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Estado de la biodiversidad
El Ecuador es uno de los pases ms pequeos de Amrica del Sur, pese a ello est dentro del grupo de pases de mayor riqueza biolgica en el mundo, tanto a nivel gentico, como de variedad de especies y de ecosistemas. El Ecuador ocupara el primer lugar en el listado de pases de mega diversidad s se hiciera una relacin entre el nmero de especies sobre unidad de superficie. Esta asombrosa diversidad se debe entre

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otras causas: a su ubicacin ecuatorial, presencia de la cordillera de los Andes y Costanera, multiplicidad de regmenes climticos tanto a nivel regional como local circulacin de dos corrientes ocenicas, la fra de Humboldt y la clida del Nio. Del total del territorio nacional aproximadamente el 98% corresponde al rea continental. La cordillera de los Andes que atraviesa de Norte a Sur divide al pas en tres regiones naturales: Costa, Sierra y Amazona, en cada una de estas regiones existe una amplia variedad de climas y de pisos altitudinales que van desde el nivel del mar hasta los 6.000 metros de altura, lo que ha incidido en la configuracin de varias formaciones naturales y diversos ecosistemas. La cuarta regin natural del Ecuador corresponde al Archipilago Galpagos ubicado a 956 km frente a la Costa est conformado por 13 islas volcnicas grandes, 6 pequeas y un centenar de islotes. Esta regin, tanto en su parte terrestre como en la martima, se caracteriza por tener una baja biodiversidad constituida por un alto porcentaje de especies endmicas (organismos restringidos a un confinado espacio geogrfico).

en 14 diferentes ecosistemas terrestres continentales (Cf. Mapa 1). Las diferencias entre cada ecosistema estn dadas por las caractersticas fisonmicas de la vegetacin y el entorno (bosque, manglar, vegetacin intermedia, pramo, humedal, nieve), las condiciones climticas (hmedo y seco) y su ubicacin geogrfica a nivel nacional (Amazona, Costa, Sierra, Interandino) (Senz, 2005). En el Ecuador continental, el 50% del territorio est repartido en dos ecosistemas: el bosque hmedo de la Amazona y el bosque hmedo de la Costa. Otro 45% del territorio est representado por cinco ecosistemas: el bosque inundable de la Amazona, el bosque montano oriental y occidental, el bosque seco occidental y el pramo hmedo (Cf. Recuadro 17). Por ltimo, el 5% restante est representado por siete ecosistemas. No todos estos paisajes presentan similares valores de riqueza de especies. De manera general, los ecosistemas ms diversos constituyen los bosques hmedos tanto de la Costa como de la Amazona (Senz, 2005). La Costa contiene 8,22 millones de has y abarca toda la superficie ubicada bajo los 1.300 m de altitud. Se subdivide en tres subregiones: Norte, muy hmeda; Central, que es de transicin; y Sur, muy seca. Esta regin de grandes planicies o tierras bajas est atravesada por la cordillera costera (Chongn-Colonche y Mache-Chindul). Presenta una altitud de 800 m sobre el nivel del mar. La Costa presenta un alto uso agro industrial y de explotacin maderera. En sta regin existen 15 formaciones naturales (Cf. Anexo 5, tabla 1). De stas, cinco representan casi el 80% del total de la superficie de la regin. Estas formaciones son: el bosque siempre verde de tierras bajas, el bosque deciduo de tierras bajas, el bosque siempre verde piemontano, el bosque semideciduo de tierras bajas y el bosque semideciduo piemontano. Para finales del siglo XX, exista una remanencia de stas formaciones naturales de un 41% (Sierra 1999, citado en: Josse et al., 2001). Actualmente, las formaciones naturales en peligro

montano, el bosque semideciduo de tierras bajas, el bosque hmedo piemontano y el bosque seco. Mientras que el bosque de mayor representacin es el bosque siempre verde de tierras bajas. Altamente afectado, este ltimo posee una remanencia del 18,3% (Gentry 1999, citado en: Josse et al., 2001). La situacin ecolgica de la Costa es considerada como uno de los casos ms dramticos en el planeta de extincin masiva de especies de plantas, a causa de la deforestacin (CMCC 1988, citado en: Josse et al., 2001). La Sierra est conformada por 7,56 millones de has y abarca toda la superficie ubicada sobre los 1.300 m de altitud. Desde hace varios siglos el callejn interandino ha sido transformado para dar paso a la agricultura. Actualmente la vegetacin natural est restringida a zonas de difcil acceso. Ecolgicamente, la Sierra presenta dos subregiones: el Norte-Centro y el Sur. Estas ltimas se diferencian por su geologa y clima en la primera, existen nevados y en cierta forma es ms hmeda, mientras que la segunda presenta menor altitud y es menos hmeda lo que incide en la distribucin de plantas y animales (Valencia et al. 1999, citado en: Josse et al., 2001). Para esta regin, se reportan 20 formaciones naturales (Cf. Anexo 5, tabla 2), lo que implica que en la Sierra existe una mayor cantidad en relacin a la Costa y Amazona. El mayor nmero de especies de plantas vasculares se halla en los andes con 9.865 especies que equivale al 64,4% del total nacional. En la sierra, el hbitat matorral hmedo montano, ubicado en el norte y centro de los Andes, presenta un peligro crtico de desaparicin. Posee menos del 25% de su superficie original. (Sierra 1999, citado en: Josse et al., 2001). La Amazona ecuatoriana re p resenta el 3% de toda la superficie de la cuenca amaznica, pero a nivel nacional este porcentaje representa el 50% del t e rritorio del pas. Esta regin incluye a toda la superficie ubicada bajo los 1.300 m. de altitud del flanco oriental de la cordillera andina. En esta regin se re p o rta nueve formaciones naturales (Cf. Anexo 5, tabla 3) y contiene un hot spot categora de

Recuadro 17. El pramo


El pramo constituye uno de los hbitats ms distintivos de la sierra. En la historia, desaparecieron grandes extensiones de bosque andino, probablemente por quemas y tala; el espacio que qued abierto despus de una quema ya no tena las condiciones micro climticas del bosque, sino las de praderas (alta insolacin, etc.) favoreciendo la colonizacin por especies del pramo mismas que cubren el suelo con una capa gruesa de paja, limitando la regeneracin del bosque. Esta regeneracin est ms limitada todava porque la gente tiene la costumbre de quemar el pramo, y esto afecta ms a las plantas leosas que a la paja. De esta manera el pramo aument artificialmente su extensin natural hacia zonas bajas y actualmente no podemos hablar de un ecosistema natural. El ecosistema pramo cubre unos 12.600 km2 del territorio nacional. Existen alrededor de 1.500 especies de plantas en este ecosistema, esta cifra expresa que en el pramo existe aproximadamente el 10% de las plantas del pas en apenas el 5% del territorio; la flora del pramo, presenta un endemismo de un 60% (Hofstede, 2001).

reconocimiento de reas de alta biodiversidad con serias amenazas (Myers 1990, citado en: Josse et al., 2001); en los cuatro ltimos decenios, en la Amazona se ha perdido aproximadamente el 16% de la cobertura vegetal original (Sierra 1999, citado en: Josse et al., 2001). La deforestacin a mayor escala en esta regin se inici en la dcada de los aos 1960, con el auge de la explotacin de petrleo y con los procesos de reforma agraria y colonizacin.

Estado
Ecosistemas continentales En el Ecuador continental se han identificado 34 formaciones naturales, que pueden ser agrupadas Mapa 5: Ubicacin y distribucin de los ecosistemas terrestres del Ecuador

Ecosistemas insulares El archipilago de Galpagos est constituido por 13 islas grandes, 6 pequeas y aproximadamente 40 roqueros e islotes, que son de origen volcnico y jams estuvieron conectadas al continente. La fauna y flora silvestre que actualmente viven en las islas llegaron del continente y dado que las islas poseen condiciones fsicas hostiles, las especies que arribaron experimentaron, con el transcurso de miles de aos, una evolucin adaptativa, lo que condujo a procesos de especiacin. Este proceso explica el alto endemismo de las especies silvestres de las Galpagos y hace que las islas sean consideradas como un laboratorio natural y debido a la importancia de los ecosistemas terrestres y marinos

Fuente: Senz, 2005.

de desaparicin son el bosque semidesiduo pie-

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existentes en el archipilago. En efecto, este ltimo fue categorizado por la UNESCO, como patrimonio natural de la humanidad. Para el 2006, el Centro de Levantamientos Integrados de Recursos Naturales por Sensores Remotos (CLIRSEN) determin que el 76,5% de la superficie total de las islas Galpagos se encuentra dominado por una vegetacin natural (manglar, arbre a , arbustiva, herbcea, pionera). El 2,4% corresponde a una vegetacin invasora, el 1,75% es dedicado a actividades agropecuarias, el 19,13% corresponde a superficies desprovistas de vegetacin, el 0,06% representa cuerpos de agua y el 0,10% se encuentra bajo el uso de manifestaciones fsicas de los seres humanos (Snchez, comunicacin personal). Para Jackson (1990) (citado en: Josse et al., 2001), en las islas de mayor superficie comnmente se distinguen las siguientes zonas altitudinales: zona de litoral o costa (0-10 m de altitud); zona rida (1050 m); zona de transicin (50-200 m); zona de Scalecia (200-400 m); zona de Zanthoxylum (450650 m); y zona de pampa (650-850 m).

bientes son islas, terrazas arrecfales, barreras aluviales, plataforma continental de fondos suaves y duros, talud continental, can submarino, planicie abisal, cordillera submarina y fosa ocenica. Adems, estn las reas de afloramiento y celdas temporales de masas de agua, que son consideradas hbitat marinos asociados (Josse y Cano, 2001). La plataforma continental es la planicie submarina de pendiente suave, que se extiende desde la lnea de costa hasta 200 m de profundidad. En el Ecuador, equivaldra a 29.124 km2. El lecho de la plataforma presenta una gran diversidad de hbitat. Pese a su importancia ecolgica, los arrecifes y las zonas rocosas e intermareales han sido muy poco estudiados. En el Ecuador, no existen verdaderos arrecifes coralinos: los que existen son rocosos en los que se han formado algunos parches de coral. Los arrecifes rocosos se encuentran rodeando las islas, islotes y roqueros. Los peces de arrecifes incluyen a 106 especies (Josse et al., 2001). Este ecosistema de las playas es muy dinmico y, a la vez, muy vulnerable al impacto humano por el sobre uso y la erosin. No existen en el pas estudios ecolgicos que permitan caracterizar el ecosistema costero (Josse et al., 2001). Las bahas son zonas donde se mezclan los sistemas fluviales y marinos y que por lo tanto ejemplifican la interdependencia mar-tierra. Cumplen una funcin indispensable en los ciclos de vida de peces, cru s t ceos y moluscos. El perfil de diversidad estuarina en el caso del rea del Golfo de Guayaquil incluye a 299 especies de peces, 179 especies de moluscos y 40 especies de crustceos (Josse et al., 2001). Llamados tambin bosques de mangle, los manglares son hbitats asociados, que crecen en la frontera entre las aguas marinas y la tierra firme. Su agua es salobre y frecuentemente se inundan con agua de mar durante las mareas altas (Gang y Agatsiva 1992, citados en: Josse et al., 2001). Presentan servicios ambientales como la prevencin de la erosin; proveen de alimento y sitios de proteccin a mamferos y aves; adems constituyen un sitio de

anidacin, cra y alimentacin de una amplia gama de organismos acuticos (Diemont 1995, citado en: Josse et al., 2001).

Recuadro 18. Diversidad de especies terrestres en las islas


Galpagos
Cuando surgieron las islas, hace 3-5 millones de aos estaban completamente desprovistas de vida, y ahora son el hogar de aproximadamente

Diversidad de especies silvestres En el Ecuador se contabilizan 19.319 especies de animales y de plantas vasculares silvestres (no se incluye al grupo de los insectos), los ecosistemas que registran el mayor nmero de especies silvestres son los bosques montanos (oriental con 8.185, y occidental con 7.925 especies) y el bosque hmedo amaznico (8.042 especies) (Senz, 2005). Del total de especies existentes en el pas, 4.683 (el 24,3%) son endmicas, los ecosistemas con mayor nivel de endemismo son el bosque seco montano oriental (con 68,3 especies/100 km2) y los bosques hmedos de la Costa y la Amazona. El Ecuador se ubica en el cuarto lugar entre los pases de mayor diversidad de vertebrados. Al desagregar, se observa que en cuanto a la diversidad de anfibios ocupa el tercer lugar del mundo; en aves el cuarto puesto; en reptiles el octavo puesto y en cuanto a invertebrados: mariposas papilionidas, el quinto lugar (Cano et al., 2001). Existen 369 especies de mamferos en el pas, en los ecosistemas continentales, marinos e insulares. Esta cifra equivale aproximadamente al 8% de especies de mamferos registradas en el mundo. En el Ecuador continental, la mayora de especies vive en los ecosistemas de tierras bajas; esta diversidad disminuye conforme incrementa la altitud (Tirira 1999, citado en: Cano et al., 2001). El rea alto andina y Galpagos se caracterizan por presentar un alto grado de endemismo (109 especies endmicas para el caso del archipilago). (Cf. Recuadro 18). En el Ecuador habitan ms de la mitad de la avifauna del continente y ms de la sexta parte de todas las especies de aves del planeta (Ridgely et al. 2000, citado en: Cano et al., 2001); la avifauna del pas incluye 1.616 especies. Los ecosistemas con mayor diversidad de aves son el bosque siempre verde de tierras bajas de la Amazona y los bosques piemon-

3.941 especies terrestres. No obstante en trminos de biodiversidad, el archipilago es pobre en comparacin con otras reas continentales de Sudamrica. Esto se debe a que en los intentos de colonizacin ocurridos hace millones de aos, las especies tuvieron que vencer importantes obstculos hasta poder llegar a las islas, principalmente haber recorrido alrededor de 1000 km de ocano, una distancia difcil de superar para muchas especies e infranqueable par muchas. Sumado a esto una vez que arribaron al archipilago las especies atravesaron procesos de establecimiento y extincin. Todos estos factores condujeron a que la colonizacin haya sido ms bien un evento raro y que, por ende, la diversidad sea relativamente baja. A pesar de ello la biota terrestre de las islas es reconocida mundialmente, pues como resultado del aislamiento y la adaptacin a un ambiente inhspito, las especies que lograron establecerse evolucionaron de una forma diferente a las de sus parientes continentales, dando origen a un conjunto de organismos nicos en el planeta (Jackson 1990, en: Josse, 2001). De las 5.725 especies terrestres y marinas, 1.839 especies son endmicas; este hecho es ms marcado en el ambiente terrestre as para el grupo de los reptiles se observa un 95% de especies endmicas, para los mamferos un 89%, aves 79% y moluscos 96% (Josse y Cano, 2001 a). En 1998 el gobierno emiti una ley, a travs de la cual se fijan regulaciones que intentan mitigar los impactos ambientales derivados de las diversas actividades humanas que se desarrollan en el archipilago. A pesar de ello, la conservacin a largo plazo de las islas constituyen un verdadero desafo para el Ecuador, pues son mltiples los problemas que se deben enfrentar (Josse y Cano 2001 a).

Ecosistemas marinos y costeros En el Ecuador existen 10 de los 14 ambientes ocenicos (Josse y Cano, 2001 a), lo que expresa una
Pencil Sea Urchin Foto: Exploramar Diving

gran diversidad de ecosistemas marinos. Estos am-

tanos de la Costa, estos contienen aproximadamente el 30% del total de especies del pas. Los bosques con mayor grado de endemismos corresponden a las reas secas de la Costa: bosques deciduos y semideciduos de tierras bajas (Senz, 2005). Se reporta 415 especies de anfibios y 394 especies de reptiles en el territorio continental insular y martimo. Estas cantidades representan respectivamente el 9,8% y el 6% de la diversidad de la herpetofauna mundial (Coloma y Quiguango 2000, citados en: Cano et al., 2001). El 60% de las especies de anfibios seran endmicos (Coloma y Lombeida 1992, citados en: Cano et al., 2001). En cuanto a

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los reptiles corresponde al 30,5% (Robles y Goettsch 1997, citados en: Cano et al., 2001). En la baja Amazona se hallan el 28% de las especies de herpetofauna y en bosque hmedo de la costa el 24%. Es importante indicar que el 77% de las especies que habitan los pisos de mayor altitud son endmicas (Cano et al., 2001). Las especies de peces de agua dulce, aadidas a las de aguas marinas (plataforma continental) y las de Galpagos suman alrededor de 1.340 especies, que equivale al 7,1% de la diversidad de peces a nivel mundial. A nivel continental, el piso tropical oriental alberga aproximadamente el 72% del total de especies reportadas para el pas. Le siguen en diversidad el piso tropical noroccidental y subtropical occidental (Cano et al., 2001). En el territorio continental existen 16.087 especies de plantas vasculares agrupadas en 273 familias. Unas 4.173 (el 27%) de las especies de plantas son endmicas. Esta cifra ubica al pas en el octavo lu-gar mundial en riqueza de especies de plantas vasculares. La Costa contiene 4.463 especies de plantas vasculares, 30% del total nacional. Esta regin presenta relativa similitud de especies con la regin amaznica. Los grupos de plantas ms diversos corresponden a epifitas y leguminosas. En cuanto a endemismos, ste oscila entre el 13 y el 20% (Gentry y Balslev 2000, citados en: Cano et al., 2001). La Sierra contiene 9.865 especies de plantas vasculares, es decir el 64% del total nacional (Jorgensen y Len 1999, citados en: Cano et al., 2001). Aproximadamente el 35% de las especies de la Sierra son endmicas. Entre 1.000 y 1.500 metros de altitud, se concentra el 28% del total de especies de plantas vasculares del pas; y entre los 1.500 y 2.000 m de altitud se concentra un 26,6%. A medida que se asciende, la diversidad florstica disminuye pero se incrementa el endemismo: as, el pramo, que es el piso ubicado a mayor altitud, presenta un endemismo del 60% (Hofstede, 2001). La Amazona contiene alrededor de 4.857 especies de plantas, 31,7% del total nacional. La zona com-

prendida entre los 0 y 500 m de altitud concentra el 26% de las especies de plantas vasculares del pas. Esta regin comparte aproximadamente el 30% de las especies de plantas con la regin Costa. En cuanto a endemismo, existen aproximadamente 235 especies de plantas vasculares (Jorgensen y Len 1999, citados en: Cano et al., 2001). En las islas Galpagos, la flora nativa estara compuesta por aproximadamente 500 especies de plantas vasculares (Tye 1999, citado en: Josse y Cano, 2001 a), 180 de las cuales son endmicas. Adicionalmente, se han registrado 748 especies de plantas introducidas.

Diversidad gentica La diversidad gentica constituye el fundamento de los diferentes niveles de la biodiversidad, empezando por los ecosistemas que estn compuestos por diferentes especies con mltiples individuos cuyos genes tambin varan (Torres, 2001). En el Ecuador, su estudio se ha orientado principalmente a programas de mejoramiento de las especies utilizadas en las actividades agropecuarias, mientras que se ha investigado muy poco a la flora y fauna silvestre del pas. Sin embargo, el caso de las islas Gal-pagos es especial, donde se ha determinado que, aparte de las 560 especies de plantas nativas, hay aproximadamente 40 grupos ms, compuestos por especies y variedades, siendo la mayora de stos taxainfraespecficos endmicos de las islas (Tye 1999, citado en: Josse y Barragn, 2001). La importancia de la diversidad gentica de las especies cultivadas radica en el potencial que tiene de proporcionar genes para producir variedades mejor adaptadas o ms productivas y resistentes a plagas y enfermedades. Dado que el pas se encuentra en la zona de origen de varias especies cultivables, las poblaciones silvestres de las cuales derivaron, y que estn en los bosques y reas silvestres, son de vital importancia para el mejoramiento (Torres, 2001). As es el caso de los tomates silvestres del Ecuador (Lycopersicon esculentum variedad cerasiforme, L. hirutum y L. pimpinellifolium), que constituyen germoplasmas silvestres utilizados en programas de mejoramiento aumento de vitamina C y de slidos solubles de las variedades de tomate tradicionalmente cultivadas (Torres, 2001). Otras especies silvestres ecuatorianas y regionales que han sido muy estudiadas son la papa (Solanum tuberosum), el man (Arachis hipogea), el frijol (Phaseolus spp.), el cacao (Theobroma cacao), y la yuca (Manihot sculenta). Se ha determinado que tan slo en el rea del Alto Napo (Amazona) se han encontrado 31 variedades de yuca, que son usadas como alimento, medicinas y para preparar chicha (MAG 1999, citado en: Torres, 2001). Ecosistemas continentales Aunque la deforestacin resuma la mayor parte de los problemas que conducen a la desaparicin de los ecosistemas, no existen datos consensuados sobre este problema. Los nicos datos que existen provienen de estimaciones, que oscilan en tasas anuales que varan entre el 0,5 y el 2,4% (Josse et al., 2001).1 Pese a contar con el 13% de la cobertura boscosa del pas (concentrada en la zona norte: Esmeraldas), la Costa produjo el 48% de la madera consumida en el perodo de 1985 a 1991. La contribucin total del sector forestal entre empleo directo e indirecto del sector es de alrededor de 234.700 puestos de trabajo. Este ltimo genera unos 200.000 empleos directos (el 8,4% de la poblacin econmicamente activa) y cerca de 35.000 empleos indirectos. Su aporte al PIB es de 1,9%, del cual el 1,1% corresponde a la produccin anual bruta de madera (silvicultura y tala) y el 0,8% restante a la produccin maderera industrial. Esto signific en el ao 2000 un aporte de 146,47 millones y 106,53 millones de USD respectivamente (Romero, 2001).

Sapito Foto:

Presiones
Las amenazas a la biodiversidad en el Ecuador provienen de mltiples factores, los cuales tanto de forma individual como en conjunto, inciden en una disminucin de la calidad de los ecosistemas. Este sub-captulo ser dividido en dos partes, en la primera se tratar las presiones que aquejan a los ecosistemas continentales, mientras que la segunda se concentrar en las presiones sobre las islas Galpagos.

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saturacin del territorio nacional que, en lo horizontal, fue hacia las fronteras internacionales y, en lo altitudinal, fue hasta los lmites naturales asequibles (Gondard y Mazurek, 2001). (Cf. Recuadro 19). En el caso de la Amazona la colonizacin llev a un fracaso rotundo, debido a la carencia de asistencia tcnica, poca o nula planificacin, la escasez de capitales, la falta de mano de obra para asegurar un ritmo de produccin sostenido y la inaptitud de los suelos para actividades agrcolas intensivas. Ello condujo a una ampliacin de la pobreza y marginacin econmica, todo esto en el contexto de la peor crisis ecolgica jams antes reportada en la Amazona ecuatoriana (Fontaine, 2006: 29-30; Little, 1992: 43-81). La Ley de re f o rm a agraria y colonizacin que, conAteles Belzebuth Foto:

Recuadro 19. Frentes pioneros2


Una de las mayores transformaciones de los Andes (en la segunda mitad del siglo XX) es la ampliacin de los cultivos hacia pisos altitudinales superiores; las causas para explicar esta situacin podran ser: (i) aumento de la presin demogrfica en las comunidades campesinas de la Sierra, (ii) Amparo de la legislacin que autoriza hacerlo. Para demostrar que el predio iba a ser ocupado la prueba formal era el desmonte de una superficie pre-atribuida. En los frentes pioneros, las carreteras desempean un papel importante, stas estructuran el espacio, fijan la primera lnea de colonizacin, a partir de ah se organizan los numerosos respaldos y se asientan una tras otra (cada 2 km.) las dems lneas, llegando a veces hasta una distancia de 14 o 16 km. del eje de la carretera. Si se ampli tan repentinamente la frontera agrcola de la zona nororiental, fue por la apertura de carreteras de explotacin petrolera, construccin del oleoducto (que tambin atrajo muchos trabajadores hacia la selva).

El proceso de reforma agraria se bas en la Ley de tierras baldas y colonizacin (expedida en 1964), ante lo cual el proceso de reforma agraria qued articulado con el proceso de colonizacin como dos facetas de una misma accin (Gondard y Mazurek, 2001). La colonizacin y la reforma agraria iniciaron en la dcada de los aos 1960 y finalizaron a mediados de los aos 1990. La colonizacin surge de dos constataciones: por un lado, las tierras en la Sierra y Costa son densamente pobladas; por el otro, hay muchas tierras en la Amazona y flancos de la cordillera considerados como tierras baldas (aunque no lo fuesen realmente, ya que muchos territorios llamados baldos pertenecan a pueblos indgenas). En los tres decenios del proceso se observ una legalizacin anual de 31.100 has en promedio (con fluctuaciones significativas). Al nivel nacional, la superficie total intervenida en este proceso fue de 9.026 km2, lo que representa el 3% del total de la superficie del pas (Gondard y Mazurek, 2001).

Las unidades de produccin agrcola concedidas por el Estado a los beneficiarios alcanzaban de 50 has, pero esta superficie vari significativamente. La superficie total intervenida por la colonizacin en el territorio ecuatoriano fue de 63.600 km 2, lo que equivale al 23% de la superficie nacional, misma que es mayor a la superficie manejada por el Sistema nacional de reas protegidas (19%). En la colonizacin debe diferenciarse dos facetas: la colonizacin formal y la territorializacin de los pueblos indgenas. Esta ltima es de mucha importancia, ya que da pie a la legalizacin de los territorios indgenas (Gondard y Mazurek, 2001). La reforma agraria se dio principalmente en las provincias centrales de la Sierra y Costa, mientras que la colonizacin se concentr en las periferias, esto es precisamente en reas que concentraban extensas s u p e rficies de bosque. Pese a las diferencias estru c t urales entre reforma agraria y colonizacin, las consecuencias espaciales de stas son similares: ampliacin de la frontera agrcola, disminucin de las form a c i ones vegetales naturales, densificacin poblacional y

trastando la desigual re p a rticin de la poblacin frente a una muy desigual distribucin de la tierr a , buscaba un nuevo equilibrio social y econmico, no logr otra cosa que expandir el rea agrcola al costo de disminuir las reas boscosas (Gondard y Mazurek, 2001). Actualmente, la distribucin de la tierra contina siendo inequitativa y perversa expresada en una reconcentracin de la tierra y en una explosin exacerbada de minifundios (Martnez, 2006). La Sierra desde antes del siglo XX ya se mostraba fuertemente poblada y dedicada a una agricultura de altura (principalmente pramos y valles). Esta regin, para ese entonces, concentraba la mayora de la poblacin nacional. En la Costa, durante las primeras cinco dcadas del siglo XX se dio un proceso de ocupacin de las zonas bajas, impulsado por la produccin de cacao y del banano. La Amazona responde a una ocupacin espacial y densificacin poblacional en los ltimos 35 aos, impulsada por la incursin de la industria petrolera principalmente en el Norte, correspondiente a Sucumbos, Napo y Orellana (Senz, 2005). Entre 1962 y 2001, la poblacin ecuatoriana creci de 4,56 a 12,16 millones de habitantes, con una tasa de crecimiento anual de 2,03%. Pese a que el crecimiento anual de la Amazona haya disminuido, se mantiene en un ritmo rpido con relacin a la

tasa nacional. En efecto, pas del 5,85% en 1974, al 3,98% en el 2001. Actualmente en el pas existe una mayor cantidad de poblacin urbana (61%) sin embargo la cantidad de gente en el sector rural presenta una tasa de crecimiento sostenida. Este crecimiento genera una fuerte densificacin poblacional, lo que implica la ampliacin de la frontera agrcola o un retaceo de la superficie agrcola til (generacin de minifundios). Ello obliga a que el campesinado opte por la migracin a tierras baldas o a reas silvestres (Gondard, 2005), lo que afecta la biodiversidad. En 1974, la densidad poblacional nacional era de 52 hbt/km2. En 2001, se increment a 87 hbts/km2. En trminos regionales, la Costa y la Sierra albergan a ms del 90% de la poblacin del pas. La Sierra tiene la mayor densidad poblacional, con 129 hbts/km2 en 2001; la regin amaznica

En un estudio multi temoral, el CLIRSEN estima la tasa anual de deforestacin a unas 198.000 has en 2006.

Fuente: Gondard, 2001.

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registra la menor densidad, con 14 hbts/km 2 en 2001. La malla administrativa (provincias, cantones, parroquias) del pas refleja directamente la distribucin de la poblacin. En este contexto, cabe anotar que en la Amazona existe una malla administrativa poco densa de hecho, en esta regin se ubica la provincia y el cantn ms grande del pas, Pastaza lo que refleja zonas poco pobladas y con poco control sobre el territorio. Dicha situacin contrasta con la alta densidad de la malla administrativa existente en los Andes y en la Costa, lo cual indica una mayor densidad de la poblacin y, consecuentemente, una mayor presin a la vida silvestre y a los recursos naturales (Gondard, 2005). La vegetacin remanente de los ecosistemas continentales ocupa el 55,8% del territorio continental, el resto de la superficie est representada por pastos (para ganadera) y cultivos de ciclo corto que

suman un 23,7% de superficie. La arboricultura representa el 6,2%; las zonas de cultivo de arroz, palma africana, camaroneras y otros cultivos suman el 9,1%. Finalmente estn las reas erosionadas que ocupan un 5,3% del pas (Senz, 2005). Los ecosistemas que han sido transformados en mayor proporcin para dar paso a la agricultura y ganadera son el bosque hmedo de la Costa en un 75%, el bosque hmedo montano accidental en un 70%, bosque seco occidental en un 70% y el caso ms dramtico corresponde a la vegetacin interandina de la Sierra (valles hmedos y secos) con un 90% (Senz, 2005). En el caso del ecosistema del pramo, ubicado a lo largo de la Cordillera de los Andes, se observa que en las ltimas dcadas se est dando un ascenso de la poblacin proveniente desde los valles hacia las tierras altas debido a la concentracin de la propiedad en los valles situacin que genera fuerte presin sobre el ecosistema del pramo, donde la quema del pajonal constituye uno de los factores de mayor presin. Los campesinos practican la quema para eliminar la paja muerta, abrir espacio para cultivos de ciclo corto y para generar rebrotes de plantas para el ganado. En este sentido, el suelo del ecosistema puede resistir la quema por una sola vez (particularmente cuando hay mucha humedad) sin embargo el pajonal es quemado cclicamente en perodos de dos aos. Las quemas repetitivas causan graves efectos sobre el suelo situacin que dificulta la restauracin natural del ecosistema (Hofstede, 2001). El incremento de la infraestructura vial en la Costa y la Sierra se remonta a antes de 1940 (Cf. Anexo 5, tabla 4), con un repunte en la Costa entre 1948 y 1962 perodo que est ligado al boom bananero. Mientras que en la Amazona la construccin de los ejes viales empieza tardamente: en la dcada de los aos 1970, etapa asociada a la explotacin del petrleo, con cuyos recursos se financi en gran parte. En este contexto, existen ejes viales que atraviesan virtualmente a todos los ecosistemas continentales. Un 45% de la superficie de los ecosistemas naturales est afectada por un alto nivel de accesibilidad

Tiburones martillo Foto:

Mapa 6: Representacin espacial del modelo de accesibilidad a los ecosistemas

(tres horas de viaje o menos); mientras que en las zonas intervenidas y de mosaico esta cifra alcanza un 96%. (Cf. Mapa 2). Al nivel regional, ms del 70% de la regin Costa se ubica en niveles de alta accesibilidad (Senz, 2005). A excepcin de un par de puntos de la Costa (Manab), el petrleo se lo extrae principalmente de la regin amaznica. A nivel nacional, se han delimitado 68.653 km2 para exploracin y 43.801 km2 en explotacin. Slo hasta el 2001 en la parte norte de la regin amaznica se contabilizaron 991 pozos de extraccin de petrleo. En la Amazona, virtualmente toda la extraccin hidrocarburfera se asienta en los bosques hmedos y bosques inundables, que (dicho sea de paso) son ecosistemas de alta biodiversidad. Los 30 derrames ms graves del oleoducto transecuatoriano entre 1972 y 1992 ocasionaron la prdida de 403.200 barriles, cantidad a la que se suman 456.000 barriles de crudo y 450 millones de barriles de aguas de formacin vertidos al medio ambiente (Kimerling 1993, citada en: Fontaine, 2003: 281). Tan solo en los campos operados por la

empresa estatal (en la zona norte de la Amazona), entre 1994 y 2002, se derramaron unos 32.611 barriles, de los cuales un 32% no fueron recuperados (Fontaine, 2005: 37). Para dimensionar las cantidades citadas, vale recordar que en el naufragio del Exxon Valdez en Alaska, el crudo derramado alcanz 259.200 barriles (Fontaine, 2003: 281, nota 141). Otro factor de contaminacin ambiental generado por la explotacin de hidrocarburos constituye la incineracin de gases, que podran ser 2 millones de m3 de gas los que se incineran diariamente (Bustamante y Bentez 1996, citados en: Fontaine, 2003). Por otro lado, el Ministerio de Energa y Minas registr hasta el 2002, 36.723 km2 concesionados para la extraccin de oro, plata, caliza, materiales de construccin, arcilla, feldespato, entre otros minerales. Las concesiones mineras se registran prin-

Fuente: Senz, 2005.

Ante la amonestacin Ecuador expidi un decreto estableciendo un plazo para la elaboracin definitiva de un nuevo proyecto de ley especial para la provincia de Galpagos, mismo que logr finalizarse para 1998 (Oviedo 1997, citado en: Josse y Cano, 2001 a), a travs de la cual se fijan regulaciones que intentan mitigar los impactos ambientales derivados de las diversas actividades humanas (Josse y Cano 2001 a).

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Recuadro 20: Cronologa de una amonestacin4 Enero 1996 UNESCO muestra preocupacin: la UNESCO anunci que consideraba incluir a las Galpagos en la lista de patrimonios en peligro, por la ausencia de mecanismos legales para la conservacin de las especies. Segundo aviso de alerta: el Comit Patrimonial de la UNESCO mostr su preocupacin por la situacin de las islas Galpagos. Aunque el organismo emiti una opinin favorable, alert sobre los efectos de la pesca industrial. Niegan ingreso a lista: pese a la presencia de una misin de expertos llevada a cabo en febrero y marzo de este ao, la UNESCO decidi que las islas Galpagos no pasarn a la Lista del Patrimonio Mundial de la Humanidad en peligro. Turismo afecta a las islas La UNESCO vuelve a mostrar preocupacin por las islas Galpagos por un crecimiento sin control de la industria turstica. El informe de la organizacin tambin critic el manejo del Parque Nacional Galpagos. La UNESCO incluye a las islas Galpagos en la lista de patrimonio en peligro debido a cuatro factores: exceso de turistas, incremento de poblaciones humanas (legales e ilegales), incidencia de especies exticas y por una insuficiente capacidad de administracin de las islas para afrontar los problemas.

En el archipilago de Galpagos existiran aproximadamente 748 especies exticas de flora, cantidad que fcilmente podran ascender a 900 especies (Tye, 2006). Los procesos de invasin de especies exticas ocurren principalmente en las tierras altas de las cuatro islas con poblaciones humanas. Entre las especies ms agresivas, se hallan la guayaba (Psidium guajava), la cascarilla (Cinchona succirubra), la mora (Rubus niveus ), la superrosa (Lantana camara) y el pasto elefante (Pennisetum purpureum) (Cf. Anexo 5, tabla 5). En cuanto a las especies exticas de fauna, desde los albores mismos del descubrimiento de las islas, varias arr i b a ron en barcos de pescadores. Hasta inicios del 2007, se han re p o rtado alrededor de 36 especies de vertebrados introducidos, de las cuales 30 ya se han establecido y causan graves daos a los ecosistemas de las islas (Jimnez-Usctegui et al., 2007). Entre las especies ms comunes, figuran los chivos (Capra hirc u s), las ratas (Rattus rattus), los ratones (Mus musculus), los cerdos (Sus scro f a), los gatos (Felis catus) y los perros (Canis familiaris) (Cf. Anexo 5, tabla 6). Los invertebrados introducidos constituyen un serio problema, pues a ms de constituir plagas para los cultivos actan como plagas sobre especies de flora nativa; hasta finales del 2006 se registraron 490 especies de insectos y 53 especies de otros invertebrados introducidos a Galpagos. En las Islas Galpagos, la calidad de vida es reputada superior a la existente en muchas partes del continente, lo cual incide en un significativo flujo migratorio desde el continente a las islas (Erikson y Ospina 1998, citados en: Josse y Cano, 2001 a). La inmigracin es constantemente estimulada por la oferta laboral generada por el incremento de la actividad turstica. En un perodo de 30 aos, la poblacin residente en las Galpagos se ha cuadriplicado. En efecto, la poblacin residente creci de 4.078 a 19.184 habitantes entre 1974 y 2006. Entre 1982 y 1990 el nmero de habitantes en el ar-

chipilago creci en un alarmante 6,4%, lo que implica que la poblacin se duplicara cada 11 aos (Proao y Epler, 2006). El incremento poblacional intensifica las presiones sobre los ecosistemas, as consta no slo la introduccin de especies invasoras, la ampliacin de la frontera agrcola, el incremento de infraestructura y una mayor presin sobre recursos naturales, entre otros factores. Existen aproximadamente doce tipos de pesqueras, de las cuales seis han sido consideradas como tradicionales (operan por ms de tres dcadas): el bacalao, la lisa, la langosta, el langostino, la canchalagua y el atn. Las otras seis han aparecido desde la dcada de los aos 1970 y corresponden al coral, el tiburn, el pepino de mar, los peces pelgicos grandes y pequeos y los mariscos costeros (Oviero 1997, citado en: Josse y Cano, 2001 a). El problema de la pesca radica, no slo en la intensificacin de la magnitud de captura y su manejo no sustentable5, sino tambin en complicaciones como la captura accidental de otras especies que viven en el mar, como es el caso de aves y mamferos (Fundacin Natura y WWF 1998, citado en: Josse y Cano, 2001 a). A esta problemtica situacin, se aaden la pesca ilegal (practicada dentro de los lmites de la Reserva Marina y la captura de especies que se encuentran en veda). Entre las especies que se encuentran bajo presin, se reporta a las langostas (Panulirus gracilis y P. penicillatus), el pepino de mar (Stichopus fuscus) y los tiburones.

Noviembre 2000

Julio 2006

Marzo 2007

Julio 2007

cipalmente en el bosque hmedo montano occidental, bosque hmedo montano oriental, bosque seco occidental, bosque hmedo de la Costa, bosque hmedo amaznico, vegetacin interandina y pramo (Senz, 2005). La introduccin de especies exticas, constituye uno de los factores de mayor presin que incide en la desaparicin de las especies nativas. En el rea continental se reporta las siguientes especies exticas: Rana toro (Rana catesbeiana) proveniente de los Estados Unidos, fue introducida en 1988 y amenaza a la fauna local debido a que compite con las especies nativas adems de ser portadora de posibles enfermedades; se halla distribuida en la Costa y Amazona. Tortuga de agua dulce (Trachemys scripta) proveniente de Estados Unidos, son animales vendidos como mascotas. Tilapia (Ti l a p i a mozambica), proviene de frica y fue introducida a finales del siglo anterior, se distribuye principalmente en la Amazona. Trucha (Salmo truta), es una especie proveniente de Europa y fue introducida a inicios del siglo XX, se halla distribuida en los ros de la serrana. La lista de especies introducidas se incrementa con la de la langosta de agua dulce (Cherax cuadrinatus ), el claw fish ( Procambarus clarkii) y los caracoles europeos (Helix pomatia y
4 Fuente: El Comercio, 03/05/2007.

Helix aspersa) (ECOLAP 1988, citado en: Josse et al., 2001). La poca informacin disponible sobre las especies transgnicas indica que estos cultivos contienen varios peligros potenciales. As, los alimentos transgnicos podran generar procesos de erosin en el bagaje gentico de las especies tradicionales cultivadas, ya que se dejara de cultivar a variedades existentes en las diferentes regiones del planeta, para pasar a cultivar pocas variedades manipuladas genticamente. Otro peligro potencial sera que las especies transgnicas afectaran los procesos de seleccin natural evolucin de las especies tratadas.

Islas Galpagos Las diversas actividades humanas desarrolladas en el archipilago de las Galpagos han puesto en riesgo la estabilidad de sus frgiles ecosistemas. La gravedad de la situacin llev a que en 1995 la UNESCO amenazara con incluir a las islas en la lista de patrimonios en peligro , situacin que finalmente se concret en junio del 2007 (Cf. Recuadro 20). Segn el Ministerio del Ambiente las mayores presiones desplegadas sobre las islas son la introduc3

Grfico 1: Evolucin del nmero de visitantes que ingresan al parque nacional Galpagos (1970-2006

cin de especies exticas, la inmigracin humana a las islas, la pesca y el turismo.

Para 1996 en Galpagos la pesca industrial captur ms de 8.200 toneladas de atn, para 1997 se increment a ms de 26.000 toneladas.

Fuente: Proao & Epler, 2006

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El nmero anual de turistas que visita Galpagos pas de cerca de 18.000 a 41.000 entre 1985 y 1990, luego super 140.000 en 2006 (Cf. Grfico 1). Entre 2000 y el 2006, el crecimiento anual del nmero de visitantes fue de 14%. De continuar con ese ritmo, ms de 500.000 turistas llegaran a las islas en los prximos 10 aos. Este incremento incidira significativamente sobre los ecosistemas de las islas, al superar ampliamente la capacidad de carga; adems incidira en un incremento de infraestructura y de poblacin fija de las islas por una ampliacin de la oferta laboral.

de la costa, con transformaciones de un 70%. Los mencionados ecosistemas han sido ocupados para dar paso a los mayores asentamientos humanos (entre ellos los de Quito y sus alrededores) en el caso de la sierra y para las ms grandes zonas agrcolas en el caso de la costa (Senz, 2005). Con respecto a las zonas de pramo, para el 2001, se reporta que este hbitat ha sido transformado hasta en un 25% de su distribucin original. En el caso de los manglares y los humedales las transformaciones estn en el orden del 40% al 50%. En el caso de los bosques amaznicos (hmedos e inundados) han experimentado cambios hasta un 13% (19.300 km2) de su superficie. (Senz, 2005). En un estudio sobre la Cordillera Real Oriental se demuestra que los procesos de transformacin del uso del suelo, extraccin de recursos maderables y la fragmentacin de hbitat generan una significativa declinacin en la abundancia de especies silvestres; factores relacionados a la accesibilidad, la apert u r a de frontera agrcola, transformacin de bosques a pastizales y la densificacin poblacional contribuyen a proceso de degradacin ecolgica (Senz, 2005). En este contexto, segn la UICN, el 16,8% de especies silvestres del Ecuador se encuentran en algn grado de amenaza: 3.244 especies (Cf. Anexo 5, tabla 7); hay que tomar en cuenta que las estadsticas slo corresponden a las especies identificadas correspondientes a grupos muy conocidos (vert ebrados y determinados grupos de plantas), existiendo un gran vaco de informacin en otros gru p o s como son los insectos, hongos, invertebrados de ecosistemas de aguas dulces y marinos. En este sentido urge una reorientacin de los esfuerzos de conservacin y de investigacin a realizarse en el pas. A fines del siglo XX tres especies se consideraban extintas (el tapir de la Costa y dos ratones de Galpagos); 26 eran vulnerables; cinco estaban en peligro; y otras cinco estaban en un estado crtico. Las 39 especies re p o rtadas como amenazadas representaban aproximadamente un 10% del total de mamferos del Ecuador. De stas, ocho son endmicas del pas. (Surez 1997, citado en: Surez y Josse, 2001).

Las aves constituyen el grupo con mayor nmero de especies amenazadas o de poblaciones reducidas: 92 especies estn dentro de la categora de amenazadas, de las cuales, 15 estn en peligro crtico, 30 en peligro y 47 son vulnerables. Entre las especies de aves amenazadas, 18 son endmicas del pas. En este contexto, el pas ocupara el octavo rango entre los pases que tienen mayor cantidad de especies de aves con problemas de conservacin. (Surez y Josse, 2001). En un estudio sobre el estado conservacin de 386 especies de anfibios con base a las categoras de la corporacin Centro de Datos para la Conservacin, se identific a una especie extinta (jambato sapito de los pramos, Atelopus insignes) y 18 especies como amenazadas. Adicionalmente, se considera que existen 88 especies poco comunes y que 132 especies estn en peligro. De una forma general se puede indicar que siete gneros de anfibios son los ms afectados: Centrolenella llamadas ranas de cristal, Telmatobius o ranas acuticas y los Atelopus llamados jambados; adems se recalca que todas las especies afectadas son de tierras altas sobre los 1.500 m de altitud. (Coloma (1992), citado en: Surez y Josse, 2001). En el libro rojo de la UICN a nivel global, indican que en el Ecuador constan 15 especies y 12 subespecies de reptiles amenazados, de estas una especie y una subespecie se encuentran en peligro crtico, tres especies y cuatro subespecies han sido catalogadas como en peligro y ocho especies y cuatro subespecies son vulnerables. La cantidad de especies de reptiles amenazadas equivale aproximadamente al 5,3% del total reportado para el Ecuador (Surez y Josse, 2001). Sistema nacional de reas protegidas y gasto ambiental La historia de las reas protegidas en el Ecuador A nivel nacional, los esfuerzos de conservacin de los espacios naturales han sido diferentes en cada ecosistema, esto se expresa tanto en la representatividad de estos en el Sistema nacional de reas protegidas como en la asignacin de recursos econmicos (Surez y Josse, 2001). comienza en 1935, cuando se dio por primera vez la declaracin de proteccin de Galpagos. Posteriormente, entre 1960 y 1970 se crean las tres primeras reas protegidas continentales. De 1970 a 1990 las reas protegidas suman un total de 12 con 40.000 km2, a partir de 1990 hasta el 2004 el
Ballena jorobada Foto:

Impactos
Ecosistemas Histricamente los ecosistemas continentales conformaban alrededor de 1.293 parches con un rea promedio de 192,1 km2. Para el ao 2001, existan 3.502 parches con un promedio de 39,6 km2, esto significa que los ecosistemas terrestres se han fragmentado en 2,7 veces y reducido en una proporcin equivalente a 4,8 veces. En general, los procesos de fragmentacin estn asociados al cambio en el uso del suelo. El bosque hmedo de la costa, el bosque hmedo montano occidental, el bosque seco montano oriental, el bosque hmedo amaznico y la vegetacin interandina han incrementado su grado de fragmentacin de 11 a 16 veces y su s u p e rficie promedio se ha reducido 60 veces (Senz, 2005). Para el 2001, las zonas naturales ocupaban el 56% de la superficie nacional, el 29% corresponda a zonas agropecuarias, asentamientos humanos y carreteras (zonas intervenidas) y el 15% se encontraba en proceso de transicin (zonas de mosaico). Los ecosistemas con mayor cambio son la vegetacin interandina de la sierra valles hmedos y secos con transformaciones de hasta el 90% (estos ecosistemas al ser los menos representados a nivel nacional, tienen el mayor proceso de impacto en trminos de cambio en su superficie). Otro ecosistema altamente afectado es el bosque hmedo

Respuestas

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Captulo 3 - Estado del agua

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No todos los ecosistemas se encuentran en el mismo nivel de proteccin: los bosques hmedos de la Amazona, el bosque hmedo montano occidental, los humedales, los manglares, los nevados y los pramos, estn por encima del promedio nacional. Ecosistemas como la vegetacin seca y hmeda interandina, y los bosques secos orientales y occidentales, estn subrepresentados en el patrimonio de reas naturales. A nivel regional la Costa es la menos representada en este patrimonio en particular la subregin Centro-Sur (Senz, 2005). El 30% de la superficie del patrimonio de reas naturales (11.861 km2) se ubica en zonas de alta accesibilidad (entre 0 y 3 horas de viaje, desde el ltimo punto de acceso por vas de comunicacin). El 45% est en un nivel intermedio de acceso (de 3 a 7 horas de viaje). El 26% restante est en zonas de baja accesibilidad (entre 7 y 15 o ms horas de viaje). El 87% de la superficie total de las reas protegidas tiene un valor alto de calidad ecosistmica, y slo el 3% corresponde a la categora ms baja. Sin embargo, a nivel ecosistmico, el pramo seco, la nieve, los manglares y el bosque seco occidental tienen hasta un 22% de su superficie en reas de calidad ecosistmica baja, es decir, estn expuestos a un proceso de deterioro de sus condiciones ambientales originales; en cuanto a los bosques protectores privados, stos cubren el 6,8% del territorio nacional (16.123 km2) y conservan ecosistemas que no estn dentro del patrimonio de reas naturales (Senz, 2005). A pesar de estos esfuerzos, el gasto ambiental para
Ara Chloropter Foto:

gado entre otras cosas de la gestin de los fondos para el sistema nacional de reas protegidas, fue dotado de 11,31 millones de USD en 2002. (Gutirrez y Jimnez, 2005: 47).

rales, en caso de conflicto entre leyes es la ley especial la que se impone. La Ley especial de Galpagos fortalece tambin estatutos para el manejo de la reserva marina de Galpagos en la que se establecen normas para una zona de 40 millas nuticas de ancho alrededor del archipilago y de sus aguas interiores, se destaca la prohibicin a la pesca industrial y regulacin de la pesca artesanal.6 Contradicciones entre petrleo y biodiversidad Ante la presin internacional sobre el tema amaznico, concretamente la tensin entre explotacin petrolera y conservacin de la biodiversidad, en 1999 el gobierno de Jamil Mahuad expidi dos decretos ejecutivos (551 y 552), que declaran como zonas intangibles reas de la reserva de produccin faunstica Cuyabeno (435.000 has) y del parque na-cional Yasun, en parte territorio de los clanes Ta-gaeri y Taromenane (700.000 has), en virtud de lo cual se prohbe a perpetuidad actividades mineras, petroleras y de colonizacin en dichos territorios (Fontaine, 2007). En junio de 2007, el presidente Correa hizo pblica una propuesta de moratoria a las actividades petroleras en la regin amaznica, en el sector oriental del parque nacional Yasun, donde se ubican los campos petro l f e ros Ishpingo, Tambococha y Ti - p u t ini (ITT), explorados por Petro e c u a d o r. La propuesta consisti en conservar estos yacimientos in situ, a cambio de un pago por servicios ambientales, que podra ser entregado por la comunidad intern a c i onal. Esta propuesta fue elaborada por un grupo de economistas y activistas ecologistas, cercanos al M i n i s t ro de Energa y Minas, que se volvi luego p residente de la Asamblea Constituyente. Fue ante todo amparada por el primer gobierno de Rafael C o rrea mediante la Cancillera, la Senplades y la Vice Presidencia de la Repblica (Fontaine, 2008). En diciembre de 2007, esta moratoria amenazaba con convertirse en un fracaso. En efecto, este proyecto no haba dado lugar a ningn compromiso firme de parte de la comunidad internacional. Una

Normas legales para la conservacin A inicios de la dcada de los aos 1990, el Ecuador suscribi el Convenio sobre la diversidad biolgica: tanto la diversidad gentica, como la conservacin de la diversidad biolgica son reconocidas como de inters comn, destacando los principios de soberana sobre los recursos naturales, el manejo sostenible y la distribucin equitativa de los beneficios derivados de su aplicacin. A finales de los aos 1990 e inicios de la presente dcada se dio lugar a un proceso de creacin de planes de desarrollo por parte de los municipios y prefecturas, mismos que toman en cuenta el potencial ecolgico de sus territorios y la importancia de su conservacin; de esta forma las reas con cobertura vegetal original, dejan de ser consideradas como tierras vagas y son vistas y consideradas como reas verdes con potencial para alcanzar metas de crecimiento econmico y desarrollo social, siendo un ejemplo de ello ciertas prcticas ms amigables con el ambiente, como el ecoturismo. Al respecto, vale mencionar el esfuerzo realizado mediante la Poltica para los ecosistema alto andinos (paramo, humedales, bosque andino, agro ecosistemas), que ha trabajado el MAE con la Asociacin de municipios del Ecuador (AME) y listo para su implementacin. En cuanto a la situacin de las islas Galpagos, en el ao de 1998 se establece la Ley especial para la conservacin y el desarrollo sustentable de la provincia de Galpagos (abreviada como Ley especial de Galpagos), a travs de la cual se regula la inmigracin, el transporte, las actividades agrcolas, la pesca y el turismo. Adems facilita la creacin y designacin de autoridades especficas para la administracin del archipilago, hay que aadir que esta ley especial se impone al resto de leyes gene-

nmero de reas protegidas aumentan a 32 y cubren unos 50.000 km2 de superficie terrestre (el ltimo perodo de expansin del Sistema nacional de reas protegidas ha consistido en declarar reas protegidas con superficies pequeas (Josse y Cano, 2001 b). Actualmente existen 37 unidades de conservacin, correspondientes al Patrimonio de reas naturales del Ecuador, de las cuales dos se ubican en la regin insular, 12 en la regin Costa, 15 en la Sierra y 10 en la Amazona.

la gestin del patrimonio de reas naturales sigue insuficiente. Entre 1995 y 2002, el gasto pblico ambiental represent menos de 27 millones de USD al ao. Entre este ltimo, el gasto relacionado con la proteccin de la diversidad biolgica represent en promedio 2,38 millones de USD (es decir menos del 9%). El Fondo nacional ambiental (FAN), encar-

La pesca artesanal estara organizada en cooperativas, lo que facilita la aplicacin de un Plan de manejo de conservacin y uso sustentable de la reserva marina de Galpagos, bajo la coordinacin de una junta de manejo participativo, que discute las zonas de pesca, el tipo de artes, embarcaciones, vedas y otros mecanismos de proteccin de las especies y de los recursos.

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nueva versin fue entonces preparada, que orient la negociacin con la comunidad internacional hacia el mercado de carbono, gracias a la creacin de un fideicomiso dotado con dos lneas de financiamiento: un fondo de donaciones (destinado a recibir los aportes de la comunidad internacional) y un fondo de capitalizacin (destinado a los inversionistas financieros) (Ramos, 2008). La idea que se promocion desde luego era que el hecho de sustraer las reservas de los campos ITT de los mercados energticos internacionales permitira limitar las emisiones de gases invernaderos. Las par-

tes interesadas compraran as unos bonos YasunITT en este mercado, para que el Estado ecuatoriano percibiera una parte del lucro cesante por la noexplotacin de aquellos hallazgos. Cuando un gobierno decidiera explotar estas reservas en el futuro, esos bonos se convirtiran en ttulos de la deuda externa del pas y podra as ser renegociados en los mercados financieros, lo que obligara al Estado a garantizarlos. Pese a las declaraciones de intencin de algunos pases europeos (entre ellos Espaa, Suiza y Alemania), a menos de tres meses de culminar el plazo de la moratoria, la campaa de levantamiento de fondos no haba llevado a ningn compromiso firme. Esta situacin llev al presidente de la Repblica a postergar la decisin de abrir la licitacin de los campos ITT hasta diciembre de 2008, es decir despus del referndum sobre la nueva Constitucin y las elecciones presidenciales anticipadas que deban seguirlo. En el mismo momento, este ltimo dio paso a la construccin de una nueva refinera en Manab, para procesar crudos pesados como aquellos de los campos ITT, en asociacin con la empresa venezolana PdVSA.

Cazadores Huaorani Foto: