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Darwin au pays des fes : une approche naturaliste du conte merveilleux

je ne vois pas comment la philosophie de lesprit [...] pourrait ne pas admettre comme condition de pertinence minimale que la manire dont elle aborde les questions de la conscience, de la connaissance, de laction, de lthique, ou de lesthtique, doit tre compatible avec le fait que ltre humain est un tre biologique []. Jean-Marie Schaeffer, Adieu lesthtique

Des chercheurs de tout horizon, fascin par le pouvoir des contes se sont attels la tche de lexgse pour mieux percer le mystre de ses effets, celui de ses effets de sens. Le propos de cette communication se distingue de ce courant dtude puisquil ne vise pas interprter les contes merveilleux, au sens psychologique (Bettelheim), ethnologique (Paulme) ou littraire (Lthi) du terme. Je ne chercherai pas regrouper le sens de ces rcits dans une hermneutique gnrale ; chacun deux, mme sil emprunte des traditions sculaires, voire universelles, dveloppe, par lagencement singulier des motifs, une signification autonome 1 . Je voudrais plutt tenter ici une explication du conte merveilleux, esquisser une interprtation de son trange homognit. Dans un essai publi il y a plus de vingt ans, Paul Larivaille signalait aux spcialistes du conte ce paradoxe, qui, aujourdhui encore, reste inexpliqu : malgr toutes les mutations et toutes les existences du conte dans lespace et dans le temps, on observe dans la pratique des conteurs un isomorphisme morphologique , une diversification dans lhomognit, qui est un des facteurs primordiaux de lvolution dans la conservation ou de la conservation dans lvolution qui caractrise lvolution du conte travers les ges : le conte se diversifie [] ; mais dans le mme temps il rsiste au changement par l"isomorphisation" et lhomognisation constante de tout lment nouveau do quil vienne 2. Pos en termes dvolution, le conte merveilleux peut sans doute rvler une part de son mystre. Lucide comme laccoutume, Vladimir Propp avait estim ce propos que la question de lorigine des espces pose par Darwin au XIXe sicle pouvait galement tre convoque dans le domaine du conte3. Le folkloriste russe avait
Veronika Grog-Karady, Michle Chiche (d.), Dun conte lautre. La variabilit dans la littrature orale, Paris, CNRS, 1990. 2 Paul Larivaille, Le ralisme du merveilleux. Structures et histoire du conte, Paris, Centre de recherche de langue et littrature italienne, 1982, p. 31. 3 Vladimir Propp, Morphologie du conte, Paris, Seuil, 1970, p. 172 1
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toutefois oubli une composante fondamentale de la thorie de l volution : la survie dune espce nest pas celle du plus fort, mais celle dont les enfants sont les plus aptes4 ; la force adaptative retombe, non plus tant sur lobjet, mais sur la transmission de celui-ci. On peut donc affirmer, sans trop nous tromper, que la permanence du conte populaire est due, au moins en partie, sa capacit de sduction. On comprendra ds lors que laptitude des contes survivre leur tendance l isomorphisme morphologique dpend de son vecteur de diffusion, savoir ltre humain. Pour cette raison, il nous parat essentiel de ne pas carter les caractristiques anthropologiques et psychologiques de lhomo sapiens rcemment dgages pas lthologie et la psychologie cognitive. On sapercevra alors, non pas tant que les prcdentes approches du contes taient errones, mais quelles savrent dsormais incompltes sans lappui des sciences du vivant.

La thse cologique : les racines historiques et ethnologiques du conte merveilleux Lanthropologue Dan Sperber fait observer que la culture les reprsentations qui la constituent nest pas un ensemble abstrait ou immanent. (Il sagirait, dans notre optique, des fonctions de V. Propp, des types dA. Aarne ou des motifs de St. Thompson.) Les reprsentations culturelles sont concrtement communiques dindividus individus : [la plupart des] reprsentations mentales sont propres lindividu. Certaines, cependant, sont communiques dun individu lautre : communiques, cest--dire dabord transformes par le communicateur en reprsentation publique, puis retransformes en reprsentations mentales par leurs destinataires. Une trs petite proportion de ces reprsentations communiques le sont de faon rpte. Par le moyen de la communication [,] certaines reprsentations se rpandent ainsi dans une population humaine et peuvent mme lhabiter dans toute son tendue et pendant plusieurs gnrations5. En remettant lhomme au centre de la recherche sur la culture, D. Sperber comprend vite que le conte, acte perptuel de contage, est sans doute la pratique culturelle la plus reprsentative de ce phnomne ; il critique alors la description structuraliste qui assimile le type un objet qui reprsente le conte non pas en

Charles Darwin, La filiation de lhomme et la slection lie au sexe, Paris, Syllepse, 1999. Dan Sperber, La contagion des ides, Paris, Odile Jacob, 1996, p. 39-40. Voir galement Scott Atran, Thorie cognitive de la culture , Lhomme, n166, Paris, Mouton, 2003, p. 107-143, et plus rcemment, sur la persistance du conte de fes au XXe et au XXIe sicles, Jack Zipes, Why the Fairy Tales stick. The Evolution and Relevance of a Genre, New York-Londres, Routledge, 2006. 2
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disant quelque chose de vrai de lui, mais en lui ressemblant plus ou moins fidlement par le contenu. Cest, en somme, une version de plus 6. Pour saisir la logique du contage, il suffit moins de reprer la morphologie secrte des contes que de savoir pourquoi ces rcits ont chez nous un co si puissant. Comme lexplique lanthropologue, ce qui a caus les frissons dlicieux de lenfant, ce ntait pas lhistoire du Petit Chaperon rouge prise dans labstrait, mais sa comprhension du rcit que lui faisait sa mre 7. La voie la plus efficace mene dans la comprhension de lhistoire des contes merveilleux fut certainement porte par lexplication cologique 8 . Lenvironnement du public est en effet fondamental dans la dynamique de narration-rception du conte. Dans la tradition orale, lintrt des auditeurs dpend videmment du contexte dnonciation : le merveilleux du conte couvre souvent une matire familire au public du conteur. De ce point de vue-l, lethnologie est trs bien place pour jeter quelque lumire sur le sujet qui nous occupe. Les analyses dYvonne Verdier nous aide comprendre que, derrire les histoires extraordinaires, point lordinaire de la vie. Blanche-Neige, Cendrillon, La Belle au Bois dormant, etc. racontent toutes laventure du changement de gnration au sein du clan fminin. Quest donc venue faire cette petite fille chez sa grand-mre ? , se demande lethnologue. Les versions populaires montrent que la jeune fille est initie son destin de femme. En cuisinant pour le loup une fois arrive chez la grand-mre, le Petit Chaperon rouge occupe la fonction qui tait attribue sa mre au dbut du rcit. Loin de sarrter en si bon chemin, le Petit Chaperon rouge finit par avaler le repas ainsi prpar : il sagit en fait de sa grand-mre, dont le loup avait prlev le sang et les mamelles ! Pousses par la jeune fille, la mre est substitue dans ses fonctions essentielles de cuisinire et la grand-mre entend la mort frapper sa porte. En effet, le conte met en vidence le fait que les femmes se transmettent entre elles la facult toute physique de procrer, cependant que le caractre radical de cette transmission met au jour laspect conflictuel -rivalit qui va jusqu llimination physique- des relations des femmes entre elles sur ce point. Classes par rapport la maturit de leur corps, les femmes se retrouveraient divises et ingales. Peut-tre pourrait-on voir l la source principale de la violence de leurs conflits ? Nombre de contes dveloppent cet aspect liminatoire des relations entre femmes, que ce soit entre femmes de la mme gnration (on pense au thme de la "fiance substitue") ou entre femmes de gnrations diffrentes : mre et fille, belle-mre et belle-fille, grand-mre et petite-fille, vieilles et jeunes9.

D. Sperber, La contagion des ides, p. 51-52. Ibid., p. 87-88. 8 Ibid. p. 89. 9 Yvonne Verdier, Coutume et destin : Thomas Hardy et autres essais, Paris, Gallimard, 1995, p. 195. 3
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Les auditrices, on limagine, ne pouvaient manquer dtre fascines par ces aspects de leur vie que le conte mettait en lumire. Si les explications des ethnologues rvlent le lien entre les pratiques humaines et leur reflet dans le conte, elles restent nanmoins circonscrites un espace donn : Yvonne Verdier stait ainsi intresse au village de Minot, situ dans le nord de la France. Or, la spcificit des motifs contiques tient prcisment leur universalit. Aussi croyons-nous que lethnologie est insuffisante pour puiser les facteurs cologiques de lattractivit des contes merveilleux. Les donnes anthropologiques, parce quelles concernent les invariants de ltre humain, savrent particulirement utiles pour dceler ces mmes invariants dans le folklore merveilleux. Prenons un exemple, connu de tous : la quasi ubiquit des histoires de Cendrillon ; elle est srement le reflet de certaines pratiques rcurrentes dans la socit humaine. Avant de convoquer des explications psychanalytiques (limage ngative de la mre, par exemple10), il est plus prudent dexpliquer la fascination pour ces histoires par un premier niveau de comprhension, empirique, celui de la pratique transhistorique de la vie familiale. Limage de la belle-mre inique a pu se rpter dans les contes du monde entier parce quelle rpondait une ralit universelle. Les travaux des anthropologues Eckart Voland, Martin Daly et Margo Wilson montrent que les histoires de Cendrillon ntaient pas de simples contes merveilleux pour les paysans europens de lge moderne, pas plus que pour les chasseurs-cueilleurs Ache du Paraguay : pour les enfants, le risque de mortalit et de maltraitance augmente lorsque lun des deux parents se remarie. La discrimination beauparentale est une ralit anthropologique dautant plus importante quelle ne rpond pas une cause pathologique : les tudes rvlent partout la relative insatisfaction et lamour moindre qui caractrisent la relation enfants/beauxparents 11. Si le nombre de maltraitance avec violence perptrs par les beauxpres est suprieur celles infliges par leurs homologues fminines, on saperoit que, jusquau XIXe sicle, les familles recomposes dEurope et dAmrique avaient plus de chances de se former la suite dun dcs que dun divorce, puisque les mres de jeunes enfants taient confrontes une mortalit considrable lors de laccouchement et dans dautres circonstances. Souvent, mais pas toujours, les veufs gardaient les enfants et essayaient de leur trouver une mre de substitution12. Ds lors peut-on comprendre, quabonde, dans le rpertoire des conteurs et des conteuses dEurope, de Russie ou dInde, le motif de la cruelle bellemre13.

Bruno Bettelheim, Psychanalyse des contes de fes, Paris, Robert Laffont, 1999, p. 105-116. Martin Daly, Margo Wilson, La vrit sur Cendrillon. Un point de vue darwinien sur lamour parental, Paris, Cassini, 2002, p. 13-51. 12 Ibid., p. 66. 13 Ibid., p. 7-10. 4
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Mais, elle seule, lexplication cologique est incapable de rendre compte du phnomne culturel14 : ladquation du conte au monde de ses conteurs et de ses auditeurs quillustre la mchancet de la martre ne peut expliquer ni luniversalit des scnarios merveilleux, ni sa force de diffusion. La faiblesse de cette hypothse, lorsquelle est hgmonique, apparat de faon plus saillante dans ltude magistrale mais incomplte de V. Propp : Les racines historiques du conte merveilleux. Pour le professeur russe, les contes merveilleux sont les vestiges de traditions archaques lies aux anciennes pratiques initiatiques15. Cette dmarche avait appel quelques rserves, notamment lorsque Mircea Eliade faisait remarquer que les initiations totmiques dont parle V. Propp taient rigoureusement ferme[s] aux femmes . Or, nous rappelle lhistorien des religions, le personnage principal des contes est justement une femme : la Vieille Sorcire, la Baba Yaga16. Malgr ses dfauts, le travail mis en cause peut continuer dclairer la recherche. V. Propp assure que les contes seraient les dpositaires de pratiques disparues. En tant quobjets de la tradition orale, les contes auraient la capacit de conserver, tels les sdiments gologiques, les fossiles culturels de notre lointain pass17. De notre point de vue, cette explication soulve plus de questions quelle ne rpond lnigme initiale, car, comme le soulignent les diteurs des Racines historiques, il parat difficile de construire, tout comme Propp, un objet distendu, voire clat, o se conjoignent les rcits encore vivants dans les socits paysannes dEurope et le contexte le plus loign possible dans lespace et dans le temps ? 18 . Comment les contes peuvent-il encore reprsenter des situations archaques ? Lintrt des mises au point proppiennes sur la rptition de motifs protohistoriques tient ce paradoxe : dans leurs reprsentations, les contes modernes conservent encore des situations et des actes qui nont plus cours.

D. Sperber, La contagion des ides, p. 150. V. Propp, Les racines historiques du conte merveilleux, Paris, Gallimard, 1983. 16 Mircea Eliade Aspects du mythe, Paris, Gallimard, 1963, p. 239-240. 17 Le conte reflte toutes les tapes de [lvolution conomique et sociale des socits], depuis les formes les plus archaques (entendement de la langue des oiseaux grce au dragon), en passant par les formes intermdiaires (dplacement vers des pays lointains dans lestomac du dragon), jusquaux formes tardives (combat avec le dragon laide dun cheval et dune pe) (V. Propp, Les racines historiques du conte merveilleux, p. 368369). 18 Voir lintroduction aux Racines historiques du conte merveilleux, p. XXI. galement : John Ronald Tolklien, Farie ( Du conte de fes ), Paris, Christian Bourgeois, 1974, p. 187200. N. Belmont, dans sa critique des thories des survivances (Ecole anglaise, Propp), demande galement que soit expliqu pourquoi ces peuples ont conserv ces rcits dans leur tradition lorsquils avancrent dans la voie de la civilisation. Les Grecs, les Aryens de lInde, les Egyptiens taient effectivement choqus par lirrationalit et la sauvagerie des mythes. Mais ceux-ci furent conservs (Paroles paennes. Mythe et folklore des frres grimm P. Saintyves, Paris, Imago, 1986, p. 127). Lethnologue privilgie alors la thorie freudienne (p. 147-155). 5
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Lexplication psychologique : quelques racines anthropo-biologiques du conte merveilleux La solution du problme nest pourtant pas loin. Souvenons-nous que le conte, pas plus quil nest un feuillet gologique, nest seulement un objet : il sagit dune pratique et donc dun art soumis aux limites de nos capacits mentales de conteur et de rcepteur. La question que lon peut se poser pourrait tre la suivante : pourquoi, finalement, les rcits archaques, comme les contes merveilleux (mais aussi les fables animalires), se comprennent mieux et se retiennent mieux quun rsum des vnements du jour la Bourse , apparemment bien plus simples, puisque compos de seuls chiffres arabes , soit dix au total19. Comme tant dautres domaines culturels, le folklore relve dun mcanisme de contagion . La thorie de lpidmiologie dveloppe par D. Sperber repose sur lide que les reprsentations culturelles (celles fort pouvoir diffusionniste), limage des virus, ne peuvent se diffuser dans la communaut humaine, qu la condition que celle-ci soit biologiquement apte les recevoir : les comprendre et les retenir. Les reprsentations, explique lanthropologue, voluent dans le temps et dans lespace en direction de contenus qui demandent un effort mental moindre et qui entranent des effets cognitifs plus grands 20 . Dans le cas du folklore, les schmes merveilleux (types et motifs) constituent alors ce quil appelle des attracteurs, cest--dire des constructions abstraites susceptibles de se transformer mais qui, au cours de la transmission, restent relativement stables21. La stabilit chronique considrable des schmes contiques (l isomorphisme morphologique voqu par P. Larivaille) suppose donc que les facteurs psychologiques sont plus dcisifs que les paramtres cologiques22 . Pour que certaines pices narratives se propagent sur le mode pidmique, il faut que les capacits cognitives humaines agissent, entre autres choses, comme un philtre sur les reprsentations qui sont susceptibles de se rpandre 23. Lide que le vritable ralentisseur de lvolution des rcits ancestraux est lesprit humain nest pas nouvelle. Carl Gustav Jung, qui en tait persuad, dut laborer une thorie complmentaire celle de son professeur dantan (Sigmund Freud) et dfinir un inconscient collectif peupl d archtypes 24 ; cest dans cette voie que sengouffrera Gilbert Durand pour donner corps aux structures anthropologiques de limaginaire 25.

D. Sperber, La contagion des ides, p. 88. Ibid., p. 75. 21 Ibid., p. 152-155. 22 Ibid., p. 150. 23 Ibid., p. 97. 24 Carl Gustav Jung, Les racines de la conscience, Paris, Buchet/Chasel, 1971, p. 21-73. 25 On trouvera lapplication au conte merveilleux de la thorie des archtypes aux pages 418-425 (Gilbert Durand, Les structures anthropologiques de limaginaire, Paris, Dunod, 1992). 6
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La proposition que nous formulons opre plutt un dplacement mthodologique par rapport aux traditions exgtiques littraires, qui limitent gnralement leur dmarche au champ des sciences humaines . Lavancement des travaux des biologistes, thologues et neurologues permet prsent de ne plus restreindre nos investigations aux paramtres fixes par lorganisation scientifique universitaire qui met gnralement lcart les sciences humaines de lensemble des sciences de lhomme . Dans un rcent essai (Adieu lesthtique), Jean-Marie Schaeffer appelait de ses vux une recherche littraire, esthtique et philosophique qui soit davantage lcoute des dcouvertes ralises par les sciences exprimentales : je dirais que ce que les sciences ne cessent de nous apprendre depuis plus dun sicle concernant ltre humain en tant qutre biologique exige une redfinition totale des questions qui ont t au centre de la philosophie moderne []. Comme ne cessent de nous le suggrer de manire de plus en plus imprieuse (et quelque peu inconfortable) dinnombrables travaux depuis Darwin, ltre humain avec ses aptitudes cognitives et ses normes de conduite est intgralement le rsultat et la continuation dune histoire qui est celle de lvolution du vivant sur la plante Terre. Si tel est le cas, alors son tre mme y compris son statut dtre social construisant des mondes culturels doit tre apprhend dans une perspective naturaliste []. Adopter cette approche "naturaliste" pour aborder les faits esthtiques implique quon accepte de se dpartir de linsularit dune analyse pour laquelle seule la tradition proprement philosophique de la rflexion esthtique est pertinente. Les travaux souvent dcisifs dans les domaines de la psychologie cognitive, de lthologie humaine, de la sociologie, de ltude compare des cultures, de lhistoire, de lethnologie, etc. sont tout aussi importants26. On comprendra tout lintrt que de telles rflexions sur lesthtique au sens large apportent notre recherche sur le folklore. Rcemment, les scientifiques ont repr dans notre espce au moins trois formes de comportement instinctif : la biologie intuitive (folk biology), lattirance entre congnres et lesprit social (folk sociology) 27 . Ces trois comptences psychologiques, nous esprons le montrer, sont dterminantes dans la pertinence de nombreux schmes folkloriques sur lesprit humain.

Jean-Marie Schaeffer, Adieu lesthtique, Paris, Presses Universitaires du Mirail, 2000, p. 9-12. 27 Voir Joseph Carroll, Human Nature and Literary Meaning. A Theoretical Model Illustrated with a Critique of Pride and Prejudice , GOTTSCHALL, Jonathan (d.), The Literary Animal, Evanston (Illinois), Northwestern University Press, 2004, p. 76-105. 7

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LA BIOLOGIE INTUITIVE Lanimalit Dans son essai sur les contes merveilleux, John Ronald Tolkien remarque que la comprhension magique par les hommes du langage propre des oiseaux, des btes et des arbres est au cur de la Farie . Le philologue-crivain comprend bien que ces images merveilleuses correspondent en fait quelque chose de naturel, quelles satisfont lun des dsirs primordiaux des hommes. Rcemment, lthologue Frans de Waal rappelait le rapport intuitif qui liait les enfants et les animaux ; ce nest quau dbut de ladolescence que lhomo sapiens contemporain singnie se diffrencier des autres espces animales qui laccompagnent sur terre. Pourtant, avec les annes, ltre humain ne perd pas son sens inn de la biologie. Depuis notre plus jeune ge (vers un an), nous percevons le vivant diffremment des lments non-vivants, comme les objets. Lesprit devient capable davoir une comprhension nave indpendante des animaux et des plantes, deux domaines essentiels notre survie de mammifre dans le pass28. Peut-on stonner, ds lors, de la prfrence des plus jeunes pour les contes et les dessins anims mettant en scne des animaux 29 ? Le pdopsychiatre P. Lafforgue signale ainsi que les contes de la tradition populaire les plus rclams par les enfants sont, dans lordre, Les trois petits cochons (AT 124), Le petit Chaperon rouge (AT 333) et La Chvre et ses chevreaux (AT 123).30. La prdation Une deuxime capacit hrite de nos anctres est linstinct du danger et ses corrlats motionnels. Comme dautres espces animales, lespce humaine dispose dun dtecteur dagents hyperactif , legs dun environnement o coexistaient proies et prdateurs 31 . Les peurs et les phobies, contrairement linterprtation psychanalytique, entrent donc dans une liste courte et universelle ; les peurs classiques sont la peur de laltitude, de la tempte, des
Sur lexistence dune comptence instinctive permettant de conceptualiser lanimalit ( biologie intuitive ), nous renvoyons le lecteur Comment fonctionne lesprit de St. Pinker (Paris, Odile Jacob, 2000, p. 344-348). 29 Sur le lien instinctif de lenfant avec lanimal : voir Quand les singes prennent le th. De la culture animale (Paris, Fayard, 2001, p. 46-48) de Frans de Waal, qui cite Paul Shepard (The Others : How Animals Made Us Human, 1996) : la fin de la pubert, qui est aussi celle de linnocence, nous entamons un travail, qui durera toute la vie, en vue de nous diffrencier deux [les animaux]. Mais il sappuie sur un fondement plus ancien, impossible dtruire, et reposant sur une contigut. Sinon, vouloir nous considrer comme diffrents, nier les tayages communs dtruit le sentiment de profonde cohsion qui soutient notre sant mentale et empche notre monde de se dsintgrer. Lanthropomorphisme cimente notre continuit avec le reste du monde naturel. Il suscite notre dsir de nous identifier avec lui et dapprendre son histoire naturelle et ce mme sil est motiv par le fantasme quen fait ils ne sont pas diffrents de nous . 30 Pierre Lafforgue, Petit Poucet deviendra grand. Le travail du conte, Bordeaux, Mollat diteur, 1995, p. 65. 31 Konrad Lorenz, Trois essais sur le comportement animal et humain, Paris, Seuil, 1970 ; Pascal Boyer, Et lhomme cra les dieux. Comment expliquer la religion, Paris, Robert Laffont, 2001, p. 206-209. 8
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gros carnivores, de lobscurit, du sang, des trangers, de lenfermement, de leau profonde, de la curiosit sociale et de partir seul de chez soi : des craintes qui savraient particulirement pertinentes pour la survie de lespce32. Les lecteurs du Petit Poucet, de la Belle et la Bte et du Petit Chaperon rouge percevront tout ce que ces rcits doivent, dans leur formation et dans leur rception, ces mcanismes instinctifs33. Il nest dailleurs pas tonnant que les contes fascinent les enfants plus encore que les adultes, car, dans ses premires annes, le jeune homme exprime progressivement lensemble de ces peurs34. Dans les transformations rcentes du conte, on comprendra que la figure du monstre prdateur prenne un aspect plus vraisemblable, jusqu tre, parfois, totalement humanis. Il nempche : un bon conte ne nglige pas un agent imaginaire aussi puissamment efficace que lAgresseur, comme le remarque Vladimir Propp, qui le place en premire ligne de son personnel narratif 35 . Dautres marques de ce fonctionnement psychique global se rencontrent dans les situations disolement lintrieur de lieux inconnus (labyrinthe), voire de squestration, de combat, etc. Mais le reprsentant le plus significatif de lagresseur reste, dans la tradition contique, lOgre, dont la pulsion orale, dvoratrice, replace lhomme dans lunivers archaque dun cosystme impitoyable pour les plus faibles36. La fuite Dans Les racines historiques du conte merveilleux comme dans La fiaba russa, V. Propp insiste plus quil ne lavait fait dans sa Morphologie sur une squence importante dans les contes : le retour du hros sous forme de fuite37. Le moment est essentiel car il fournit la lecture le point dorgue motionnel du rcit par la

St. Pinker, Comment fonctionne lesprit, p. 409-410. Sur les racines biologiques de la prdation dans les rcits populaires, mythiques ou religieux : Walter Burkert, La creazione del sacro. Orme biologiche nellesperienza religiosa, Milano, Adelphi Edizioni, 2003, p. 63-66. Plus rcemment : D. Sperber, Unit et diversit des cultures , Les grands dossiers des Sciences Humaines, n1. Auxerre : AFERSH, 2006, p. 72-77. 34 St. Pinker, Comment fonctionne lesprit, p. 411-412. 35 V. Propp, Morphologie du conte, p. 102. galement : Jack Zipes, Les contes de fes et lart de la subversion. tude de la civilisation des murs travers un genre classique : la littrature pour jeunesse, Paris, Payot, 1986, p 18 ( le thme central de tous les contes traditionnels de cette poque pr-capitaliste se rsume au dicton : "la force fait la loi" ou "le pouvoir fait le droit" []. Marie-Louise Tenze fait preuve dobjectivit quand elle met laccent sur le pouvoir et loppression pour affirmer quils taient la cl de lexplication des contes traditionnels ). 36 Mickael Kelly et Franck Keil, Franck remarquent galement que, dans le jeu des mtamorphoses (Ovide, Grimm), la transformation en proie est un facteur dintrt lectoral essentiel (voir Acton pourchass puis dchir par ses chiens, une fois transform en cerf) : The more Things change : Metamorphoses and Conceptual structure , Cognitive Science, n 9 (IV), Norwood (N.J.), Ablex Pub. Corp., 1985. 37 La fuite magique (V. Propp, Les racines historiques du conte merveilleux, p. 455-468) ; les complications (V. Propp, La fiaba russa : lezioni inedite, Turin, Einaudi, 1990, p. 216). 9
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sollicitation dune forme primitive de peur, le suspense, lie lintuition du danger38 : tre retenu prisonnier ou chercher retrouver la libert est fondamentalement une exprience biologique ; le besoin de fuir devant une situation dangereuse, avec toute langoisse et toutes les ractions programmes que cela suppose, est une des facettes les plus archaques de lhumain.39 Les versions populaires du Petit Chaperon rouge (AT 333) nchappent pas la rgle : la diffrence de lhrone dvore du conte crit par Ch. Perrault, il nest pas rare que la jeune fille de la tradition orale se lve du lit et senfuie. La narration est alors celle dune poursuite qui confrontera une dernire fois lhrone avec son dangereux prdateur40. LA QUESTION AMOUREUSE Pour beaucoup dentre nous, limage du prince et de la princesse suffirait dfinir mtonymiquement le conte merveilleux. Derrire la fiction et sa navet , se cachent, nanmoins, des mcanismes qui ont dtermin, plus que dautres sans doute, notre existence sur terre, ou plus exactement, dun point de vue historique, la reproduction de nos anctres jusqu nous. Un mot suffirait pour caractriser lenjeu de nombreuses relations humaines dans la ferie et dans notre volution passe : lamour. Comme de nombreux concepts, il masque nanmoins une ralit psychologique et physiologique beaucoup plus complexe que lhritage romantique pourrait nous le laisser penser. Instinct sexuel, motions amoureuses, comportements sexus, toutes ces composantes ne constituent pas seulement les fondements de la vie animale sur terre, elles sont pour nous des comptences indispensables au dcryptage des principaux schmes et des principales intrigues merveilleuses. Le triangle daction Princesse/Hros/Faux-hros mis en vidence par V. Propp dans le corpus russe nest pas seulement une constante anthropologique, il implique aussi des soubassements psychologiques et thologiques. Mle dominant ou Prince charmant ? Rappelons un lment du problme : dans le conte merveilleux, le protagoniste masculin a des caractristiques singulires, tel point que pour de nombreux pays, lappellation Prince charmant reste paradigmatique pour traduire lidal masculin. De trs nombreuses tudes contribuent dsormais comprendre pourquoi le schme populaire du hros de conte est aussi sduisant pour lesprit fminin. Les mcanismes de la slection sexuelle ainsi que les conditions cologiques de vie engagent la majorit des femmes sattacher un

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Yves Reuter, Le rcit policier, Paris, Nathan, 1997, p. 74-79. W. Burkert, La creazione del sacro, p. 66-68 (nous traduisons). 40 Paul Delarue, Marie-Louise Tnze, Le conte populaire franais, Paris, Maisonneuve et Larose, 2002, p. 373-383. 10

mle unique et protecteur 41 . Sans parler de prfrence fminine pour le mle dominant, comme cest le cas chez nos cousins les grands singes, une tendance lourde sobserve chez les femmes de tous les continents : dans les socits o laccumulation de ressources est possible, elles prfrent globalement consciemment ou inconsciemment un partenaire pouvant apporter des ressources matrielles elles et leurs enfants42. Dans les contes rpertoris dans une vingtaine de culture du monde entier, le hros folklorique nest pas nimporte qui : dans le cas prcis dun Prince charmant , le brave homme est en possession, la fois, des trsors royaux et du prestigieux statut que lui octroie son lignage monarchique (histoires privilgiant le parcours fminin) 43 . On comprendra donc que de tels princes, aussi charmants , ne peuvent laisser de marbre lesprit des lectrices les plus endurcies. Le succs de certains romans populaires modernes 44 confirme cette tendance chez les lectrices : dans ces histoires, le protagoniste mle est presque toujours plus vieux, socialement dominant et riche, et il investit finalement ses ressources pour la femme et ses enfants 45. Le cas de la dernire pouse de la Barbe bleue (AT 311-312) est intressant car, en plus de marquer une attirance fminine anthropologique, il traduit un changement dopinion, sans quaucune explication rationnelle ne soit donne par le conte : La Barbe bleue, pour faire connaissance, les mena avec leur Mre, et trois ou quatre de leurs meilleures amies, et quelques jeunes gens du voisinage, une des ses maisons de Campagne, o on demeura huit jours entiers. Ce ntait que promenades, que parties de chasse et pche, que danses et festins, que collations [] ; enfin tout alla si bien, que la Cadette commena trouver que le Matre du logis navait pas la barbe si bleue, et que ctait un fort honnte homme46. Dailleurs, lart contique, dpendant des tendances lourdes de notre psych, ne se soucie pas toujours que lhrone soit de naissance modeste : lessentiel
Helen Fisher, Histoire naturelle de lamour. Instinct sexuel et comportement amoureux travers les ges, Paris, Robert Laffont, 1994, p. 158-172 ; Frank Czilly, Le paradoxe dhippocampe : une histoire naturelle de la monogamie, Paris, Buchet/Chastel, 2006, p. 274-277. 42 David Geary, Hommes, femmes. Lvolution des diffrences sexuelles humaines, Paris, De Boeck, 2003, p. 152-157. 43 Jonathan GOTTSCHALL, The Heroine with a Thousand Faces : Universal Trends in the Characterization of Female Folktale Protagonists , Evolutionary Psychology, n3, Davie (Floride), Florida Atlantic University, 2005, p. 85-103, et Jonathan Gottschall, Johanna Martin, Hadley Quish, Jon Rea, Sex differences in mate choice criteria are reflected in folktales from around the world , Evolution and Human Behavior, n 25 (2), Amsterdam, Elsevier, 2004, p. 102-112. 44 Paul Larivaille a dmontr la filiation du conte dans les romans populaires contemporains (Le ralisme du merveilleux, p. 121-129). Sur larchtype masculin des romans damour destins un public fminin : Michelle Coquillat, Romans damour, Paris, Odile Jacob, 1988, p. 30-34, 72-84. 45 D. Geary, Hommes, femmes, p. 157 46 , Charles Perrault. Contes. Paris : Gallimard, 1981, p. 149. 11
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tant que la structure conduise la Fiance vers un Hros socialement suprieur pour permettre ainsi linvestissement direct des auditrices. La souillon Peau dne a beau tre de sang royal, son mariage avec le Prince reste une conqute ; quant la naissance de lhrone des Fes, elle nest pas mme prcise47. La Belle et non la Bte Que dire, alors, de limage de la protagoniste recycle dans la plupart des contes populaires ? Par-del les histoires et les variantes, le personnage est jeune, beau, profondment bon voire anglique, patient, etc. Les fantasmes des lecteurs hommes en demandaient-ils autant ? en croire la littrature scientifique : certainement. La tendance anthropologique est que les hommes apprcient avant tout la jeunesse et laspect48, limage de la Barbe Bleue (Contes de ma mre lOye) ou de Jnshh (Les mille et une nuits49). Il est manifeste que, dans les contes hrosme masculin, la beaut fminine constitue, tout la fois, llment dclencheur du mouvement narratif50, lobjet de la qute actantielle et la cible de la focalisation lectorale 51 . Dans de nombreux contes merveilleux, le protagoniste masculin a ou dire de lexistence de cette fminit incroyable52 et dcide, la seule vocation de sa ralit ( ce seul stimulus), den faire son amoureuse. Un simple mouchoir fait laffaire pour dclencher lobsession et la qute amoureuses.
Sur sa route, le personnage de Tj al-Mulk fait la rencontre dun homme en pleurs Aziz et se voit confier une information dapparence banale : le mouchoir quAziz tient dans ses mains est louvrage de la sublime Duny, une jeune femme garde par son pre. Mais, si lhomme attrist en est rduit une condition de femme aprs avoir t mascul, il en va tout autrement pour Tj, le hros, dont lvocation de cette experte dans lart de la broderie lui enflamme le cur et lincite parvenir jusqu elle : Tj al-Mulk [] se rendit ensuite au

Ibid., p. 113 et 165 (respectivement). Sur la ralit ethnologique : Bronislaw Malinowski, La vie sexuelle des sauvages du nordouest de la Mlansie, Paris, Payot & Rivages, 2000, p. 205-247. Sur la pertinence de cette psychologie dans la slection sexuelle : David Buss, La evolucin del deseo. Estrategias del emparejamiento humano, Madrid, Alianza editorial, 2004, p. 93-107. 49 [Cest] alors que descendirent du ciel trois colombes []. Elles se posrent sur la rive du lac, examinrent attentivement les lieux et vrifirent quil ny avait l aucune crature vivante, homme ou dmon [mle et/ou prdateur]. Elles retirrent alors leurs vtements de plumes et, devenues trois jeunes filles, slancrent dans les eaux []. Les voyant si loin de leurs vtements, Jnshh sempara du vtement de la plus jeune dentre elles, celle qui avait ravi son cur (Les Mille et Une Nuits II, Paris, Gallimard, coll. La Pliade, 1991, p. 426-430). 50 Dans de nombreux cas, cest la beaut qui fait dmarrer le rcit (Max Lthi, The Fairytale as Art Form and Portrait of Man, Bloomington, Indiana University Press, 1984, p. 35, nous traduisons). 51 Lhrone est lincarnation centrale de la beaut. La beaut de la mre, celle de lenfant ou celle des fleurs restent priphriques (ibid., p. 4). 52 Ce motif est le pendant de la Mdiation chez V. Propp (Morphologie du conte) dans la seconde squence, celle de la qute de la femme comme tche difficile et non plus comme combat contre un ravisseur. De mme, pour Max Lthi, dans le conte : cest limage dune belle jeune femme inconnue et dorigine lointaine qui produit un choc [chez le protagoniste] (The Fairytale as Art Form and Portrait of Man, p. 9, nous traduisons). 12
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palais, les joues ruisselantes de larmes tant il est vrai que limagination supple parfois la ralit et rend seulement prsent un tre dont on a tant entendu parler 53.

Pour lesprit masculin, les ressources conomiques de la femme idale semblent donc tre moins privilgies dans ses choix amoureux . Maria Tatar stait dailleurs demande avec justesse pourquoi les contes merveilleux ne dveloppaient pas des histoires aussi singulires que celle de la Bourgeoise de Bath, dans laquelle un jeune homme doit se marier de force avec une vieille femme, qui deviendra par la suite belle et jeune54, comme elle se demandait aussi pourquoi la Belle a un physique parfait, quand la Bte peut tre un mari idal malgr son apparence 55. Mme si la tradition mdivale des troubadours et des romans de chevalerie a diffus lidal de la femme royale, le rcit populaire insiste de prfrence sur les histoires de Cendrillon (type 510 ; motif L 162 de lhrone humble qui pouse un Prince). Retrouver la pantoufle de verre signifie plus largement mettre la main sur une beaut exceptionnellement belle mais, aussi, dramatiquement pauvre. Certaines versions du personnage de Cendrillon peuvent lui attribuer une famille noble, laime du Prince nen reste pas moins un tre dshrit (motif L 102) dont le travail (cest une souillon), labngation, la patience (la constance), voire la passivit, sont des facteurs de sduction 56 . La version de Ch. Perrault signale comme pertinents les traits suivants : [La martre] la chargea des plus viles occupations de la Maison : ctait elle qui nettoyait la vaisselle et les montes, qui frottait la chambre de Madame, et celles de Mesdemoiselles ses filles ; elle couchait tout en haut de la maison, dans le grenier, sur une mchante paillasse []. La jeune fille souffrait tout avec patience.57
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Les Mille et Une Nuits I, Paris, Gallimard, coll. La Pliade, 1991, p. 598. Geoffrey CHAUCER, Les Contes de Canterbury, Paris, Gallimard, 2000, p. 211-224. Voir galement La vieille corche et Lourse (Giambattista Basile, Le conte des contes, Strasbourg, Circ, 2002). noter que Chaucer ne prcise pas si, originellement, cette personne tait belle, puis avait t transforme. 55 Maria Tatar, Los cuentos de hadas clsicos anotados, Barcelone, Crtica, 2003, p. 62 (nous traduisons). Voir des exemples du type 402 dans Julio, Camarena, Maxime Chevalier, Catlogo tipolgico del cuento folklrico espaol. Cuentos maravillosos, Madrid, Gredos, 1995, p. 213-217 et Afanassiev, Les nouveaux contes populaires russes, Paris, Maisonnneuve & Larose, 2003, p. 225-229 (La princesse-grenouille). 56 Du point de vue fminin, le silence et les pleurs ne sont pas des marques dinfriorit puisquau contraire, ce sont les stratagmes dune personne ruse. Pour Mireille Piarotas, il ne fait aucun doute que la simulation de lobissance augure souvent une future forme de rsistance (Des contes et des femmes. Le vrai visage de Margot, Paris, Imago, 1996, p. 2427) : voir le motif de la femme marie schappant peu aprs le mariage (p. 28-38) et lexemple de Shamsa dans les Mille et Une Nuits II, p. 437). 57 Ch. Perrault, Contes, p. 171. Voir, galement, la version du mme type (AT 510) dsigne sous lappellation gnrique de Peau dne ( Lourse de Giambattista Basile, Peau-de-mille-btes des frres Grimm), mais aussi lhrone des Fes (Contes de Ch. Perrault, p. 163-167). Lhistoire de Ch. Perrault est, videmment, par son schma paroxystique, lexpression dune culture fortement patriarcale (M. Piarotas, Des contes et des femmes, p. 176-181). Il 13

Rival et comptition sexuelle La rcurrence dun troisime acteur dans le conte, le Faux-hros58, rpond galement, en grande partie, des raisons anthropo-biologiques. La slection sexuelle na pas fait seulement jouer linvestissement parental ou le choix du partenaire, elle impliquait aussi dans notre espce (comme dans beaucoup dautres) une srieuse comptition entre sujets du mme sexe (comptition intrasexuelle). Si les contes manifestent surtout des duels masculins, cest notamment parce que la comptition est, chez lhomme, plus agressive et plus directe 59 . Un trait significatif des contes consiste narrer rgulirement la situation prcise o le combat entre personnages masculins saccomplit pour lobtention dun unique personnage fminin. Ils prsentent donc lesprit la substance mme dun cas o le combat nest pas li une slection utilitaire (diminution des ressources cologiques) et qui suscite linstinct de comptition sexuelle : la raret des partenaires dsirables. On trouve une trs bonne description de linstinct de comptition activ par les contes dans la Morphologie60. Les nuances poses par le folkloriste V. Propp ont
nest pas rare, comme le note V. Propp, que le conte narre la conqute dune Princesse par un tre subalterne (voir le conte-type du Garon paresseux -AT 675-) : Dun ct, elle est, il est vrai, une fiance fidle, qui attend son promis et se refuse tous ceux qui cherchent obtenir sa main en labsence de celui-ci. Mais, de lautre, elle est un tre perfide, vengeur et mchant [] et la principale tche du hros, parvenu, ou presque, au terme de ses peines, est de la dompter [...]. La princesse est parfois dcrite comme une guerrire [] ; dans ce cas, son hostilit lgard du prtendant prend les formes dune comptition dclare avec lui. Ces deux types de princesses sont dtermins moins par des qualits personnelles que par le cours de laction. Dans le cas de la princesse dlivre du dragon par le hros, qui est alors son sauveur, on a affaire au type de la fiance douce. Lautre princesse est prise par la force. Elle est ravie ou conquise contre son gr par un audacieux (V. Propp, Les racines historiques du conte merveilleux, p. 395-396). Notre thorie ninterdit pas la structure Hros pauvre-Princesse ; elle tendrait plutt considrer quelle trouverait un cho psychologique plus limit dans la gent fminine, quoique toujours essentiel puisquil flatte son go. Que lhistoire de Jean Bte joue sur le comique indique dailleurs que le parcours masculin sadresse plutt un public dhommes (sur le lien entre le rpertoire folklorique comique et lauditoire masculin : Daniel Fabre, Jacques Lacroix, La tradition orale du conte occitan, Paris, Presses Universitaires de France, 1973, 1974, p. 60-64, 113-123). De surcrot, la forte pulsion de dominance chez les hommes (D. Geary, Hommes, femmes, p. 172), luvre dans la rception des histoires de Prince Charmant, continue dtre active dans les scnarios privilgiant un hros non prometteur qui finit par accder au trne en gagnant la main de linaccessible Fiance. On prcisera enfin que des facteurs ethnologiques peuvent limiter linfluence des tendances anthropologiques ; aussi nest-il pas surprenant que ce soit en Russie que les femmes fortes soient aussi prsentes dans le folklore (M. Piarotas, Des contes et des femmes, p. 67). 58 V. Propp, Morphologie du conte, p. 97. 59 D. Geary, Hommes, femmes, p. 165. 60 Il faudrait aussi considrer Les racines historiques du conte merveilleux, dont le dernier chapitre sur la fiance traite le motif de la comptition entre personnages masculins : naturellement, les duels portent sur la force athltique et sur ladresse, deux domaines essentiels dans la slection naturelle de nos anctres (p. 423-427 : Les comptitions ). Propp rcuse limportance premire de la course et de ladresse (tir de flches) dans les contes. Pourtant, comme il le remarque lui-mme, seuls ces lments ont perdur, 14

en effet permis de distinguer lAgresseur et le Faux-hros, deux acteurs que le structuralisme tente de rduire la catgorie trop abstraite dOpposant 61 . Si le premier acteur fictionnel reprsente un pril mortel pour le Hros ou la Princesse, le second reste, avant tout, ladversaire sexuel ngatif de lun ou de lautre62. Le sel que jette sur les lecteurs ce type de situations est un classique de la potique populaire. G. Basile en a fait la structure mme de la narration encadrant ses contes : au moment mme o Zoza achevait la qute qui devait la mener la rencontre du Prince, elle voit son mariage compromis par lacte inopin dune esclave, nomme jambes-de-sauterelle . Lintrt de cet adversaire est videmment quil sollicite en lecture le dsir den dcoudre mais aussi de faire la preuve de la lgitimit (toute goste en fait) de la prtention du protagoniste. V. Propp avait parfaitement peru le poids narratif de la relation entre hros et faux-hros, jusqu en faire laxe principal des contes double squence 63. La comptition intrasexuelle peut alors dbuter. Les deux filles de la martre de Cendrillon ne mnagent rien pour emporter la victoire sur la souillon. Ainsi, dans lexemple allemand des frres Grimm, elles nhsitent pas couper des bouts de leurs pieds pour rentrer dans la pantoufle perdue par Cendrillon et envoye par le Prince64.
Si, donc, nombre de contes ont pour origine les mythes, dont les thmatiques taient souvent environnementales, la spcialisation du conte merveilleux dans lhistoire damour ne relverait pas tant de facteurs historiques (les modes de transmission du pouvoir 65 ) que de processus communicationnels : les rcits ne seraient plus autant prononcs dans le cadre politique du discours collectif que dans le cadre, restreint, dune poigne dindividus. Ds lors, laccent nest plus mis sur des intrts collectifs mais sur des questions pertinentes pour la vie intime des conteurs et des auditeurs, pour leur esprit, facilement captiv par les relations et les sentiments amoureux66.

malgr les changements cologiques et historiques ( Ces exemples montrent quil ne sagit pas seulement de courir vite, mais datteindre le trois fois dixime royaume et den revenir. Par la suite, ce but a disparu, leau magique est devenue simple puits, et la course rapide, un but en soi , ibid., p. 425). Pour comprendre la permanence des motifs qui soulignent les hautes performances physiques des hros et la victoire finale du hros sur ses adversaires, il faut comprendre non seulement que ces qualits ont t indispensables notre dveloppement il y a plusieurs millions dannes (Pascal Picq, Au commencement tait lhomme. De Touma Cro-Magnon, Paris, Odile Jacob, 2003, p. 103-120, sur les aptitudes physiques dHomo ergaster), mais surtout quelles ont faonn nos prfrences psychologiques (la slection naturelle devient slection sexuelle). 61 Algirdas Julien Greimas, Smantique structurale, Paris, Presses Universitaires de France, 1986, p. 178-180. 62 Aprs ltude propose dans sa Morphologie du conte, V. Propp revient sur le concept de Faux-hros. Il ne voit plus seulement en lui une sphre daction, celle qui se rduirait aux prtentions infondes , mais un personnage part entire dont les caractristiques le dfinissent comme le ngatif du Hros (p. 205) et son rival en amour (p. 217). Voir, respectivement, les surs de Psych et les surs bien connues de Cendrillon. 63 V. Propp, La fiaba russa, p. 217. 64 TATAR, Maria. Los cuentos de hadas clsicos anotados, p. 29. 65 V. Propp, Les racines historiques du conte merveilleux ; P. LARIVAILLE, Le ralisme du merveilleux, p. 27-34. 66 Sigmund Freud, Introduction la psychanalyse, Paris, Payot & Rivages, 2001 ; H. Fisher, Histoire naturelle de lamour ; Patrick Lemoine, Sduire. Comment lamour vient aux humains, Paris, Robert Laffont, 2004. 15

LESPRIT SOCIAL Pour terminer notre premire approche des contes merveilleux et des mcanismes succs de ces derniers, nous allons insister sur un troisime comportement folklorique influenc instinctivement : les actes sociaux daide et de rciprocit. Aider, secourir Le plus grand paradoxe rvl par lthologie veut que lhumanit la plus grande relve en fait de lanimalit la plus profonde. Le fait de porter secours autrui nest pas le propre de lhomme : les dauphins, les lphants, mais aussi les grands singes usent naturellement de cette comptence sociale. Limportance de laide parentale dans les premires annes de vie des mammifres (alimenter, nettoyer, protger, soulager, etc.) furent assez pertinentes dans la slection naturelle pour que les homo sapiens hritent de cet art dans leurs relations filiales mais aussi plus largement avec leurs congnres adultes67. A. J. Greimas remarque dans la premire partie du conte une premire squence dont lintrt est de qualifier le protagoniste en tant que hros : on parle alors d preuve qualifiante 68. Dans le langage des animaux (AT 670), un chasseur trouve en chemin un serpent mal en point qui lui demande de laide. Le chasseur fait preuve dempathie et secourt lanimal69. Lesprit social avait ainsi trouv dans les rcits archaques prioritairement les mythes une assise orale permettant aux hommes un renforcement de linstinct par la culture 70 . Le rcit merveilleux sert alors dvelopper des tendances naturelles, quil met fictionnellement en exergue comme des exemples suivre. Donner, changer Nous pensons quil est important de conserver les catgories du Donateur et de lAuxiliaire, dfinies par V. Propp, car elles savrent plus rigoureuses que celle, globale, dAdjuvant, forge par A. J. Greimas71. Lthologie insiste pour que ne soient pas confondus ces deux champs dactions, qui ne se recoupent pas et dpendent de processus comportementaux diffrents. Le secours relve de lempathie, le don de laltruisme rciproque. Concernant plus spcifiquement ce dernier, nombre de contes font du don un motif essentiel dans lconomie du rcit et dans la dfinition du protagoniste

Fr. de Waal, Le bon singe. Les bases naturelles de la morale, Paris, Bayard, 1997, p. 55-70 ; Quand les singes prennent le th, p. 281-298. 68 A. J. Greimas, Smantique structurale, p. 206. 69 Voir P. DELARUE, M.-L. TENEZE, Le conte populaire franais, p. 568-571. galement : AT 75 (un animal aide un autre qui avait t captur). 70 W. Burkert, La creazione del sacro, p. 91-92. Sur le rle de lanimal-auxiliaire dans lconomie de la chasse : V. Propp, Les racines historiques du conte merveilleux, p. 299-305. 71 A. J. Greimas, Smantique structurale, p. 178-180. 16

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qui reoit loffre, au point que V. Propp linterprte comme un passage oblig dans la structure canonique du conte merveilleux (fonction F)72. Cela nest gure tonnant. Les actes dchange et de donation font partie eux-aussi de nos comptences instinctives73. La caractristique de la gnrosit est dtre couple une comprhension intuitive du jeu de la rciprocit. Lesprit est ce point adapt aux relations sociales que, pour ltre humain, peu de domaines sont aussi faciles comprendre que celui de lchange74. La logique du potlatch 75 nest pourtant pas une spcificit humaine : elle senracine dans les parties primitives du cerveau au point que les cas dingratitude sont instinctivement perus lors de nos relations aux autres. Si les gens rsolvent bien plus facilement un problme logique complexe sil est prsent comme un problme dchange social , il nest pas surprenant que le point de dpart des histoires humaines voques dans les contes relvent frquemment dun pacte dchange76. Les dbuts de La Belle et la Bte (AT 425)77 et de Raiponce (AT 310)78, au cours desquels un tre repoussant noue un pacte avec une figure paternelle, sont cet gard exemplaires, car le schme de la sorcire repose, lui aussi, sur le socle psychologique des motions sociales. La tendance animale percevoir les relations sous langle de la rciprocit est tellement ancre dans la psych humaine que la survenue dun malheur fut longtemps comprise par nos anctres comme le fait dautrui. La reprsentation culturelle de la sorcellerie a pu se dvelopper partout dans le monde parce quil est facile de penser certains retournements comme le fait dtre malins et surtout envieux : les anthropologues se sont en effet aperus que les sorciers taient systmatiquement dcrits comme des individus qui veulent rafler les bnfices

Avec un degr dabstraction plus grand encore, A. J. Greimas a fait du contrat lune des trois tapes conceptuelles obliges du rcit-conte (ibid., p. 197, 209). Voir galement Antoine Faivre, Les contes de Grimm. Mythe et initiation, Paris, Lettres modernes, 1978, p. 27 ( Le don joue un grand rle dans ces rcits ) et, pour les rcits mythologiques, W. Burkert, La creazione del sacro, p. 165-195. 73 Fr. de WAAL. Le bon singe, p. 169-203 ; Le singe en nous, Paris, Fayard, 2006, p. 242-270 ( Confucius, qui lon demandait sil existait un mot qui pt servir de viatique pour toute une existence, proposa aprs mre rflexion "rciprocit". Ce principe lgant, global, est un universel humain ). 74 St. Pinker, Comment fonctionne lesprit, p. 208-209. 75 Marcel Mauss, Sociologie et anthropologie, Paris, Gallimard, 2003, p. 143-279. 76 P. Boyer, Et lhomme cra les dieux, p. 180. 77 La Belle et la Bte : Vous tes bien ingrat lui dit la Bte dune voix terrible ; je vous ai sauv la vie en vous recevant dans mon chteau et, pour ma peine, vous me volez mes roses que jaime mieux que toutes choses au monde ! Il faut mourir pour rparer cette faute []. Mais vous mavez dit que vous aviez des filles ; je vous pardonne condition quune de vos filles vienne volontairement pour mourir votre place. Ne mobjectez rien ; partez (Si les fes mtaient contes 140 contes de fes de Charles Perrault Jean Cocteau, Paris, Omnibus, 2003, p. 957-958). galement : M. Mauss, Sociologie et anthropologie, p. 253. 78 Raiponce : je te permettrai demporter des raiponces tant que tu voudras, seulement je pose une condition : tu devras me donner lenfant que ta femme mettra au monde (Grimm, Contes, Paris, Gallimard, 1976, p. 8). Voir galement la version populaire espagnole dans J. Camarena, M. Chevalier, Cuentos maravillosos, p. 64. 17

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sans en payer le prix 79. Dans les rcits folkloriques plus spcifiquement, non seulement les sorciers sont des figures rcurrentes mais, en outre, ils se prsentent comme dhabiles tricheurs, comme des escrocs malfaisants. Les incipit dans lesquels une sorcire tablit un march avec un inconnu sont frquents ; la plupart du temps, celle-ci attend de limprudent quil lui fournisse la premire chose quil rencontrera en paiement dune infraction dont elle est la victime. videmment, le malheureux tombe sur ce quil a de plus cher, un fils ou une fille quil devra livrer pour honorer son contrat avec la sorcire (S 215-241)80. Dans ce type daffaire, le folklore exprime bien des rapports humains fond sur lchange, mais le dcalage entre le don de lun et le contre-don de lautre viole le principe dquit la base de la perception intuitive de la rciprocit.

La thorie naturaliste de la convergence applique la culture et au folklore ferique Etant donn lampleur des soubassements anthropo-biologiques du contage, quelle incidence faut-il attribuer notre psychologie archaque dans la slection des schmes feriques ? Rappelons tout dabord que, pour lheure, lexplication gnrale concernant la diffusion des contes relve du paradigme historique et de la thorie du diffusionnisme gographique. Les contes se rpandent comme des grains de sables pousss par le temps, au gr des espaces de contact entre individus et entre groupe culturels diffrents. Evidente, cette explication ne couvre pas, nanmoins, lensemble des similitudes observes dans les diffrentes cultures humaines. Plusieurs rcits et motifs rsistent lapplication systmatique de la thse diffusionniste, mme si lide dune origine prhistorique reste valide pour de nombreux contes81. Lexplication anthropo-biologique ne contredit pas lhistoire de la transmission des rcits orientaux et prhistoriques ; elle invite plutt en limiter le recours. Dans le cadre scientifique aspirant ce quune thorie puisse tre dpasse (rfute, selon le terme de K. R. Popper 82 ), lhypothse diffusionniste requiert une alternative scientifique. De fait, la perspective dun conditionnement psycho-anthropologique du rcit oral aide comprendre que les schmes hrits dun lointain pass soient
P. Boyer, Et lhomme cra les dieux, p. 286-288. Fleur de Persil (G. Basile, Le conte des contes), La jeune fille sans main, Londine de ltang (Grimm, Contes, 1976), etc. 81 Joseph Bdier, Les fabliaux. Etudes de la littrature populaire et dhistoire littraire du Moyen ge, Paris, Emile Bouillon, 1893, p. 41 ; Arnold Van Gennep, La formation des lgendes, Paris, Flammarion, 1910, p. 304 ; V. Propp, Les racines historiques du conte merveilleux, p. 472 ; Emmanuel Anati, La religion des origines, Paris, Bayard, 1999, p. 142 ; David LewisWilliams, LEsprit dans la grotte. La conscience et les origines de lart, Paris, Editions du Rocher, 2003, p. 268-306 ; Jean-Loc Le Quellec, Arts rupestres et mythologies en Afrique, Paris, Flammarion, 2004. 82 Karl Raimund Popper, La logique de la dcouverte scientifique, Paris, Payot, 1995. 18
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maintenus, comme en tmoigne Vladimir Propp propos de thmes aussi importants que la chasse ou les animaux, vestiges de temps reculs mais aussi attracteurs fictionnels puissants pour notre esprit issu de la slection naturelle. Les paramtres anthropo-biologiques reprs par lthologie permettent dexpliquer la conservation de vieux schmes digtiques, certes. Mais lampleur de larchasme dans la ferie peut-elle se satisfaire de cette thorie du philtre psychologique ? Ne pointe-t-elle pas du doigt un mcanisme beaucoup plus puissant responsable de lvolution dans la conservation autant que de la conservation dans lvolution ? En dautres termes, les trois facults instinctives abordes prcdemment ne dterminent-elles pas galement lmergence gographique indpendante de contes ? Prenant lexemple du conte hatien Maman deau, Claude Gilbert Durand constate la quasi impossibilit de tisser un lien historique et gographique, comme cela a pu tre le cas, entre la version hatienne et celle de NouvelleCaldonie83. Dautres exemples pourraient tre cits, mais lessentiel est que les contes-types mergent comme tant dautres formes culturelles : lhistoire humaine regorge dinventions indpendantes qui ne rpondent pas des contacts culturels ; ainsi, tout porte croire par exemple que la domestication des animaux, la roue, la poterie ou lcriture sont apparus en Eurasie et sur le continent amricain indpendamment les unes des autres84. Il y a de cela quelques annes, un folkloriste roumain avait pu saisir la transformation dun vnement avr et individuel en rcit oral communautaire, phnomne qui retint alors lattention de Mircea Eliade, puis de Thomas Pavel : Peu de temps avant la dernire guerre, [...] Constantin Brailoiu a eu loccasion denregistrer une admirable ballade dans un village de Maramuresh. Il tait question d'un amour tragique ; le jeune fianc avait t ensorcel par une fe des montagnes et, quelques jours avant son mariage, cette fe l'avait, par jalousie, prcipit du haut d'un rocher. Le lendemain, des ptres avaient trouv le corps et, dans un arbre, son chapeau. Ils rapportrent le corps au village et la jeune fille vint leur rencontre : en apercevant son fianc inanim, elle entonna une lamentation funbre pleine dallusions mythologiques, texte liturgique d'une fruste beaut. Tel tait le contenu de la ballade. Tout en enregistrant les variantes quil avait pu recueillir, le folkloriste senquit du temps o la tragdie avait eu lieu : on lui rpondit que ctait une trs ancienne histoire, qui stait passe il y a longtemps . Mais en poussant son enqute, le folkloriste apprit que l'vnement datait peine de quarante ans. Il finit mme par dcouvrir que lhrone tait encore en vie. Il lui rend visite et coute de sa propre bouche l'histoire. Ctait une tragdie assez banale : par mgarde, son fianc glisse un soir dans un prcipice ; il ne meurt pas sur le coup ; ses cris ont t entendus par des
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Gilbert Durand, Les structures anthropologiques de limaginaire, Paris, Dunod, 1992, p. 418. Jared Diamond, De lingalit parmi les socits. Essai sur lhomme et lenvironnement dans lhistoire, Paris : Gallimard, 1997, p. 172-176, 228, 260. 19

montagnards, on le transporta dans le village o il steint peu de temps aprs. lenterrement, sa fiance avec les autres femmes du village, avait rpt les lamentations rituelles usuelles, sans la moindre allusion la fe des montagnes. Ainsi quelques annes avaient suffi, malgr la prsence du tmoin principal, dpouiller lvnement de toute authenticit historique, le transformer en un rcit lgendaire : la fe jalouse, l'assassinat du fianc, la dcouverte du corps inanim, la plainte, riche en thmes mythologiques, de la fiance. Presque tout le village avait t contemporain du fait authentique, historique ; mais ce fait, comme tel, ne pouvait le satisfaire : la mort tragique d'un fianc la veille de son mariage tait quelque chose dautre quune simple mort par accident ; elle avait un sens occulte qui ne pouvait se rvler qu'une fois intgr dans la catgorie mythique.85 Dans ce rcit populaire, la transmission du conte de bouche oreille sest opre en rejetant les lments les moins pertinents pour les tendances spontanes de lesprit et en lorganisant autour de schmes fort pouvoir mmoriels et vocateurs. Le malheur du jeune homme, pris dans le cadre dune histoire de cur, a fait merger la figure vindicative de la sorcire (comptition intrasexuelle + iniquit). Rappelons-nous galement que lattribution de la culpabilit larchtype fminin pourrait rpondre au vecteur de diffusion du rcit, puisque les femmes, friandes de commrages cherchant lexclusion de consurs86, assumaient en outre trs frquemment le rle de conteuses87. Lhistoire du rcit relev par C. Brailoiu montre que les instincts humains jouent dans la rcurrence des schmes archaques de la ferie le mme rle que les lois de la nature dans lvolution : celui dune convergence qui rduit les motifs et la structure de leur agencement autour de quelques noyaux durs thmatiques universels.
M. Eliade, Le mythe de lternel retour, Paris, Gallimard, 1969, p. 60-61. Un autre exemple pourrait tre celui de la transmission du trne par les femmes (voir M. Piarotas, Des contes et des femmes, p. 68-69). 86 Sur cet aspect anthropo-biologique : D. Geary, Hommes, femmes, p. 166. 87 La question des conteurs et de leurs destinataires est lobjet dune polmique. Il est certain, comme le remarque Nicole Belmont, que les conteurs sont plus nombreux et quils possdent de plus vastes rpertoires que les conteuses (Paroles paennes, p. 503) et il est tout aussi probable que les enfants coutaient des contes au sein dun public qui les dpassait les soirs dhiver ou en dautres circonstances (Philippe Aris, Lenfant et la vie familiale sous lAncien Rgime, Paris, Seuil, 1973, p. 59 ; M. Tatar, Los cuentos de hadas clsicos anotados, p. 499). Pourtant, lensemble des tmoignages sur les contes merveilleux les dcrivent, depuis lAntiquit, comme des aniles fabulae ou contes de vieille (Paul Veyne, Les Grecs ont-ils cru leurs mythes ?, Paris, Seuil, 1983, p. 54 et 150). De notre point de vue, il convient, donc, de dissocier les contes de fes du reste du rpertoire folklorique. La rclusion des femmes au foyer et lducation des enfants constituaient le contexte privilgi du contage fminin et le milieu o se produisaient la narration de la ferie, propre duquer et tenir calmes les plus petits (Daniel Fabre, Jacques Lacroix, La tradition orale du conte occitan. Paris : Presses Universitaires de France, 1973, p. 60-64, 113123). 20
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Le concept de convergence est apparu en palo-anthropologie prcisment en raction la thse diffusionniste qui tendait rduire lvolution des tres vivants au schma de larbre : selon cette thorie, les similia qui sont observs entre deux espces ne pourraient correspondre qu un legs dun anctre commun. Complmentaire, le principe de convergence rvle que deux mcanismes similaires peuvent se dvelopper indpendamment si les caractristiques de lenvironnement et les prdispositions de ltre vivant concourent slectionner, au cours de lentes adaptations, une mme fonction vitale. La dmonstration a t mene notamment partir dun lment trs employ par les crationnistes lorsquils tentaient dinfirmer la thorie de la slection naturelle : la divine merveille de lil. Rcemment, Michael Land et Dan-Eric Nilsson (Animal eyes, 2004) se sont en effet aperu que la prsence et la complexit des yeux ntait pas due au hasard ou une intervention surnaturelle, mais au principe de convergence. Les scientifiques se sont rendus compte que les yeux complexes lentilles (bonne capacit concentrer la lumire, image nette dans un champ visuel 180) se sont forms indpendamment chez plusieurs animaux marins au moins huit reprises : chez le poisson, chez les mollusques cphalopodes comme les seiches, chez les mollusques gastropodes comme le pourpre dAtlantique, chez les vers annlides et chez les crustacs. Lanctre commun de tous ces animaux tait pourtant une crature simple qui ne possdait pas dil complexe. Ils ont nanmoins dvelopp dans chaque cas une lentille sphrique trs similaire. En dpit de lassemblage apparemment alatoire des adaptations complexes, la slection naturelle a atteint le type dil idal dans chaque cas 88 : la peau a volu plusieurs fois pour passer de la simple cellule photosensible lorgane visuel avec lentille. Nous pensons que la force des phnomnes psychologiques hrits de la slection naturelle et sexuelle a jou dans la cration et dans la diffusion des structures contiques le mme rle que la contrainte morphologique (comme la surface pidermique) dans la cration et dans la diffusion des adaptations biologiques89. Le motif des animaux reconnaissants (B350-B399) nous semble trs rvlateur de la cristallisation de schmes feriques par convergence des tendances psychologiques. Au dbut de nombreux contes merveilleux, le hros est confront au risque de mort dun animal (biologie intuitive). Cette rencontre se termine par lassociation de lanimal et du protagoniste qui le sauve (aide). Le hros ne sest pas content dprouver de lempathie pour ltre en dtresse ; ce dernier a tabli avec lui un lien de rciprocit : lanimal sera reconnaissant avec le hros sil le libre (rciprocit). Du coup, un quatrime schme thologique merge, puisque lanimal offre un don ou un objet magique au personnage principal, une tape gnralement essentielle pour mener bien la qute entreprise90.
Robert Boyd, Joan Silk, Laventure humaine : des molcules la culture. Bruxelles : De Boeck, 2004, p. 18 (nous soulignons). 89 En 1910, A. Van Gennep (La formation des lgendes) proposait dj une thorie similaire (voir la loi des origines , p. 284). 90 Ainsi, faut-il comprendre la superposition qui peut se produire entre lAuxiliaire et le Donateur, des sphres daction diffrentes souvent assumes par deux lments digtiques distincts (objet magique /Baba Yaga) : Les animaux reconnaissants doivent 21
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Des schmes thiques de lchange et du secours ceux plus motionnels de la prdation et de lappariement sexu, il ressort un lien indniable entre le contage du merveilleux et la psychologie humaine hrit de notre pass volutif. Si, donc, le folklore merveilleux du monde entier reste attach des motifs archaques, ce nest pas parce quil forme une structure gologique apte conserver les sdiments des temps reculs, mais bien en raison des tendances instinctives de lHomo sapiens qui les diffuse : transmis oralement, les contes tendent converger autour de schmes anthropo-biologiques, lesquels dploient alors videmment des motifs soumis aux conditionnements locaux. Comme le notait Jean-Marie Schaeffer, sans doute les analyses littraire et ethnologique doivent-elles recourir plus quelles nont lhabitude de le faire aux sciences du vivant. Leurs objets dtude nen seraient que mieux servis, impulss par une mthodologie qui rconcilierait la philologie (Thompson, 1972), ltude de la symbolique (Durand, 1992), de la rception (Tolkien, 1974) et celle du folklore (Verdier, 1995). Nous avons tent de donner un aperu de cette nouvelle approche, dite naturaliste , travers cet article, qui nest que le point de dpart dun travail en cours plus gnral. Il ne faudrait pas croire en effet que la potique du conte dans sa globalit chappe ces principes : la stabilit de la mise en intrigue (le happy end...) ou celle de la structure rtributive (les bons rcompenss...) rpond galement des fondements anthropo-biologiques. Mais cest l une autre question.

tre tudis avec une attention particulire. Ils commencent pas tre des donateurs (ils demandent grce ou assistance), puis ils se mettent la disposition du hros et deviennent ses auxiliaires. Il arrive parfois que lanimal libr ou pargn par le hros disparaisse simplement sans mme donner la formule qui doit servir le rappeler mais quil rapparaisse au moment critique en qualit dauxiliaire. Il rcompense le hros directement par laction. Il peut, par exemple, aider le hros se transporter dans un autre royaume, ou obtenir pour lui lobjet de sa qute, etc. (V. Propp, Morphologie du conte, p. 98). 22