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Contribucin a la crtica de la economa poltica. Prlogo. Karl Marx. Londres, enero de 1859. (...).

El primer trabajo que emprend para resolver las dudas que me asaltaban fue una revisin crtica de la filosofa del derecho de Hegel, trabajo cuyos preliminares aparecieron en los !nales franco"alemanes# publicados en $ars en %&''. (i investigacin me llev a la conclusin de que las relaciones jurdicas, as como las formas de Estado, no pueden ser comprendidas por s mismas, ni por la pretendida evolucin general del espritu humano, sino que, por el contrario, se originan en las condiciones materiales de vida cuyo conjunto Hegel, siguiendo el ejemplo de los ingleses y franceses del siglo )*+++, abarca con el nombre de sociedad civil#, y que la anatoma de la sociedad civil hay que buscarla en la economa poltica. ,omenc- el estudio de esta .ltima en $ars y lo prosegu en /ruselas, adonde me traslad- en virtud de una orden de e0pulsin dictada por el se1or 2ui3ot. El resultado general al que llegu- y que, una ve3 obtenido, me sirvi de gua para mis estudios puede formularse brevemente de este modo4 en la produccin social de su vida, los hombres establecen determinadas relaciones necesarias e independientes de su voluntad, relaciones de produccin ue corresponden a un determinado grado de desarrollo de sus !uer"as productivas materiales. #l con$unto de estas relaciones de produccin !orma la estructura econmica de la sociedad, la base real sobre la ue se levanta la superestructura $ur%dica & pol%tica & a la ue corresponden determinadas !ormas de conciencia social. #l modo de produccin condiciona el proceso de vida social, pol%tica e intelectual en general. 'o es la conciencia de los hombres la ue determina su ser, por el contrario, su ser social es lo ue determina su conciencia. !l llegar a una fase determinada de desarrollo, las fuer3as productivas de la sociedad entran en contradiccin con las relaciones de produccin e0istentes o, lo cual no es m5s que la e0presin jurdica de esto, con las relaciones de propiedad en cuyo interior se han desenvuelto hasta entonces. 6e formas de desarrollo de las fuer3as productivas que eran, estas relaciones se convierten en trabas de estas fuer3as, y se abre as una -poca de revolucin social. !l cambiar la base econmica se transforma, m5s o menos r5pidamente, toda la inmensa superestructura erigida sobre ella. !l considerar tales revoluciones hay que distinguir siempre entre los cambios materiales ocurridos en las condiciones econmicas de produccin " que pueden apreciarse con la e0actitud propia de las ciencias fsicas y naturales ", y las formas jurdicas, polticas, religiosas, artsticas o filosficas, en una palabra,

las !ormas ideolgicas ba$o las cuales los hombres ad uieren conciencia de este con!licto & luchan por resolverlo . !s como no se ju3ga a un individuo por la idea que -l tenga de s mismo, tampoco se puede ju3gar tal -poca de revolucin por la conciencia de s misma7 es preciso, por el contrario, e0plicar esta conciencia por las contradicciones de la vida material, por el conflicto entre las fuer3as productivas y las relaciones sociales de produccin. 8na sociedad no desaparece nunca antes de que sean desarrolladas todas las fuer3as productivas que pueda contener, y las relaciones de produccin nuevas y superiores no se sustituyen jam5s en ella antes de que las condiciones materiales de e0istencia de esas relaciones hayan sido incubadas en el seno mismo de la vieja sociedad. $or eso la humanidad siempre se propone los problemas que puede resolver, pues, mirando de m5s cerca, se ver5 siempre que el problema mismo no se presenta m5s que cuando las condiciones materiales para resolverlo e0isten o se est5n gestando. Esbo3ados a grandes rasgos, los modos de produccin asi5tico, antiguo, feudal y burgu-s moderno pueden ser designados como otras tantas -pocas progresivas de la formacin social econmica. 9as relaciones burguesas de produccin son la .ltima forma antagnica del proceso social de produccin, no en el sentido de un antagonismo individual, sino en el de un antagonismo que nace de las condiciones sociales de vida de los individuos. $ero las fuer3as productivas que se desarrollan en el seno de la sociedad burguesa crean, al mismo tiempo, las condiciones materiales para resolver este antagonismo. ,on esta formacin social termina, pues, la prehistoria de la sociedad humana. (...). ,on este esbo3o de la trayectoria de mis estudios en el campo de la economa poltica he querido hacer ver .nicamente que mis ideas, de cualquier manera que se ju3guen, y aunque concuerden tan poco con los prejuicios interesados de las clases dominantes, son el fruto de largos y concien3udos estudios. : en el umbral de la ciencia, como en la entrada del infierno, debera e0ponerse esta consigna4 Qui si convien lasciare ogni sospetto Ogni vilt convien che qui sia morta. (6-jese aqu cuanto sea recelo, (5tese aqu cuanto sea vile3a) 6ante, 9a divina comedia