3200 plants par an ( terme, nous aurons nos serres). Nous avons ensuite associ les plantes selon lcologie et les utilisations antiques. Et nous les avons agences selon larchitecture des jardins de lpoque, sans perspective gomtrique. Tout en progressant travers plusieurs priodes historiques.

Jardinage romain, art contemporain


Ce jardin nest pas une imitation, mais une cration. Je passe mon temps passer sous arbres, tous les jours, rvle le directeur Laurent Fabre en circulant entre le bois sacr et le jardin nourricier. Je les fais nettoyer, tailler dune certaine manire pour obtenir des orientations de branches, crer des vues travers les feuillages, former des ventails, des entrelacs. Je travaille les masses vgtales, les transparences je cre des crans pour que les promeneurs devinent le jardin, puis le dcouvrent. Je mnage diffrents plans et travaille sur les verticales. Je traite les ombres et les dessous de feuillages pour retrouver lambiance de Soulages*. Jaime ces noirs qui se forment. Lesthtique des ombres. Cest subtil : bien sr, personne ne le voit. Il ny a que moi qui le vois. a peut paratre fou, mais cest trs important ! *Peintre de loutre-noir de 93 ans, reconnu internationalement. Dorigine aveyronnaise, Pierre Soulages est install Ste sur le mont Saint-Clair et cre des tableaux abstraits en noirs profonds et lumineux.

Les mauvaises herbes, une invention


On conserve les mauvaises herbes !, insiste Laurent Fabre, directeur du Jardin antique de Balaruc. On a retrouv les plantes messicoles, comme les bleuets, qui taient prsentes dans les champs lAntiquit, mais aussi les coquelicots, les fumeterres ou loseille quon limine aujourdhui. Au temps des Romains, lagriculture ntait pas monospcifique, on associait des espces complmentaires (comme aujourdhui, avec les mthodes dagroforesterie, NDLR) et toutes les mauvaises herbes avaient une utilit, notamment pour soigner.

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Artificiel, le Jardin antique?


Avant sa cration, le Jardin antique mditerranen a t critiqu par nombre dhabitants. Pourquoi rendre payant un lieu de promenade gratuit des Balarucois ? Pourquoi artificialiser une garrigue naturelle qui na rien demand ? Un des objectifs de la Ville, et donc de Thau Agglo qui a pris en charge le projet, tait justement de prserver ce lieu de lurbanisation en le valorisant par un amnagement original et attractif. Loin de rayer lexistant de la carte, celui-ci a t largement intgr la rflexion, grce un groupe dexperts. Nous avons analys limpact cologique et botanique du lieu, bien sr !, atteste Laurent Fabre, prsent ds le dbut du projet. Nous avons tudi les chemins emprunts par les habitants pour viter de les bloquer, relev la flore existante pour conserver un maximum de plantes. Et pour les espces rares, comme les iris nains (photo), nous les avons prleves et mises en culture avant de les rintroduire : a a permis de conserver la biodiversit in situ.

Laurent Fabre, des racines et des pinceaux


Directeur du Jardin antique mditerranen (Jam) de Balaruc-les-Bains, Laurent Fabre est docteur en biologie et en cologie vgtales, botaniste. Mais aussi archologue. Mais aussi artiste-peintre, auteur, entre autres, de nombreuses fresques, respectant le style romain. Et accessoirement collectionneur dobjets comme ces tranges poupes japonaises rituelles, exposes au Jam jusquau 26 mai. Sil opte aujourdhui pour la mdiation scientifique, il a dabord coordonn les fouilles sur des projets de chemins de fer ou dautoroute comme lA75, lInstitut national de recherche archologique prventive (Inrap). En parallle, depuis 1988, il collabore ltude des paloenvironnements comme chercheur associ au CNRS de Montpellier. Originaire du Languedoc, il a, en thse, lanc des exprimentations sur le rle du charbonnage dans les garrigues montpelliraines. Puis il part en Italie pour recomposer en 3D les vgtaux des trusques, et revient pour scruter les plantes du pass autour de la Mditerrane.

Quitte aller vivre quatre ans en Isral entre deux. Et il continue peindre : Le dessin, pour mes parents, ce ntait pas srieux. Comme jtais aussi passionn de plantes, jai suivi des tudes de biologie et botanique Montpellier, et darchologie Paris. En plus, 8 heures par semaine, je travaillais dans des ateliers avec un prof des beaux-arts de Bziers, pour peindre, dessiner, restaurer Jai fini par mler le scientifique lesthtique. Et vice versa.

Fleur de pommier
Dans lAntiquit comme aujourdhui, les arbres fruitiers poussent au milieu des crales et des vignes.

RE U T R OUVE ONNELLE I PTI E C X I 8 MA E


RED C R E M

Le bain oiseaux du jardin antique de Balaruc, face une pergola fleurie, qui met en valeur le point de vue sur ltang de Thau.

Centre Commercial Le Soriech Route de Carnon - LATTES - 04 67 65 96 56


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